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BIOGRAFAS DE LOS

AGUSTINOS CUYANOS
Siglos XVII XIX
Emiliano Snchez Prez, OSA

BIOGRAFAS DE LOS
AGUSTINOS CUYANOS
Siglos XVII XIX

Coleccin Historiogrfica Agustiniana


Ediciones Religin y Cultura
Buenos Aires - 2013
Snchez Prez, Emiliano
Biografas de los agustinos cuyanos. Siglo XVII - XIX
1a ed. - Buenos Aires: Orden San Agustn - Religin y
Cultura, 2013.
168 p. ; 23x16 cm.

ISBN 978-987-29052-0-0

1. Biografas de Religiosos. I. Ttulo


CDD 922

Imgenes de tapa y contratapa: Libro de consultas y profesiones


(1662 - 1822), Folio 38a - San Juan de la Frontera
Procedencia: Archivo Histrico de la Orden de San Agustn - Buenos Aires.

Impreso por Editorial Dunken


Ayacucho 357 (C1025AAG) - Capital Federal
Tel/fax: 4954-7700 / 4954-7300
E-mail: info@dunken.com.ar
Pgina web: www.dunken.com.ar

Hecho el depsito que prev la ley 11723


Impreso en la Argentina
2012 Emiliano Snchez Prez, OSA
e-mail: ryc@sanagustin.org
ISBN 978-987-29052-0-0
NDICE

Presentacin ....................................................................................... 11

A modo de introduccin ..................................................................... 15

Listado alfabtico ............................................................................... 17


1. Juan Teodoro de Acosta y Vargas .............................................. 17
2. Jos Gabriel de Agero y Mallea .............................................. 17
3. Jos Gregorio de Antes y Mallea............................................... 19
4. Bartolom de Arenas ................................................................. 24
5. Francisco Argello .................................................................... 26
6. Jos Vicente Atienzo y Ferreira ................................................ 26
7. Bartolom Bez del Pozo y Lemos ............................................ 31
8. Domingo Balmaceda Gonzlez ................................................. 32
9. Francisco Balmaceda Gonzlez ................................................. 33
10. Luis Balmaceda y Lucero ......................................................... 33
11. Tadeo Balmaceda y Quiroga ..................................................... 34
12. Aniceto Barrera y Bez ............................................................ 34
13. Juan Becerra y Lemos .............................................................. 35
14. Antonio Bracamonte y Navarro ................................................ 35
15. Juan Jos Bracamonte y Rodrguez .......................................... 35
16. Bernardo Burgoa ...................................................................... 36
17. Jos Burgoa ............................................................................... 36
18. Pedro Jos Bustos y Centeno .................................................... 36
19. Brnabas Antonio Castro y Moncada ....................................... 37
20. Carlos Castro y Zambrano........................................................ 38
21. Pedro Celada y Lucero .............................................................. 39
22. Jos de la Cruz Centeno y Cevallos ......................................... 39
23. Juan Centeno y Bustamante ..................................................... 42
8

24. Juan Vicente Cepeda y Valenzuela........................................... 42


25. Jacinto Cspedes y de los Ros ................................................. 43
26. Domingo de la Concha y Muoz .............................................. 43
27. Francisco Chavarra .................................................................. 43
28. Miguel Chacn ......................................................................... 43
29. Jos Mara Dvila y Aberastain ................................................44
30. Juan Antonio Gil de Oliva y Bustos ......................................... 45
31. Fulgencio Giralds y Maurin .................................................... 49
32. Jos Damin Gmez y Rocha ................................................... 49
33. Antonio Gmez y Salinas ......................................................... 53
34. Manuel Gonzlez ...................................................................... 54
35. Agustn Jofr y Estrada ............................................................ 54
36. Jacinto Hin y Olivera ............................................................ 54
37. Joaqun Hin y Olivera ........................................................... 55
38. Andrs Lemos del Pozo y Silva ................................................ 55
39. Pedro de Lemos del Pozo y Silva .............................................. 56
40. Nicols Lemos y Flores ............................................................ 56
41. Toms Lemos y Robledo ........................................................... 57
42. Jos Lorenzo Losada ................................................................ 57
43. ngel Mallea Toledano .............................................................60
44. Jos Miguel Mallea y Cavero ................................................. 100
45. Jos Miguel Mallea y Mercado ............................................... 101
46. Vicente Morales Olivera ......................................................... 101
47. Jos Antonio Maurin y Jofr de Urquiza ................................ 101
48. Jos Raimundo Moya Rodrguez............................................ 102
49. Francisco Prieto ...................................................................... 102
50. Domingo Quiroga y Balmaceda ............................................. 102
51. Juan Quiroga y Miranda ......................................................... 103
52. Juan Cayetano Quiroga y Balmaceda..................................... 103
53. Jos de Quiroga y Salinas ....................................................... 105
54. Julin de Quiroga y Balmaceda.............................................. 107
55. Marcos Quiroga ...................................................................... 107
56. Agustn Ramrez y Barroso.................................................... 107
57. Jos Eusebio Reyes y Enrquez ............................................... 108
58. Juan Jos Reyes Enrquez ....................................................... 109
9

59. Miguel Jernimo de Rizo Fernndez ...................................... 109


60. Jos Mara Riveros y Sarmiento..............................................114
61. Jos Manuel Roco y Salinas ................................................... 115
62. Agustn Francisco Robledo Fras ........................................... 127
63. Dionisio Robledo y Quiroga ................................................... 128
64. Eusebio Robledo y Bez ......................................................... 128
65. Jos Francisco Rodrguez y Snchez ...................................... 129
66. Joaqun Romero ...................................................................... 130
67. Jos Mara Romero ................................................................. 130
68. Diego de Salinas Cabrera y del Pozo ...................................... 130
69. Nicols Salinas Cabrera y del Pozo ........................................ 136
70. Pedro Snchez Berastain ........................................................ 136
71. Jos Sariego y Merlo ............................................................... 137
72. Jos Bernardino Sarmiento y Albarracn ............................... 138
73. Juan Antonio Servel Iribarren ................................................ 138
74. Francisco Servel Iribarren ...................................................... 138
75. Venancio Sifn Atencio .......................................................... 139
76. Pedro Nolasco Sosa ................................................................ 139
77. Jos Antonio Tello y Rocha .................................................... 139
78. Francisco Tello y Gil de Oliva ................................................ 139
79. Juan Jos de la Torre y Segovia .............................................. 140
80. Ramn Zambrano y Oro......................................................... 140
81. Ambrosio Vaca del Pozo ......................................................... 140
82. Bartolom Vadillo ...................................................................141
83. Felipe Valds y Lemos .............................................................141
84. Fernando Vzquez y Quiroga ................................................. 142
85. Jos de Villegas ...................................................................... 142
86. Bonifacio Vera Rodrguez ...................................................... 142
87. Isidoro Vera y Rodrguez ........................................................ 151
88. Juan de Dios Vera y Rodrguez .............................................. 153
89. Juan Manuel Vera y Rodrguez .............................................. 155
90. Jos de Videla ......................................................................... 155
91. Bartolom Villegas y Moyano ................................................ 155
10

Conclusin........................................................................................ 157

Bibliografa ...................................................................................... 159

Revistas y peridicos ........................................................................ 162

Archivos ............................................................................................ 162


11

PRESENTACIN

La publicacin de estas biografas de agustinos cuyanos, mayori-


tariamente sanjuaninos, incluira a noventa y dos biografiados, que, sin
ndices de ninguna clase, en este momento llenan ochenta y ocho pginas
de la computadora, todas ellas bien documentadas. De ah que, tanto si
nos referimos a las fuentes primarias, abundantemente usadas, como al
criterio interpretativo practicado, este trabajo se convierte en algo casi
indito, deseable y bien representativo de los valores que originaron el
Bicentenario.
Todos los biografiados son un buen exponente de la sociedad
sanjuanina, tanto en lo social, como en lo econmico y cultural, for-
mados eclesisticamente, los primeros en el Convento Casa Grande de
Santiago de Chile, de cuya Provincia religiosa formaban parte, y los
segundos en el convento San Jos, de San Juan, a partir de la ereccin
en este convento del Noviciado y Casa de Estudios en 1647 por el P.
Provincial sanjuanino Jos de Quiroga y Salinas. Esta fecha marca una
lnea divisoria en el aspecto vocacional, pues a partir de ella creemos
que las vocaciones sanjuaninas a la Orden de San Agustn aumentaron,
lo que no impide reconocer que antes de esa fecha vivieron quiz los
religiosos ms prestigiosos de la Provincia de Chile provenientes de San
Juan, como el P. Diego de Salinas y Cabrera, to del P. Provincial refe-
rido. Este es sin duda el religioso ms famoso de la Provincia de Chile,
dos veces asistente del General de la Orden en Roma, y que alguien ha
llamado el primer americano europeo, para gloria y honra de la ciudad
de San Juan. Esto nos lleva a pensar que en la Plaza principal de San
Juan falta una tercera estatua, la que de deba dedicar al P. Diego de
Salinas y Cabrera.
Fue pues partir de 1746 cuando ya pudieron realizar todos sus es-
tudios eclesisticos en San Juan. Pero tanto antes como a partir de esa
12

fecha, muchos de los miembros ms prominentes de la Provincia agusti-


niana de Chile, salieron precisamente de la ciudad de San Juan. En ella
desempearon con xito los cargos de mayor influjo y responsabilidad,
desde el gobierno de la Provincia y sus conventos, hasta la docencia en
universidades transandinas, sin olvidar la enseanza primaria en San
Juan, tanto en la escuela pblica de la ciudad como en la conventual, que
terminaron por abrir en los albores de la poca patria. Igualmente, desde
el plpito y en determinadas doctrinas, fueron ejemplares educadores de
la sociedad sanjuanina.
Su colaboracin al movimiento emancipador fue destacada, como
relevantes fueron sus intervenciones en la Cmara Legislativa de la
Provincia y en el desempeo de altos cargos civiles de toda ndole. Un
religioso agustino sanjuanino lleg a ser miembro del Congreso Consti-
tucional de 1824 en Buenos Aires, el P. Bonifacio Vera. Esta presencia
agustiniana no estuvo pues ausente en ninguno de los actos polticos de
aquellas transcendentales fechas histricas, que jalonaron las jornadas
independentistas, que dieron origen a la patria. Por eso, la historia san-
juanina de esos aos, sin la propuesta de publicacin que aqu hacemos,
continuara sufriendo serios vacos, que la dejara sensiblemente incom-
pleta. Ms an, la misma historia eclesistica sanjuanina y nacional,
recibiran aqu un relevante aporte.
Todos estos datos manifiestan claramente lo bien integrados que
estaban los agustinos cuyanos en la sociedad cuyana y sanjuanina, de
la que formaban parte sensible y destacada. El subsiguiente aprecio
con que fueron gratificados por sus paisanos y lo dignamente que en
todos los momentos de su tranquila o azarosa historia los represen-
taron, as lo demuestran. De esta manera recibieron de ella su mejor
sabia y simultneamente les retornaron lo ms noble y elegante de sus
biografas.
Por eso, y sin que sea necesario extendernos ms, todos estos datos
generales, que aqu referimos, son suficientes para nuestro propsito
informativo, al mismo tiempo que acreditan a sus protagonistas como
merecedores de la publicacin de sus biografas. Si las biografas aqu
recogidas son distintas en sus contenidos, necesariamente tienen que ser
tambin distintas en la extensin, pero sin silenciar que todas ellas en su
13

conjunto, han representado en el momento oportuno, lo ms genuino de


la sociedad sanjuanina, lo que consideramos como la mejor aportacin
a los valores e ilusiones, que no por azar sino por madurez, originaron
los ideales que celebramos en este Bicentenario.
A MODO DE INTRODUCCIN

Ya hemos indicado que los frailes sanjuaninos ms influyentes en la


Orden y provincia de Chile, fueron anteriores al asentamiento agustinia-
no en San Juan. De aqu y entonces salieron algunos de sus Provinciales,
y hasta un Asistente General y electo obispo de Panam, que no acept,
y que est esperando una pluma caritativa que saque a luz pblica su rica
y variada biografa. Nos referimos al P. Diego Salinas.
Lo anterior, no quiere decir que sean precisamente esos religiosos
los ms conocidos por los historiadores y pblico culto de la tierra que
les vio nacer. Extraamente, los ms conocidos por todos, son precisa-
mente los ms recientes, y lo son no por la historia que hicieron como
agustinos, sino siendo ya ex agustinos secularizados y en su condicin
de secularizados, al no ser ya cannicamente religiosos agustinos. Esto
no deja de ser una interesante y singular irona, que tiene que estar es-
pecialmente agradecida a las leyes de reforma eclesistica de Salvador
Mara del Carril, progenitoras de esa masiva y rpida secularizacin, que
llev a la exclaustracin de la casi totalidad de los agustinos sanjuaninos.
A partir de ah iniciaron un nuevo perodo y estilo de vida religiosa, en
nada relacionado con la anterior vida regular, que haban profesado y
dejado.
Tenemos que reconocer que, salvo escasas excepciones, no vamos
a hacer aportaciones muy novedosas, debido, en primer lugar, a que la
reducida documentacin existente, ya ha sido utilizada en gran parte, y
que al ser reducida, no deja margen para nuevos hallazgos y relevantes
aportaciones documentales. Esto significa, que la causa no est en nues-
tro menor inters por esta pesquisa documental, sino en el agotamiento
de sus fuentes archivsticas, que no dan ms de s. La mayor o menor
extensin concedida a los distintos protagonistas, como veremos lamen-
tablemente, no va a ser debida a la grandeza de sus gestas, sino por el
16

contrario, a veces, debido a su pequeez e insignificancia, o al regreso


temporal y repetitivo de ciertos intentos legislativos, que no hacan ms
que retrotraernos a sus orgenes legislativos, provocando innecesarias
repeticiones de desagradables procesos secularizadores, que parecan
haberse extinguido para siempre. Es lo que vimos con los Padres Gre-
gorio de Antes y Vicente Atienzo. Las dificultades surgieron ya en sus
mismos inicios, pues las veintisis secularizaciones de religiosos agus-
tinos concedidas para Cuyo por Mons. Muzi, levantaron la oposicin
del Provisor y Vicario General de la dicesis de Crdoba, Jos Gabriel
Vzquez, a la que perteneca la provincia cuyana1.
Otro punto, en el que creemos que no hacemos ms que abrir fu-
turos campos de investigacin archivstica, es la ampliacin del trabajo
pastoral, que gener la desbandada secularizadora, cuya inevitable
suficiente congrua de vida, oblig a los ex agustinos a conseguirla,
ejerciendo el ministerio pastoral como cura de almas, como prrocos o
tenientes, all donde les fue posible, y en parajes que no pertenecieron
siempre a las dos provincias cuyanas. Fue en estos lugares, donde se
ubicaron, en la actual Argentina, estas dos nicas comunidades agusti-
nianas del perodo colonial.

1
CAYETANO BRUNO, Historia de la Iglesia en la Argentina, t. IX, pp. 63-66; ABE-
LARDO LEVAGGI, Los boletos de secularizacin ante el decreto de Rosas el 27 de Febrero
de 1837 tocante al exequtur, pp. 89-90.
LISTADO ALFABTICO

1. Juan Teodoro de Acosta y Vargas


Muy pocos son los datos que podemos ofrecer de l. El Libro de
Profesiones del convento nos dice que fue hijo legtimo de Antonio de
Acosta y de Leonor Vargas, de la ciudad y parroquia de San Juan de la
Frontera, profesando el 20 de Mayo de 1809, siendo Prior el P. Pedro
Snchez2. En el Captulo de 1819, al formarse la Provincia agustinia-
na de Cuyo, fue nombrado conventual de la ciudad de Mendoza, antes
de ser sacerdote. En 1823 era ya sacerdote, y resida en el convento de
Mendoza3. Como no volvemos a ver ms su nombre en una comunidad
agustiniana, sospechamos que se seculariz, pero de lo que no hemos
visto ninguna confirmacin documental.

2. Jos Gabriel de Agero y Mallea


Casualmente el que est entre los primeros de esta lista de Agusti-
nos nacidos en San Juan, es uno de los ltimos miembros de la comuni-
dad agustiniana de San Juan, de la que fue Prior, a continuacin del P.
Lorenzo Losada.
Son muy pocos los datos que conservamos de l. Del acta de su pro-
fesin religiosa podemos extraer que fue hijo legtimo de Andrs Agero
y de Mara Isabel Mallea, de la parroquia y ciudad de San Juan. Profesa

2
ARCHIVO DEL VICARIATO DE SAN ALONSO DE OROZCO, Libro de Profesiones
del convento de San Juan, f. 51r. En adelante citaremos por AVISAO; EMILIANO SNCHEZ
PREZ, El convento agustiniano de San Jos de San Juan de la Frontera (Argentina) y sus
libros de consultas y profesiones, en Archivo Agustiniano, 203 (2001) 144.
3
JOS A. VERDAGUER, Historia Eclesistica de Cuyo, t.I., p. 664; VCTOR MATU-
RANA, Historia de los agustinos de Chile, t. II, p. 898; EMILIANO SNCHEZ PREZ, El
convento [], 203 (2001) 144.
18

como agustino el 22 de Enero de 1812, siendo Prior el P. Bonifacio Vera4.


Verdaguer dice que naci hacia el ao 1794, y sabemos que en 1819 for-
m parte de la nueva Provincia agustiniana de Cuyo como conventual
de San Juan, en la que continuaba en 1824, ejerciendo entonces como
teniente de cura de la parroquia de San Juan. Fue durante varios aos
Vicario Prior de dicho convento, y, ejerciendo este cargo falleci el mes
de abril de 1853, teniendo como miembros de la Comunidad a los PP.
Juan Antonio Gil de Oliva, Pedro Jos Bustos y Francisco Rodrguez.
En estos escuetos datos, coincide con el P. Manuel Vera5.
Como en este momento era el nico convento, de los dos que hubo,
que subsista en Cuyo, continuando con la separacin definitiva de la
Provincia de Chile, que ya conocemos, la autoridad superior entonces
sobre dicho convento recaa en el Visitador General Eclesistico de las
Provincias de Cuyo. De l conservamos el nombramiento como Vicario
Prior del P. Agero, con estas palabras: Habiendo terminado el trie-
nio para el que fue nombrado por Nos, estando de Visitador General
Eclesistico de las Provincias de Cuyo, el Vicario Prior del convento de
ermitaos Agustinos de la Ciudad de San Juan de la Frontera, el R.P.
Lector Fr. Lorenzo Losada, y siendo necesario proveer dicha Prelatura,
en otro religioso del mismo Orden y conventualidad, as para que lleve
adelante la reparacin, en lo formal y material de aquel convento, y sus
respectivos fondos y posesiones, que se le entreg en cargo al Prelado
expirante, como para que ejerza este ministerio en aquel convento, bajo
las inmediatas reglas de su Instituto Agustino. Por tanto, usando de las
facultades diocesanas, que ejercemos en este obispado, y teniendo en
consideracin la aptitud y conducta arreglada del Rdo.P. Lector Fr. Jos
Gabriel Agero, de la misma conventualidad, creamos e instituimos
Vicario Prior del referido convento [], asignndole por sbditos a los
R.P. Maestro Fr. Manuel Vera, Lector Fr. Jos Lorenzo Losada y Lector
Fr. Eusebio Reyes, Predicador Fr. Miguel Pelayes y Fr. Isidoro Vera, y a

4
AVISAO, Libro de Profesiones del convento de San Juan, f. 54r; EMILIANO SN-
CHEZ PREZ, El convento [], 203 (2001) 144.
5
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 890; JOS A. VERDAGUER, Historia
[], t.I., p. 659; ALBERTO DE LOS BUEIS, La Orden Agustiniana en la Repblica Argentina,
X (1918) 374.
19

los coristas Fr. Pedro Bustos, Fr. Francisco Sifn, Fr. Antonio Gil y Fr.
Francisco Rodrguez, sin perjuicio de las ocupaciones, que en ejercicio
del sacerdocio tuviere alguno o algunos de ellos, fuera del convento, con
competentes licencias y facultndole para que en sus forzosas ausencias,
pueda delegar el Priorato de su cargo en el religioso que estimare con-
veniente []. Fecha 8 de mayo de 1830. Firma Timoteo N. Maradona6.

3. Jos Gregorio de Antes y Mallea


Naci en San Juan hacia el 1795. Hijo de Nicols de Antes y de
Mara Clemencia de Mallea, profesa el 22 de Enero de 1812, siendo
Prior el P. Bonifacio Vera7. En 1819 form parte de la nueva Provincia
agustiniana de Cuyo, en cuyo Captulo fue elegido lector de Artes del
convento de San Juan. De 1820 a 1824 fue conventual en Mendoza, y
ya en 1820 diriga el colegio de San Nicols de Tolentino, adjunto a la
Capilla de este nombre, en la hacienda de El Carrascal, perteneciente a
los agustinos. En 1824 pasa el clero secular, continuando en 1826 en la
ciudad de Mendoza. De 1826 a 1827 fue cura interino de la parroquia
de Valle Frtil, en la provincia de San Juan. En ese ao, ante los graves
problemas que soportaba su hermano de Orden, P. Isidoro Vera, en la
Parroquia de Valle Frtil, fue enviado para sustituirlo, en los momen-
tos ms crudos de la guerra civil argentina, entre unitarios y federales,
que desgarraban y desangraban la nacin. En 1827 pide ser trasladado,
traslado que le es concedido, encontrndolo en 1828 de capelln de la
Cofrada del Santsimo Rosario de la ciudad de San Luis, y de 1854 a

6
ARCHIVO DEL ARZOBISOADO DE CRDOBA, Nombramiento de Prior de San
Juan en el P. Jos Gabriel Agero por el Visitador eclesistico de la Provincia de Cuyo, leg.
3, f. 1r. La firma no se lee bien por estar en cursiva. En adelante citaremos AAC.
7
AVISAO, Libro de Profesiones del convento de San Juan, f. 53r; EMILIANO SN-
CHEZ PREZ, El convento [], 203 (2001) 144; VCTOR MATURANA, Historia [], t. II,
p. 901. JUSTO CAYETANO QUIROGA, Listado de Prrocos de la Parroquia de Nuestra
Seora del Rosario de Valle Frtil, manuscrito, dice que naci en San Juan hacia 1796, hijo
de un comerciante, Juan de Antes, de origen chileno, radicado en San Juan, y se cree que su
madre fue Elvira de Mallea, descendiente del capitn Juan Eugenio de Mallea, segundo jefe
de la expedicin espaola, que al mando del capitn Juan Jufr, fund la ciudad de San Juan,
el 13 de Junio de 15622. Los datos de los Padres no coinciden ni con el Acta de profesin, ni
el nombre de la madre con otros documentos.
20

1855 de vice prroco del curato de San Vicente, en la capilla de Nuestra


Seora de Lujn, de la provincia de Mendoza. De 1855 a 1858 fue cura
de la parroquia de Nuestra Seora de los Desamparados, en San Juan8.
Falleci seguramente, cumplidos ya los 65 aos.
En 1827, siendo Visitador General de las provincias de Cuyo el
Dr. Pedro Ignacio de Castro Barros, examin las quejas que contra su
conducta sacerdotal tena el gobierno de San Juan, por lo que la Curia
Eclesistica de Crdoba lo removi del curato de Valle Frtil, que haba
obtenido, y lo envi a hacer Ejercicios espirituales con los dems ecle-
sisticos. Entre tanto lo mantuvo suspendido in sacris hasta el final de
dichos Ejercicios, fecha en que el P. Antes resolvi irse al curato de Pie-
dra Blanca, en San Luis, a cuyo prroco, Dr. Hiplito Ramallo, previno
Castro Barros suficientemente para que le llevaran los papeles de su
secularizacin, con los cuales deba ocurrir a la Curia Diocesana, bajo la
pena de suspensin in sacris ipso facto incurrenda, si no lo verifica9.
El P. Gmez Ferreira, afirma que nunca fue satisfactoria la conducta
de este eclesistico en ninguna de las provincias de Cuyo, ni para las
autoridades eclesisticas ni para las civiles10.
Es uno de los religiosos que, aprovechndose del desorden causado
por la separacin de la autoridad del provincial de Chile y de la desapa-
ricin del Comisario General de Regulares, vivi bastante al margen de
la vida comunitaria. El Prior de Mendoza, P. Roco, en carta dirigida al
Gobernador Intendente, le dice quedo impuesto del que V.S. se sirve
pasarme con esta fecha, previnindome haga se recoja a este convento el
P. Fr. Gregorio Antes, y de su ejecucin dar oportuno aviso, quedando
entre tanto dispuesto a los dems que V.S. se sirva ordenarme11. El P.
Roco puso inmediatamente manos a la obra, pues pocos das despus

8
JOS A. VERDAGUER, Historia [], t.I., p. 663-64.
9
AAC, leg. 26; AVELINO IGNACIO GMEZ FERREYRA, Viajeros Pontificios al Ro
de la Plata y Chile (1823-1825), Crdoba 1970, p. 149.
10
Aac, Leg. 26, t. 1, Secularizaciones; IGNACIO GMEZ FERREYRA, Viajeros [],
p. 149.
11
ARCHIVO GENERAL DE LA PROVINCIA DE MENDOZA, Fr. Jos Manuel Roco
comunica al Gobernador Intendente que le avisar cuando el P. Fr. Gregorio Antes se recoja
a ese convento, poca Independiente, auto 1819, Carp. 62 Doc. 73, Mendoza, 23 de abril de
1819. Em adelanre citaremos p AGPM.
21

le comunica a dicho Gobernador Intendente, que en virtud del que


V.S. se sirvi pasarme, ordenndome hiciera recoger a este convento al
P. Fr. Gregorio Antes, le intim su cumplimiento y lo ha verificado el
da de ayer 26 del corriente y lo pongo en noticia a V.S. para su supe-
rior inteligencia12. Aqu tenemos una prueba ms de cmo la acefala
institucional someta a los religiosos a la autoridad civil, facilitando su
intervencin, de forma plena y total, en el gobierno interno de la vida
religiosa.
No cesa la documentacin sobre la ausencia de vida claustral de
este religioso. Creemos que el mismo P. Antes usaba todos los medios a
su alcance para obtener prebendas fuera y ajenas a la vida conventual.
De esta forma evitaba los compromisos contrados con esta. El Prior
Vicente Atienzo as lo deja entrever en una nueva misiva al Goberna-
dor Intendente: deseoso del mejor orden del claustro y por evitar todo
temor de errar en el cumplimiento de lo que V.S. me ordena en su nota
de 15 del corriente, sobre la excepcin del P. Fr. Gregorio Antes, puede
servirse V.S. declarar, si es su voluntad, que dicho P. quede fuera de la
jurisdiccin del Prelado, por esta excepcin o, si no obstante esta, debe
estar siempre sujeto a ella. Enteramente inhibido el expresado P. de la
autoridad del Prelado, ni este tendr que imponerse ya, caso alguno so-
bre su persona, ni aquel que intervenir en lo menor, slo lo que respecta
a los sbditos y prelado. Fuera de la obediencia claustral, aunque viva en
su recinto, se reputar como miembro segregado de ella, y no influyendo
ya en s las resoluciones conventuales y econmicas, ninguna accin ni
voz debe quedarle para su influencia o intervencin como sucede con
los religiosos, que viven fuera de la obediencia y del claustro, y lo dicta
la razn y la justicia. De este modo quedara ms expedita para dedicar-
se al servicio pblico, que obtiene, y se evitara el [ilegible] que puede
resultar en la observancia de las dems obligaciones de su clausura, en
que puede escudarse para su inobediencia, con el privilegio de sus ex-
cepciones. Porque ello es cierto, que estando, como ha estado, en pleno
goce de la excepcin, que V.S. me ordena, pues slo se le ha empleado
12
AGPM, Fr. Jos Manuel Roco informa al Gobernador Intendente que se ha recogido
a ese convento el P. Fr. Gregorio Antes, 27 de Abril de 1919, poca Independiente, Carp. 62,
Doc. 76.
22

en caso de urgentsima necesidad, en que ni el Prelado debe omitir su


auxilio, por el honor del convento, no ha estado libre de prestar su obe-
diencia a las disposiciones del Prelado, que no tocan a sus regalas. En
esta virtud, creo por ms laudable y complaciente a los deseos de V.S.
que dicho P. obtenga la absolucin de toda obediencia, para que as sirva
la escuela13 con plena libertad, que el prelado est pronto para librarle su
patente en estos trminos, si V.S. as tiene a bien ordenarlo14. Si hemos
referido aqu la intervencin de dos Priores sobre estas exenciones que,
no sabemos cmo, consigui el P. Antes, por medio de la intervencin
del Gobernador Intendente, este mismo ya se haba dirigido tambin el
14 de noviembre de 1822 al P. Vicario Provincial Jos Centeno, 15 sobre
este mismo tema, del que ya dimos razn al tratar del rescripto de secu-
larizacin del P. Antes.
Todas sus estancias en los distintos destinos que tuvo, desempe-
ando trabajo pastoral, en curatos o parroquias, fueron siempre de
escasa duracin. En 1826 el Provisor y Vicario Capitular Gobernador
del obispado de Crdoba D. Jos Gabriel Vzquez se dirige al presbtero
Jos Gregorio de Antes, cura y Vicario Interino del Valle Frtil, 16 y
le libra el ttulo de Vicario pedneo de dicho Valle Frtil, el 27 de julio

13
Indudablemente se est refiriendo a la Escuela erigida en la hacienda El Carrascal,
sobre la que lamentablemente no hemos encontrado ningn documento especfico, sino slo
escuetas y generales referencias, algunas interpretadas, como esta. S tenemos no pocos do-
cumentos de este perodo, expedidos y fechados en lo que llama Colegio o Conventillo de San
Nicols, en el que incluso, en algn momento especial, por ceder el convento Santa Mnica
como cuartel para el ejrcito patritico, residi aqu mismo la Comunidad. De estas escuetas
referencias, queremos deducir que se trataba de dos edificios distintos, y ambos en la misma
hacienda de El Carrascal.
14
AGPM, Fr. Vicente Atienzo acusa recibo al Gobernador Intendente de una nota en que
se le ordena la excepcin de la vida claustral del P. Fr. Gregorio Antes, poca Independiente,
Carp. 63, Doc. 41, Mendoza 16 de mayo de 1823.
15
AGPM, Fr. Jos Centeno acusa recibo de una nota al Gobernador Intendente referente
a la parte exonerativa de las obligaciones clausrales y econmicas que impiden a Fr. Jos
Gregorio de Antes el desempeo de la vida claustral, Seccin Eclesistica, Carp. 63, Doc. 26.
16
Hoy tiene el nombre de San Agustn de Valle Frtil, cuyo nombre no es ajeno a la labor
pastoral desarrollada all por los agustinos sanjuaninos, cuya actual y diminuta iglesia de
piedra nos recuerda que fue lugar agustiniano por las imgenes de San Agustn y Santa Rita.
Esta apacible y tranquila localidad es hoy lugar de paso para conocer el espectacular Valle de
la Luna y el Parque Nacional de Talampaya.
23

de 182617. El contenido es muy similar al ttulo dado, segn derecho, en


1831 de Cura Vicario de Guandacol, hoy Felipe Varela18. El ttulo del
cargo de Valle Frtil lo libra primero el 27 de julio de 182619. Viene des-
pus la lista, hecha y firmada por D. Jos Gabriel Vzquez. Son nueve
puntos de concesiones, fechadas el 27 de Julio de 1826.
Cuando pas el P. Antes a Guandacol? No lo sabemos con certeza,
pero de lo que no cabe duda es que fue desde 1831, pues es en ese ao
cuando el Cura Vicario de Crdoba confiere el ttulo de cura interino de
Guandacol al eclesistico D. Jos Gregorio Antes20. El 16 de Diciem-
bre de dicho ao el Notario Mayor del obispado de Crdoba confiere el
ttulo de Vicario pedneo de Guandacol al Presbtero D. Jos Gregorio
de Antes en un documento en el que se detalla el alcance y casos de
su jurisdiccin, en el ejercicio de su cargo, y que el jur en forma y
conforme a derecho usar fiel y legalmente de su contenido y lo firm21.
En otro documento, incompleto y sin fecha exacta del mismo,
dice Guandacol, jurisdiccin de la Rioja de este obispado, 22 viene
especificados el poder y facultad, segn derecho que por el tiempo de
nuestra voluntad pueda or y sentenciar interlocutoria y definitivamente
las causas civiles, que ante l vinieren, excepto las Decimales, cuando
se trata del derecho Decimal [], que pueda hacer informaciones de
soltura para la celebracin del matrimonio, a excepcin de los ultrama-
rinos, los cuales debern probar su libertad ante los Vicarios Forneos
[]. Con mayor razn le denegamos la facultad de poder dispensar en
los impedimentos dirimentes del matrimonio, a excepcin de aquellos
que resultan despus de contrado, por habilitar ad pedendum debitum
[]. Lo da el cannigo arcipreste de la catedral de Crdoba de los san-
17
AGPM, Expediente promovido sobre el rescripto de D. Gregorio Antes para una secu-
larizacin, ao 1826, Carp. 63, Doc. 90, f. 4r-4v.
18
Guandacol, pueblo y departamento, hoy Felipe Varela, en La Rioja, estuvo ocupado
antiguamente por los indios Guandacoles, participantes del levantamiento Diaguita-Calchaqu
contra los espaoles entre 1633 al 1636.
19
AGPM, Expediente promovido sobre el rescripto de D. Gregorio Antes para una secu-
larizacin, en AGPM, ao 1826, Carp. 63, Doc. 90, f. 4r-4v.
20
AGPM, Expediente promovido sobre el rescripto de D. Gregorio Antes para una secu-
larizacin, ao 1831, Carp. 63, Doc. 90, f. 1v.
21
AGPM, Expediente promovido sobre el rescripto [], fs. 2r-2v.
22
AGPM, Expediente promovido sobre el rescripto [], f. 3.
24

tos Apstoles Pedro y Pablo, Provisor, Vicario General, Gobernador del


Obispado por delegacin del Istmo. Sr. Licenciado D. Benito Lascano,
Vicario Apostlico de este obispado de Crdoba23.
Este mismo Vicario General, que firma como obispo Benito, previa
a su visita pastoral a Guandacol, y que firma el 10 de Junio de 1834 en
la Rioja, la titula mi cura y amigo24. Es una carta muy amistosa, cuyos
puntos principales resumimos as:
1. Le remite la dispensa de Ortiz. Estos desgraciados hombres no
respetan los vnculos ms sagrados de la naturaleza y los ofenden sin
remordimiento.
2. Le informa que del 4 al 8 de Julio, sale a confirmar a toda la
gente de Guandancol. Ocupo slo veinte animales entre los de silla y
cargas. Espreme en Binchita para tener cuanto antes el gusto de verlo.
Me dir Ud. que la estacin es frgida, y le respondo que son peores los
mosquitos en otro tiempo.
3. Habla de otro religioso agustino, del que omite el nombre, que se
halla en el Carrizal, al que dice que lo piensa llevar junto con el cura de
Anguinan.
No sabemos hasta cuando estuvo en Guandacol, pero s tenemos
informacin que ejerci de vice prroco de San Vicente, en la capilla de
Nuestra Seora de Lujn de 1843 a 1855,25 y en la parroquia de Nuestra
Seora de los Desamparados (Puyuta San Juan), de 1855 a 185826.

4. Bartolom de Arenas
Naci en Santiago de Chile en 1596, tomando el hbito, en compaa
de su hermano Agustn en 1611, cuando gobernaba esta Provincia con
tanto celo como acierto, el P. Bartolom de Montoro. Desde que en 1619
se orden sacerdote, el P. Bartolom de Arenas no ces nunca de prestar
valiosos servicios a la Provincia, especialmente en los momentos ms

23
AGPM, Expediente promovido sobre el rescripto [], fs. 3r-3v.
24
AGPM, Expediente promovido sobre el rescripto [], fs 7r-7v.
25
JOS A. VERDAGUER, Historia [], t. II, p. 389.
26
JOS A. VERDAGUER, Historia [], t. II, p. 390.
25

crticos y azarosos. Durante el gobierno del P. Pedro de Aguiar o del


Espritu Santo, en 1625, suele hacer a veces de Secretario. En el Captulo
Provincial de 1629, fue elegido Definidor. El P. Maturana dice que pocos
aos ms tarde se hizo cargo de la fundacin de un convento en Bue-
nos Aires, 27 fundacin sobre la que ya dijimos en el captulo dedicado
a este tema, que nunca existi. Pero s es cierto que recibi el cargo de
fundador de conventos de la Orden en este lado de la Cordillera. As,
en el documento de Acuerdos del extinguido Cabildo de Buenos Aires,
aparece dicho P. Bartolom de Arenas como Procurador de la orden de
nuestro P. San Agustn e provincial para las nuevas fundaciones de las
Provincias de Cuyo, Tucumn, Paraguay y Ro de la Plata por la comu-
nidad de nuestro muy reverendo P. maestro Fr. Juan [de Toro Mazote]28,
quien presenta al Cabildo del 7 de octubre de 1634 patente para hacer
nueva fundacin [en] Santsima Trinidad Puerto de Buenos Aires [],
sealndome el sitio para la dicha nueva fundacin []29.
Est claro, por este nombramiento, el protagonismo del P. Arenas en
la fundacin del convento de San Juan, para el que el que existan ya las
primeras donaciones para su no lejana fundacin. En el Captulo Pro-
vincial de 1641, se dict en su honor el siguiente decreto, que compendia
los grandes hechos de su vida. Dice as: Por cuanto el P. Predicador
Fr. Bartolom de Arenas ha treinta aos que es religioso y veinte y dos
que predica la palabra divina, con grande aceptacin y ejemplo, y ha
ejercitado los oficios de Definidor de esta Provincia en su divisin, de
Maestro de Novicios por tres veces, de Prior del convento de la Serena y
al presente de Santiago, le sealamos y proponemos a nuestro Reveren-
dsimo P. General, por Maestro de Provincia, para que su Reverendsima
se sirva de concederle licencia para graduarse30.
A partir de esa fecha el P. Bartolom de Arenas, estuvo siempre de
Prior o en el Convento de Concepcin o en el de Santiago, hasta que
27
VCTOR MATURANA, Historia [], t.I.p. 607.
28
ARCHIVO DE LA PROVINCIA DE CHILE, Libro I, Actas del segundo Captulo
Provincial, Santiago 1 de Febrero de 1632, f. 25, en que sali elegido Provincial el P. Juan de
Toro Mazote. En adelante citaremos por APCH.
29
Acuerdos del extinguido Cabildo de Buenos Aires, t. VII, libro IV V, pp. 439-40.
30
APCH, Libro I, Captulo del ao de 1641; VCTOR MATURANA, Historia [], t.I.,
pp. 607 y 828.
26

la Provincia, a los sesenta aos, llenos de trabajos y mritos para la


Orden, lo eligi Prior Provincial, mostrando gran entereza en defender
los fueros de la Orden. Por su ciencia obtuvo el ttulo de Maestro en
Sagrada Teologa, y por su virtud el respeto universal. Muri el ao
1664 a edad avanzada, cargado de mritos y lleno de trabajos, ao en el
que tambin muri otro gran religioso de la Provincia: El P. Bernardo
de Toro Mazote31.

5. Francisco Argello
Los nicos datos que tenemos los hemos tomado de Verdaguer. En
el Libro de Profesiones de San Juan no consta que hubiera profesado all.
Su apellido aparece, indistintamente, como Argello o Argelles. Naci
en San Juan hacia 1765. Consta que fue conventual de Mendoza de 1795
a 180732. Fue teniente cura de la parroquia Matriz de Mendoza de Marzo
de 1800 a Octubre de 1801. Conventual de San Juan en 1814 y teniente
de Cura en Valle Jchal por poco tiempo. Fue elegido definidor dito en
el Captulo celebrado en Mendoza el 15 de Septiembre de 1819, cuando
se form la Provincia agustiniana de Cuyo. En el mismo Captulo fue
elegido Subprior del convento de San Jos de San Juan. En 1822 era
teniente Cura de la ciudad de San Juan33.

6. Jos Vicente Atienzo y Ferreira


Hijo de Andrs Atencio (sic) y de Mara Marcela Ferreira, naci en
San Juan de Cuyo hacia el ao 1788, profesando en el convento de San
Jos, de su ciudad natal, el 11 de Enero de 1806, siendo Prior el P. Pedro

31
VCTOR MATURANA, Historia [], t. I, pp. 697 y 828.
32
Si algn da se hace un exhaustivo chequeo de la documentacin de esta Iglesia Ma-
triz, sobre quienes fueron sus prrocos y tenientes, se ver el gran nmero de agustinos que
se desempearon como tales, sobre todo de Tenientes, lo que indica su fuerte compromiso
pastoral con la ciudad.
33
JOS A. VERDAGUER, Historia [], t. I, p. 604; Estado que manifiestan los nombres,
graduaciones y empleos de los religiosos de este convento de nuestro P.S. Agustn de San Juan,
en Los agustinos [], 205 (2003) 165.
27

Snchez34. En 1811 era Lector de filosofa en dicho convento, creemos


que hasta 1819, en que ces al ser nombrado Prior del convento Santa
Mnica de Mendoza. Dicho nombramiento le vino del Captulo cele-
brado en dicha ciudad en 1819, en el que ejerci el cargo de secretario
de captulo. Sin embargo, este nuevo cargo y en ese momento, le trajo
graves inconvenientes, que le obligaron a tener que dejar temporalmente
el cargo de Prior al P. Agustn Barandn. El mismo as lo refiere: Con
motivo de haber recado en mi individuo la eleccin de Prior de este
convento de mi P. San Agustn, me ha sido preciso fijar mi estabilidad
en esta casa; ms como en la de San Juan tena a mi cargo la atencin
de las heredades cortas de mis hermanas, me es de necesidad pasar a
aquel destino, y dejarle lo que haba a mi cargo, en el orden que exigen
las circunstancias. A este efecto, he resulto pasar a aquella ciudad, por
limitado y corto tiempo, dejando en este convento de mi cargo, en cali-
dad de Vicario Prior, al P. Lector Fr. Agustn Barandn. Y lo comunico
a V.S. para los fines que puedan convenir35.
Llama la atencin el que dirige la carta al Gobernador Intendente y
no al recin elegido Provincial de la nueva Provincia de San Agustn
de Cuyo, que era el P. Jos Centeno, lo que da a entender, que el supe-
rior religioso efectivo, lo ejerca el poder civil. Tampoco consulta a la
Comunidad de Mendoza para esta decisin, con el agravante de que el
Sub Prior elegido en el captulo de Mendoza, era el P. estudiante Fr.
Jos Damin Gmez36. En las Actas de dicho Captulo, leemos: Acta
celebrada en Mendoza, Capital de la Provincia de Cuyo, a quince de
Septiembre de mil ochocientos diez y nueve, por las Muy Reverendas
comunidades de estos conventos representadas en los nueve Padres
Constituyentes, segn la acta de diez y siete de Noviembre en su Cap-
tulo de Viceprovincial celebrado en ese da de la fecha con asistencia del
Sr. Gobernador Intendente de la Provincia, Comisionado y Delegado al

34
EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], 203 (2001) 144.
35
AGPM, Fr. Vicente Atienzo al Gobernador Intendente comunicndole dejar en calidad
de Vicario Prior a Fr. Agustn Barandn por tener que ausentarse de la Provincia, Mendoza
11 de Noviembre de 1819, poca Independiente, Seccin Eclesistica, Ao 1819, Carp. 62,
Doc. 100.
36
EMILIANO SNCHEZ PREZ, La Provincia Agustiniana de Cuyo y el Captulo
Provincial de Mendoza de 1819, en ARCHIVUM XXVI (2007) 268.
28

efecto, por la Supremaca del Estado37. Luego dicho Captulo se haba


celebrado antes de esa decisin del Prior Atienzo. Quiz hubo algn dato
que desconocemos y que pudo motivar esta medida del P. Atienzo. Al
menos no conocemos documentacin al respecto. S sabemos que el en
1820 est de nuevo de regreso.
Tendremos tiempo de ver que el Prior que le sucedi, P. Jos Ma-
nuel Roco, juzg ilegal esta decisin. Tambin lo acusa de malversacin
de fondos, que no fue demostrada judicialmente, y de que el Prelado
nos oprime, estrecha y persigue, prevalido de la autoridad que por
ningn caso le corresponde, si se atiende a las leyes sancionadas y
constitucionales38. Si se refiere al Captulo fundacional de 1819, ya es
un poco tarde para manifestar la primera acusacin de ilegalidad que de
l hace. Si es a otro posible, del que slo tenemos esta y no otra referen-
cia, nada sabemos al respecto. Y si fue ilegal la eleccin del P. Atienzo,
la misma ilegalidad tuvo la suya, la del P. Roco, en ese ao de 1823,
pues se hizo sin intervencin de autoridad agustiniana, y solamente con
la civil.
Sin embargo, debido a los incesantes atropellos del poder civil en
la vida conventual, el P. Atienzo renunci al cargo el 6 de Mayo de
1823. A los pocos meses la Cmara de Representantes de la provincia
de Mendoza sancionaba la Ley de Reforma de Regulares, que convirti
a la vida conventual en algo imposible, por lo que termin por pedir la
secularizacin, que le fue concedida en 1825. Pero su secularizacin
qued estancada hasta el 15 de Noviembre de 1826, en que el nuevo Vi-
cario Capitular de Mendoza, Dr. Juan Justo Rodrguez, orden al cura
de la Matriz de Mendoza, Dr. Jos Godoy, que, verificados los requi-
sitos exigidos por Mons. Muzi en el rescripto, en presencia de algunos
clrigos seculares, hizo entender al pueblo que deba reconocerlo como
legalmente secularizado. Sin embargo, su secularizacin no tuvo efecto
hasta el 7 de Septiembre de 1827, mediante la intervencin del Visitador

37
EMILIANO SNCHEZ PREZ, La Provincia Agustiniana [], en ARCHIVUM
XXVI (2007) 268.
38
AGPM, Fr. Jos Manuel Roco y otro a la Honorable Junta de Representantes sobre
la nulidad del Captulo ltimamente celebrado, poca Independiente, Seccin Eclesistica,
Carp. 63, Doc. 49.
29

General de las provincias de Cuyo, Dr. Pedro Ignacio de Castro Barros,


como ya vimos.
Es admitido que entre 1824 y 1826 fue vice prroco de San Vicente,
en la capilla de Cruz de Piedra39. Sin embargo tenemos un documento,
que interfiere en esas fechas, del Vicario forneo Interino de Crdoba
Dr. Jos Manuel Eufrasio de Quiroga Sarmiento. Dice as: Certifica que
la orden preventiva del Sr. Gobernador es del tenor siguiente: Habiendo
quedado vacante la plaza que ocupara en la iglesia de San Agustn [de
San Juan], el presbtero D. Bonifacio Vera, el gobierno ha acordado nom-
brar para el servicio de ella al de igual clase D. Vicente Atencio (sic),
con la misma asignacin de dos mil pesos de Capellana, sobre fondo
de las temporalidades y se previene a Ud. para su gobierno40. Era esta
la capellana creada por la familia del P. Atienzo? Creemos que s y el P.
Bonifacio Vera, como haba sido elegido Diputado por San Juan para el
Congreso Constituyente de Buenos Aires de 1824, deja San Juan, para
trasladarse a vivir en dicha Capital. El convento estaba en ese momento
suprimido por las leyes de del Carril, como ya sabemos. Por eso habla
de presbteros y no de Padres ni de Agustinos, que dicha ley les oblig
a exclaustrase.
En 1826 regres a San Juan, donde se consagr especialmente al mi-
nisterio de la predicacin en la Parroquia de la Inmaculada Concepcin,
de dicha ciudad, hasta 1828. Su constante accin bienhechora entre los
habitantes de San Juan le proporcion tal prestigio, que fue nombrado
Secretario, primero, del Vicario Apostlico y primer obispo de Cuyo
Dr. Fr. Justo de Santa Mara de Oro y, despus, este lo nombr cannigo

39
De este tiempo hemos localizado un documento, que por provenir de quin proviene,
nos extraa las confusiones que padece, denominando a Vicente Atienzo como mercedaria,
al afirma que, respecto a dotar de sacerdote al Curato de Corocorto [] se ha ofrecido el P.
Jubilado Fr. Vicente Atencio (sic), a quien haba V.S. designado para prelado del Convento
antes que a Guevara. El tal Guevara, no lo conocemos como agustino: Cfr: ARCHIVO DEL
INSTITUTO DE ESTUDIOS AMERICANISTAS (AIEA), Carta del Cura Vicario de Men-
doza Jos Godoy al Provisor Eclesistico de Crdoba Jos Gabriel Vzquez, Mendoza 18 de
Septiembre de 1825.
40
AAC, Expediente de secularizacin del presbtero D. Vicente Atienzo, San Juan, 21 de
Julio de 1824, Mendoza Ao 1827, leg. 26, t. 1: Secularizaciones.
30

honorario y le confiri el ttulo de doctor, en virtud de las facultades


recibidas de la Santa Sede.
Enviado por este a la provincia de San Luis, para gestionar la in-
corporacin de esta al obispado de Cuyo, la Junta de Gobierno puntana
accedi a su pedido, en los trminos en que este Comisionado haba
solicitado: Primero, la confirmacin del Breve de S.S. Len XII, dictado
en 1828, en que se constituy Vicario Apostlico de Cuyo a Fr. Justo
de Santa Mara de Oro41. Junto con el entonces presbtero Jos Manuel
Eufrasio de Quiroga Sarmiento, cura prroco de San Juan, el P. Atien-
zo, ministro entonces de Gobierno de la provincia de San Juan, trabaj
eficazmente en las gestiones encaminadas a la creacin de la dicesis
de Cuyo.
En 1839 estaba en Chile y era cura de la Parroquia de Petorca. Vuel-
to a San Juan, fue nombrado Provisor y Vicario General por el obispo
de Cuyo por el Dr. Jos Manuel Eufrasio de Quiroga Sarmiento. Tenta-
do por la actividad poltica, su prestigio le aup al segundo puesto del
gobierno civil de su provincia, siendo gobernador D. Valentn Ruiz. Al
P. Atienzo se le atribuye la memoria leda por dicho gobernador, ante la
Sala de Representantes, para dar cuenta de su administracin, al trmino
de su mandato42.
Fue Atienzo un digno y prudente ministro de Gobierno, que dej
establecidas y firmadas las bases de paz y armona entre la Iglesia y el
Gobierno de Cuyo, reflejadas en el concordato entre el Vicariato Apos-
tlico de Cuyo con el Gobierno de San Juan, firmado el 26 de Octubre
de 1833. Lo firman, adems del Obispo y Gobernador, los ex agustinos
Jos Olmos y Vicente Atienzo, como Pro-Secretario el primero y como
Ministro de Gobierno el segundo. En 1834 fue prroco en Ntra. Sra. de
Renca, renunciando en los mismos aos, de la provincia de San Luis.

41
JUAN W. GEZ, Historia de la provincia de San Luis, San Luis 1996, p. 203.
42
DAMIN HUDSON, Recuerdos del pas de Cuyo, t. II, p. 364: D. Valentn Ruiz [],
hizo leer una memoria del perodo de su administracin, obra de su Ministro Atencio, ex fraile
agustino, convertido en clrigo, que se preciaba de grandes talentos, de gran poltico y notable
orador (pero que de todo ello careca) []. Aunque no le tena ninguna simpata, sin embargo
por l sabemos este dato. DAMIN HUDSON, Recuerdos [], p. 354.
31

Al dejar su puesto poltico, continu disfrutando de la confianza


del Ilustrsimo Dr. Justo de Santa Mara de Oro, quien lo nombr Fiscal
Eclesistico en su testamento el 26 de Septiembre de 1836, continuando
con la confianza y estima del segundo Obispo de Cuyo, Dr. Quiroga
Sarmiento, que lo nombr Provisor y Vicario General de la Dicesis. En
1841 acompa al General Benavides, gobernador de San Juan, en su
viaje a Mendoza, para felicitar al General rosista Pacheco, por su victoria
en Rodeo del Medio, entre las fuerzas federales y unitarias el 24 de Sep-
tiembre contra el general antirosista Gregrorio de Aroz de Lamadrid.
En 1845 y 1848, respectivamente, actu en la Matriz de Mendoza con el
presbtero Faustino Valds43.
El 4 de noviembre de 1846, se cre la Comisin Inspectora de Es-
cuela, para vigilar la enseanza, proyectar un plan de estudios y orga-
nizar una Escuela Normal. Constituida dicha Comisin, la Presidencia
recay en el presbtero Vicente Atienzo, de destacada actuacin44. En
1864 falleci probablemente el P. Atienzo, cercano a los 76 aos de edad,
pero antes haba fundado una capellana en la iglesia de Santa Brbara,
en su ciudad natal San Juan45.

7. Bartolom Bez del Pozo y Lemos


Naci en San Juan el ao 1677 y profes en el Convento Casa Gran-
de de Santiago el ao 1685. De 1695 a 1701, fue Subprior del convento
de San Jos de su ciudad natal. De 1702 a 1705, Prior del convento de
Talca. En 1707 era Definidor y de 1719 a 1722, fue Prior del convento de

43
ALBERTO DE LOS BUEIS, La Orden [], IX (1918) 348.
44
HORACIO VIDELA, Historia [], t. III, p. 778.
45
JOS A. VERDAGUER, Historia [], t. I, p. 651 y t. II, p. 77-78, 127, 140 y 271-279;
ALBERTO DE LOS BUEIS, La Orden [], X (1918) 459; VICENTE OSVALDO CUTOLO,
Nuevo Diccionario Biogrfico argentino, Buenos Aires 1968, t. I., p. 262; AVELINO IGNA-
CIO GMEZ FERREIRA, Viajeros [], p. 127; MATAS E. SUAREZ, En los 90 aos del
Colegio San Agustn de Buenos Aires. Edicin privada, p. 33; VCTOR MATURANA,
Historia [], t. II, p. 905. Lo denomina Jos Atencio y Ferreira.
32

Perquilauqun. En 1737, era Vicario Provincial de los conventos de las


ciudades de San Juan y de Mendoza. En 1740 resida en Talca46.

8. Domingo Balmaceda Gonzlez


Naci en San Juan de Cuyo en 1731. Hijo de D. Santiago Balmaceda
y de D Mara Gonzlez. Profesa el 21 de Diciembre de 1758 en su ciu-
dad natal, siendo Vicario Prior el P. Francisco Javier Quiroga y Maestro
de Novicios el P. Fermn Aguirre. En 1771 resida en el convento de San-
tiago de Chile, en donde fue Lector de Vsperas, Regente de estudios y
resolutor de casos de conciencia. En 1782 fue creado Maestro de Sagrada
Teologa. En 1783 fue elegido primer Definidor y en 1787, Presidente del
Captulo. Muri en Santiago de Chile el 17 de Mayo de 178947.
Al fundarse la Real Universidad de San Felipe en 1746 en Santia-
go de Chile, los agustinos comienzan a estar presentes en la docencia
con el sanjuanino y Maestro en Sagrada Teologa P. Jos de Quiroga
y Salinas. En esta Universidad tambin figur y destac como Doctor
el P. Domingo Balmaceda. Antes y despus de la Independencia los
agustinos fueron expertos educadores, y as lo demuestran en diversos
tipos y centros de enseanza: Colegio, escuelas conventuales, pblicas,
Universidades, como en la Universidad Catlica de Chile de San Felipe.
Dicha Universidad haba sido fundada por Real Cdula de Carlos III, el
ao 1768. A los agustinos se les concedi la Ctedra de Filosofa, regen-
tada, antes que por el P. Domingo Balmaceda, por los Padres Gregorio
Aroz, Santiago Garca y Diego Verdugo.

46
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 906; JOS A. VERDAGUER, Historia
[], t. I, pp. 259-60. Aqu Verdaguer no hace ms que transcribir literalmente al P. Maturana,
de donde siempre toma casi todos los datos para las biografas.
47
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 907; JOS A. VERDAGUER, Historia
[], t. I, p. 409; EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], p. 140. En el Informe del P.
Grande, Visitador y Reformador General del Per y Chile, Agosto de 1784, APCH, Libro 304
A, en el auto del Convento Casa Grande de Santiago de Chile, el 22 de Octubre de 1784, f.
15, afirma que el P. Fr. Domingo Balmaceda Definidor y Regente que fue de este Convento,
y, por el contrario, el 26 de Octubre de 1784, f. 20v. en la lista de conventuales del Convento
de Nuestra Seora de Gracia el P. Domingo Balmaceda de 53 aos viene conventual de esta
comunidad. Estas fechas no coinciden con las ofrecidas por el P. Maturana y Verdaguer.
33

El P. Maturana hace a los tres Balmaceda, Luis, Tadeo y Domingo,


hermanos, cuando no coinciden en el segundo apellido y las respectivas
madres de las respectivas Actas de Profesin tienen distinto nombre y
apellido. Dice que fueron pertenecientes a familia de Oidores, en tiem-
po de la Colonia y de Magistrados durante la Repblica [], no slo
ocuparon los cargos ms eminentes y honrosos en esta Provincia, sino
que an ms, uno de ellos, el P. Domingo Balmaceda se distingui entre
los doctores de la Real Universidad de San Felipe48.

9. Francisco Balmaceda Gonzlez


Hermano de Domingo Balmaceda, tambin agustino. Naci en San
Juan de Cuyo el 4 de Octubre de 1740. En 1763 se le enumera entre los
profesos del convento de San Jos de su ciudad natal. Incomprensible-
mente no consta su Acta de Profesin y lo lgico es que profesara e
hiciera sus estudios all. Cabe la posibilidad de haberse perdido tanto
esta Acta como alguna otra, dado el difcil viaje desde la supresin del
convento de San Juan con la muerte de su ltimo religioso en 1876, hasta
arribar en el Colegio Parroquia de San Agustn de Buenos Aires49.

10. Luis Balmaceda y Lucero


Hijo de D. Domingo Balmaceda y de D Rosa Lucero, de la ciudad
y parroquia de San Juan. Profesa el 6 de Noviembre de 1756, siendo
Vicario Prior el P. Francisco Servel y Maestro de Novicios el P. Agus-
tn Jofr. En 1788 era conventual de Milipilla, en 1779 y 1780 lo era de
Mendoza y en 1782 se encontraba en Renca, jurisdiccin de San Luis

48
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, pp. 499-500; ROBERTO JARAMILLO
ESCUTIA Coordinador, Huellas Agustinianas. Compendio de Historia de la Orden de
San Agustn para Amrica Latina, Mxico 2002, p. 268; OSWALDO WALKER TRUJILLO,
Sntesis histrica de la Provincia Agustina de Chile, en VARIOS, Los Agustinos en Amrica.
Pasado y presente, Iquitos 1987, p. 284.
49
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 907; JOS A. VERDAGUER, Historia
[], t. I, p 423.
34

de Cuyo. En 1787 resida en la Serena y en 1791 en Mendoza. Muri en


San Luis de Loyola en Julio de 179950.

11. Tadeo Balmaceda y Quiroga


Segn el Acta de Profesin fue hijo legtimo de D. Luis Balmaceda
y de D Mara Quiroga, profesa el 8 de Febrero de 1753, siendo Prior
Provincial el P. Jos de Quiroga y Salinas. No dice el nombre del Prior ni
del Maestro de Novicios. No trae el lugar de origen y lugar de su profe-
sin, detalles que, juntos, con la no coincidencia en el segundo apellido
y en el nombre de los Padres, creemos que nos desautoriza a conside-
rarlos como hermanos, tal como hace el P. Maturana, y con l, los que
le siguieron, copindole y repitiendo los mismos datos. El P. Maturana
y su fiel copiador dicen que naci en San Juan hacia 1735. En 1763 era
Lector de Filosofa y Regente de estudios en 1766. Fue Prior de dicho
convento de 1779 a 1787, y nuevamente de 1791 a 1794. En 1795 era
primer definidor de la Provincia de Chile. Muri en Santiago de Chile
el 14 de Septiembre de 180651.

12. Aniceto Barrera y Bez


Hijo de D. Jos Barrera y de D Mara Bez, profesa el 20 de Agosto
de 1786. En 1799 era conventual de Mendoza, en donde muri el mes de
Diciembre de 180152.

50
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 907; JOS A. VERDAGUER, Historia
[], t. I, p. 425; EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], p. 139.
51
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 907; JOS A. VERDAGUER, Historia
[], t. I, p. 413; EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], 203 (2001) 138.
52
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 908; JOS A. VERDAGUER, Historia
[], t. I, p. 609; EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], p. 141. Antes de este reli-
gioso, Verdaguer trae al P. Agustn Barandn y Castro, sin datos de nacimiento y profesin,
y que tampoco viene en el Libro de Profesiones, dando despus una serie de datos, de los que
el P. Maturana trae uno, y referido al P. Agustn Baranda, el nico posible coincidente con el
anterior, pero del que slo dice que en 1819 form parte de la nueva Provincia de Cuyo. No-
sotros tenemos el convencimiento de que no es ni cuyano ni nacidos en las Provincias Unidas,
sino en Chile, y no lo hemos incluido. Otro que tampoco hemos incluido y que Verdaguer trae
con abundancia de datos, es al P. Juan Becerra y del Pozo y Lemos, porque no viene ni en el
35

13. Juan Becerra y Lemos


Naci en 1667 y profes en San Juan en 1683. En 1704 era predi-
cador en San Juan, en 1707 Prior en la Estrella, en 1725 Definidor y en
1728 Prior de Estrella. Lo hemos incluido con todos los datos que ofrece
el P. Maturana. Verdaguer no trae a este religioso con este nombre. El
ms parecido es Juan de Sahagn Becerra y Cceres, que as no viene
en el P. Maturana, y que no creemos que fuera sanjuanino como dice
Verdaguer53.

14. Antonio Bracamonte y Navarro


Hijo legtimo de D. Juan Bracamonte y de D Mara Navarro, de la
ciudad y parroquia de San Juan. Profesa el 11 de Noviembre de 1758,
siendo Vicario Prior el P. Francisco Javier Quiroga y Maestro de Novi-
cios el P. Mateo Bustos. En 1771 era conventual en Santiago de Chile54.

15. Juan Jos Bracamonte y Rodrguez


Hijo legtimo de D. Bernardo Bracamonte y de D Rosa Rodrguez,
de la ciudad y parroquia de San Juan. Profesa el 11 de Julio de 1801,
siendo Prior el P. Buenaventura Silva. En 1808 recibi todas las rdenes,
presbiterado incluido, de manos del primer obispo de Salta Nicols Vi-
dela del Pino55. De 1809 a 1811 fue conventual de la ciudad de Mendoza,
en 1819 de la Estrella y en 1823 de Concepcin. En Chile se seculariz
el ao 1824. Muri en Chile56.

Libro de Profesiones ni en el P. Maturana, de Donde Verdaguer toma siempre prcticamente


todos los datos.
53
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, pp. 908-9; JOS A. VERDAGUER, His-
toria [], t. I, p. 248.
54
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 910; JOS A. VERDAGUER, Historia
[], t. I, p. 428; EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], 203 (2001) 140.
55
ACE, Salta, Nmina de ordenandos seculares y de rdenes regulares por Videla del
Pino, Carpeta, Expedientes sacerdotales.
56
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 910; JOS A. VERDAGUER, Historia
[], t. I, p. 645-46; EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], 203 (2001) 143.
36

16. Bernardo Burgoa


Verdaguer dice que naci en San Juan hacia 1712. En 1732 reciba
patentes para rdenes. En 1733 se le nombraba predicador, en 1734
Lector en Filosofa, en 1749 era Lector Jubilado y Regente de Estudios,
en 1752, Prior de San Juan, en 1759 era maestro en Sagrada Teologa y
Regente de Estudios. Muri en Noviembre de 176257.

17. Jos Burgoa


Naci en San Juan de la Frontera hacia el ao 1723. Se orden de
sacerdote en 1748. En 1752 era Lector de Filosofa en San Juan, en 1755
se le dio el ttulo de Maestro en Sagrada Teologa. Fue Subprior de la
ciudad de San Juan desde 1755 hasta su muerte ocurrida en 175758.

18. Pedro Jos Bustos y Centeno


Naci en San Juan el 23 de Febrero de 1805 y fue hijo legtimo de D.
Vicente Bustos y de D Justa Centeno, de la ciudad y parroquia de San
Juan. Profesa el 23 de Enero de 1822, siendo Prior el P. ngel Mallea.
Entr a formar parte de la Provincia de Cuyo, no en el momento de
su ereccin, sino a partir de su profesin religiosa, por lo que en 1819
no form parte ni de la Comunidad de San Juan ni de la de Mendoza.
Cuando el convento agustiniano de San Juan fue suprimido en 1823,
tuvo que retirarse al seno de su familia, regresando de nuevo en 1827,
cuando fue restablecido. Era uno de los tres conventuales de San Juan
en 1853, cuando fue nombrado Vicario Prior el P. Juan Antonio Gil de
Oliva. Obtuvo el rescripto de secularizacin de Delegado Apostlico
Mons. Marino Marini el 30 de Mayo de 1856. El Gobierno le otorg el
pase del rescripto el 1 de Abril de 1857, ejecutndolo la Curia eclesisti-

57
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 910-911; JOS A. VERDAGUER, His-
toria [], t. I, p. 884.
58
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 911; JOS A. VERDAGUER, Historia
[], t. I, p. 395-6.
37

ca de Cuyo el 30 de Diciembre de 1857, a pesar de los informes del Prior


local contrarios a la secularizacin59.
Fue cura de la catedral de San Juan de 1867 a 1871. Form parte,
junto con el tambin ex agustino Jos Miguel Mallea Mercado, de la
comisin para confeccionar el arancel eclesistico de San Juan el 14
de Octubre de 1867. Cuando el gobierno de Mendoza redujo a prisin
al Vicario Capitular de Cuyo, Pbro.D. Rizzerio Molina, en Febrero de
1868, el Pbro. Pedro Jos Bustos fue nombrado para el Gobierno de la
Dicesis, cargo que ejerci hasta el 10 de Noviembre del mismo ao, en
que el Pbro. Eleuterio Cano tom posesin de la dicesis en nombre del
obispo diocesano Fr. Jos Wenceslao Achval. El 20 de Abril de 1869,
dicho obispo Achval, antes de salir para Roma, al delegar todas sus fa-
cultades y jurisdiccin episcopal en la persona de su Vicario General Dr.
Braulio Laspiur, subdeleg las mismas facultades y jurisdiccin, en la
persona del Pbro. Pedro Jos Bustos, para el caso de ausencia o muerte
del delegado. No sabemos si debido a esto ces el presbtero Bustos en
otros cargos, pero sabemos que con fecha 4 de Julio el Sr. Obispo con
justa causa ha cesado en la diputacin para formar la Junta de admi-
nistracin temporal del Seminario Conciliar al Sr. Cannigo Doctor D.
Pedro Bustos, [lo que hace necesario] la eleccin de otro miembro para
intgrala60. En 1873 fue nombrado cannigo magistral de la catedral
de San Juan, y despus ocup la canonja doctoral. Reedific con otros
la iglesia de San Agustn de San Juan, destruida por una inundacin.
Muri en 1892 y fue sepultado en la iglesia de San Agustn61.

19. Brnabas Antonio Castro y Moncada


Hijo legtimo de D. Hilario Castro y de D Polonia Moncada, de la
ciudad y parroquia de San Juan. Profesa el 11 de Julio de 1801, siendo
59
ALBERTO DE LOS BUEIS, La Orden [], XI (1919) 98-99.
60
ARCHIVO DEL ARZOBISPADO DE SAN JUAN, Carta del Sr. Obispo de Cuyo al
Den y Cabildo Eclesistico de la Santa Iglesia Catedral, San Juan, V 28, Julio de 11 de
1870. En adelante citaremos por AASJ.
61
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 911, trae una lnea escueta de biografa;
JOS A. VERDAGUER, Historia [], t. II, pp. 568-69, 480, 477, 515; EMILIANO SNCHEZ
PREZ, El convento [], 203 (2001) 145.
38

Prior el P. Buenaventura Silva. En 1824 era Lector de Teologa en el


convento de Santiago de Chile, y en ese mismo ao pas al clero secular.
Luego fue nombrado cura interino de la parroquia de Castro (Chile).
En 1850 resida en Quillota. Una vez ms, vemos que son muchos los
agustinos sanjuaninos que no se adhirieron a la nueva Provincia agus-
tiniana de Cuyo, ni aceptaron la imposicin ilegal de la autoridad civil
para separarse de su Provincia madre chilena, pues prefirieron continuar
en Chile durante toda o la mayor parte de su vida62.

20. Carlos Castro y Zambrano


Naci en San Juan el 4 de Noviembre de 1742. Fueron sus Padres D.
Mateo Castro y D Juana Zambrano. Profes en el convento de su ciudad
natal el 11 de Noviembre 1758, siendo Vicario Prior el P. Francisco Javier
Quiroga y Maestro de Novicios el P. Mateo Bustos. En 1769, siendo ya
sacerdote, resida en el convento de Santa Mnica de la ciudad de Men-
doza, en donde continu hasta 1787. En 1775 fue superior de dicho con-
vento mendocino, y en 1787 pas con el mismo cargo al de la ciudad de
San Juan. En 1790 volvi a Mendoza, donde permaneci hasta 1799, en
que regres a San Juan, en cuya ciudad an resida en 1811 con el cargo
de maestro de Primeras Letras. Cuando en 1819 se form la Provincia
agustiniana de Cuyo, el P. Carlos ya haba fallecido. De hecho no cons-
ta como miembro de ninguna de las dos comunidades. En el Libro de
Profesiones viene tanto la peticin de ser admitido a la Profesin, como
el Acta de la Profesin63.

62
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 916; JOS A. VERDAGUER, Historia
[], t. I, p. 647; EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], 203 (2001) 1453. Con este
nombre viene en el Libro de Profesiones, y que hemos preferido seguir, pues el P. Maturana
y su fiel transmisor Verdaguer lo llaman Bernab. Tambin Verdaguer trae como agustino al
P. Fructuoso Cadenas y Fajardo, que nosotros hemos excluido porque no viene en el Libro de
Profesiones y el P. Maturana no dice donde naci, aunque s dice que profes en San Juan.
Pero de dnde tom ese dato?
63
VCTOR MATURANA, Historia [], t II, p. 916; JOS A. VERDAGUER, Historia
[], t. II, pp. 428-29; EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], 203 (2001) 140 y 142.
A continuacin el P. Maturana trae al P. Jos Agustn Castro, sin decir ni donde naci ni pro-
fes, a lo que Verdaguer aade que naci en San Juan, pero sin decir el lugar de su profesin.
39

21. Pedro Celada y Lucero


Hijo legtimo de D. Domingo ngel de Celada y de D Juana Luce-
ro, de la ciudad y parroquia de San Juan. Profesa el 13 de Septiembre de
1758, siendo Vicario Prior el P. Francisco Javier Quiroga y el P. Mateo
Bustos, Maestro de Novicios. En 1779 era predicador de San Juan, y en
1783 conventual en Mendoza, donde continuaba en 1807. En el Captulo
del Provincia agustiniana de Cuyo de 1819, fue integrado en la comu-
nidad de Mendoza, como predicador64.

22. Jos de la Cruz Centeno y Cevallos


Aunque no viene el acta de su profesin en el Libro de Profesiones
del convento de San Juan, por lo que no excluimos su posible prdida, no
albergamos ninguna duda de que es sanjuanino y all hizo su profesin
religiosa y realiz todos sus estudios eclesisticos, opinin que basamos
en el resto de la documentacin conservada de l. Naci en San Juan el
12 de Septiembre de 1769. Fue hijo de D. Jos Centeno y de D Juana
Cevallos. En 1791 era Lector de Filosofa en dicho convento de San Jos
de la ciudad de San Juan, cargo en el que segua en 1795. En 1799 era
Lector supernumerario de Teologa, en 1803 era Lector de Nona, cargo
que ostentaba en 1807. En 1811 era Lector Jubilado, siendo propuesto por
el Captulo Provincial de 1811 para el ttulo de Maestro, junto con el P.
Manuel Vera, 65 continuando su residencia en el convento de San Juan.
Sucedi como Prior al P. Bonifacio Vera, cargo que recibi del se-
gundo y ltimo Comisario General Julin Perdriel, y reelegido en 1816

Nosotros no lo hemos encontrado en el Libro de Profesiones y creemos que no es sanjuanino,


pues casi toda su vida vivi en Chile y all muri.
64
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 916; JOS A. VERDAGUER, Historia
[], t. II, p. 424; EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], 203 (2001) 140.
65
APCH, Libro V, Actas del Captulo Provincial de 1811; EMILIANO SNCHEZ P-
REZ, Actas de los Captulos provinciales de 1807 y 1811 de la Provincia de Chile y el entorno
histrico de los Agustinos cuyanos, 208 (2006) 146. Ya en el Captulo de 1807 haba sido
postulado al Magisterio, junto con otros religiosos, pero no les fue concedido por faltarles el
corto tiempo de seis meses para concluir los doce aos de su Lectura, desde ac para entonces
los postulamos al Magisterio: Cfr. APCH, Libro V, Actas del Captulo Provincial de 1807;
EMILIANO SNCHEZ PREZ, Actas de los Captulos [], 208 (2006) 136.
40

por la misma Comunidad y confirmado por el Comisario General Per-


driel de nuevo, aunque no por el obispo de Crdoba, que se inhibi en el
asunto, por tratarse de regulares y, por tanto, exentos de la jurisdiccin
episcopal, en cuyo cargo continuaba en 1819 cuando se celebr el Ca-
ptulo Provincial en 1819 que dio origen a la provincia agustiniana
de Cuyo. En este Captulo el P. Centeno fue elegido Viceprovincial,66
cargo que en la prctica era el de Provincial, pues no mantenan ninguna
relacin institucional con su antigua provincia Chilena.
En el ao de la anarqua nacional, fue uno de los firmantes del acta
de independencia de la provincia de San Juan el 1 de Marzo de 1820.
Se seculariz haca 1824. El 12 de Enero de 1825 le envi Mons. Muzi
desde Montevideo el indulto de secularizacin perpetua, al que el Visi-
tador General de las Provincias de Cuyo, Dr. Pedro Ignacio de Castro y
Barros, le otorg el pase el 17 de Mayo de 18127, incorporndolo defi-
nitivamente al clero secular, una vez cerciorado de que se cumplan las
condiciones impuestas por Mons. Muzi de poseer bienes suficientes para
su congrua sustentacin67.
El P. Centeno fue el primer Provisor y Vicario General del Vica-
rio Apostlico de Cuyo, Fr. Justo de Santa Mara de Oro. Muri en
la ciudad de San Juan el 13 de Enero de 1844, siendo sepultado en el
cementerio general. Siendo Prior de San Juan inform al Gobernador
Intendente sobre el asunto de la separacin de los agustinos cuyanos de
la provincia de Chile. El P. Alberto de los Bueis lo califica de informe
peregrino, tanto por su estilo como por sus ideas68. Nosotros no hemos
encontrado en nuestra minuciosa pesquisa documental este escrito, por
lo que sospechamos que previsiblemente puede ser un documento ms
que ha desaparecido del archivo, en el que estuvo aos atrs. No sera la
primera ausencia y prdida lamentable de documentacin agustiniana,
que en aos anteriores estuvo en archivos civiles y hoy no se encuentra
en los mismos.

66
No se nos oculta que tiene que tener un significado oculto, que no desciframos, esta
denominacin, que siempre la mantiene en todos los documentos, de Vice Provincial, cuando
nunca aparece la denominacin de Vice Provincia de Cuyo. Por qu esta disparidad?
67
AAC, leg. 17; AVELINO IGNACIO GMEZ FERREITA, Viajeros [], p. 151.
68
ALBERO DE LOS BUEIS, La Orden [], X (1918) 458.
41

Dice as este documento: No puedo vencer mi repugnancia ge-


nial, para manifestar cuanto me debo y cuanto tengo hecho, lisonjeado
del atractivo irresistible de servir a mi patria. Una escuela pblica de
primeras letras para la juventud, fundada y sostenida por siete aos, a
expensas de este convento. Los curatos y vice-parroquias de esta ciudad,
el de la Villa de Jchal, el Hospital del Estado y el ministerio de capelln
castrense, son servidos por siete religiosos de mi comunidad; recargan-
do a los que la forman todas las funciones y ejercicios domsticos y las
ocupaciones dirigidas a la salud eterna de los fieles. Una capilla pblica
en el pago llamado Acequin, distante veinte leguas de esta plaza, cons-
truida con los sudores y fatigas de un religioso de mi obediencia, a fin de
proporcionar el auxilio espiritual a ms de doscientas almas que pueblan
esa regin, recomiendan el celo apostlico que inspira mi instituto y la
beneficencia que derrama sobre todas las condiciones del pueblo este
pobre convento agustino69.

Actuacin en la vida poltica


Cuando en 1823 qued suprimido el convento de San Juan, el P.
Centeno pas al clero secular, comenzando entonces a desempear car-
gos polticos. Sin duda que gozaba de buena imagen entre sus paisanos.
Por eso, ya desde el inicio de servidor en cargos polticos pblicos reci-
bi honorficas encomiendas. As tenemos que en la sesin del 8 de Ene-
ro de 1825 se resolvi por generalidad de sufragios, que dicho Sr. Pre-
sidente quedaba facultado para dirigir y ordenar el acto del recibimiento
del nuevo Gobernador, formacin de la acta y cuanto ms ocurriese. En
seguida el mismo Presidente manifest la necesidad de comisionar a uno
de los miembros de la Corporacin para que arengase a nombre de ella
en el acto del reconocimiento del Gobernante, en consideracin a ser l
un hombre ya avanzado de edad y por lo mismo serle difcil contraerse
a hablar en pblico por mucho espacio y meditada detenidamente esta

69
ALBERO DE LOS BUEIS, La Orden [], V (1916) 46 y X (1918) 458; VCTOR MA-
TURANA, Historia [], t. II, p. 917; JOS A. VERDAGUER, Historia [], t. I, p. 603-604;
AVELINO IGNACIO GMEZ FERREYRA, Viajeros [], p. 151; MATAS E. SUREZ,
En los 90 aos [], p. 37.
42

materia, se procedi al nombramiento y por unanimidad de sufragios


recay en el Sr. Vocal Presbtero D. Jos Centeno70. El 5 de Mayo de
1832 fue nombrado Ministro del Gobernador de San Juan Dr. Valentn
Ruiz no haba ms que un Ministerio y el que lo desempeaba tena el
ttulo de Ministro General de Gobierno, desempeando este cargo con
general aplauso hasta el 11 de Marzo de 1833, en que ya renunci, cargo
en el que fue sustituido por el tambin ex agustino Vicente Atienzo71.

23. Juan Centeno y Bustamante


Hijo legtimo de D. Andrs Centeno y de D Eufemia Bustamante,
de la ciudad y parroquia de Santiago de Chile. Profes el 8 de Sep-
tiembre de 1747 en el convento de San Juan, siendo Vicario Prior el P.
Presentado Francisco Robledo. En 1755 era conventual de Mendoza y
en 1763 Lector de Gramtica en el convento de San Juan, donde muri
en Abril de 177272.

24. Juan Vicente Cepeda y Valenzuela


Hijo legtimo de D. Jos Cepeda y de Pascuaza Valenzuela, de la
ciudad y parroquia de Santiago de Mendoza. Naci el ao 1750. Profesa
el 16 de Julio de 1768, siendo Vicario Prior el P. Francisco Javier Quiro-
ga. En 1775 era conventual de la Estrella y en 1783 de Mendoza. Muri
en la Estrella (Chile) el 22 de Octubre de 179373.

70
ALSJ, Actas Pblicas. Ao 1824-1828. N 21 y 22.
71
DAMIN HUDSON, Recuerdos [], t II, p. 354; ALBERO DE LOS BUEIS, La Orden
[], X (1918) 458.
72
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 917; JOS A. VERDAGUER, Historia
[], t. I, p. 399; EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], p. 138. Verdaguer dice que
naci en San Juan, pero en el Acta del Libro de Profesiones indica que en Santiago de Chile.
Presumimos que su familia se traslad a San Juan y por eso realiz all todos sus estudios y
no en Santiago de Chile. El P. Maturana omite el lugar de su nacimiento.
73
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 917; JOS A. VERDAGUER, Historia
[], t. I, p. 583; EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], 203 (2001) 141.
43

25. Jacinto Cspedes y de los Ros


Hijo legtimo de D. Bartola Cspedes y de D Juana de los Ros,
natural de San Juan. Profesa el 2 de Junio de 1759 como religioso no
sacerdote, siendo Prior el P. Francisco Servel y Maestro de Novicios el
P. Fermn Jos Aguirre. En 1783 era conventual en San Juan74.

26. Domingo de la Concha y Muoz


Hijo natural de Domingo de la Concha y de Petronila Muoz, nacido
en la ciudad de Salta. Profesa como religioso no sacerdote el 16 de Junio
de 1745 en el convento de San Juan de la Frontera, siendo Prior el P. Juan
de Arre75. La fecha es anterior a la apertura oficial del Noviciado en
este convento de San Juan, pero no obstante, profes en San Juan por
licencia expresa que el Prior de dicho convento tuvo de nuestro muy
R.P. ex Provincial y Lector Jubilado Fr. Luisa Caldera en el tiempo de
su gobierno76.

27. Francisco Chavarra


Profes en San Juan en 1746 y en 1747 se ordenaba de presbtero. En
1755 era conventual de Quillota77.

28. Miguel Chacn


Creemos que naci en San Juan, aunque no hemos encontrado datos
claros sobre ello, pero s lo deducimos por ser sobrino y el heredero ms

74
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 917; EMILIANO SNCHEZ PREZ,
El convento [], 203 (2001) 140.
75
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 918; EMILIANO SNCHEZ PREZ, El
convento [], 203 (2001) 142. El P. Maturana pone como fecha de su profesin 1746. Nosotros
en el acta de su profesin tenemos como fecha 1745.
76
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p 918; EMILIANO SNCHEZ PREZ,
El convento [], 203 (2001) 137.
77
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 920; EMILIANO SNCHEZ PREZ,
El convento [], p. 203 (2001) 137. Tampoco conservamos el acta de su profesin, pues fue
enviada a Santiago de Chile.
44

prximo de la capellana que el capitn Clemente Vaca, impuso para


su hijo el P. Ambrosio Vaca, del que era primo hermano el P. Miguel
Chacn, como podemos ver en el apndice documental. Desconocemos
la fecha de su nacimiento y dems datos. En 1739 se le nombra Lector,
en 1746, Lector de Filosofa, en 1749 Lector de Vsperas, en 1752 Prior
de Mendoza, en 1753 fue creado Maestro en Sagrada Teologa, en 1755,
pas a Roma y Madrid, como Procurador de la Provincia, en 1763 era
Prior en Santiago, muriendo en febrero de 176878.

29. Jos Mara Dvila y Aberastain


Naci en San Juan. Hijo legtimo de D. Vicente Dvila y de D Ma-
ra del Carmen Aberastain, profes el 11 de Julio de 1801, siendo Prior
el P. Buenaventura Silva. En 1808 recibi todas las rdenes, presbiterado
incluido, de manos del primer obispo de Salta Nicols Videla del Pino79.
En 1811 fue nombrado Lector de Filosofa en el mismo convento de San
Juan y en 1811 fue nombrado Subprior. En el Captulo de 1819 entr a
formar parte de la nueva Provincia agustiniana de Cuyo. Poco despus
pas al clero secular. De 1830 a 1831 fue cura de la Parroquia de San
Jos de Jchal, de 1837 a 1839 ejerci de cura en la Parroquia de San
Salvador de Angaco, y de 1843 a 1845 de la Parroquia de Santa Rosa
de Conlara, de la provincia de San Luis, donde sucedi al tambin ex
agustino ngel Mallea80.

78
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 920, JOS A. VERDAGUER, Historia
[], t. I, p. 268, dice que naci probablemente en Mendoza a ltimos del siglo XVII, lo que
para nosotros es muy dudoso, por lo que nos parece ms probable que fuera en San Juan.
79
ACE, Salta, Nmina de ordenandos seculares y de rdenes regulares por Videla del
Pino, Carpeta, Expedientes sacerdotales.
80
VCTOR MATURANA, Historia [], t II, p. 921; JOS A. VERDAGUER, Historia
[], t. I, p. 645 y t. II, p. 286; EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], 203 (2001)
143. Antes del P. Dvila, Verdaguer trae como cuyano al P. Francisco Domnguez. El P. Ma-
turana no dice nada al respecto, aunque este religioso vivi toda su vida en el convento de
Mendoza. No nos hemos atrevido a reconocerlo como cuyano, por falta de datos. Lo mismo que
a Manuel Daz, que consta como estudiante en la comunidad de Mendoza, formada a raz del
Captulo Provincial de 1819, pero que es el nico dato que tenemos de l. Lo mismo decimos
del P. Clemente Etchegaray. Verdaguer dice naci en San Juan y el P. Maturana no dice nada
de su nacimiento y s seala que en 1740 se le enumeraba entre los Profesos, pero no podan
ser de San Juan porque an no haba sido erigida como casa de Estudios. Otro que incluye aqu
45

30. Juan Antonio Gil de Oliva y Bustos


Hijo legtimo de D. Juan Luis Gil de Oliva y de D Juana Bustos,
de la ciudad y parroquia de San Juan, naci en 180481. Profes el 23 de
Enero de 1822, siendo Prior el P. ngel Mallea y Maestro de Novicio el
P. Gabriel Agero. Volvi al seno de su familia en 1823 al ser suprimido
el convento por el gobernador de la provincia Dr. Salvador Mara del
Carril. Al ser devuelto a la Comunidad en 1827, debido a las eficaces
gestiones del Visitador Eclesistico de Cuyo Dr. Pedro Ignacio de Castro
y Barros, regreso de nuevo a el, donde curs sus estudios eclesisticos.
Ordenado sacerdote se dedic de lleno a la direccin de almas y a la
predicacin.
El 25 de Abril de 1853, el Provisor y Gobernador del Obispado de
Cuyo en sede vacante D. Timoteo Maradona, lo nombr Vicario Prior
del convento agustiniano de San Juan, en cuyo cargo fue confirmado por
el obispo diocesano de Cuyo Dr. Nicols Aldazor en 1862.
Dice as el documento de nombramiento: Por cuanto nos es ne-
cesario proveer de Vicario Prior del convento de Ermitaos Agustinos
de esta ciudad por fallecimiento del R.P. Fr. Gabriel Agero, quien
desempeaba propietariamente dicha Prelatura; y debiendo recaer este
empleo en otro religioso de la misma Orden y conventualidad, tanto para
que contine la reparacin en lo formal y material de aquel convento y
sus respectivos fondos y posesiones, que se le encomendaron al finado
Prelado, como para que ejerza este ministerio en aquel convento bajo las
precisas reglas prescritas por el Instituto Agustino; por tanto: usando de
las atribuciones con que nos hallamos investidos y ejercemos en la di-
cesis, y teniendo en vista las aptitudes, juicio y conducta y moralidad del

Verdaguer es el P. Justo Fras. Creemos que no es vlida esta suposicin. El P. Maturana nada
dice, y por las fechas que da Verdaguer tuvo que profesar en un momento en que el convento
estaba cas sin religiosos y, por supuesto, sin aspirantes.
81
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 933; HORACIO VIDELA, Historia
[], t. I, p. 817, escribe que naci en 1804, y en el t. III, p. 515, escribe nace en San Juan el
10 de Mayo de 1810, Fr. Juan Antonio Gil de Oliva, hijo de Alberto Gil de Oliva y de Juana
Iturri, sanjuaninos; agustino, restaurador del templo de San Agustn. Claramente aqu sufri
un lamentable error nuestro admirado historiador sanjuanino, tanto en la fecha, como en el
nombre de los progenitores.
46

R.P. Fr. Antonio Gil, de la propia conventualidad y Orden, le nombra-


mos, diputamos, creamos e instituimos en Vicario Prior del relacionado
convento de San Agustn con todas las facultades, autoridad, gracias y
exenciones y privilegios que por este ttulo le corresponden y que sus
antecesores han gozado y debido gozar por ley y loable costumbre de la
Sagrada Religin Agustiniana, asignndole por sbditos conventuales
a todos los RR. PP. y coristas del Orden Agustino que actualmente se
hallan en esta Provincia y todos o cualesquiera otro que en lo sucesivo
se viniere a establecer y domiciliar en este convento o jurisdiccin terri-
torial de San Juan, sin perjuicio de las ocupaciones que en ejercicio del
sacerdocio tuviere cualquiera de ellos fuera del convento con competente
licencia y facultndolo para que en sus forzosas ausencias pueda delegar
el Priorato de su cargo en el religioso que juzgase conveniente []82.
As, por este nombramiento, que fue confirmado en Septiembre de
1862 por el Ilmo. Sr. Obispo de Cuyo, Fr. Nicols Aldazor, quedaba al
frente del convento el P. Juan Antonio Gil de Oliva. Eran miembros de la
Comunidad entonces los PP. Pedro Jos Bustos y Francisco Rodrguez,
a los que a los tres aos se les uni el P. Venancio Sifn.
Trabaj activamente en la restauracin del convento e iglesia con-
ventual. Fue uno de los firmantes del acta de reconocimiento del Pbro.D.
Mximo Garramuo como Vicario en sede vacante de la dicesis de
Cuyo, el 3 de Septiembre de 1866, a raz del deceso de Mons. Aldazor.
Entre los firmantes del acta levantada de esta reunin del 3 de Septiem-
bre de 1866, firman Fr. Antonio Gil, Prior y Pedro Jos Bustos, agustino
secularizado. El P. Juan Antonio Gil, no obstante no pertenecer al clero
secular, tom parte en esta asamblea, en atencin a las circunstancia
especial de estar inmediatamente sujeto a la autoridad del prelado ordi-
nario de la dicesis de Cuyo. De hecho es el nico religioso que aparece
como tal en la firma del acta.
En la sesin de eleccin de dicho Vicario Capitular del Obispado de
San Juan, del 20 de Octubre de 1866, se dice que el R.P. Prior Agustino
est sujeto al ordinario en lo odioso; lo est igualmente en lo favorable;

82
ALBERTO DE LOS BUEIS, Los Agustinos [], en Revista del Arzobispado de Buenos
Aires, 1930, pp. 571-72; ALBERTO DE LOS BUEIS, La Orden [], XI (1919) 95-96.
47

por tanto, se le ha concedido asiento y gozo activo en las reuniones del


clero83. En Enero de 1867, el Vicario Capitular de la dicesis de Cuyo
Pbro.D. Rizzerio Molina, nombr al P. Juan Antonio Gil de Oliva su
delegado en San Juan84.
Habiendo secularizado los otros tres religiosos, que formaban la
comunidad de agustinos del convento San Jos de la ciudad de San Juan,
el P. Gil continu como nico conventual con el hbito de su Orden y
como religioso, hasta su muerte, ocurrida el 4 de Enero de 187685. Escri-
be, a este respecto, el historiador Juan Luis Espejo: De los dos vecinos
acaudalados de San Juan de la Frontera, el Gral.D. Juan de la Guardia
Verberada y el Capitn D. Gabriel de Urquizu, con el fin de establecer
la Orden de San Agustn en San Juan de la Frontera, resulta que, gracias
al matrimonio del segundo con Isidoro Gil de Oliva, hija de Pedro Gil
de Oliva y de doa Mara de Astudillo, descendiente de los primitivos
pobladores de San Juan, el apellido Gil de Oliva abre y cierra la presen-
cia agustiniana en esta capital86. El reconocido historiador sanjuanino,
aade datos an ms concretos. Afirma que el P. Juan Antonio Gil de
Oliva fue descendiente directo de Juan Martn Gil, poblador fundador
de la ciudad en 1562, 87 Al hablar de las profesiones y artesanas del

83
JOS A. VERDAGUER, Historia [], t. II, pp. 3-4.
84
JOS A. VERDAGUER, Historia [], t. II, pp. 514-15.
85
JOS A. VERDAGUER, Historia [], t. II, pp. 567-68; EMILIANO SNCHEZ
PREZ, El convento [], 203 (2001) 145-46. Trae tanto la peticin de ingreso a la profesin,
como el acta de la misma. En el Archivo de la Parroquia de la Merced, Libro de Defunciones,
Lib. 6, fol. 217, se registra la siguiente partida de defuncin: En cuatro de Enero de mil ocho-
cientos setenta y seis, el Teniente cura D. ngel Bermdez, expidi boleto para dar sepultura
al cadver del Reverendo P. Fr. Antonio Gil, religioso profeso, Vicario Prior del Convento de
Ermitaos del orden de S. Agustn en la ciudad de S. Juan de Cuyo de setenta y un aos de
edad, muerto de consuncin. Doy fe. Dr. Eusebio Snchez Cuenca, Cura Rector. A continua-
cin trae la mascarilla del difunto P. Gil de Oliva. Tambin en el peridico El Zonda III poca,
1877, en el apartado Hechos Locales, dice: El Rvdo.P. Fr. Antonio Gil. El da 4 del presente
mes de Enero como a las dos de la maana hace ya un ao que dej de existir el Rvdo.P. Fr.
Antonio Gil, Prior del Convento de San Agustn de esta ciudad a la edad de setenta y dos aos,
despus de una enfermedad de tres meses que soport con paciencia y resignacin religiosa y
ejemplar. Cfr. JOAQUN FERNNDEZ, La Orden de San Agustn [], p. 22.
86
JUAN LUIS ESPEJO, Fundacin del convento San Agustn en Mendoza, en Revista
de la Junta de Estudios Histricos de Mendoza, Julio de 1936, T. III, 9 y 10, p. 54.
87
HORACIO VIDELA, Historia [], t. V, p. 473.
48

primer puado de pobladores de San Juan, cita de nuevo a Juan Martn


Gil, funcionario pblico que aprendi a escribir en su vejez88.
Sin duda que entre sus paisanos el P. Gil de Oliva goz de una es-
pecial simpata, bien ganada y merecida por sus dotes humanas y servi-
cios sacerdotales, que le llevaron a impulsar y defender toda iniciativa
dirigida al bien comn de sus paisanos. No cabe duda que, aunque fuera
un solitario en el claustro agustiniano sanjuanino, no lo fue entre los
ciudadanos, que le acompaaron y asistieron en sus ltimos aos, con
toda simpata y cario. Quiz aqu habra que recordar, a este propsito,
las bellas palabras de la Conferencia Episcopal Argentina: Gracias a la
accin del Espritu, ya no habr ninguna historia humana, ningn tiem-
po, que no pueda tener al Hijo de Dios como compaero de camino. Su
presencia es ms profunda que cualquier soledad89.
Entre otras iniciativas, el P. Gil de Oliva fue un autntico mecenas
de empresas nobles y culturales. La famosa Biblioteca Franklin, cuenta
entre sus ilustres donantes al distinguido agustino. As lo refiere Horacio
Videla: Fr. Antonio Gil de Oliva, su ltimo Prior, donante de la primera
partida de libros con que cont la biblioteca pblica90.
Como ya nos hemos referido a esta Biblioteca, no insistimos ms en
ello. Pero s creemos un deber de justicia el rendir, desde estas sencillas
y humildes pginas, los mximos honores a aquel virtuoso sacerdote y
religioso agustino, que no recibi honores ni se recuerda como debiera
su memoria, y a quien se debe la construccin del templo final, que
tantos servicios religiosos rindi a los fieles sanjuaninos, hasta que las
entraas de la tierra se lo llevaron en el terremoto de 1944, junto con
el nico sacerdote que en el falleci: el ltimo y popular prroco P. Eu-
tiquio Esteban, sacerdote secular de la espaola provincia de Burgos.

88
HORACIO VIDELA, Historia [], t., I.
89
CONFERENCIA EPISCOPAL ARGENTINA, Jesucristo, Seor de la historia, Buenos
Aires 2000, p. 14, n 9.
90
HORACIO VIDELA, Retablo [], p. 255; HORACIO VIDELA, Historia [], t. V,
p. 640. [] P. Juan Antonio Gil de Oliva, donante en 1866 del primer lote de libros para la
Biblioteca Franklin.
49

31. Fulgencio Giralds y Maurin


Hijo legtimo de D. Jos Giralds y D Juana Maurin, de la ciudad
y parroquia de San Juan. Profesa el 26 de Julio de 1794 en el convento
de su ciudad natal, siendo Prior el P. Antonio Daz. Fue conventual de
Mendoza de 1807 a 1810, pasando despus a la ciudad de San Juan, en
donde se encontraba en 1819, cuando se form la Provincia agusti-
niana de Cuyo, captulo en el que fue destinado como conventual al
convento de Mendoza. Fue capelln del hospital de San Juan de Dios,
de la ciudad de San Juan. El P. Maturana nada dice sobre su lugar de
nacimiento, mientras Verdaguer indica que naci en San Juan, lo que
coincide con el Libro de Profesiones91.

32. Jos Damin Gmez y Rocha


Hijo legtimo de D. Antonio de Gmez y de D. Ana Mara Rocha,
de la ciudad y parroquia de San Juan. Profesa el 20 de Mayo de 1809,
siendo Prior el P. Pedro Snchez. En 1819 form parte de la Nueva Pro-
vincia agustiniana de Cuyo con el cargo de Subprior en el convento de
Mendoza.
Del ao 1814 tenemos el siguiente documento, que nos da a entender
que vivi muy poco la vida conventual, dado que desde sus primeros
aos de sacerdote estuvo trabajando en distintas parroquias o vice pa-
rroquias: Ayer lleg a este convento el P. Damin Gmez, y dice que
el Sr. Obispo lo destin a la capilla del Pantanillo por poco tiempo, y
que no ha podido conseguir que el cura de ella lo mudase, hasta ahora,
no obstante sus continuas reconvenciones, y que no avis a V. Rma.

91
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 933; JOS A. VERDAGUER, Historia
[], t. I, p. 593; EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], 203 (2001) 43. Verdaguer,
que en esto del lugar de nacimiento de los agustinos, arriesga demasiado a favor de la ciudad
de San Juan, trae a continuacin, como sanjuanino, al P. Jos Francisco Giralds, que no cons-
ta en el Libro de Profesiones, ni como sanjuanino en el P. Maturana, datos que nos parecen
suficientemente decisivos para no concederle nacimiento en San Juan, ni profesin religiosa
tampoco. En la misma situacin est Francisco Antonio Jofr, que tampoco creemos sea san-
juanino ni profesado en San Juan.
50

Credo que el Ilmo. Lo hiciese de oficio92. Fue cura de la parroquia de


nuestra Seora del Rosario de las Lagunas de Guanacache desde 1818
hasta 1824.
En 1824 pas al clero secular, pero antes de secularizarse fue nom-
brado Vice prroco de la parroquia de Valle de Uco, en la vice parroquia
de la fortaleza de San Rafael. Pero ya el 5 de Diciembre del ao anterior,
1823, o sea, tres meses antes, haba solicitado al Gobernador Eclesistico
de Crdoba, Dr. Jos Gabriel Vzquez, acompaando un informe a su
favor del Sr. Gobernador y Vicario Forneo de Mendoza, le permitiera
retirarse del curato que rega, por haberse resentido gravemente su salud
a causa del penoso y estril temperamento, o clima, de la regin y por
la obligacin de estar a la mira de la ancianidad de una madre de 78
aos de edad93. En 1825 ya no ejerca este cargo, porque el Gobierno
de Mendoza suprimi el capelln de dicha fortaleza. En 1826 fue vice
prroco en la parroquia de San Vicente y de 1827 a 1828 fue vice prro-
co del curato de Valle de Uco, en la capilla Vice parroquial de Nuestra
Seora del Rosario del Retamo, y nuevamente en 1831. De 1828 a 1830
fue cura suplente de la parroquia de las Lagunas de Guanacache94.
El P. Damin Gmez ciertamente, como l mismo dice en la peticin
de secularizacin a Mons. Muzi, vivi casi toda su vida sacerdotal hasta
secularizarse fuera de la vida comunitaria. El poder civil, dado el poder
que realmente ejerca sobre las comunidades religiosas, colaboraba a
este efecto. No tenemos motivos para pensar que, al menos, en algunas
de sus peticiones, lo hicieran pensando en las necesidades religiosas
de aquellos para los que pedan el servicio pastoral de algn religioso.
As lo queremos entender en la siguiente carta al Prior de Mendoza P.
Atienzo, solicitando el servicio del P. Damin Gmez. Dice as la con-

92
Carta del Prior de San Juan, Bonifacio Vera, contestando a otra del Comisario Ibarrola
sobre varios asuntos de su Comunidad, en EMILIANO SNCHEZ PREZ, Los Agustinos
de Cuyo y la Comisara General de Regulares en el Archivo dominicano de Buenos Aires, en
Archivo Agustiniano, 205 (2003) 205 (2003) 166.
93
AAC, leg. 26, t.1; AVELINO IGNACIO GMEZ FERREIRA, Viajeros [], p. 118.
94
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 934; JOS A. VERDAGUER, Historia
[], t. I, p. 655 y t. II, pp. 127 y 747; EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], 203
(2001) 144. Nosotros tenemos como su segundo apellido Rocha, tomado del Libro de Profe-
siones, cuando todos los autores, copiando al P. Maturana tienen Concha.
51

testacin negativa de dicho P. Atienzo: Los lmites de la autoridad de


Prelado Local, no me permiten dar o ampliar licencias para el servicio
de curatos a ningn sbdito de mi mando. Este es un deber anexo al
Prior-Vice Provincial de la Provincia. Este mismo en una circular de
Gobierno de 25 de Octubre de 1819, precepta a los Prelados locales,
bajo de excomunin ipso facto ferenda, para que no entiendan en estas
licencias sin su previa venia.
Lo que V.S. me pide en oficio de 26 del corriente para el P. Fr. Jos
Damin Gmez, para que vuelva a continuar el curato de las Lagunas,
est comprendida en esta prohibicin. Dicho P. Gmez est asignado por
Actas Capitulares de SupPrior y Lector de Filosofa a esta casa. No est
a mis alcances absolverlo de estos destinos, a que ha venido llamado por
la Orden, como el subrogar otro en su consecuencia. Y ambos tocan el
derecho del Prior de la Provincia.
En esta virtud V.S. tenga la bondad de dispensarme. Las razones ex-
puestas me impiden resolver en el caso. Si es del superior agrado de V.S.
puede ocurrir a nuestro muy R.P. Vice Provincial para que accediendo
a la digna splica de V.S. extienda las correspondientes letras a dicho P.
Gmez y por consiguiente proveer su defecto de dicho religioso. Entre
tanto V.S. puede ordenar lo que sea de su agrado.
Dios guarde a V.S. muchos aos.
Colegio de San Nicols y Febrero 28 de 182095. Firma
Nuevamente, se ve precisado a contestar al recibir una nueva carta
del Gobernador Intendente sobre la solicitud de enviar un religioso para
atender religiosamente un curato. La contestacin es ms breve que
la precedente, pero con similar contenido: En contesto al de V.S. de
fecha de ayer 28 debo exponer que ni nuestro muy Reverendo P. Vice-
Provincial ni yo hemos separado del ministerio en que se haya el P. Fr.
Jos Damin Gmez. Este, por insinuacin ma, sobre que renunciase
al curato, a fin de que viniera al convento a ejercer las funciones res-
pectivas a empleo, a que por la Acta celebrada, se haba destinado, me

95
AGPM, Fr. Vicente Atienzo comunica al Gobernador Intendente que su autoridad de
prelado local no le permite dar o ampliar licencias para el servicio de curatos, Mendoza 28
de Febrero de 1820, poca Independiente, Cap. 62, Doc. 106.
52

comunic haber realizado su renuncia, y con este motivo se recogi al


convento. No dudo que los regulares estamos en la obligacin de servir
de cura de almas en los casos y trminos que previene la ley y que se-
gn esta, la tabla y Actas Capitulares, debemos presentarlas a V.S. As
que se obtenga la aprobacin de la superioridad, por cuya disposicin se
celebraron con intervencin de este Gobierno, que al efecto se nombr,
para que concurriese con el objeto de que se celebren en pacificacin
y armona. As se efectuaron y de ello se dio el respectivo aviso a la
Superioridad. En virtud de lo expuesto y de lo que por ruego y encar-
go se sirve V.S. ordenarme, no debiendo a ello contravenir, allano del
modo que puedo y debo la salida del P. Fr. Damin, para el curato a que
se le destina, poniendo en consideracin de V.S. que me hallo privado
de conceder licencia a los religiosos para iguales destinos, bajo la pena
anatema en que ipso facto incurrira. Esto no debe V.S. conceptuarlo por
inobediencia en mi, pues me lisonjeo de llenar y cumplir puntualmente
las rdenes de V.S. y dems autoridades96.
Para quitarle toda posible duda sobre su buena disposicin a cola-
borar en todo lo posible con sus deseos, contesta de nuevo el P. Atienzo
al Gobernador sobre la peticin de este para que vaya el P. Jos Damin
Gmez al curato. En dicha contestacin le indica por qu no lo puede
enviar: Los lmites de la autoridad de Prelado local, no me permiten
dar o ampliar licencias para el servicio de curatos a ningn sbdito de
mi mando. Esto es un deber anexo a la de de Prior Viceprovincial de
la Provincia. Este mismo en una circular de gobierno de 21 de Octubre
de 1810, precepta a los prelados localesz, bajo excomunin ipso facto
ferenda, para que no consientan en estas licencias sin su previa venia. Lo
que V.S. me pide en oficio de 26 del corriente [febrero], para el P. Fr. Jos
Damin Gmez, para que vuelva a continuar el curato de Las Lagunas,
est comprendido en esta prohibicin. Dicho P. Gmez est asignado
por Actas Capitulares de Sub Prior y lector de Filosofa de esta casa. No
est a mi alcance absolverlo de estos destinos, a que ha venido llamado
por la Orden []. Ambos tocan al derecho del Prior de la Provincia [].
96
AGPM, Fr. Vicente Atienzo informa al Gobernador Intendente sobre la separacin de
Fr. Damin Gmez, para que ejerza sus funciones en el convento, Colegio San Nicols, 29 de
Febrero de 1820, Carp. 62, Doc. 107.
53

Si es del superior agrado de V.S., puede ocurrir a nuestro muy R.P. Vice
Provincial, para que accediendo a la digna splica de V.S., extienda las
correspondientes letras a dicho P. Gmez []97.
La sucesin de estos documentos confirma la fuerte y continua
presin que ejercici dicho Gobernador sobre el P. Atienzo como Prior,
a pesar de las claras e inapelables razones que este la da en sus contes-
taciones. Como no conocemos nuevo documento sobre este tema, pen-
samos que o bien ces en sus requerimientos el Sr. Gobernador o acudi
al P. Viceprovincial, como le sugiere el P. Atienzo.
Todos estos documentos vienen firmados en el Colegio San Nico-
ls, lo que confirma dos hechos: que el convento Santa Mnica estaba
an ocupado por el ejrcito patritico, y que dicho Colegio funcionaba,
quiz slo para la docencia de los hijos de los esclavos, ya que se hallaba
dentro de la chacra El Carrascal o Quinta San Nicols.

33. Antonio Gmez y Salinas


Naci en San Juan el 16 de Abril de 1753. Hijo de D. Pedro Gmez
y de D Bernardina Salinas. Profes en Santiago de Chile en 1768. Costa
que fue conventual de la ciudad de Mendoza de 1807 a 1809 y en 1811 en
San Juan. En 1819 form parte de la nueva Provincia de Cuyo, siendo
conventual de la Comunidad de San Juan98. Parece que con sus bienes no
tuvo plena paz, pues nos hemos encontrado con el siguiente documento
en el Archivo General de la Nacin: Presentado Fr. Antonio Gmez,
religioso Agustino, hace presente a Vuestra Excelencia que hallndose
siguiendo pleito con su to D. Juan Salinas, sobre nulidad en una senten-
cia laudada en que le comprometieron, ha sufrido en todo el discurso de
el, los efectos de una confederacin del Comisario con la parte adversa,
en trminos de avanzarse este a degradar su carcter con mil injurias,

97
AGPM, Fray Vicente Atienzo comunica al Gobernador Intendente que su autoridad
de Prelado local no le permite dar o ampliar licencias para el servicio de curatos, ao 1820,
poca Independiente, Carp. 62, Doc. 106.
98
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 934. No dice Donde naci. JOS A.
VERDAGUER, Historia [], t. I, p. 587. Lo hemos incluido con muchas dudas, pues no es nor-
mal que no profesara en San Juan. Sin embargo son varios los datos que avalan esta hiptesis.
54

que prevalidos los escribanos de un pueblo corto de las condescenden-


cias que mantienen con ellos los jueces menores, se autorizan demasiado
hasta causar males indecibles, como los que le ha originado el escribano
Juan Ventura Morn en ms de diez aos que tiene entablado su litigio.
Pide por lo tanto se sirva Vuestra Excelencia exonerar al precitado
Morn de toda actuacin en sus negocios, mandando que los jueces, ante
quienes puedan, lo ejecuten con testigos respecto a no haber otro escri-
bano que aquel, a quien recusa bajo el correspondiente juramento99.

34. Manuel Gonzlez


Profes en San Juan en 1746. En 1752 se le enumeraba entre los
estudiantes del Colegio. Muri en Octubre de 1755100.

35. Agustn Jofr y Estrada


Hijo natural de D. Domingo Jofr y de D Gregoria de Estrada, de
la ciudad y parroquia de San Juan. Profesa el 18 de Junio de 1747, siendo
Vicario Prior el P. Presentado Francisco Robledo y Fras. En 1763 an
era conventual en la misma ciudad y de Mendoza lo fue de 1764 a 1766
y de 1773 a 1774. Fue Prior del convento de la Estrella (Chile) de 1771 a
1773, y Sub Prior del de Quillota de 1791 a 1795. Muri en Santiago de
Chile el 31 de Enero de 1803101.

36. Jacinto Hin y Olivera


Hijo legtimo de D. Bartolom Hin y de D Leocadia de Olivera,
de la ciudad y parroquia de San Juan. Profesa el 6 de Septiembre de 1755,

99
AGN, El P. Antonio Gmez recusa al escribano Juan Ventura Morn en pleito con su
to Juan Salinas, X, 4-7-5.
100
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 934; EMILIANO SNCHEZ PREZ,
El convento [], 203 (2001) 138. Por la misma razn que Francisco Chavara, no conservamos
el Acta de su profesin.
101
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 942; JOS A. VERDAGUER, Historia
[], t. I, p. 406; EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], 203 (2001) 138.
55

siendo Vicario Provincial y Vicario Prior el P. Bernardo Burgoa, y Maes-


tro de Novicios el P. Julin Quiroga. En 1766 era sacristn mayor en el
mismo convento y en 1771 conventual en el convento de Talca, Chile102.

37. Joaqun Hin y Olivera


El P. Joaqun Hin ocupa el primer lugar en el Libro de Actas,
con que se inicia el Libro de Profesiones del convento de San Juan. Era
hermano del tambin agustino P. Jacinto Hin. Hijo legtimo de D.
Bartolom Hin y de D Leocadia de Olivera, de la ciudad y parroquia
de San Juan, profes el 28 de Mayo de 1747, siendo Vicario Prior el P.
Presentado Francisco Robledo. En 1753, siendo ya sacerdote, pas al
convento de la ciudad de Mendoza, en donde residi durante 53 aos
hasta su muerte. Tena el ttulo de predicador. En Mendoza fue Sub Prior
del convento Santa Mnica de 1766 a 1771 y de 1787 a 1791, y Prior del
mismo convento de 1771 a 1775 y de 1779 a 1783. En 1780 actu de cura
interino en la parroquia de Valle de Uco. Fue tambin teniente de cura
de la parroquia Matriz de Mendoza, desde Marzo de 1786 a Marzo de
1800. Larga sera la lista de todos los agustinos que en esta Matriz men-
docina trabajaron pastoralmente durante todo el perodo de presencia
agustiniana en esta ciudad, lo que representa un buen tributo al cultivo
de la fe de varias generaciones mendocinas. Muri en Mendoza el 21 de
Julio de 1806103.

38. Andrs Lemos del Pozo y Silva


Naci en San Juan, donde era conventual en 1672. De 1677 a 1680,
fue Sub Prior del convento de su ciudad natal. En 1686, era Maestro de
Novicios y de 1689 a 1698, fue procurador general de la Provincia. De
1701 a 1704 Prior del convento de San Jos de la ciudad de San Juan, y

102
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 941; JOS A. VERDAGUER, Historia
[], t. I, p. 422; EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], 203 (2001) 138-39.
103
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 941; JOS A. VERDAGUER, Historia
[], t. I, p. 405; EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], 203 (2001) 137. Extraa-
mente los datos que ofrece el P. Maturana son escasos y abundantes los de Verdaguer.
56

de 1707 a 1710, predicador del mismo convento. Carecemos de los datos


de la profesin y de sus Padres, por ser anterior a la ereccin del Novi-
ciado y Casa de Estudios de este convento, lo que significa que toda su
formacin la recibi en Convento Casa Grande de Santiago de Chile104.

39. Pedro de Lemos del Pozo y Silva


Naci en la ciudad de San Juan de la Frontera el ao 1647. Fue hijo
del sargento mayor D. Andrs de Lemos y de D Teresa del Pozo y Silva,
y por lo tanto hermano del P. Andrs Lemos. Profes en 1663, supuesta-
mente en Santiago de Chile. Fue Prior de su ciudad natal de 1672 a 1677,
y de 1680 a 1683. En 1677 fue nombrado definidor. En 1683 nuevamente
fue nombrado definidor y cura doctrinero de la doctrina de San Nicols
de Tolentino, de la hacienda de El Carrascal, en la ciudad de Mendoza,
hacienda perteneciente a los agustinos. Pensamos que la mayora de la
feligresa la componan el elevado nmero de esclavos y sus familias. De
1686 a 1689 fue predicador del convento de su ciudad natal de San Juan
y en 1692 secretario de la provincia agustiniana de Chile. Consta que
de 1698 a 1710, residi en Santiago de Chile, siendo tambin, en 1698
Director de la Cofrada de Nuestra Seora de la Consolacin105.

40. Nicols Lemos y Flores


Naci en San Juan haca 1686. En 1707 profes en la ciudad de San-
tiago de Chile y en 1708 se le dieron las patentes para recibir las rdenes
sagradas. En 1712 fue nombrado predicador y de 1716 a 1719 fue Sub
Prior del convento de Talca. En 1722 fue nombrado definidor y en 1725
era Rector del colegio de Santiago. Fue Prior del convento de San Jos
de la ciudad de San Juan de 1731 a 1734106.

104
JOS A. VERDAGUER, Historia [], t. I, p. 250; VCTOR MATURANA, Historia
[], t. I, pp. 840-41.
105
JOS A. VERDAGUER, Historia [], t. I, p. 250; VCTOR MATURANA, Historia
[], t. I, p. 840.
106
JOS A. VERDAGUER, Historia [], t. I, pp. 262-63; VCTOR MATURANA, His-
toria [], t. II, p. 945. Verdaguer trae a continuacin al P. Francisco Lima, que dice naci en
57

41. Toms Lemos y Robledo


Hijo legtimo de D. Nicols Lemos y de D Juana Robledo, de la
ciudad y parroquia de San Juan. Religioso no sacerdote. Profesa el 10
de Agosto de 1772, siendo Vicario Prior el P. Jos Burgos. Muri en
Santiago el 10 de Mayo de 1777107.

42. Jos Lorenzo Losada


Naci en San Juan hacia el ao 1788. Creemos que su Acta de
Profesin en el convento de su ciudad natal se ha perdido, pues no la
conocemos. Por eso mismo desconocemos el nombre de sus Padres. S
encontramos en la foja del Acta de Profesin del P. Juan Jos Reyes, fs.
38r-39r, repetido varias veces frater Josephus Laurentius a Losada108.
Verdaguer dice que profes el ao 1806 en el convento de su ciudad na-
tal. En 1819 fue nombrado Lector de Filosofa en la ciudad de Santiago,
formando parte ese mismo ao de la nueva Provincia agustiniana de
Cuyo, dentro de la Comunidad de San Juan, donde se dice, en Lectores
de Artes, en primer lugar al P. estudiante Fr. Jos Lorenzo Lozada. Sin
embargo, el primer documento que habla del P. Losada es el siguiente:
Nombramos en depositario, en primer lugar a el P. Lector Jubilado Fr.
Jos Lara. En segundo lugar a el P. Lector Fr. Lorenzo Losada, los cua-
les obrarn de acuerdo en todo con el Rdo. P. Prior [ ]109. Son, pues,
excesivamente prximas ambas fechas para dos residencias tan distantes,
la de Santiago y la de San Juan. Comenz los trabajos de reconstruccin
del convento e iglesia de San Agustn de la ciudad de San Juan. Cuando

la provincia de Cuyo. El P. Maturana anda dice y en el Libro de Profesiones no consta, por lo


que nos inclinamos a pensar que no naci en la Provincia de Cuyo.
107
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 944; EMILIANO SNCHEZ PREZ,
El convento [], 203 (2001) 141.
108
AVISAO, Libro de Profesiones del convento de San Juan; EMILIANO SNCHEZ
PREZ, El convento [], 203 (2001) 143; VCTOR MATURANA HISTORIA, Historia [],
t. II, p. 946. Es el N 3 del apndice.
109
APCH, Libro V, Actas del captulo Provincial de 1819. Este Captulo Provincial es
de la Provincia de Chile, donde resida entonces el P. Losada y que fue al inicio del ao. Al
final del mismo tuvo lugar el Captulo Provincial de Mendoza, que dio origen a la nueva
Provincia agustiniana de Cuyo.
58

en 1823 fue suprimido dicho convento por la autoridad civil, el P. Losada


continu como exclaustrado residiendo en la misma ciudad, y cuando
en 1827 fue restablecido, volvi a dicho convento, donde resida an en
1826.
Era pues el P. Losada uno de los religiosos ms jvenes de la nueva
Provincia. Particip en la vida poltica local, siendo elegido diputado
a la legislatura de la provincia durante el gobierno de Navarro, sucesor
de Del Carril. No le dieron entrada en el recinto de las leyes por haberse
negado a jurar su cargo en conformidad con la famosa carta de Mayo de
Del Carril, segn dice Nicanor Larrain110.
As se expresa Horacio Videla: El nuevo gobierno de Navarro,
sucesor de Del Carril, trajo un nuevo momento de Tensin en marzo de
1826. El inicio del mismo est en la negativa del diputado electo, pres-
btero Lorenzo Losada, a jurar su cargo si no lo haca sobre los Evan-
gelios, como era prctica en cualquier sociedad cristiana y se lo dictaba
su conciencia. Aleg repugnarle jurar sobre la Carta de Mayo, como
se le exiga, llamndola aborto del infierno. Por este motivo no pudo
incorporarse a su cargo. Encuadrado el gobierno de Jos de Navarro en
un duro legalismo, agresivo y a veces arbitrario, el 6 de marzo despach
un draconiano decreto contra los sacerdotes111.
A este ntegro religioso entreg Castro Barros la direccin del con-
vento, cuando este fue devuelto a los agustinos. El P. Losada se hizo
cargo el 27 de Julio de 1827, teniendo como miembros de la Comunidad
a los PP. Manuel Vera y Jos Gabriel Agero, y a los coristas Juan Anto-
nio Gil de Oliva, Pedro Jos Bustos y Francisco Rodrguez. Los dems
religiosos que componan la Comunidad en el momento de la clausura
del convento en 1823, haban fallecido o se haban secularizado, a excep-
cin del P. Venancio Sifn, que figuraba en el convento de Talca (Chile)
hasta el ao 1856, en que volvi al de San Juan.

110
NICANOR LARRAIN, El pas de Cuyo, p. 145: Losada se neg a jurar sobre aquel
aborto del infierno, y por no haberle recibido el juramento sobre los Evangelios no tuvo entrada
en el cuerpo legislativo.
111
HORACIO VIDELA, Historia [], t. III, pp. 677-78.
59

Al hacerse cargo del convento el P. Losada, se halaba aquel comple-


tamente desmantelado, a causa del abandonado de cuatro aos, debiendo
comenzar su gobierno con el arreglo de lo ms elemental, en el conven-
to y en la iglesia, sin excluir las puertas y ventanas. Y todo ello con el
exiguo caudal de ciento seis pesos que le proporcionaba el Visitador
Eclesistico Castro Barros, el Cura Vicario y el Ministro del Gobierno
de San Juan.
El celo y la actividad del P. Losada vencieron inmediatamente todas
las dificultades de orden econmico con que debieron enfrentarse los
agustinos al reiniciar su actividad pastoral, a pesar de las nuevas y su-
cesivas dificultades, pues como ya vimos, el convento fue cedido para
ser usado como acuartelamiento de las tropas del Gral. Quiroga. Cuan-
do las terribles inundaciones de finales de 1833 y principios de 1834,
pasaron por una nueva y terrible prueba, pues tanto el convento como
la iglesia, perfectamente reformados por el P. Losada, se desplomaron.
Merece la pena transcribir la descripcin de Nicanor Larrain: Aquella
espantosa avalancha arrastraba en su corriente, rboles, piedras y todo
cuanto encontraba a su paso. Cada calle era un ro tormentoso de aguas
rojizas, cuyos ocres en suspensin le daban un aspecto horrible, llevan-
do el terror y la consternacin a los habitantes. Los muebles y objetos
de las casas chocbanse por las encontradas corrientes; se destruan y
adheran, formando masas informes que, a manera de camalotes, flota-
ban sobre las aguas. Era la noche del 3 de Enero de 1834, se vea a los
presidiarios con el agua a la cintura pescando entre las aguas, archivos
de aduana y legajos de las oficinas pblicas []. Destruy gran parte de
la poblacin, y la bonita iglesia de San Agustn se desplom para sepul-
tarse en la espontnea vorgine que tena a sus plantas112.
Sin duda que el alma mater del convento durante todos esos once
aos consecutivos, desde 1827, fue el P. Lorenzo Losada. Bajo su res-
ponsabilidad corran la administracin material y espiritual del convento
e iglesia. Encauz la accin de las Cofradas del Carmen y de Nuestra
Seora del Sinto, como decan entonces, y que corresponde a Nuestra
Seora de la Consolacin y Correa, establecidas desde antiguo all por

112
NICANOR LARRAIN, El pas [], cap. X, n 6.
60

los agustinos. Los buenos y florecientes frutos no se hicieron esperar,


especialmente notables en la Cofrada del Carmen113.
Junto a estas actividades, estaban las de la legislatura provincial,
donde figur hasta su muerte, ocurrida en febrero de 1838, como dipu-
tado de distinguido talento y de palabra picante y sarcstica114.

43. ngel Mallea Toledano


Fr. ngel Mallea y Toledano, Hijo de Pedro de los Santos Mallea y
de Margarita Toledano. El Acta de Profesin dice de la ciudad y parro-
quia de Santiago de Mendoza, profesa el 26 de Septiembre de 1802, 115
siendo prior del convento de San Juan Fr. Buenaventura Silva. As est
en el Libro de Profesiones, aunque sabemos que el apellido Mallea es
sanjuanino desde la fundacin de la ciudad, por lo que es muy comn en
la actualidad este apellido en la misma. Ms an en diversos documen-
tos su familia aparece siempre en San Juan y ah ponen su nacimiento
los historiadores que han tratado el tema. El mismo Mallea se refiere
siempre a San Juan como su lugar de origen, por lo que la confusin es
casi inevitable. Nosotros creemos que su familia era originaria de ah,
pero que temporalmente sus Padres tuvieron que trasladarse a Mendoza,
donde naci en torno a 1784. En el mes de Noviembre de 1808 recibi

113
AVISAO, Libro de cuentas del convento de Agustinos de San Juan de la Frontera
de 1827-1874, aparecen tres notas firmadas por el P. Losada, de forma escueta. No tiene ms
indicacin de ningn otro religioso, ni de l, ni si es Prior, ni otras firmas. En el tercero s
trae fecha de 17 de Septiembre de 1834. Todo esto da a entender lo fragmentarios que son sus
datos biogrficos.
114
DAMIN HUDSON, Recuerdos [], vol. II, p. 384; VCTOR MATURANA, Historia
[], t. II, p. 946.
115
EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], 203 (2001) 143. Los pocos historia-
dores que se han ocupado de l, dan como seguro su nacimiento en San Juan. Nosotros, ante
semejante insistencia, temamos haber tomado mal los datos en nuestra publicacin del las
Actas de Profesiones y solicitamos confirmacin a nuestro Archivo del Vicariato San Alonso
de Orozco. La respuesta fue que en dicho Libro de Profesiones vena, en latn, lengua en la que
estn la prctica totalidad de las actas, esta expresin: [] Civitatis et Parochiae Sancti Jacobi
de Mendoza [], literalmente coincidente con nuestra versin castellana. Luego, mientras
no aparezca un dato que demuestre lo contrario, tenemos que aceptar este, que agradecemos
al P. Jos Demetrio Jimnez, que amablemente nos lo enviara desde el Archivo San Alonso
de Orozco.
61

todas las rdenes menores y mayores de manos del primer Obispo de


Salta, Nicols Videla del Pino116. En el Captulo Provincial de 1819, al
crearse la Provincia Agustiniana de Cuyo, fue elegido Prior del convento
de San Juan. Fue uno de los firmantes, el primero de Marzo de 1820, del
acta de autonoma de San Juan, al dividirse la antigua provincia de Cuyo
en las tres de Mendoza, San Juan y San Luis, para reconocer la creacin
e independencia de la provincia de San Juan. Al pasar al clero secular
en 1824 tena 40 aos de edad. De 1832 a 1843 fue cura de la parroquia
de Santa Rosa, actual Merlo, en la provincia de San Luis, despus de lo
cual, debi emigrar a Chile, pues en 1845, por pocos meses, lo encon-
tramos de cura en Puchucanvi117.
En la Orden Agustiniana se le encomendaron varias misiones, lo
que nos da a entender que estaba adornado de una personalidad polifa-
ctica. As, sabemos que fue preceptor de primeras letras en la escuela
pblica abierta en el convento de San Juan en 1813. La noticia nos viene
de una contestacin del Prior Vera al Comisario General de Regulares
sobre la asignacin de ctedras de teologa en dicho convento y Casa de
Formacin a los religiosos que deben regentarlas. Para ello le pide infor-
macin desde el tiempo que hincaron sus tareas. Al darle los datos del
P. ngel Mallea, tambin me dice, que para la del P. Lector Fr. ngel
Mallea, Preceptor de primeras letras en la escuela pblica, que en este
convento hemos abierto por rdenes superiores, desean saber desde
cuando ejerce este ministerio, segn la acta de su nombramiento. Y
expongo a V.P. Rma. que por actas fue nombrado para este desempeo,
el P. Predicador Fr. Carlos Castro, quien, hallndose en edad septuage-
naria y falto de vista, represent su imposibilidad. Entonces nuestro P.
Provincial subrog el nombramiento en el dicho FR. ngel y se puso en
ejercicio el 3 de marzo, da de la Ceniza del ao pasado de 1813, porque

116
ACE, Salta, Carpeta expedientes sacerdotales. En estas mismas fechas Videla impuso
tambin todas las rdenes a otros grupos de religiosos mercedarios, franciscanos, dominicos
y del clero secular.
117
AVELINO IGNACIO GMEZ FERREIRA, Viajeros [], p. 135; JOS A. VERDA-
GUER, Historia [], t. I, pp. 646-647, t. II, pp. 141 y 286 y t. III p. 778; HORACIO VIDELA,
Historia [], t. III, p. 778; VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 947.
62

slo para entonces se concluy el edificio para este efecto118. Interesante


documento con valiosos datos sobre servicios de inters y compromiso
social de la comunidad y religiosos Agustinos de San Juan.
En esta misma Comunidad le toc desempear misiones nada agra-
dables, durante el lamentable priorato del P. Bonifacio Vera, del que ya
ofrecimos abundante documentacin. En esta ocasin varios religiosos
de dicha Comunidad le dan un poder para trasladarse a Buenos Aires a
entrevistarse con el Comisario General representando sus derechos y
acciones. Dice el documento que habiendo echo recurso al Comisario
General residente en la capital de Buenos Aires, quejndose sobre el
manejo y comportacin del prelado actual, que los gobierna, Maestro
Fr. Bonifacio Vera, y hallndose el artculo en estado de representar de
viva voz los males que sufren, acordaron remitir a su nombre uno de
sus religiosos de toda confianza de la Comunidad, a quien, en conse-
cuencia y para el propuesto fin, otorgan todos en general y cada uno de
por s, que dan y confieren al P. Lector Fr. ngel Mallea, todo su pode
cumplido, y tan bastante cual por derecho es necesario, especialmente
para que, a nuestro nombre y haciendo nuestra personera en aquella
Comisara General, represente nuestros derechos y acciones119. Firman
nueve religiosos, que representa a la gran mayora de la Comunidad,
segn hemos visto anteriormente.
Nada ms llegar a Buenos Aires, se hizo presente a dicho Comi-
sario por medio de la va epistolar, dicindole que acabo de llegar, en
comisin de los individuos de mi Orden, que constan del poder que en
debida forma presento, y por el que me facultan para que agite ante V.P.
muy Reverenda, la provisin de prelado para aquel convento, por cuanto
interesa la remocin del Vicario Prior actual, sobre que dirigieron hace

118
Carta del P. Prior de San Juan Bonifacio Vera al Comisario Ibarrola sobre varias
cuestiones de mutuo inters, San Juan, 4 de Noviembre de 1814, en EMILIANO SNCHEZ
PREZ, Los Agustinos [], 205 (2003) 146.
119
Poder de algunos religiosos del convento de San Juan a favor del P. ngel Mallea para
ir a Buenos Aires para tratar con el Comisario General de Regulares Fr. Julin Perdriel, San
Juan 24 de Enero de 1816, en EMILIANO SNCHEZ PREZ, Los Agustinos [], 205 (2003)
343-44.
63

meses la que creyeron deber hacer y que reproducen120. No sabemos


ms de esta embajada del P. ngel Mallea.
En el documento que ofrecemos a continuacin, creemos que aun-
que en el no figura el P. ngel Mallea, s est en el contexto de su nuevo
viaje a Buenos Aires, en representacin de los intereses de la Comu-
nidad de Mendoza en 1818. Habiendo como haba varias comunidades
religiosas en San Luis, es llamativo el que el Gobernador Intendente de
la misma acuda al Prior del convento de Agustinos de Mendoza, P. Jos
Manuel Roco. Sin duda que la fama de ese convento era amplia en San
Luis, pues hasta en esa Provincia haba tenido propiedades, y sin duda
conoca lo numerosa que siempre haba sido esa Comunidad, por lo que
pensamos que debido a esto acuden a ella. La contestacin del Peor fue
negativa: En el contexto al que V.S. con esta fecha se ha servido, se
ha servido dirigirme a efecto de que le facilite un religioso, para que
supla de ayudante al Cura y Vicario de San Luis, debo decir, que en la
actualidad no hay en este Convento ms sacerdote que el P. Fr. Francisco
Quiroga, quien por su anciana y achacosa edad, se halla imposibilitado
para todo servicio, de modo que an para el desempeo de las funciones
conventuales, no puedo contar yo con su auxilio y ayuda; y as es que
teniendo a mi cargo dos conventos, 121 en los que debo facilitar el desem-
peo de la misa, me veo en el estrecho de solicitar un sacerdote, que por
la respectiva congrua, preste este auxilio. Por la misma razn me excu-
s seor General, cuando me exigi un religioso para suplir la falta de
Capelln del Hospital, y me constitu obligado a contribuir con patente
de la congrua designada al que obligase a tal empeo. Yo siento sobre-
manera no poder proporcionar un servicio tan importante, pero V.S., en
consideracin a lo expuesto, ver no pende de mi arbitrio, que siempre es
dispuesto al mejor servicio de la Patria y del Estado122. Creemos que no
es ajeno este documento a algn punto de la documentacin siguiente.

120
Poder de algunos religiosos [], pp. 345-6.
121
Creemos que esos dos conventos a que se refiere son el de Santa Mnica y al que apa-
rece a veces en la documentacin de esta poca como Convla ciudad de San Juan, ya que el P.
Roco no tena ninguna autoridad en el.
122
AGPM, Fr. Jos Manuel Roco informa al Gobernador Intendente sobre la imposibilidad
de facilitarle el religioso que ha solicitado, poca Independiente, Carp. 62, Doc. 15, ao 1817.
64

En este tiempo, al convento de Santa Mnica de Mendoza le pedan


todo tipo de servicios, hasta el de la incautacin de todos sus bienes para
dedicarlos a la apertura de un Centro de Estudios. No es este el tema
de aqu, pero s del nuevo protagonismo del P. ngel Mallea. El poder
que entrega el Prior P. Jos Manuel Roco a este religioso, dada la coin-
cidencia en la fecha de ambos eventos, es indudable su ntima conexin.
Dicho Prior otorga que da y confiere todo su poder cumplido y tan
bastante como por derecho se requiere y es necesario para ms valer al
P. Lector Fr. ngelo (sic) Mallea, religioso de su citada Orden, presenta
y aceptante, generalmente para todos los asuntos, causas y negocios,
que en cualquier clase y manera dependan a favor y defensa de su dicho
Convento; demandando y defendiendo en cualquiera comunidades y
personas particulares, las causas pendientes ya o que de nuevo se sus-
citaren en ellas, y en cada una en general o particular, comparezca ante
todos los tribunales superiores e inferiores de ambos fueros, que con-
venga y que con derecho pueda y deba []. Y al seguro de todo lo que
se ha expresado en este poder, oblig los bienes temporalidades de su
referido convento, dio poder a las justicias que puedan y deban en esta
causa conocer y con especialidad a las de su fuero, para que lo compelan
y apremien por todo rigor de derecho []123.
Por el documento siguiente, queremos deducir la inseguridad que
las circunstancias polticas presentaban a los viajeros, a lo que quiz
tampoco sea ajena la anterior negativa del Prior P. Roco al Gobernador
Intendente de San Luis. De nuevo el protagonista es el P. Mallea, en acto
de servicio comunitario fuera de los lmites de la Provincia. Creemos
que el motivo de su viaje era la defensa de la devolucin de las tempo-
ralidades que el Gobierno de Mendoza haba incautado a los Agustinos,
como acabamos de decir y que con ms amplitud trataremos en otra
parte. Comisionan para su devolucin al P. Mallea para que la obtenga
por orden superior de las autoridades de la Capital Buenos Aires.
Pero en su viaje es incomprensiblemente detenido en la provincia
de San Luis, lo que obliga al Prior P. Roco a redactar el siguiente comu-

123
AGPM, Protocolos de Escribanos Pblicos, Escribana de Jos Antonio Moreno, N
174,1818, fs. 46-47.
65

nicado: Fr. Jos Manuel Roco, Prior del convento de Ermitaos de San
Agustn, con el debido respeto, ante V.S. digo: que debiendo salir de esta
Provincia para la de Buenos Aires el P. Sub Prior de este convento Fr.
ngel Mallea, le otorgu las letras patentes que deba facilitar la licencia
de este Gobierno, obtuvo la respectiva y con ella march. Pero llegado
que fue a la de San Luis, ha sido detenido, y supongo que el oficio que
V.S. le dio dirigido al teniente Gobernador de aquella ciudad, fue pata
que all le detuviese, porque de otro modo no hubiera experimentado tal
bochorno y tan considerables perjuicios, transcendentales y extensivos
a los derechos de este Convento. Con este motivo, me present ante V.S.
suplicando se le concediera un pasaje a la ciudad de Buenos Aires, que
si por algn grave motivo, no deba accederse a esta mi solicitud, se le
concediera su regreso a esta. Hasta hoy no he conseguido providencia,
y como de la detencin del religioso, en la de San Luis, acrecen los per-
juicios, suplico de nuevo a V.S. se sirva resolver lo que sea de su agrado.
Si no hubo un motivo que obstase para concederle la licencia de esta,
no creo haya ocurrido para que all se le detenga y menos cuando l ha
sido el conductor de la misma orden para su detencin124. Cita a conti-
nuacin las leyes que le permiten esta libertad de movimiento siempre
que por esto no se exponga la seguridad del pas o sean perjudicados sus
intereses pblicos125.
Sus argumentos son fuertes, pues si se puede salir del pas, por qu
se le detiene por moverse dentro de l? y si perjudicaba la seguridad del
pas, por qu la autoridad provincial de Mendoza le concedi tal per-
miso? Si en San Luis se le detiene por confinacin, debe preceder a esta
justa y comprobada causa que la motive y de ella debe noticiarse al reo,
cuando precisamente ni al P. Mallea ni al Prior se les ha notificado nada,
por lo que protesto ante quien pueda y contra quien deba126. Por eso
termina que espero de la justificacin que a V.S. caracteriza, se sirva
allanar su pasaje a la de Buenos Aires o si hay causa que lo embarace,

124
AGPM, Fr. Jos Manuel Roco le comunica al Gobernador Intendente de la detencin
de Fr. ngel Mallea en San Luis, ao 1818, Carp. 62, Doc. 61.
125
AGPM, Fr. Jos Manuel Roco [].
126
AGPM, Fr. Jos Manuel Roco [].
66

se me comunique para los fines de la defensa y vindicacin que debo


entablar127.
Viene despus peticin por el Gobernador Intendente de Mendoza
de las licencias al Teniente Gobernador de San Luis, con las que hall
lleg el P. Mallea, decisin que ahora s le fue comunicada al P. Roco.
No hay duda que el Gobernador de Mendoza conoca la finalidad
del viaje del P. Mallea. Por eso mismo dicho Gobernador encarg al de
San Luis que lo pusiera en prctica: Queda detenido en esta con deten-
cin de la licencia que trajo el P. Agustino Fr. ngel Mallea, como V.S.
me lo ordena en nota reservada de 4 del prximo pasado. Lo que aviso
a V.S. para su debida inteligencia y en contestacin128. No cabe duda
que esta incomprensible actuacin del Gobierno de Mendoza es el mejor
veredicto sobre la incautacin de las temporalidades del Convento de
Agustinos, que el Gobierno Central orden se les devolvieran.
El mismo P. ngel Mallea, en la solicitud presentada al Supremo
Directorio de Buenos Aires contra estas injustas pretensiones del Mu-
nicipio y Gobernador de Mendoza, escribe reseando las grandes apor-
taciones econmicas que dicho Convento y Comunidad han hecho a la
causa patritica, datos que hacen an ms incomprensible este atropello
sobre sus temporalidades: El seor General San Martn y el mismo
Gobernador de la Provincia, son sabedores de los auxilios que el mismo
convento ha prestado de sus fondos para el sostn de los ejrcitos, do-
nativos cuantiosos, sin reserva de sus esclavos para soldados, ni de sus
fincas que han servido de cuarteles, sin inters ninguno, hacindose til
en lo posible y en lo compatible con su estado para la promocin de la
felicidad de la Patria129. Ms an, dicho Convento y Comunidad estaban

127
AGPM, Fr. Jos Manuel Roco [].
128
AGPM, De Vicente Depuy Teniente Gobernador de San Luis al Gobernador Inten-
dente de Cuyo, en Libro de Aforos y Registros Eclesisticos, Ao 1818, poca Independiente,
Seccin Gobierno, Carp. 693, Doc. 32, f.1.
129
AGN, Exordio del P. ngel Mallea comisionado por la Comunidad Agustiniana de
Mendoza y maestro de primeras letras contra el intento del Cabildo de Mendoza de apropiarse
de los bienes del convento de Santa Mnica de esta ciudad, para que en todo caso se apliquen al
sostenimiento del Colegio fundado en dichas propiedades, ao 1818, fs. 11, sin numerar, Sala,
X, 5-5-12, Gobierno de Mendoza 1818-19 Junio a Diciembre. El Expediente completo y con la
anterior ubicacin archivstica, contiene: Peticin del P. ngel Mallea, como comisionado de
67

dispuestos a continuar colaborando con la ciudad, ayudando econmica-


mente al gran bien de la educacin, como vemos en el mismo ttulo del
documento archivstico de la cita anterior. Es un expediente largo, con
varios y distintos documentos, todos referidos al caso, que por no ser el
momento apropiado, dejamos para otro captulo.

El Cura Mallea en Merlo


Usamos conscientemente la expresin popular de Cura Mallea, 130
que es como ha quedado en la memoria, oral y escrita, de los lugareos.
Aparece como cura de la parroquia de Piedra Blanca, trasladada esta
parroquia por el obispo de Cuyo Jos Wenceslao Achval en 1873 a la de
Santa Rosa, siendo a partir de este momento la capilla de la Virgen del
Rosario, Vice-Parroquia de la de Santa Rosa131. Esta capilla, por decreto
de Mons. Emilio Di Pasquo, se erige en parroquia de Merlo, quedando
en Piedra Blanca, que hoy se denomina Merlo, siendo hoy Piedra Blanca
un barrio residencial de este, con su capilla de la Virgen de Ftima132.
Los datos que tenemos, no nos ofrecen duda alguna de que se en-
treg en cuerpo y alma a su nuevo trabajo pastoral, y creemos que con
grandes frutos, como paulatinamente vamos a ir viendo. Si la documen-
tacin usada hasta ahora era de extraccin agustiniana y de tres archivos
exclusivamente, el General de Mendoza, el General de la Nacin de
Buenos Aires y el del Arzobispado de Crdoba, ahora van a gozar casi

la Comunidad de Mendoza, de testimonio legalizado del Expediente instruido por la Munici-


palidad de Mendoza sobre las temporalidades de los Agustinos de Mendoza para que pasen
su poder, ao 1818, fs. 2; Peticin del P. ngel Mallea de ser parte en el proceso de extincin
de la Comunidad Agustiniana de Mendoza y de la apropiacin de sus bienes por parte del
Cabildo de dicha ciudad, fs. 2; Peticin del P. ngel Mallea al Fiscal de la Excma. Cmara de
Buenos Aires, con poder de la comunidad Agustiniana de Mendoza, solicitando se le de vista
con otorgamiento de la Audiencia en el Cabildo y Regimiento de Justicia de Mendoza, fs. 2.
130
La Villa de Merlo, lleva el nombre de quien autoriz su fundacin, el Virrey Pedro
Melo de Portugal, que hasta hoy existe con el nombre de Merlo, que designa uno de los lugares
ms pintorescos y saludables de la sierra, con su microclima nico. NORA LILIAN COS-
TAMAGNA, Historia de la Villa de Merlo, Universidad Nacional de Cuyo, pp. 202; NORA
LILIAN COSTAMAGNA, El secreto del microclima, edicin privada, pp. 56; JUANW. GEZ,
Historia [], p. 48.
131
NORA LILIAN COSTAMAGNA, Historia [], pp. 48-49.
132
NORA LILIAN COSTAMAGNA, Historia [], pp. 49-50.
68

de la exclusiva el Archivo Histrico de la Provincia de San Luis y el de


la parroquia de Santa Rosa de Conlara133. Hasta el ao 2003 nadie haba
reparado en el ex agustino Mallea de forma un poco extensa, variada e
inicialmente pormenorizada, hasta que la Prof. Nora Lilian Costamagna
decidi hacerlo en su Historia de la Villa de Merlo, 134 en la que dedica
a nuestro protagonista unas cuantas pginas.
Sabemos que la Provincia de Cuyo pas a depender de la nueva
y cercenada dicesis de Crdoba. Fue en el ao 1806, el 28 de marzo,
cuando Po VII promulg la Constitucin Apostlica Regalium Princi-
pum, por la que eriga la dicesis de Salta. Esta surga de la divisin, en
dos, de la de Crdoba del Tucumn: Al Norte, la de Salta, ms grande
que su progenitora, y al Sur, la de Crdoba, a la que para compensar su
prdida saltea, le aadieron la provincia de Cuyo, compuesta de las
actuales Mendoza, San Juan y San Luis, hasta entonces pertenecientes a
la dicesis transandina de Santiago de Chile. Esta inclusin no les gust
ni a los cordobeses135 ni a los cuyanos, porque decan que les quedaba
Crdoba ms lejos que Santiago, lo que motiv un fuerte movimiento
a favor de la creacin de la dicesis de Cuyo, que se materializara en
1834, cuyo primer Prelado fue Fr. Justo de Santa Mara de Oro, domi-
nico. As naca la cuarta dicesis en las Provincias Unidas del Ro de
la Plata136.
La parroquia naci en 1810, pues es en esa fecha es cuando apa-
recen los primeros asientos en los Libros de bautismos, defunciones y
133
Tenemos que agradecer la gentileza con que fuimos tratamos por la Prof. Claudia Fer-
nndez en nuestra visita al Archivo Provincial de San Luis, para obtener esta documentacin.
134
NORA LILIAN COSTAMAGNA, Historia [], p. 201. Tenemos que reconocer que
sus orientaciones y la consulta de este libro, nos fueron muy tiles para nuestra posterior
pesquisa archivstica, lo mismo que su gentileza en el envo de algunas fotocopias de esta
documentacin que estamos usando.
135
AAC, Carta del Virrey sobre la divisin del obispado de Crdoba, en Divisin de
Curatos y Divisin de Obispados, t. II, leg. 30, fs.1r-2r; AAC, Carta al Virrey Liniers sobre
lmites de los nuevos obispados de Salta y Crdoba, Crdoba, 15 de Mayo de 1809, en Divisin
de Curatos y Divisin de Obispados, t. II, leg. 30, fs.3r-5r.
136
ASV, Erectio Episcopatus de Salta in Provincia de Tucumn, en Secretaria Brevium,
4707, fs. 51r-58 v; ACE, Salta, Nombramiento por el Rey del Doctor D. Nicols Videla del
Pino, como obispo del nuevo obispado de Salta del Tucumn, El Pardo, 17 de febrero de 1807,
Carpeta comunicaciones del Gobierno. Son varias las reales cdulas, pero creemos que estas
citas son las fundamentales.
69

matrimonios. Y es en ese ao cuando provisoriamente fue dividido el


curato de Renca, correspondiendo a Piedra Blanca y Larca como vice
parroquias, las que de acuerdo al inventario y constancia de visitas,
carecan de ornamentos y elementos precisos para celebrar los oficios.
Al referirse a Larca, dice el cura Mallea que esta no solamente est
ruinosa, sino absolutamente indecente para celebrar137.
Fue el Cura Mallea el que termin la reconstruccin de la iglesia de
Larca, tal como lo expresa por carta al Gobernador y Capitn General
Pablo Lucero: El infrascripto ha deseado escribir a V.E. muchos das
antes con el objeto de comunicarle que el dieciocho del que gira, se
concluy el templo de la Larca, quedando slo un pedazo afuera con el
revoque fino, por haberse enfermado el Mtro. Santiago, el que actual-
mente se halla gravemente enfermo de la garganta. Ms todo el can
de la iglesia est perfectamente concluido, sin faltarle ms que el blan-
queo, pues ya se ha dicho misa en el. Las puertas se estn trabajando,
en razn de que no he encontrado madera para sacrista y puertas, que
ha sido necesario acarrearla del monte. Todo es necesario costear, por
cuanto no [ha] habido absolutamente nada, ni alcayatas, ni clavos para la
tablazn del coro y costanera, de modo que pido a Teresa la fovatura y
me contesta que el mayordomo D. Jos Isidro Lucero debe tenerla. Esta
contesta que no tiene nada, de modo que no dej de ser un terrible apuro
ms. Todo ello se ha allanado. / Para la colocacin del templo, que puedo
asegurar a V.E. que del templo de Piedra Blanca no hay en la campaa
otro mejor. Y es de suma necesidad que se formase una placita, y que se
repartiera el terreno que tiene la iglesia, entre los vecinos que la quieran
poblar, que as como estn viviendo en terreno propio, y se formara un
pueblecito. Yo creo, seor, que todo est hecho, desde que le escriba al
Juez de Paz, que haga limpiar la plaza, que le aseguro a V.E. que le he
de ayudar en esta operacin, hasta dejarle un pueblecito formado en la
Larca, dentro de muy poco tiempo y con tal dulzura, que formada la
plaza y limpia, se han de esperar por venir a tomar sitio vecinos y sera
una institucin muy bonita en la Provincia. Yo estoy pronto a repartir
los sitios y ayudar a V.E., como he dicho antes, a esta institucin, que

137
NARCISO SOSA MORALES, Renca, San Luis, pp. 69-70.
70

ciertamente es una lastima colocar un templo tan bonito en medio de ese


basuraje. Mucho le dira a este respecto, y que le haba de agradar con
sumo gusto, si no fuera el apuro del conductor de esta138.
Es la nica carta en la que, antes del encabezamiento, aparece
2Viva la federacin! No aade las siguientes y que es frecuente el ver-
la, Mueran los salvajes unitarios! Esto nos confirma, una vez ms, la
ideologa federal del Cura Mallea. Adems, en carta al Gobernador le
dice [] ese grupo de anarquistas unitarios que no se ocupan sino de
sembrar la semilla de la discordia, pero Dios, recto Juez de la justicia los
ha puesto a los bordes de la ltima desesperacin139.
Recapitulando sobre los sacerdotes que actuaron en Renca, con
anterioridad a su ereccin como Parroquia, llegamos a la conclusin, de
que en 1753 ejerca el sagrado ministerio, siendo Renca Vice parroquia
de San Luis, el P. Marcelino Ojeda, de la Orden de San Agustn, que
continu hasta 1755, y de nuevo el mismo religioso de 1758 a 1761, co-
menzando, su trabajo pastoral aqu, en este mismo ao, el P. Fernndez
Vzquez, agustino tambin. Renca fue declarada parroquia en 1764140.
El presbtero anterior al Cura Mallea fue el P. Fr. Juan Jos Gil,
quien se hace cargo de la Parroquia el 12 de Agosto de 1834, sucesor

138
ARCHIVO HISTRICO PROVINCIAL DE SAN LUIS, Carta del Cura Mallea al
Gobernador y Capitn General D. Pablo Lucero, Piedra Blanca 29 de Marzo de 1842, Carp.
Ao 1842, Doc. 8321. En adelante citaremos por AHPSL.
139
AHPSL, Carta del cura Mallea al Gobernador, Piedra Blanca 10 de Mayo de 1839,
Carp. 81, Doc. 7534. Como dato curioso, tenemos que decir que estos documentos oficiales
vienen encabezados, en estas fechas, con le grito: VIVA LA CONFEDERACIN ARGEN-
TINA! Mueran los salvajes Unitarios. De aqu parece que podemos deducir que Mallea
era del bando confederal., cuyo Jefe Juan Facundo Quiroga fue un autntico protector de la
provincia de San Luis: Cfr. JUAN W. GEZ, Historia [], p. 162ss. Pero cabe la duda si la
exclamacin anterior era de Mallea o simplemente la soport por venir ya impresa en el
documento oficial. Nos cabe la duda, pues en otro documento parece que se afirma claramente
su militancia unitaria, tal como dice Mercau en carta al Sr. Gobernador: AHPSL, Carta de
D. Nicasio Mercau al Sr. Gobernador y Capitn General D. Jos Gregorio Caldern, Cerro
de Oro, 23 de Diciembre de 1839, Caja 82, Doc. 7707. Cuando unas pginas ms adelante
tratemos especficamente este tema, all y en aquella fecha est claro que el Cura Mallea era
de ideologa unitaria. De lo que se deduce que s en estos documentos era confederal, para
explicar este hecho no se nos ocurre ms que, o cambi de bando poltico, o esa exclamacin
era simplemente el membrete del papel oficial de entonces.
140
NARCISO SOSA MORALES, Renca, pp. 45-46.
71

del P. Hilarin Atura. La situacin en ese momento era muy difcil,


pues la capilla a su cargo estaba destruida, su feligresa amilanada por
el terrible suceso que le toc vivir, la poblacin material y moralmente
en decadencia141. Este es el mismo cuadro que describe el Cura Mallea
para Piedra Blanca, cuando toma posesin de la misma en 1831.
Pero Mallea se desempea a cargo del Curato de Piedra Blanca des-
de enero de 1831 hasta 1843142. Sin duda que la fecha inicial fue Enero
de 1831, aunque la opinin de los pocos que han tratado el tema dicen
que fue en 1832. La misma fecha de los primeros documentos que tene-
mos de l, sobre este destino, es tambin posterior. Sin embargo, en el
inicio del primer inventario de la Capilla del Rosario, l mismo afirma
Inventario Formal, que comprende el Templo y todo cuanto sea en que
el servicio de la Casa del Seor en esta parroquia de nuestra Seora del
Rosario del Beneficio de Piedra Blanca desde el ao treinta y uno en que
recib el curato y da principio por todo lo que yo he puesto a beneficio
de nuestra Seora del Rosario []143.
Cuando el cura Mallea recibe la noticia de este nuevo destino, la
recibe con satisfaccin y alegra: En este momento recibo oficio del Sr.
Juez en Hermandad, a quien me dirijo, en que me anuncia haber recado
en mi persona la eleccin en representante, y que por lo mismo debo
marchar al destino ante los llamados por ese benemrito vecindario144.
Sin duda que acepta feliz, y se dirige a su nuevo destino con ilusin,
pues a continuacin, habla de dar a mis conciudadanos las gracias en
la confianza que se han dignado hacer en mi indigna persona; debo
asegurar al Sr. Juez en Hermandad, que en ningn modo deber llenar
este destino, en razn en estar nombrado por el partido en la punta del
Agua, de cuyo Juez he recibido anoche la carta. En esta virtud, podr
hacer nuevamente eleccin para llenar este dficit, por cuanto yo no

141
NARCISO SOSA MORALES, Renca, pp. 97 99. Verdaguer anota que Juan Jos Gil
fue prroco de Renca de 1834 a 1852. Cfr. Historia [], t. II, p. 389.
142
NORA LILIAN COSTAMAGNA, Historia de la [], p. 59.
143
ARCHIVO DE LA PARROQUIA DE SANTA ROSA DE CONLARA, Libro de F-
brica, N 1. En adelante citaremos ASRC.
144
AHPSL, Carta del Cura Mallea al Sr. Juez de Piedra Blanca, Piedra Blanca, 8 de
Agosto de 1833, caja 50, Doc. 4971.
72

puedo desempearlo145. No es de extraar que tuviera ms ofertas, pero


lo llamativo aqu es que no aparece el Obispo o Vicaria Gobernador del
Obispado dirigindose a l por escrito, sino este annimo Juez.
Sin embargo, los inicios, no fueron muy felices, una vez que tom
posesin de su nueva parroquia, debido a que se encuentra con un tem-
plo slo empezado a construir y que l, con mucho esfuerzo logra con-
cluir. Pero de lo que ms se queja, y con profundo dolor, es del abandono
pastoral en que encuentra a su nueva feligresa. En carta al Presidente
de la Junta Gubernativa de la Provincia, le confiesa que no puede V.E.
figurarse el estado lamentable a que ha sido reducida esta Parroquia de
Piedra Blanca, por las inaccin de mis antecesores en propender, como
deban, al bien espiritual y temporal del rebao, que se les haba enco-
mendado. El que habla, por desgracia, se recibi de este curato el ao
treinta y [ilegible], el diez de Noviembre. Desde aquel tiempo no he ce-
sado en propender [ilegible], no slo de la pequea parte de que se haya
encargado, sino por el de toda la Provincia. As es que me veo en el duro
caso de dar todo el crdito y valor, que se merece este respetable vecin-
dario, que por desgracia ha estado en el ms espantoso abandono146.
Qu poblacin poda tener entonces la Provincia de San Luis, en
general, y Piedra Blanca, en particular? Juan Llerena, en datos compara-
tivos, nos ofrece los siguientes, para mediados del siglo XIX: La Capital
con 6.991, Saladillo 4.859, El Morro 5.240, Renca 13.526, Santa Brbara
10.248, Piedra Blanca 6.546, San Francisco 5.744, El Gigante 3.627 ha-
bitantes. A este Curato de Piedra Blanca le da 9.758, con dos sacerdotes
y al poblado de Piedra Blanca 1.000 almas147.

Estado del inmueble de la Parroquia del Rosario de Piedra Blanca


Cuando tom posesin de su nueva parroquia, el Cura Mallea
recibi una impresin demasiado desagradable: No hall en esta Pa-

145
AHPSL, Carta del Cura Mallea al Sr. Juez [].
146
AHPSL, Carta del Cura Mallea al Presidente de la Junta Gubernativa de la Provin-
cia, Carp. 50, Doc. 5041.
147
JUAN LLERENA, Revista de Buenos Aires, t. 9, p. 283; Cfr.: NARCISO SOSA MO-
RALES, Renca San Luis, pp. 71-72.
73

rroquia, no slo en donde celebrar, ni en donde colocar las imgenes


de Jesucristo148. Pero adems del problema de espacio, lo ms grave
parece ser que era el estado lastimoso de conservacin que presentaba
el inmueble.
La carta que en este sentido dirige al Presidente de la Junta Gu-
bernativa de la Provincia es bien reveladora de estas graves carencias:
Hace como tres meses que de resultas de haberse cado la sacrista, que
serva de templo, por no haber iglesia, me resolv a concluir el templo,
que se hallaba empezado, pues me era doloroso ver al Seor de la Ago-
na y a Mara Santsima del Rosario, a pupilaje de vista muy miserable,
que se le alquil a peso al mes, para poderlos colocar y decir misa al
mismo tiempo. La empresa, Excmo. seor, arrojaba grandes dificultades,
pero me representaba un motivo que alentase mi angustiado corazn: si
miraba como natural el recurso del vecindario, adverta que este se ha-
llaba en un estado de pobreza y miseria lamentable; si extenda mi vista
a los fondos de la Iglesia, la vea con tanta miseria, que ni para comprar
vino tena el mayordomo de ella. [] todo no era sino un desesperado
conflicto. Sin embargo, yo la emprend bajo la proteccin del Seor, y
la he puesto en un punto de vista, que creo poder hacer el templo, que
ha de, que ha de ser respetable en esta provincia, aunque me quede sin
camisa; y concluido que sea, retirarme a mi provincia a descansar, pero
quiero dejar un eterno monumento de mi memoria, []. Mi solicitud es,
Excmo. seor, que respecto a ser este partido de Piedra Blanca tan pobre,
de lo que es hacienda vacua, como lo podr decir toda la Provincia, y
en [] de hallarse en la grande empresa de ayudar a la edificacin del
templo, la Excma. Junta Gubernativa eximiese a este partido del auxi-
lio del ganado con el lcito objeto de que se concluya la santa casa del
Seor, y se le d al Seor de la Agona y a nuestra Seora del Rosario
un verdadero culto, preparndole una casa digna de su habitacin. No
ha dejado de vacilar mi pobre corazn al tiempo de dirigir a la Excma.
Junta Gubernativa esta mi solicitud, pues tengo la desgracia de no ser
conocido por S.S. que la componen y a quien tengo el honor de dirigir-

148
ASRC, Inventario del Cura Mallea de la parroquia de Ntra. Sra. del Rosario de Piedra
Blanca, 29 de Septiembre de 1943, Libro de Fbrica, N 1.
74

me, ms como mi splica tiene la virtud de ser sencilla, y por otra parte,
el alto y relevante concepto que tiene que tiene formado el que suscribe,
del Gobierno en Junta Gubernativa, es que no ha vacilado un momento
en creer no tendr a mal esta solicitud, mucho ms cuando la Provincia,
sin equivocarse, los elev al alto destino, que con tanta dignidad ocupan
no han dispensado sacrificio alguno que condiga no slo al bien general
de sus habitantes, sino al de la religin santa, Catlica, Apostlica y
Romana149.
Los datos anteriores reflejaban que no le iba a ser nada fcil la
construccin de la nueva iglesia. De ah que el 8 de Enero de 1836,
Mallea se manifieste aburrido, con ganas de abandonarlo todo, ante la
imposibilidad de concluir la iglesia, ya que las previsiones que pensaba
obtener de Hermenegildo Gallardo y de Crisanto Funes, los Jueces,
fueron en vano150.
La visita de Hilarin Etura en 1836, creemos que fue un buen y ne-
cesario estmulo para Mallea, pues deja registrado que es necesaria la
conclusin del santo Templo, y que en nombre de Dios se empez a edi-
ficar, para que en el se d culto a nuestro Dios, se ofrezcan sacrificios e
instruyen los curas en ellos a sus fieles con discursaos educativos [] 151.
Aos despus, Mallea se encuentra trabajando algo ms entusiasma-
do, habindole encargado el Maestro Hilario la construccin del plpito,
el altar del Seor de la Agona y las andas para nuestra Seora del Rosa-
rio: He contratado con el Maestro Hilario que me trabaje el plpito, el
Altar del Seor de la Agona, andas para Ntra. Sra. del Rosario y otras
cosas ms, a fin de ver si puedo concluir este templo para Enero. Y es
tanta la miseria de este lugar, que me veo en el duro caso de suplicar
[a] algunos seores representantes, siendo la voluntad de V.E. extraer
algunos animales vacunos por este ao. La plena confianza que tengo
en su persona me hace dirigir esta solicitud con tanta necesidad, que le

149
ASRC, Carta del Cura Mallea al Sr. Presidente y dems vocales que componen el
Excmo. Gobierno de San Luis, Piedra Blanca, 1 de Noviembre de 1833, Carp. 50, Doc. 5041.
150
AHPSL, Carp. 62, Doc. 6185,8 de Enero de 1836.
151
AHPSL, Carp. 62, Doc. 6185,8 de Enero de 1836.
75

aseguro que si as no fuese, jams tomara la pluma a este respecto152.


Fue tambin en este tiempo cuando se colocaron los escalones de madera
y su encatrado para subir a la torre153.
En la visita del Obispo de Cuyo, Jos Manuel Eufrasio de Quiroga
Sarmiento, se habla de compostura del templo, y se le da las graciosa
Mallea por el fiel manejo y dedicacin a la terminacin del templo. Sin
embargo, s hay una alusin a haber mirado con frialdad y poco inters
a los fieles, que debi ser su principal objeto en la Parroquia154.
En la Santa Visita a Piedra Blanca el Obispo de Cuyo el 11 de
Noviembre de 1843, le ordena al Cura Mallea, que haga un inventario,
a lo que Mallea, ya en el final de su estancia, respondo en tono muy
cooperativo: Y deseoso de dar todo el lleno a la orden del Ilustrsimo
Sr. Obispo diocesano, en que me ordena entregue los tiles de la Iglesia
bajo un formal inventario, [] he tenido que llamar a tres ciudadanos
respetables, que presencien el inventario, como testigos []155.

Inventario de la Parroquia del Rosario de Piedra Blanca


A continuacin del acto anterior, inicia el inventario, en cuyo prem-
bulo, manifiesta que comprende el templo y todo cuanto es anexo al
servicio de la casa del Seor en esta Parroquia de Ntra. Sra. del Rosario
del beneficio de Piedra Blanca, desde el ao 1831, en que recibi el cura-
to, y se inicia todo lo que el Cura Mallea puso a beneficio de Ntra. Sra.
del Rosario y del Seor de la Agona.
En el primer punto, con manifiesta alusin sobre quin ha sido el
protagonista de su construccin, dice que es un templo edificado por
m, que se corresponde de veinte y cuatro varas de largo, y seis de an-
cho y siete de alto. Por eso anima a todos debe ser los protagonistas
econmicos de la misma que procuren dar la ltima mano a la obra

152
AHPSL, Carta del Cura Mallea al Excmo. seor Gobernador y Capitn General D.
Jos Gregorio Caldern, Piedra Blanca, Julio 23 de 1839, Carp. 82, Doc. 7587.
153
ASRC, Libro de Fbrica.
154
ASRC, Santa Visita en Piedra Blanca, Noviembre 17 de 1843.
155
ASRC, Inventario del Cura Mallea de la parroquia de Ntra. Sra. del Rosario de Piedra
Blanca, 29 de Septiembre de 1943.
76

empezada de esta Iglesia, como por obra de ellos, edificar la iglesia, y


no la del prroco156.

Una puerta de madera de dos manos con sus correspondientes


alcayatas y un pasador de fierro.
Un coro de madera, con su correspondiente baranda, y puerta para
entrar en el.
Una pila de piedra labrada, que no es de las comunes, por cuanto
es respetable.
Un friso pintado, en toda la circunferencia de la iglesia.
Un confesionario completo con su teln al frente de sarasa.
Un enmaderado del ya citado templo, de madera labrada y bien
acondicionada, que se compone de diez llaves, cinco maestras y
cinco falsas, y sus correspondientes tablillas dobles.
Un plpito completo figurado a la moderna y pintado al leo.
Un altar del Seor de la Agona con sus columnas de madera y su
coronacin respectiva de madera, y el frontispicio que figura su
coronacin toda pintada y su respectiva mesa a la moderna pintada.
Una baranda que divide el presbiterio pintada y dorada al leo, con
su respectiva puerta de alcayatas y aldaba.
Altar Mayor, todo pintado, bajo la forma que las circunferencias
pudieron obrar al deseo del que habla, y que quedase decente
hasta poderlo reformar del modo que haba tratado con el maestro
Hilario Ferreira, como lo podr el mismo acreditar, y si no se ha
hecho el pblico lo dir. Ms es necesario que se percuda todo el
mundo del fondo que tiene esta iglesia y lo que ha deseado hacer
el infrascripto.
Una cruz con su respectiva vara y armazn.
Dos ciriales de madera pintados y dorados.
Dos varas en que van colocados los citados ciriales.

156
ASRC, Libro de Fbrica.
77

Un banco de madera en que va colocada la cruz y los ciriales.


Una imagen de Dolores de madera de cinco cuartas de alto.
El retoque del Seor de la Agona, que estaba hecho doscientos
mil pedazos, que no se saba lo que era, y el que habla lo puso en
el estado en que est, como lo podr probar.
Un crucifijo del altar mayor, todo hecho doscientos mil pedazos,
y lo puso en el estado en el que est.
Un atril pintado y dorado de madera flamante.
Una sacrista de ocho varas de largo, cinco de ancho y cuatro de
alto, con su correspondiente enmaderado, que se compone de tres
llaves.
Una torre con sus correspondientes escalones y cruz de fierro.
Un corredor con cuatro pilares de madera, que guarda el sur de la
iglesia.
Cuatro ramos de flores de esmalte para las andas de Mara Sant-
sima.

Razn de lo que recib perteneciente a esta Iglesia Parroquial y que


existe:

Un cliz completo.
Una imagen del Rosario de cinco cuartas de alto.
Una imagen de Jesucristo, que sirve en el Altar Mayor, despegado
los brazos por no estar el maestro pintor.
Un par de vinajeras de plata con su platillo.
Un incensario de plata.
Un misal viejo y un atril roto.
Siete candeleros viejos, tres de alquile y cuatro de bronce, todos
chicos.
Una corona de plata, que adorna a nuestra Seora del Rosario.
78

El vestido y capa de nuestra Seora del Rosario, que tiene de dia-


rio, todo es de damasco y de regular uso.
Un vestido y capa de brocado, que sirve para el da de dicha Seo-
ra, y que a esfuerzos de D Nicolasa Garzn, lo pudo completar.
Un rosario de nuestra Seora del Rosario, con once cuentas de oro
pequeas y tres grandes, y una cruz y un crucifijo de oro con tres
perlas finas en mas manos y pies del Seor, que lo recog milagro-
samente a los tres aos de haberme recibido de este curato.
Un par de zarcillos de oro, con diez y ocho perlas finas.
Un collar de cuatro corridas de perlas falsas.
Dos campanas hechas pedazos.

Nota: Se notar que muchas cosas que se advierten en el inventa-


rio, que entreg el finado presbtero D. Juan Ignacio Becerra no estn
asentadas en el citado inventario. Ms esto fue obra del espantoso mo-
vimiento poltico, que sucedi en las desgraciadas circunstancias en
que por ser obediente a m nunca bien respetado `prelado Ilustrsimo
Sr. Obispo diocesano Dr.D. Fr. Justo de Santa Mara de Oro, me suplic
viniese a recibirme de este curato, que por tres veces se lo haba renun-
ciado; ms, desgraciadamente, llegu a este destino, en temibles circuns-
tancias, que estando en el inventario, despus de haberme recibido del
Curato, se me apareci una partida, llamando al respetable ciudadano
D. Jos Manuel Zapata, que era quin haca el inventario. Y en tales
circunstancias, no hice ms que concluir lo que estaba escrito hasta ese
momento, motivo por el que no se pusieron muchas cosas, que deban
ponerse, como estn escritas en este inventario. No se puso templo, por
cuanto no haba donde celebrar, pero ni an en donde guardar la imagen
de Jesucristo, como he dicho antes. Y todo esto, lo probar del modo que
se quiera, pues todo este vecindario es testigo de todo157.

157
ASRC, Inventario del Cura Mallea [].
79

Sigue lo que ha puesto el ex cura presbtero D. ngel Mallea a ms


de lo anterior, a saber:

Tres casullas flamantes en roja, dos blancas y una morada.


Otra Id. de Id. Verde flamante que dio de limosnas el Sr. Cannigo
de Bulnes.
Dos paos, uno negro de velillo de seda de tres varas y cuarta de
largo, y el otro blanco tambin de velillo de pita y seda, de tres
varas de largo.
Dos albas nuevas de gnero de hilo.
Cuatro amitos, dos nuevos y dos viejos.
Cuatro manteles, uno de linn y otro de coco calao, nuevos, y los
otros dos de bramante, uno viejo y otro nuevo.
Diez purificadores nuevos.
Dos paos de comulgar de coco liso.
Siete cornialtares de bramante.
Dos varas y media de lienzo, que sirve de mantel en la mesa de la
sacrista.
Dos varas bramante que sirve para el pao del lavatorio.
Dos vestidos negros de seda de nuestra Sra. de Dolores.
Un yerro de hacer hostias.
Un formn de acero para cortar formas.
Catorce flores negras y dos de color pintadas.
Un cirio pascual chico.
Cincuenta y dos flores de esmalte para el adorno de Mara Sant-
sima.
Un mesn grande.
Un librillo para el lavatorio.
Dos cngulos viejos.
Un cngulo negro.
80

Es todo cuanto me ha entregado el ex cura presbtero D. ngel Ma-


llea a presencia del notario y de los testigos, que lo son D. Hermenegildo
Gallardo y D. Buenaventura Camargo y D. Rafael Patio, los que iban
subscritos al fin de este. Y a continuacin ambos dos lo firmamos en
esta Parroquia de Piedra Blanca a 29 de Septiembre de 1843158. A conti-
nuacin vienen seis firmas rubricadas.
Debajo de dichas firmas viene Nota: Por olvido no se han puesto
dos chuses nuevos, uno que dio de limosna D Francisca Vlez y otro
que dio la Rufina Agero.
Terminado el inventario, aade en nota puesta a continuacin:
Termina el Inventario el cura Mallea, diciendo que no se ha puesto
toda la ropa de la iglesia, pues slo se ha puesto una cosa muy pequea,
tampoco se ha puesto el trabajo de los escalones para subir a la torre ni
gastos de maderas para su encatrado y, en una palabra, una multitud de
gastos que estn visibles, y todo lo hecho por gracia y amor, que debo a
mi P. Dios. Firma ngel Mallea [rubricado]159.
El Obispo escribi en su Visita Pastoral debajo de la firma del Cura
Mallea: Para el mejor acierto de la liquidacin de las cuentas de fbrica,
que ha presentado el presbtero ex cura D. ngel Mallea, nmbrase por
perito contador, previa su aceptacin, A D. Saturnino Manuel de Laspiur
de nuestra comitiva, confiriendo todas las facultades necesarias, para
que en uso de ellas, revise todas y cada una de sus partidas de cargo y
data, coteje con los libros de su referencia, y forme a continuacin la
demostracin de su liquidacin, en que exprese el alcance que resulte,
haciendo, en conclusin, todas las observaciones que juzgue y crea con-
ducentes al esclarecimiento y la verdad de este negocio, expresando tam-
bin individualmente el nmero de proclamas y dispensas concedidas a
esta Parroquia por el Vicario P. Atura, Cura de San Luis, y sumando la
totalidad de ambas con arreglo al arancel ordenado por nuestro antece-
sor el Istmo. Sr. Oro. Firma Jos Manuel Eufrasio, Obispo diocesano
de Cuyo160.
158
Aunque el Inventario no lo hemos escrito entre comillas o en cursiva, es transcripcin
literal.
159
ASRC, Inventario del Cura Mallea [].
160
ASRC, Inventario del Cura Mallea [].
81

A continuacin del documento anterior, viene la aceptacin como


contador de D. Saturnino Manuel de Laspiur, y a continuacin, la nota
que dirige al Sr. Obispo, previo el inventario minucioso y detallado,
segn se lo encarg el Obispo. El se encarga de revisar las cuentas del
Libro de Fbrica dems de su referencia. Viene una revisin detallada
del Libro de entierros de la Parroquia desde el 22 de Marzo de 1836,
despus de la visita que en aquel ao verific el Sr. Cura Vicario for-
neo de San Luis P.M. Fr. Hilarin Atura, por comisin del Istmo. Obispo
Vicario Apostlico de Cuyo161. Examinadas las sepulturas del Libro de
Fbrica, slo indica cmo de 78, en el libro de entierros, aparecen cinco
partidas ms, en cuyo margen tienen la anotacin de haber pagado el
derecho, que quiz por descuido, no ha puesto la + como en las otras,
que la tienen, por lo que estos diez pesos ms, deben cargarse al Sr.
Mallea. Tambin deben cargrsele los ocho pesos recogidos de limosna
por D. Hermenegildo Gallardo, antes del ao 36, en que se hizo la ltima
Visita; porque en las cuentas que dicho ex cura present entonces al Sr.
Visitador Atura, no se form cargo de ellos162.
Despus de la comprobacin de la data, el contador concluye que
la fbrica de la iglesia, queda adeudando al ex cura presbtero D. ngel
Mallea, ciento veinte y un pesos, tres y cuartillo reales, y que para ha-
cer frente a esta deuda, tiene la fbrica a su favor, ciento cuarenta y seis
pesos, importe de las 73 sepulturas que deben los parientes de los que
han sido enterrados163. En Marzo de 1838 Mallea dice que finaliz el
cementerio por sus propios medios, tomndose luego una licencia para
marchar a San Juan164. La Prof. Liliana Costamagna lo niega, afirmando,
por el contrario, que fue el presbtero Vicente Cano quien lo termin en
1845165.
Este informe deja en buen lugar al ex Cura Mallea. Nada hay que
desdiga de su atencin ni a los finados ni a sus familiares, lo mismo que
nada sobre excesos en el cobro de aranceles. Por el contrario, esa canti-

161
ASRC, Santa Visita Pastoral [].
162
ASRC, Santa Visita Pastoral [].
163
ASRC, Santa Visita Pastoral [].
164
AHSL, Carp. 77, Doc. 7135 del 10 de Marzo de 1838.
165
NORA LILIAN COSTAMAGNA, Historia de la [], p. 83: Cfr. ASRC.
82

dad que se le adeuda, indica benevolencia por su parte, y que el contador


por no haberlas cobrador, manda se carguen a su cuenta.

Visita Pastoral del Obispo Jos Manuel Eufrasio de Quiroga Sarmiento


Terminado el inventario, tuvo lugar la Visita Pastoral del Sr. Obis-
po, uno de cuyos puntos fue precisamente el examen del Inventario
realizado por el Cura Mallea. Del estudio del mismo, la conclusin fue:
Vistos y en conformidad todas las operaciones y observaciones del
perito Contador, que tan cumplida, y exactamente ha manifestado y ex-
puesto, aprobamos y declaramos por cierto, legal y arreglada la cuenta
de fbrica del Presbtero ex cura166 D. ngel Mallea, y por muy justo
y debido al alcance, que result a su favor de ciento veinte y un pesos,
tres y cuartillo reales, a pesar de no hallarse documentada su data en sus
compras y gastos de peones, los que ordenamos su cobra y abone, con
los ciento cuarenta y seis pesos, que de setenta y seis partidas de entie-
rros, le son deudores los bienes de sus respectivos finados, pues habien-
do de su deber el cobrarlos, y una omisin suya no haberlo hecho, corre
de su cuenta y riesgo hacerlos efectivos, devolviendo el resto sobrante
de veinticuatro pesos, cuatro reales y tres cuartillos, as que los haya
recaudado todos. Ordenamos tambin y mandando a dichos deudores,
paguen y entreguen religiosamente, a la mayor brevedad, al expresado
ex cura Mallea, las cantidades que cada uno adeuda. Con lo que damos
por visitado este libro de fbrica, dndole por esto las ms expresivas
gracias, pues su fiel manejo y dedicacin a la compostura material del
templo, en que ha empleado los fondos de fbrica []167.
La Visita, adems del inventario, pedido por el mismo Obispo,
revis tambin las cuentas, revisin que aprovech tambin para darle
pautas y sugerencias de comportamiento pastoral y del incremento de
tiles para el culto. Durante esta parte de la Visita, el cura interino era

166
Creemos que quiere decir ex agustino, que es cierto, ex cura, no, porque no abandon
el estado sacerdotal.
167
ASRC, Visita Pastoral del Obispo de Cuyo Jos Manuel Eufrasio de Quiroga Sarmien-
to, Piedra Blanca, Noviembre 17 de 1843.
83

otro ex agustino, Jos Mara Dvila y Aberastain, sanjuanino. Profeso,


como Mallea, en el convento de San Juan168.
Pero, dnde estaba entonces el ex cura Mallea? No lo sabemos.
Para ms complicacin, al final, al tratar los de Libros de Fbrica y ma-
trimonios dice que el cura interino D. Jos Mara Dvila, principi el
5 de Octubre del presente ao. Traemos estos datos, porque al ser cura
interino, el estado econmico y mejora de la Iglesia estaba claramente
vinculado con su predecesor Mallea, como vemos en el mismo texto:
Declaramos tambin y aprobamos las cuentas y alcance del actual cura
interino D. Jos Mara Dvila, quien se abonar este de los ingresos
futuros de la misma fbrica, encarecindole igual pureza y esmero, no
slo en la economa de la administracin de estos intereses de la iglesia,
y en el aseo del templo, sino tambin en la presente dedicacin, para
proporcionar a esta Parroquia, segn el orden de sus primeras urgencias,
los tiles necesarios para la administracin del vitico a los enfermos
y del bautismo solemne, para la decente conduccin de los cadveres
al Panten, para la decencia de los parmetros de la misa y del altar, y
para la patencia del Santsimo Sacramento en los das de costumbre, en
cuya virtud ordenamos y mandamos a nuestro actual cura, bajo precepto
formal de santa obediencia, y so pena de privacin de oficio, en caso de
culpable omisin, que a la mayor brevedad y con preferencia a cualquier
otra necesidad, que no sea de la cera, del vino, de la harina para hostias,
y del salario del sacristn, todos los producidos de la fbrica, los emplee
e invierta en costear las cosas siguientes, por este orden:
1 Un Sagrario, copn y porta vitico, en el altar colateral del Seor
Crucificado, para depsito del Vitico para los enfermos, con su lleve
correspondiente, como se le ordena en el artculo 3 de nuestro Edicto
General de esta Santa Visita.
2 Una pila bautismal de cobre pie y banco de madera para los bau-
tismos solemnes, como queda ordenado en el Libro de Bautismos.
3 Un atad o cajn con sus argollas y pintura negra para el comn,
cuyo derecho ser el de un real a todos a favor de la fabrica; y otro que
se denomina fretro, ms decente y con mejor pintura y pies, para los
168
EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], 203 (2001) 143.
84

ms condecorados, por el que se pedirn cuatro reales para la misma,


teniendo ambos su correspondiente pao.
4 Un par de albas de hilo, por lo pronto, con sus respectivos amitos
y cngulos, que turnen con la nica servible, que no se halla en sacris-
ta, y un cliz con su patena t cucharita, en razn de haber ninguno, y
estarse sirviendo de las dos capillas, hasta que con el tiempo, se puedan
hacer otro, y las dems albas correspondientes a las casullas, con los
manteles necesarios, para remuda.
5 Otro Sagrario en el altar mayor, con su buena cerradura y llave,
comose ordena en el artculo 3 citado, y su correspondiente custodia.
Todo lo que esperamos y confiamos en la probidad y celo de nuestro
actual cura, cumplir exactamente, sin dar lugar a reconvenciones ni a
que se le aplique la pena, que se lo impone por su demora u omisin.
Ms por lo que respecta a las dispensas de parentescos y proclamas
concedidas por el Sr. Cura Obispo electo de San Luis, 169 aprobando y
dando por exactas las cuentas y sumas de los 138 pesos, que resultan de
ellos, ordenamos y mandamos los entregue y devuelva a Nos, intimn-
dole por cuerda separada, esta justa devolucin, por haberse hecho sin
facultad alguna y corresponder a nuestra episcopal de San Juan; certi-
ficando tambin por separado el ex cura Mallea, de haberlas percibido
el expresado cura de San Luis, abonando inmediatamente este los doce
pesos de la de Pedro Montilla, que dice y confiesa en el preciso, haberla
dispensado por orden general indistinta y anticipada, que tena de di-
cho cura para este efecto, sin recurrir a l, siempre que le abonasen los
interesados los derechos establecidos. Notifquese al ex cura Mallea y
al actual, y ambos abonarn respectivamente la planilla, que les pasar
nuestro Secretario de Visita, que ir detallada individualmente, de lo
que a cada uno corresponde. Firma Jos Manuel Eufrasio, obispo dio-
cesano de Cuyo. A dnde manda que se le notifique al ex cura Mallea?
Cmo entrega Mallea los informes, firmados despus de esta fecha de
la Visita Pastoral?
169
No entendemos esta expresin. Parece como si fuera un Obispo distinto del de San
Juan de Cuyo, cuando las tres provincias de Cuyo, Mendoza, San Juan y San Luis, formaban
parte del mismo obispado de San Juan de Cuyo. Queremos entender que le da el valor de
Vicario Forneo.
85

Tambin el resultado de la comprobacin de cuentas del presbtero


Dvila dio un resultado positivo. Revisadas las pequeas partidas de
gasto de Fbrica y el libro de matrimonios, dice que lo mismo que ocu-
rri con el cura Mallea, slo encontr pequeos detalles, de escasa im-
portancia. Jos Mara Dvila, haba empezado la administracin de la
Parroquia, como cura interino, el 5 de Octubre de 1843170. El contador, al
final del informe, escribe como fecha piedra Blanca y Noviembre 16 de
1843, por cuyo trabajo cobr 16 pesos. A continuacin vienen 34 fojas
del libro de enterramientos, terminando con una foja, correspondiente
al Libro de salidas o gastos.
Al final del informe, advierte el Cura Mallea, que propuesto el in-
frascripto dar honor a las imgenes del Seor y de su Madre Santsima,
no ha estampado en este libro de Fbrica una inmensidad de gastos,
como son manutencin para los peones y maestros que han trabajado,
vino, cera, lavado de []171. As termina.
Si en el apartado cuentas, el Obispo qued completamente con-
forme, no parece que tuviera la misma impresin en lo referente a la
administracin del sacramento del Bautismo y Confirmacin: Siendo
tan notable la falta de partidas de leos, y especialmente de bautismos,
de modo que en ocho aos de la administracin del ex cura Mallea, con-
tados desde el ao [18] 36, en que se hizo la ltima visita de esta parro-
quia, por el Rvdo. Ministro Atura, Obispo electo, sobre que encuentran
doscientos ochenta y ocho leos y uno que otro bautismo, incluso alguna
de las Capillas, informar dicho cura a continuacin, dando inmedia-
tamente razn de este dficit o confesando con sinceridad su descuido
sobre lo que encarecemos estrictamente la conciencia.

Impresin del Obispo despus de la Visita Pastoral


Esta obligada preocupacin del Obispo, le lleva a encarecer al Cura
Mallea, d una explicacin, que ofrece al da siguiente, en el mismo Li-
bro. Parroquia de Piedra Blanca, Noviembre de 1843. En cumplimiento

170
ASRC, Santa Visita Pastoral [].
171
ASRC, Santa Visita Pastoral [].
86

del anterior decreto, certifico que las partidas de leos, que estn estam-
padas en este libro, son las mismas que se han echado.
Hasta aqu la preocupacin del Obispo y los datos de la Parroquia,
coinciden. Pero no estn agotadas todas las posibilidades, que clarifi-
quen lo que supuestamente es una irresponsabilidad del Cura Mallea.
Pero en aclaracin exculpatoria, este aade que el curato de Piedra
Blanca es rayante con la provincia de Crdoba [], de modo que la
parroquia de este curato, Santa Rosa, capilla de los Funes y la Lomita,
estn a la orilla del ro, y desde que el cura no les eche los leos por dos
meses, se van y no vuelven ms, porque van a echarlos al curato de San
Javier, spara, los Lobos, Alanices. Son rayanos con el curato de Renca,
y la distancia que media de aquellos lugares a esta Parroquia, es de doce
leguas, cuando a la de Renca es de cinco o seis, motivo por el que se van
all con ms facilidad a echar los leos, como lo ha dicho el cura Gil [so-
bre] los innumerables leos que ha echado de este curato. Y los mismo
sucede con los casamientos, como he impuso al Sr. Provisor Oro y al
Provisor Dr. Joaqun Prez, finado, quienes oficiaron al Sr. Provisor de
Crdoba, y lo que se sac fue se pusiese en peor estado. Respecto a los
bautismos, digo que, el poner bautizadotes en todos los lugares del cura-
to, ha sido costumbre desde el cura viejo Becerra, y habindolo querido
y privar, result, que se murieron tres nios sin bautismo ni leo. Con
este motivo, me fui a San Juan y le consult al Sr. Oro, quien me orden
pusiese bautizador hasta aun en la misma Parroquia, con prevencin que
a todos los que pusiese, fuesen examinados por m. No se santifica el
infrascripto. Puede suceder que se me sigan quedando algunas partidas
por apuros que haya sufrido, pero no han de ser muchos, porque he sido
bastante exacto en este cumplimiento, como lo dir todo el mundo, que
he credo ser este un deber, el ms sagrado, y no encuentro motivo por
no asentar estas partidas172.
El sacerdote tena la obligacin de llegar a cada Capilla, una vez al
ao, al menos. Pero aqu dicen que los fieles no aguantaban ms de dos
meses, lo que les llevaba a no ir a dicha capilla principal, sino a la que

172
ASRC, Santa Visita Pastoral, Noviembre 10 de 1843 [].
87

tenan ms cercana173. Sin embargo, el Obispo, parece que no queda con-


forme con la respuesta de Mallea, por lo que insiste de nuevo, diciendo
que la precedente exposicin, no est en consonancia con los documen-
tos del presente libro, ni evidentemente convincente por la debilidad de
sus argumentos.
El Obispo razona as sobre los datos de esos libros: Es demasiado
claro que los leo de las capillas, no corresponden en ningn ao a la
mediocridad de su poblacin y exigencias174. Pero segn la explicacin
anterior de Mallea, no podan coincidir, por no estar dispuesta la pobla-
cin a esperas superiores a dos meses. Sin embargo, inmediatamente el
Sr. Obispo, argumenta contra la inverosimilitud que le parece el que el
cura se propusiese el plan de dilatadas jornadas, como la de diez leguas
a la Larca en el ao 36, por slo administrar dos leos, en el ao 37 a
Santa Rosa por otros dos, y en el 38 a esta misma por tres. Y, en fin, en
el ao 39 a la Lomita, en que se cuenta de 14 a 15 leguas, por slo dos,
nicos en este partido en los ocho aos de su administracin175.
No vemos contradiccin entre esta argumentacin del Obispo, y
los datos ofrecidos por el cura Mallea. No creo que Mallea supiera con
cuantos se iba a encontrar, cuando cada ao deca visitarlos. Otra cosa
hubiera sido, si deba ir con ms frecuencia, para evitar que fueran a los
lugares a los que acudan los feligreses, fuera de su curato. Sin embar-
go, el Sr. Obispo, no admite el valor probatorio de los datos anteriores.
Por eso aade, sin que tal demostracin pueda obscurecerse de modo
alguno por el triste efugio de ser de este Curato limtrofe por la Lomita,
Santa Rosa y Punta del Agua, con el de San Javier (Crdoba), a donde
dice son ms baratos los leos176. Sigue el Sr. Obispo analizando cos-
tes de aranceles y distancias, segn la informacin de Mallea, pues la
Larca, que tambin lo es con el de Renca, en donde son valorados por el
mismo arancel de este, como perteneciente a esta Provincia y hay igual
distancia del uno al otro, se advierte el mismo dficit, que en aquellos,
lo que lleva a concluir al Sr. Obispo, que la causa no puede provenir de

173
ASRC, Santa Visita Pastoral, Noviembre 10 de 1843 [].
174
ASRC, Santa Visita Pastoral, Noviembre 10 de 1843 [].
175
ASRC, Santa Visita Pastoral, Noviembre 10 de 1843 [].
176
ASRC, Santa Visita Pastoral, Noviembre 10 de 1843 [].
88

la emigracin a Crdoba, sino de la negligencia del cura, por no hacer


sus anuales visitas a cada Parroquia, en desempeo de los ms sagrados
deberes de doctrinar y administrar los sacramentos de su ministerio a
todos sus feligreses.
Sobre las razones dadas por Mallea por la falta de bautismos so-
lemnes, por haber muchos bautizados en el campo y por tener orden
del Ilmo. Oro, para designarlos en la misma poblacin del pueblo, dice
el Sr. Obispo que no parece creble en la ilustracin de nuestro prede-
cesor, dictare una providencia tan alusiva y destructora de la doctrina
de la Iglesia, tan explicados y sostenidos por el Sr. Benedicto 14, que
slo deba tender a paralizar el uso pblico de tan santo y preciso sacra-
mento, en donde no deban hallarse asomos de peligro de muerte, nico
fundamento de los bautismos privados, y que an cuando se permitiere
por un momento tal orden, esta slo podra entenderse en su ausencia
y no ms177.
Concluidos estos razonamientos, el Sr. Obispo finaliza diciendo que
declaramos y damos por fallidos y no redactadas todas las partidas de
bautismos y leos, que naturalmente se echan [de] menos en el presiente
Libro, y que indudablemente este dficit es proveniente del descuido e
improligidad de asentarlas oportunamente en el, y de no asistir a sus
vice parroquias y dems capillas anexas, en los tiempos de cumplimien-
to de Iglesia, dando as por visitado este Libro de Bautismos []178.
A su sucesor presbtero Jos Mara Dvila, le manda y ordena sea
ms exacto y diligente en el cumplimiento de su deber de visitar todos
los aos todas sus capillas, para el cumplimiento de iglesia y dems
leos, como queda mandado en el artculo 13 de nuestro ltimo edicto
general [].
A pesar de la declaracin de la visita del Sr. Obispo, no excluimos
que realmente Mallea sufriera un espejismo, y viera como totalmen-
te correcto su modo y causa de actuar, que se deduce de las razones
exculpatorias que dio al Obispo, y que, en consecuencia, el Obispo se
comportara con cierto y excesivo rigor, pues llama la atencin que en el

177
ASRC, Santa Visita Pastoral, Noviembre 10 de 1843 [].
178
ASRC, Santa Visita Pastoral, Noviembre 10 de 1843 [].
89

Libro de Fbrica, lo viera correcto el Obispo, y los honorarios cobrados


fueran en contra del bolsillo de Mallea, siendo aceptable en esto el com-
portamiento de Mallea y negligente en lo otro. Todo esto lo decimos en
el caso de ser exculpatorias las razones aducidas por Mallea al Obispo.
Pero adems de este posible espejismo, tenemos el grave cansancio,
incrementado por su reumatismo y avanzada edad, que haca difcil el
cumplimiento de sus obligaciones pastorales, como vemos en la carta
que dirige al Gobernador el 10 de Octubre de 1838, 179 y que transcribi-
remos ms adelante.

El cura Mallea y las autoridades locales


Conservamos una representativa muestra de la relacin epistolar de
Mallea con las autoridades locales. De ellas podemos deducir el clima
de la relacin de Mallea con dichas autoridades y de su liderazgo en todo
el entorno de Piedra Blanca.
Esta relacin epistolar empieza ya desde el inicio de su estancia
en Piedra Blanca, y sin previo conocimiento personal. Son, sin duda,
documentos interesantes, ya que, a su nivel, ofrecen una pequea ra-
diografa de la salud social, de sus diversos estratos sociales, del clima
de convivencia, de la presencia de los valores religiosos que rigen sus
vidas, de la cercana y de la valoracin que hacen del rol del sacerdote,
de los conflictos y tendencias polticas, etc. Vamos a seguir un orden
cronolgico en el encuentro con esta documentacin. Quiz sea el que
mejor refleje el curso obligado de la vida: nacimiento, desarrollo y ocaso
de la vida, personal y social.
La primera carta que conservamos del cura Mallea, es la que dirige
al Presidente de la Junta Gubernativa D. Jos Gregorio Caldern. Es
una carta muy laudatoria, que ensalza el pacfico y buen gobierno que
est llevando en la Provincia. Le escribe a pesar de no tener el dulce
placer en conocerle y cuando hoy en da se observa que respiran los
hombres creyendo prxima su redencin. Hoy se ve aquel semblante

179
AHPSL, Carta del cura Mallea al Sr. Gobernador y Capitn General D. Jos Grego-
rio Caldern, Piedra Blanca, 10 de Octubre de 1838, Caja 78, Doc. 7308.
90

algo pequeo, en las gentes, como presagios en su futura felicidad. Y


a quien, sino a V.E. y compaeros se debe esta mutacin? Quien no
vivi cerca la conclusin de los tristes y miserables restos que se haban
dejado los brbaros? Si las crueles luchas entre federales y unitarios,
ensangrentronla provincia de San Luis entre los aos 1831 a 1852, en
esta carta, sin duda, el cura Mallea hace alusin a las invasiones de los
indios, de las que la provincia de San Luis se vio libre gracias a la co-
laboracin de de los Auxiliares de los Andes, enviados desde Buenos
Aires y que salvaron a la provincia de quedar despoblada de criollos,
dispuestos como estaban para emigrar en masa180. En la misma carta,
y al inicio de la misma, Mallea hace alusin al acierto que signific la
eleccin del nuevo Gobernador Jos Gregorio Caldern, que tuvo lugar
el 26 de Diciembre de 1833: Ellos deben lisonjearse en haber puesto con
tan digna eleccin un muro en bronce, que contenga la voracidad en los
brbaros de Sud, que con tanta fiereza y ferocidad meditaban concluirla,
pues est visto que los lugares que tuvieran la desgracia de que pisasen
en ellos, no dejarn sino los tristes en la muerte181.
Sin embargo, no siempre las relaciones con algunas otras autorida-
des fueron tan felices para el cura Mallea. As le ocurri con el Comi-
sario de polica D. Manuel Antonio de Salazar. No sabemos la causa o
motivo exacto. Pero en carta de Nicasio Mercau al Gobernador Caldern
le dice que el 12 del corriente los reunimos en la plaza, solos los tres,
donde les habl del tenor siguiente: S.E. el Sr. Gobernador y Capitn
General de la Provincia, me ha comisionado para hacer comparecer ante
mi, al Sr. Cura Vicario D. ngel Mallea y al Sr. Comisario de Polica D.
Manuel Antonio Salazar, para que a mi presencia, se den una satisfac-
cin sobre, por lo que se ve y observa, en las dos personas ms pblicas
de este vecindario alguna distancia. La satisfaccin S.S. que yo exijo de
Ustedes, es que lo que haya habido antes, pasado se eche por tierra, y se
ponga un velo a todas esas chismorreras, y se olviden para siempre, y
slo que permanezcan una verdadera amistad, y esta sea la ms acrisola-
da y eterna, que son los deseos del gobierno. Ms, me ha hecho presente

JUAN W. GEZ, Historia [], p. 157ss.


180

AHPSL, Carta del cura Mallea al Sr. Presidente de la Junta Gubernativa D. Jos
181

Gregrorio Caldern, Piedra Blanca, 31 de Enero de 1833, Caja 49, Doc. 4737.
91

el Gobernador, que si no se dan por ahora a las solicitudes, se ver en la


precisin de dar un galope a esta, slo a hacer que Uds. Vuelvan a sus
antiguas amistades182.
Parece que se reconciliaron, pues a continuacin se dice que He
aqu, ya cada uno dijo, por mi parte ya no hay nada y seremos amigos
como antes lo hemos sido. Y se dieron las manos y se convidaron a la
funcin de Santa Rosa, que se celebra el sbado y domingo183.
Si antes hemos tenido una experiencia de discordia, ahora tenemos
al cura Mallea ejerciendo de mensajero de la paz. Y precisamente, para
restaurarla en la familia del Comisario Salazar, azotada por el desen-
cuentro que provoc la boda del hijo con el padre. Cules fueron las
causas exactas? No lo sabemos. Las referencias son que habla, despus
de los terribles contrastes, que se sufrieron, en el casamiento de mi
compadre Victorino, en que se vio precisado a retirarse a la provincia
de Crdoba, lugar de chacras. Trat se viniese a vivir a esta plaza, a la
casa de Mayorga. Para esto interes al Comandante Gallardo, para que
me ayudase a esta empresa, y, despus de gran trabajo, yo lo consegu.
Como a los ocho das de estar en este destino, consegu que compadre
Victorino fuese una noche a la estancia, a casa de su P., a pedirle la
bendicin. El resultado de esta operacin, fue feliz, pues se consigui
la desaparicin de la gran prevencin que le tena su padre. Enseguida
comenc a trabajar a mi comadre Clara, con el fin de que acompaase
a su esposo en esta empresa, y lo consegu184.
Parece que la intervencin de Mallea concili al Comisario Salazar
y su hijo Victorino, quien viva entonces en casa de su P. en la plaza de
Piedra Blanca, con tanta unin y cario que todo ha desaparecido y se
halla en un estado, que el pblico, en esta obra, ha recibido un ejemplo,
que no lo esperaba. Y todo obra de este pobre viejo, que tanto ha tra-

182
AHPSL, Carta de D. Nicasio Mercau, coronel del regimiento Nro. 4 al Sr. Goberna-
dor y Capitn General D. Gregorio Caldern, Cerro de Oro, 13 de Septiembre de 1937, Caja
74, Doc. 6909.
183
AHPSL, Carta de D. Nicasio Mercau [].
184
AHPSL, Carta del cura Mallea al Sr. Gobernador y Capitn General D. Jos Grego-
rio Caldern, Piedra Blanca 10 de Octubre de 1838, Caja 78, Doc. 7308.
92

bajado en este destino, en conservar la tranquilidad y que desaparezca


todo espritu de rivalidad, como enemigo de la religin de Jesucristo185.
No exageraba Mallea en las caractersticas de la anterior reconci-
liacin, pues en una nueva carta no duda en ratificar la anterior infor-
macin con que ya la familia de Salazar viene a la plaza y se est dos
o tres das llenos de gusto y satisfaccin. Mi compadre D. Victorino y
su esposa, en casa de sus padres, recibiendo todos los das su bendicin.
Parece muy natural que este individuo haya dicho a su P., no he tenido
parte, ni yo ni mi familia, en su enlace. En haber conseguido esta unin,
el Seor me ha protegido, pues todo el mundo se persuadir la inocencia
con que he padecido186.
No fue solamente la vez anterior en que ejerci de ngel de paz,
pues en otra carta al Gobernador del 13 de Septiembre de 1837, le pide
intervenga para solucionar el problema de un grave impago de un luga-
reo a otro, lo que poda provocar la ruina de este, exactamente de un
tal Ortiz a un Quevedo.
Pero parece que su edad y no buena salud, unido quiz a las inc-
modas condiciones de su trabajo pastoral, acusa la huella del cansancio
y las secuelas en su nimo. Por eso, en nueva carta al Gobernador, le
comunica que le es insufrible existir en este destino por la enfermedad
que padezco de reumatismo, pues no estoy capaz de caminar una legua a
caballo, que ya no quede enteramente tullido. As es que para las confe-
siones echo mano del Sr. Cura Gil, y del P. [Halos?]. Yo debo separarme
y dejar de ser puntano, en febrero, marzo o abril, y cuando llegue ese
da, tendr la satisfaccin de marcharme a mi pas, dejando en mano de
Ud. el 1 Departamento en perfectsima tranquilidad187.
Llama la atencin el que toda esta comunicacin epistolar, recoge
siempre aspectos de incordio y desavenencias en las relaciones sociales,
dando la impresin de que la convivencia resultaba difcil en esa locali-
dad y grupo humano, tanto entre ellos, como a veces con sus autorida-
des, lo que sin duda intervena en el desnimo que acabamos de ver en

185
AHPSL, Carta del cura Mallea al Sr. Gobernador [].
186
AHPSL, Carta del cura Mallea al Sr. Gobernador [].
187
AHPSL, Carta del cura Mallea al Sr. Gobernador [].
93

Mallea. En un nuevo documento, vemos que el vecindario estaba muy


en desacuerdo con la forma de actuar del Comisario Salazar, sin que
tengamos ms noticias concretas.
Todo este descontento parece que buscaba alivio y solucin en Ma-
llea, lo que lo ubicaba en una posicin incmoda, dados sus anteriores
desavenencias con el mismo. Sin embargo, parece que Mallea no culpa
ahora a Salazar: Desengaado que algunos genios dscolos, as en
hombres como en mujeres, originaban los terribles disgustos de Salazar,
orden a mi familia, que si alguna persona los contase lo que Salazar de-
ca, le suplicasen que no queran or cosa alguna, y que viniese a m casa
todo el mundo, porque jams se hiciese memoria de persona alguna. Lo
mismo hice yo con todos los vecinos del 1 Departamento, que queran
hablar de Salazar. Con este motivo, y como ya nadie le llevaba chismo-
grafa, calm. En este estado trata Salazar de arreglar la (sic) agua, y
para esto hace citar a todos. Yo me hallaba en mi casa solo, y bastante
enfermo. En el acto mismo tom la pluma, y le escribo, hacindole ver
el motivo por qu no poda asistir, asegurndole, que cuanto mandase a
este respecto, sera respetado y obedecido en esta m casa.
Luego de haberse impuesto de mi, noto se la pas lleno de satis-
faccin al Sr. Teniente Coronel, y este la ley a todo le vecindario,
segundo motivo para que Salazar enteramente calmase. En seguida
me escribe una carta muy poltica, en donde me dice, que con motivo
de estar sacando su sobrino a la loma de barbuda, ya le era necesario
ocupar terreno, que se me haba prestado, y en donde hiciese un gran
potrero188. Mallea le contesta dndole las gracias, y dicindole que el
nico sentimiento que me quedaba, era no haberle podido acabar de
reforzar el cerco por la flacura, pero que si gustaba lo hara, as que
mejorasen las circunstancias, y que en el acto mismo lo iba a desocu-
par. Con este motivo no slo me mand decir, con el que llev la carta,
que desocupase cuando yo quisiere, sino que mand a mi compadre D.
Victorino, a decirme lo mismo, que no me apure. El domingo, da del
Rosario, andando en la procesin, lo llam a presencia de todo el pbli-
co, y le dije, que quera que el entrase a nuestra Seora a la Iglesia. Fue

188
AHPSL, Carta del cura Mallea al Sr. Gobernador [].
94

tal el gusto con que recibi mis palabras, que de all mismo se volvi y
tom las andas189. Sin duda que Mallea, como vemos por los sucesivos
documentos, ejerca un autntico y fuerte liderazgo moral en el pueblo.
Pero no sabemos si la intervencin en el apaciguamiento entre el p-
blico y el Comisario, termin en una nueva desavenencia entre los dos,
pues hay una carta que va en contra de su amistad restablecida despus
de su inicial enemistad. Dice as D. Nicasio Mercau en carta al Gober-
nador: Aprciame que a V.E. le ha de ser lisonjera esta noticia que le
voy a referir, en virtud que a V.E. le agrada la tranquilidad [y] buena
urbanidad en los habitantes de la Provincia. Y es que al Sr. Comisario
D. Manuel Antonio Salazar y el cura D. ngel Mallea, hoy los veo muy
reconciliados a ambos y a sus familias. Creo que han puesto un velo a
todas y a todas aquellas cosillas, que tanto se ofenda y al pblico tan
mala trascendencia, desde que estaban en dos partidos, que no dejaban
de ser perjudiciales190.
Si la posibilidad anterior no era la que haba originado esta supuesta
nueva desavenencia, no queda ms alternativa que aceptar que desco-
noca la anterior reconciliacin. Nosotros, sin embargo, nos inclinamos
por la anterior posibilidad, que esa intervencin conciliatoria de Mallea,
termin en desavenencia con el Comisario. As lo queremos deducir del
contenido de la siguiente carta de Mallea al Gobernador: Mi amigo,
como estoy persuadido del grande inters que ha tenido en que desapa-
rezcan para siempre los motivos que originaron el disgusto de Salazar
conmigo, debo decirle, que todo ha concluido, y el Seor me ha dado
tiempo para confirmarle lo que en tiempos le dije a V.E., que cuando me
retire para San Juan, le haba de dejar el curato de mi cargo, en perfecta
pacificacin. Salazar llora hoy el haberse disgustado conmigo, percudido
de la injusticia de mis padecimientos []191.
El resto de la carta est en muy mal estado, adems de que no pa-
rece tener un valor especial. Lo que s est claro es que el Gobernador

189
AHPSL, Carta del cura Mallea al Sr. Gobernador [].
190
AHPSL, Carta de D. Nicasio Mercau al Sr. Gobernador D. Jos Gregorio Caldern,
Cerro de Oro, 8 de Noviembre de 1839, Caja 82, Doc. 7646.
191
AHPSL, Carta del cura Mallea al Sr. Gobernador y Capitn General D. Jos Grego-
rio Caldern, Aguadas, 20 de Noviembre de 1839, Caja 82, Doc. 7657.
95

pareca el pao de lgrimas de todos los problemas de convivencia y sus


correspondientes desavenencias, por lo que se convierte en el centro de
todos los problemas, con una imagen que en nada desdice ni de su perso-
na ni de su cargo. Es posible que esto mismo interviniera decisivamente
en su reeleccin192.
Por la forma de expresarse, se ve que a Mallea y al Gobernador los
unan fuertes vnculos de amistad y mutua estima: Con esta misma
fecha mando para ese destino a mi hijito Felipe, 193 y lo mando vaya
derecho a su casa, porque de otro modo sera traicionar su amistad,
pues l an, que es casado, depende de m, y que es un hijo y que amo
con tantas veras. As espero me lo haga mucho cario, como siempre
acostumbra con todos los de mi casa. Habla despus de una difcil des-
avenencia entre un tal Gallardo y el Juez de Paz, para cuyas paces pide
al Gobernador su intercesin.
El cura Mallea, a pesar de su enfermedad, usa todos sus recursos
para lograr la reconciliacin. Adems de por su condicin de sacerdote,
los aos que llevaba y la aureola de su edad, le conferan y aceptaban
su gran influjo y protagonismo en la vida social de Piedra Blanca y su
entorno. Dice que no hay cosa ms dolorosa para m, que le presenten
motivos a V.E., motivos de incomodidad, 194 porque [si] todos los hom-
bres se penetraren de lo sensible que le son al poder estas diferencias
entre vecinos, jams le daran ratos tan amargos. Yo considero que esto
no ha sido, sino un acto de acaloramiento entre dos autoridades, una
militar y otra civil, que la primera se crey ofendida por palabras que
verti el Juez, y de aqu result un desesperado acaloramiento entre dos
amigos, y como es natural, se dijeron cosas innumerables, como parto
propio de un acaloramiento. []. Los dos son amigos, buenos vecinos, y

192
JUAN W. GEZ, Historia [], p. 164.
193
As leemos claramente en el documento, aunque tenemos seras dudas de que la reali-
dad fuera como literalmente se expresa en la carta. Creemos que es una forma de manifestar
el fuerte cario que tena a algn sobrino o familiar suyo, pues fuera de sus palabras, nadie
hace referencia en los documentos a este hecho, a lo que se aade su estado avanzado de edad
y mala salud.
194
Se lo dice porque esa desavenencia iba a terminar en manos del Gobernador si Mallea
no consegua la reconciliacin.
96

hombres de familias, que todo el da se estn viendo195. El hijito Felipe,


del que habl antes, puede ser este del que habla al final de la carta, y
que en nada se parece a un hijo propio de Mallea: Desgraciadamente,
ha salido comprendido el mulatillo Felipe, marido de la mulata y P. de
Patricio, el criadito que llev yo al pueblo en una yunta de bueyes, como
lo impondr Felipe []196.
La amistad de Mallea con el Gobernador Caldern no slo se re-
fera al afecto y estima mutuas expresados epistolarmente, sino que se
reflejaba en todos los mbitos de su relacin humana y religiosa. As
lo vemos en su actuacin con motivo de la muerte de un hijo de dicho
Gobernador, en que le enva una carta muy afectuosa de psame, que
denota fuertes vnculos de aprecio y amistad que los una. En primer
lugar, le enva una sentida condolencia por la muerte de su hijo Gregorio,
al que califica de buen hijo, de buen ciudadano y buen amigo, porque
no habr una sola persona que no haga elogio de un joven tan respetable,
como el finado Gregorio. Esto mismo debe servir de consuelo a V.E. y
a su benemrita familia []197.
A continuacin, le dice: Con fecha siete del que gira, recib una
carta del Sr. Coronel D. Pablo Lucero, en que me incluye una que le
dirigi V.E., en que le comunica el fallecimiento de su querido hijo, y
le dice que se lo comunique al Sr. Cura de Renca y de la Piedra Blanca.
En el mismo momento me present a casa del Sr. Coronel y la del Sr.
Teniente Coronel con el objeto de hacerle unos funerales lo mejor que se
pudiese, a lo que convinieron gustosos. Asignamos da en que deba ve-
rificarse, como se lo dir el Sr. Comisario, pero desgraciadamente llovi
y no se pudo verificar. Ese mismo da, a pesar de la lluvia, di principio
a un novenario de misas, el que se ha concluido hoy da de la fecha y
maana lunes son las honras. Hoy da se ha convidado en misa a todo
el vecindario, y el Sr. Teniente Coronel asistir con la tropa preparada
para hacerle los honores []198.

195
AHPSL, Carta del cura Mallea al Sr. Gobernador [].
196
AHPSL, Carta del cura Mallea al Sr. Gobernador [].
197
AHPSL, Carta del Cura Mallea al Sr. Gobernador y Capitn General D. Jos Grego-
rio Caldern, Piedra Blanca, 22 de Diciembre de 1839, en, Caja 82, Doc. 7704.
198
AHPSL, Carta del Cura Mallea al Sr. Gobernador [].
97

Las celebraciones continuaron, pues el 23 de Diciembre el Sr. Cura


D. ngel Mallea, el Sr. Comisario D. Manuel Antonio Salazar y el que
firma, han acordado y combinado en memoria, encomendar a Dios, la
feliz alma de D. Jos Gregorio Caldern, hijo de V.E. (que el Seor en
gloria lo tenga y en paz descanse)199. En la misma fecha, se celebr
la misa, honras y dems sufragios, por el alma del finado hijo de V.E.,
con asistencia de los buenos vecinos de nuestra Santa Religin, misa de
rquiem cantada y con tres descargas: la 1 al primer responso, la 2 a la
elevacin, la 3 al ltimo responso []200.
No era una presuncin nuestra, la verdadera y profunda amistad
que una a Mallea y al Gobernador, pues en la misma y citada carta le
manifiesta que, desde que conoc [a] su familia y vi. el verdadero amor
que me tena, no he tenido en la Provincia personas de ms confianza
[]201. Despus le dice cmo en el mes de Marzo se le present a las
oraciones un chasque de D. Lorenzo Leniz, suplicndome lo fuese
a confesar, por no estar el Cura de Renca y como hemos vivido con el
Sr. Gil y vivimos en perpetua unin, que l me confiesa en mi curato
cuando yo no puedo, yo le confieso en el de l. Al siguiente da, muy
temprano, me dirig a las Aguas, y llegu a puestas de sol, y lo encontr
muy bueno, slo con una llaguita en una pierna, que la mantiene hasta
hoy, que slo le priva el montar a caballo. En la noche me insisti en que
le timase la estancia de las Aguas por misas y alguna plata. Yo me lo
resist, y no convine esa noche en nada con l. Al siguiente da sigui la
estancia, dicindome que se la tomase, pues su inters, de l, era que le
dijese algunas misas, las que pudiese, para orlas y que las dems se las
mandase decir a San Juan y Mendoza, a los sacerdotes de mi confianza,
que l no quera drsela a otro, por esta especie. Me resist202.
Da varios nombres a continuacin, como D. Julin Atienzo, espo-
so de D Manuela Leniz, y le dijo del empeo de un tal D. Lorenzo,
quien le contest que aunque era cara, se la tomase, y que igualmente se

199
AHPSL, Carta de Nicasio Mercau al Sr. Gobernador y Capitn General D. Jos Gre-
gorio Caldern, Cerro de Oro, 23 de Diciembre de 1839, Caja 82, Doc. 7706.
200
AHPSL, Carta de Nicasio Mercau [].
201
AHPSL, Carta de Nicasio Mercau [].
202
AHPSL, Carta de Nicasio Mercau [].
98

las haba ofrecido a ellos por la plata y que no tenan cmo comprarla.
Tambin se resisti. Ante la insistencia al da siguiente, se resolvi a
tomrsela, cuyo trato con todos los Leniz fue muy pacfico y que no
haba nadie que hiciese oposicin. En la tarde de ese da lo vio D Teresa
Leniz, que era la preferida. Le contest que se viese con su hermano,
que era quien se la haba vendido, para evitar as el contender con l.
As qued, marchando a la casa de D. Lorenzo, al que dijo no quera la
estancia.D. Cruz Leniz, que se hallaba all, y D. Lorenzo, le volvieron
a insistir la tomase, decidindose a tomarla203.
Despus de firmar, vuelve de nuevo al tema de la estancia. Esta
estaba lejos y necesitaba mucho trabajo. Por eso, cuando D. Lorenzo
decide casarse con una nia de Santa Rosa, vino l y le dije que casado
ya le haca cuenta volver a tomar la estancia, y que la plata que le haba
dado y las misas que se le haban dicho, me las pagara cuando l qui-
siese. Me dijo que despus que se casase hablaramos esto204. El final
de la historia es que despus se cas con otra mujer.

Ideas polticas del Cura Mallea


Aunque la documentacin no es abundante, s creemos que es
suficiente para afirmar su ideologa unitaria. En una primera carta de
Nicasio Mercau al Gobernador, le dice [] y por lo que ha sucedido se
persuadir del conflicto desesperado en que pusieron a un sin nmero
de familias inocentes y pacficas, ese grupo de anarquistas unitarios
que no se ocupan sino de sembrar la semilla de la discordia, pero
Dios, recto juez de la justicia los ha puesto a los bordes de la ltima
desesperacin205. Aunque no hace alusin al Cura Mallea, s tenemos el
dato importante sobre la militancia poltica de Nicasio Mercau, que ve-
mos se repite en la siguiente carta, dirigida tambin al Gobernador, con
un marcado carcter intolerante, que, entre otros, aplica al Cura Mallea.

203
AHPSL, Carta de Nicasio Mercau [].
204
AHPSL, Carta de Nicasio Mercau [].
205
AHPSL, Carta de D. Nicasio Mercau al Sr. Gobernador y Capitn General D. Jos
Gregorio Caldern, Cerro de Oro, 1 de Mayo de 1839, Carp. 81, Doc. 7534.
99

En otra nueva carta, de fecha muy prxima a la anterior, el mismo


Mercau le comunica al Gobernador que en el despacho del Sr. Comisa-
rio les he pegado una cadena a los sedicentos unitarios, a mi compadre
cura D. ngel Mallea y al Juez Jos Isas Cabrera, de modo que fueron
atados por el que firma, de un modo ejemplatorio, que no han tenido
ms que hacer que humillarse y pasar por la bajeza que acostumbran
los prfidos inicuos unitarios, hasta que convencidos, me tuvieron que
suplicar hasta por la sangre de Jesucristo, que quedase todo en nada [
y] ver que V.E. lo que solicita es la paz y tranquilidad y buen orden de
los habitantes de la Provincia, tuve que cederles que se quedase en la
nada206 En la misma carta, continua hablando de estos dos desorde-
nados Cura y Juez, que cuando nos veamos lo impondr a V.E. de todo
acerca de lo que ha pasado con estos berracones, que han quedado tan
sobados como unos guantes, perros turbulentos atrevidos []207.
Son dos documentos bien claros, lo que nos demuestra que, al me-
nos, en esa fecha, el Cura Mallea militaba en el campo unitario. Por el
contrario, Nicasio Mercau, tanto en las dos anteriores, como en otro de
fecha anterior al Gobernador, la encabeza, de su puo y letra, con el gri-
to, habitual entonces, Viva la federacin!208 lo que claramente delata
su ideologa federal, opuesta a la de Mallea e intolerante con la misma.
En ese tiempo viva el gran caudillo federal Juan Facundo Quiroga, del
que no tenemos constancia tuviera problemas con Mallea.
Pero de todo esto deducimos, que el ambiente era incmodo, polti-
camente hablando, con una buena dosis de intolerancia. Esta se ve en el
siguiente testimonio, en el que parece que a Mallea se le controlaba su
ideologa, lo que ofrece otro extrao y llamativo ejemplo del liberalismo
de entonces. Al nuevo Gobernador Pablo Lucero le escribe dolorido que
me veo con el disgusto de que me dicen que el Sr. Coronel y Coman-
dante principal D. Flix Ramayo ha oficiado a los Jueces, pidiendo infor-
me contra mi persona. Este espantoso suceso me ha cubierto de horror

206
AHPSL, Carta de D. Nicasio Mercau al Sr. Gobernador y Capitn General D. Jos
Gregorio Caldern, Cerro de Oro, 23 de Diciembre de 1839, Caja 82, Doc. 7707.
207
AHPSL, Carta de D. Nicasio Mercau al Sr. Gobernador [].
208
AHPSL, Carta de D. Nicasio Mercau al Sr. Gobernador y Capitn General D. Jos
Gregorio Caldern, Cerro de Oro, 13 de Septiembre de 1837, Caja 74, Doc. 6909.
100

y de espanto, porque, seor, todo el curato departamento es testigo de la


armoniosa amistad en que hemos vivido, sin haber habido (sic) la mas
leve cosa por la cual se hubiere disgustado. As es Excmo. seor, que le
suplico por lo ms sagrado de la patria federal, que pregunte a todos los
hombres respetables del Curato, y que digan cual ha sido mi conducta y
si no me he llevado en perfecta armona con todos209.
No creemos suficientemente probativa su expresin la patria fe-
deral, de su filiacin poltica federal, pues creemos que de nuevo fue
acusado de ser unitario, y esa expresin no es ms que un apoyo en la
fe poltica de sus acusadores, testimoniando nicamente su ptima rela-
cin con todo mundo, para lo que su supuesta ideologa unitaria no era
ningn impedimento.

44. Jos Miguel Mallea y Cavero


Naci en San Juan hacia el ao 1753. Hijo legtimo de Luciano Ma-
llea y de Isabel Cavero, 210 de la ciudad y parroquia de San Juan, profes
el 11 de Enero de 1772, siendo Vicario Prior el P. Tadeo Balmaceda211.
En 1779 resida en Santiago de Chile, volviendo a San Juan en 1819 al
formase la Provincia agustiniana de Cuyo. El Dr. Pedro Ignacio de
Castro y Barros, lo declar incorporado definitivamente al clero secu-
lar el 18 de Mayo de 1827, una vez asegurada su congrua sustentacin,
como exiga el rescripto de secularizacin dado por Mons. Muzi212. Fue
cura de la parroquia de San Jos de Jchal de 1849 a 1862213.

209
AHPSL, Carta del Cura Mallea al Sr. Gobernador y Capitn General de la Provincia,
Piedra Blanca, 14 de Julio de 1843, Caja 94, Doc. 8856.
210
JOS A. VERDAGUER, Historia [], t. I, pp. 586-587, le da como segundo apellido
Castro. AVELINO IGNACIO GMEZ FERREYRA, Viajeros [], p. 135, ofrece los mismos
datos que Verdaguer.
211
EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], p. 203 (2001) 141. Aqu viene con
este apellido la madre, y es el que aceptamos, pues Verdaguer pone tambin el mismo ao
para su profesin.
212
AAC, leg. 17.
213
JOS A. VERDAGUER, Historia [], t. II, p. 285-86; EMILIANO SNCHEZ P-
REZ, El convento [], 203 (2001) 141; VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 947, le
da como segundo apellido Castro.
101

45. Jos Miguel Mallea y Mercado


Naci en San Juan el ao 1796. Hijo legtimo de Miguel Mallea y
de Manuela Mercado, de la ciudad y parroquia de San Juan. Profes
el 5 de Septiembre de 1812, siendo Prior el P. Bonifacio Vera. En 1819
form parte de las nueva Provincia de agustinos de Cuyo, pasando
despus al clero secular. Fue cura interino en la ciudad de San Juan de
1840 a 1847 y de la parroquia de San Jos de Jchal de 1849 a 1862. En
1861, al proyectar el obispo Aldazor erigir el cabildo eclesistico de la
catedral de San Juan, lo design como cannigo magistral. En 1864 el
mismo Aldazor, junto con los presbteros Jos Mara Quiroga y Salvador
Isaac Giles, lo comision para hacer el proyecto de arancel eclesistico
de la dicesis de Cuyo. Muri en la ciudad de San Juan el 9 de Agosto
de 1866214.

46. Vicente Morales Olivera


Naci en San Juan en 1737. Hijo legtimo de Pablo de Morales y de
Rosala de Olivera. Profes en el convento, en manos del Prior Fr. Ber-
nardo Burgoa el 8 de Septiembre de 1753215. Fue conventual de la ciudad
de Mendoza desde 1763 hasta su muerte, acaecida el 8 de Abril de 1785.
En 1766 era predicador y en 1775 subprior de dicho convento.

47. Jos Antonio Maurin y Jofr de Urquiza


Naci en San Juan hacia el ao 1739. Sus padres fueron Hilarin
Maurin y Miguela Urquizu. Verdaguer le antepone al segundo apellido
Jofr, que no vemos en el acta de profesin, 216 y dice que su madre se
llamaba Mara Jofr de Urquizu. En el acta de profesin viene en latn

214
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 947; JOS A. VERDAGUER, Historia
[], t. I, p. 659 y t. II, p. 477; EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], 203 (2001)
144.
215
EMILIANO SNCHEZ PREZ El convento [], 203 (2001) 138. JOS A. VERDA-
GUER, Historia [], t. I, p. 417.
216
EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], 203 (2001) 139; JOS A. VERDA-
GUER, Historia [], t. I, p. 421; JOS A. VERDAGUER, Historia [], t. I, p. 421.
102

Michaele, que hemos traducido por Miguela. Profes en el convento de


su ciudad natal el 3 de Agosto de 1857. En 1766 era lector de Gramti-
ca y en 1769 de Filosofa, en 1771 subprior, 1775 Predicador y en 1783
Prior de dicho Convento. En 1787 fue nombrado Prior del Convento
Casa Grande de Santiago de Chile, pero renunci luego, regresando al
convento de San Jos de San Juan. Fue Lector Jubilado. Desde 1786 di-
rigi una escuela para nios en la ciudad de San Juan, de la que estuvo
ausente slo durante su estancia en Santiago. Muri en San Juan el 18
de Agosto de 1802.

48. Jos Raimundo Moya Rodrguez


Hijo legtimo de D. Pedro Antonio Moya y de D Mara Gracia Ro-
drguez, de la ciudad y parroquia de Santiago de Mendoza. Profesa el 9
de Mayo de 1806, siendo Prior el P. Pedro Snchez. En 1811 era conven-
tual en Mendoza y en 1819 entr a formar parte de la nueva Provincia
de Cuyo como miembro de la Comunidad de Mendoza217.

49. Francisco Prieto


Profes en San Juan en 1746, aunque an faltaba un ao para la
existencia real del Noviciado. El Acta de su profesin no la conservamos
en el Libro de Profesiones de San Juan, porque fue enviada a Santiago
de Chile218.

50. Domingo Quiroga y Balmaceda


Naci en San Juan de Cuyo el ao 1742. Hijo de Vicente Quiroga y
de Josefa de Balmaceda, de la parroquia y ciudad de San Juan. Profes
217
EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], 203 (2001) 144; VCTOR MATU-
RANA, Historia [], t. II, p. 954. El P. Maturana le da el nombre de Jos Ramn Moyano, en
la comunidad de Mendoza de 1819 aparece como Moyano tambin, pero en dicha Comunidad
su nombre es Jos Raimundo y en el Acta de Profesin aparece como Jos Raimundo Moya, y
Moya es tambin el apellido de su padre.
218
EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], 203 (2001) 137; VCTOR MATU-
RANA, Historia [], t. II, p. 965.
103

el 20 de Mayo de 1758, siendo Prior el P. Francisco Javier Quiroga y


Maestro de Novicio el P. Mateo Bustos219. Fue Subprior del convento de
Valparaso (Chile) de 1783 a 1786. Muri en el convento de San Juan en
Septiembre de 1804.

51. Juan Quiroga y Miranda


Naci en San Juan hacia el ao 1748, profesando en el convento de
dicha ciudad en 1765220. Estos escuetos datos son de Verdaguer. Sin em-
brago, en el Libro de Profesiones tenemos un acta que coincide en todo,
menos en el nombre y lugar de nacimiento, que cambia por Francisco y
el lugar de nacimiento lo pone en la ciudad y parroquia de San Luis de
Loyola, cuyos padres fueron Nicols Quiroga y Laura Miranda, hacien-
do la profesin en manos del P. Prior Tadeo Balmaceda y el Maestro de
Novicios Fr. Ignacio Fernndez221. La balanza se inclina ms por este
lado y as creemos que fue en verdad.

52. Juan Cayetano Quiroga y Balmaceda


Naci en San Juan el 7 de Agosto de 1728. Hijo de D. Diego Vicente
Quiroga y de D Josefa Balmaceda. Hermano del P. Domingo Quiroga.
Aunque no tenemos el Acta de su profesin en el Libro de Profesiones
del convento de San Juan, sabemos que en dicho convento, las profesio-
nes comenzaron antes de ser erigido por el Provincial sanjuanino Jos
Quiroga y Salinas. En el encabezamiento del mismo tenemos: Libro
de Profesiones de los religiosos que profesan en este convento de los
ermitaos de nuestro P. San Agustn en esta ciudad de San Juan, hecho
por el R.P. Presentado Fr. Francisco Robledo. Ao de 1726222. A con-
tinuacin Fr. Diego de Laguna, Secretario de Provincia y de orden del

219
EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], 203 (2001) 140; JOS A. VERDA-
GUER, Historia [], t. I, p. 428; VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 967.
220
JOS A. VERDAGUER, Historia [], t. I, p. 436; VCTOR MATURANA, Historia
[], t. II, p. 967.
221
EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], 203 (2001) 140.
222
EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], 203 (2001) 136; VCTOR MATU-
RANA, Historia [], t. II, p. 967.
104

P. Provincial P. Jos Quiroga cmo en este convento de San Jos de S.


Juan de la Frontera han profesado los hermanos Fr. Francisco Prieto,
Fr. Francisco Cavara, Fr. Cayetano Quiroga, Fr. Manuel Gonzlez y
el hermano lego Fr. Domingo Concha223. Tiene fecha el documento de
nueve de Marzo de 1727.
Es inevitable la pregunta: Cmo profesaron aqu si an no haba
sido erigido este convento como Noviciado ni Casa de Estudios? Pues
por licencia expresa que el Prior de dicho convento tuvo de N.M.R.P.
ex Provincial y Lector Jubilado Fr. Luis Caldera en el tiempo de su go-
bierno, cuyas profesiones se remitieron al Convento Grande Santiago224.
El P. Luis Caldera fue elegido Prior Provincial el 1 de Febrero de 1743 y
el Prior en ese trienio fue el P. Juan Arru225. Cuando comenz oficial-
mente el Libro de Profesiones del convento de San Juan? Parece ser que
en el mismo ao de su ereccin como Noviciado y Casa de Estudios: Y
habindose nombrado este convento de S. Jos de S. Juan de la Frontera,
casa de Noviciado en el captulo Provincial de dicho nuestro muy R.P.
Mtro. Fr. Jos de Quiroga y Salinas, mand su Paternidad muy Reve-
renda se hiciese Libro aparte de profesiones para que en el se alistasen
todos los hermanos coristas y legos que profesasen226. Dicha orden tuvo
lugar el 9 de Marzo, segundo ao del gobierno de dicho P. Provincial,
de 1747. De esto se deduce que no sabemos si realmente los religioso
arriba citados hicieron el noviciado en este convento antes de ser erigido
oficialmente como tal, pero lo que s sabemos es que profesaron aqu y
sus Actas fueron enviadas al convento de Santiago de Chile.
No sabemos con exactitud en qu lugares y fechas desempe su
misin pastoral, pero s tenemos constancia de que termin sus das
en la parroquia del Valle de Uco, el 16 de Enero de 1766, como vemos
en el Libro de Defunciones: Valle de Uco en 16 de Enero de mil se-
tecientos y sesenta y seis aos en esta Parroquia de dicho Partido, yo,

223
EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], 203 (2001) 136; VCTOR MATU-
RANA, Historia [], t. II, p. 137.
224
EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], 203 (2001) 136; VCTOR MATU-
RANA, Historia [], t. II, p. 137.
225
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, pp. 781 y 855.
226
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, pp. 781 y 855.
105

el infrascripto, siendo Cura propietario de ella, enterr con entierro


menor el cuerpo del P. Presentado Fr. Cayetano Quiroga, religioso del
Orden de ermitaos de San Agustn, natural de la ciudad de San Juan,
sin haber recibido sacramentos, por no haberlo alcanzado. Y para que
conste lo firm: Gregorio Antonio lvarez, Cura y Vicario de Uco. No
hizo memoria ni testamento, ni dio poder227. Era habitual, como estaba
ordenado que hicieran testamento en el momento de emitir su profesin
religiosa, como vemos en el Libro de Profesiones de San Juan. Cuando
no lo hacen, lo hacan constar228.

53. Jos de Quiroga y Salinas


Naci en San Juan de Cuyo en Junio de 1708. Fue hijo del capitn
D. Diego Vicente Gil de Quiroga y de D Mara Salinas, natural de San
Juan. Era hermano del P. Francisco Javier Quiroga y Salinas, tambin
agustino, y sobrino del religioso ms famoso de la Provincia de Chile,
P. Diego Salinas Cabrera y del Pozo y su hermano Nicols. Recibi el
hbito de la Orden de San Agustn en 1723, profesando al ao siguiente

227
ARCHIVO DE LA PARROQUIA DEL VALLE DE UCO, Libro N 1 de Defunciones
(San Carlos), Mendoza, p. 1v.
228
JUSTO CAYETANO QUIROGA, Listado de Prrocos de la Parroquia de Nuestra
Seora del Rosario de Valle Frtil, trae como prroco agustino a Cayetano Quiroga Gue-
vara des 1757-1764, lo mismo que de 1780 al 1792, cuando en esta fecha ya haba fallecido.
Creemos que hay confusin de apellidos. De este Fr. Cayetano de Quiroga y Guevara, dice
que naci en San Juan entre 1726 a 1731, hijo del General Feliciano de Quiroga, quien fuera
alcalde de primer voto del Cabildo sanjuanino por muchos aos, y de D Narcisa Ladrn de
Guevara, ilustre dama de la sociedad colonial. Desarroll su niez y juventud en un hogar
de militares, por su descendencia familiar, descendiente de Rodrigo de Quiroga, el primero
en traer el apellido Quiroga a tierras americanas, cuando integr la expedicin de Pedro de
Valdivia a Chile, en 1541. Fue hermano de Pedro Pablo de Quiroga, quien sigui la carrera
militar, y en 1788 fund villa San Agustn de Juregui. En 1757 el P. Cayetano es designado
primer prroco de Valle Frtil, Donde permanece hasta 1764, en que se le designa prroco de
San Luis, Donde contribuy eficazmente en la edificacin de la parroquia. En 1788 regresa,
precisamente cuando su hermano Pedro Pablo lucha por fundar la villa vallista. Luego del
acto fundacional, el P. Cayetano recibe de su hermano fundador, la mitad de la villa de Usno,
pueblo situado al norte de villa San Agustn, a 8 kms. Una de las directrices del fundador de la
villa, era que el prroco deba recibir 50 cuadras de tierra, destinadas a chacra, en la Quebrada
Grande, a 10 Kms. Al sur de esta villa cabecera, para sostn econmico de los pobres y del
prroco. Tales tierras tambin las recibi el P. Cayetano, quien ocupaba el cargo en 1788. En
1792 es trasladado nuevamente de la parroquia de Nuestra Seora del Rosario de Valle Frtil.
106

1724, en manos del P. Provincial Prspero del Pozo y Lemos. En 1731


era Lector de filosofa en Santiago y en 1732 se orden de sacerdote. En
1733 era Regente de estudios y Lector de Prima. En 1738, era Lector Ju-
bilado y Regente de Estudios. Fue creado Maestro en Sagrada Teologa
por el P. General de la Orden Flix Leoni, el 30 de Noviembre de 1740.
En 1743, era Prior del convento de Santiago de Chile, hasta 1746 en fue
elegido Provincial. Como escribi el P. Maturana, El P. Jos de Quiroga
y Salinas es el primer ejemplo, en esta Provincia, de haber sido reelegido
Provincial, casi a continuacin, apenas mediado un trienio, siempre con
unanimidad de votos y aplauso de todos los religiosos229.
El 3 de Diciembre de 1746 se inauguraba la Universidad de San
Felipe en Santiago, y uno de los primeros doctores fue el P. Jos de
Quiroga y Salinas, gozando as los agustinos los primeros honores de un
adelantado, por el cual, ya ms de siglo y medio, venan trabajando en
Chile230. El 31 de Enero de 1752 fue reelegido Provincial. En la celebra-
cin del Snodo diocesano de Santiago de Chile, ordenado por el obispo
Alday, nombr como consultores a los Padres Maestros Jos de Quiroga
y Salinas y al P. Miguel Chacn, tambin agustino. Ambos fueron tam-
bin nombrados examinadores sinodales, aadiendo a este nmero al P.
Diego Salinas y Cabreara, agustino y to del P. Jos Quiroga. Muri en
Enero de 1769231.
Sin embargo, lo ms importante en el gobierno del P. Jos de Qui-
roga fue el vigoroso impulso que dio a los estudios en la Provincia.
A ms de dotar con todo el personal correspondiente, como Casas de
Estudios, a los cuatro conventos de Santiago, del Colegio, de Concep-
cin y de San Juan de la Frontera, erigi a estos dos ltimos en Casa de
Noviciado232.

229
EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], 203 (2001) 355-56.
230
VCTOR MATURANA, Historia [], T. II, p. 359.
231
JOS A. VERDAGUER, Historia [], t. I, pp. 382-3, 470-72; VCTOR MATURANA,
Historia [], t. II, pp. 356-58, 376-81, 384-85, 392-94 y 434; ALBERTO DE LOS BUEIS,
La Orden Agustiniana [], V (1916) 43ss; VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, pp.
966-967.
232
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 358; APCH, Libro Cuarto de Provincia.
Actas Capitulares del ao 1746, Decreto 4.
107

54. Julin de Quiroga y Balmaceda


Es el segundo religioso en la lista de Actas de Profesin del Libro de
Profesiones del convento de San Juan. Fue hijo de Vicente de Quiroga y
de Josefa de Balmaceda, de la ciudad y parroquia de San Juan. Profes
en San Juan el 22 de Abril de 1747, siendo Vicario Prior el P. Francisco
Robledo y Fras233. Fueron tres hermanos agustinos: Julin, Domingo y
Juan Cayetano. En 1763 era Lector de Prima y Regente de Estudios en
el mismo convento de San Juan. Falleci en Marzo de 1772.

55. Marcos Quiroga


Naci en San Juan. Al formarse la Provincia agustiniana de Cuyo,
fue designado conventual de esta ciudad de San Juan. En el Libro de
Profesiones, aparece slo que pide ser admitido a la profesin el 30 de
Octubre de 1819 y, en todo este proceso, tal como estaba establecido,
aparece lo ordenado sobre moribus et vita234 por haberse hecho las de
talibus y cuando tom el hbito. El documento termina con vista la
informacin se le admite a la consulta, para proceder a la profesin que
pide. Las firmas que aparecen son las del Prior Fr. ngel Mallea y Fr.
Jos Gabriel Agero, como Secretario de Convento235. Aunque aqu no
aparece claramente, creemos que fue admitido a la profesin, pero aqu
termina toda la informacin que tenemos sobre l.

56. Agustn Ramrez y Barroso


Hijo legtimo de D. Luis Ramrez y de D Mara del Carmen Barro-
so, de la ciudad y parroquia de San Juan, profesa el 21 de Diciembre de
1758, siendo Vicario Prior el P. Francisco Javier Quiroga y Maestro de
Novicios el P. Fermn Aguirre. En 17969 era nombrado Lector de Filoso-

233
EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], 203 (2001) 137; JOS A. VERDA-
GUER, Historia [], t. I, pp. 404-5.
234
Costumbres y vida.
235
EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], 203 (2001) 144-45; JOS A. VER-
DAGUER, Historia [], T. I, p. 664.
108

fa en Santiago de Chile y en 1771 desempeaba el mismo cargo en San


Juan. Muri en Santiago en el 16 de Septiembre de 1773236.

57. Jos Eusebio Reyes y Enrquez


Naci en San Juan el 31 de Diciembre de 1766. Hijo de D. Antonio
Reyes y de D Josefa Enrquez. Profesa el 30 de Agosto de 1783, siendo
Prior el P. Jos Antonio Maurin237. Era hermano del P. Juan Jos Reyes
Enrquez, tambin agustino. En 1795 era conventual de Mendoza y en
1800 cura interino de San Jos de Conocorto (La Paz). De 1801 a 1806,
fue cura interino de la parroquia del Valle de Uco, en la jurisdiccin
de Mendoza. En 1811, volvi de conventual a la ciudad de San Juan, en
donde continuaba en 1819, cuando tuvo lugar el Captulo para la for-
macin de la Provincia agustiniana de Cuyo. DE 1833 a 1835 fue cura
de Las Lagunas de Guanacache, teniendo su residencia en la iglesia de
nuestra Seora del Rosario, titular de la Parroquia, existiendo adems
en este curato las capillas de la Asuncin y de San Miguel. Creemos
que este curato es el mismo que Fr. Justo de Santa Mara de Oro le dice
al Provisor de Mendoza Jos Godoy que le entrega al P. Reyes, pues la
fecha que trae es de 1833, por haber sido solicitado por algunos lugare-
os para que les administre sacramentos. Me pide autorizacin para ello,
ofreciendo su servicio a costa suya y servir en aquel curato percibiendo
[]238.

236
EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], 203 (2001) 140; VCTOR MATU-
RANA, Historia [], t. II, p. 968. Verdaguer no lo incluye.
237
EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], 203 (2001) 140; JOS A. VER-
DAGUER, Historia [], t. I, p. 607 y t. II, p. 127; VCTOR MATURANA, Historia [], t.
II, p. 969.
238
ARCHIVO DEL ARZOBISPADO DE MENDOZA, Carta de Fr. Justo de Santa Ma-
ra de Oro, obispo y Vicario Apostlico al Provisor Jos Godoy, San Juan 17 de Octubre de
1833,7.10/Doc. 283, Caja 35. En adelante citaremos por AAM, BOLETN DEL OBISPADO DE
SAN JUAN, Cronologa de Cuyo, en Ao V, 15 de Octubre de 1921, N 30, p. 131. Aqu dice
que el P. Reyes fue cura interino en las Lagunas de Guanacache en 1800. En adelante citaremos
por BODSJ; AVISAO, Hojas biogrficas; JOS A. VERDAGUER, Historia [], t. II, p. 127.
109

58. Juan Jos Reyes Enrquez


Naci en San Juan de Cuyo, el 4 de Enero de 1772. Hijo de Antonio
Reyes y de Josefa Enrquez. Fue hermano del P. Eusebio Reyes. Profes
en su ciudad natal el 2 de Julio de 1791, siendo Prior el P. Tadeo Bal-
maceda. En 1807 era conventual de la ciudad de Valparaso y el 1811
Definidor. En el Captulo Provincial fundacional de la Provincia
agustiniana de Cuyo, no lo encontramos de conventual ni en Mendoza
ni en San Juan. Estuvo tambin como conventual en las ciudades de
Quillota y la Serena. En 1824 se seculariz239.

59. Miguel Jernimo de Rizo Fernndez


Sabemos que naci en Buenos Aires, como lo vemos en el testa-
mento que hizo al momento de hacer su profesin religiosa240. En 1807
era conventual de Mendoza, en 1811 Subprior del mismo convento, y en
1819 form parte de la nueva Provincia de Cuyo, como conventual del
convento de San Juan241. Fue un religioso de vida bastante irregular. La
nica carta que conocemos del Gral. San Martn al Prior del convento de
Mendoza P. Jos Manuel Roco, es precisamente porque este Gobierno
tiene repetidas noticias de la estragada conducta y amancebamiento
escandaloso del P. Fr. Miguel Jernimo Rozo. Asimismo sabe de la falta
de respeto a vuestra Paternidad. Por lo tanto, espera de su celo cristiano
le informe reservadamente sobre los puntos indicados, remitiendo los
antecedentes, que sobre este particular pueda suministrar242.
Lo mismo que San Martn tena conocimiento de esta vida irregular,
el Comisario General de Regulares tambin era sabedor de la misma,
pues tenemos noticia, aunque no se conserven todas las cartas, que se
dirigi por va epistolar al mismo P. Prior Roco, sobre el mismo tema y

239
JOS A. VERDAGUER, Historia [], t. II, p. 969.
240
AGPM, Protocolos de Escribanos Pblicos, Escribana de Jos de Porto y Mario,
N 140,1800, fs. 82v-83v.
241
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 970.
242
Nota del general San Martn al Prior de Agustinos de Mendoza sobre la conducta
escandalosa de un religioso, Mendoza 18 de Noviembre de 1814, en EMILIANO SNCHEZ
PREZ, Los Agustinos de Cuyo [], 2005 (2003) 157.
110

un mes ms tarde que el prcer San Martn. De esta carta del P. Roco
se desprende el cargo de subprior, que conocemos tena, a raz de una
patente del Comisario de Regulares: La renuncia del P. Jernimo Rizo
ya la supona por el desabrimiento que manifest cuando le hice presente
la patente que V. Rvma. Se dign mandar expedir a su favor []. Aqu
pudiera extenderme, pero lo omito, percudido de que una conducta como
la de este religioso, tan pblicamente mala, viciosa y aborrecedora de la
juiciosidad claustral, debe haber llegado, por resortes varios, a los odos
de V. Rvma., pues los medios prudentes que me he valido para su correc-
cin, l mismo los ha hecho pblicos, lisonjendose de su libertinaje y
de mi tolerancia []. Pero me lisonjea la notoriedad de estos, mediante
la que he conseguido ser uno de los prelados de estos conventos a quien
los jefes han distinguido y el pueblo ha aclamado243.
La mala conducta de este religioso, se ve que no tuvo enmienda,
pues tenemos ms cartas del P. Prior Roco, con el mismo significado.
En ella se ve que alguna carta exculpatoria de s mismo debi enviar
dicho religioso y que no conservamos. Lo mismo que alguna del nuevo
Comisario Perdriel, ordenando que el P. Rizo saliese inmediatamente
para la ciudad de San Juan por graves consideraciones que instaban esta
superior consideracin244.
Es llamativo el que salga este religioso en varios documentos y no
precisamente por su ejemplar estilo de vida. Como su salida para San
Juan no fue inmediata, y su vida no cambi, es por lo que tenemos
nuevos mensajes sobre el mismo tema. As, en nueva carta el P. Prior
de Mendoza comunicndole que la enfermedad no le precisa a morar
fuera de los claustros, sera el caso se le ordenase se recogiese a ellos a
fin de evitar la comn censura245. Esta enfermedad es la que le impidi

243
Carta del Prior de Mendoza contestando a algunos puntos ordenados por el Co-
misario Ibarrola para dicho convento, Mendoza 20 de Diciembre de 1814, en EMILIANO
SNCHEZ PREZ, Los Agustinos [], 205 (2003) 163
244
Carta del Prior de Mendoza al Comisario Perdriel para consultas varias, Mendoza
1 de marzo de 1815, en EMILIANO SNCHEZ PREZ, Los agustinos [], 205 (2003) 302.
245
Carta del Prior de Mendoza al Comisario Perdriel para consultas varias, Mendoza
3 de Mayo de 1815, en EMILIANO SNCHEZ PREZ, Los agustinos [], 205 (2003) 303.
111

el marchar inmediatamente a San Juan, segn consta por certificado de


enfermedad246.
Esta es la razn de por qu en marzo de 1815 el mencionado P.
Riso se halla actualmente en esta ciudad con licencia del Rvdo.P. Prior
de San Juan []247. Una nueva carta escribe el Prior Roco al Comisario
Perdriel, fechada desde el conventillo de San Nicols, de los agustinos
de Mendoza. Creemos que la fecha en dicho conventillo, porque en ese
tiempo el convento de Santa Mnica estaba ocupado como cuartel por
el ejrcito patritico, de resultas de lo cual, toda la Comunidad tuvo que
alojarse en los claustros y celdas del referido conventillo248. En nueva
misiva da a entender que dicho religioso, a pesar de su mala conduc-
ta, gozaba de la proteccin del Gobernador Intendente249. Quiz logr
convencer al Gobernador, como lo intent con el Comisario Perdriel, a
quien se dirige, pero ya desde el convento de San Juan, lo que indica,
que ya se haba dirigido a l250.
Sabemos que hizo testamento antes de su profesin religiosa, fecha-
do en Mendoza, pero el noviciado estaba en San Juan, y su profesin
no consta en el Libro de Profesiones de dicho convento. Es el nico
testamento de agustinos cuyanos que conocemos. Por eso vamos a
transcribirlo:

246
Carta del Prior de Mendoza al Comisario Perdriel para consultas varias, Buenos Ai-
res, 10 de Junio de 1815, en EMILIANO SNCHEZ PREZ, Los Agustinos de [], 206 (2004)
305-6. Sin embargo las carta con malos informes continuan, Cfr. en EMILIANO SNCHEZ
PREZ, Los agustinos [], 205 (2003), 342-43,12 de Diciembre de 1815.
247
Carta del Prior de Mendoza al Comisario Perdriel, en EMILIANO SNCHEZ P-
REZ, Los Agustinos [], 205 (2003), Mendoza 1 de Marzo de 1815.
248
Carta del Prior de Mendoza al Comisario Perdriel [], en EMILIANO SNCHEZ
PREZ, Los agustinos [], 205 (2003), Conventillo de San Nicols de los Agustinos de
Mendoza, 3 de Mayo de 1815; Carta del Prior de Mendoza al Comisario Perdriel [], en
EMILIANO SNCHEZ PREZ, Los agustinos [] 205 (2003), Conventillo de San Nicols
de los Agustinos de Mendoza, 12 de Diciembre de 1815.
249
Carta del Prior de Mendoza al Comisario Perdriel [], en EMILIANO SNCHEZ
PREZ, Los agustinos [], 205 (20043, Conventillo de San Nicols de los Agustinos de
Mendoza, 12 de Diciembre de 1815.
250
Nota del P. Miguel Jernimo Rizo al Comisario Perdriel vindicando su conducta,
EMILIANO SNCHEZ PREZ, Los agustinos [], 205 (2003), San Juan 4 de Abril de 1816.
112

Yo Miguel Jernimo Rizo, natural de la ciudad de Buenos Aires, hijo


legtimo de D. Jos de Rizo y de D Tomasa Fernndez, digo: que por
cuanto ha muchos das que he considerado la inestabilidad de las
cosas mundanas, las cuales por su fragilidad, padecen miserias y ca-
lamidades, de cuyos trabajos no logran el mo, y si alguno adquieren,
se desvanece fcilmente, y permaneciendo solo el de la virtud del que
dejando el amor de los bienes temporales, se emplea todo en el servi-
cio de Dios nuestro Seor, cuyo camino tiene manifiesto seguro en la
religin, donde privados los religiosos de su propia voluntad, y resig-
nados en la de los prelados, tratan slo de su salvacin para alcanzar
el premio eterno, a que slo debemos aspirar. Hallndome pues con
nimo resuelto, de seguir este medio para excusar los peligros que me
amenacen, he tratado entrar en la sagrada religin de nuestro P. San
Agustn, y no findome de mi parecer, lo he consultado diferentes veces
con personas espirituales, quienes me han alentado en mi propsito, y
resuelto a seguirlo, habindoseme dado el hbito251 y obtenido licencia
en mi testamento, para morir al siglo, respecto de hallarme dentro de
los meses antes de mi profesin, segn los prescribe el santo Concilio
de Trento, y ejecutndolo en la mejor forma que haya lugar en derecho,
como catlico y fiel cristiano, creo y verdaderamente confieso el alto
e inefable misterio de la Santsima Trinidad, P., Hijo y Espritu Santo,
tres personas distintas y un solo Dios verdadero, y en todos los dems
misterios que nuestra Santa Madre Iglesia Catlica Romana tiene creer
y confiesa, bajo de cuya fe y creencia he vivido, vivo y protesto vivir
y morir como catlico cristiano, y poniendo por mi intercesora a la
Santsima Virgen Mara, Reina de los cielos y de la tierra, mi Madre y
Seora, se ordena en la forma siguiente:
Primeramente encomiendo mi alma a Dios nuestro Seor, que la cri
y redimi con el precio infinito de su Sangre, y el cuerpo a la tierra de
que fue formado, y es mi voluntad que cuando mi alma salga de esta
presente vida se le d sepultura en la iglesia donde a la sazn tenga
conventualidad. Y pido por amor de Dios a los religiosos, me encomien-
den a su divina Majestad.
Mando y es mi voluntad que cualesquiera bienes, derechos y acciones
y futuras sucesiones que en m recaigan por herencia u otro motivo o

251
Este dato, sobre el lugar de la toma de hbito y de su profesin religiosa, que son im-
portantes, lamentablemente no los tiene.
113

razn, los gocen y disfruten dichos mis Padres en la parte que a cada
uno corresponda. Y despus del fallecimientito de alguno de estos, y de
ambos, pasen inmediatamente dichos mis bienes, acciones y derechos
a mi hermana, llamada Doa Juliana Rizo, para que los haya y goce
y disponga de ellos en la forma que le parezca, en la inteligencia que,
mientras yo viva, no podr enajenarlos, ella ni sus sucesores, pues
quiero que con el usufructo de los citados bienes la mencionada mi her-
mana o sus herederos me contribuyan para ocurrir a las necesidades
que se me ofrezcan, 252 respecto a que los conventos de esta Provincia,
no pueden por sus cortas facultades, administrar lo necesario a la
subsistencia de los religiosos.
Tambin es mi voluntad reservar para mis referidas necesidades la
limosna de las misas, correspondientes a una capellana, que el citado
mi P. me asign para ordenarme a ttulo de ella253. En caso que este
sea gustoso cedrmela, y que yo celebre dichas misas, llegando a ser
sacerdote. Con lo cual revoco y anulo otros cualesquiera testamentos
o disposiciones testamentarias, que antes de ahora haya formalizado
por escrito, de palabra o en otra forma, para que ninguno valga ni haga
fe judicial, ni extrajudicialmente, excepto este testamento que quiero y
mando se estime por tal y por mi ltima y deliberada voluntad, o en la
va y forma que mejor lugar haya en derecho.
As lo otorgo y firmo ante el presente Escribano Pblico, de Real
Hacienda, Minas y Registros en esta ciudad de Mendoza, en veinte y
tres das del mes de Agosto de mil ochocientos aos, siendo testigos D.
Manuel de Segura, D. Francisco Medeiro, D. Bartolom Rodrguez,
vecinos de esta ciudad. Y al otorgante, yo, el Escribano, doy fe que co-
nozco. Fr. Miguel Jernimo de Rizo [rubricado]. Ante m, Jos de Porto
y Mario, Escribano, Pblico, de Hacienda, Minas y Registros254.

252
Entendemos que este aporte era como una dote, que el religioso deba aportar al con-
vento, dada la escasez de medios materiales que frecuentemente sufran.
253
No es el primer caso de religioso agustino, para el que sus Padres erigen una capella-
na, con la finalidad de colaborar a su sustento. Sin embargo, tanto en este caso, como en algn
otro, nada se nos dice sobre quien se responsabilizaba de su cumplimiento, aunque sospecha-
mos que con la dicha obligacin de la capellana, cumplira la Comunidad y ella directamente
recibira sus emolumentos, que servan para el sustento Comunitario.
254
AGPM, Testamento del P. Miguel Jernimo Rizo, en Protocolos de Escribanos Pbli-
cos, Escribana de Jos de Porto y Mario, N 140,1800, fs. 82v 83v. En la documentacin
su apellido viene escrito indistintamente como Rizo y Riso.
114

Es interesante el dato del testamento, que indica fue redactado en


Mendoza. El testamento lo redactaban en el momento de la profesin
religiosa. Dnde profes? Dnde hizo el noviciado? Verdaguer que,
normalmente trae una breve biografa de cada religioso agustino, de este
no hemos encontrado nada.
Se ha escrito que el testamento adems de constituir un instru-
mento jurdico que permita al causante disponer de sus bienes para
despus de su fallecimiento, era un documento que posibilitaba conocer
la expresa manifestacin de la verdad del testador respecto de aspectos
relevantes de su vida pblica y privada255. En el precedente testamento,
creemos que sigue el que deba ser un esquema oficial, en este caso,
para un religioso, de contenido parcialmente distinto a un seglar. Por
eso, este testamento tiene inevitables coincidencias con los testamentos
que personas civiles hacan al final de su vida, pero precisamente por
ser de un religioso y hecho al principio de su vida religiosa, tiene quiz
ms disimilitudes, tanto en la forma como en el contenido, que coinci-
dencias, al ser mucho ms reducido su abanico de relaciones sociales
y de compromisos tambin sociales, que tanto sobre su persona como
bienes recaan.

60. Jos Mara Riveros y Sarmiento


Naci en San Juan de Cuyo en 1773. Hijo legtimo de Jos Clemente
Rivero y de Juana Josefa Sarmiento. Profesa el 2 de Julio de 1781, siendo
Prior el P. Presentado Tadeo Balmaceda. En 1803 era Lector de Filosofa
en el mismo Convento, y en 1814 lo era de Vsperas. Fue superior de esta
Comunidad de 1807 a 1815 y en 1819 form parte de la nueva Provin-
cia agustiniana de Cuyo, teniendo entonces los ttulos de Lector Jubi-
lado y de Presentado. En 1824 pas al clero secular. Muri en la ciudad
de San Juan el 20 de Marzo de 1829, siendo enterrado en la Iglesia San
Agustn. Despus de su muerte, le sucedi como cura interino en la ciu-
dad de San Juan el P. Jos de Molina, de la Orden de San Agustn, dice

255
JULIO RETAMAL VILA, El testamento colonial como documento histrico, en
JULIO RETAMAL VILA, Estudios Coloniales I, Santiago de Chile 2000, p. 245ss.
115

Verdaguer. No sabemos de donde poda ser este religioso. En el Libro


de Profesiones del convento de San Juan no viene y tampoco tenemos
referencia de l en el P. Maturana256.

61. Jos Manuel Roco y Salinas


Naci en San Juan. Hijo de Jos Bruno Roco y de Josefa Salinas,
hizo su profesin el 26 de Agosto de 1792, a la edad de 18 aos, siendo
Prior el P. Presentado Tadeo Balmaceda. En 1806 tena ya el ttulo de
Lector y era conventual de Mendoza, de donde fue Prior del convento
Santa Mnica de 1807 a 1819, y desde 1823 hasta su violenta muerte en
1835257. El inicio de su Priorato fue francamente escandaloso por la opo-
sicin del anterior Prior a dejar su cargo, que llevaba ejerciendo muchos
aos, enfrentamiento en el que ambos recurrieron y tuvieron distintos
apoyos de altos cargos del poder civil. En este sentido ambos incidieron
en la misma culpabilidad. En este contexto, as queremos entender que
aqu est la razn del siguiente exhorto del Captulo Provincial de 1811:
ordeno y mando que inmediatamente que el P. Lector Fr. Jos Manuel
Roco se reciba de Prior del expresado convento de la ciudad de Mendo-
za, y se lea en pblica comunidad dicho oficio, pase y participe un tanto
al Juez o superior principal, para que sobre este particular cele y auxilie
cuanto sea necesario al arreglo del estado religioso258.

256
EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], 203 (2001) 142; JOS A. VERDA-
GUER, Historia [], t I, p. 623; VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 951; Carta del
Prior de San Juan Bonifacio Vera al Comisario Ibarrola sobre cuestiones de mutuo inters,
San Juan, Noviembre 4 de 1814, en EMILIANO SNCHEZ PREZ, Los Agustinos [], 205
(2003) 146.
257
VICENTE OSVALDO CUTOLO, Nuevo Diccionario [], Buenos Aires 1983, t. VI,
p. 261, dice que fue Provincial del convento Santa Mnica de esa ciudad. Est claro el error
en la denominacin. Tenemos que advertir que, sorprendentemente, slo hemos encontrado
en este Diccionario las biografas de los Padres Roco, Bonifacio Vera, y Atienzo. Nada del P.
Diego Salinas, el religioso ms eminente de toda la Provincia de Chile, y no slo de San Juan,
ni del P. Centeno, Tadeo Balmaceda, Maurin, etc.
258
AGN, Actas del Captulo Provincial de 1811, Sala X, leg. 5-3-12; EMILIANO SN-
CHEZ PREZ, Actas de los captulos [], 208 (2006) 152. Viene en las Actas parciales
conservadas en el Archivo General de la Nacin de Buenos Aires, no en las mismas oficiales
y conservadas en el Archivo de la Provincia de Chile en Santiago.
116

El P. Roco termin las obras del templo San Agustn, que haba
iniciado el P. Fernando Moratn y Gmez de la Madrid, chileno. Se ad-
hiri con entusiasmo a la causa de la independencia. Verdaguer dice que
adquiri estrecha amistad con el general Jos de San Martn cuando
este organizaba en Mendoza el ejrcito libertador de Chile. Nosotros
no hemos encontrado sobre esto ningn documento, que lo atestige, sin
que esto signifique negar el fuerte influjo que simplemente como Prior
de los agustinos de Mendoza, tena en esa ciudad, a todos los niveles. El
P. Roco fue uno de los firmantes el 21 de Abril de 1815 del Acta del Ca-
bildo de Mendoza, protestando contra el Director Supremo Alvear, por
haber aceptado la dimisin, del entonces coronel San Martn, de su car-
go de Gobernador de Cuyo, nombrando en su lugar al coronel Perdriel.
Fue, sin duda, el P. Roco de los que trabaj con ms empeo por
la formacin de la Provincia agustiniana de Cuyo, separada de la de
Chile desde la implantacin de la Comisara General de Regulares en
1813, formndose dicha Provincia con los dos nicos conventos agus-
tinianos en las Provincias Unidas del Ro de la Plata, los de Mendoza
y San Juan. Lo que ya no nos atrevemos a opinar es si esta opinin la
mantuvo durante los aos siguientes, pues entonces no atisbaba a ver el
descalabro que esto traera. No ocultamos la sospecha de que tenemos
serias dudas, sobre su cambio de criterio en el anterior punto.
En 1823 el Gobierno de Mendoza, por su propia e ilegal autoridad,
se arrog la facultad de declarar separados entre s a ambos conventos,
lo que produjo la renuncia de su Prior el P. Jos Vicente Atienzo y Fe-
rreira, y que fue el origen de la disolucin de la Comunidad de Mendoza.
Para suceder al P. Atienzo fue elegido prior el P. Roco, vindose privado
en este su primer ao de todos los miembros de la Comunidad, que se
secularizaron, a excepcin de un estudiante corista y del hermano Gre-
gorio de Alburquerque.
Tenemos que decir que esta toma de posesin y ltima como Prior,
no fue del todo pacfica. Conocemos varios documentos del anterior
Prior, P. Atienzo, en los que aparecen veladas y manifiestas informacio-
nes que nada bueno informan sobre el P. Roco. El P. Roco ofrece algn
informe, a su vez, negativo, sobre el P. Atienzo, como extracciones que
se advertan hechas en tiempos en que el convento estuvo a cargo del
117

R.P. Fr. Vicente Atienzo, durante cuyo Priorato se extrajo para San Juan
[],259 acusaciones que el P. Atienzo tambin rechaz: Ello es cierto,
que hasta la fecha, no se me ha probado, ni creo se me aprobar en ade-
lante, lo ms mnimo de malversacin en mi recta y juiciosa adminis-
tracin de las temporalidades, pues mi conservacin en el empleo y el
ningn resultado de mis cuentas, en la revisacin que escrupulosamente
se ha hecho, sin el garante de esta verdad260. Entre otros datos, refiere
tambin el P. Atienzo como Prior, al hablar de la insubordinacin y anar-
qua que reinaba en el convento, que Fr. Manuel Roco, preceptuado a
recogerse al convento ha ms de 15 das, no quiere verificarlo261.
En 1824 el P. Roco pidi la secularizacin ad cautelam a Mons.
Muzi. Decimos y as opinan la mayora de los historiadores, que ad cau-
telam, pues no la llev a efecto, sino que continu viviendo y vistiendo
el hbito agustiniano hasta su muerte violenta. El 12 de Abril de 1825,
el gobierno de Mendoza, por un decreto, declarar suprimido el asign
un miserable sueldo al P. Roco, como simple capelln de la iglesia San
Agustn, y al Hno. Alburquerque, como sacristn. Ambos continuaron
residiendo en el convento con el hbito de la Orden. A mediados de 1835,
el P. Roco fue vctima de un atentado criminal, que lo dej gravemente
herido en la cabeza. Muri en la ciudad de Mendoza el ao 1835, cuando
tena 61 aos. Fue asaltado en Guaymalln, a las puertas de Mendoza,
por una cuadrilla de salteadores, cuando responda al spuesto llamado
de un enfermo. Con su muerte se extingui el convento y comunidad
agustiniana en Mendoza262.
259
AAC, Carta del Prior de Agustinos de Mendoza P. Jos Manuel Roco al Provisor y
Vicario Episcopal de Crdoba, leg. 3, Ao 1823; AGPM, Fr. Jos Manuel Roco y otro a la
Honorable Junta de Representantes sobre la nulidad del Captulo ltimamente celebrado,
poca Independiente, Seccin Eclesistica, Carp. 63, Doc. 49.
260
AAC, Carta del P. Vicente Atienzo Prior del convento de Santa Mnica al Sr. Provisor
Dr.D. Jos Gabriel Vzquez sobre la aplicacin de las leyes de regulares de las provincias
de Cuyo, leg. 3, Ao 1823.
261
AGPM, Fr. Vicente Atienzo informa al Gobernador Intendente sobre la insubordina-
cin de algunos religiosos, poca Independiente, Carp. 63, Doc. 40.
262
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 971; VICENTE OSVALDO CUTOLO,
Nuevo Diccionario [], p. 261; EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], p. 143;
JOS A. VERDAGUER, Historia [], Tt I, pp. 625,975-76; AVELINO IGNACIO GMEZ
FERREIRA, Viajeros [], p. 150; ALBERTO DE LOS BUEIS, Los Agustinos [], p. 37;
Prcticamente todos repiten lo mismo.
118

La intromisin del poder civil en la eleccin de cargos


Como no fue infrecuente, la autoridad civil intervino en los Captu-
los Provinciales con la manifiesta intencin de influir en sus resultados
a la hora de elegir los cargos, sobre todo el de Prior. Respecto al de
Mendoza, ocurri con el predecesor del P. Roco, P. Moratn, y por el
mismo motivo que al P. Roco, como vamos a ver. Pero esa intervencin
en este caso fue claramente inducida, por lo que los mismos religiosos
no eran inocentes a la hora de juzgar esta indebida intromisin en los
asuntos internos de su vida religiosa conventual. En el Captulo Provin-
cial de 1807, fue elegido escudriador, 263 y en el tambin fue elegido
Prior. Terminado este perodo para el que fue elegido Prior, el Cabildo
de Mendoza intervino, influyendo el mismo P. Roco en dicha interven-
cin, para que fuera reelegido, en el captulo de 1811. Dicha intervencin
tuvo los resultados apetecidos: Fue elegido en Prior de esta casa el P.
Lector Fr. Jos Manuel Roco, con todos los votos, a peticin del Cabildo
de dicha ciudad y su vecindario, quienes unnimes dirigen su splica a
esta Congregacin Capitular, pidiendo la continuacin del precitado P.
por ser necesarsimo, tanto por tener pendiente y al concluirse la grande
obra de la iglesia, cuanto por el buen porte, religiosidad y armona con
que se ha manejado en el tiempo de su gobierno []264.
Parti toda la iniciativa del Cabildo? Ciertamente no. En las mis-
mas Actas de dicho Captulo Provincial de 1811, viene un pedimento del
P. Roco al Cabildo, con motivo de tener que participar en dicho Captulo
Provincial, a celebrar en Santiago de Chile. En l el P. Roco solicita se
ha de servir Usa informar a continuacin de este, cual ha sido mi con-
ducta y proceder en este convento, cual mi manejo en el cumplimiento
de las obligaciones respectivas al Priorato []265. Y a continuacin, va
haciendo una lista sobre qu debe informar dicho Cabildo.
263
AGN, Actas del Captulo Provincial de la Provincia de Chile del ao 180 7 y 1811 de
la Provincia de Chile, Sala X, leg. 31.9.1, f. 51v; EMILIANO SNCHEZ PREZ, Actas de los
Captulos [], 2008 (2006) 113-167.
264
APCH, Actas del Captulo Provincial de 1807, Libro Quinto de Provincia. En las Actas
parciales e incompletas conservadas en el AGN, no viene esta parte que citamos; EMILIANO
SNCHEZ PREZ, Actas de los captulos [], 208 (2006) 144.
265
AGN, Actas del Captulo Provincial de 1811, Sala X, leg. 5-3-12; EMILIANO SN-
CHEZ PREZ, Actas de los Captulos [], 208 (2006) 163.
119

Terminado este pedimento del P. Roco, viene el informe del Cabildo


que, original, tena que presentar el P. Roco, informe que es muy lauda-
torio y que coincide en los mismos motivos de alabanza, que presentan
tambin los vecinos.: Que ya se cumple el trmino en que fue destinado
el Rvdo.P. Lector Fr. Jos Manuel Roco para gobernar como Prior este
convento de Agustinos, no pudiendo sufrir sin gran sentimiento nuestro,
se nos arranque de nuestras manos un prelado cuya idoneidad y circuns-
tancias, con imperiosa necesidad, exigen contine por ms tiempo, o por
el que fuese necesario, para concluir varias obras de entidad, que tiene
principiadas266. Hace alusin al reconocimiento del vecindario por el
adelantamiento que el anterior prelado por el trmino de catorce aos
en el trabajo de la iglesia267 hizo, pero reconoce que el P. Roco no slo
ha hecho distinguir el adelantamiento de la fbrica, sino de la correc-
cin y sujecin de los esclavos y el de las funciones eclesisticas y culto
divino []. Y en la iglesia divisamos hoy nuevos y excelentes adornos

266
AGN, Actas del Captulo Provincial de 1811, Sala X, leg. 5-3-12; EMILIANO SN-
CHEZ PREZ, Actas de los Captulos [], 208 (2006) 163.
267
Lo mismo que parece clara la intervencin del P. Roco, ante vecinos y autoridades
civiles, para ser reelegido Prior, esa misma intervencin se dio con el anterior Prior P. Mora-
tn, aunque no consta interviniera personalmente, como vemos lo hizo el P. Roco, lo que no
quiere decir, que no tuviera sus motivos para desear continuar en el cargo, que dio origen a
un escandaloso espectculo, sobre el que existe abundante documentacin, toda ella en AGPM:
Expediente sobre la posesin del R.P. Sr. Jos Manuel Roco al Priorato de su convento de
San Agustn y restitucin de su antecesor el R.P. Sr. Fernando Moratn a su convento de
Santiago de Chile, Secc. Judicial Civil, poca Colonial, Doc. 7, Carp. 15, ao 1807; Original
de informacin sumaria iniciada por Fr. Jos Manuel Roco contra Fr. Fernando Moratn para
vindicacin de su conducta, poca Colonial, Secc. Eclesistica, Doc. 48, Carp. 277, ao 1807;
Joaqun del Pino al Cabildo y Regimiento de Justicia de Mendoza, respondiendo a una nota
de este ltimo, sobre la situacin de Fr. Fernando Moratn en el Convento de Agustinos de
esta ciudad, poca Colonial, Doc. 46, Carp. 277; El Cabildo de Mendoza interesndose ante el
Seor Presidente de Chile D. Joaqun del Pino por la permanencia de Fr. Moratn como Prior
del convento de San Agustn hasta ver concluida la construccin del Templo, poca Colonial,
Secc. Eclesistica, Doc. 44, Carp. 277; Fr. Fernando Moratn al Cabildo solicitando se inicie un
juicio por calumnias contra su persona, poca Colonial, Secc. Eclesistica, Doc. 47, Carp. 277;
El Procurador de esta Ciudad D. Jacinto de Lemos, solicita contine en su cargo el Prior del
Convento de San Agustn, Reverendo Fr. Fernando Moratn, Doc. 43, Carp. 277; Expediente
sobre la posesin del R.P. Sr. Jos Manuel Roco al Priorato de su convento de San Agustn y
restitucin de su antecesor el R.P. Sr. Fernando Moratn a su convento de Santiago de Chile,
poca Colonial, Secc. Judicial Civil, Doc. 7, Carp. 15, ao 1807; AGN, Autos del Cabildo
de Mendoza a favor del Prior del Convento de Santa Mnica P. Jos Manuel Roco, Agosto 27
de 1807, Sala X, leg. 5.3.12.
120

en los altares, recientemente construidos, como en las imgenes en ellos


colocadas []. El coro tan completo, cual jams habamos notado, ni
tenemos tradicin desde la fundacin de este convento, se haya visto
como en el estado actual268.
Despus de esta intervencin de los vecinos, sin duda mediatizada
por la intervencin del P. Roco, le tocaba el turno al Cabildo, Justicia y
Regimiento, sabiendo que ya se cumple el trmino en que fue destinado
el Rdo.P. Lector Fr. Manuel Roco para gobernar como Prior este con-
vento de Agustinos, no pudiendo sufrir sin gran sentimiento nuestro, se
nos arranque de nuestras manos un prelado cuyas idoneidad y circuns-
tancias, con imperiosa necesidad exigen contine por ms tiempo o por
el fuere necesario para cubrir varias obras de entidad, que tiene princi-
piadas. Para poder conseguir tan importante solicitud, no encontramos
conducto ms seguro que el de Usa, no dudando que penetrado de los
mismos sentimientos que animan a los representantes a vista de sus
poderosos motivos, interponga Usa sus respetos, para con el Presidente
y vocales sufragantes en el Captulo que est para verificarse, a fin de
que se consiga la reeleccin del Reverendo P. Roco, a ms de nuestra
reverente splica269. Destacan sus talentos y religiosidad ejemplar con
los dems mritos contrados antes en la religin [], por sus operacio-
nes positivas [].
Es constante que dura cuatro aos el Priorato, pero podemos decir
que el P. Roco slo ha gobernado tres y podido adelantar el convento
dos: el primer ao por ciertas contingencias, que hubieron acerca de su
gobierno, 270 en hallndolas, se pas, como es notorio en el segundo, que
ya pudo reposar con tranquilidad en su gobierno, encuentra el convento
en la mayor decadencia de numerario, por consiguiente le fue imposible

268
AGN, Actas del Captulo Provincial de 1811, Sala X, leg. 5-3-12; EMILIANO SN-
CHEZ PREZ, Actas de los Captulos [], 208 (2006) 163. Hemos contado ciento cinco
vecinos en la lista que presentaron.
269
AGN, Actas del Captulo Provincial de la Provincia de Chile del ao 1811, Sala X, leg.
31.9.1, f. 55r EMILIANO SNCHEZ PREZ, Actas de los Captulos [], 208 (2006) 159.
270
Creemos que alude al escandaloso enfrentamiento entre l y el anterior Prior P. Mo-
ratn, que aspiraba a extender an ms su largo perodo como Prior, y el P. Roco a tomar
posesin del cargo recin otorgado, ambos con fuerte apoyos civiles, y que trataremos en otro
momento oportuno.
121

adelantarlo en aquel ao y se podr asegurar que este ao en organizar


el convento [], y le hacen digno al P. Roco del pblico reconocimiento
[]. Ustedes se complacan de los adelantamientos que hizo el anterior
prelado por el trmino de catorce aos271 en el trabajo de la Iglesia, con
cuanto ms fundamento podremos con Usa complacernos, gloriemos
y aplaudir al Rvdo.P. Roco, que en el limitado y servido trmino de dos
aos tiles, no slo ha hecho distinguir el adelantamiento de la fbrica,
sino el de los ornamentos de la Iglesia, el de la labranza en las haciendas,
el de la coercin y sujecin de los esclavos y el de las funciones ecle-
sisticas y culto divino [] 272. Nada hay ms palpable a los vecinos de
esta ciudad, que desde que se recibi de este Priorato el Rvdo. P. Roco,
se comenz a aumentar el nmero de religiosos, hasta el nmero que
hoy existe de tanta consideracin, con respecto a los que antes haba-
mos observado []273. Aseguramos a Usa, que no solo sus religiosos
extraarn no contine la predatoria, sino con todo el vecindario, en
especial el Barrio de San Nicols, que est recibiendo continuamente la
educacin por medio de doctrinas instructivas, que le suministra el celo
y religiosidad de este Reverendo P274.
Aparte los mritos sealados, en el escrito del Cabildo, Justicia
y Regimiento, solicitando al Captulo la reeleccin como Prior del P.
Roco, seala tambin como otros mritos la coerccin y sujecin de
los esclavos,275 aunque en este punto lo ms eficaz en la consecucin
de este objetivo fue quiz la masiva venta que de los mismos hizo,
junto con las numerosas cartas de libertad, que les otorg, lo que ine-
vitablemente, adems de la ganancia econmica, consigui un clima de
tranquilidad que durante el Priorato anterior no se haba disfrutado. A

271
Aqu alude al avance notorio que las obras del convento tuvieron durante el anterior
y largo perodo de gobierno del P. Fernando Moratn, como Prior, hecho que se repite con el
siguiente Prior P. Roco, prueba irrefutable de que nadie es imprescindible en el cargo.
272
AGN, Actas del Captulo Provincial de 1811, Sala X, leg. 5-3-12; EMILIANO SN-
CHEZ PREZ, Actas de los captulos [] 208 (2006) 161.
273
AGN, Actas del Captulo Provincial de 1811, Sala X, leg. 5-3-12, f. 56v; EMILIANO
SNCHEZ PREZ, Actas de los Captulos [], 208 (2006) 161.
274
AGN, Actas del Captulo Provincial de 1811, Sala X, leg. 5-3-12, f. 57v. EMILIANO
SNCHEZ PREZ, Actas de los Captulos [], 208 (2006) 162.
275
AGN, Actas del Captulo Provincial de 1811, Sala X, leg. 5-3-12, f. 56v; EMILIANO
SNCHEZ PREZ, Actas de los Captulos [] 161.
122

esto alude, sin duda, cuando se pregunta: por otra parte, no han sido
siempre reprensibles los esclavos de dicho convento por su audacia,
soberbia, intrepidez e inobediencia, hasta llegar []? Y no ha sido
constante el contraerse los jueces tan solamente en su celo, no pudien-
do sufrir los ultrajes, disensiones y robos de que continuamente eran
acusados y delincuentes? Y no es verdad que hoy no se hayan quejas ni
reclamaciones contra los esclavos del convento y que se hayan reducido
al trabajo en que los pone el Prior, con grande sumisin, denotando un
amor a su seor, el ms desconocido y ajeno de la evidencia y poco re-
conocimiento que siempre han tenido a sus amos el nmero considerable
de esclavos []276.
Nosotros tenemos que aadir que la reduccin de, nmero de escla-
vos, signific una paralela y simultnea reduccin de los problemas que
ocasionaban, al atenuar su sentimiento de fuerza y unidad de grupo, a lo
que el atractivo de obtener por compra la carta de libertad, era tambin
un fuerte seuelo. Esto en modo alguno limita el mrito del P. Roco,
como tampoco ignorar, dada la atencin y amabilidad con que fueron
tratados por dicho P. Roco, como vemos por el surtido del vestuario y su
solicitud manifestada por las dems necesidades primarias, cuyo mayor
grado de amabilidad se alcanz con la dotacin de una enfermera, que
anteriormente no exista. Por ltimo, seor, esta esclavatura, que es la
riqueza del convento, se ve en un estado increble de bondad y esto slo
se debe al celo, actividad y anhelo del Reverendo P. Roco277.
No dudamos de los mritos contrados por el P. Roco, debidos a
su buena gestin, pero quiz su suave, 8indebida y polticamente bien
meditada intervencin, ante dichas autoridades pblicas, fructific
como l sin duda pretenda. As, el mismo se dirige al Cabildo, Justicia
y Regimiento a efecto de acreditar el derecho que me convenga, se ha
de servir Usa informar a continuacin de este, cual ha sido mi conducta
y proceder en este convento, cual mi manejo en el cumplimiento de las
obligaciones respectivas al Priorato, que he obtenido, cual mi actividad,

276
AGN, Actas del Captulo Provincial de 1811, Sala X, leg. 5-3-12, EMILIANO SN-
CHEZ PREZ, Actas de los Captulos [] 208 (2006) 161-2.
277
AGN, Actas del Captulo Provincial de 1811, Sala X, leg. 5-3-12, f. 57r v; EMILIA-
NO SNCHEZ PREZ, Actas del Captulo Provincial [] 208 (2006) 162.
123

celo y eficacia en fbrica de la Iglesia, expresando cuanto por notoriedad


consta a Ustedes en orden al arreglo y manejo econmico, que se me
haya advertido, e igualmente sobre las funciones espirituales, que en el
tiempo de mi Priorato, he entablado y ltimamente s es verdad que he
tenido en mi compaa doce religiosos conventuales []278. A raz de
esa intervencin del P. Roco, el Cabildo eleva al Captulo Provincial un
informe muy positivo y breve, distinto del que acabamos de ver279.
Despus de este breve informe, muy laudatorio por parte del Ca-
bildo, viene otro del ex P. Provincial Julin Perdriel, de la Provincia de
San Agustn de Buenos Aires, de los PP. Dominicos, con otro informe
muy laudatorio tambin sobre el P. Roco y su Priorato. Este documento,
adjunto a las Actas, lo emite el P. Perdriel ya como Comisario General
de regulares en las Provincias Unidas del Ro de la Plata, lo que quiere
decir que ms que para la reeleccin en este Captulo de 1811, lo fue para
la que l hizo en 1816 en el mismo P. Roco. Este, sin duda, se refera a
su nueva reeleccin, pero esta vez realizada por el mismo Comisario
General, sin intervencin de la comunidad agustiniana de Mendoza. Est
claro que es un documento posterior, aunque adjunto a estas Actas del
Captulo, pero no pertenecientes a l. La fecha que trae as lo atestigua:
diez y seis de Marzo de mil ochocientos quince280.
Tenemos la impresin de que la impronta regalista era fuerte, tanto
en el estamento civil como tambin en el eclesistico. Haba una autn-
tica confusin de poderes, pero este poder era ejercido casi exclusiva-
mente por el abusivo y omnipresente poder civil. Bien clarificativo de
este ambiente es el siguiente texto de Damin Hudson, referido al Go-
bernador de San Juan, de la Roza: El gobernador de la Rosa, cuidando
del mejor servicio del culto catlico, rindindole los respetos debidos,
empeose en abolir, y lo consigui, todas las prcticas abusivas que, le-
jos de dar majestad a los actos religiosos, los desdoran y ridiculizan.281.

AGN, Oficio del P. Roco al Cabildo, Justicia y Regimiento, Sala X, leg. 5-3 12, f. 59r.
278

AGN, Informe del Cabildo al Captulo Provincial de 1811, fs. 59v 60r; EMILIANO
279

SNCHEZ PREZ Actas del Captulo [] 208 (2006) 165.


280
AGN, Actas del Captulo Provincial de 1811, Sala X, leg. 5-3-12, f. 61v.; EMILIANO
SNCHEZ PREZ, Actas de los captulos provinciales [] 208 (2006) 167.
281
DAMIN HUDSON, Recuerdos [], t.I., pp. 58-59.
124

La secularizacin del P. Jos Manuel Roco


Todos los historiadores que han tratado el tema de la secularizacin
del P. Roco, y que obtuvo solo ad cautelan, como acabamos de ver, no
dudan en admitir que la pidi slo cautelarmente: Aunque el P. Roco
obtuvo boleto para secularizar, protesta no tener nimo de hacerlo, y ha-
berlo solicitado para l, slo en el caso de alguna inevitable urgencia282.
Dice as la peticin de secularizacin del P. Roco:
Excelentsimo e Ilmo. Sr. Nuncio Apostlico.
Fr. Jos Manuel Roco, de la Orden de nuestro P. San Agustn y
Prior actual de este convento de Mendoza, ante Vuestra Excia. Ilma.
Con el ms profundo respeto, digo que, forzado por las circunstancias
a ver enteramente destruido el cuerpo religioso que compona la Comu-
nidad a m cargo, por haber Vuestra Excia. Secularizado con despacho
competente a todos los religiosos, con excepcin de un solo sacerdote,
un lego y corista, que me acompaa, y sin esperanza de volver a verlo
nuevamente reorganizado y en estado de poder cumplir los deberes y
obligaciones de nuestro cargo, para tranquilidad y alivio de mi concien-
cia, vengo a recurrir a la piedad de V.E. Ilma. a fin de que, usando de
la soberana autoridad y de las facultades apostlicas que le han sido
conferidas, se digne misericordiosamente concederme la gracias de la
secularizacin y suspensin del voto de pobreza por las cosas indicadas
y para seguridad de mi alma.
Suplico a V.E. Ilma. Que se digne concederme la gracia que im-
ploro, que es justicia, etc.283. Firma Fr. Jos Manuel Roco. Todo le fue
concedido.
Adems de las causas internas, que ya hemos sealado, y de la as-
fixia que provocaron las leyes civiles sobre el normal desenvolvimiento
de la vida religiosa, no es de extraar, que las facilidades que dio Mons.
Muzi para obtener la secularizacin, dadas las dificultades reinantes,
contribuyeron a un rpido proceso de secularizacin. Es tambin posible,
282
AAC, Oficio al Gobierno para el restablecimiento del convento de Agustinos, leg. 26,
t. 1: Secularizaciones, f. 1r.
283
AVELINO IGNACIO GMEZ FERREIRA, Viajeros [], p. 238 39; MATAS E.
SUREZ, Los rescriptos [], p. 389.
125

que algunas de estas secularizaciones se habran conseguido antes, de


no haber sido por la interrupcin de relaciones entre Amrica, Espaa
y Roma. Otro dato lamentable de estas circunstancias negativas, fue
el drstico descenso vocacional, a raz del inicio de estas turbulencias
polticas, acarreadas por el estallido independentista, y por sus futuras
dificultades con las autoridades patriticas. Parece que en situaciones
de grave crisis, religin y poltica no siempre ha tenido una convivencia
positiva.

El P. Roco y los poderes que otorga a distintas personas


No es este un hecho inslito, pues tenemos otros casos en que Prio-
res del convento de Mendoza dieron distintos plenos poderes jurdicos
a personas seglares, e incluso a algn religioso, para obtener el pago de
deudas contradas por distintas personas con el convento, por bienes
muebles e inmuebles, o para conseguir la reduccin y regreso a la chacra
de El Carrascal, de esclavos fugitivos a Tucumn, Buenos Aires o Mon-
tevideo o, en su defecto, proceder a su venta, en esos lugares, al precio
que el destinatario del poder, creyera conveniente.
Aqu, los poderes que vamos a resear, dados por el P. Roco, fueron
dados a ttulo individual o por obligaciones de su cargo. Vamos a seguir
un orden cronolgico en los mismos. As tenemos que en 1818, el Prior
del convento Santa Mnica, de Mendoza, Jos Manuel Roco, ante escri-
bano y testigos, declar, previas las formalidades y dems requisitos
dispuestos por su constitucin y a virtud de las facultades que obtiene,
dijo: que teniendo en la ciudad de Buenos Aires varios asuntos pendien-
tes, y otros que estaban propios y convenientes a su convento, se ve en
el caso, no pudiendo por s evacuarlos, nombrar un apoderado instruido
y espinzado. Y para que tenga efecto, por el tenor de la presente otorga
que da y confiere todo su poder amplio y tan bastante como legalmente
se requiera, para su mayor validacin, a D. Jos Martn de Segovia, ve-
cino de dicha capital, para que representando los derechos y acciones del
otorgante, como Prelado de su convento y a nombre de l, principie, siga
y concluya todos sus asuntos, pleitos, causas, y toda clase de negocios,
126

civiles, criminales, eclesisticos o seculares, que en lo presente tenga y


en adelante tuviere []284.
No debe de extraar el que dicho poder lo otorgue para ejercerlo
en Buenos Aires, ciudad muy distante, precisamente para representar
all los intereses de un lejano convento mendocino, convento tena un
considerable comercio de exportacin de vinos, aguardiente y objetos
de su rica industria alfarera, para su comercializacin y de otros deriva-
dos, en la capital del Virreinato del Ro de la Plata. De all, las carretas,
regresaban cargadas de cueros, abundantes en la campaa rioplatense, y
escasos en la geografa mendocina, lo que indica que no siempre el pago
era en moneda. Tambin exista el trueque en especie. Pero la morosidad
era practicada con excesiva asiduidad, en ambos gneros y en otros si-
milares, lo que propiciaba medidas como la que comentamos.
Aunque ms escaso, tambin practicaba el comercio trasandino
este convento de Mendoza, donde tambin sufra las consecuencias de
la morosidad en el ejercicio de las obligaciones econmicas, contradas
y estipuladas. As tenemos que el mismo Prior del convento San Agus-
tn285 Jos Manuel Roco, dijo que en la ciudad de Santiago de Chile, se
le deben algunas cantidades de pesos, y no pudiendo el otorgante por
s recaudarlas, ha determinado su poder a una persona de su satisfac-
cin. Y sindolo D. Buenaventura de la Reta, otorga por el tenor de la
presente, que le da y confiere todo su poder amplio y tan bastante como
legalmente se requiere, para su mayor validacin, especialmente para
que representando el citado D. Buenaventura Carreta, los derechos y
acciones de este poderdante, perciba y cobre de los sujetos que le sean
deudores, las cantidades que consten por los documentos, que lo acredi-
ten, y por las instrucciones que sobre el particular le d, aunque aqu no
se especifiquen deudores, cantidades ni de qu procedan []286.

284
AGPM, Protocolos de Escribanos Pblicos, Escribana de Cristbal Brcala, N
176,1818, f. 116.
285
Con este nombre, en detrimento del real de Santa Mnica, aparece normalmente en la
documentacin oficial y no oficial.
286
AGPM, Protocolos de Escribanos Pblicos, Escribana de Cristbal Brcala, N.
177,1819, f. 34 v 35r.
127

Un ltimo documento notarial, sobre el tema que nos ocupa, tuvo un


destinatario especial: su madre, lo que nos da a entender que su P. haba
fallecido, y que nos corrobora el mismo documento. As el once de Julio
de 1826, ante escribano pblico y testigos, declar: doy todo mi poder
tan bastante y cumplido como por derecho se requiere, a mi madre D
Juana Josefa Salinas, natural y vecina de la ciudad de San Juan, para
que representando mi accin, derecho y propia persona, intervenga en
el juicio de inventario, tasacin y particin de los bienes que quedaron
por fallecimiento de mi P.D. Bruno Roco, con facultad de poder susti-
tuir para dicho juicio, el cual efectuado, deber dicha mi madre percibir
los bienes que por hijuela me sean designados, los que quiero y es mi
voluntad, los perciba y disfrute, pues le cedo el goce de ellos, para entre-
tanto yo pueda sostenerme como hasta hoy, con los emolumentos de mi
ministerio, con calidad si, de no poder enajenarlos con pretexto alguno,
sin especial poder, que para ello le otorgue, a no ser a aquellos bienes,
que por su propia naturaleza sean consumibles o corruptibles, cuyo valor
deber asegurar, en caso de enajenarlos, del mejor modo, para que me
sea reintegrado []287.
El P. Roco, a partir de la incautacin de la temporalidades de los
agustinos, termin siendo exclusivamente capelln de la iglesia San
Agustn, por lo que reciba unos emolumentos, oficio en el que estuvo
hasta el final de sus das.

62. Agustn Francisco Robledo Fras


Naci en San Juan de la Frontera el 10 de Octubre de 1722. Hijo de
D. Francisco Robledo y de D Catalina Fras. En 1740 era ya profeso,
antes de abrirse el noviciado e iniciarse el Libro de Profesiones del con-
vento de su ciudad natal. Se orden de sacerdote en 1745. En 1746 era ya
procurador del convento de su ciudad natal, y Prior del mismo de 1749
a 1752. En 1755 fue Visitador de la provincia agustiniana de Chile. De
1757 a 1763 fue conventual de la ciudad de San Juan. Fue de los prime-

287
AGPM, Protocolos de Escribanos Pblicos, Escribana de Justo Moreno, N 192,1826,
f. 74v 75v.
128

ros agustinos doctrineros de San Juan, pues el P. Francisco Robledo y


Fras, estuvo de cura doctrinero en la parroquia de la Villa de San Jos
de Jchal, desde 1749 hasta 1752. El obispo de Santiago de Chile Dr.
Gonzlez Melgarejo haba decidido en 1748 que en los parajes de Jchal,
Angaco y Valle Frtil, de la jurisdiccin de San Juan, residiera perma-
nentemente un doctrinero, para el bien espiritual y beneficio temporal
de las poblaciones, reduciendo a sus habitantes a vida civil y cristiana.
Fundada como doctrina permanente en 1748, lo fue como parroquia en
1751, tambin por el obispo de Santiago Juan Gonzlez Melgarejo. De
1766 a 1771, y de 1775 a 1779, fue de nuevo Prior del convento de San
Juan, donde muri el 16 de Junio de 1779288.

63. Dionisio Robledo y Quiroga


Naci en San Juan el 9 de Octubre de 1770. Fue hijo de D. Luciano
Robledo y de D. Mara Antonia Quiroga, profesando el 25 de Noviem-
bre de 1786, siendo Prior el P. Jos Antonio Maurin. Fue conventual
de dicho convento hasta 1799, en que pas al de Mendoza. En 1803 era
Lector de teologa moral en San Juan, en 1807 en Santiago y en 1811
Lector de Nona en este mismo convento. En 1819 estaba de conventual
en Quillota, en 1823 resida de conventual en Santiago y en Valparaso
en 1827. Muri en Petorca el ao 1837289. Estos ltimos datos confirman
que no form parte de la nueva Provincia agustiniana de Cuyo, pues
tampoco consta fuera uno de los conventuales de ambas Comunidades.

64. Eusebio Robledo y Bez


Naci en San Juan el 5 de Mayo de 1739. Fue hijo de D. Juan Ro-
bledo y de D Mara Bez. Profes el 2 de Abril de 1755, siendo Vicario

288
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 970; JOS A. VERDAGUER, Historia
[], t. I, pp. 353 y 393-94.
289
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 971; JOS A. VERDAGUER, Historia
[], T. I, p. 609; EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], 203 (2001) 141.
129

Prior del convento de San Juan y Vicario Provincial290 el P. Bernardo


Burgoa. Fue SubPrior del convento de Santiago de Chile, desde 1787
hasta su muerte en 1792291.

65. Jos Francisco Rodrguez y Snchez


Naci en San Juan, en cuyo convento profes el 23 de Enero de
1822, siendo Prior el P. ngel Mallea. Sus P.D. fueron D. Juan Rodrguez
y D Manuela Snchez292. Era uno de los tres conventuales agustinos del
convento de la ciudad de San Juan de Cuyo en 1853, cuando el Provisor
Maradona nombr Vicario Prior de dicho convento al P. Juan Antonio
Gil de Oliva, y uno de los ltimos miembros de esta Comunidad. En
1861, habiendo ya secularizado, fue designado por el obispo Aldazor
para prebendado de segunda racin del cabildo eclesistico de la catedral
de San Juan, que proyect erigir en dicho ao. Fue cura interino de la
parroquia del Valle de Angaco, en la provincia de San Juan de 1861 a
1862293. Estamos ofreciendo continuamente datos sobre secularizaciones,
pero no hemos encontrado ningn agustino que abandonara el estado
sacerdotal, aunque s todos los secularizados dejaron de vivir la vida
religiosa agustiniana294.

290
La barrera montaosa andina y sus consiguientes dificultades para la comunicacin,
que en invierno era de total incomunicacin, puso en prctica el que el P. Provincial nombrara
para los dos conventos cuyanos un Vicario Provincial, que hiciera sus veces.
291
JOS A. VERDAGUER, Historia [], t. I, p. 417; EMILIANO SNCHEZ PREZ,
El convento [], 203 (2001) 138. Verdaguer toma siempre los datos del P. Maturana, al que
nosotros habitualmente omitimos e injustamente: Cfr. VCTOR MATURANA, Historia [],
t II, p. 971.
292
En la peticin de ingreso al noviciado y a la profesin, que es del nico que las tenemos
en el Libro de Profesiones de San Juan, junto con el P. Pedro Jos Bustos y Juan Antonio Gil
de Oliva, el nombre que recibe su madre es Margarita.
293
JOS A. VERDAGUER, Historia [], t. II, p. 487 y 566; EMILIANO SNCHEZ
PREZ, El convento [], 203 (2001) 146.
294
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 972; EMILIANO SNCHEZ PREZ,
El convento [], 203 (2001) 146.
130

66. Joaqun Romero


Solamente tenemos la peticin de ser admitido a la profesin,
peticin que hizo en San Juan el 21 de Enero de 1822. No sabemos si
realmente lleg a profesar, pues no tenemos el Acta de su profesin.
Pensamos que s la tendramos de haber profesado. El P. Maturana lo da
como profeso y formando parte de la nueva Provincia de Cuyo295. Pero
nosotros no tenemos constancia documental de ello.

67. Jos Mara Romero


Hijo legtimo de D. Juan Pablo Romero y de D Isabel no trae el
apellido, de la ciudad y parroquia de San Juan de la Frontera. Profesa
el 23 de Enero de 1822, siendo Prior el P. ngel Mallea. Form parte de
la nueva Provincia296.

68. Diego de Salinas Cabrera y del Pozo


Nos encontramos ahora ante el religioso ms famoso de la Provincia
de Chile y, por lo tanto, del agustino sanjuanino ms clebre. Si la plaza
del 25 de Mayo, ubicada en el centro de la ciudad y testigo fiel de la
historia sanjuanina, honra con bellas estatuas a sus hijos ms ilustres,
como Domingo Faustino Sarmiento y Fr. Justo de Santa Mara de Oro,
creemos que est an incompleta, hasta que no le dedique otra a este
insigne religioso agustino P. Diego Salinas.
Naci el P. Diego de Salinas, el menor de cinco hermanos, en esta
ciudad de San Juan el 4 de Mayo de 1691297. Nieto del insigne prcer
295
VCTOR MATURANA, Historia [], t. I, p. 973; EMILIANO SNCHEZ PREZ,
El convento [], 203 (2001) 146.
296
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 974; EMILIANO SNCHEZ PREZ
El convento [], 203 (2001) 146. El P. Maturana le pone el apellido Rodrguez de la madre.
297
MARA DEL CARMEN REVERENDO, en Diario de Cuyo, 7.06.2001, dice que no
hay acuerdo entre los autores, respecto a la fecha exacta de su nacimiento. Cita a CARMEN
PEALOZA DE VARESE HCTOR ARIAS en Historia de San Juan, p. 61, afirmando que
naci en San Juan el 4 de Mayo de 1691. Pero segn el Archivo de la Merced, naci quizs el
23 de Octubre de 1692. La misma duda dice que existe sobre la fecha de su muerte; VCTOR
MATURANA Historia [], t. II, p. 975.
131

de la historia americana D. Jernimo Luis de Cabrera, conquistador


del Paraguay, fue el cordobs D. Diego Salinas Cabrera, casado con la
sanjuanina D Ana del Pozo, quien fij su residencia en San Juan de la
Frontera. El P. Maturana, con su estilo solemne y excesivamente deco-
rativo, dice que tales fueron los Padres del ms ilustre y clebre de los
Agustinos de esta Provincia de Chile, el P. Diego de Salinas y Cabrera,
vindose realzados en su persona la virtud y el saber, los mritos y las
dignidades, los grandes trabajos y las grandes tribulaciones soportadas
con singular fortaleza de nimo, para ejemplo de todas las edades pre-
sentes y futuras298. Verdaguer, que toma los datos del P. Maturana, dice
que tom el hbito de la Orden de Ermitaos de San Agustn, en el
convento de San Jos de la ciudad de San Juan, en Junio de 1706 e hizo
su profesin religiosa en el convento principal de la ciudad de Santiago
de Chile, el 16 de Junio de 1707299.
No creemos que lo tomara en San Juan, pues an no haba sido eri-
gido el noviciado en ella, y para profesar un ao y diez das ms tarde
en Santiago de Chile, hubiera necesitado pasar gran parte de su ao de
noviciado, de viaje desde San Juan al Santiago de Chile. No tenemos
ningn dato que confirme haber hecho el ao de noviciado prescrito, de
ninguno de los religiosos anteriores a su ereccin, como noviciado, en
este convento de San Juan. Por estos motivos disentimos en este punto
de este riguroso historiador, lo mismo que del P. Maturana, que no ne-
gamos, que, a veces, no es muy preciso, especialmente cuando se trata
de ensalzar las glorias de la Provincia chilena300. A continuacin, dicho
P. Maturana, aade que ambos hermanos [Diego y Nicols, tambin
agustino] siguieron su ao de prueba en este Convento Principal de
Santiago, en donde hizo su profesin el P. Diego de Salinas y Cabrera el
16 de Junio de 1707301.
En la cita anterior est claro que tom el hbito en San Juan, lo mismo
que su hermano Nicols, ya que el Sub-Prior era su to el P. Andrs del
Pozo. Sin embargo, creemos que nos oscurece an ms las cosas con esta

298
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 255.
299
JOS A. VERDAGUER, Historia [], t. I, pp. 264-266.
300
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 975.
301
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, pp. 255-56.
132

afirmacin. Qu razn haba para tomar aqu el hbito y hacer el ao de


noviciado en Santiago? Si fue por razones familiares, por qu no emiti
tambin la profesin aqu, en vez de hacerlo en Santiago? Por qu en la
biografa amplia del interior del libro afirma el noviciado en San Juan y
lo excluye en la biografa breve, que ofrece al final del tomo II? Esta in-
decisin y el hecho de ser la nica vez que afirma que un religioso tom
el hbito en San Juan, antes de la ereccin del noviciado, nos confirma en
nuestra conviccin de que no hizo el noviciado en su ciudad natal.
Su curriculum acadmico fue fulgurante. A los dieciocho aos de
edad haba terminado todos sus estudios, recibiendo en 1709 el ttulo
de Lector, que le habra las aulas a todas las ciencias eclesisticas, a las
que se dedic completamente durante diez aos. En 1810 era Lector de
filosofa, y en 1713 Lector de casos de conciencia en el mismo conven-
to. En septiembre de 1715 fue ordenado de sacerdote por el obispo de
Santiago de Chile D. Luis Francisco Romero. La provincia agustiniana
de Chile lo postul para Maestro en 1716, siendo ya Lector Jubilado y
Regente de Estudios en 1719.

Cargos que ocup y conflictos que sufri


Como para el Captulo General a celebrar en Roma, deba asistir
un Definidor de la Provincia de Chile, que deba ser un ex Provincial
o, en su defecto, uno de los religiosos ms graves y autorizados para el
caso, por unanimidad de votos fue elegido el 27 de Marzo de 1719 el P.
Diego Salinas, cuando apenas contaba veintiocho aos de edad, Defini-
dor General y discreto para el Captulo de la Orden, que tuvo lugar en
Roma en 1721.
Este hecho oblig al P. Maturana a escrib que pocas veces se
haba visto en otra persona imponerse sus mritos ms temprano y de
una manera ms general y sin contradiccin alguna: hecho que por s
solo revela las superiores dotes de bondad e inteligencia de aquel joven
agustino, que de un modo tan suave renda las voluntades de todos, sin
suscitar rivalidades, ni despertarse emulaciones302.

302
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 257.
133

El P. General lo nombr Maestro el 2 de Septiembre del mismo


ao. Estuvo dos aos ms en Europa, residiendo en Espaa o en Italia.
En Agosto de 1723 estaba de nuevo en Roma, donde obtuvo del Papa
Inocencio XIII, la concesin de dieciocho magisterios, para la provincia
chilena, nueve a ttulo de ctedra y nueve de predicacin. Regres a Chi-
le en 1724, y en el Captulo Provincial celebrado en Santiago el uno de
Febrero de 1725, fue elegido, por unanimidad, Prior Provincial, cuando
apenas contaba treinta y tres aos de edad. Siendo Provincial en este
perodo visit los dos conventos cuyanos. En 1728, la Real Audiencia, en
un escandaloso abuso de regalismo, lo desterr de Amrica. Trasladado
en Febrero a Lima, defendi su causa ante el Virrey, hasta Abril a Mayo
de 1729, en que sali para Cdiz, a donde lleg en Septiembre del mismo
ao. El resultado de todos estos esfuerzos fue su triunfo en Lima, Roma
y Madrid, y la restitucin de su libertad y honor a la patria303.
Por segunda vez asisti como Definidor General al Captulo General
celebrado en Roma en 1733, en el que fue nombrado Asistente General,
rara dignidad concedida a un criollo de un apartado rincn americano.
Tom parte y coadyuv en la obra del famoso Cardenal Gaspar de Mo-
lina, agustino peninsular, referente al primer concordato entre Espaa
y la Santa Sede el ao 1737, por el que se restringan los privilegios,
que se arrogaban para s los Reyes de Espaa. Nuevamente en Mayo de
1739, asisti al Captulo General celebra ahora en Rmini, en los Estados
Pontificios. En 1742 Felipe V lo present a la Santa Sede para obispo de
Panam, despachando Benedicto XIV las bulas correspondientes, cargo
al que renunci. A peticin del General de la Orden P. Flix Leoni, el
mismo Benedicto XIV le concedi al P. Diego Salinas todos los honores,
ttulos, derechos y privilegios de los ex Generales de la Orden.
En el Captulo General celebrado en Bolonia en Junio de 1745, fue
elegido por segunda vez y por aclamacin, Asistente General de Espaa

303
ARCHIVO GENERAL DE INDIAS, Chile 158, Expediente del Captulo Provincial
de los Agustinos. Nosotros lo titularamos, El Captulo Provincial de la Provincia agustiniana
de Chile de 1728, el extraamiento del P. Diego de Salinas y la improcedente intromisin del
poder civil. Es un expediente relativo al nombramiento de dos Provinciales en dicho Captulo
Provincial, con intervencin de la Real Audiencia y extraamiento del anterior Provincial Fr.
Diego Salinas. En adelante citaremos por AGI.
134

y Amrica, en cuyo cargo ces en 1751. El cese vino motivado por verse
envuelto el P. Salinas en las disputas teolgicas de los Agustinos con los
jesuitas, aquellos defendidos por Benedicto XIV y estos por Fernando
VI, lo que llev a las obras del Cardenal Enrique Noris, agustino, a ser
incluidas en el ndice.
Es difcil mensurar la responsabilidad que tuvo el P. Salinas en todo
este proceso, pero s dej asombrados a todos por su enrgica defensa,
incluso ante el mismo Papa. Fue sustituido por el peruano P. Francisco
Javier Vzquez, General de la Orden a partir de 1751, y que tambin se
vio envuelto en ese clima de fuerte disputas.
El P. Diego Salinas en 1753 asisti de nuevo al Captulo General
de Bolonia. Terminado este, se traslad a Madrid, pero detenindose
un tiempo en Gnova, donde dispuso un obsequio de mrmol de Ca-
rrara para el convento de San Jos, de su ciudad natal, consistente en
un riqusimo artesonado para la iglesia, que se estaba construyendo.
Lleg a Madrid en 1754, donde ejerci el cargo de Procurador General
de su Provincia, hasta su regreso a Chile a finales de 1759 principios
de 1760, a donde lleg en 1662, despus de una ausencia de treinta y
cuatro aos. Cuando el obispo Manuel Alday reuni en Enero de 1763
el famoso Snodo, el P. Diego Salinas, fue nombrado consultor de dicha
asamblea, y examinador sinodal.
Muri en Santiago el 18 de Agosto de 1764, a la edad de setenta y
tres aos, este agustino sobresaliente, insigne telogo y canonista, de
lo que escribi varias obras, y que dominaba varios idiomas. Con l se
consult Fernando VI en la cuestin de los portugueses, referente a la
Colonia del Sacramento en el Ro de la Plata. Don su rica biblioteca,
de ms de cinco mil volmenes, al Convento Casa Grande de Santiago,
hecho por el que fue llenado de elogios por el Papa Benedicto XIV, en
su Breve de 18 de Diciembre de 1744. En Santiago hubo duelo general,
siendo presididas las exequias por el Sr. Obispo, con la asistencia de las
corporaciones, en pleno, eclesistica, civil y militar304.
304
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, pp. 254-298, 310-321, 337-346, 361-69,
395-407; GREGORIO DE SANTIAGO VELA, Ensayo de una Biblioteca [], vol. VII, p. 68;
JOS A. VERDAGUER, Historia [], t. I, p. 264-266; GUILLERMO CARRASCO NOTA-
RIO, Luces y Sombras [], p. 208; GUILLERMO CARRASCO NOTARIO, El regreso de
135

Se han escrito grandes alabanzas sobre el P. Diego Salinas como


gran experto en teologa y derecho cannico, pero de sus obras escritas
slo se tiene noticia de tres:

1. Comentario sobre el Bulario de la Orden, escrita en latn que no


se sabe si fue editada o no, pues la nica referencia que tenemos es la
que da el P. Maturana.
2. Defensa de la Provincia de los Ermitaos Agustinos del Reino de
Chile, editada en Madrid en 1729.
3. Dictamen sobre la validez de la eleccin del P. Francisco Fuentes
en Prior Provincial de esta Provincia de Chile, obra escrita en latn y
publicada en Roma en 1757305.

Aunque no de materias teolgicas ni de derecho cannico, si hay


varios documentos, algunos originales del P. Diego Salinas, que versan
sobre los disturbios habidos en la Provincia de Chile en el ao 1728, que
provocaron su destierro. Adems del P. Diego Salinas, hay documentos
de los protagonistas de esos desagradables acontecimientos, dirigidos
a la Audiencia, al Rey y al mismo P. General, algunos incluso duplica-
dos306. No los tenemos debido a una bsqueda especfica del tema, sino
el haber mirado esos legajos por otros temas de historia de la Orden. Por
eso, es muy posible que una minuciosa pesquisa, aporte ms documentos
sobre dicho momento histrico de la Provincia de Chile.

Fr. Diego Salinas, en Peregrino. Revista Agustiniana de Chile, 29 (2002) 9-12; NICANOR
LARRAIN, El Pas [], p. 330; Chile Episcopado. Arzobispado de Santiago, documento
manuscrito y fotocopiado, en AVISAO; MARA DEL CARMEN REVERENDO, Diego
Salinas, un sanjuanino ilustre, en Diario de Cuyo, 7.06.2001. La fuente siguen siendo el P.
Maturana, del que los dems autores extraen y resumen, a excepcin de Larran, lo que le lleva
a varias inexactitudes.
305
GUILLERMO CARRASCO NOTARIO, Luces y Sombras [], p. 121-22.
306
AGI, Chile 158.
136

69. Nicols Salinas Cabrera y del Pozo


Hermano del P. Diego Salinas, naci en San Juan de la Frontera en
1689. Hijo tambin de D. Diego Salinas y Cabrera, natural de Crdoba
del Tucumn, y de D Ana del Pozo y Lemos, natural de San Juan. Son
estos apellidos que se repiten en los agustinos sanjuaninos, y que en
aquella fecha inclua a otros familiares sacerdotes, seculares y de otras
rdenes religiosas. El P. Nicols Salinas hizo su profesin religiosa el ao
1705, en el Convento Casa Grande de Santiago de Chile. En 1712 se le
despacharon patentes para recibir las rdenes religiosas. En 1719, obtuvo
el ttulo de presentado. Fue Prior del convento de Santiago de Chile de
1722 a 1725, y en 1725 nombrado definidor. De 1734 a 1737, fue Prior
Provincial. Muri en 1753307.

70. Pedro Snchez Berastain


Naci en San Juan hacia 1766. Hijo de D. Pedro Snchez y de Mi-
caela Berastain308. Profesa en su ciudad natal el 7 de Diciembre de 1785,
siendo Prior el P. Jos Antonio Maurin. En 1791 era conventual en Val-
paraso, en 1795, SubPrior en del convento de San Juan y en 1799 defini-
dor suplente y Lector de Filosofa en el mismo convento sanjuanino. Fue
elegido Prior del mismo en 1803 y reelegido para el mismo en 1807309.
En el Captulo Provincial de 1807 fue elegido escrutador310. Lo mismo
que ya hemos visto en otros casos, en el Captulo Provincial de 1807,
al hablar de la provisin de la casa de San Juan, dice que fue electo en
Prior de esta Casa el P. Lector en Sagrada Teologa fr. Pedro Snchez
con todos los votos, a peticin del Cabildo de dicha ciudad, dirigida a

307
VCTOR MATUTANA, Historia [], t. II, p. 975; JOS A. VERDAGUER, Historia
[], t. I pp. 263-64. No hace ms que trancribir literalmente al P. Maturana, aunque no lo cite.
Nada dicen aqu de la toma de hbito en San Juan, como tampoco de su hermano el P. Diego,
en la breve biografa que el P. Maturana ofrece a continuacin de la de su hermano Nicols.
308
Miguela o Micaela?
309
VCTOR MATUTANA, Historia [], t. II, p. 976; EMILIANO SNCHEZ PREZ,
El convento [], 203 (2001) 141.
310
APCH, Actas del Captulo Provincial de 1807, Libro V, f. 51v; EMILIANO SNCHEZ
PREZ, Actas de los Captulos Provinciales [] 208 (2006) 134-35; Ib. AGN, Sala X, Leg.
31.9.1 f. 45r y 51v.
137

esta Congregacin Capitular, en que suplica la reeleccin del precitado


P. Prior, tanto por tener pendiente varias obras utilsimas al Convento,
cuanto al buen porte, religiosidad y armona, con que se ha manejado
en el tiempo de su gobierno, que ha sido la nica complacencia, no slo
de sus sbditos, sino tambin de todo el vecindario, motivos todos que
han concurrido, para interesarse en su reeleccin311.

71. Jos Sariego y Merlo


No sabemos donde naci, pero por el lugar de su profesin, nos in-
clinamos porque era chileno. Tampoco viene en el Libro de Profesiones
de San Juan, pues profes en Santiago en 1806. En 1823 fue elegido defi-
nidor suplente y conventual de Quillota. Y en 1824 se seculariz. Desde
1842 hasta el uno de Febrero de 1858, en que falleci a los 68 aos, fue
capelln del coro de la catedral de Santiago. De l tenemos una carta di-
rigida al Gobernador Intendente de Mendoza pidindole pasaporte para
ir a Buenos Aires a recibir las rdenes sagradas312. Tambin tenemos una
carta del P. Provincial de la Provincia de Chile pidindole a Videla del
Pino le confiera las rdenes. Lamentablemente el documento no tiene
fecha313. Pero si resida en Mendoza es extrao lo hiciera el Provincial
chileno Fermn Lori y Jorge Bravo, del que s tenemos en el Archivo
Eclesistico de la Curia de Salta unas cuantas cartas con esta mismo
objetivo, pero para religiosos chileno y no cuyanos314. El obispo que all
las confera era Videla del Pino, desterrado a Buenos Aires por el Gral.
Belgrano.

311
APCH, Actas del Captulo Provincial de 1807, Libro V, f. 393; EMILIANO SNCHEZ
PREZ, Actas de los captulos [], 208 (2006) 134-35; Ib. AGN, Sala X, Leg. 31.9.1.
312
VCTOR MATUTANA, Historia [], t. II, p. 976; AGN, Sala X, 4.7.2, Mendoza 8 de
Agosto de 1817.
313
ARCHIVO DE LA CURIA ECLESISTICA, Salta, El Provincial de los Agustinos
de Chile pide a Videla del Pino promover a los rdenes sagrados a Jos Sariego, en Carpeta
Expediente sacerdotales. En adelante citaremos por ACE, Salta.
314
ACE, Salta, Carpeta expedientes sacerdotales.
138

72. Jos Bernardino Sarmiento y Albarracn


Naci en San Juan el 20 de Mayo de 1771. Hijo de D. Tadeo Sar-
miento y de D Josefa Albarracn. Era primo hermano del primer obispo
de San Juan de Cuyo Fr. Justo de Santa Mara de Oro y Albarracn. En
1799 era conventual de la ciudad de Mendoza. Muri en San Juan en
1803. No viene en el Libro de Profesiones de San Juan315.

73. Juan Antonio Servel Iribarren


Naci en San Juan hacia el ao 1737. Hijo de Francisco Servel y de
Cecilia Iribarren. Profes el 8 de Junio de 1754, siendo Prior y Vicario
Provincial el P. Bernardo Burgoa. En 1775 era Lector Jubilado y con-
ventual de la ciudad de Santiago de Chile. Muri en el convento de la
Estrella (Chile) el ao 1775316.

74. Francisco Servel Iribarren


Naci en San Juan en 1721. En 1746 se orden de sacerdote en 1746.
En 1752 era Lector de Vsperas en el convento de San Juan. Fue Prior
del convento de Santa Mnica de Mendoza de 1763 a 1764 y Teniente
de Cura de la ciudad de Mendoza de Junio a Septiembre de 1763 y de
Septiembre de 1764 a Junio de 1766. En 1766 fue nombrado Maestro de
Novicios del convento de San Juan. Fue nuevamente Teniente de Cura
de la Matriz de Mendoza de Febrero de 1767 a Marzo de 1779. En 1771
era definidor y en 1782 Vicario Provincial del convento de Mendoza.
Muri en Mendoza el 28 de Noviembre de 1705317.

315
VCTOR MATUTANA, Historia [], t. II, p. 976: JOS A. VERDAGUER, Historia
[], t. I, p. 610.
316
EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], 203 (2001) 138; JOS A. VERDA-
GUER, Historia [], t. I, p. 418. Verdaguer dice que se apellidaba de la Cervelle o Servel de
Iribarren y Oyarzn. Nada de esto hemos encontrado en el Libro de Profesiones de San Juan,
ni que tuviera un hermano Francisco, agustino. Segn las fechas dadas por Verdaguer, an
no exista el Noviciado de San Juan. Cfr. VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 917.
317
VCTOR MATUTANA, Historia [], t. II, p. 917: JOS A. VERDAGUER, Historia
[], t. I, p. 392.
139

75. Venancio Sifn Atencio


Hijo legtimo de D. Manuel Sifn y de D Juliana Atencio, 318 de la
ciudad y parroquia de San Juan de la Frontera, profesa el 10 de Abril
de 1820, siendo Prior el P. ngel Mallea. Form parte de la nueva Pro-
vincia de agustiniana de Cuyo. En 1845 resida en el convento de Talca
(Chile). En Chile vivi la mayor parte de su vida, regresando a San Juan,
donde residi poco tiempo, secularizndose en 1855319.

76. Pedro Nolasco Sosa


Naci en Mendoza hacia el ao 1795. No consta el Libro de Profe-
siones del convento de San Juan que profesara aqu. En 1819, al formarse
la provincia agustiniana de Cuyo, an no era sacerdote, y fue designado
conventual de Mendoza. En 1831 era cura interino de Las Lagunas de
Guanacache.

77. Jos Antonio Tello y Rocha


Naci en San Juan hacia 1776. Hijo de D. Bernardo Tello y de D
Isabel Rocha, profesa el 22 de Marzo de 1794, siendo Prior el P. Pre-
sentado Tadeo Balmaceda. En 1807 era Subprior del convento de Con-
cepcin y en 1811 del de Quillota. Muri en Santiago de Chile el 6 de
Septiembre de 1816320.

78. Francisco Tello y Gil de Oliva


Hijo de D. Bernardo de Tello y de D Teresa Gil de Oliva, de la
ciudad y parroquia de San Juan. Profesa el 6 de Noviembre de 1756,

318
Tambin creemos, como ocurri con el P. Jos Vicente Atienzo y Ferreira, que su
segundo apellido debiera ser Atienzo. Pero preferimos respetar la grafa de los documentos,
en los que aparece con esta otra grafa.
319
VCTOR MATUTANA, Historia [], t. II, p. 977; EMILIANO SNCHEZ PREZ,
El convento [], 203 (2001) 145.
320
EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], 203 (2001) 143; JOS A. VERDA-
GUER, Historia [], t. I, p. 630; VCTOR MATUTANA, Historia [], t. II, p. 980.
140

siendo Vicario Prior el P. Francisco Servel y Maestro de Novicios el P.


Agustn Jofr .

79. Juan Jos de la Torre y Segovia


Hijo de D. Bartolom de la Torre y de D Mara Segovia, de la
ciudad y parroquia de portus Cadensis321. Profes en San Juan el 12 de
Marzo de 1810, siendo Prior el P. Pedro Snchez. En 1811 era conventual
de Mendoza y en 1819 de Concepcin (Chile). En 1824 se pas al clero
secular322.

80. Ramn Zambrano y Oro


Naci en San Juan hacia el ao 1743. Fueron sus padres D. Jos
Zambrano y D Mara Antonia de Oro. No viene en el Libro de Profesio-
nes de San Juan. En 1763 estaba entre los profesos de San Juan y resida
en el convento de su ciudad natal. En 1771 resida en La Serena (Chile).
Muri en San Juan el 22 de Septiembre de 1778323.

81. Ambrosio Vaca del Pozo


Aunque el P. Maturana nada ms seala que en 1743 era Procurador
en San Juan, nosotros no tenemos ninguna duda que naci en San Juan,
y siguiendo a Verdaguer, el 7 de Diciembre de 1711. Hijo de D. Clemente
Vaca y de D Nicolasa del Pozo, quienes vemos le dejaron una Capella-
na, de la que hemos hablado324.
321
Puerto de Cdiz? As viene en el Libro de Profesiones del convento de San Juan.
Verdaguer, siguiendo al P. Maturana dice que naci en San Juan hacia 1792.
322
EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], p. 203 (2001) 144; JOS A. VER-
DAGUER, Historia [], t. I, p. 656; VCTOR MATUTANA, Historia [], t. II, p. 981.
323
JOS A. VERDAGUER, Historia [], t. I, p. 430-31; VCTOR MATUTANA, Historia
[], t. II, p. 989.
324
AVISAO, Testamento de D. Clemente Vaca, 9 de Julio de 17444, en Libro de Propie-
dades []; Sistema provincial de archivos archivo general de la Provincia (San Juan). El Ca-
pitn Juan Bez y su esposa imponen una capellana al P. Ambrosio Vaca, Fondo Tribunales,
Caja 4, Carp. 24, Doc. 11, Ao 20.10.1739. En adelante citaremos por SIPAR AGP; AVISAO,
Testamento de D. Clemente Vaca, 9 de Julio de 17444, en Libro de Propiedades []. SIPAR
141

82. Bartolom Vadillo


Naci en Salta, hijo de D. Juan lvarez Vadillo y de D. Ana Ro-
drguez. Profes en el convento de Lima el ao 1611. De prodigiosa
memoria y vivo ingenio, a la vez que con mucha facundia, laborioso,
humilde y sencillo. Fue uno de los mejores discpulos del P. Lucas Men-
doza, su paisano. Ya de estudiante mereci el calificativo de maestro
Vadillo, ttulo que refrend en las Universidades de San Ildefonso y
San Marcos. Figura entre los colegiales fundadores de San Ildefonso.
Fue tres veces Rector de San Ildefonso, una Regente de la Provincia y
Visitador. Prior del convento de Potos. Patrocinado por el Virrey, dot
de la sala principal al Hospital de La Caridad en Lima. Ms famoso,
pues le dio su nombre, y ser una fundacin para negros horros, del
Hospital de San Bartolom (1646). Fue gran predicador, llamndole
Pico de Oro en el plpito, era buscado en las grandes solemnidades.
Fueron impresos algunos de sus sermones. Tres veces fue Rector de San
Ildefonso y una Regente de Estudios de la Provincia. El Virrey Marqus
de Mancera (1646) reabri la ctedra de Santo Toms en la Universidad
de San Marcos, que haba cesado por falta de rentas, nombrndole pri-
mer Catedrtico y perpetuo en ella. Primera Perpetua de Escoto, dice
el autor de la Brevis Suma325.

83. Felipe Valds y Lemos


De la ciudad de San Juan, hijo legtimo de D. Laureano Valds y de
D Mara Lemos. Profesa en 1788, siendo Prior el P. Presentado Tadeo
Balmaceda. En 1807 resida en el convento de San Juan, en 1811 era
conventual en Mendoza y en 1819 form parte de la nueva Provincia
de Cuyo326.

AGP, El Capitn Juan Bez y su esposa imponen una capellana al P. Ambrosio Vaca, Fondo
Tribunales, Caja 4, Carp. 24, Doc. 11, Ao 20.10.1739; VCTOR MATURANA, Historia [],
t. II, p. 983; JOS A. VERDAGUER, Historia [], t. I, p. 385.
325
BENIGNO UYARRA CMARA, El Colegio de San Ildefonso en Lima, en Archivo
Agustiniano 192 (1990) 133; GREGORIO MARTNEZ GUTIRREZ, Catedrticos agustinos
en la Universidad de San. Marcos de Lima, en Archivo Agustiniano 194 (1992) 37-38.
326
VCTOR MATUTANA, Historia [], t. II, p. 984.
142

84. Fernando Vzquez y Quiroga


Naci en San Juan. Hacia el ao 1728, profesando en el convento de
su ciudad natal el 8 de Diciembre de 1748, siendo Prior el P. Presentado
Francisco Robledo. Hijo de D. Miguel Vzquez y de D Cecilia de Qui-
roga. En 1761 era vice prroco en la ciudad de San Luis, en la capilla
del Seor de Renca. En1766 era conventual de la ciudad de San Juan y
predicador en el convento de Mendoza en 1775. Muri en la ciudad de
San Juan el 12 de Marzo de 1782327.

85. Jos de Villegas


Naci en Mendoza en 1667 y profes en Santiago en 1683. En 1695
era Subprior en Mendoza y en 1696 prior del mismo convento Santa
Mnica. En 1698 era Visitador y en 1705 Maestro de Novicios328.

86. Bonifacio Vera Rodrguez


Naci en San Juan el 3 de Junio de 1772. Hijo de D. Mariano Vera
y de D Isabel Rodrguez, fue hermano de los PP. Juan Manuel, Juan de
Dios e Isidoro, tambin religiosos agustinos. Profes en el convento San
Jos de su ciudad natal, el 14 de Abril del ao 1789, siendo Prior el P.
Antonio Daz. Aqu curs su carrera eclesistica. Graduado de maestro
en artes, se dedic a la enseanza. Fue Lector de filosofa de 1798 a
1803 y Regente de estudios y Lector de Prima de 1803 a 1811, en el mis-
mo convento, del que fue Prior desde 1811 a 1816, elegido en el Captulo
Provincial de 1811 con todos los votos329. Form parte de la nueva
Provincia agustiniana de Cuyo, en la que ya no volvi a ocupar cargo
ninguno, sino como simple conventual de San Juan. Aqu su pretendida
aureola se eclips completamente. Pensamos, con el P. Alberto de los

327
JOS A. VERDAGUER, Historia [], t. I, p. 400-31; VCTOR MATUTANA, Histo-
ria [], t. II, p. 984; EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [] 203 (2001) 138.
328
JOS A. VERDAGUER, Historia [], t. I, p. 298-31; VCTOR MATUTANA, Historia
[], t. II, p. 988.
329
APCH, Actas del Captulo Provincial de 1811, Libro Quinto de Provincia; EMILIANO
SNCHEZ PREZ, Actas de los captulos [], 208 (2006) 144.
143

Bueis, que su carcter exaltado fue la causa de su orillamiento en la


nueva Provincia a partir de 1819, apareciendo solamente su nombre, en
unin del de su hermano y el P. Antonio Gmez, en sus protestas ante el
Gobernador Intendente de la Provincia contra los actos y determinacio-
nes de la Asamblea que dio origen a la nueva Provincia. Sin embargo s
permaneci en el convento, hasta que la Reforma de Regulares lo arroj
del mismo, junto con sus compaeros330.
S tenemos que decir, que tambin hemos encontrado por estas
fechas alguna referencia en la que parece que se le da un trato de con-
sideracin, deferencia y alta estima. As, en el Inventario realizado por
el P. ngel Mallea sobre el convento San Agustn, al hablar del claustro
y celdas del mismo, del costado del poniente dice que la tercera, de las
cuatro que tiene, es la que vive el Maestro Vera, referido, sin duda, al
P. Bonifacio Vera. Y que es el nico nombre de religioso citado en todo
el inventario, tanto por la celda que ocupa, como por otros motivos331.
Apenas se tuvo se tuvo conocimiento en San Juan, de la Revolucin
del 25 de Mayo en Buenos Aires, el P. Bonifacio Vera se manifest como
uno de sus ms ardientes partidarios. En el Cabildo de San Juan dio su
adhesin a dicha Junta de Gobierno, constituida en Buenos Aires el 25
de Mayo de 1810. El Diario de ocurrencias y sucesos de la ciudad de
San Juan de l Frontera, desde el 17 de Junio de 1810, despus de la des-
cripcin que all se hace del acto solemne en que los sanjuaninos presta-
ron juramento de no reconocer otro soberano que a Fernando VII y sus
legtimos sucesores, se termin con el acuerdo de celebrar una misa de
accin de gracias en la iglesia Matriz el prximo domingo, da 15 en
que or el R.P. Fr. Bonifacio Vera con general agrado, finalizndose con
un Te Deum en accin de gracias. Sin duda que fue muy popular en San
Juan. Otro sermn patriticos que sobresali, fue el que dio en el primer
aniversario de la jura de la independencia de las Provincias Unidas del
Ro de la Plata. Bajo su direccin la comunidad agustiniana colabor

330
AHHA, Un captulo celebrado [], pp. 354-355; AVISAO, Acta celebrada en Mendoza
[]; JOS A. VERDAGUER, Historia [], t. II, p. 944 ss; VCTOR MATURANA, Historia
[], t. II, p. 986; EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], 203 (2001) 142.
331
SIPAR AGP, Inventario realizado por ngel Mallea [], Fondo Histrico, Libro
64,30 de Octubre de 1819.
144

con eficacia en la formacin del Ejrcito de los Andes, realizado por


el Gral. San Martn,332 desprendindose de sus rentas y ofreciendo las
campanas del convento, por si eran necesarias para la fundicin de ca-
ones. Tambin se distingui durante la anarqua de 1820, al prodigar
su esfuerzo para lograr el restablecimiento de la paz.
Nicanor Larran no escatima alabanzas a los agustinos de San Juan.
En el apartado Telogos, cita como tales a los PP. Manuel Vera, m-
dico alpata, Jos Centeno, Atienzo, Losada y Jos Mara Rodrguez.
Pasando al P. Bonifacio Vera, dice que en 1816 distinguiose como prior
de la comunidad agustiniana, Fr. Bonifacio Vera, por su capacidad y
patriotismo. Fue acusado de querer formar un concilio americano y de
otras ideas elevadas y hoy se ve en aquella idea del famoso agustino el
primer asomo de la iglesia americana, que entonces se present bajo el
disfraz armonizado con los tiempos333.
No cabe duda que el P. Bonifacio Vera vivi intensamente todos
los acontecimientos, polticos, administrativos o de cualquier ndole, de
inters general, y que eso le granje relevantes simpatas entre sus pai-
sanos. Y esto por l mismo, pues del resto de los hermanos slo Manuel
particip un poco de este entusiasmo del P. Bonifacio, siendo incluso
alguno de los otros firmemente realistas, como veremos. Sus padres no
aparecen nunca en estos eventos, por lo que no sabemos cual era su for-
ma de sentir al respecto, teniendo siempre presente que el hecho de ser
de una nueva generacin significaba mucho en las posiciones polticas.
Damin Hudson, refleja bien estas inquietudes del P. Bonifacio Vera en
el siguiente texto: En 5 de Junio de 1821, siendo el Dr. Del Carril miem-
bro de la Municipalidad de San Juan, pidi un Cabildo abierto, reunin
del pueblo, presidido por esa respetable corporacin para tratar y deli-
berar asuntos de suma gravedad, de carcter poltico y administrativo
[]. Entre los firmantes dice que estaba el Maestro Bonifacio Vera334.

332
EMILIO MAURIN NAVARRO, Forjadores [], p. 132, escribe: En una presentacin
firmada por Fr. Bonifacio Vera y los ms representativos vecinos de San Juan, se ofrece crear
un batalln de 500 hombres, a sus expensas, y con la contribucin de los dems vecinos de
San Juan.
333
NICANOR LARRAIN, El Pas [], p. 331.
334
DAMIAN HUDSON, Recuerdos [], t. I, p. 537-340.
145

En otra parte escribe que el P. Bonifacio Vera es uno de los firmantes


del acta del Cabildo abierto en San Juan celebrado el 5 de Junio de 1821
a peticin de Del Carril335.

El P. Bonifacio Vera entra en la vida poltica


Sin duda que pasin poltica no le faltaba. Por eso se present a ocu-
par un cargo en la misma, siendo elegido miembro de la Legislatura de
su Provincia, en 1823, durante el gobierno de Salvador Mara del Carril,
prestando su apoyo a las reformas que realiz. Fue elegido para esta
legislatura provincial durante el primer gobierno de Del Carril en Enero
de 1823336. Aqu no entendemos, cmo tanto l, como otros religiosos,
agustinos y ex agustinos y de otras rdenes, no se opuso, con la misma
pasin demostrada en otros eventos, a las tristemente mal llamadas leyes
de reforma eclesistica, que impusieron, como ya vimos, un minucioso
inventario de los bienes del convento o temporalidades, el abandono de
la Comunidad del mismo y la posterior incautacin de todos sus bienes.
Es un lamentable silencio, que creemos no los honra nada, pues tenemos
serias dudas, que sin el apoyo de unos pocos, la permisin de otros y el
silencio de los ms, estas leyes no hubieran tenido el camino expedito
para su implantacin.
La primera provincia en toda la repblica en responder a la invita-
cin del gobierno de Buenos Aires al Congreso General Constituyente
el 16 de Diciembre de 1824, fue San Juan. El gobierno de del Carril
convoc al pueblo a elegir a los diputados que representaran a San Juan
en votacin popular, de acuerdo a la ley electoral en vigor, resultando
elegidos el 21 de Marzo de 1824 el doctor Francisco Narciso Laprida,
por 93 votos y el P. Bonifacio Vera, por 84337.

335
DAMIAN HUDSON, Recuerdos [], t. I, p. 538.
336
P.I. CARRAFFA, Hombres notables [], t. I, p. 154.
337
ALSJ, Actas Pblicas. Ao 1824-1828, N 3: En la sesin del 2 de Abril de 1824, se
aprueban y declaran directamente electos a los S.S. Dr. Narciso Laprida y al clrigo secular D.
Bonifacio Vera. Esta materia fue discutida seria y largamente hasta que considerada en estado
de llamarse a votacin, lo hizo el Sr. Presidente, fijando la proposicin si era justa y legal la
eleccin de los seores Diputados por el Pueblo para el Congreso Nacional o no, y result
por nueve votos ser justa y legal, no habiendo tenido parte en la votacin los S.S. Vocales Dr.
146

La Sala de Representantes proclam a los electos y comunic sus


nombres a Buenos Aires, cuyos diplomas se aprobaron en la segunda
sesin preparatoria del da 9 de Diciembre del mismo ao. El 6 de Di-
ciembre de 1824 se reunieron en Buenos Aires los diputados nacionales
elegidos segn el Reglamento provisorio del 3 de Diciembre de 1817
en proporcin de un diputado por cada quince mil habitantes. Entre
aquellos diputados estaba el P. Bonifacio Vera, en representacin de los
electores de San Juan, junto con Narciso Laprida. La decisin de sacri-
ficar mi existencia deca en su nota a la Junta de Representantes me
obliga a aceptar este destino tan superior a mis facultades y aptitudes,
sin otra garanta a la voluntad general del pas, que la resolucin formal
de llenar lo mejor posible los deberes de tan alta confianza. Las tres
provincias de Cuyo, que en conjunto tenan una poblacin de ochenta y
dos mil almas aproximadamente, enviaron a este Congreso cinco dipu-
tados: D. Francisco Delgado y D. Miguel de Villanueva por Mendoza,
D. Narciso Laprida y el P. Bonifacio Vera por San Juan y D. Dalmacio
Vlez Sarfield por San Luis338. El P. Vera falleci en Buenos Aires el 14
de Junio de 1826 y el 15 fue enterrado en La Recoleta, en una sepultura
de distincin.
Al conocerse su deceso, la Junta de Representantes de San Juan,
se reuni el 5 de Julio, para informar de la noticia y de la necesidad de
nombrarle un reemplazante, con la brevedad que exigan los negocios
de la Nacin. Dispuso, adems, que se mandaran celebrar los funerales
correspondientes, y se designara una comisin integrada por D. Manuel
Vera, su hermano, y D. Jos Mara del Carril, para que acompaaran al
Presidente en dicha funcin. El Mensajero Argentino339, public en ese
ao, un artculo sobre su personalidad.

Laprida y Presbtero Vera. En la sesin del 2 de Abril de 1824, se aprueba, declaradamente


electos a los seores Doctor D. Narciso Laprida y al clrigo secular D. Bonifacio Vera. Aun-
que aparece como clrigo secular, no nos consta se secularizase. Lo que ocurre que, al estar
incautado el convento, viva fuera de el como sacerdote secular.
338
JOS A. VERDAGUER, Historia [], t. I, p. 795-96.
339
Necrologa del P. Bonifacio Vera en El Mensajero Argentino de Buenos Aires, del 17
de Junio de 1826: El 15 del presente falleci el presbtero D. Bonifacio Vera a los 49 aos de
edad. Diputado actual en el Congreso General Constituyente, por la Provincia de San Juan.
l se haba granjeado una opinin distinguida en su patria por amor a la independencia, cuya
147

Sus restos fueron sepultados en el cementerio de La Recoleta, cuya


sepultura no hemos podido localizar, por haber desaparecido las de esa
poca, conservndose hasta nuestros das, solamente las que son bastan-
te posteriores. Estos datos los obtuvimos cuando fuimos a ver el Libro
de Registros de la actual Parroquia del Pilar, pero en el no se indica el
lugar donde fue enterrado340. Su vaco como Diputado deba ser cubierto
inmediatamente. Por eso en sesin de 5 de Julio de 1826, la Cmara de
Diputados pone en noticia de la Sala el fallecimiento del Sr. Diputado
en Congreso General Dr.D. Bonifacio Vera, representando la necesidad
de nombrar al ciudadano que debe reemplazarle, y de esperar en resolu-
cin para proceder a su eleccin con la brevedad que exigen los actuales
negocios de la Nacin. El otro en que hace presente a la Sala lo justo que
es premiar los servicios que se rinden a la Patria; y que siendo un deber

causa sostuvo siempre con celo y habilidad en el plpito en circunstancias crticas, y en los pri-
meros momentos de la revolucin. La cooperacin que prest despus para el establecimiento
de los principios y de una organizacin enteramente libre, lo hizo acreedor a un nuevo mrito.
No se resenta ni de su edad, ni de su estado, y con tan buenos auspicios mereci el voto para
diputado en el presente Congreso, Donde ha sido tan asiduo a sus obligaciones, como constante
en seguir la causa del orden, y tan moral que se haca igualmente recomendable por su carc-
ter. El perteneci a uno de los conventos de regulares, y el ao 23 adopt espontneamente
la reforma que sancion la legislatura de aquella Provincia, de que fue miembro despus, y
desempe su encargo como buen ciudadano. Los editores del Mensajero creen que estos son
demasiados ttulos para que sea respetada su memoria, y sentida su prdida. Nada aparece de
su condicin de ex agustino. Su edad era de 50 aos. As aparece en el Libro de ndices 1822-
1834 de la Administracin del Cementerio de La Recoleta, adjunto a la parroquia del Pilar, en
la foja 97: El Presbtero Bonifacio Vera. San Juan. 50 [aos]. sino superior. Emilio Navarro
Maurin pone su nacimiento en 1773, lo que lo sita en los 54 aos; Cfr. EMILIO MAURIN
NAVARRO, Forjadores [], p. 129: Naci a mediados de 1772, el mismo ao y en la misma
ciudad en que naciera Jos Faustino Sarmiento; HORACIO VIDELA, Historia [], t. III, p.
829. Lamentablemente en el Libro de Profesiones del convento de San Juan no viene su fecha
de nacimiento.
340
ARCHIVO DE LA PARROQUIA DEL PILAR, Libro de Defunciones, f. 218. En este
folio se lee: El 15, dem el cadver del Presbtero Dn. Bonifacio Vera, de 50 aos de edad,
natural de San Juan. El folio 218 de dicho Libro de Defunciones la encabeza este texto: Junio
de 1826. La edad que da al finado no la creemos correcta. Pensamos que tena 54 aos. No
se conserva su tumba, ya que cuando fue enterrado era un simple Camposanto de tierra, sobre
la que despus se construyeron las actuales tumbas con bveda. La inauguracin de dicho
cementerio tuvo lugar el 17 de noviembre de 1822, como indica el actual Plano e itinerario del
2007. Pero sin duda que sus restos descansan all. Creemos que su imposible localizacin no
depende del ao, ya que existe tumbas abovedadas de 1825, sino por el hecho de haber sido
enterrado bajo tierra y olvidado.
148

de las autoridades premiar el mrito contrado por los ciudadanos, tiene


el honor de adjuntar y ofrecer a la sancin de la ala un proyecto decreto,
el que se mand leer, y es como sigue: Articulo 1: Siendo un deber de
las autoridades premiar el mrito contrado por los ciudadanos en servi-
cio de la Patria, la Honorable Junta de RR. autoriza al Poder Ejecutivo
para que mande celebrar en memoria del finado Dr.D. Bonifacio Vera,
Diputado por la Provincia en el Congreso General Constituyente los
funerales correspondientes al rango que ocupaba en la sociedad, cuyos
costos sern satisfechos por los fondos pblicos. 2: La Comisin que
tiene nombrada la Honorable Junta para la concurrencia a las funciones
cvicas, asistir con las dems autoridades a acompaar al Poder Ejecu-
tivo en aquel acto el da que se designe para el341.
En la sesin del 5 de Julio de 1826 se ofreci a consideracin de
la Sala la necesidad de su resolucin, que aguardaba el poder ejecutivo
para proceder a la eleccin del individuo que debe reemplazar al finado
Dr. Vera en el Congreso Nacional342. El elegido para cubrir el puesto
del finado Vera fue D. Javier Godoy. As dice el documento de eleccin:
Habiendo resultado a favor de D. Javier Godoy una mayora de ciento
treinta y dos votos que lo nombran representante de la Provincia de San
Juan al Congreso Nacional. La fecha probable fue el 4 de Julio de 1826.

Opinin de los autores sobre el P. Bonifacio Vera


Ha sido definido por Vicente Osvaldo Ctolo como de regular es-
tatura, de cabello de un rubio albino, de vista enteramente corta, miope,
de maneras distinguidas, de carcter simptico, palabra fcil, trato afable
e insinuante, que en modo alguno coincide con su lamentable actua-
cin durante el turbulento perodo en que fue Prior del convento de su
ciudad natal. Una vez ms, creemos que la historiografa nacional debe
actualizarse, asumiendo, sin falsos rubores e innecesarios complejos de
inferioridad, los dictados de la historia total y real, no solamente pane-

341
ALSJ, Actas Pblicas. Ao 1824-1828.
342
ALSJ, Actas Pblicas. Ao 1824-1828, f. 69.
149

girstica de las inevitables virtudes y cualidades que decoraron a todos


los grandes hijos de la Patria343.
Nicanor Larran exalta efusivamente la elocuencia del P. Vera en la
Legislatura Nacional de Buenos Aires, 344 lo mismo que Juan de Dios
Jofre, quien dice que mereci el apelativo de Pico de Oro345. El P. Al-
berto de los Bueis ha estudiado en las Actas del Congreso, que a m me
ha sido imposible acceder a ellas a travs de la Biblioteca Nacional, las
intervenciones del P. Vera, y las resume as. En la primera sesin, el 6
de Diciembre de 1824, figura el ex P. Vera entre los comisionados para
examinar los poderes de los cinco diputados que componan la comisin
de aprobacin de Actas. En la segunda, el 9 de Diciembre, fue aprobado
su poder de diputado, y en el 11 de Febrero de 1825, present y apoy
dos mociones, pidiendo en la primera una nueva declaracin de guerra
a Espaa, ruptura de relaciones polticas y mercantiles las haba?, y
enviar un ejrcito contra Olaeta, que operaba en el Alto Per. Se ve
que el correo funcionaba demasiado lento, pues ya haba tenido lugar la
batalla de Ayacucho en 1824, que sellaba el final de la presencia espa-
ola en la Amrica espaola continental. En la segunda peda que los
diputados presentasen al Congreso, el estado de sus provincias, a fin de
ver su poblacin, censos, rentas, etc., y dar los proyectos de ley necesa-
rios, para mejorar sus industrias, comercio, etc346. El primer discurso,
que ocupa poco ms de dos columnas, 347 fue calificado por el diputado
Castellanos de intil, y por el Sr. Vlez de injurioso para el Congre-
so. El segundo proyecto fue brevemente apoyado por el P. Vera, que
result aprobado en general, discutindose luego por artculos, previo
informe de la Comisin Legislativa.

343
JOS A. VERDAGUER, Historia [], t. I, p. 617; EMILIANO SNCHEZ PREZ, El
convento [], 203 (2001) 142; VCTOR MATUTANA, Historia [], t. II, p. 986; VICENTE
OSVALDO CUTOLO, Nuevo Diccionario [], p. 559; JUAN CARLOS ZURETTI, Histo-
ria Eclesistica Argentina, Buenos Aires, 1945, p. 308; La obra de los Agustinos en nuestra
provincia, en peridico Los Andes, Mendoza, 28.X. 1991; EMILIO MAURIN NAVARRO,
Forjadores [], p. 130; HORACIO VIDELA, Historia [], t. III, p. 829.
344
NICANOR LARRAN, El pas [], p. 331.
345
JUAN DE DIOS JOFRE, Las Comunidades religiosas en San Juan, en El Pueblo,
Buenos Aires, 5 de Enero de 1906.
346
ALBERTO DE LOS BUEIS, La Orden [], X (1918) 454 58.
347
NICANOR LARRAN, El pas [], t. I, pp. 260-61., Edicin de 1886.
150

Despus de la sesin del 9 de Marzo, el P. Vera figura slo como


asiente a todas las sesiones celebradas por el Congreso, hasta el 24 de
Mayo de 1826. En las sesiones del 31 de Mayo al 13 de Junio aparece
con aviso, como miembro de la Comisin examinadora de los poderes
o actas de los diputados, y presentando, con breves defensas, las actas
de los Sres. Amenazar, Castro Barros y Vzquez, en las sesiones de 27
de Abril, de 19 de Septiembre y de 24 de Noviembre, respectivamente.
Nosotros, por nuestra parte, hemos consultado la obra de Emilio
Ravignani Asambleas Constituyentes Argentinas, en las que vienen
recogidas las distintas conferencias secretas realizadas por el Congreso
General Constituyente y en las que se despachaban los tratados con la
Gran Bretaa y con la Repblica de Colombia., entre Febrero y Junio
de 1825. El P. Vera sale en todas las listas de parlamentarios de estas
reuniones y acuerdos, pero no hemos encontrado ninguna intervencin
suya ni el texto correspondiente a la misma348. Lo mismo hemos hecho,
y con idntico resultado, en las Sesiones reservadas del Congreso Ge-
neral Constituyente de las Provincias Unidas del Ro de la Plata en Sud
Amrica, de 1825-1827349. Los documentos originales de sus intervencio-
nes en el Congreso estn en la Seccin de Reservados de la Biblioteca
Nacional de Buenos Aires, y que, a pesar de nuestros intentos, no hemos
conseguido acceder a ellos y consultarlos, ya que las dificultades admi-
nistrativas nos lo han impedido.
Como puede verse por estos datos, el P. Vera despleg alguna acti-
vidad en el Congreso Nacional desde Diciembre de 1824 hasta mayo de
1826. Sus discursos dice el P. Alberto de los Bueis, a pesar de la pa-
sin poltica que los inspiraba, no contienen ni un solo rasgo que pueda
acreditarlo de orador de alta estima. Son, ms bien, discursos medianos
por su fondo y por su forma350.

348
EMILIO RAVIGNANI, Asambleas Constituyentes Argentinas, t. III, 1826-1827, pp.
268,269,271,273,279 y 281.
349
EMILIO RAVIGNANI, Asambleas Constituyentes Argentinas, t. III, 1826-1827, p. 281.
350
ALBERTO DE LOS BUEIS, La Orden [], X (1918) 457. La misma opinin mani-
fiesta en otra parte: He registrado las actas de aquel Congreso y he visto por ellas que el P.
Vera despleg alguna actividad, como diputado, desde el 6 de diciembre de 1824 hasta mayo
de 1826; pero sus discursos, muy breves por cierto, se me antojan medianos por su fondo y por
su forma, Cfr.: ALBERTO DE LOS BUEIS, Los Agustinos [], p. 16.
151

En el libro Los curas de la revolucin. Vidas eclesisticas en los


orgenes de la Nacin, estudia en torno a una decena de los que ms des-
tacaron en la Revolucin, y entre ellos no aparece el P. Bonifacio Vera351.
No parece que el P. Bonifacio Vera se secularizase, aunque s vivi
estos aos y muri, alejado de los suyos, por estar an suprimido el con-
vento de San Juan por la ley de 1823. No conocemos ninguna protesta
del P. Bonifacio Vera por esos atropellos de Del Carril, a pesar de ocupar
altos cargos. Documentacin no conocemos tampoco ninguna que nos
hable de su secularizacin, y s que estuvo dedicado al trabajo pastoral
hasta el mismo momento de partir a su nuevo destino en Buenos Aires.
Lo deducimos del siguiente documento, perteneciente al Vicario Forneo
de Crdoba Dr. Jos Manuel Eufrasio de Quiroga y Sarmiento, fechado
en San Juan el 21 de Julio de 1824: Certifica que la orden preventiva
del Sr. Gobernador es del tenor siguiente: Habiendo quedado vacante la
plaza que ocupaba en la iglesia San Agustn [de San Juan] el Presbtero
D. Bonifacio Vera, el gobierno ha acordado nombrar para el servicio
de ella al de igual clase D. Vicente Atienzo con la misma asignacin de
dos mil pesos de Capellana sobre el fondo de las temporalidades y se
pusiese a Ud. para su gobierno 352.

87. Isidoro Vera y Rodrguez


Hijo de D. Mariano Vera y de D Isabel Rodrguez, de la ciudad y
parroquia de San Juan de la Frontera, nace en 1780 y profesa el 14 de
Abril de 1804 en el convento de su ciudad natal, siendo Prior el P. Pedro
Snchez. Era hermano de los Padres Manuel, Bonifacio y Juan de Dios
Vera. Justo Cayetano Bruno afirma que hizo sus estudios parte en
Crdoba, parte en Buenos Aires, afirmacin que nos parece inslita.
En el mes de Noviembre de 1808 recibi todas las rdenes menores y
mayores, presbiterado incluido, en Salta, de manos del primer obispo
salteo Nicols Videla del Pino. Junto con l y en las mismas fechas, las

351
VARIOS, Los curas de la revolucin. Vidas eclesisticas en los orgenes de la Nacin,
Buenos Aires 2002.
352
AAC, Expediente de secularizacin del presbtero D. Vicente Atienzo, Mendoza, Ao
de 1827, leg. 26, t. 1: Secularizaciones.
152

recibieron los tambin agustinos Antonio Andueza, que no consta en el


Libro de Profesiones y creemos que era chileno, Jos Mara Dvila, Juan
Jos Bracamonte y ngel Mallea353. Sin embargo los aos que aparece
en el listado de Valle Frtil son de 1823 a 1826 y de 1827 a 1844. En
1807 era Lector de Filosofa en el convento de San Juan y en 1824 se
seculariz por rescripto del Vicario Apostlico Mons. Muzi.
Se integr en la nueva Provincia agustiniana de Cuyo, formando
en 1819 parte de la Comunidad de San Juan, junto con sus hermanos
Manuel y Bonifacio Vera. Justo Cayetano Bruno dice que regresa a San
Juan, ya sacerdote, y es designado a la parroquia de Desamparados, en
1800, permaneciendo hasta 1820, cuando el nuevo gobierno patrio de
Ignacio de la Roza, ante la sospecha de apoyo al antiguo rgimen espa-
ol, lo designa prroco de Valle Frtil, impuesto casi como destierro y
castigo, sin haberse comprobado si eran justas y verdicas las acusacio-
nes. Aqu fue cura de la Parroquia de Nuestra Seora del Rosario de
Vale Frtil, en la provincia de San Juan, de 1823 a 1826.
En ese ao, la inestabilidad poltica y los enfrentamientos milita-
res en la provincia de San Juan, obligan al P. Isidoro Vera a solicitar al
obispo, su traslado a otro destino. De nuevo regresa a la Parroquia de
Valle Frtil en 1828, esperando encontrar algo de paz en un pas con-
vulsionado, donde continuar hasta 1844. Con todo, y a pesar de las
autoridades de la guerra civil, el prroco Isidoro Vera mantuvo en alto
sus valores religiosos y morales, alentando a sus feligreses e infundin-
dole esperanza en los momentos ms dolorosos y angustiantes, como
corresponde a todo buen pastor, que protege a su rebao354. Ejerciendo
este cargo muri en la ciudad de San Juan el 18 de Noviembre de 1843
a la edad de 57 aos355.

353
ACE, Salta, Carpeta expedientes sacerdotales. Si estudi en Crdoba y Buenos Aires,
cmo es que recibe las rdenes en Salta y no lo hizo en cualquiera de las otras dos ciudades?
354
JUSTO CAYETANO CASTRO, Listado de Prrocos de la Parroquia de Nuestra
Seora del Rosario de Valle Frtil. Tenemos tambin de l una resea histrica del Valle, en
la que incluye una biografa de los agustinos que fueron prrocos en dicha localidad, biografas
que son las ms completas que conocemos. Hemos obtenido estos datos por gentileza del Pbro.
Jos Mara Solar, que figura en el puesto 48 cmo Prroco de Valle Frtil.
355
VCTOR MATURANA Historia [], t. II, p. 986; JOS A. VERDAGUER, Historia
[], t. I, p. 649 y t. II, p. 137 y 285; EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], 203
153

88. Juan de Dios Vera y Rodrguez


Hijo de D. Mariano Vera y de D Isabel Rodrguez, de la ciudad
y parroquia de San Juan de la Frontera, profesa el 11 de Julio de 1801,
siendo Prior el P. Buenaventura Silva. Era hermano de Bonifacio, Isidoro
y Manuel. En 1807 era Lector de Gramtica en Santiago de Chile, en
1815 Definidor y en 1824 se seculariz. Despus de su secularizacin
permaneci en Chile hasta su muerte356. No se integr pues en la nueva
Provincia agustiniana de Cuyo. Este dato es significativo de que los
agustinos cuyanos eran opuestos tanto a su separacin de la Provincia
de Chile, como de ambos conventos entre s. Son varios los religiosos
cuyanos que permanecieron en Chile, sin que conozcamos ningn chi-
leno que permaneciera en cualquiera de los dos conventos cuyanos357.

89. Juan Manuel Vera y Rodrguez


Es el cuarto de los hermanos Vera y el mayor de los cuatro agusti-
nos. Naci tambin en San Juan de la Frontera el 1 de Enero de 1767.
Hijo de D. Mariano Vera y de D Isabel Rodrguez, profesando en el
convento de su ciudad natal el 5 de Abril de 1783, siendo Prior el P. Jos
Antonio Maurin. En 1787 era Lector de Vsperas en el mismo conven-
to. En 1807 y 1811 continuaba residiendo en el mismo convento de su
ciudad natal, integrndose en la nueva Provincia agustiniana en 1819.
En el Captulo Provincial de 1807 fue postulado al ttulo de Maestro358.
Manuel y Bonifacio Vera se distinguieron por su amor a la indepen-
dencia patria. Los otros dos hermanos, Juan de Dios e Isidoro, nunca

(2001) 143; AVELINO IGNACIO GMEZ FERREIRA, Viajeros [], p. 164. JUSTO CAYE-
TANO CASTRO, Listado de Prrocos de la Parroquia de Nuestra Seora del Rosario de
Valle Frtil.
356
VCTOR MATURANA Historia [], t. II, p. 986; JOS A. VERDAGUER, Historia
[], t. I, pg 644; EMILIANO SNCHEZ PREZ El convento [], 203 (2001) 143; AVELINO
IGNACIO GMEZ FERREIRA, Viajeros [], p. 164.
357
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 986; JOS A. VERDAGUER, Historia
[], t. I, p. 644; EMILIANO SNCHEZ PREZ, El convento [], p. 143; AVELINO IGNA-
CIO GMEZ FERREIRA, Viajeros [], p. 164.
358
APCH, Actas del Captulo Provincial de 1811, Libro V, f. 393v; EMILIANO SN-
CHEZ PREZ, Actas de los captulos [], 208 (2006) 144.
154

aparecen mezclados en la accin comn que se ejerca en la Argentina


y Chile contra la dominacin espaola, figurando, por el contrario, el P.
Isidoro Vera, como desterrado de Chile a Buenos Aires por desacato a
la autoridad de OHiggins y por afecto al Rey.
El P. Manuel Vera pasa como destacado mdico alpata. Los datos
que tenemos no son nada precisos. S sabemos que su firma aparece
muchas veces como Fr. Manuel Vera, Administrador, en varias cartas
dirigidas al Excmo. Sr. Gobernador de la Provincia, al hablar del
Hospital Militar de San Juan359. El P. Manuel Vera es un ejemplo ms
de eclesistico del clero tardo colonial, que fue una figura de relieve
en el terreno cientfico. No faltaron el los agustinos de la Colonia otros
ejemplos de agustinos famosos en el campo de la medicina. Aunque
sevillano y sospechamos que procedente del Convento Casa Grande de
San Agustn de Sevilla, del P. Fr. Agustn Farfn se ha escrito que fue
mdico, quien ingres ya viudo en la Orden, y quien tras conocer los
materiales curativos del campo mexicano, public la primera obra de su
gnero: Tratado Breve de Anatoma y Ciruga y de algunas enfermeda-
des que ms comnmente suele haber en esta Nueva Espaa, otro libro
prodigio que entre 1579 y 1610 tuvo cuatro ediciones360.

90. Jos de Videla


Naci en Mendoza el ao 1706. Al no existir an el noviciado y casa
de estudios de San Juan, debi hacer ambos en Santiago de Chile. Se
orden de sacerdote el ao 1732. Fue suprior del convento Santa Mnica
de Mendoza de 1740 a 1743, y en 1748 Vicario Prior del mismo convento.
En 1756 continuaba en el convento. En 1759, era Visitador de la Provin-
cia agustiniana de Chile. En 1767 estaba de nuevo en Mendoza. Muri
en Santiago de Chile el 10 de Agosto de 1771361.
359
ANTONIO CARELLI, Historia de la medicina de San Juan, en Revista de la Junta
de Estudios Histricos de Mendoza, t. XIV, N 32,1939 (segunda parte) pp. 187-88,189,190-91;
NICANOR LARRAN, El pas [], p. 331.
360
JOAQUN GARCA ICAZBALETA, Bibliografa mexicana del siglo XVI, Mxico,
19542, pp. 236,300,406 y 407.
361
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 987; JOS A. VERDAGUER, Historia
[], t. I, p. 381.
155

91. Bartolom Villegas y Moyano


Naci en Mendoza hacia el ao 1708. En 1728 hizo la renuncia de
bienes para profesar, ordenndose de sacerdote en 1733. En 1734 era
predicador del convento de Santa Mnica de la ciudad de Mendoza362.

362
VCTOR MATURANA, Historia [], t. II, p. 988; JOS A. VERDAGUER, Historia
[], t. I, p. 385.
CONCLUSIN

Aqu termina nuestra lista biogrfica de los agustinos argentinos,


unos profesos en San Juan, a partir de la ereccin del Noviciado en este
convento en 1746, y los dems y anteriores, en el Convento Casa San
Agustn de Santiago de Chile. No cabe duda que aunque hemos preten-
dido hacer esta serie biogrfica de forma completa, es prcticamente
imposible conseguirlo, debido a la ausencia de las primeras Actas de
Profesin de dicho convento chileno, y posiblemente incluso, de alguna
de las de San Juan, en su sinuoso periplo hasta arribar en el Archivo del
Vicariato San Alonso de Orozco, ubicado en el Colegio y Parroquia San
Agustn de Buenos Aires.
Los datos biogrficos de la mayora de los religiosos, se pueden
ampliar an ms, espigndolos en las pginas precedentes, de forma ms
detallada. Pero creemos que con la actual oferta, quedan suficientemente
completos y abarcativos sus rasgos curriculares fundamentales. Indis-
cutiblemente, a pesar de nuestra intensa y continuada pesquisa, que nos
ha empujado permanentemente a no rehusar la visita de ningn archivo,
en el que caba la sospecha de alguna existencia documental al respecto,
no excluye nuestra posterior ampliacin de datos, si la diosa fortuna nos
premia con nuevos hallazgos archivsticos. Nosotros as se los solicita-
mos, con la plena confianza puesta en su habitual generosidad.
Para terminar, tenemos que decir que tanto San Agustn como los
agustinos sanjuaninos, gozaron de una relevante simpata dentro de la
poblacin paisana. En los testamentos, capellanas o donaciones que
hacen, es frecuente el trato de nuestro P. San Agustn363. Los mismos
tasadores de las temporalidades del convento San Agustn de la ciudad

363
Cfr. SIPAR AGP, Caja 9, Carp. 41, Doc. 3; SIPAR AGP, Fondo Tribunales, Caja 5
(1740), Carp. 26, Doc. 2; SIPAR AGP, Fondo Tribunales, Caja 32, Carp. 133, Doc. 6.
158

San Juan, a raz de la reforma de regulares de del Carril, fecha 17 de


Julio de 1823, dice: Esta Comisin exigida por superior decreto para
justipreciar los bienes materiales de nuestro P. San Agustn364. Lamen-
tablemente el que los mand a realizar la tasacin se senta poco hijo
de San Agustn.

364
SIPAR AGP, Temporalidades agustinas, Fondo Histrico, Libro 86, f. 33ss.
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Archivo Agustiniano.
Revista Agustiniana.
Archivo Histrico Hispano Agustiniano.
ARCHIVUM.
Diario de Cuyo.
El Pueblo.
Revista de Buenos Aires.
Revista del Arzobispado de Buenos Aires.
Revista de la Junta de Estudios Histricos de Mendoza, Julio de 1936,
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ARCHIVOS
ARCHIVO DEL ARZOBISPADO DE SAN JUAN AASJ.
ARCHIVO DEL ARZOBISPADO DE CRDOBA AAC.
ARCHIVO DEL ARZOBISPADO DE MENDOZA AAM.
ARCHIVO DEL CABILDO ECLESIASTICO (Salta) ACE.
ARCHIVO DEL VICARIATO DE SAN ALONSO DE OROZCO (Buenos
Aires) AVISAO.
ARCHIVO DE LA PARROQUIA NUESTRA SEORA DEL ROSA-
RIO (San Agustn de Valle Frtil San Juan) APVF.
ARCHIVO DE LA PARROQUIA DE SANTA ROSA DE CONLARA
(San Luis) ASRC.
ARCHIVO DE LA PARROQUIA DEL VALLE DE UCO (San Carlos-
Mendoza) APVU.
ARCHIVO DE LA PROVINCIA AGUSTINIANA DE CHILE APCH.
ARCHIVO DEL INSTITUTO DE ESTUDIOS AMERICANISTAS AIEA.
ARCHIVO GENERAL DE INDIAS (Sevilla) AGI.
ARCHIVO GENERAL DE LA NACIN (Buenos Aires) AGN.
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ARCHIVO GENERAL DE LA PROVINCIA DE MENDOZA (Men-


doza) AGPM.
ARCHIVO DE LA LEGISLATURA DE SAN JUAN ALSJ.
ARCHIVO HISTRICO PROVINCIAL DE SAN LUIS AHPSL.
ARCHIVO SECRETO VATICANO ASV.
SISTEMA PROVINCIAL DE ARCHIVOS ARCHIVO GENERAL
DE LA PROVINCIA (San Juan) SIPAR.
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Enero de 2013