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Quelle

epist
emologie du corps ?
Bernard Andrieu

To cite this version:


Bernard Andrieu. Quelle epistemologie du corps ?. Corps : Revue interdisciplinaire, Dilecta,
2006, 1 (1). <halshs-00104645>

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Quelle pistmologie du corps ?1

Tu me rappelles une exprience trange, au cours


dun colloque scientifique consacr au corps. Nous
cherchions partout le corps et nulle part nous ne le trouvions .
M de Certeau G. Vigarello, 1982, 179.

Ce nest pas le sujet pistmologique qui effectue la


synthse, cest le corps quand il sarrache la dispersion
Merleau Ponty, Phnomnologie de la perception, 269.

La grammaire du corps

Quest ce quil y a de commun dans les diffrents usages du mot corps ? Pour Wittgenstein lidentit entre les
diffrents sens parmi diffrents concepts ne peut tre tablit que comme un jeu de langage qui dfinit lidentit des
vnements analyss. Rechercher une rfrence commune ces diffrentes significations du corps serait une illusion
naturelle. Au regard de ces diffrents usages du mot corps et de ses diffrents sens, il peut paratre que le problme
dune pistmologie du corps serait un pseudo problme provoqus par un mauvais usage ou une mauvaise
comprhension.
Au lieu de proposer un modle pour rsoudre les problmes des analyses sur le corps, le rle de lpistmologie
du corps2 (E.C. dsormais) doit fournir un diagnostic de la dispersion conceptuelle et dgager les pr-conceptions sous-
jacentes qui sont lorigine de la recherche du corps, ce que Jean Duvignaud appelle le sous texte 3. LE.C. est une
construction actuelle qui correspond un moment critique ncessaire devant la dispersion des savoirs du corps 4 et se
propose de dcrire comment tel domaine de savoir du corps sest constitu. La rflexion pistmologique pose les
questions Quest-ce que la connaissance du corps ? , Comment notre connaissance sur le corps est-elle possible ?
Est-ce que lEC est une discipline fondationnelle des autres thories et sciences du corps qui fournira une reprsentation
plus prcise de la nature intrinsque de la ralit du corps ? Dans ce sens lE.C. deviendrait lensemble des
reprsentations sur le corps et des conditions de possibilits de la connaissance sur le corps.
A partir de la critique de R. Rorty dans Philosophy and the miroor of the nature, o il postule la mort de
lpistmologie, on peut penser que lE.C. nest pas un domaine disciplinaire nouveau qui tablira les distinctions et les
dmarcations mthodologique parmi les diffrents savoirs sur le corps, une sorte dil du corps lintrieur du corps
pour valuer les savoirs sur le corps. L. C. du corps peut fonctionner plutt comme une histoire de la philosophie du
corps, dans le sens que Dewey a donn cette notion. Notre tache sera dcrire une histoire des images, mtaphores et
modles dominants qui raconte la gense des problmatisations du corps ou comment le corps est devenu objet de
thories diffrentes..
La tche de la rflexion philosophique sur les savoirs du corps doit rconcilier les vieilles mtaphores et les
anciens modles avec les nouveaux dveloppements culturels. La philosophie ne doit pas seulement tre lavant-garde
de la socit et de la culture, elle doit faire le lien entre le pass et le futur en rsolvant les situations dans lesquelles le
langage du pass parat en conflit avec les dfinitions actuelles, ncessitant pour certains un liminativisme et pour
dautres un rvisionnisme. Mais R.W. Sellars rappelait en 1917 combien lpistmologie tait une science rflexive
1
Cet article, dont une premire version avait t prsente lEcole thmatique CNRS GDR 232 Anthropologie des
reprsentations du corps en octobre 2003 Marseille puis une seconde dans la sance inaugurale de notre Sminaire
dEpistmologie du corps en octobre 2004 Nancy 2, prsente les enjeux dun livre en prparation Epistmologies du
corps : Mthodes et Objets (2007) dans le cadre de notre chaire Epistmologie du corps et des pratiques corporelles
cre en sept. 2005 la facult du sport lUniversit Henri Poincar/ Nancy 1 et de notre quipe ACCORPS/ UMR
7117 Archives Poincar CNRS. Jai bnfici, avec le soutien du Pr Gerhard Heinzmann Directeur de lUMR 7117,
dun Visitor Scholar en juillet 2005 dans le programme de recherche Knowledge and Belief dirig par le Pr.Dr. Lorraine
Daston au Max Planck Institute for the History of Science de Berlin. Je remercie en particulier pour leurs conseils et
critiques Thomas Benatouil, Joel Bernat, Jean-Franois Bert, Gilles Botsch, Dominique Chev, Michel Bernard, Jean
Michel Berthelot, Daniel Denis, Mechthild Fend, Claire Gantet, Delphine Gardey, Isabelle Joly, Fabienne Martin-
Juchat, Francisco Ortega, Claudia Passos-Fereira, Olivier Sirost, Georges Vigarello, Bernadette Wegenstein,
2
G. Vigarello, 1978, Une pistmologie cest--dire ?, in Revue EPS, n151. 2005, Pour une pistmologie du corps,
Sminaire Le Corps relgu, Centre Georges Canguilhem, Paris, 9 Novembre.
3
J. Duvignaud, 2005, Le sous texte, ed. Acte Sud, p. 10.
4
B. Andrieu, 1993, Le corps dispers. Une histoire du corps au XXe sicle, Paris, Lharmattan, 450 p.
qui tudie la nature, la condition et le dveloppement de la connaissance humaine la lumire de faits probants 5, le
corps correspond ce cractre probatoire et factuel.
Pour faire la comparaison entre les recherches et les concepts utiliss, il faut fixer la rfrence, il faut crer une
rfrence commune entre les diffrents savoirs. Dans ce sens, la notion de corps comme construction ne doit pas tre
considre comme une notion ontologique du corps cest--dire comme une reprsentations exacte de la nature
intrinsque du corps, mis comme un terme oprationnel pour analyser des savoirs sur le corps pour comprendre
comment chaque discipline construit la notion du corps et quelles sont leurs mthodologies pour ltudier. La distinction
que fait Sellars entre avoir lexprience de la chose et savoir quelle genre de chose cela est un outil important pour
comprendre les savoirs sur le corps. Une chose est lexprience du corps, autre chose est comment les concepts du corps
ont-ils t crs.
Pour savoir quel est le concept du corps travaill par chaque discipline, il faut connatre la grammaire
spcifique de la discipline, comme nous lavons montr avec la grammaire du cerveau 6. Lanalyse conceptuelle doit
dsormais contenir lhistoire du concept. La matrise dun langage est le pr-requis de la conscience de cette
exprience ; la distinction entre faits pistmiques et faits empiriques ne nous dlivre pas de la question de lusage du
vocabulaire normatif. En caractrisant un tat corporel comme un concept, nous ne donnons pas, sans pour autant la nier
en tant que telle dans sa discipline dorigine, une description empirique de cet tat mais nous le situons comme un
pisode : une localisation du concept dans lespace logique des croyances, des justifications sert aussi dmontrer les
modes de lgitimation des affirmations produites. Dans ce sens, au sens de P. Bourdieu 7 et de L. Boltanski, la
connaissance du corps ne peut pas tre carte dune pratique sociale, de la pratique de justification et de reformulation
de nos affirmations. Les discours sur le corps font dsormais partie des rcits mdiatiss par le langage et par les
pratiques sociales.
En analysant comment est construite la rationalit sur lexprience corporelle, on ne cherche pas dcouvrir un
moyen de dcoder cette exprience comme propose lpistmologie traditionnelle, on cherche comprendre la faon de
construire des rcits sur le corps, comme un projet social de coopration rciproque et changement parmi le discours.
Pour comparer les thories est possible si lon fixe une rfrence commune mme si celle ci est provisoire,
contextualise et sujette rvision constante. Cette vision multiperspectiviste sur le corps organise la possibilit dune
rflexion sur les dplacements et les mouvements dun savoir tel autre

LE.C tudie le corps comme objet et plus seulement comme sujet d'exprience comme dans les sciences
psychologiques. Lpistmologie du corps est lpistmologie dun objet et pas dune discipline8. Le corps est un objet
interdisciplinaire dont la modlisation est indfinie selon le croisement des modles qui voudrait lobjectiver
entirement. Le corps est un objet mobile, dynamique et vivant dont la connaissance est mergente. La tentation
mtalangagire, toujours cristallisante au regard du mouvement corporel, tudie ses discours et ses reprsentations
travers les enjeux, les fonctions, les significations, les modalits thoriques et analytiques qui se sont dploys au fil de
lhistoire et des disciplines 9. Etudier le statut pistmique de chaque savoir peut retrouver les statuts successifs, en
loccurrence la physiognonomie, dans son histoire scientifique mais dans ses usages sociaux et intellectuels et travers
ses avatars (phrnologie, mtoscopie, pathognomonie) : ltude des rhtoriques du corps reste crire .
Le vcu corporel produit en effet un discours du sujet sur lui-mme qu'il convient d'analyser comme tel soit
dans la constitution en nouveau type d'archives (cf A. Farge, Ph. Artires), soit dans l'interaction du vcu corporel avec
son rcit participatif avec un observateur comme en anthropologie ou en sociologie des pratiques corporelles. Le corps
comme objet observable par l'extriorit de ses surfaces et volumes (comme le prouve l'anthropomtrie et autres
sciences de la mesure des corps, ais aussi un objet subjectif sur lequel et dans lequel la rflexivit agit dans la
reprsentation (d'o les mthodes d'enqute, des entretiens et des questionnaires).le corps est aussi un objet cr par le
regard, la mthode et la technique utilise pour dlimiter des parties physiques, symboliques et imaginaires du corps que
le sujet lui-mme ne dnomme pas toujours conscient comme tel.
L'E.C. interroge les modes par lesquels ces mthodes et techniques dfinissent sur et dans les corps des objets
nouveaux qui n'existent pas dans la civilisation ou la culture tudie. L'E.C. qui tudie la cration du corps et ses objets
par un processus de modlisation des pratiques corporelles, la manire dont les historiens, anthropologues tudient le
corps ou une pratique corporelle. Ainsi un mme objet, comme image du corps ou incorporation, peut tre tudi de
manire diffrente en mettant ainsi l'accent sur une production contradictoire du corps. Lunit problmatique du corps
fournir des lments pour crire une histoire des conceptions du corps afin de rvler un ordre de rapports
complmentaires et rciproques 10
5
R.W. Sellars, 1917, What is Epistemology ?, The Journal of philosophy, p. 673-680.
6
B. Andrieu, 1996, Wittgenstein et la grammaire du cerveau, Philosophie, n 49, p. 50-67.
7
P. Bourdieu, 1998, La construction sociale des corps, dans La domination masculine, Paris, ed. Minuit., p. 16.
8
B. Wegenstein, 2003, Making Room for the Body, University of Buffalo N.Y.
9
Philippe Dubois, Tves Winkin, 1988, Introduction, Rhtoriques du corps, Ed. de Boeck, p.8.
10
Rudolf zur Lippe, [1982], Une unit problmatique : lments pour une histoire des conceptions du corps, dans
Claude Reichler ed. 1983, Le corps et ses fictions, Paris, Ed. Minuit, p. 29-41, ici p. 39.
Le corps au sein d' une culture donne produit un ensemble de reprsentation, de mode de structuration que les
sciences humaines et sociales s'offrent de modliser soit par une observation participante, soit par une mtacognition
pour faire prendre conscience des pratiques corporelles inconscientes. Chaque discipline ou mthode est plus ou moins
en capacit de raliser sa propre pistmologie en distinguant l'objet de la mthode plutt qu'en confondant la mthode
dans l'objet.

Lhistoricit de lobjet corporel

En postulant lhistoricit radicale de la corporit , de ses techniques, de ses productions, de ses habitus et
de ses reprsentations, Jean Marie Brohm avance lide quil faudra remplacer lhistoire des mentalits par une
historiographie des mentalits corporelles car le corps est le rvlateur par excellence des mentalits dune poque .
Si lidiosyncrasie rvle la projection biographique du corps du savant dans son uvre, lhistoriographie rvle le degr
dimplication des agents sociaux : Cest donc avec le pralable de llucidation11 des implications corporelles du
chercheur que doit commencer toute dmarche scientifique, surtout si elle porte sur le corps cest par lanalyse du
contre-transfert corporel du chercheur que doit commencer toute tude en science sociale 12. En prcdant ltude du
corps observ par celle du corps observant, perception et interprtation sont des actions situes dans leur contexte
historique de production et dans les modes subjectifs de cognition du chercheur. Les tudes sur le genre, comme nous le
verrons, ont donn raison cette injonction mthodologique.
Prtendre occuper la position dpistmologue du corps pourrait faire croire quune mtacognition des modles
et des mthodes existerait en soi au prix dune rflexivit neutre et objective. Ce regard non impliqu est une illusion
pistmologique. La ncessit de se tenir distance trouve moins sa raison dans un fantasme voyeuriste que dans une
obsessions optique de voir lintrieur de la production des modles. Cette gyncologie des paradigmes, qui considre le
savoir corporel comme lintrieur cach et aveugle du sexe fminin ne soigne pas les concepts, mthodes et modles.
Son but est de rendre visible, dclairer et de manifester la filiation, les dplacements de frontires, de dmler les
nuds des objets corporels du champ moins pour les dissoudre que pour en expliquer les conditions de formations. Ce
qui produit cette lumire nest pas tant LA connaissance absolue des modes de constitutions des savoirs corporels mais
une pulsion scopique : ainsi trouver dans les productions matrielles des autres corps que le sien des significations
imaginaires et symboliques reconstitue autant leur culture corporelle quil ne constitue une modlisation de notre regard
pistmique sur elle.
Cette capture dans le symbolico-charnel 13, selon J.L. Desanti pourrait rduire toute production matrielle au
seul apriorisme charnel. Ne pouvoir sortir de son corps dfinit la culture non seulement comme matrielle, au sens de
Jean Pierre Warnier, mais comme modlisation du corps propre, du corps vcu, du schma corporel, des incorporations
ou de limage du corps. Lpistmologie du corps retrouve dans les objets corporels cette part du soi et cette implication
des autres dans la constitution de lobjet comme tel. Se dpartir de ce qui provient de lobjet de ce qui revient de soi
exige une attitude critique constante pour dsubjectiver, autant que possible, car aucun objet corporel ne peut exister
indpendamment de sa construction.
Le caractre irrductible du corps humain rend impossible llimination de la matire mme qui pose
problme : par sa matire, le corps nest pas rductible au discours, toujours second : le sexe, le sang, les excrtions, les
organes, la peautoute la matire du corps pose le problme de son interprtation tant la fois un dedans et un dehors,
une intention et une expression, du visible et de linvisible, du vivant et des morts cette dualit de la matire ntre
peru que par son dehors organise encore lopposition entre les sciences humaines et sociales dune part et les sciences
de la vie dautre part, qui prtendent se saisir du dedans en ouvrant le corps. Pourtant, comme la dmontr Barbara
Maria Stafford, les mtaphores somatiques servent to discover and exhibit the inarticulate relationship of interior to
exterior 14. Par une activit de visualisation ou dincarnation15 les procds mtaphoriques rendent visibles la
matire du corps l o la mise en texte ny parvient pas toujours

Un corps pistmologis de la femme16

Lpistmologie du corps pourrait, pour viter, de dtenir une position de mtaconnaissance se constituer en
bodylore 17. Selon cette thse le corps produit lui-mme le discours quil tient sur lui, mais la diffrence de
11
J.M. Brohm, 1985, Le corps, un paradigme de la modernit, Action et Recherches Sociales, n1, p. 15-38, ici p. 31.
12
Op. cit., p. 32.
13
J.L. Desanti, 1982, Un destin philosophique ou les piges de la croyance, Paris, Grasset.
14
Barbara Maria Stafford, 1991, Body criticism. Imaging the Unseen in Enlightment Art and Medicine, MIT Press, p. 2.
15
Op. cit., p. 17.
16
B. Andrieu, 2005, Linvention de la femme engode, Hermaphrodite, n Femmes, p. 167-172.
17
Katherin Young, 1994, Whose Body ? An introduction to Bodylore, The Journal of American Folklore, vol. 107,
n423, p; 3-8. The body is not simply inscribed into its discourses ; it takes up its discoursesthe body is alternately
materialized and attenuated by its discourses(p.5.)
lidiosyncrasie nietzchenne qui dlgitime la validit objective par sa rduction aux instincts tacites et cachs, le
bodylore , linstar du folk-lore, revendique la singularit culturelle, le contexte de production et la signature
perceptive du corps tenant par son sujet un discours sur ses pratiques. Lexprience de lincarnation et du mouvement
place le corps comme une pratique corporelle et comme un sujet connaissant 18. Ce retour aux sensations et aux pratiques
corporelles refuse toute rfrence lessence en dcrivant les situations, les performances et lengagement.
Cette diffrence, non plus entre les mots et les choses, qui a pu faire passer Michel Foucault pour un nouveau
fonctionnaliste, entre la matire du corps et le discours place le corps au centre de lpistmologie. Lpistmologie
fministe a contribu fortement rvler les caractres phallocentr et androcentrifuge de lhistoire du corps crites par
des hommes pour une version masculine des dcouvertes scientifiques et techniques et des vnements de la vie
quotidienne. Comme lindique Michle Perrot, il y eut dans les annes 1970-90 une volont de rupture
pistmologique 19 par leffet dintroduction de lobjet femme dans les Sciences humaines et sociales. Le passage
de lhistoire sociale lhistoire des femmes a dabord t effectu par la question de la domination masculine dans
lhritage des combats fministes de lappropriation des droits des femme.
Mais en distinguant trois directions la recherche franaise (histoire des reprsentations scientifiques du corps
des femmes, les pratiques mdicales relatives aux femmes et lexercice du savoir et de la diffrence) M. Perrot indique
bien le retard franais quant la mthode du genre. Le genre ne spare justement pas ces trois directions puisquaussi
bien il ne faut pas tombs sous le charme du corps en remettant seulement en cause lide de corps naturel . Ma
critique de la naturalisation des sciences humaines20 par lliminativisme ntait que la partie visible de liceberg
mthodologique du genre qui a adopt des approches dconstructivistes capables daller au-del de la notion de corps
naturel.
La contestation de lessentialisme repose, selon Nelly Oudshoorn, sur trois stratgies : a) montrer les
contingences des significations de sexe et de corps dans le discours mdical tout au long des sicles 21 par la mise en
discours, la conceptualisation divisante en corps oppos en masculin et fminin, la naturalisation de la fminit, la
mdicalisation de lutrus/hystrie, la remise en cause des prnotions, la hirarchie ontologisante des sexes, la
prescience des sciences mdicales sur les sciences humaines et sociales. b) en dplaant ltude des pratiques exerces
sur le corps des femmes, en raison mme de lmergence de la biomdecine, ltude des techniques qui transforment
littralement les corps 22. Le concept de cyborg, introduit par Donna Haraway, prouve que non seulement le corps est
une construction de la culture mais que la culture construit des corps technoscientifique qui loignent lhomme et la
femme de toute rfrence la nature. c) en montrant comment la ralit naturaliste sur les corps est cr par les
scientifiques eux-mmes plutt quelle ne senracine dans la nature 23

Le genre pistmologique

La libert est au centre de la question que pose le gender lpistmologie du corps. Plus quune simple
dconstruction le genre ne prcde pas la norme et ne possde pas dessence discrte qui sactualiserait selon les
situations. Au cur dune rflexion sur la situation chez Hegel, Sartre, Merleau-Ponty et Simone de Beauvoir, Judith
Butler ne renverse pas seulement la perspective essentialiste par un nouvel existentialisme. Elle pose le genre comme un
moyen dinterprter lhistoire des corps plutt que comme le rsultat des dconstructions culturelles, tabli par les
cultural studies. Linterprtation dpend de la performance du sujet en situation de mettre en acte le corps. Non que le
dterminisme des normes corporelles ne constitue un habitus au sens de P. Bourdieu, mais cette situation historique ne
saurait tre jamais confondu avec la ralit du genre.
La victimisation identitaire, la rification sociale ou la socialisation historique entrinent linterprtant au non
de linterprt, le sujet corporel par ses actions corporelles. La manire dont la culture corporelle fait accroire par
lidologie en la ralit de ce qui nest jamais que construit par des sujets pour objectiver dautres sujets fait oublier que
le genre prcde le sexe comme le pouvoir hermneutique prcde linterprtation ralise. Le corps constitu par la
socit exerce bien, comme le biopouvoir chez Michel Foucault, une contrainte dexercice du genre selon telle partition
du corps. La dlimitation est dj une interprtation qui vise occulter, Nietzsche lanalysait bien dans la gnalogie de
la morale, le sujet qui choisit telle interprtation telle autre.
La diffrence entre tre son corps (les femmes sont leurs corps) et exister dans/par son corps produit deux types
dcriture du corps : dlimiter le corps une culture donne sur la base des sources historiques peut conduire la
18
Deidre Sklar, 1994, Can Bodylore be brought to its senses ?, The Journal of American Folklore, vol. 107, n423, p. 9-
22. En particulier Embodying methode, p. 14-18.
19
M. Perrot, 2000, Chemins et problmes de lhistoire des femmes,dans D. Gardey, I. Lowy eds., De linvention du
naturel, p. 63.
20
B. Andrieu, 1999, Lhomme naturel. La fin promise des sciences humaines, P.U. Lyon.
21
N. Oudshoor, 2000, Au sujet du corps, des techniques et des femmes, dans D. Gardey, I. Lowy eds, Linvention du
naturel, p. 35.
22
Op. cit., p. 37.
23
Idem.
constitution dun savoir sur les murs, les attitudes et les conduites sur la base dune historicit priodise mais la
diffrence dinterprtation de mme item sur des mmes priodes, voire sur de mme corpus, prouve dj que
linterprtation, comme le gender le rvle, prcde le choix retenu, souvent prsent, comme LA version dfinitives :
The body is also the situation of having to take up and interpret that set of received interpretations. No longer
understood in its traditional philosophical senses of limit or essence , the body is a field of interpretation
possibility the locus of a dialectical process of interpreting a new historical set of interpretations which have become
imprinted in the flesh. The body becomes a peculiar nexus of culture and choice, and existing ones body becomes a
personal way of taking up and reinterpreting received gender norms 24.
Butler retrouve le sens nietzschen. Cest la signification quon lui donne loccasion dun de ces tats qui le
naturalise comme fait biologique ou social : the body is an occasion for meaning, a constant and significant absence
which is only through its signification 25. La naturalisation du corps par les sciences du corps est une cristallisation
hermneutique car the body is never a self identical phenomenon 26. Le prjudice pistmologique est de contenir le
vivant vcu du sujet corporel dans des typologies, catgories et systmes de classification ncessaires pour agir sur le
corps mais participe dune tentation de rduction sinon dlimination de la matire hermneutique. Sur le corps la
projection interprtative trouve dans sa dispersion pistmologique la partie suffisante pour lgitimer son discours, son
savoir et les actions commises en leurs noms sur le corps.
Si le corps nest jamais un phnomne naturel, car toujours dj interprt par la culture qui le constitue en
orientant les exercices, les modes et les cycles, la conceptualisation de la non naturalit du corps nest pas sans poser le
problme du traitement pistmologique de la matire corporelle : le sang, le sperme, le lait, la maladie, la mort,
laccouchement, lenfant relvent bien, comment le dmontrent les historiens du genre, des pratiques et des techniques
culturelles, mais leur vivacit naturelle prexiste toute rductibilit hermneutique. Selon J. Butler the demarcation
of anatomical difference does not precede the cultural interpretation of that difference, but is itself an interpretative act
laden with normative assumptions27. Retrouvant les analyses de M. Wittig, la division anatomique des sexes la
naissance servirait de lgitimation la restriction binaire de la dfinition du genre et lalination reproductive du
masculin et du fminin. Le destin de lhermaphrodite suffirait dmontrer cette culturation rductive du genre en une
opposition binaire de sexes

La performance nactive du sens

Mais ds lors que la nature corporelle serait performative, actualisant ses formes dans lindividuation,
lpistmologie du corps tudierait seulement les processus de passage de la matire gendre au corps dispers, toujours
dj dispers par sa mise en culture. Lpistmologie du corps ne peut seulement, comme lhistoire du corps, tudier le
corps dj constitu. Elle doit ne jamais oubli la puissance cratrice de la matire corporelle, ce que le genre rvle par
rapport au sexe, cest--dire lmergence, lnaction toujours possible dune autre interprtation par le sujet de son corps
en situation. Cest la fonction des marges contre culturelles et extrmes de raliser des situations corporelles indites,
dont la sociologie du corps actualise la mdiatisation. Le corps devient un choix dans ses pratiques corporelles, exigeant
aussi de lEpistmologie du corps quelle dfinisse cette situation nactive qui produit linterprtation avant que les
sociologues ne nous garantissent les conditions de lalination corporelle, il est vrai si dterminante si lon prend leffet
pour la cause : The body become a choice, a mode of enacting and reenacting received gender norms which surface as
many style of flesh 28
Lincorporation du monde culturel est seconde par rapport linterprtation de sa situation corporelle par le
sujet. Le dterminisme sociologique et lalination biopolitique servent dalibi pour rduire lpistmologie du corps
lhistoire du corps, le sujet corporel ses conditions dexistence. La question est plutt de dfinir les modes de
production des pratiques corporelles du sujet nactant son existence dans des situations quil interprte, le plus souvent
contre les normes culturelles du corps social. Cette action politique dune matire interprtant son corps en situation se
trouve dans les performances des acteurs historiques qui inventent de nouvelles significations dexister dans et par leur
corps mme.
Lpistmologie du corps ne peut apparatre que dans la limite du dconstructivisme qui rvle la
dnaturalisation du corps par la dtermination culturelle de ses pratiques. Le moment de distinguer la cause de ses effets,
le corps de ses interprtations en situation ne rifie pas la matire dans une position de transcendantal. Car lanalyse de
ses interprtations, sous formes de reprsentations, de croyances et de discours, rvle combien performance et
recirculation sont le moteur de linterprtation par le corps de sa situation, mme si lhistoire des mentalits aura
largement contribu dresser linventaire des reprsentations et attitudes. La dlimitation entre production
hermneutique du corps et interprtation produite par le corps exige de lEpistmologie du corps de toujours situer
24
J. Butler, 1986, Sex and gender in Simone de Beauvoirs Second Sex, Yale French Studies, p. 35-49, ici, p. 45.
25
Op. cit., p. 46.
26
Idem.
27
Op. cit., p. 47.
28
Op. cit., p. 48.
lagent dans son acte corporel plutt qu lintrieur dune reprsentation ou dun discours dj constitu. Le risque
dontologiser les termes de loppression gender 29 transforme lpistmologie du corps en ontologie du corps en
refusant le caractre productif de linterprtation du vivant vcu.
Lhistorisation du post-structuralisme30 pose le problme du tournant accomplir pour se trouver dans une
posture pistmologique qui interroge le corps aprs sa dconstruction afin moins de proposer un reconstructivisme
quune distinction de niveaux dinterprtation entre ce qui est premier la matire corporelle et ce qui ne cesse dtre
second, ses nactions interprtatives dont les sciences humaines et sociales tudient les reprsentations. Car la limite de
la dconstruction du corps est den rester un strict culturalisme qui nierait la dimension performative de la matire
corporelle en situation historique de produire des interprtations nouvelles du vivant-vcu.
Lnaction garantit au corps son intentionalit hermneutique sans que lpistmologie du corps puisse attendre
par stratgie une signification particulire : le sens corporel surprend les normes sociales, les catgories constitues et
les classifications. Sans la langage, le corps ne pourrait objectiv son vivant vcu si bien que le corps en SHS, mme sil
ne peut qutre tudi quaprs sa performance partir du perform est la seule voie possible pour ltudier dans les
matriaux quil produit et dans les matrialisations produites par les interprtations. Contre le monisme linguistique, la
revalorisation des pratiques corporelles comme ralit nactive doit tre affirme.
En effet affirmer que le corps est construit, assure t-il une distinction ontologique ou pistmologique entre le
corps et le processus dinterprtation ? le risque serait de rduire le corps un effet de surface ou un rseau de
forces souterraines caus par un mcanisme externe de construction culturelle, comme dans le modle de la
gnalogie. Selon J. Butler la ncessit dun pouvoir dinscription extrieur au corps maintiendrait lpistmologie du
corps chez Foucault dans un mouvement logocentr 31

La dconstruction des mtaphores dans les sciences du corps

La dconstruction des sciences du corps a t entame par les philosophes du soupon dans leur tiologie
subjective. La dconstruction de lessentialisme est-il pour autant la fin de toute rfrence un naturalisme ? Lexcs de
la naturalisation trouve son double dans la rigueur de la dnaturalisation. Sappuyant sur une critique gender de la
gntique (cf Burnought) et de lvolutionnisme ( cf D. Haraway), la dnaturalisation prsuppose juste titre que
lopposition nature/nurture na plus de sens, ou plutt rvle une orientation masculine de lidologie scientiste.
Ltude des mtaphores du corps place ainsi la femme dans son corps (rgles, accouchement) travers, prcise
Emily Martin, le langage, les images, les dispositifs sanitaires et les lieux de travail : Although women resist specific
medical procedures such as cesaream section or anesthesia during delivery, they seem unable to resist the underlying
assumptions behind theses procedures : that self and body are separate, that contraction are involuntary, that birth is
production32. A travers les pratiques corporelles relles vcues par les femmes se dcouvrent la construction du corps
anatomique, sexuel et social par le moyen du savoir masculin33
Ltude des expressions pour parler du corps (la dsignation du clitoris cf Laqueur), les rgles (cf Patricia
Crawford), de laccouchement (cf E. Martin).. nindique pas seulement lexistence du corps et le langage mais participe
dune technique mise en uvre sur et dans le corps. Avec le corps, ltude des discours mtaphores et langages ne relve
pas seulement dun tournant linguistique des bodies studies. Le corps vient renouveler la fonction du langage en le
dsignant dans ses parties au fur et mesure des dcouvertes qui lobjective dans les sciences du corps.
A travers son livre Nelly Oushoorn dcrit lmergence de lendocrinologie sexuelle travers les rseaux entre
gyncologie et industries pharmaceutiques qui instrumentalisent le corps mme de la femme. Dpassant lanalyse du
strict laboratoire et de ses idologies qui dirigeraient les acteurs de la science, elle montre comment the laboratory not
only reflect gender biais in society, it is the very place where gender is constructed and metamorphosed 34. Le corps
devient lui mme, avec linstitution de la recherche biotechnologique, un matriau avec un statut construit de
phnomne naturel universel 35

La construction de lobjet
29
Judith Butler, 1991, Disordely Woman, Transition, p. 86-95, p. 95.
30
Judith Butler, 1993, Poststructuralism and Postmarxism, Diacritics, p. 2-11.
31
Judith Butler, 1989, Foucault and the paradox of bodily inscriptions, The Journal of Philosophy, 601, 11 nov., p. 601-
607, ici p; 603.
32
Emily Martin, 1987, The woman in the body, Beacon Press, p. 89.
33
Alice Jardine, Gynesis, trad. fr, Paris, P.U.F.
34
N. Oudshoorn, 1990, On the making of sex hormones : Research Materials and the production of knowledge, Social
Studies of Sciences, p. 26.
35
N. Oudshoor, 2000, Au sujet du corps, des techniques et des femmes, dans D. Gardey, I. Lowy eds, Linvention du
naturel,p. 42.
Les cultures et pratiques corporelles produisent des phnomnes et des faits individuels ou sociaux sans
forcment parvenir une modlisation externe du fonctionnement systmatique ds lors qu'elles ne pourraient pas l'avoir
modlis par eux-mmes. Problme de la diffrence entre la production de paradigme par les cultures et les pratiques
corporelles et celle labore par les sciences de l'homme et sociales. Le corps est vcu en incorporant normes, modes,
techniques sans parvenir par lui-mme une modlisation de lui-mme par un dcalage entre le procdural et le
dclaratif, entre les manires de faire et l'insertion de ses manires de faire dans un contexte symbolique dont elles sont
le produit. La difficult pistmologique est de distinguer le dclaratif par rapport au procdural : Ecart, mise en
cohrence, contre modle rvlant le droulement des croyances et les variations par rapport aux normes standard du
groupe ou de l'institution. Si le corps est une construction, toujours seconde par rapport lexprience vcue du vivant,
lEpistmologie du corps soit dconstruire les objets souvent prsents comme des faits premiers et des principes. Mais
la dconstruction pistmologique admet comme mthode que les modles structurant notre rapport aux objets
corporels. Leffacement des modles par lliminativisme pistmologique fait croire au caractre non historique des
objets corporels.

Comment dcoller lobjet du sujet qui la construit ? La contextualisation historique avec lpuisement
exhaustif du mme corpus par des thmes variant la mme problmatique a pour effet de retrouver la naissance de
lobjet corporel tel quil a pu rellement se produire. Pourtant sans lhistorien du corps, point de corps historique ! Si
lidiosyncrasie fonde un relativisme de la connaissance corporelle par un rabattement explicatif sur le corps mme du
savant, la contextualisation parat plus objective car les sources confirment la conceptualisation propose par
lhistorien.

La pluralit, sinon contradiction, dinterprtation provient du regard sur lobjet corporel, de son orientation, de
son intention et de sa constitution. Le subjectivisme pistmologique naccorderait plus de ralit objective a lobjet
corporel sil ne devait tre constitu que par le regard. Ni entirement subjectif, ni totalement objectif, lobjet corporel
dpend pour tre reconnu et connu de sa matrialit et de sa catgorisation historique.

Lhistoire des femmes est un contre-exemple au pur subjectivisme car des archives indites, parce que jusque l
rendu invisible par le regard de la majorit des historiens masculins, ont rvl des pratiques, des reprsentations et des
idologies partir dobjets corporels qui seraient rservs aux femmes : le ftus, lavortement, le saphisme, le travail,
lcritureautant d ralits potentiellement historique que lhistoire des femmes aura actualises. Le corps produit des
archives par limaginarisation et la symbolisation de ses fonctions en des textes, des objets, des produits, des uvres
Lattention au quotidien du corps, non seulement dans lexternalisation technique de ses usages mais aussi dans
linterprtation des habitudes, des gestes et des postures, a renouvel la notion mme darchives en les situant aussi dans
la production concrte de signes et de signification pragmatique

Une mthodologie pistmologique

L'E.C. cre des objets corporels qu'elle va valoriser en les extrayant des archives et des contextes de
production jusque-l indits par un renversement de la notion d'acteur historique et de producteur de sens. Un contexte
pistmologique nouveau a t ncessaire pas seulement par des problmes de renouvellement gnrationnels mais par
les questions poses aux populations, aux acteurs et pratiques corporelles :
- Comment fonctionne le corps dans la socit, dans ses relations (lait, sang, sperme, bb, sexualit,
nourriture, mort) ?
- Les changes corporels (le nom, les femmes, la circulation des enfants, la guerre)
- L'inscription du corps dans le monde symbolique : arts corporels, pratiques corporelles.
Faire tenir au corps des discours les suppose incorpors dans le corps des cultures matrielles qu'ils restent
modliser au-del de leur matrialisation sociale. La diffrence entre ftus et enfant (M. Godelier) suppose que le corps
organique et la reproduction biologique ne suffisent pas pour modliser le corps selon le paradigme de la socit initiale
au regard de ses reprsentations symboliques.

Une mthodologie pistmologique peut ainsi tre dfinie pour distinguer le sens des pratiques corporelles et
les discours tenus sur le corps :

1. Fait, Pratique, techniques corporelles


2. Description de l'objet : objet mthod
3. Discours de la mthode : discipline du corps
4. Mtacognition : objet/Mthode/objet

Le corps prsente des objets impressionnants (la transe J. Rouch, l'hystrie J.M. Charcot, performance
corporelle) qui par leur intensit paraissent contenir par eux-mmes une signification suffisante. Les pratiques des
techniques corporelles proposent des modles produits conformment aux normes culturelles. La description du corps
exige une diffrence entre le niveau 1 et les niveaux 2 et 3 sans quoi une confusion aurait lieu entre la pratique
corporelle dans sa culture et ses interprtations par le regard du scientifique. Le collectage d'objets, de rcit, de
tmoignage, d'autobiographie dcouvrent des archives du corps lui-mme qui discrditent la mthodologie qui
consisterait reconstruire l'objet.

Le corps est un objet variable, poly-modlisable selon le point de vue de lacteur ou de lobservateur mais les
contradictions entre les points de vue sont ncessaires maintenir plutt qu les rsorber dans une synthse anonyme.
Cette confrontation est ncessaire pour montrer la variation et la mobilit du corps selon quil est vcu par telle ou telle
personne, dans tel ou tel contexte.
Des tableaux synaptiques pour chaque recherche, croisant plusieurs donnes, pourront produire une analyse
prcise des rapports entre mthodes, objets et disciplines au regard du corps vcu, corps vivant, corps symbolique, corps
social :

Corps vcu Corps vivant Corps Symbolique Corps social

Mthode

Objet

Sciences

Discours

Des fiches historiques pourront tre constitues sur un thme en montrant lmergence du thme par un codage
disciplinaire (H : histoire, A : Anthropologie, S : Sociologie) accompagn dune bibliographie de rfrences (comme
celle ralise pour le Dictionnaire du Corps). Linfluence, le passage dune discipline une autre, lintroduction du
thme dans la discipline pourraient ainsi tre situes selon une traabilit conceptuelle des emprunts, des variations et
des resignifications :

La MortA1.---S1---Ps1-------------------A2--------------------------------
------------------------Ph1-----------S2-------------------
A1 :
S1 : Durkheim, Le suicide
Psy1 : Freud Totem et Tabou

Des rseaux conceptuels sont dresser pour montrer comme un concept, limage du corps par exemple, prend
un sens diffrent selon les notions quil traverse :

Corps vcu Schma corporel

Image du corps

Corps imaginaire Corps symbolique

La dispersion mthodologique du corps a contribu la gense et au dveloppement de discipline spars.


Cette dispersion fconde36 aura permis une cration de nouveaux concepts qui ont cr des terrains puis constitu des
disciplines. Le corps dispers est la fois une condition de la contribution des disciplines du corps et une situation
pistmologique ncessaire dpasser en posant y moins la question de linterdisciplinarit que celui de la liaison du
36
Notre premier ouvrage Le corps dispers. Une histoire du corps au XX e sicle, Paris, Lharmattan, 1993, 450 p.
aurait d sintituler La dispersion fconde.
corps entre ses diffrentes dfinitions. Plutt que rivaliser ces diffrences en un affrontement de modles, lE.C. aperoit
le corps comme un objet multivalent dont les significations sont situer les unes par rapport aux autres dans une
arborisation pistmologique de lobjet corporel : un rseau du champ peut tre dessin pour la complexit des liens
entre les concepts adjacents au thme principal :

Peur Purification
Le bain

Hygine Hydrothrapie

Cela exige aussi un dcentrement pistmologique pour montrer les dplacements de signification, les
importations et les exportations(lorsque la flche pntre le concept) . La reprise des concepts dans des disciplines
diffrentes propos dun mme thme permet dinterroger la filiation, la rfrence commune, les modes de description
dun mme objet. Comment un mme objet peut tre dcrit par un mme concept avec des significations diffrentes ?
Mais lE.C. doit prciser aussi les carts (lors que la flche nentre pas dans le concept) les diffrences entre les
disciplines, voire leurs incommensurabilits (la flche ne sort pas) :

NOMADE

ERRANCE

LE.C dlimite ainsi le domaine de validit dun modle dans son champ de description des pratiques ou
techniques corporelles, surtout lorsque la dlimitation territoriale du concept dpend du monde symbolique dcrit, du
type de population. Ce qui pose le problme dune comparaison conceptuelle (conflit entre culturalisme et
structuralisme) qui paraissent tre des homologues alors quils ne sont que des analogues. Si le modle est relatif
seulement cette population cible, cela conduirait un miettement pistmologique du concept, la variation de son
universalit. Il faut bien supposer lexistence des structures corporelles universelles, (linceste). Le structuralisme
corporel a pu se fonder sur la recherche des variations de structures comme linceste, le don, la nomination symbolique
de lenfant et de la reproduction sexuelle. A linverse dune culture matrielle et pratique corporelle parat dfinir une
modlisation du corps incommensurable tout autre contexte de production. Le culturalisme corporel prsente le risque
disoler la pratique corporelle dans son contexte de production car elle ne serait ni comparable, ni exportable. La
dlimitation de concepts spcifiques au corps exige une dmarcation au sein des disciplines (cf le texte de M. Mauss sur
la sociologie o il distingue ducation, institution pour prciser le type de sociologie laquelle appartient la technique
du corps)37. Un travail constant de redfinition est ncessaire pour prciser le sens dans telle orientation disciplinaire. Le
corps serait un objet si spcifique quil conviendrait de redfinir les concepts comme ceux dimage, habitude, culture
et dinventorier des concepts spcifiques lobjet (incorporation, incarnation, habitus, techniques du corps).
37
Paul Fauconnet, Marcel Mauss, 1901, La sociologie : objet et mthode, dans Essais de sociologie, Points seuil/ Ed de
Minuit, 1968. M. Mauss, 1927, Division concrte de la sociologie, Op. cit.
Cette rnovation conceptuelle tient la particularit du corps qui produit des effets de contextualisation
diffrents partir de la composition de ses lments : le refus de rduire le corps une analyse strictement biologique et
sa mesure une anthropologie somato-mtrique exige des sciences humaines et sociales une redfinition conceptuelle
partir des relations la culture, la socit et aux autres. M. Mauss sefforce de corporiser les concepts en les situant
dans ltayage et lducation sociale. La notion de corps individuel apparat ds lors comme une construction
idologique car les sciences sociales et psychologiques distingue des concepts issus de situations individuelles et
collectives. Les sciences sociales dfinissent le corps comme corps social, politique et collectif tandis que les sciences
psychologiques dcrivent plutt le corps comme individuel, historique. ? cette sparation mthodologique ninterdit pas
la mise en rseau de lobjet avec une srie de corrlations, dinfluences rciproques et de causalits symboliques.