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Determinismo geogrfico

La lucha por controlar el acceso a las matearas primas, a la fuerza de trabajo y a los mercados, se tradujo en
una lucha por el dominio de los territorios. Gegrafos como F. Ratzel y H. Mackinder se enfrentaron a la
cuestin del ordenamiento poltico del espacio, y lo hicieron desde el punto de vista de la supervivencia, el
control y la dominacin. De acuerdo con la mentalidad positivista dominante, parece licito transferir los
conceptos y teoras de las ciencias naturales a las ciencias de la sociedad, y as la idea de organismo, de
funcin, de metabolismo, y otras, se aplican tambin a la sociedad. Al mismo tiempo, la Naturaleza deja de
verse como algo esttico. Las ideas de evolucin triunfan plenamente y las concepciones darwinistas sobre la
seleccin en base a la competencia y la lucha por la vida se difunden ampliamente, aportando a la geografa
una visin dinmica que aparece plenamente en la obra de Friedrich Ratzel. La institucionalizacin de la
geografa, entre 1860 y 1890, tiene que ver con la presencia de esta disciplina en los programas de enseanza
bsica que se fueron fijando durante el siglo XIX. Esta situacin oblig a formar profesores, lo cual, a su vez,
impuls la creacin de ctedras universitarias. El positivismo y el evolucionismo influyen ampliamente entre
los gegrafos en el momento en que se produce dicha institucionalizacin. As toma cuerpo el denominado
determinismo geogrfico, que considera la Influencia del medio fsico sobre las actividades del hombre y busca
un riguroso encadenamiento causal entre los factores fsicos y los fenmenos humanos. Este modo de intentar
la explicacin de la relacin hombre-medio condujo a muchos discpulos de Ratzel a llegar a generalizaciones
Insostenible, en las que la accin del hombre era respuesta pasiva a las condiciones naturales. Veamos
algunas aseveraciones que derivan de esta concepcin segn la cual las diferencias del medio natural explican
las diferencias en las sociedad des humanas.
Los climas templados son los ms aptos para el establecimiento del hombre. Dentro de estos climas se han
desarrollado pases prsperos y ricos. En el medio fsico de la Puna, inclemente y mezquino, resalta la escasez
de poblacin y el bajo nivel de vida.
Corriente posibilista. Regionalismo
Desde finales del siglo XIX, el determinismo geogrfico deja paso al llamado posibilismo. Segn ste, el medio
fsico no determina las actividades humanas, sino que simplemente les ofrece posibilidades que el hombre,
como ser libre, utiliza o desaprovecha. Este cambio que se produce en la geografa est relacionado con la
crisis de los planteamientos positivistas y su sustitucin por una concepcin historicista de la ciencia. Por ello,
en contra de lo que afirman los positivistas preocupados por la expolicin, el historicismo considera difcil
alcanzar leyes generales que permitan la previsin y se contenta con obtener una comprensidn de la realidad
sociocultural. Dicha comprensin ha de ser obtenida en contacto Intimo con lo que se estudia, a ser posible
desde dentro, sin despreciar ningn dato de la compleja realidad. Al mismo tiempo, el desarrollo de una
Geografa Humana sistemtica, paralela a la geografa fsica, gener el peligro de la divisin de la ciencia
geogrfica situacin que se evito poniendo el nfasis en el estudio regional. La regin, como rea en la que se
realizan las combinaciones particulares de fenmenos fsicos y humanos, caracterizada por un paisaje
particular, se convierte en el objetivo fundamental del trabajo geogrfico. De este modo, la Geografa se
define como ciencia idiogrfica, ya que la combinacin de los fenmenos en cada territorio es nica e
Irrepetible. Esta corriente est representada por los escritos de Paul Vidal de La Blache y sus discpulos, y por
Alfred Hettner. Sus trabajos no lograron superar la fragmentacin positivista. Los trabajos regionales ponan el
acento en la forma que adoptaba el espacio a partir de la combinacin de los fenmenos fsicos y humanos.
Asi es como se desarrollaron un gran nmero de estudios sobre el paisaje agrario, distinguindose los campos
abiertos y los cerrados como formas tpicas de organizacin parcelaria en Europa Occidental. Las corrientes
positivistas e historicistas han tenido una amplia repercusin en la geografa acadmica y escolar de nuestro
pas y, junto con Lengua e Historia, cumplieron con el objetivo de homogeneizacin social durante el proceso
de constitucin y consolidacin del Estado-nacin. Finalmente, podemos sealar que la diversidad regional
estaba fundada en las condiciones bsicas del medio fsico y en los medios y modos de vivir del hombre.
Aportes epistemolgicos recientes.- Corriente neopositivista. Geografa cuantitativa
Durante los aos 1940 a 1960, se generalizan en todas las ciencias humanas grandes cambios metodolgicos.
Aparecen tendencias neopositivistas en las ciencias sociales y se formulan severas crticas al historicismo
posibilista. Nuevamente se considera a las ciencias de la Naturaleza como el modelo de toda cientificidad y el
nfasis se pone en la explicacin, en la bsqueda de leyes generales que permitan la prediccin. Se postula la
neutralidad de la ciencia y el carcter objetivo y descriptivo del trabajo lentifico. Estos planteamientos dan
lugar a la llamada Nueva Geografa", la cual considera indispensable poder formular leyes generales.
Interesan ahora aquellas leyes que rigen la distribucin espacial de ciertas caractersticas en la superficie de la
Tierra. Se generaliza el mtodo deductivo y el trabajo emprico servir para comprobar la validez de las
hiptesis que se formulan en relacin con una teora. Los gegrafos neopositivistas Intentan construir una
fsica social, aplicando al estudio de la realidad social, teoras y conceptos de la fsica y la biologa. Se
desarrolla as una geografa cuantitativa, de base neopositivista, que pone su nfasis en los aspectos tericos
y en la cuantificacin de los fenmenos y procesos. Una de las ideas centrales de esta geografa cuantitativa,
(...] es que par debajo de la diversidad y de la compleja madeja que forman los fenmenos espaciales existe
un orden que permite explicarlos. La bsqueda de este orden de los procesos espaciales serla la tarea del
gegrafo. Nuevos mtodos de trabajo tratan de establecer modelos tericos para explicar adecuadamente
algunos procesos geogrficos (utilizacin del suelo, accesibilidad de reas de mercado, etc.). Los modelos, al
constituir una representacin simplificada de la realidad, permiten abstraer y analizar algunas caractersticas
espaciales, si el modelo es adecuado, permitir realizar predicciones y posibilitar la planificacin espacial.
Los gegrafos formulan o retoman teoras y modelos explicativos del espacio en si mismo. Entre otras,
podemos mencionar:
La teora de los lugares centrales, de Christaller-Losch, que permite deducir una jerarqua de ncleos y de
reas de influencia y unas relaciones entre unos y otras. Es decir, a partir de ciertos supuestos inciales, se
trata de explicar la distribucin y Jerarqua de ncleos que son centros comerciales y de servicios.
La teora de la difusin, que trata de explicar los diferentes ritmos en la adopcin de Innovaciones (por
ejemplo, tcnicas agrcolas, medios de transporte, etc.) entre reas con distinto grado de desarrollo
econmico. En el campo de la geografa mdica se van realizado estudios sobre la difusin de la hepatitis
Infecciosa, pudindose reconstruir el proceso de expansin de la enfermedad y la Jerarqua de los centros
difusores.
A partir de la teora de los sistemas tambin se abord el estudio de la red de ciudades y de su jerarqua. La
marcada preocupacin por cuantificar los elementos de la naturaleza y de la sociedad, reducidos ahora a
variables, junto a la complejidad de las tcnicas utilizadas, colabora tal vez con la escasa repercusin de este
enfoque en las aulas y profundizan la distancia que existe entre los maestros y profesores formados en el
positivismo y esta produccin acadmica.
Geografa de la percepcin
Desde comienzos del decenio de 1960, las Ciencias Sociales se vieron afectadas por el descubrimiento del
amplio campo de la percepcin subjetiva de la realidad. Se descubri que los individuos y los grupos sociales
poseen una percepcin sesgada de la realidad, en funcin de sus valores culturales, sus experiencias, sus
aspiraciones. Se plantea que cada hombre se mueve en un universo personal, organizado concntricamente
en torno a l. En la siguiente figura se muestra la variedad de las fuentes de Informacin de las que se derivan
las imgenes locales, regionales y nacionales.
En Geografa, esta corriente plantea que el hombre decide su comportamiento espacial no en Funcin del
medio geogrfico real, sino de la percepcin que posee de l. Es necesario conocer cmo se elabora la Imagen
del espacio, el mapa mental que cada individuo posee del mundo. La dimensin psicolgica se incorpora de
este modo en los estudios geogrficos. Desde este enfoque se iniciaron estudios sobre la percepcin del riesgo
de catstrofes naturales, la percepcin del medio y del paisaje, recibiendo una particular atencin el estudio
de la Imagen de la ciudad, favorecido por los trabajos realizados en el campo del urbanismo. La imagen que se
posee de una ciudad es diferente segn la edad, La clase social, la actividad, el tiempo de residencia. Por otro
lado, la estrecha relacin de estas Investigaciones con los procesos cognitivos aporta elementos significativos
para la enseanza de la geografa, especialmente si se contemplan los conocimientos previos que tienen del
espacio los alumnos. Todos poseen una experiencia del espacio geogrfico que no est vinculada
exclusivamente con el alcance de sus pies. Alrededor de estas experiencias se construyen y representan las
imgenes de los diferentes lugares.
Corrientes radicales
Al final de la dcada del sesenta, ante la insatisfaccin de los modelos neopositivistas para explicar los
grandes problemas que se hacen evidentes en ese momento (por ejemplo, la crisis del modelo de dominacin
occidental expresada en parte por la descolonizacin de frica, la presencia de la pobreza dentro de los
propios pases industrializados, la desigualdad de los Intercambios comerciales, la situacin crtica de los
pases subdesarrollados, la Geografa recupera su vertiente historicista, con el surgimiento de las llamadas
corrientes radicales. Como su nombre en plural lo indica, coexisten orientaciones diversas (marxistas,
estructuralistas, existencialistas) que poseen un eje comn: el compromiso con la sociedad y la concepcin del
saber geogrfico como un elemento ms para la comprensin y transformacin de la realidad social. El
espacio geogrfico se considera una construccin social guiada por los conflicto, las contradicciones y las
tensiones que se producen en el seno de la sociedad y que se reflejan en cmo sta organiza y administra su
territorio. Los gegrafos radicales han analizado la ciudad, el crecimiento urbano y los problemas que derivan
de este en relacin con el sistema capitalista. Contemplan el espacio urbano como producto de la accin de
determinados agentes, que modelan su desarrollo en funcin de sus particulares intereses. Revistas como la
norteamericana Antipode (1969), la francesa Hrodote y trabajos como los de Ives Lacoste, fueron
contribuyendo a difundir estas nuevas corrientes entre los gegrafos. Dentro del movimiento radical, la
llamada geografa humanista se basa ms directamente en el existencialismo y en la fenomenologa. Se
centra en la percepcin que de su entorno tienen los individuos y los grupos sociales, se destacan los
significados, los valores, los objetivos y los propsitos de las acciones humanas y se rechaza la posibilidad de
transferir teoras o conceptos de las ciencias naturales para estudiar la realidad social.
En sntesis..., hoy nos encontramos ante un pluralismo de enfoques sobre el espacio geogrfico, no
necesariamente excluyentes, que pueden combinar una fuerte preocupacin social con el Inters por el medio
natural. Es decir, coexisten corrientes como el regionalismo y el neopositivismo (que mantienen la
preocupacin por aspectos del medio fsico natural) y corrientes radicales cuya atencin est centrada en los
procesos sociales. En este sentido conviene recordar que tambin la geografa fsica ha evolucionado
profundamente contrastando el enfoque cclico del relieve con el inters por los procesos e interaccin
sistmica entre fuerzas internas y externas, en las que la accin antrpica ocupa importante lugar. (...)
En resumen, una evolucin que ha hecho que la geografa pose de poner el nfasis en el qu y el dnde a
hacerlo en el cmo, el para qu y el para quin, de considerar al espacio un objeto de estudio cientfico y
'neutro a cuestionar su actual organizacin con una actitud activa y transformadora ('comprometida').
Instamos, en este momento, en la Importancia que tiene para el docente conocer esta evolucin del
pensamiento geogrfico, ya que los diferentes aportes epistemolgicos se desprenden elementos tericos que
le permitirn la redefinicin de la Geografa que ensea y lo ayudarn en a seleccin de los contenidos,
actividades y recursos.