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BENIHANA DE TOKIO

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Escuela de Alta Direccin y Administracin Benihana de Tokio

BENIHANA DE TOKIO

Algunos dueos de restaurantes, como yo, se divierten ms que otros, declara


Hiroaki (Rocky) Aoki, joven presidente de Benihana de Tokio. Desde que estableci
su primer restaurante en New York, ha pasado de una situacin con activo liquido
negativo, a ser el presidente de una cadena de restaurantes con ventas anuales
superiores a los US$110 millones. Luce un reloj Rolex de US$36.000, mantiene una
casa de US$2 millones y posee cinco automviles, incluyendo tres Rolls-Royces.
Una pared de su oficina est completamente cubierta con fotografas de Rocky
acompaado de personalidades famosas que han comido en algn restaurante
Benihana. Rocky cree firmemente: En los Estados Unidos el dinero siempre est
disponible, si uno trabaja duro.

ANTECEDENTES

A principios de 1990, Benihana era bsicamente un restaurante especializado en carnes,


con una diferencia: la comida es preparada a la vista de los clientes por chefs nipones, y la
decoracin es la de una autntica casa de campo japonesa. De un humilde restaurante con
capacidad para 40 personas, con el que inici sus actividades en Manhatan, Benihana ha
crecido hasta convertirse en una cadena de restaurantes de 49 locales, establecidos en
todo el pas. 21 eran propiedad de Benihana de Tokio, una sociedad limitada de la familia Aoki
y 20 eran propiedad de Benihana National Corporation (BNC), una compaa annima creada
en 1983, con la venta de acciones al pblico. No obstante, Rocky controla el 51% de BNC.
Los restaurantes de Benihana de Tokio y de BNC eran manejados como parte del mismo
sistema por una misma direccin. Tambin existan ocho franquicias. Rocky, que en aos
anteriores compiti en las Olimpiadas en lucha libre, describe sus triunfos.

Vine a los Estados Unidos, en una gira con mi equipo universitario de lucha libre.
En ese entonces tenia veinte aos. Cuando llegu a Nueva York fue amor a primera
vista! Estaba convencido que los Estados Unidos me ofrecan ms oportunidades
que Japn. En efecto, en el momento que fui capaz de olvidar que era japons,
empec a triunfar. Decid matricularme en la escuela de administracin de restaurantes
del City College, bsicamente porque saba que estando en el negocio de restaurantes
jamas pasara hambre. En aquellos aos me gan la vida lavando platos, conduciendo
un camin de helados y como gua turstico. Ms importante an, emple tres aos
haciendo un anlisis sistemtico del mercado norteamericano de restaurantes.

Copyrigth by the President and Fellows of Harvard College.


Caso preparado para como base de discusin y no como ilustracin de la gestin, adecuada o inadecuada, de una
situacin determinada.

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Descubr que, si bien los norteamericanos gozan comiendo en ambientes exticos,


son profundamente desconfiados de las comidas exticas. Tambin aprend que la
gente experimenta gran placer al observar cmo se prepara su comida. De modo
que tom el dinero que tena ahorrado, y ped prestado un poco ms para abrir mi
primer restaurante en el lado oeste de la ciudad, y trat de aplicar todo lo que haba
aprendido.

Los orgenes del Benihana en realidad datan de 1935. En ese ao, Yunosuke Aoki (padre de
Rocky) abri el primero de su cadena de restaurantes en Japn. Le llam Benihana en honor
a la pequea flor roja que creca silvestre cerca de la puerta de entrada del restaurante.

El viejo Aoki (Papasan), como su hijo que le seguira en la tradicin familiar, era un dueo
de restaurante prctico e ingenioso. En 1958, preocupado por los crecientes costos y
competencia, fue el primero en incorporar el concepto de la mesa hibachi en sus opera-
ciones. Rocky tom este mtodo de cocinar de su padre, e hizo los siguientes comentarios:

Una de las cosas que aprend en mi anlisis, fue que el problema principal de la
industria de restaurantes de los Estados Unidos es la escasez de mano de obra
calificada. Al eliminar la necesidad de tener una cocina convencional, con el sistema
de la mesa hibachi la nica persona que necesito es el chef. Puedo prestar un
atento servicio y mantener mis costos de mano de obra en un 10% o 12% de las
ventas brutas (comida y bebidas), dependiendo de si el restaurante est trabajando
a plena capacidad. Adems, me las ingeni para convertir todo el restaurante en
espacio productivo de comedor. Solamente cerca del 22% del espacio total de la
unidad est en la parte trasera del local, incluyendo las reas de preparacin, de
secado y almacenamiento refrigerado, vestidores para los empleados y espacio de
oficina. Normalmente, un restaurante requiere un 30% de su espacio total para los
fines mencionados, y que se conoce como parte trasera de la casa. (Las
estadsticas sobre las operaciones de un servicio tpico de restaurante se incluyen
en el Anexo 1).

Otra cosa que descubr es, que el almacenamiento y desperdicio de comida


aumentan en gran manera los gastos indirectos de un restaurante tpico. Al reducir
mi men a slo tres platos sencillos para el norteamericano Medio -steak, pollo y
camarones- prcticamente no se generan desperdicios y se pueden disminuir los
costos de alimentos en un 30%-35% de las ventas de comida, dependiendo del
precio de la carne.

Finalmente, insisto en la autenticidad histrica. Las paredes, cielo raso, vigas,


artefactos e iluminacin decorativa del Benihana, todo proviene del Japn. Los
materiales de construccin se toman de viejas casas japonesas que han sido

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desarmadas cuidadosamente y embarcadas en piezas a los Estados Unidos, donde


son ensambladas por uno de los equipos de carpinteros japoneses de mi padre.

El primer restaurante de Rocky, situado en la zona oeste, tuvo tal xito que la inversin fue
recuperada en seis meses. Entonces Rocky construy un segundo restaurante a tres calles
de distancia, en la zona Este, simplemente para atender el exceso de clientela del Benihana
Oeste. El Benihana Este rpidamente se cre su propia clientela y prosper. Barron Hilton,
que haba estado comiendo en el Benihana, abord a Rocky para discutir la posibilidad de
abrir una unidad en las Marina Towers en Chicago. Rocky vol a Chicago, alquil un automvil
y mientras conduca para entrevistarse con el seor Hilton, vio un lugar vaco. Se detuvo
inmediatamente, llam al propietario y al siguiente da firm un contrato de alquiler. Dems
est decir que, el Benihana no se abri en el edificio de las Marina Towers.

La unidad 3 en Chicago ha resultado ser la mayor generadora de ingresos de la compaa.


Fue un xito instantneo y produce ingresos anuales de aproximadamente US$2,3 millones.
El porcentaje de comida y bebida es, respectivamente, de 70/30 y la gerencia ha sido capaz
de mantener los porcentajes de gastos en lo que respecta a comida (30%), mano de obra
(10%), publicidad (10%), direccin, (6%), alquiler (5%) y otros gastos varios (10%).

La cuarta unidad se abri en San Francisco y la quinta fue una empresa conjunta con el
Internacional Hotel en Las Vegas. A estas alturas haba literalmente cientos de personas que
solicitaban franquicias. Rocky vendi un total de seis franquicias hasta que decidi, que le
era mucho ms ventajoso ser propietario que conceder franquicias.

Dos de las seis franquicias originales, Portland y Puerto Rico se cancelaron a los pocos
aos y las cuatro restantes fueron vendidas por sus dueos originales, a otros inversionistas
que las operan, sin utilizar el nombre de Benihana.

La decisin de no conceder ms franquicias se debi a una serie de problemas. Primero,


todas las franquicias eran compradas por inversionistas que no tenan experiencia alguna en
el ramo de los restaurantes. Segundo, era difcil para un inversionista norteamericano
relacionarse con un personal que en su gran mayora era japons. Por ltimo, era
considerablemente ms difcil controlar una franquicia, que a un gerente empleado por la
compaa. A travs de los aos, varios grupos han intentado emular el xito del Benihana.
Inclusive, uno de ellos era un grupo que conoca a fondo la operacin del Benihana, y que se
estableci en un rea muy cercana a una de las unidades Benihana. Sin embargo, se vieron
obligados a cerrar al cabo de un ao. Confiada por la certeza de que el xito del Benihana no
podra ser fcilmente igualado, la gerencia crey que una de las presiones clsicas para
conceder franquicias quedaba eliminada - i.e., extenderse con suma rapidez para evitar la
competencia.

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La cantidad de espacio dedicada al rea de bar/vestbulo/espera indica con exactitud la


fecha en que se construy la unidad. Cuando Rocky inaugur su primera unidad, l proyectaba
un negocio que consista principalmente en la venta de comida y servicio. El Benihana Oeste
tiene un pequeo bar con capacidad para aproximadamente ocho personas y no tiene vestbulo.
Rocky se percat rpidamente que el espacio disponible para el bar era insuficiente y en la
segunda unidad, el Benihana Este, duplic el tamao del rea del bar/vestbulo. Pero aunque
toda la unidad es ms grande, la relacin de espacio no es muy diferente.

En su tercer restaurante en Manhattan, llamado Benihana Palace, el rea de bar/vestbulo es


enorme, an en relacin con su tamao (Anexo 2 - Plano). Cifras recientes confirman lo
acertado del aumento del tamao. En el Benihana Oeste, las ventas de bebidas representan
el 18% de las ventas totales. En el Benihana Este, oscilan entre 20%-22%. Y en el Palace,
representan del 30%-33% de las ventas totales. En promedio, el costo de las bebidas es de
un 20% de sus ventas.

El alma del espectculo est en el rea del comedor. La mesa teppanyaki se compone
de una plancha de acero, con un borde de madera de 9,1/2 pulgadas a su alrededor para
sostener la vajilla. Es calentada con gas. Sobre cada mesa hay un conducto de escape para
eliminar el vapor y los olores de los guisos, as como la mayor parte del calor producido por
la plancha. El servicio es provisto por un chef y una camarera; un equipo semejante atiende
dos mesas simultneamente.

Los cuatro platos: steak, filet mignon, pollos y camarones, pueden servirse como un solo
plato o como platos combinados. Una cena completa consta de tres platos, con el camarn
como aperitivo. Los complementos son invariables: frijolitos verdes, calabacines, hongos
frescos, cebollas y arroz.

Normalmente, un cliente entra al restaurante, se sienta, cena y sale en 45 minutos si es


necesario. La rotacin promedio es de una hora, y hasta de hora y media en los perodos de
menor movimiento.

La cuenta promedio, incluyendo bebida y comida, es aproximadamente $12,50 en el almuerzo,


y cerca de $22 en la cena. Estas cifras incluyendo una copa (precio promedio de US$3,50)
en el almuerzo, y un promedio de uno o ms en la cena.

La carne es el gran plato. Slo se usa filete y cortes de lomo sin hueso, de primera calidad,
segn las estrictas especificaciones del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.
Los steaks son recortados todava ms en el restaurante. Slo se deja un poco de grasa en
el extremo del steak, y esto slo para efecto. Cuando el chef comienza a cocinar la carne,
recorta esta parte de grasa y la aparta antes de cocinar el trozo restante.

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Las horas hbiles de las 49 unidades varan de acuerdo con los requerimientos locales.
Todas abren para el almuerzo y cena, aunque no necesariamente todos los das. El negocio
del almuerzo es importante; en total representa un 30%-40% del volumen total en dlares,
pese al promedio significativamente ms bajo de las cuentas. Esencialmente, se sirve el
mismo men en ambas comidas. El precio promedio ms bajo del men del almuerzo, refleja
proporciones ms pequeas y menor nmero de combinaciones.

SELECCIN DEL LUGAR

Debido a la importancia del negocio del almuerzo, Benihana segua como criterio bsico al
seleccionar la ubicacin del restaurante, un trfico denso. La gerencia se aseguraba que el
restaurante estuviera situado en un lugar con mucho trnsito de gente tanto durante la hora
del almuerzo como de la cena. El alquiler absorbe normalmente 5-7% de las ventas para un
espacio de 450 metros cuadrados. La mayora de las unidades estn situadas
predominantemente en reas comerciales, aunque algunas tienen fcil acceso a las reas
residenciales. Se ha considerado alquilar locales en centros comerciales, pero ninguno de
ellos ha sido todava aceptado.

ENTRENAMIENTO

Puesto que Benihana considera que el chef es la clave de su xito, se les da un entrenamiento
riguroso. Todos son japoneses, jvenes y solteros, y todos poseen un certificado, que
significa que han completado un aprendizaje formal de tres aos. En el Japn, se les da un
curso de tres a seis meses en el idioma ingls y en costumbres norteamericanas, as como
en el estilo de cocinar Benihana, que ms que todo es teatral. Los chefs son trados a los
Estados Unidos amparados por una especie de convenio comercial.

Los entrenamientos de los chefs en los Estados Unidos son tambin un proceso continuo.
Adems de la competencia que existe entre los chefs por perfeccionar su arte con la esperanza
de llegar a ser el chef principal, tambin hay un chef viajero, que inspecciona cada unidad
peridicamente y participa en la inauguracin de nuevas unidades.

Aunque para Benihana era relativamente difcil atraer chefs y otro tipo de personal del Japn,
debido al nivel general de prosperidad de ese pas como a la rivalidad con otros restaurantes
que compiten por sus servicios, una vez que han llegado a los Estados Unidos, generalmente
no se muestran deseosos de marcharse. Esto se debe a varios factores. Uno de ellos es la
rapidez con que pueden ascender en la Benihana en Estados Unidos, en comparacin con
la jerarqua bastante rgida basada en clase social, edad y educacin a la que se enfrentaran
en el Japn. Un segundo factor importante es la actitud paternal de la Benihana con todos

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sus empleados. Si bien todo el personal est bien pagado en el sentido material, gran parte
de la compensacin es intangible y se basa en la seguridad del empleo y en el compromiso
total de la Benihana con el bienestar de sus empleados. Como resultado, la rotacin de personal
en los Estados Unidos es bastante baja, y aquellas personas que se marchan, en su mayora
regresan al Japn. Para apreciar plenamente el xito de Benihana, es preciso observar la
excepcional combinacin de paternalismo japons con un ambiente norteamericano. O segn
palabras de Rocky: En Benihana se hace bien la sutil combinacin de trabajadores japoneses
con tcnicas gerenciales norteamericanas.

ORGANIZACIN Y CONTROL

Cada restaurante tiene una estructura administrativa sencilla. Consiste de un gerente (US$
40.000 anuales), un subgerente (US$34.000 anuales) y dos o tres personas (US$26.000
anuales) que ms o menos se desempean como maitres. En realidad, estos ltimos son
gerentes en potencia en perodo de entrenamiento. Todos los gerentes reportan al gerente de
operaciones, Taka Kanamoto, quien a su vez se reporta a Chad Conrad, vicepresidente a
cargo de operaciones y desarrollo. (Ver Anexo 3).

Conrad ingres en la Benihana no mucho despus de su inauguracin y despus de haber


adquirido experiencia en el ramo de bebidas y comida en el Sheraton, Loews y la divisin
Flagship Hotel de la American Airlines. l describe su funcin como sigue:

Para mi, el desarrollo gerencial es un objetivo prioritario. Mi primer paso fue establecer
cierto tipo de sistema de control introduciendo metas de ventas y presupuestos. En
la ms reciente reunin de gerentes en Nueva York, con gerentes provenientes de
todo el pas, ped a cada uno que proyectaran sus metas de venta al ao, luego por
mes, por semana, por da. Despus que llegu a un acuerdo con cada gerente en
cuanto a las cifras individuales, institu un plan de bonificacin; cada unidad que
excediera su cuota en cualquiera de las bases -diaria, semanal, mensual, anual-,
obtendr una bonificacin proporcional, que seria prorrateada entre todo el personal
de la unidad. Tambin he organizado un staff de contabilidad y contratado un contralor
para que supervise nuestros costos. Ha sido un proceso lento pero continuo. Tenemos
que ser muy cuidadosos para equilibrar nuestras necesidades de control con la
cantidad de gastos indirectos que podemos tolerar. Tenemos que justificar personal
extra en todas las unidades. Al nivel corporativo, debemos ser muy cuidadosos.

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POLTICA PUBLICITARIA

Rocky considera que un factor muy importante del xito de Benihana es la sustancial inversin
en publicidad creativa y relaciones pblicas. La compaa invierte del 8-10% de sus ventas
brutas para llegar al pblico.

Scott Baird, director de publicidad y relaciones pblicas, resume lo anteriormente dicho:

Deliberadamente procuramos ser diferentes y originales con nuestro enfoque


publicitario. Nunca colocamos anuncios en las paginas de entretenimiento de los
peridicos, obedeciendo a la teora de que se perderan entre los otros incontables
anuncios de restaurantes.

Lo que vendemos es bastante visual. Por consiguiente, Benihana utiliza medios


visuales sobresalientes en sus anuncios. Los textos acompaantes son
contemporneos, a veces fuera de lo comn. Un anuncio de pgina entera que hace
poco sacamos en The New York Times, Womans Wear Daily y New York Magazine
no contena la palabra restaurante. Tambin realizamos una cantidad considerable
de investigacin de mercado para asegurarnos que sabemos quines son realmente
nuestros clientes.

El Anexo 4 muestra los resultados de nuestra investigacin de mercado. El Anexo 5 incluye


una discusin ms detallada sobre la poltica publicitaria de Benihana. Los Anexos 6, 7, 8 y 9,
son ejemplos de textos publicitarios de Benihana.

EXPANSIN FUTURA

Chad Conrad resumi los problemas del futuro segn su punto de vista:

Creo que el mayor problema que tenemos ahora es cmo expandirnos. Ya


ensayamos las franquicias y decidimos descontinuar el programa por varias razones.
La mayora de las personas a las que concedimos franquicias eran hombres de
negocios en busca de oportunidades de inversin que realmente no saban ni
entendan nada del negocio de restaurantes, esto result ser un problema. El staff
japons que proveamos era nuestra propia gente, con la que tenemos obligaciones
que el concesionario de la franquicia no poda o no quera cumplir, cosa que entonces
nos caus problemas. La singularidad de nuestra operacin en manos de novatos
en el negocio dificultaba el control y, finalmente, descubrimos que era ms rentable
poseer y operar nosotros mismos los restaurantes.

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Actualmente tenemos que limitarnos a abrir slo cinco unidades anuales debido a que esto
es lo mximo que pueden terminar los dos equipos de carpinteros japoneses en un ao.
Tenemos que decidir y sopesar las ventajas y desventajas de colocar nuestro tipo de
restaurante en hoteles. Actualmente estamos en dos Hoteles Hilton (Las Vegas y Honolul)
y recientemente firmamos un acuerdo con Canadian Pacific Hotels. Lo que hemos procurado
en estos arreglos es darle incisividad a los acuerdos para no quedar a merced de la gerencia
de la compaa hotelera.

Adems, una de nuestras mayores limitaciones es el staff. Cada unidad requiere


aproximadamente 30 personas y todas son orientales. Seis a ocho de ellas son chefs
sumamente calificados.

Finalmente, tenemos el factor costo. Cada nueva unidad nos cuesta un mnimo de US$850.000.
Mi impresin es que en el futuro prximo deberamos circunscribirnos a ciudades principales
como Atlanta, Dallas, San Louis, etc. Entonces podremos usar todas estas unidades para
expandirnos hacia los suburbios.

Hemos estado muy tentados a tratar de crecer muy rpidamente sin considerar realmente
todas las implicaciones de tal medida. Un ejemplo fue el asunto de la franquicia, pero result
insatisfactoria. Otro ejemplo es que una gran organizacin bancaria internacional ofreci
hacer una gran inversin en nuestros negocios, lo que nos hubiera permitido crecer a un
ritmo fenomenal. Pero cuando vimos la cantidad de control y autonoma que tendramos que
ceder, simplemente consideramos que no vala la pena, por lo menos desde mi punto de
vista.

Otro aspecto que estoy considerando es ver si verdaderamente vale la pena importar desde
el Japn cada pieza empleada en la construccin de un Benihana 100% autntico. En
realidad, aprecia este detalle un norteamericano y amerita el costo? Pudiramos utilizar
materiales locales y lograr, en la prctica, el mismo efecto. Vale tambin la pena utilizar
carpinteros japoneses y pagar a los carpinteros del sindicato para que slo se sienten y
observen? Todas estas cosas podran reducir nuestros costos y nos permitiran expandirnos
con ms rapidez.

Rocky describi su perspectiva del rumbo que debera tomar la empresa:

Veo tres reas principales para el crecimiento: los Estados Unidos, Ultramar y Japn.

En los Estados Unidos necesitamos expandirnos en las principales reas de mercado donde,
segn explicara Chap, an no hay un Benihana. Pero nuestras franquicias nos ensearon
que un mercado secundario como Harrisburg, Pa. y Portland, Oregn tambin tienen potencial.

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Aunque su volumen obviamente no se comparar al de un mercado principal, estas unidades


ms pequeas dan menos dolores de cabeza y generan buenas ganancias.

La tercera rea principal para nuestro crecimiento est en los suburbios. No hemos visto
todava los lugares pero creo que ofrecen un gran potencial. Una cuarta rea de crecimiento,
sin quitarle la importancia de las otras, es una mayor penetracin en los mercados existentes.
La saturacin no es un problema como lo demuestra el hecho de que Nueva York y el rea
metropolitana de Los Angeles tienen, cada una, tres unidades muy rentables.

Mientras tanto, estamos emprendiendo empresas conjuntas en Mxico y Ultramar. Cada


empresa conjunta es diferente. Negociamos cada una de ellas con la base ms ventajosa
para las partes, tomando en cuenta las contribuciones de cada parte en forma de servicios y
dinero. Una vez que esto queda establecido, convenimos en una frmula para distribuir las
ganancias, y el negocio est en marcha.

Hemos concluido cuatro acuerdos de estos. Tres son empresas conjuntas fuera del pas.
Hemos llegado a un acuerdo para abrir un Benihana en el Hotel Royal York, en Toronto,
Canad. Esto nos servir de punto de partida para avanzar en el Canad con nuestras
unidades, dentro o fuera de los hoteles Canadian Pacific.

En segundo lugar tenemos un acuerdo firmado para instalar una unidad en Ciudad de Mxico.
Desde aqu estamos en negociaciones, para instalarnos en un nuevo hotel que ser construido
en Acapulco. Benihana est dispuesta a construir y operar una unidad en el hotel o, de ser
posible, a hacerse cargo de la gerencia de todo el hotel. Estas unidades constituiran una
base para la expansin en Mxico.

El tercer arreglo extra-territorial se firm recientemente con David Paradine Ltd., una firma
britnica de inversionistas, encabezada por la personalidad de TV, David Frost. Una vez
ms, esta es una empresa conjunta en donde el grupo Paradine suministrara la asistencia
tcnica, relaciones pblicas, publicidad y financiamiento, y Benihana suministrara la gerencia
y la experiencia.

Recientemente, Benihana anunci sus planes de establecer una empresa conjunta con el
grupo japons Ono, para crear en Europa una cadena de restaurantes Benihana. La Compaa
planea invertir US$1.600 millones para construir una docena, o ms, restaurantes en un
periodo de 5 aos.

Rocky tiene tambin varios planes de diversificacin:

Hemos celebrado un acuerdo con una empresa que est investigando y ponindose en
contacto con grandes procesadores de alimentos con el propsito de interesarlos en fabricar

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una lnea de productos alimenticios japoneses con la marca Benihana, para venderlos al
detalle. Esto ha despertado gran inters y estamos por cerrar el trato.

Me preocupo mucho. Actualmente atendemos una clientela de ingresos medios, no a la


generacin ms joven. En eso est la diferencia. Cobramos ms, ofrecemos mejor servicio,
tenemos mejor ambiente. Pero estamos en la etapa de planeamiento de operaciones diseadas
para atraer a la generacin ms joven.

Por ejemplo, en este pas no hay ningn negocio japons de servicio rpido. Creo que
deberamos iniciar un negocio como este, tipo combinacin chino-japonesa. La unidad tambin
presentara un espectculo de cocina dinmica para los clientes. Nuestras proyecciones
iniciales muestran mrgenes comparables a nuestras utilidades actuales con la Benihana de
Tokio. Estamos negociando con una compaa petrolera para instalar pequeas unidades en
las gasolineras de servicio. Estas podran estar ubicadas en cualquier parte -en las autopistas
o en el Bronx- y las podramos llamar Orient Express. Considero que deberamos hacer
esto muy pronto. Tambin creo que comprar una pequea tienda en Manhattan y har la
prueba. Esta es la mejor clase de investigacin de mercado en los Estados Unidos. La
investigacin de mercado funciona en otros pases, pero creo que aqu no. Tambin estamos
negociando un local en Guam y hacernos de una cadena de salones de venta de cerveza en
el Japn.

En el negocio de restaurantes me guo sencillamente por el criterio de hacer feliz a la gente.


Esto lo hacemos de muchas maneras en Benihana. Al iniciarnos en diferentes tipos de
operaciones, trataremos de lograrlo de otras maneras. No tengo verdaderas preocupaciones
acerca del futuro. En el mundo no hay otro pas como los Estados Unidos para hacer dinero.
Cualquiera que desee trabajar duro y hacer feliz a la gente, puede lograrlo.

Russ Carpenter, consultor y director de la revista. Institutions/Volume Feeding resumi


sus puntos de vista as:

Bsicamente veo dos problemas principales:

Qu vende realmente el Benihana? Comida, ambiente, hospitalidad, bebidas o qu?


Guarda uniformidad el entrenamiento en el rea del bar/vestbulo, por ejemplo, con la imagen
global del Benihana? Toda la publicidad hace nfasis en el chef y la comida, pero es por
esto que viene el publico? No lo s. Slo pregunto.

Otra cosa es, cmo adivinar la posicin de Benihana? Est el Benihana en la vanguardia
de una tendencia del futuro, con su limitado men cocinado enfrente de uno, con su atmsfera

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oriental, o es simplemente una moda intrascendente? Esto se relaciona muy de cerca, con el
interrogante de si debera enfatizar solamente las operaciones de restaurante.

Otros factores tambin han afectado el desempeo de Benihana. El crecimiento en el negocio


de los restaurantes ha disminuido sustancialmente desde los aos finales de la dcada de
los 80, y la recesin de 1990-1991 ha producido un crecimiento real negativo en los ingresos
de todo el sector. Esta situacin ha incrementado la competencia y en general, los restaurantes
no han podido incrementar sus precios al mismo ritmo del aumento de los costos, presionando
an ms los mrgenes de utilidad.

Adicionalmente, la competencia en el segmento de restaurantes japoneses se ha aumentado.


Ahora existen cadenas nacionales y regionales de este tipo de restaurantes, especializados
en carnes, tal como Gasho y Ron of Japan; de la misma manera se ha incrementado el uso
de la comida teppanyaki en los ms tradicionales restaurantes japoneses, como por ejemplo,
el Suntory. En respuesta a estos cambios, Benihana aument la variedad de su men. La
diversificacin que muestran otros tipos de restaurantes y negocios relacionados con la
comida, es un factor adicional que ayuda a incrementar la incertidumbre del negocio.

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Anexo 1
BENIHANA DE TOKIO
Estadsticas de operacin de un restaurante tpico

VARIACIN (%)

VENTAS

Comida 70,0 - 80,0


Bebida 20,0 - 30,0

Total de ventas 100,0%

COSTO DE VENTAS

Costo de alimentos (% de las ventas de comida) 38,0 - 48,0


Costo de Bebidas (% de las ventas de bebidas) 25,0 - 30,0

Costo total de ventas 35,0 - 45,0

UTILIDAD BRUTA

GASTOS DE OPERACIN
GASTOS CONTROLADOS

Sueldos y Salarios 30,0 - 35,0


Prestaciones sociales 3,0 - 5,0
Comida de Empleados 1,0 - 2,0
Lavandera, Manteles, Uniformes 1,5 - 2,0
Reemplazos 0,5 - 1,0
Suministros (a los clientes) 1,0 - 1,5
Mens & Impresos 0,25 - 0,5
Gastos Miscelneos de Contratos
(limpieza, basura, fumigacin,
alquiler de equipos) 1,0 - 2,0
Msica y Entretenimiento (cuando aplica) 0,5 - 1,0
Publicidad y Promocin 0,75 - 2,0
Servicios Pblicos 1,0 - 2,0
Sueldos de la Gerencia 2,0 - 6,0
Gastos Administrativos (incluye gastos legales y contables) 0,75 - 2,0
Reparaciones y mantenimiento 1,0 - 2,0

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GASTOS DE OCUPACION

Alquiler 4,5 - 9,0


Impuestos sobre bienes inmuebles 0,5 - 1,5
Seguros 0,75 - 1,0
Intereses 0,3 - 1,0
Depreciacin 2,0 - 4,0
Derechos de Franquicias (si aplica) 3,0 - 6,0
Total Gastos de Operacin 55,0 - 65,0

UTILIDAD NETA ANTES DE IMPUESTOS SOBRE LA RENTA 0,5 - 9,0%

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Anexo 2
BENIHANA DE TOKIO

Diagrama de planta de un Benihana tpico

Benihana Oeste, situado en la Calle 56 de Manhattan, que reemplaz al que originalmente


abri Rocky. Representa un local tpico estandarizado con 112-120 sillas para el Restaurante
y 55-60 en el Bar/Vestbulo. Su rea tiene 5.000 a 6.000 pies cuadrados.

2. Lavadora de toallas, por Hamilton.


3. Mesa de trabajo, hecha por encargo.
4. Mesa de trabajo, hecha por encargo.
5. Fregadero triple, hecho por encargo.
6. Sobre-estante doble, hecho por encargo.
7. Sobre-estante doble, sesgado, hecho por encargo.
8. Despensa de arroz, hecho por encargo.
9. Olla para cocer arroz.
10. Cocina con horno, por Vulcan Hart.
11. Cocina para ollas grandes, por Vulcan Hart.
12. Grifo giratorio.
13. Conducto, de escape, hecho por encargo.
14. Refrigerador, por Traulsen.
15. Balanza, por Howe Richardson.
16. Combinacin de Congelador-Refrigerador Gigante, por Bally.
17. Anaqueles modulares ajustables, por Market Forge.
18. Anaqueles modulares ajustables, por Market Forge.
19. Anaquel, hecho por encargo.
20. Lavador de trastos con elevador de tensin, por Champion.
21. Mesa para fuentes sucias con fregadero para enjuague, hecha por encargo.
22. Sobre-estante sesgado, hecho por encargo.
23. Mesa para fuentes limpias, hecha por encargo.
24. Conducto de escape, hecho por encargo.
25. Estantera doble de pared, hecha por encargo.
26. Sopera gemela, por Cecilware.
27. Tetera sencilla, por Cecilware.
28. Calentador de toallas.
29. Grifo con fregadero, hecho por encargo.
30. Calentador de arroz.
31. Mesa de trabajo, hecha por encargo.
32. Estantera doble de pared, hecha por encargo.
33. Fregadero doble, hecho por encargo.

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34. Sobre-estante, hecho por encargo.


35. Mesa de trabajo, hecha por encargo.
36. Molde abierto con estantes adjuntos, por Tyler.
37. Sobre-estante doble, hecho por encargo.
38. Registradora - Prefacturadora, por NCR.
39. Mesa de trabajo con cavidad para salsas, hecha por encargo.
40. Sobre-estante doble, hecho por encargo.
41. Mueble con depsitos para helados, por Schaefer.
42. Mueble para almacenar helados, por Schaefer.
43. Doble estantera de pared, hecha por encargo.
44. Congelador, por Traulsen.
45. Mquina para hacer cubos de hielo, por Kold Draft.
46. Trituradora de hielo, por Scotsman.
47. Anaqueles modulares ajustables, por Market Forge.
48. Refrigerador de doble entrada, por Traulsen.
49. Calentador de Sake.
50. Registradora, por NCR.
51. Mesa de trabajo bajo el bar, por Perlick.
52. Refrigerador para la parte posterior del bar, por Perlick.
53. Enfriador de botellas debajo del bar, por Perlick.
54. Estacin remota de servicio de soda, por Perlick.
55. Sistema de potencia de la estacin remota de servicio de soda, por Perlick.
56. Registradora - Facturadora, por NCR.
57. Registradora, por NCR.
58. Estantera, hecha por encargo.
59. Lavadora de cristalera, por Dorex.
60. Cronmetro.
61. Cabina de telfono.
62. Montacargas de plataforma, por Roll A. Liss.
63. Mesa de trabajo, hecha por encargo.

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Anexo 2 (Continuacin)

PLANO DEL RESTAURANTE

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Anexo 3
BENIHANA DE TOKIO

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Anexo 4
BENIHANA DE TOKIO

Lo que opinan los clientes

Todo aquel que se dedica al negocio de restaurantes cree que conoce la razn por la cual los
clientes acuden a su restaurante, Benihana, que ha atendido a dos millones y cuarto de
clientes en ocho aos, de los cuales un alto porcentaje eran clientes que regresaban, pens
que s conoca la razn.

Pero cuando Bill Susha asumi la vicepresidencia de Operaciones hace ao y medio, quiso
asegurarse de que las sagradas presunciones eran verdicas.

Dise un cuestionario e hizo los arreglos necesarios para distribuirlos entre los clientes
cuando estos salan. Un nmero impresionante tom el tiempo necesario para llenarlo y
devolverlo.

Es usted de fuera de la ciudad?


S 38,6%
No 61,4%

Esta aqu por:


Negocios 38,7%
Placer 61,3%

Vive en el rea cercana?


Vive 16,0%
Trabaja 35,9%
Ambos 45,1%

Las cifras porcentuales que aparecen expresadas aqu son promedios de seis diferentes
locales. Aunque hubo mucha variacin de una unidad a otra, el resultado general fue constante,
de manera que las cifras de los seis locales han sido promediadas para ahorrar espacio.

Las seis unidades incluyen las tres de la ciudad de New York, ms las de Chicago, Ecino
(California) y Portland (Oregn). Las preguntas y los promedios son los siguientes:

El ambiente es:
Satisfactorio 6,38%
Bueno 29,9%
Excelente 63,2%

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Se considera, Ud. Un cliente para el almuerzo o para la cena?


Almuerzo 17,3%
Cena 59,0%
Ambos 23,7%

Ha estado Ud. en el Benihana en otra ciudad?


S 22,9%
No 77,3%

Cmo se enter de nosotros? Por:


Peridico 4,0%
Revistas 6,9%
Radio 4,8%
Recomendacin 67,0%
Programa de T.V. 1,0%
Pas cerca 5,0%
Otros 11,5%

Es esta su primera visita?


S 34,3%
No 65,7%

Qu lo decidi a venir?
Buena comida 46,7%
El servicio 8,2%
La preparacin 13,1%
El ambiente 13,3%
Recomendaciones 5,7%
Otros 13,1%

La comida fue:
Satisfactoria 2,0%
Buena 20,1%
Excelente 77,9%

La cantidad fue:
Satisfactoria 21,8%
Buena 33,0%
Excelente 45,4%

El servicio fue:
Satisfactorio 9,8%
Bueno 21,6%
Excelente 71,3%

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Qu caractersticas prefiere Ud. de nuestro restaurante?


La comida 38,2%
El ambiente 13,0%
La preparacin 24,6%
El servicio 16,3%
Es diferente 2,2%
Es acogedor 2,4%
Otros 3,3%

Con cunta frecuencia viene al Benihana?


Una vez o ms por semana 12,1%
Una vez o ms por mes 32,5%
Una vez o ms por ao 55,6%

Edad:
10 20 4,2%
21 30 28,3%
31 40 32,0%
41 50 21,4%
51 60 10,1%
60 o ms 4,0%

Sexo:
Masculino 71,4%
Femenino 28,6%

Ingresos:
US$ 21.000 - US$ 28.000 16,8%
28.000 - 42.000 14,2%
42.000 - 56.000 17,3%
56.000 - 70.000 15,0%
70.000 - 112.000 17,9%
112.000 o ms 18,7%

Ocupacin:
Gerencial 23,9%
Profesional 26,6%
Oficinista 36,9%
Estudiante 6,9%
Ama de casa 5,0%
Obrero 1,1%

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Anexo 5
BENIHANA DE TOKIO

Nada de cosas repulsivas, pegajosas, viscosas

Parte de la explicacin del xito, del Benihana es nuestra publicidad y promocin,


opina Rocky Aoki. Es diferente, y nos hace parecer diferentes ante el pblico.

Realmente lo es, y lo hace (diferente). Y se debe principalmente a Glen Simoes, director de


publicidad y relaciones pblicas del Benihana de Tokio. Simoes, con experiencia principalmente
en relaciones pblicas en el mbito de finanzas, se uni a la cadena de restaurantes hace un
poco ms de dos aos, para ayudar en la inauguracin de esa nave capitana que es el
Benihana Palace. Desde entonces ha desarrollado un programa novedoso y completo de
relaciones pblicas, que ha tenido xito en muchos niveles.

l explica, mi trabajo bsicamente, consiste en ser guardin de la imagen. La imagen es la


de una dinmica cadena de restaurantes japoneses con un crecimiento fenomenal. El hecho
de mantener el fulgor de la imagen implica exposicin. Parte de esta exposicin (al pblico)
se logra mediante una brillante campaa publicitaria, parte es promocin.

Cada una de estas tiene su funcin propia. Los anuncios publicitarios estn a cargo de
Kracauer y Marvin, una agencia externa, bajo la supervisin y direccin de Simoes. Su funcin
es atraer nuevos clientes.

Simoes seala: Nuestros anuncios se caracterizan por una afirmacin en grandes titulares
y una grfica que despierta el inters del lector. Los textos son de por s bonitos y atractivos.
Si funcionan debidamente, mantendr interesado al lector hasta que capte el mensaje, o sea,
persuadirlo a venir al Benihana.

Los anuncios estn diseados para eliminar los temores causados por cosas repulsivas,
pegajosas y viscosas, aade Simoes. Garantizamos a la gente que tendr una comida
familiar completa en un ambiente excepcional, no del todo comn, con una deliciosa
preparacin, servicio en un ambiente divertido. Queremos captar el inters de quien est
celebrando un aniversario o que proyecte invitar a cenar fuera a su tia Sally. Normalmente,
ese tipo de personas jams pensaran en un restaurante japons. Nosotros les aseguramos
que somos un lugar divertido que hay que conocer, que no tiene nada de sospechoso ni de
sucio.

Nuestra filosofa publicitaria se basa en el impacto. Preferimos anunciar en pginas completas


en publicaciones nacionales espordicamente, y no en pequeos anuncios publicados

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regularmente. Queremos ese impacto para atraer nuevos clientes al Benihana. Despus, el
restaurante mismo les har regresar una y otra vez, y vendrn con sus amigos.

Tenemos una buena combinacin de medios publicitarios, concluye Simoes. Hacemos


publicidad en cada una de las ciudades en las que operamos. Buscamos dos tipos de personas
en cada mercado: al residente, por supuesto, pero sobre todo, al turista. Con ellos uno
comprende que est tratando con gente nueva. Aparecemos en las guas tursticas de la
ciudad y trabajamos con los bureaus de convenciones para atraer grupos y convenciones.

El segundo factor es la promocin publicitaria. Con esto la intencin nuestra no es tener


cantidad de anuncios o exposicin, sino ms bien el tipo de exposicin. Segn Simoes,
Estamos construyendo. Cada anuncio es un bloque colocado en la construccin. Algunos
tienen el propsito de atraer clientes al establecimiento. Otros tienen el propsito de atraernos
financiamiento en perspectiva, o proveedores, amigos, o lo que sea. Trabajamos de muchas
maneras contra el medio. Y el medio es la compaa, la gente, Rocky, el crecimiento, y todo
esto junto es lo que constituye la imagen.

La promocin publicitaria la hacemos de muchas formas: ancdotas publicadas en los medios


publicitarios, demostraciones en televisin. Simoes cita recortes de anuncios y servicios de
audiencia para probar que cada da del ao aparece algo acerca del Benihana, ya sea en
medios impresos o en la radio o televisin, un rcord que l considera excepcional. La
promocin equivale a demostraciones en los almacenes de departamentos, atender a
personajes clebres, hacer de anfitrin de grupos juveniles, enviar cajetillas de fsforos a
convenciones y palillos a clubes de seoras, programar entrevistas para Rocky y pagar a
publicistas para que provean de noticias a los columnistas.

Pero no hay una mquina que marche sin combustible. Y Rocky cree que la publicidad y la
promocin son una buena inversin. Lo cree tan firmemente que, de hecho, invierte la inslita
suma de casi US$1 milln en publicidad, y probablemente otro tanto en promocin, lo que
constituye un gasto total de casi el 8% de las ventas brutas de esta rea.

Hace algunos meses Simoes, defendiendo con denuedo a su compaa ante un escptico
columnista de revistas, afirm que por lo menos hay 25 razones por las que la gente viene
al Benihana. Aceptando el reto, regres algunos das despus con una lista que inclua 31
razones.

Estas son:

1) La calidad de la comida.
2) La presentacin de la comida.
3) La preparacin de la comida.

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4) El talento teatral del chef.


5) El sabor de la comida.
6) Lo autntico de la construccin.
7) La autenticidad de la decoracin.
8) La continuidad del gusto japons en todo.
9) La comida comunal.
10) El servicio y atencin constantes.
11) El personal joven.
12) La frecuente presencia de personas celebres.
13) La expectativa provocada por promociones frecuentes.
14) El tipo de cocina.
15) Los mdicos precios.
16) Los atractivos extraordinarios para los cinco sentidos.
17) El reciente crecimiento de la popularidad de lo japons.
18) El extraordinario concepto publicitario.
19) Servicio rpido.
20) La promocin.
21) La flexibilidad en la aceptacin del vestir.
22) Las recomendaciones de los amigos.
23) La alimentacin bsica es de pocas caloras.
24) Locales para banquetes y fiestas.
25) La presencia de Rocky Aoki.
26) La posibilidad de encontrarse con personas del sexo opuesto.
27) La presencia de muchos clientes japoneses (cerca del 20%).
28) Locales en las principales ciudades que redunda en un efecto de radiacin.
29) Aceptacin de las principales tarjetas de crdito.
30) La informalidad de la experiencia de comer en este ambiente.
31) El poder utilizar el restaurante como medio para realizar negocios.

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Anexo 6
BENIHANA DE TOKIO

Adelante, pues, y cocinen entre los americanos

No es fcil conquistar el derecho de alimentar a los americanos.

No, no es cosa fcil conseguir ser admitido en la liga de los chefs del Benihana.

En primer lugar, se debe pasar por dos aos de entrenamiento en Japn. Despus, es preciso
ser aceptado en el Benihana College of Chefs de Tokio. All hay que pasar quince semanas
agotadoras bajo la direccin del Chef Maestro Shinji Fujisaku. Uno no se grada al menos
que el Maestro certifique que uno ha llegado a ser un verdadero mago en el estilo especial
del Benihana en cocina Hibachi (cocina-parrilla japonesa en comparacin con la cocina clsica
japonesa).

Y cules son algunas de las enseanzas del Maestro?

Pues bien, una de las primeras est relacionada con el corte de la carne. Un chef Benihana
es un artista, no un carnicero, dice el Maestro. De modo que Ud. debe aprender a manejar
el cuchillo con gracia deslumbrante, con rapidez y precisin. Las manos deben moverse
como los pies de Fred Astaire.

Tambin ensea que para un chef Benihana el cocinar nunca es algo solemne. Segn el
Maestro, Es un acto de pura alegra. De modo que alegra es lo que realmente debe traerse
a la mesa Hibachi. Una alegra que la gente a su alrededor pueda ver y sentir. Una alegra
que puedan palpar mientras uno prepara esos camarones gigantes. O mientras espolvorea
el pollo con semillas de ssamo. O mientras se toma el espolvoreador de pimienta dejando
caer esta especia sobre sus jugosos trozos de carne.

Tal vez lo ms importante de todo es este refrn del Maestro: Benihana no tiene cocineros.
Solamente chefs. Lo que significa que si bien, se debe estar siempre alegre, siempre hay
que esforzarse por alcanzar la perfeccin. De modo que uno aprende todo lo que hay que
aprender sobre salsas y aderezos. Uno se esmera para lograr que los camarones sean los
ms sabrosos que Ud. haya probado en su vida. Que el lomo que uno prepara sea el ms
jugoso y delicioso. Que cada hongo y frijolitos verdes sean una cancin.

Una y otra vez, el Maestro ejercita a sus alumnos. Una y otra vez, uno repite los mismos
pasos. Quince semanas agotadoras, en pos de la perfeccin.

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Pero llega el da en que uno est preparado. Listo para ofrecer lo que ha aprendido a la gente
de lugares tan remotos como New York, Chicago y Los Angeles.

Es un momento grandioso.

Sayonara, Honorable Maestro, dice uno.

Deslmbralos, Honorable Graduado, responde el Maestro.

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Anexo 7
BENIHANA DE TOKIO

El teatro del estmago

Al comienzo, atemoriza un poco.

All est uno, sentado alrededor de esta enorme mesa (la que resulta ser tambin una parrilla)
cuando l aparece de repente. Un hombre vestido de chef pero con el aire inconfundible de
un guerrero samurai.

Hace una reverencia. Para no quedar mal, uno tambin hace una reverencia.

Sonriendo inescrutablemente, l saca un cuchillo. Uno busca los palillos chinos.

El chef lleva la mano al carrito que empuja al llegar al comedor. Saca de l hermosos racimos
de camarones enteros y frescos.

De pronto, el chef se convierte en una especie de derviche-remolino. Zip, zip, zip... su cuchillo
pasa relampagueante por los racimos de camarones como un rayo. Los camarones (ahora
cortados en trozos de la talla conveniente para un bocado) parecen bailar en el centro de la
parrilla. Contina. Con gestos magnficos y rpidos agrega pimienta recin molida a los
camarones. Despus mantequilla. Y salsa de soja. La accin nunca termina. Hasta da vueltas
y lanza sobre su hombro semillas de olivo.
Finalmente llega el momento de la verdad. Lanza un camarn chisporroteante en el plato.
Uno lo aprueba y experimenta un pequeo arrebato de xtasis.

Naturalmente, esto es slo la primera escena. El espectculo contina de este modo, plato,
tras plato. El acta. Uno come. l acta de nuevo. Uno come de nuevo, Bistec, Pollo y
Legumbres variadas que hacen la boca agua. Uno nunca ha tenido semejante banquete,
nunca ha visto tan singular coreografa.

Finalmente, todo termina. l hace una reverencia. Uno suspira. l agradece, y sale:

Si uno no estuviera tan lleno se pondra de pie y le brindara una ovacin.

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Anexo 8
BENIHANA DE TOKIO

Dos filosofas del Stak

La Filosofa bsica del Restaurante La Filosofa del Benihana


Americano.

El chef echa una lonja de carne cruda en El chef viene hasta su mesa hibahci. (Por
el asador de la cocina. qu no ver al hombre que est realmente
creando su comida?)

La carne permanece ah hasta que est


l le saluda inclinndose. (No hay razn por
casi cruda, a medio asar, o bien asada.
la que el chef no pueda ser un caballero).

El mesero la trae a su mesa. Ud. la come. Deposita la carne cruda frente a Ud.(No es,
bonito ver que le estn dando el mejor corte
de la carne ms fresca?).

l le pregunta cmo la desea. (No hay lujo


como el de tratar directamente con su chef).

l corta su bistec en trozos pequeos.(Por


qu tiene Ud. qu hacer algn esfuerzo?).

Su cuchillo inicia un ataque dinmico y rtmico


a las cebollas. (Creemos que hay tanto drama
en una cebolla danzante como en una
corista).

l tira el pimentero sobre la parrilla.(No es


bueno para el chef reprimir su animacin).

A medida que cocina, agrega toda clase de


salsas y aderezos japoneses.(No. Nuestra
teora no admite salsa Worcester).

Finalmente pone el bistec chisporroteante


directamente en su plato.

(El mesero ms rpido del mundo no le


servira mejor).

Ud. la come. (Dganos: Alguna vez ha


habido una filosofa que ms agrade a su
paladar?).

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Anexo 9
BENIHANA DE TOKIO

La misin de Rocky Aoki

Cuando Rocky Aoki, propietario del Benihana vino hace seis aos a Estados Unidos, descubri
que muchos americanos opinaban que la comida japonesa:

1) No era tan buena como la comida china.


2) Era principalmente sukiyaki y sopa que saba a agua oscura y caliente.
3) Si ordenaba algo adems de sukiyaki, con mariscos casi crudos, viscosos.
4) Est bien, la comida est bonitamente presentada. Pero uno sala dos veces
ms hambriento que cuando entr.

Mi tarea es muy clara, dijo Rocky. Voy a hacer cambiar el modo de pensar de los
americanos con respecto a la comida japonesa. Voy a imponer en Amrica la cocina Hibachi.

La cocina Hibachi o cocina en parrilla, no es nada parecida a la altamente estilizada cocina


japonesa clsica.

De modo que en 1964 Rocky abri su primer Benihana. Rompi todas las normas. En su
restaurante no se servia sukiyaki. Ni pescado crudo. Ni siquiera haba una cocina
convencional. Ud. simplemente se sentaba alrededor de esta gran mesa Hibachi -una
combinacin de parrilla y mesa de comer- y esperaba que su chef apareciera.

Cuando ste apareca, traa consigo un banquete. Cesta sobre cesta de preciosa carne
fresca, aves y vegetales. Entonces, justo frente a Ud., se pona en accin. Cortando,
sazonando y cociendo, preparaba su plato a una velocidad y con una destreza rayana en la
magia.

Era difcil creerlo. No haba trocitos de zanahorias exquisitamente cortados. Ni la abundancia


de legumbres arregladas en forma de flores. En su lugar, abundante y suculenta comida.
Camarones gigantes fritos con limn.

Trozos suculentos, de bistec. Pollos espolvoreados con semillas de olivo. Hongos, frijolitos,
verdes -servidos sin revolverlos- sino ms bien individualmente. Era suficiente para alegrar
al gourmet ms exigente, y satisfacer el apetito ms voraz.

Pues bien, el primer Benihana de New York fue un xito rotundo. Al trmino de un ao tuvo
que abrir otro. Tambin ese fue un xito. Pronto estaba Rocky abriendo otro en Chicago. Y
despus otro en San Francisco. Y otro en Las Vegas. Hoy Rocky tiene Benihanas en todo los
Estados Unidos.

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Al comienzo de este ao, despus de abrir en New York su tercer Benihana -el Benihana
Palace- Rocky Aoki declar: Considerar mi misin cumplida cuando todos los
norteamericanos hayan probado por lo menos una vez la cocina Hibachi.

Venga y dele gusto a tan simptico japons.

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