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Acta Otorrinolaringol Esp.

2014;65(2):76---84

www.elsevier.es/otorrino

ARTCULO ORIGINAL

Diferencias de los parmetros acsticos y perceptuales


de la voz entre sujetos ancianos y jvenes con
intensidad habitual y alta
Keyla S. Mazzetto de Menezes a , Suely Master b , Marco Guzman c, ,
Cori Bortnem d y Luiz Roberto Ramos a

a
Departamento de Salud Pblica, Escola Paulista de Medicina/Universidade Federal de So Paulo (EPM/UNIFESP), So Paulo,
Brasil
b
Departamento de Artes Escnicas, Instituto de Artes, Universidade Estadual Paulista (UNESP), So Paulo, Brasil
c
Facultad de Ciencias de la Comunicacin, Universidad de Chile, Santiago, Chile
d
Language and Voice Experience Clinic, Rockville, Maryland, Estados Unidos

Recibido el 4 de junio de 2013; aceptado el 31 de julio de 2013


Disponible en Internet el 16 de enero de 2014

PALABRAS CLAVE Resumen


Envejecimiento; Introduccin y objetivos: El presente estudio tiene como propsito comparar las voces de los
Cualidad vocal; sujetos ancianos y jvenes durante la fonacin con intensidad habitual y alta. Se evalu el
Acstica del habla; efecto del incremento de la intensidad en parmetros acsticos y perceptuales.
Percepcin auditiva Mtodos: Se obtuvieron los siguientes parmetros: nivel de presin del sonido, frecuencia fun-
damental, jitter, shimmer y el ratio armnico-ruido a intensidad habitual y alta en un grupo
de 30 mujeres ancianas y 30 jvenes. Tambin se llev a cabo un anlisis perceptual de todas
las muestras grabadas.
Resultados: Ambos grupos mostraron un incremento de nivel de presin del sonido y frecuencia
fundamental al comparar la intensidad habitual con la alta. No se encontraron diferencias entre
los grupos en ninguna variable acstica en las muestras grabadas con intensidad habitual. No se
hallaron diferencias signicativas entre ambos grupos con intensidad habitual para tono, ron-
quera, aspereza y voz soplada. La astenia e inestabilidad mostraron valores signicativamente
ms altos en los sujetos ancianos que en los jvenes, mientras que la percepcin de tensin y
sonoridad evidenci valores menores en los ancianos que en los jvenes.
Conclusiones: Ninguna de las mediciones acsticas ni perceptuales mostraron diferencias evi-
dentes entre ancianos y jvenes con el nivel de intensidad habitual. Los parmetros analizados
podran carecer de la sensibilidad necesaria para detectar diferencias en sujetos con voces
normales. La fonacin con niveles de intensidad alta acenta las diferencias entre grupos, espe-
cialmente en los parmetros perceptuales. Por lo tanto, la evaluacin vocal a alta intensidad
debera incluirse al comparar voces de ancianos y jvenes.
2013 Elsevier Espaa, S.L. Todos los derechos reservados.

Autor para correspondencia.


Correo electrnico: guzmanvoz@hotmail.com (M. Guzman).

0001-6519/$ see front matter 2013 Elsevier Espaa, S.L. Todos los derechos reservados.
http://dx.doi.org/10.1016/j.otorri.2013.07.009
Diferencias de los parmetros acsticos y perceptuales entre sujetos ancianos y jvenes 77

KEYWORDS Differences in acoustic and perceptual parameters of the voice between elderly and
Aging; young women at habitual and high intensity
Voice quality;
Speech acoustics; Abstract
Auditory perception Introduction and objectives: The present study aimed to compare elderly and young female
voices in habitual and high intensity. The effect of increased intensity on the acoustic and
perceptual parameters was assessed.
Methods: Sound pressure level, fundamental frequency, jitter, shimmer, and harmonic to noise
ratio were obtained at habitual and high intensity voice in a group of 30 elderly women and 30
young women. Perceptual assessment was also performed.
Results: Both groups demonstrated an increase in sound pressure level and fundamental fre-
quency from habitual voice to high intensity voice. No differences were found between groups in
any acoustic variables on samples recorded with habitual intensity level. No signicant differen-
ces between groups were found in habitual intensity level for pitch, hoarseness, roughness, and
breathiness. Asthenia and instability obtained signicant higher values in elderly than young par-
ticipants, whereas, the elderly demonstrated lower values for perceived tension and loudness
than young subjects.
Conclusions: Acoustic and perceptual measures do not demonstrate evident differences bet-
ween elderly and young speakers in habitual intensity level. The parameters analyzed may
lack the sensitivity necessary to detect differences in subjects with normal voices. Phonation
with high intensity highlights differences between groups, especially in perceptual parameters.
Therefore, high intensity should be included to compare elderly and young voice.
2013 Elsevier Espa na, S.L. All rights reserved.

Introduccin fonatoria y respiratoria de las cuerdas vocales), que era


mayor en el grupo geritrico.
Puesto que mantener una voz sana al envejecer puede supo- La anatoma del tracto vocal (aparato resonador) ha mos-
ner un impacto para la calidad de vida, se ha producido trado tambin cambios relacionados con la edad. Se ha
un incremento de la investigacin sobre la voz en la edad demostrado que la longitud y el volumen de la cavidad
avanzada, a medida que crece la poblacin geritrica1---5 . oral en los hablantes ancianos se incrementan considerable-
Adems, los trastornos son relativamente comunes en las mente en comparacin con los sujetos jvenes. El volumen
personas ancianas. Aproximadamente el 29% de las perso- total del tracto vocal de los hablantes ancianos ha mostrado
nas con edad superior a 66 a nos reportan diferentes tipos tambin un incremento signicativo. Adems, los hablantes
de problemas vocales6 . Un modo de cuanticar la calidad de ancianos mostraron una disminucin de las frecuencias for-
vida de las personas es el grado de autonoma que man- mantes (especialmente F1) en las producciones de vocales
tienen en sus actividades diarias desde el punto de vista seleccionadas14 . Estos hallazgos de tipo acstico en el tracto
socioeconmico y cultural7,8 . Una voz sana y una comuni- vocal concuerdan con el estudio de Linville, que demostr
cacin oral ecaz pueden ayudar a mantener la autonoma que F1 y F2 disminuan progresivamente con la edad1 .
de la poblacin anciana, lo que a su vez garantiza su Los cambios siolgicos durante el proceso de envejeci-
socializacin9 . miento afectan tambin al aparato respiratorio. Los cambios
El proceso de envejecimiento produce una gran variedad comunes relativos a la edad en el aparato respiratorio inclu-
de cambios anatmicos y siolgicos en el aparato vocal que yen la reduccin de la elasticidad y retraccin pulmonar, las
afectan directamente a la produccin y a la calidad vocal. presiones y volmenes pulmonares, la fortaleza del msculo
Dichos cambios se reejan en las mediciones acsticas y respiratorio y las fuerzas de control respiratorio5,15---17 .
perceptuales de la voz10 . Se han reportado en la literatura diversas calida-
Diversas investigaciones relativas a la fuente gltica han des vocales perceptuales asociadas al envejecimiento
mostrado cambios anatmicos en la laringe. Algunos de ellos tales como ronquera, susurro, inestabilidad, debilidad y
son calcicaciones u osicaciones de los cartlagos larngeos, crepitacin1,18,19 . Uno de los protocolos empleados para eva-
cambios en la lamina propria de las cuerdas vocales, atroas luar perceptualmente la voz de los hablantes portugueses y
de las mismas y sustitucin de las bras musculares larngeas espanoles es la escala RASATI, que ha sido utilizada satis-
intrnsecas por tejido conectivo11,12 . Pontes et al.13 reporta- factoriamente en estudios previos20---23 . Dicha escala aporta
ron que la laringe envejecida en comparacin a la joven informacin acerca de las caractersticas perceptuales de la
presenta un mayor arqueamiento de las cuerdas vocales en voz, que pueden compararse fcilmente con las mediciones
los varones y una prominencia ms evidente del proceso de acsticas para complementar el proceso diagnstico.
las cuerdas vocales en las mujeres. El nico parmetro dife- Los anlisis acsticos computarizados permiten la medi-
renciador de los adultos jvenes en ambos gneros respecto cin objetiva de los parmetros vocales. La frecuencia
a la poblacin anciana durante la prueba de videostrobo- fundamental (F0), los ndices de perturbacin y las medicio-
scopia fue la proporcin gltica (proporcin entre las partes nes del ruido gltico son las caractersticas ms comunes con
78 K.S. Mazzetto de Menezes et al

relacin a la vibracin de las cuerdas vocales24,25 . Los valores SM58 , para captar las muestras de voz. El micrfono se
normales reportados en la literatura para dichas mediciones situ a 15 cm de la boca de las participantes. Las muestras
oscilan entre 205 Hz y 267 Hz para F0; del 0,62 al 0,85% para fueron grabadas digitalmente en formato WAV con un ndice
jitter, hasta el 3,81% para shimmer, y de 7,28 dB a 13,9 dB de muestreo de 44,1 KHz con cuanticacin de muestras de
para el ratio armnico-ruido (HNR). Se observ un descenso 16 bits. El nivel de intensidad fue registrado mediante un
de F0, un incremento de shimmer, un incremento de jitter medidor del nivel de sonido. La se nal de audio se calibr
y un descenso del HNR con la edad11,26,27 . utilizando un tono de 220 Hz a 80 dB, producido con un gene-
El nivel de presin del sonido (SPL) es otra caracterstica rador de sonido para mediciones adicionales del nivel de
de la voz que cambia con la edad. Los ancianos han mos- sonido. El SPL de este sonido de referencia fue medido con el
trado valores menores que las personas jvenes2,10,26,27 . Una medidor del nivel de sonido, tambin situado a una distancia
investigacin previa con el mismo grupo de sujetos utilizados de 15 cm desde el generador.
en el presente estudio revel que el nivel medio de pre-
sin del sonido, medido durante la conversacin corriente,
era menor en el grupo de ancianos2 . A pesar de haberse Anlisis acstico
reportado que el nivel de presin era menor en los ancianos,
el incremento de intensidad ha sido ampliamente utilizado Se realizaron anlisis acsticos y perceptuales. Las varia-
como estrategia de rehabilitacin en pacientes ancianos con bles acsticas del presente estudio incluyeron el SPL, la F0,
sntomas vocales signicativos28 . jitter (local), shimmer (local) y HNR, que se obtuvieron uti-
El presente estudio tuvo como objetivo la comparacin de lizando el software libre PRAAT, versin 5.0.23. Las muestras
las voces en mujeres ancianas y jvenes con niveles de inten- grabadas se editaron previo anlisis acstico. Se excluyeron
sidad habituales y altos, as como la evaluacin del efecto el primer y ltimo segundo de cada muestra, analizndose
del incremento de sonoridad sobre los parmetros acsticos nicamente la parte central de las mismas (4 s aproximada-
y las caractersticas vocales perceptuales en mujeres ancia- mente).
nas en comparacin con mujeres jvenes. Esta informacin El software PRAAT describe jitter (%) y shimmer (%)
podra ser valiosa para conocer si el incremento de intensi- como las mediciones de perturbacin de ciclo a ciclo, que
dad en sujetos ancianos podra mejorar las caractersticas evalan las variaciones de la se nal acstica relativas a la
acsticas y perceptuales de la voz. frecuencia (jitter) y amplitud (shimmer). Jitter (%) se mide
como la diferencia media absoluta entre ciclos consecutivos,
Mtodos dividida por el periodo medio. Shimmer se obtiene mediante
la medicin absoluta basada en la diferencia logartmica
entre amplitudes de periodos consecutivos, multiplicada por
Participantes
20. El HNR reeja la eciencia fonatoria, midiendo el ratio
entre los componentes vocales peridico (vibracin de las
Para el presente estudio se reclut aleatoriamente a 30 mu- cuerdas vocales) y aperidico (ruido gltico).
jeres ancianas del Centro de Estudos do Envelhecimento da
EPM-UNIFESP y a 30 mujeres jvenes (estudiantes graduadas
y no graduadas de UNIFESP). La edad media de las personas Anlisis perceptual
ancianas fue de 69,57 anos, con un rango de 60-82 a nos. La
edad media del grupo joven fue de 26,80 a nos, con un rango Para realizar el anlisis perceptual, se utilizaron la escala
de 20-35 anos. Se incluy a las participantes que no fueran RASATI y una escala analgica visual de 10 cm. La
fumadoras, no hubieran sido sometidas a cirugas o trata- escala RASATI es una adaptacin de la escala japonesa GRBAS
mientos de cabeza y cuello previos, no hubieran padecido para portugueses, conde R se reere a ronquera; A a aspe-
enfermedades respiratorias o no tuvieran un historial actual reza; S a susurro; A a astenia; T a tensin; e I a inestabilidad.
o pasado de trastornos vocales. Adems, se requiri que el Las variables de la escala RASATI se denen como sigue:
grupo anciano sobrepasara los sesenta60 a nos, y que la edad Ronquera: relativa a la percepcin del ruido de baja fre-
del grupo joven estuviera comprendida entre los 18 y los 59 cuencia en presencia de una vibracin irregular de la mucosa
a
nos. de las cuerdas vocales por un incremento de masa.
Aspereza: relativa a la percepcin del ruido de alta fre-
Tareas y grabaciones fonatorias cuencia en presencia de una irregularidad de la vibracin de
la cuerda vocal debida a la rigidez de la misma y por tanto
Se solicit a las participantes de ambos grupos que produje- a un decremento de la onda de la mucosa.
ran una vocal sostenida/a/utilizando la intensidad habitual Susurro: relativa a la percepcin del ruido debido a un
y la alta. Se permiti que cada participante determinara sus incremento de la turbulencia de aire en presencia de una
propios niveles, aunque se les anim a realizar una diferen- abertura gltica.
cia sustancial entre ambas producciones. Los valores fueron Astenia: calidad de voz relativa a una hipofuncin de las
controlados con un medidor del nivel del sonido por uno cuerdas vocales.
de los investigadores. Se grabaron un total de 120 muestras Tensin: calidad de voz asociada a un esfuerzo vocal
(60 participantes 2 niveles de intensidad). Las grabacio- debido a un incremento de la aduccin gltica (hiperfun-
nes se realizaron en una sala con acondicionamiento sonoro, cin). Normalmente se acompa na de un incremento de la
con un nivel de ruido inferior a 30 dB. Se utiliz un disposi- actividad de la musculatura larngea extrnseca.
tivo DAT (cinta de audio digital) Sony , modelo TDC-D8, un Inestabilidad: percepcin de F0 y uctuaciones de
CD y un micrfono unidireccional dinmico (cardiode) Shure intensidad.
Diferencias de los parmetros acsticos y perceptuales entre sujetos ancianos y jvenes 79

Tabla 1 Mediciones acsticas para grupos de ancianas y jvenes con niveles de intensidad habitual y alta, y valores de p para
la comparacin entre grupos
Mediciones Intensidad habitual Intensidad alta

Ancianas Jvenes Ancianas Jvenes


SPL (dB) 75,08 71,66 79,36 80,21
p = 0,10 p = 0,590
F0 (Hz) 227,20 215,47 257,88 252,98
p = 0,361 p = 0,747
Jitter (local, %) 0,8 0,4 0,5 0,3
p = 0,191 p = 0,021
Shimmer (local, %) 2,8 3,8 2,2 3,0
p = 0,41 p = 0,02
HNR 20,07 19,54 17,86 18,03
p = 0,719 p = 0,90
SPL: nivel de presin sonora; F0: frecuencia fundamental; HNR: relacin armnico-ruido.

El mismo protocolo incluy tambin las variables de tono El presente estudio fue aprobado por el comit de tica
y sonoridad, que se denen como sigue: de investigacin de UNIFESP en 2010, y se le asign el
Tono: correlacin auditiva perceptual de la frecuencia nmero 1164/10. Las pruebas fueron realizadas con el cono-
fundamental. cimiento y consentimiento escrito de cada participante.
Sonoridad: correlacin auditiva perceptual del nivel de
presin del sonido.
Las muestras de voz se grabaron en un CD y fueron eva-
luadas perceptualmente a ciegas por un patlogo del habla y Resultados
lenguaje con experiencia en la evaluacin de la voz. El orden
de las grabaciones fue aleatorio, considerando la edad y el La tabla 1 resume las mediciones acsticas para los grupos
nivel de intensidad. Se evaluaron un total de 144 muestras de ancianas y jvenes con los niveles de intensidad habitual
de voces (60 en intensidad habitual, 60 en intensidad alta y y alta, y los valores de p para la comparacin entre los 2 gru-
24 repeticiones de muestras), a n de evaluar la concordan- pos. No se hallaron diferencias entre los grupos en cuanto a
cia intraobservadores. las variables acsticas de las muestras grabadas con el nivel
de intensidad habitual. Durante las producciones de nivel de
alta intensidad, jitter obtuvo un valor considerablemente
superior en las ancianas, mientras que shimmer mostr un
Anlisis estadstico valor signicativamente menor en el grupo joven. SPL y F0
no mostraron ninguna diferencia estadstica entre las parti-
Se obtuvieron anlisis estadsticos para todas las variables. cipantes ancianas y jvenes en las muestras grabadas con el
Los datos se procesaron utilizando el software de paquete nivel de intensidad alto.
estadstico para Ciencias Sociales (SPSS, v.13.0) (IBM SPSS La tabla 2 muestra los valores de p en la comparacin
Statistics, Armonk, NY). Se utiliz la prueba de T para com- de los niveles de intensidad para las mediciones acsticas.
parar las diferencias entre los grupos. Se realiz la prueba Al comparar las muestras producidas con las intensidades
de los rangos con signo de Wilcoxon para evaluar las posi- habitual y alta, SPL y F0 mostraron una diferencia signica-
bles diferencias en cuanto al nivel de intensidad para cada tiva para ambos grupos, siendo superiores ambos parmetros
grupo, y tambin la concordancia intraobservadores para durante las producciones de intensidad alta. Los valores jit-
cada parmetro perceptual auditivo. Se consider como ter y shimmer no mostraron diferencias signicativas entre
estadsticamente signicativo un valor p < 0,05. ambos niveles de intensidad para los grupos de ancianas y

Tabla 2 Valores de p al comparar ambos niveles de intensidad para las mediciones acsticas
Mediciones Ancianas Jvenes

Intensidad habitual Intensidad alta Intensidad habitual Intensidad alta


SPL p < 0,001 p < 0,001
F0 p < 0,001 p < 0,001
Jitter (local, %) p = 0,085 p = 0,305
Shimmer (local,%) p = 0,441 p = 0,383
HNR p = 0,049 p = 0,092
SPL: nivel de presin sonora; F0: frecuencia fundamental; HNR: relacin armnico-ruido.
80 K.S. Mazzetto de Menezes et al

Tabla 3 Parmetros perceptuales para los grupos de ancianas y jvenes durante las producciones vocales de los niveles de
intensidad habitual y alto
Mediciones Intensidad habitual Intensidad alta

Ancianas Jvenes Ancianas Jvenes


Ronquera 1,55 1,34 1,28 0,89
p = 0,370 p = 0,055
Aspereza 4,80 4,70 5,35 2,74
p = 0,934 p < 0,001
Susurro 5,02 5,01 4,65 2,37
p = 0,909 p = 0,002
Astenia 4,70 3,24 4,38 2,71
p = 0,047 p = 0,010
Tensin 2,86 4,38 4,20 6,44
p = 0,015 p < 0,001
Inestabilidad 5,9 3,86 5,34 2,31
p = 0,009 p < 0,001
Tono 4,09 4,64 4,83 6,40
p = 0,129 p = 0,006
Sonoridad 3,02 5,00 4,56 7,36
p = 0,003 p < 0,001

jvenes. El HNR disminuy al incrementar la intensidad solo superiores en las producciones de intensidad alta para
en el grupo de ancianas. la percepcin de sonoridad y tensin. No se hallaron
La tabla 3 resume los parmetros perceptuales para los diferencias signicativas en cuanto a ronquera, susurro,
grupos de ancianas y jvenes con los niveles de intensidad inestabilidad y tono en las ancianas, al comparar las
habitual y alto, y los valores p para la comparacin entre gru- intensidades habitual y alta. Se obtuvieron valores consi-
pos. En la evaluacin perceptual con la escala RASATI, no se derablemente superiores en las participantes jvenes en
hallaron diferencias signicativas con el nivel de intensidad cuanto a sonoridad, tono y tensin durante la fonacin de
habitual para tono, ronquera, aspereza y susurro. La aste- intensidad alta, en comparacin con la habitual. El susurro,
nia e inestabilidad fueron considerablemente superiores en la aspereza y la inestabilidad mostraron menores valores
el grupo de ancianas con relacin al joven, mientras que las con la intensidad alta. La ronquera y la astenia no sufrieron
ancianas mostraron valores menores que los de las jvenes cambios signicativos.
en cuanto a la tensin y sonoridad percibidas. En la produc- Se produjo una concordancia intraobservadores para
cin de intensidad alta la aspereza, el susurro, la astenia y todos los parmetros perceptuales auditivos evaluados con
la inestabilidad reejaron unos valores considerablemente la escala RASATI, exceptuando la inestabilidad.
superiores en las mujeres ancianas en comparacin con las
jvenes. Sin embargo, la tensin, el tono y la sonoridad fue-
ron menores. No se observaron diferencias entre los grupos Discusin
en cuanto a ronquera en las muestras de nivel de intensidad
alta. Mediciones acsticas
La tabla 4 muestra los valores de p al comparar ambos
niveles de intensidad para los parmetros perceptuales. Diversos estudios han reportado que SPL y F0 tienden a tener
Las ancianas mostraron unos valores signicativamente menores valores en las voces ancianas, en comparacin

Tabla 4 Valores de p al comparar ambos niveles de intensidad para los parmetros perceptuales
Mediciones Ancianas Jvenes

Intensidad habitual Intensidad alta Intensidad habitual Intensidad alta


Ronquera p = 0,367 p = 0,190
Aspereza p = 0,219 p = 0,006
Susurro p = 0,314 p = 0,001
Astenia p = 0,624 p = 0,185
Tensin p = 0,027 p = 0,001
Inestabilidad p = 0,116 p = 0,007
Tono p = 0,187 p < 0,001
Sonoridad p = 0,001 p < 0,001
Diferencias de los parmetros acsticos y perceptuales entre sujetos ancianos y jvenes 81

con las jvenes26,27,29,30 . Sin embargo, en el presente estu- con una mayor expansin pectoral y pulmonar, y un mayor
dio no existen diferencias signicativas entre los grupos, movimiento abdominal que el necesario, al solicitar a las
tanto en niveles de intensidad habitual como alta. Ade- ancianas que incrementaran la intensidad vocal26,27,35 .
ms, las ancianas mostraron la misma capacidad que las Incluso al haber hallado diferencias signicativas en
jvenes para incrementar el SPL y F0 cuando se les soli- ambos grupos al comparar las producciones de intensidad
cit que produjeran una fonacin de intensidad superior. Los vocal habitual y alta, las participantes ancianas no realiza-
cambios vocales relativos al envejecimiento, tales como la ron fcilmente los cambios de intensidad. Se observ una
reduccin de la fuerza del msculo respiratorio, el tama no falta de control y un esfuerzo vocal durante esta tarea. Los
de la cavidad torcica y las presiones de la retraccin estudios muestran que la poblacin anciana tiende a perder
pulmonar31 , tenderan a afectar al control respiratorio de el control del aire expirado, debido a la hipotona de los
la intensidad vocal debido a un descenso de la capaci- msculos respiratorios27,35 .
dad vital. A su vez, esto puede incrementar los esfuerzos Como la intensidad vocal y la F0 son normalmente inter-
musculares como estrategia compensatoria, a n de lograr dependientes, es decir, los sujetos tienden habitualmente
la presin subgltica y el ujo de aire adecuados en los a elevar la F0 a medida que elevan la presin subgltica para
ancianos26 . De hecho, en el presente estudio las partici- elevar el SPL, no es sorprendente que nuestros hallazgos no
pantes ancianas mostraron un esfuerzo vocal y muscular, no mostraran diferencias signicativas de F0 entre los grupos,
solo cuando se les solicitaba que produjeran mayor inten- tanto a niveles de intensidad habitual como alta36---38 .
sidad de voz, sino durante la fonacin con un nivel de Considerando las mediciones de perturbacin de la
intensidad habitual. El incremento de esfuerzo en el grupo fuente gltica, no se mostraron diferencias de jitter
geritrico podra constituir una explicacin adecuada a la entre los grupos en fonaciones con intensidad habitual.
falta de diferencias de SPL entre los grupos. Adems, basn- Adems, los sujetos de los grupos de ancianas y jvenes
donos en los estudios de Hoit e Hixon y Sperry y Klich, obtuvieron valores de jitter dentro de rangos normales. Al
existen evidencias en cuanto a que los adultos ancianos igual que en nuestros hallazgos, Hakkesteegt et al.39 no
inician la fonacin a un volumen pulmonar superior y uti- hallaron cambios signicativos de jitter en la edad avanzada
lizan tambin un mayor porcentaje de su volumen pulmonar en comparacin con el grupo joven. Adems, en un estudio
por slaba32-34 . Considerando que solo se necesitaron pocos cuyo n fue la caracterizacin de la disfona en ancianos,
segundos para producir la vocal sostenida en el presente solo el 57% de los participantes mostr un jitter fuera del
estudio, es posible especular que el mayor volumen de aire, rango normal. A pesar de que la poblacin analizada pre-
y por tanto la mayor presin subgltica durante este corto sent variedad de trastornos de voz, no todos reejaron un
espacio de tiempo podran haber contribuido a un SPL supe- jitter superior al umbral normativo40 . Por ello, es razonable
rior en las ancianas. Por tanto, no se hallaron diferencias establecer que el jitter podra no representar una medi-
entre los grupos. Probablemente podran haberse observado cin adecuada y sensible para detectar el envejecimiento
resultados diferentes de haberse producido fonaciones ms de la voz, al menos a intensidad habitual41 . De hecho, los
prolongadas. Esta suposicin se sustenta en los hallazgos de datos de estudios anteriores sugieren que las mediciones de
Huber y Spruill35 . Los autores puntualizaron que las diferen- variabilidad de F0 a largo plazo podran ser un mejor dis-
cias acsticas relativas a la edad eran superiores cuando criminador de la edad vocal que jitter, que se considera
los participantes producan una locucin ms prolongada un parmetro de variabilidad de F0 a corto plazo, es decir,
en comparacin con una ms corta. Tambin en relacin una medicin de la perturbacin ciclo a ciclo1,42 . A pesar
con la posible compensacin fonatoria en sujetos ancia- de que este y otros estudios no han hallado diferencias de
nos, un estudio de imagen de alta velocidad ha demostrado jitter, otras investigaciones han mostrado diferencias con-
recientemente una pauta de mayor presin en la vibracin siderables entre ancianos y jvenes para este parmetro
gltica de los hablantes ancianos que en los jvenes36 . Los acstico43,44 . Adems, como el anlisis cepstral ha mostrado
autores mencionaron que esto podra indicar que se pre- fuertes relaciones y potencial discriminatorio en los trastor-
cisa un esfuerzo incrementado para sostener la vibracin nos de voz en estudios previos, puede suponer una medicin
de la cuerda vocal, que puede derivarse de los cambios acstica ms sensible a los cambios en la voz anciana. Por
asociados al envejecimiento en cuanto a las propiedades tanto, debera considerarse dicho anlisis cepstral en futu-
biomecnicas de los tejidos y msculos de las cuerdas voca- ros estudios al comparar a los participantes ancianos con los
les. jvenes45---49 . Con relacin al cambio de intensidad y los valo-
En una investigacin previa realizada con la misma pobla- res jitter, el presente estudio no demostr las diferencias de
cin del presente estudio, utilizando el habla corriente como jitter al comparar las producciones de vocales de intensidad
tarea fonatoria, se reportaron hallazgos similares. Se pro- alta con el nivel de intensidad de conversacin50 . El hecho
dujeron cambios signicativos en cuanto a SPL y F0 con el de que las participantes ancianas y jvenes en el presente
incremento de intensidad, pero no se hallaron diferencias estudio tuvieran voces normales podra ser una posible expli-
entre grupos para el SPL con la intensidad habitual. Las cacin a la falta de diferencias al comparar el jitter entre
diferencias en cuanto a SPL entre los grupos se demostra- los 2 niveles de intensidad. Ambos grupos mostraron niveles
ron nicamente en las producciones de intensidad alta2 . Por de jitter dentro del rango normal.
ello, el supuesto esfuerzo realizado por las ancianas en nues- Se obtuvieron valores iguales para el HNR en ambos
tro estudio posiblemente se produce no solo con las vocales grupos durante la fonacin habitual y la alta. La misma com-
sostenidas, sino tambin en las tareas de habla corriente, al pensacin muscular mencionada anteriormente al hablar
menos a los niveles de intensidad habitual. Ciertos estudios del SPL podra constituir una explicacin aceptable para la
describen este esfuerzo extra como un gesto preparatorio semejanza del ruido gltico entre los grupos. El esfuerzo
82 K.S. Mazzetto de Menezes et al

mencionado podra ayudar a lograr un cierre gltico ms ltrado acstico realizado por el tracto vocal origina cam-
estrecho, y por tanto, una reduccin a su vez del ruido bios de timbre que podran constituir la razn plausible para
gltico en las ancianas. Adems, algunos estudios estrobos- la diferencia en la percepcin del tono25 .
cpicos han reportado un ligero incremento del contacto de Las jvenes y las ancianas presentaron el mismo grado
las cuerdas vocales y un incremento del tiempo de contacto de ronquera en el anlisis perceptual para ambos grupos.
en las mujeres ancianas51,52 . De acuerdo con Linville17 , esta Linville17 apunt que la ronquera vocal no constituye una
informacin evidencia que las mujeres ancianas no muestran prueba particularmente importante de la edad vocal, al
una mayor incidencia de gaps glticos que las mujeres jve- menos en la tarea de la vocal sostenida. Sin embargo, en un
nes. De hecho, las mujeres ancianas tienden a cerrar la glotis estudio reciente realizado con 175 pacientes geritricos con
ms estrechamente que las mujeres jvenes. Estos hallazgos trastornos larngeos, la ronquera fue la queja ms comn,
fueron recientemente apoyados por un estudio de imagen segn lo reportado por 124 pacientes (71%)40 . La diferen-
de alta velocidad que reej una mayor presin de la voz cia entre los hallazgos del estudio anterior y los nuestros
en la poblacin geritrica que en la joven36 . Por el contra- se debe probablemente a las distintas situaciones larngeas.
rio, otros investigadores han aportado evidencias relativas a En el presente estudio solo se incluyeron las voces sanas
la reduccin del cierre de las cuerdas vocales (presencia de que pudieran contribuir a la ausencia de diferencia entre
gap gltico) con una calidad de voz susurrante una medi- los grupos al evaluar el grado de ronquera.
cin perceptual asociada al HNR en la poblacin geritrica La ronquera en las voces ancianas present valores supe-
en general50,52 . Se hall que el HNR era considerablemente riores a las de las jvenes en las muestras de voz de
menor en hablantes ancianos que en los sujetos jvenes53 . intensidad alta. Curiosamente, las hablantes ancianas
Stathopoulos et al.54 examinaron los cambios vocales acs- de nuestro estudio mostraron tambin un jitter superior a
ticos a lo largo de la vida, y sus resultados mostraron que el las jvenes durante la fonacin de intensidad alta. Linville17
ratio se
nal-ruido (otra medicin para cuanticar el grado de mencion que las voces con muy altos niveles de jitter
ruido gltico) disminua a partir de los 50 anos en mujeres, podran ser percibidas como speras por los oyentes.
lo que indica una mayor adicin de ruido en la se nal de la El susurro se percibe como un escape audible del aire
voz. En un estudio realizado con sujetos ancianos con tras- expirado y un ruido audible de friccin durante la fona-
tornos, el 26% de los pacientes evaluados present un valor cin. Se relaciona con un componente destacado del ruido
de HNR superior al umbral normativo. En el mismo trabajo, turbulento derivado del cierre incompleto de las cuerdas
el ndice de fonacin suave, otra medicin del ruido gl- vocales durante la fonacin56 . La percepcin del susurro
tico, constituy el parmetro acstico ms afectado (70%)40 . en el presente estudio no arroj diferencias entre los gru-
Adems, los datos del presente estudio mostraron que el pos en las muestras producidas con intensidad habitual.
HNR disminua con el nivel de intensidad solo en el grupo de Un estudio anterior demostr tambin la falta de dife-
ancianos, lo que indica el deterioro de la calidad de la voz. rencias entre jvenes y ancianos en cuanto a susurro11 .
La mayor turbulencia se genera probablemente en la regin Como el susurro es la correlacin perceptual del ruido gl-
gltica durante el incremento del cierre gltico. A su vez, tico debido a la presencia de gaps glticos, y HNR es una
esto puede derivar en una mayor cantidad de ruido gltico de las mediciones acsticas objetivas del ruido gltico, en
durante la produccin de la voz alta54,55 . nuestro estudio no se prevn diferencias entre los grupos
en cuanto a percepcin del susurro, considerando que el
HNR no reej ninguna diferencia entre ancianas y jve-
Anlisis perceptual acstico nes. El incremento del cierre gltico en mujeres geritricas
podra constituir una explicacin plausible para la seme-
La percepcin auditiva de la sonoridad obtuvo valores janza en el grado de susurro entre los grupos36 . A pesar
superiores en las participantes jvenes. Esta caracterstica de la explicacin anterior, nuestros resultados no apoyan
perceptual fue tambin superior para la produccin de voz la investigacin previa que establece que la voz enveje-
alta en comparacin con la intensidad habitual en ambos cida se caracteriza por el arqueamiento de la cuerda vocal
grupos. Cabra esperar que esta medicin estuviera en rela- que tiende a producir un mayor susurro perceptible37,57,58 .
cin con los SPL generales. Sin embargo, la percepcin de Durante la fonacin de alta intensidad, se hallaron valo-
la sonoridad no reej siempre la intensidad vocal obtenida res considerablemente superiores en el grupo anciano en
mediante el anlisis acstico26 . cuanto a susurro. La menor aduccin gltica durante la
El tono se relaciona con la frecuencia fundamental. En el produccin de alta intensidad en el grupo geritrico, en
presente estudio las mujeres ancianas y las jvenes obtuvie- comparacin con el joven, podra ser una explicacin plausi-
ron una F0 similar en ambos niveles, aunque la percepcin ble. A pesar de que ciertos estudios previos han descubierto
del tono fue similar solo para la intensidad habitual. Durante una pauta de mayor presin en la vibracin gltica de los
la fonacin de intensidad alta las ancianas obtuvieron una hablantes ancianos que en los jvenes debido a un esfuerzo
mayor percepcin del tono. El esfuerzo vocal presentado por compensatorio, dichos resultados se han reportado para la
este grupo pudo haber inuido en dicha percepcin del tono. fonacin de intensidad confortable, y no para producciones
No se hallaron diferencias en cuanto a percepcin del tono de alta intensidad36 . Adems, el susurro percibido disminuy
en las hablantes ancianas cuando se increment el nivel de con el incremento de intensidad en las participantes jve-
intensidad. Por el contrario, en el grupo joven la percepcin nes. Como se precisa ms aduccin gltica para lograr un
del tono fue signicativamente superior al elevar el nivel de mayor SPL, es bastante previsible un descenso del grado de
intensidad. Esta diferencia entre la percepcin del tono y la susurro.
medicin objetiva de F0 podra deberse a las modicacio- El grupo anciano mostr valores de astenia superiores a
nes de sonido realizadas por el tracto vocal. El proceso de los de las hablantes jvenes en ambos niveles de intensidad.
Diferencias de los parmetros acsticos y perceptuales entre sujetos ancianos y jvenes 83

Adems, esta caracterstica perceptual no vari al incre- estrecho y, por tanto, una reduccin del ruido gltico en los
mentarse la intensidad. La diferencia entre los grupos de ancianos.
ancianas y jvenes podra estar relacionada con la hipoten-
sin de las cuerdas vocales que se presenta comnmente en
la voz envejecida58 . Por otro lado, la percepcin auditiva de Conicto de intereses
la tensin representa exactamente lo contrario a la astenia.
Por tanto, cabra esperar que el grado percibido de tensin Los autores declaran no tener ningn conicto de intereses.
pudiera ser menor en sujetos mayores. De hecho, se demos-
traron valores superiores de tensin percibida en los sujetos
jvenes tanto en las producciones de voz habitual como alta. Bibliografa
Este hallazgo podra relacionarse con una tensin muscular
larngea ms adecuada, y tambin con una correcta aduc- 1. Linville SE. Acoustic characteristics of perceived versus actual
cin gltica. Adems, esta tensin fue superior en ambos vocal age in controlled phonation by adult females. J Acoust
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2. Silva P, Master S, Andreoni S, Pontes P, Ramos L. Acoustic and
Se percibi una mayor inestabilidad vocal en las ancianas
long-term average spectrum measures to detect vocal aging in
tanto con intensidad habitual como alta, que no decreci women. J Voice. 2010;25:411---9.
con la intensidad. Por tanto, podra asumirse que, para este 3. Finger L, Cielo C, Schwarzs K. Medidas vocais acsticas de
grupo, el esfuerzo vocal no fue suciente para producir mulheres sem queixas de voz e com laringe normal. Braz J
una voz ms estable. Este parmetro podra considerarse Otorhinolaryngol. 2009;75:432---40.
como el ms controvertido, ya que la inestabilidad vocal 4. Master S, Biase N, Chiari B, Pedrosa V. O espectro mdio de
puede reejar cualquier irregularidad percibida durante la longo termo na pesquisa e na clnica fonoaudiolgica. Pr-Fono
fonacin20 . Una de las variables vocales que inuyen en Revista de Atualizaco Cientca. 2006;1:111---20.
la percepcin de la inestabilidad es la variabilidad de la 5. Sauder C, Roy N, Tanner K, Houtz D, Smith M. Vocal function
frecuencia y amplitud fundamentales. Linville y Fisher42 exercises for presbylaryngis: A multidimensional assessment of
treatment outcomes. J Voice. 2010;119:460---7.
reportaron que la variabilidad de F0 era considerable-
6. Roy N, Stemple J, Merrill R, Thomas L. Epidemiology of voice
mente superior en los participantes ms mayores. Adems, disorders in the elderly: Preliminary ndings. Laryngoscope.
los procedimientos de anlisis perceptual revelaron que la 2007;117:628---33.
variabilidad de F0 constitua la variable acstica ms exitosa 7. Kalache A, Veras R, Ramos L. O envelhecimento da populac o
para diferenciar la edad59---61 . mundial: um desao novo. Rev Sade Pblica. 1987;21:200---10.
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produjo cambios de las mediciones acsticas y de las per-
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ceptuales, tanto en hablantes ancianas como jvenes. En
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cuanto a las diferencias de grupo, para el nivel de intensidad aged persons. Arch Otolaryngol. 1980;106:149---50.
habitual, las mediciones acsticas no reejaron diferencias 12. Ximenes A, Tsuji D, do Nascimento P, Sennes L. Histologic
signicativas entre las hablantes ancianas y las jvenes, changes in human vocal folds correlated with aging: A his-
posiblemente debido a que estos parmetros podran no tomorphometric study. Ann Otol Rhinol Laryngol. 2003;112:
ser lo sucientemente sensibles para detectar las diferen- 894---8.
cias de las voces normales y habituales de los sujetos. Sin 13. Pontes P, Yamasaki R, Behlau M. Morphological and func-
embargo, algunos de los parmetros perceptuales reeja- tional aspects of the senile larynx. Folia Phoniatr Logop.
ron diferencias entre los grupos con la intensidad habitual. 2006;58:151---8.
14. Xue S, Hao G. Changes in the human vocal tract due to aging
La fonacin con intensidad alta reej diferencias consi-
and the acoustic correlates of speech production: A pilot study.
derables entre las voces ancianas y jvenes en cuanto a
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mediciones de perturbacin y la mayora de las caracte- 15. Ramig L, Gray S, Baker K, Corbin-Lewis K, Buder E, Luschei E,
rsticas perceptuales. Se percibi que las voces ancianas et al. The aging voice: A review, treatment data and familial and
posean mayor ronquera, susurro, astenia, inestabilidad, y genetic perspectives. Folia Phoniatr Logop. 2001;53:252---65.
menos tensin, tono y sonoridad. Podra utilizarse el nivel 16. Teles-Magalhes L, Pegoraro-Krook M, Pegoraro R. Study
de intensidad alta al comparar las voces ancianas y jvenes, of the elderly females voice by phonetography. J Voice.
porque parecen tener una intensidad habitual muy similar, 2000;14:310---21.
al menos para este rango de edades. La ausencia de dife- 17. Linville S. The sound of senescence. J Voice. 1996;10:190---200.
rencias signicativas entre los grupos, tanto en niveles de 18. Prakup B. Acoustic measures of the voices of older singers and
nonsingers. J Voice. 2011;26:341---50.
intensidad habitual como alta, para SLP y F0, podra apuntar
19. Cho S, Yin C, Park Y, Park Y. Differences in self-rated, percei-
al incremento del esfuerzo muscular como estrategia com-
ved, and acoustics voice qualities between high and low fatigue
pensatoria para lograr una adecuada presin y ujo de aire groups. J Voice. 2012;25:544---52.
subglticos en los ancianos, segn se ha reportado en estu- 20. Pinho S, Pontes P. Escala de avaliac o perceptiva da fonte gl-
dios anteriores. La misma compensacin muscular podra tica: RASAT. Vox Brasilis. 2002;8:11---3.
constituir una explicacin razonable para la ausencia de 21. Schwarz K, Cielo C, Steffen N, Becker J, Jotz G. Voice and laryn-
diferencias en las mediciones del ruido gltico. La citada geal conguration of men with unilateral vocal fold paralysis
compensacin podra ayudar a lograr un cierre gltico ms before and after medialization. J Voice. 2011;25:611---8.
84 K.S. Mazzetto de Menezes et al

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