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ADSORCIN DE GAS EN SOLIDOS

La adsorcin se basa en la propiedad que tienen algunas sustancias de


fijarse en otras.
Es un proceso de separacin que se basa en la capacidad que tienen ciertos
slidos para remover en forma preferencial, componentes gaseosos o
lquidos de un corriente. Las molculas del gas o vapor contaminantes
(adsorbato), presentes en una corriente residual, se acumulan en la
superficie del material slido (adsorbente).
La adsorcin es til en la remocin de olores y contaminantes procedentes
de gases industriales, as como en la recuperacin de vapores de solventes
valiosos del aire y otros gases. La adsorcin es una tcnica especialmente
til en los casos en los que:
El gas contaminante no es combustible, o es difcil de quemar.
El gas contaminante es lo suficientemente valioso para justificar su
recuperacin.
El contaminante se encuentra en una concentracin muy diluida en el
sistema de escape.
La adsorcin hace tambin posible econmicamente purificar gases que
contienen slo pequeas cantidades de contaminantes, los que resultan
difciles, si no imposibles de purificar por otros medios.
La adsorcin se clasifica en:
LA ADSORCIN FSICA

En esta las molculas de gas se adhieren a la superficie del adsorbente


slido como resultado de las fuerzas atractivas intermoleculares entre
ellas (fuerzas de van der Waales). La ventaja de la adsorcin fsica se basa
en que el proceso es reversible, lo cual es importante para la recuperacin
del gas adsorbido o la recuperacin del adsorbente, para volver a utilizarlo.
Al bajar la presin del adsorbato en la corriente de gas, o elevando la
temperatura, el gas adsorbido se puede recuperar sin cambio en la
composicin qumica.
Por lo general, la adsorcin es directamente proporcional a la cantidad de
superficie slida. Esta acumulacin no est limitada a una capa
monomolecular; cierto nmero de capas de molculas se pueden acumular
en la superficie.
LA ADSORCIN QUMICA

Es el resultado de una interaccin entre el absorbato y el medio absorbente.


La fuerza de unin asociada con este tipo de adsorcin es mucho ms
fuerte que para la adsorcin fsica. La adsorcin qumica es tambin
con frecuencia irreversible. Si es necesario, ya sea la regeneracin del
adsorbente o la recuperacin del adsorbato, se habr que seleccionar de tal
manera que el proceso de adsorcin fsica sea el que controle.
Es el proceso de adsorcin qumica el que es responsable del efecto
cataltico. La catlisis es un proceso extremadamente importante en cierto
nmero de sistemas de control de la contaminacin del aire.
En la adsorcin qumica, slo una capa molecular de adsorbato aparece
sobre el medio adsorbente. Este efecto se debe a las distancias
extremadamente cortas sobre las que son efectivas las fuerzas de valencia
que vinculan el adsorbato con el adsorbente.
Para la adsorcin del gas es importante la superficie suministrada por los
poros internos del slido, as como la afinidad qumica con el contaminante.
Cuando el dimetro efectivo del poro no es slo un poco mayor que el
dimetro molecular del gas que se considera, estar entonces disponible
una enorme rea superficial para la adsorcin. Adems de una suficiente
rea superficial, se requiere que el adsorbente tenga una cierta condicin
qumica especfica. Esta es una funcin de la naturaleza qumica del medio
slido. Se sabe que el carbn vegetal (carbn activado) tiene afinidad por
los hidrocarburos mientras que la slica gel absorbe rpidamente el agua, y
se utiliza para deshidratar el aire y otros gases. Tanto el carbn activado
como la slica gel pueden ser desadsorbidos. Existe un considerable inters
en el uso de zeolitas sintticas (aluminosilicatos metlicos cristalinos,
conocidos como tamices moleculares) para la remocin de contaminantes
de la corriente de gas. Los poros de cualquier tipo especial de tamiz
molecular son de dimensiones moleculares uniformes. Se han desarrollado
tamices moleculares para el control de las emisiones de SO2, NOx y Hg.
Cuando los tamices se agotan (o se saturan) se regeneran por medio de un
gas de purga caliente.

Los requisitos generales que ser preciso cumplir en el diseo o seleccin


de un equipo de adsorcin adecuado, incluyen:
Provisin para un suficiente tiempo de detencin
Tratamiento previo de la corriente de gas para eliminar la materia no
adsorbible que pudiera perjudicar la operacin del lecho adsorbedor.
Tratamiento previo para eliminar altas concentraciones de otros gases
competidores mediante otros procesos ms efectivos a fin de evitar la
sobrecarga del sistema de adsorcin
Buena distribucin del flujo a travs del lecho
Provisin para renovar o regenerar el lecho adsorbente despus de
que haya llegado a la saturacin.
En general, se puede elegir entre un tipo regenerativo y uno no
regenerativo (desechable). Cuando la concentracin del contaminante de la
corriente de gas es menor de 1 o 2 ppm, se desechan el material
adsorbente y el adsorbido. En este caso, se utilizan elementos adsorbente
no regenerativos de reemplazo. Desechar los elementos sin eliminar el
adsorbato ser completamente seguro, slo si el adsorbato no fuera voltil
en lo absoluto. Cuando la concentracin del contaminante excede a varias
partes por milln, se emplean sistemas de cmaras mltiples del tipo
regenerativo de uno o dos pasos. Cuando se requiere operacin continua,
una cmara regenera mientras la otra adsorbe.