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Tipos o grados de autismo infantil

Los trastornos del espectro autista, tambin conocidos como trastornos


generalizados del desarrollo, son un grupo de alteraciones de comienzo
temprano en la infancia que se caracterizan por una perturbacin marcada en
varias esferas.

Dentro de este grupo son comunes las alteraciones en la interaccin social, en las
habilidades comunicativas y en la esfera de los intereses, la conducta y la
actividad. De todos los trastornos, probablemente el ms conocido es el autismo
infantil, que afecta a alrededor de 2 y 5 casos por cada 10.000 nios. Sin
embargo, las manifestaciones del autismo no son siempre las mismas,
existen diferentes tipos o grados de autismo infantil.

En este sentido, es importante puntualizar que existen diversas clasificaciones


sobre el autismo infantil, pero la primera y ms conocida en el rea cientfica es la
desarrollada por ngel Riviere, que se sustent en los estudios de Lorna Wing.
Para realizar esta clasificacin los autores se basaron en la descripcin clnica de
12 reas del desarrollo e identificaron los distintos tipos de autismo infantil segn
las manifestaciones de los sntomas y su intensidad.

Grados de autismo infantil


Grado 1. Trastorno autista
Este es el grado ms profundo de los trastornos del espectro autista y el ms
conocido por la mayora de las personas. Fue descrito desde el ao 1941 por Leo
Kanner, quien le dio el nombre de Autismo Infantil Precoz, convirtindose en el
primer trastorno en englobar a todos los nios con caractersticas del espectro
autista, sin realizar distincin de sntomas o gravedad. Hoy se conoce
simplemente como trastorno autista e incluye a los nios con las manifestaciones
ms profundas.

Para diagnosticar a un nio con un trastorno autista de grado 1 es necesario que


no haya desarrollado su lenguaje y tienda a evitar la mirada y aislarse del
mundo. Tambin debe presentar movimientos estereotipados que resultan raros y
no tienen un objetivo definido. Adems, debe manifestar una gran incapacidad
para expresar las emociones y mantener una esfera de intereses y actividades
muy reducida.

Grado 2. Autismo regresivo


Tambin conocido como trastorno desintegrativo infantil, el autismo regresivo
es una alteracin del espectro autista que tarda un poco ms en aparecer. Esto se
debe a que al menos los primeros dos aos del nio transcurren de manera
normal pero en cierto punto del desarrollo, comienza a perder de manera
paulatina las habilidades adquiridas. Este trastorno se debe manifestar antes
de los 10 aos de edad.

A partir de esta regresin, el nio comienza a manifestar los mismos sntomas que
se aprecian en el trastorno autista pero con una intensidad menor. De esta
manera, es frecuente que el nio pierda el lenguaje adquirido y su capacidad para
comunicarse de forma adecuada con los dems nios y adultos de su entorno.
Adems, suelen aparecer tambin conductas repetitivas que incluyen
estereotipias motoras y manierismos, a la vez que se comienzan a aislar del
mundo que los rodea.

Grado 3. Autismo de alto funcionamiento


Se trata del tipo de autismo ms ligero porque no suele manifestar sntomas
agudos o profundos, al menos al inicio del trastorno. A diferencia de los otros dos
tipos de autismo, en este caso el nio desarrolla un lenguaje aparentemente
normal, sus procesos cognitivos tambin se mantienen dentro de la norma y si
cuenta con ayuda, incluso puede matricularse en un colegio normal.

Por lo general, los nios diagnosticados con un autismo de alto funcionamiento se


distinguen porque tienen una gran capacidad de memoria; sin embargo, tambin
presentan una rigidez mental acentuada con ideas que rondan la
obsesividad y una aguda torpeza motora. Estos sntomas denotan claramente
la presencia de un trastorno del espectro autista. Asimismo, suelen manifestar una
reducida esfera de intereses y actividades que se caracterizan por la presencia de
rituales que resultan muy difciles de eliminar.