Sunteți pe pagina 1din 112

H.G.

KONSALIK
INFERN
LA MONTE CASSINO
Traducere : DAN DUMITRESCU
BUCURESTI-BOMNIA1994
Editor : ZAMFIR M. RUSU Coperta de GH. BALTOC
In memoria soldatului necunoscut de pe Monte Cassino, care, cu preul vieii sale, a salvat unsprezece camarazi
rnii.
Ne omoram ntre noi ? Bineneles ! Dar nu pentru a ne mnca !
Lichtenberg
(scriitor german, sec. XVIII)
De ce s rupi cuiva piciorul ? Mai bine lovete-1 la genunchi!
Churchill
Zburau deasupra norilor, n plin noapte, n faa lor, discul luminos al lunii, -de un galben palid, prea suspendat de
cerul ntunecat ; sub ei, norii creeau iluzia c sunt un ocean cenuiu de vat.
Sergentul Cunnings se aplec spre locotenentul Mor-ton i-i atinse umrul.
La ce nlime suntem ? ntreb el. Morton privi altimetrul.
La 3.200, rspunse el. i ntoarse capul spre Cunnings i-1 privi pe acesta prin ochelarii de zbor. mpreun cu
masca de oxigen, ochelarii l fceau s semene cu o insect preistoric.^
Ce vor ia de jos ? se interes el. Sergentul Cunings cupl emitorul radio.
Jack, trebuie s coborm pn la plafonul de observare.
Locotenentul Morton fcu semn din cap c nelesese. Fix cu ochii indicatorul din faa sa i ridic uor din umeri,
ca i cum corpul din interiorul combinezonului de zbor i fusese strbtut de un fior.
Unde suntem acum ? ntreb Cunnings.
Ne apropiem de Neapole. Fred, coborm. Morton mpinse mana nainte. Zgomotul motoarelor
se atenua pn ajunse un zumzit abia perceptibil. Avionul strpunse norii, tcut ca un planor, nimerind ntr-o noapte
complet diferit. Un decor pmntesc le apru n faa ochilor. O ntindere de ap ce sclipea vag, un rm acoperit de
spum, cteva stnci negre i mai multe puncte luminoase ce plpiu ca nite licurici.
1 H. G. KONSALIK
Sub vlul protector al nopii, un ocean de locuine dormea profund. Cteva lumini rare, prost camuflate, se zreau n
raza portului.
Cunnings privea sub el, n timp ce avionul i recapt poziia orizontal. Va' s zic, sta-i Napoli" i spuse el.
'Morton nl aparatul i survola oraul. Cunnings riferia oraului proiectoarele ncepuser s se aprind i s
tatoneze prin bezn. Lumina lor ajungea, ca nite degete subiri, pn la norii de care se reflectau. Sub ei, primele
tunuri antiaeriene deschiser focul, trgnd la ntmplare o perdea de obuze. _
Morton nl aparatul i survola oraul. Cunnings aciona comutatorul emitorului radio.
Baterii antiaeriene n jurul portului. Oraul este nconjurat de baterii de proiectoare. nc n-am avut nici un
contact cu aviaia de Vntoare german. Zburm la nivelul plafonului de observare.
Comut emitorul pe recepie i-i aps cu amnr dou minile ctiile pe urechi. Motoarele ncepur s se
nvrteasc mai repede, pn cnd zgomotul lor deveni un huruit surd i regulat. Morton i ntoarse capul spre
Cunnings.
Nu Credeam c Napoli arat aa, se strmb el. Din cte tiam eu, cine n-a vzut Napoli nseamn c habar n-are
de Italia...
Avionul descrise un cerc larg dessupra ^nei aglomerri de puncte luminoase.
i, dei acum sunt deasupra oraului, tare a vrea s fiu n patul meu din Boston, cu gndul la Evelyne.
Cunnigs sttea cu urechea ciulit n cti. Dup ctva timp i le ddu deoparte.
Nimic Am pierdut legtura cu baza. Jack, hai s ne ntoarcem. C dac nu, ntrii ia or s cread c am fost
lovii i or s se pregteasc s ne nmormnteze.
i arunc privirea sub ei, spre pmntul ntunecat i cuprins de somn. Stncile de pe rm se vedeau cu claritate. Pe
sub avion, defilau tcute case minuscule i ferme prost camuflate. Dintre dou coline, antiaeriana se porni s latre,
nconjurnd aparatul cu mici nouri luminoi. Morton trase rapid mana spre el. Avionul se ridic n
INFERN LA MONTE CASSINO
1
urletul motoarelor i travers plafonul cenuiu al norilor. Luna apru din nou deasupra lor ca un disc strlucitor, i se
gsir iar n negrul infinit, ri recea eternitate, linitea unei alte lumi.
Ce-or face acum, ia de jos ?
Ce-or crede de cuviin, adic, dorm ! S doarm oare ?
Pi da, fiindc nu bnuiesc nimic.
Morton privi altimetrul care indica 4000 de metri. Ddu din cap satisfcut. Nu se-mai observa nici o explozie a
antiaerienei, ct despre aviaia de vntoare inamic, nici vorb. Dac totul continua la fel, aveau s ajung fr nici
o problem la baza lor din Catania, n Sicilia. Iar raportul pe care aveau s-1 fac, ar fi fost succint : avionul lor, un
EM 23, se ntorsese la baz dup o misiune de recunoatere de noapte. Observaser c portul Napoli era aprat de
artilerie antiaerian, iar n interiorul oraului nu se semnalase nici o micare de trupe, ci doar cteva poziii izolate
ale antiaerienei.
Se ntoarse zmbind spre Cunnings.
Fred, ai vzut vapoarele ?
La Napoli ? Nu. ^
-Sunt cu duiumul, n jurul Siciliei, i acolo, pe coasta Africii. Btrne, i spun eu, se pregtete ceva, O s aib
loc o debarcare n Italia, ascult-m pe mine.
Cunnings ridic indiferent din umeri. Privi norii prin geamul cabinei, n timp ce avionul descria un arc de cerc,
ndreptndu-se spre mare i spre Sicilia.
Dac o s ai dreptate, nseamn ca rahatul asta de rzboi o s se termine, i o s-o regsesc pe Jane,
Se ntoarse spre Morton, care privea fix n noaptea scldat de razele lunii.
Jack, n-am mai vzut-o pe Jane de apte luni. Al naibii de mult timp. Ce crezi c ar face o femeie ca ea, n timp
ce brbatu-su ar lipsi apte luni ? i vreau s-i spun c este mito, pn la Dumnezeu. Ce zici, m neal ? Cu
unul din stagiarii ia care nu au nimic altceva n minte dect femei i butur ? Doar cnd m gndesc la una ca asta,
mi vine s nnebunesc.
2
H. G. KONSALIK
Cunnings l trase pe Morton de mnec i-i apropie faa de acesta.
Ce zici, o s mai treac vreo apte luni, pn s se termine mpuiciunea asta de rzboi ? Crezi c nemii or s fie
n stare s mai reziste $apte luni ?
Respir zgomotos, i, n timp ce-i arunc ochii pe geam, continu :
Nu cred jc a mai fi n stare s m apropii de Jane, dac m~ar nela... Mai mult de un an, fr s aib un brbat
lng ea... Jack, ia zi, o S poat nemii s reziste ?
Dac o s lum Italia, afacerea e ca i rezolvat, rspunse Morton.
i-i ntoarse ochii spre indicatoarele de ulei i de benzin. Motoarele se nvrteau regulat i cu turaie maxim.
Morton socoti c peste o or avea s se gseasc pe salteaua sa pneumatic, >regtindu-se de culcare. Iar a doua zi
avea s-i scrie lui Evelyne : Draga niea n jurul nostru este o vnzoleal cumplit. Cred c sta o s fie ultimul
atac mpotriva nemilor. Sunt convins c peste puin timp o s m ntorc i o s ne putem cstori. Teutonii tia n-o
s mai poat rezista mult timp, aa c o s-i vnm ca pe nite vulpi". Cunnings se sprijini de sptarul fotoliului i
ntreb :
Crezi c o s debarcm n Italia ?
S-ar putea, iar dac o s ocupm Roma rzboiul o s se termine.
Iar noi o s ne ntoarcem acas. - S sperm c aa b s fie. Morton l privi pe Cunnings i-i zmbi.
Cnd Jane o s aib un bebelu, eu o s-i fiu naul.
S-a fcut, btrne !
Da, dar mai nti trebuie s lum Roma,. Cunnings aprob din cap.
Sigur c da, Jack. i aminteti ce-a zis colonelul White : Dac aliaii o s apuce s traverseze Mediterana, nemii
o s se retrag n cea mai mare dezordine."
Asta era i prerea lor.
Cunnings i puse ctile la ureche i se aplec asupra emitorului radio.
INFERN LA MONTE CASSINO
2
Ia uite-te, spuse el, s-a restabilit legtura. Ce s le spun ?
Spune-le c suntem pe drumul de ntoarcere. i c n-am avut nici un contact cu inamicul'. Misiunea a fost
ndeplinit. O s aterizm aproximativ ntr-o or.
Deasupra lor, luna i nsoea, luminndu-le aripile avionului, de pe care se reflecta emblema lor,x sub form de stea.
In Catania, ntoarcerea avionului de recunoatere EM-23 a fost ateptat toat noaptea i toat ziua urmtoare. Dup
care, cineva, terse cu o linie aparatul din efectivele . de zbor, iar pe lista de pierderi se trecu numele lui Jack Morton
i al lui Fred Cunnings.
Rmiele avionului, mprtiate pe cmpie, se gseau undeva la sud de Napoli. O ranc n vrst transport cu o
roab cele dou corpuri nensufleite i le ngropa n grdina din spatele casei sale, ntre doi pini. Deasupra
mormntului celor doi necunoscui nfipse o cruce, dup care spuse o rugciune cu voce tare.
. Colonelul Burscheidt, comandantul celei de-a treia escadrile de vntoare, i strnse mna tnrului sergent Weyers
i-i spuse :
Felicitri, Weyers. Asta-i al aselea avion pe care l-ai dobort. Am s te propun s fii avansat sublocotenent. i
acum, ntinde-o, du-te la camarazii ti i bei pentru succesul sta. V-am trimis nite lzi cu bere. Sper s te ajute
norocul n continuare, fiindc o s avem mult treab. Americanii tia mi se pare c i-au cam luat-o n cap !
i n timp ce sergentul Weyers i srbtorea Succesul, n timp ce o btrn ranc italian ngropa corpul lo-
cotenentului Morton i al sergentului Cunnings, n timp ce partizanii adunau din resturile avionului armele ce se mai
puteau recupera, n tot acest timp o armat ntreag se apropia pe mare de o Europ adormit, epuizat, nsngerat,
trdat i fr speran.
Pe cerul Neapolelui proiectoarele se stinseser. Sentinelele ce pzeau poziiile bateriilor antiaeriene patrulau n
noaptea rece, n jurul tunurilor gata de tragere.
3
H. G. KONSALIK
In adpostul su, sublocotenentul Peters scria o scrisoare prinilor si:
Salerno, 8 septembrie 1943.
Dragii mei
Noaptea asta este o noapte ca toate celelalte......
Comandamentul general al Wehrmacht-ului comunic:
n primele ore ale dimineii de 9' septembrie, formaiuni puternice aliate de debarcare au stabilit un cap de pod n
golful Salerno. Divizia 56 britanic a reuit s ocupe provizoriu aeroportul din Monecorvino. Un contraatac purtat
de uniti Pantzer ale regimentului 64 i uniti de parautiti ale regimentului 34 a permis cucerirea estuarului de la
Tusciaho i Battipaglia...
Vreau s beau ! url Theo Klein.
Sttea lungit pe un fel de divan, desclat i cu mnecile cmii suflecate. Dup ce rcni, trase un rit sonor.
Camera era spaioas. ntr-un col abia luminat de un bec vopsit n rou, Erwin Muller o inea pe genunchi pe
Marietta i se cznea s-i scoat din sutien o pereche de sni apetisani. ns ncercrile sale euar din cauza rc-
netelor lui Theo i pentru c Marietta l plezni peste degete.
Camaradului tu i este sete, trebuie s m duc, spuse ea.
Theo, mai .inei gura ! strig Muller.
Se ridic n picioare, cltinndu-se. Ceilali se gseau pe lng fereastr. Felix Strathmann, Josef Bergmann, Kurt
Maasen i Heinrich Kuppers. Fiecare dintre ei inea n brae sau pe genunchi cte-o fat i se ocupau din plin cu
explorarea formelor partenerelor lor. Felix Strathmann, care era considerat specialistul grupului ntruct se nscuse
n Sf. Paul, celebrul cartier al plcerilor nocturne din. Hamburg, fcu un gest plictisit din mn ctre Muller.
Mai las-ne dracului n pace I
INFERN LA MONTE CASSINO.
3
i m pupi n fund, rspunse acesta, continundu-i mersul nesigur i oprindu-se n cele din urm n faa
grupului. Cu Theo sta, niciodat nu te poi distra. Unde dracu' suntem aici, ntr-un bordel sau ntr-o crm oarecare
?
Dinspre canapea se auzi un nou rgit. Theo Klein 'se ridicase, luase din minile Mariettei sticla cu butur, trsese
o duc, dup care o apuc pe fat de p|r, o trase lng el i-i srut umrul dezgolit. Muller ncepu s mrie.
Jigodie ce eti !
Intr-un col zceau aruncate de-a valma combinej^oa-nele i ctile de zbor ale parautitilor nemi. Julie i puse pe
claia de pr rocat o casc i se propi n faa iui Kurt Maasen, salutnd militrete.
La ordinele dumneavoastr, domnule sergent major. Snii i tremurau uor, ntruct Julia, n afara ctii
nu avea nimic pe ea. Corpul ei szelt, scldat n lumina roiatic, i provoc lui Kurt un oftat.
Of, biei, spuse el cu o voce nclcit, nc un an n Italia i n-o s m mai descurc acas. Frana prea' o
grdini de copii pe lng ce-f aici.
Felix Strathmann se porni s scoat urlete de ncntare. Art cu degetul spre casca Juliei, ne mai putnd de rs.
i-a pus-o pe dos ! strig el. i-a pus-o cu spatele n fa. Kurt, asta este o provocare fi, ce zici?
Strigtele se nteir, i o grmad de mini se npustir spre corpul Juliei, pipind-o cu poft, Marietta sri pe
genunchii lui Muller, n timp ce, de pe canapea, Theo Klein scoase nite grohituri nedesluite, dup care azvrli n
perete sticla cu butur.
Nimeni nu-mi ine companie, fcu el, biguind cuvintele... i eu, care am nghiit zece ou, special pentru seara
asta. ,
i puse picioarele pe covor, se ridic i ncepu s urle :
Pun la btaie patru sute de lire pentru gagica aia care o s se prezinte n faa mea. Hai, ce mai ateptai, bulucii-
v !
Se ndrept, cltinndu-se spre un col al camerei, lu o casc i i-o trnti pe cape v
4
H. G. KONSALIK
Aicea se distribuie hormoni ! Aezai-v la coad pe dup rnduri !
Heinrich Kuppers o trase pe Julia pe genunchii si i, n timp ce-i pipia snii, spuse rnjind :
Lui Theo nu-i ajunge una singur. Ast^-i taurul nostru comunal !
Josef Bergmann se ridic i se duse la fereastr. Prin deschiztura perdelelor, contempl .strada n linitea nopii. Era
o strad tipic napolitan, situat n cartierul portului, ngust, mpuit, mirosind a gunoi i urin i presrat cu tot
felul de murdrii.
Afar se ntmpl ceva ! strig Josef, fcnd un semn cu mna.
Ceilali din camer tcur imediat. Din strad se auzi clar o discuie, dup care un strigt isteric, scos de o femeie.
Apoi voci brbteti. Care vorbeau germana. Kurt se uit la ai si, cu un aer ngrijorat.
Dac este o patrul...
i ce dac, doar avem permisie !
Theo Klein se ndrept cltinndu-se spre Julia care sttea n mijlocul ncperii. Fata i scosese casca de pe cap, iar
n ochi i se citea ngrijorarea. ,
Hai s cntm un duo ! i propuse Theo, apucand-o de un sn.
Kurt Maasen i trase un ut n fund, roindu-se la el:
Theo, tac-i gura ! S auzim ce naiba se ntmpl afar ! ~
Se strnser lng fereastr, ateni la zgomotele strzii. Fetele se aezar pe canapea i se pornir s oo-teasc ntre
ele. Julia se nfur cu un al mare i negru, din care i se vedeau doar sfrcurile snilor, de un rou: nchis. Marietta
ncepu s se mbrace.
Zgomotul din strad deveni mai intens. Apoi se auzi n interiorul casei, apropiindu-se de ua lor.
Un individ apru n cadrul uii. Casc de zbor, combinezon de parautist i pistol-mitralier n poziie de tragere.
Fi-r-ai tu s fii ! strig Maassen. Pretzel ! Ticlos ce eti ! Hai, intr o dat. Am tras o sperietur, numrul unu !
INFERN LA MONTE CASSINO
4
Hans Pretzel ntr n ncpere, privi n jurul su i spuse, dnd din cap :
Exact cum mi-am nchipuit. V caut de dou ore. Tmpitul de la popot mi-a spus c suntei la cinema.
Imbecilul ! Am fcut turul bordelurilor, iar cnd hoaca aia de Jos n-a vrut s m lase s intru, m-am prins c aici
trebuie s fii.
Ce detept eti ! fcu Theo Klein, n timp ce-i descheie pantalonii. Nu m deranja, fiindc tocmai o s trec la
atac.
Dar nu apuc s-i dea pantalonii jos, c Hans l i apuc de bra.
Nu fi idiot ! Trebuie s v ntoarcei imediat la baz. Este alarm general de gradul zero, pentru toate unitile
din armata a 10-a. Americanii debarc la Salerno !
Pastele mamii ei de treab ! izbucni Theo Klein, dup care i trase pantalonii i-i puse centura. i nfac apoi
tunic i i-o vri furios n pantalonL
Kurt Maasen ddu la o parte fata care-i sttea Ih brae, n timp ce Felix Strathmann i Heinrich Kuppers i trgeau
pe ei combinezoanele.
Ai zis alarm de gradul zero ? ntreb Josef Berg-marin, a' crui voce rsun n linitea ce se lsase,
v De dou ore, vreo cinci sute de nave traverseaz marea.'Le-a vzut aviaia de recunoatere. Dac sunt ncrcate
toate, s-ar putea s fie vorba de vreo dou sute de nude oameni,
Muller privi de jur-mprejur. cu ochii holbai. - Cinci sute de nave ! bigui el. Simt c mi se face
ru !
Atunci du-te i vomit i las-ne n pace, strig la el Theo Klein. Unde dracu' mi-ai pus combinezonul meu? se"
rstit el, cotrobind prin maldrul de echipament ce zcea aruncat iri colul camerei.
n cele din urm i-1 gsi n spatele canapelei i ncepu s i-1 mbrace n grab.
, Joseph Bergmann i culese cuitul de lng fereastr, aflat ntr-o conserv de carne. Dup ce-1 terse de perdea i-
1 bg n teaca ce atrna de centur. Kurt Maasen i fix teaca pistolului, dup care arunc o privire prin ca
5
H. G. KONSALIK
mer, oprindu-se asupra fetelor goale. Julia, nfurat n al, Marietta, cu snii ei mari, Lucia, Gina, Rossana stteau
pe canapea uluite, fr s scoat o vorb.
Ce porcrie ! exclam el s/crbit, dup care se ntoarse.
Ceilali l ateptau n dreptul uii, echipai din cap pn-n picioare, devenii brusc lucizi, de parc ar fi cobort din
alt planet. Sergentul Kuppers ddu din cap,
Gata, s mergem !
^ Theo Klein i strnse bareta ctii strig n direcia Juliei :
Fii atente, am pltit, dar n-am avut nimic n schimb ! S nu care cumva s v micai de-aici ! Avem puin
treab dup care o s ne ntoarcem ! N-am chef s arunc banii pe fereastr !
Hans Pretzel l mpinse pe Theo n faa sa, pe culoar.
Gata, vorbreule ! Cpitanul v ateapt. Toat compania, este gata de lupt de mai bine de o or, numai voi
lipsii,, band de ticloi ! Hai, micaKv fundurile o dat ! V ateapt o main n colul strzii.
Vntul ce btea dinspre larg i ntmpin de cum ieir afar. Purta cu el un miros de pete i de gunoaie. Pe
frnghii, ntinse ntre case^ rufele puse la uscat erau umflate de palele de vnt, prnd nite vulturi uriai. In colul
strzii, atepta o camionet. O camionet veche a crei prelat zdrenuit flfia zgomotos.
nainte de.a urca n main, Kurt Maasen i priyi ceasul.
Trei jumate, fcu el. Ce or tmpit pentru lupt ! Traversar oraul, lund-o spre oseaua care ducea
ctre Salerno, lsnd portul n urma lor. n aproDere de Vezuviu, ntlnir primele baraje. nainte de Amalfi ddur
peste genitii care instalau mine destinate vaselor amfibie i trupelor de debarcare. Bateriile de artilerie,, se
aprovizionau cu muniii ntr-o forfot nentrerupt.
Lng Maiori, trecur pe lng statul major al celei de-a 34-a divizii de parautiti. Colonelul Hans Stucken i
comandantul Richard von porken, eful operaiunilor, stteau aplecai asupra unei mese pline cu hri, studiind
punctele de concentrare ale diferitelor batalioane pentru cazul n care tentativa aliat ar fi reuit.
INFERN LA MONTE CASSINO
5
Hans Pretzel conducea maina cu o vitez nebun dar Theo Klein declar c bunic-sa mergea mult mai repede
duminica, cnd se ducea la biseric.
Pe oseaua ctre Vietri auzir primele bubuituri ale tunurilor flotei de debarcare. La orizont, cerul se acoperi de fum
i de lumina exploziilor. Proiectilele fluierau i vjiau, dup care nimereau coasta. Dinspre portul Salerno, e
vedeau nind enorme trombe de pmnt.
Gata ! Iat-ne n rahat ! spuse linitit -Heinrich Kuppers. Ct dracu' e ceasu', Kurt ?
Kurt Maasen i mai privi ceasul nc o dat.
Fix trei juma'te. Trei juma'te, nou septembrie, 1943.
n faa lor, pe coasta mrii ploua cu obuze. n deprtare, cerul fulgera ncontinuu. n portul Salerno, dou nave
luaser foc, i vlvti uriae se nvltuceau n btaia vntului. Erau1 navele de aprovizionare 'cu combustibil
pentru tancuri. Mai la sud, cerul tresrea.
Asta-i artileria noastr, afirm Theo Klein, cu un calm desvrit. S sperm c o s ne mai lase ceva !
N-ai auzit, sunt aproape dou sute de mii, replic Josef Bergmann, cu umerii uor czui.
Josef, nu-i f griji... toi o s ajungem, i asta curnd de tot, n groapa comun.
Cuvintele lui Theo avur darul s nchid gura tuturor. Nu se mai auzea dect zgomotul mainii i canonada
ndeprtat a artileriei, ntrerupt de zgomotul exploziilor.
Brusc, deasupra lor, aerul ncepu s vibreze, i se auzi clar un uruit de motoare. Ddur prelata la o parte i scrutar
cerul cu ochi ngrijorai. Figurile li se nsprir.
Avioane, spuse Kuppers, cu vocea sczut, c i cum s-ar fi temut s nu fie, auzit de cei de sus. Avioane
americane. Biei, v-am spus eu, de data asta e lat ru !
La Vietri, prsir oseaua i o luar pe un drum de ar, ctre Eboli. Traversar Picentino i Tusciano, pe poduri
deja minate de geniti i gata s fie,aruncate n aer.
La un baraj, un cpitan le opri maina i ddu la o parte prelata, uitndu-se nuntru.
Ce dracu'-i aici ? zbier el. Pute a butur ! Ia s vd ordinele voastre de permisie !
5
H. G. KONSALIK
Dup ce le examina actele, cpitanul fcu un gest nervos din mn :
Hai, ducei-v o dat la unitatea voastr. Unde se afl ?
Lng Eboli. ^
Nu mai pierdei vremea ! S-ar puteaa ca acolo portul s fi i czut n m nile aliailor. Englezii sunt la doi pai de
aeroport.
i reluar drumul. Maasen se scarpin n cap.
Aeroportul, va s zic. Asta-i nasol !
Heinrich Kuppers se aplec n afara mainii, uitndu-se la drumul care cobora spre Eboli. Dinspre coast se auzeau
tiruri de mitralier. Din largul mrii scprau sute de luminie, dup care obuze de mare calibru uierau prin aer i
explodau n poziiile deinute de regimentul $d Pantzer, condus de von Doring.
Sub o adevrat ploaie de foc, divizia 56 britanic avansa dinspre mare ctre estuarul din Tusciano, intenionnd
se ndrepte spre Montecorvino. La Vietri, colonelul Hans Stucken 'era pregtit ca, din clip n clip, s dea diviziei
sale ordin de mar. Comandantul Kaspar von der Breyle i fixase regimentele pe un arc de cerc n iurul lui Eboli,
Battipagliei i al podului de peste Sele, unde zona mai era ntrit i cu uniti ale celei de-a 29-a divizii Pantzer.
Soldaii, narmai pn-n dini, ateptau ordinele superiorilor.
Vechea camionet, condus de Hans Pretzel, ajunse n cele din urm la destinaie. Cpitanul Reinhold Gottschalk
ridic prelata cu un gest nervos.
Ce aduntur ! strig el. Ia uit-te la pi, bei mori, i aici e iadul pe pmnt !
Sergentul major Masssen sri jos i salut milit-rete :
Raportez c toi militarii aflai n permisie s-au ntors la unitate. Un sergent major, doi sergeni i trei caporali.
Cpitanul Gottschalk i privi parautitii care stteau n faa sa nemicai, ca nite statui. Ctile le stteau per* fect
pe cap, centurile aveau catarama drept la mijloc, iar tunicile erau ncheiate la toi nasturii. Chiar i mtile de gaz le
atrnau de umerir
INFERN LA MONTE CASSTNO
-6
Fr s adauge vreun cuvnt, se ntoarse i o porni din loc.
Ai naibii derbedei ! spuse el pentru sine. Pe coast, tunurile bubuiau nfundat.
A 56-a divizie britanic nainta spre Eboli...
^ La bordul navei de linie ,,Ancon", generarul Clark i adunase ofierii.
innd n mn un b lung i subire, explica pe o hart uria desfurarea operaiunilor.
Alturi de el se afla amiralul Hewit, eful forelor navale i n acelai timp i comandantul forelor terestre, atunci
cnd acestea se aflau mbarcate. Generalul Tedder, eful forelor aeriene, sttea sprijinit de perete, iar amiralii Hali i
Cunninham stteau aezai, mpreun cu contraamirarul Oliver, n jurul unei mese rotunde. Fumau cu toii. Clark
vorbea, n timp ce bul su se nvrtea pe hart n jurul regiunii Salerno.
Am debarcat zece divizii, spuse el cu o voce uor rguit, i aproape 20.000 de vehicule. Lng Paestum.
genitii notri deja au tiat cu buldozerele drumuri printre dunele de pe coast. Generalul Walker a debarcat dou
uniti de artilerie uoar i i-a consolidat poziia, mpreun cu regimentele 141 i 142. ncepnd de la ora ase
dimineaa, nainteaz .spre Altavilla i spre podul de pe Sele. Aa c, vom provoca o bre n flancul inamic i vom
putea face jonciunea cu avangarda armatei a 8-a, care urc dinspre Reggio i Tarente. n Sud, situaia este bun.
(Generalul Clark cobor vocea.) Dar n Nord ntmpinm o rezisten serioas din partea nemilor. Battipaglia a fost
cucerit de pucaii regali, din cea de-a 201-a brigad a Grzii britanice. Aeroportul se afl, de asemenea, n minile
noastre. Generalul Templer tocmai a comunicat c nemii au nceput s contraatace. Dinspre Nord se ndreapt n
mar forat patru divizii... n cel mult dou zile, vor fi pe poziii... Concluzia este c armata a 5-a a noastr a debarcat
bine, dar nc este departe de a controla situaia.
Cunningham aprob din cap.
Salerno este al nostru. Trupele de comando vor ocupa oraul'i portul. Vom putea s naintm spre Nord,
6
H. G. KONS/VUK
dar portul este sub focul artileriei germane, aa c rmne inutilizabil. Nu-mi dau seama cum de reuesc nemii s
opun rezisten, fiindc nu dispun dect' de fore reduse i, n plus, armata italian este slbit. (Se ridic i se
apropie de hart. Degetul su se opri n apropiere de Salerno.) Generale Tedder, avem nevoie aici, pe lng aviaia
tactic angajat deja n lupt i de aviaia operativ. Ne trebuiesc uniti aeropurtate, care s atace pe la spate
unitile germane i s dezorganizeze aprarea. Atacul armatei noastre nu a fcut posibil dect stabilirea unui cap
de pod. Iar faptul c generalul Templer a ocupat Montecorvino nu are nici o importan tactic. Atta timp ct
aeroportul este controlat de artileria german, nseamn c nu poate fi folosit pentru aprovizionarea trupelor noastre.
Generalul Clark ddu din cap aprobator i spuse : Ii voi cere generalului Alexander s trimit aviaiei operative i
trupe aeropurtate. Pn atunci ns, trebuie s meninem capul de pod.
n apropierea lui Ancon", 45Q de nave erau mprtiate n ntuneric. O gigantic armada a distrugerii, care-i avea
tunurile ndreptate spre coasta italian.
Printre ele, distrugtoarele scotoceau adncurile in cutarea submarinelor inamice, iar dragoanele se nvrteau n
jurul navelor de transport, pentru a le proteja mpotriva minelor plutitoare. La rm erau ateptate muniiile. Navele
de aprovizionare acostau de-a lungul malului, iar pe podurile nietalice instalate printre dune se scurgeau spre interior
tunuri, tancuri i muniii. Avioanele lui Tedder garantau sigurana aerian, n timp ce tunurile cu btaie lung de pe
navele lui Cunningham aruncau spre Eboli i Battipaglia tone. infernale de foc i moarte. Dinspre Nord, trei divizii
germane porniser spre coast. n apropiere de Eboli, colonelul Hans Stucken i regrupa a 34-a divizie a sa de
parautiti i pornea cu ea n mar forat, ndreptndu-se spre Battipaglia.
Theo Klein sttea pe pragul unei maini, inndu-se cu o mn de portier. La volan era sublocotenentul Al-fred
Weimann. Mergeau n fruntea unui convoi, chez-uind sigurana naintrii.
INFERN LA MONTE CASSINO
7
Credei-m pe cuvnt, locotenente, spunea Theo Klein, era un bordel pe cinste ! Da' cum naiba s-a ntmplat ca s
debarce zece divizii i nici unul dintre tabii ia din comandament s nu fie ntiinat ? Aa ceva nu pot s neleg.
Nici eu, mrturisi sublocotenentul Weimann.
Opri maina la rscruce i, scond mna pe geam, fcu semn celor din urm, artndu-le direcia de urmat.
Ce chestie, aproape cinci sute de nave i dou sute de mii de oameni. Pi aa ceva, sare-n ochi, ce dracu
bodogni Theo Klein, dndu-i casca pe ceaf i aranjn-du-i cu o micare a oldului pistolul mitralier. i avia-
-ia noastr unde Dumnezeu este', locotenente ?
Habar n-am. Poate c nu au benzin. Ce, acolo n muni, tancurile noastre nu stau nepenite, fiindc nu mai au
carburant ? Aa c... tot greul o ia, cad pe noi... i numai pe noi.
Locotenente, rzboiul sta este o porcrie sinistr, pe cuvntul meu.
Weimann ridic din umeri.
Mie-mi spui ? Dar s tii c vorbeti prea mult ! Mai bine pune fanionul acolo.
Klein cobor i nfipse un fanion rou n faa unei gropi fcute de a bomb. Se ntoarse, se urc pe pragul mainii i
trase din igarea pe care-o inea n cuul minii.
Dinspre Est, se iveau zorile. Zgomotul luptei ncepuse s se intensifice din direcia coastei, unde se'aflau Eboli i
Battipaglia. Cerul, mai nti palid, deveni n scurt timp incandescent, cu reflexe violacee. Soarele se ridica 'din ce n
ce mai sus, ca un uria balon de aur.
Sublocotenentul Weimann coborse de la volan, l proptit cu mna de capota mainii, privea cerul fr s mite.
Theo Klein mai'trase un fum i spuse :
Auror, auror... auror ce degete trandafirii! Weimann se ntoarse brusc i se rsti la el:
Mai termin cu'tmpeniile astea !
Pi... asta este o poezie, locotenente ! bigui el. Weimann se urc la volan i imediat motorul url, fcnd
caroseria s trepideze.
7
H. G. KONSALIK
La o'curb, apru compania a treia. n frunte se afla cpitanul Gottschalk, iar alturi de el sergentul major Maasenn
i sergentul Kuppers. i urmau o sut de soldai, echipai n inut de camuflaj, cu cti i cizme cu tlpi de cauciuc.
Josef Bergmann ncheia irul, purtnd n spate o bobin telefonic, din care se desfura un fir ce ducea la punctul
de comand al batalionului.
Erwin Muller sttea cocoat ntr-un camion cu muniii. Picioarele desclate i se blngneau ncoace i ncolo. Cu o
sptmn n urm, trebuise s-i coas ciorapii, ntruct la magazia unitii aa ceva nu se mai gsea. Custura
fusese att de grosolan, nct i fcuse bici. Aezat pe o lad cu grenade, mormia ceva.
Cnd n deprtare se zri Eboli, compania se opri. Cpitanul Gottschalk i adun oamenii n faa sa. Erau murdari i
transpirai. i se aflau ntr-o stare de spirit proast. " * *
Avem misiunea s lum Battipaglia, spuse Gott-scahlk cu o voce calm, de parc ar fi dat nite instruciuni
oarecare. Divizia a 16-a Pantzer n-o s reueasc singur... Satul sta trebuie s fie n minile noastre chiar dup-
amiaz, S-a neles ?
Da, cpitane !
Soldaii se priveau ntre ei, gndindu-se c vor fi singuri ca i n attea alte dai. Doar ei ocupaser Narvik i Donbas
n Rusia i eliberaser Corintul i Rethymonul, n Creta. Ei, divizia a 34-a de parautiti. Aa c aveau s ia i satul
sta, Battipaglia, ca i pe celelalte.
Floare la ureche ! fcu Theo Klein, n mijlocul tcerii generale.
Tensiunea de pn atunci dispru ntr-o clip. Cpitanul Gottschalk ncepu s rd.
Dintr-o dat, aerul de deasupra lor ncepu s vibreze. Dup care se auzi un fluierat, care se transform n curnd ntr-
un vjit profund, de parc ar fi fost sunetul emis de o harp uria. Toi se aruncar la pmnt, care-n-cotro.
Obuzul explod cu un zgomot cumplit. Buci de pmnt zburar prin aer, n timp ce un miros de sulf i de gaz se
rspndi instantaneu n aer. La marginea dru
INFERN LA MONTE CASSINO
8
mului, alturi de fanionul plantat de Theo Klein, se ivi im nou crater, din care ieea fum gros.
Heinrich Kuppers ridic primul capul, dup care se slt n picioare.
Asta'a fost aa, ca de bun sosit, fcu el cu o voce tare. Bine, puiorilor, n cazul sta v dm. noi de tire...
Gara central din Roma, gara Termini, se afla chiar n mijlocul oraului. Era o cldire impuntoare, semnnd mai
mult cu un palat dect cu un punct de plecare i de sosire al liniilor meridionale. n faa ei se nlau Termele lui
Diocleian, iar atunci cnd trenurile ptrundeau n construcia enorm, dup ce descriau un cerc larg n jurul
capitalei, treceau prin dou dintre cele mai frumoase pori ale anticului ora imperial de pe malurile Tibrului: Poarta
Maggiore i Poarta St. Lorenzo.
La 10 septembrie 1943, gara Termini fusese deposedat total de farmecul su. Convoaie de soldai se succedau fr
ntrerupere spre trenurile ce-i duceau spre Sud....o armat ca de furnici, n uniforme verzi, ce lua cu asalt intrrile,
slile de ateptare i peroanele. Nemii se ngrmdeau pn aproape de Termele lui Diocleian, mncnd pepeni
verzi, pe care putii i vindeau la preuri destul de piperate.
n holul imens, n apropiere de intrarea numrul apte, se gsea cpitanul medic Erich Pahlberg, nconjurat de un
cordon de jandarmi. n clipa n care distinse n nvlmeala de uniforme diverse un grup de para-utiti, care tocmai
intra pe peron, i trase mai aproape, cu piciorul, valiza sa de piele. Lng el, inndu-se de mna dreapt a
medicului sttea Renate Wagner, mbrcat n uniform de Cruce Roie. Tnra fat avea un aer implorator. n ochi i
se citea durerea de a fi obligat s se despart de fiina drag. Minile ei crispate exprimau disperarea pe care
desprirea o poate da- Un destin implacabil hotrse desprirea i, poate, uitarea.
Doctorul Pahlberg i cobor uor ochii, o privi pe Renate i-i zmbi, ca pentru a-i da curaj. Cu un *?est de o
deosebit tandree, i cuprinse umerii i o strnse la piept.
8
H. G. KONSALIK
Renate, s fi curajoas, i spuse el cu duioie. i aplec spre ea capul i-i srut prul blond ce-i ncadra ca o
casc figura- prelung. Oare cnd gsise aceast comparaie ? Ah, da, cu ase luni n urm, la Milano. Renate sosise
la spital, pe post de infirmier, i i se prezentase lui. nc nu-i pusese boneta, iar prul i strlucea n soarele
matinal, de parc ar fi fost de aur. El sttea aezat pe un col de birou i o privise pn cnd fata roi, dup care i
spuse : tiam c Rembrand a pictat un tablou intitulat Brbatul cu casc de aur" dar nu tiam c n realitate exist
i o fat cu casc de aur. i sunt fericit c am aflat-o." Se nclinase, dup care adugase : Domnioar, v sunt
recunosctor pentru aceast lacun pe care acum mi-am suplinit-o." Peste patru luni, se logodeau. Depusese cererea
de cstorie la medicul general i fixaser data nunii pentru ziua de Crciun a anului 1943.-""
n buzunarul mantalei sale" se afla telegrama pe care ordonana i-o adusese n ajun, n timpul, mesei, la popota
spitalulut militar nr, 2.
ntoarcere imediat. Alarm de gradul zero. Toate permisiile suspendate. Comandant medic Heitmann".
Curaj ! Renate Wagner ddu trist din cap. Cum vrei s am curaj, dac te iubesc ? tiu foarte bine unde te duci.
Roma este de pe-acum cu susu-n jos ! Se spune c n. muni, deja s-au format primele grupe de partizani, cu arme
luate de la vechea armat italian. Acolo vei fi n infern...
i strnse mna mai tare. Erich avea impresia c unghiile ei i ptrundeau n carne. Zmbi trist i-i mngie cu
duioie prul.
Renate, tu eti avantajat fa de attea i attea alte femei, fiindc tii unde m duc
i art cu barba spre furnicarul de soldai care se grbea spre peroane, nainte de a, fi urcai ca oile n vagoane.
Uite, cei de-acolo nici mcar nu tiu unde se ndreapt. Cu att mai mult mamele lor, soiile sau logodnicele lor.
n zori, vor cobor undeva, ntr-un col de vis. S-ar putea s mai aib timp s mai scrie o ultim seri
INFERN LA MONTE CASSINO
8
soare Drag mam sau Emmie, iubito sau, pur i simplu, iubito ! Suntem n Italia. E foarte frumos aici. Din
totdeauna am vrut s merg n Italia. Ii aminteti i tu... atunci, cu K.F.1 Numai c s-a mbolnvit Fritz ! i n-am mai
putut pleca. Iar n anul urmtor n-am avut bani destui... A trebuit s cumprm leagn pentru Sabine i o grmad de
hinue. Aa c iat-m" n Italia, iar totul este la fel de formidabil cum ne-am imaginat. Numai c nu trebuia s fie
rzboiul sta. Te srut Peter." Renate, aa o s' scrie mine pe la apte dimineaa. La opt vor fi pe poziie, iir la opt
i zece, Peter va fi mort. Mort n visul su, ntr-o frumoas Italie.
Doctorul Pahlberg i recpta suflul. Vznd ochii Renatei, mrii de spaim, scutur din cap.
Hai, uit ce i-am spus ! Ce vrei, sta-i rzboiul. Fa de evenimentele cu care ne gsim confruntai, sentimentele
personale trebuie s se afle pe planul doi.
Renate Wagner i lipi -capul de pieptul, doctorului. Ii auzea inima btnd i era fericit c putea sta alturi de el.
Te mini singur. Recunoate, Erich ! Te amgeti cu vorbe goale, cu care v alimenteaz Berlinul. i ie i-e fric,
ca i celorlali. O fric animalic. Frica zilei de mine, a orei care urmeaz i, mai presus de orice, frica de a muri.
De a muri, pe cmpul de glorie ! Pe cmpul de glorie ! Cnd aud aa ceva, Erich, mi vine s urlu ! S urlu,
mpreun cu toate femeile de pe pmnt: ajunge ! ajunge ! ajunge ! Nu n duman tragei voi! Ci n mame, n soii, n
logodnice ! n nevinovai! Fiindc noi toi suntem nevinovai. Tu, eu i cei care urc n vagoane pentru a merge la
moarte. Doamne Sfinte, oare de ce nimeni nu nelege lucrul sta ?
Se prbui toat n braele lui Pahlberg i-i ascunse faa la pieptul acestuia. Micrile convulsive care-i agitau
corpul, i trdau hohotele nbuite de plns.
Pahlberg ntoarse capul n direcia parautitilor pe care- vzuse mai nainte. Acetia tocmai ocupau un vagon i
aruncau pe ferestre tot felul de bagaje. Dintr-un compartiment, un sublocotenent zmbre prindea baga-
* k7f7~== Kraft durch Freude" For prin Distracie (Organizaie de agrement nazist).
9
H. G. KONSALIK
jele i le bga nuntru. Pahlberg aprecia c nu avea mai mult de douzeci i doi de ani. Probabil c dup bacalaureat
urmase coala militar, apoi fcuse cteva ore de srituri cu parauta i pe urm, direct pe front.
Dac n-ar fi fost rzboiul, spuse Pahlberg, pmntul ar fi fost suprapopulat. Igiena a eliminat epidemiile de
altdat, bolile care pe vremuri fceau ravagii au disprut, iar durata medie de viat a ajuns la aproape aptezeci de
ani... i continuu se nasc din ce n ce mai muli copii. Unde va avea loc atta lume ? Dar iat c se ivete un rzboi,
i tranc ! mor trei milioane de oameni, sau patru... sau cinci ! i se gsete din nou loc ! n sfrit, se gsete din nou
loc ! Este formidabil...
i tu crezi n aa ceva ?
Renate se deprta de el. Violena sentimentelor ce x se citeau pe fa l mpietri pe doctor. Nu o cunotea sub acest
aspect. n faa sa se afla o strin cu pumnii strni.
Privete, privete n jurul tu ! Nu vezi c oamenii tia parc sunt dui la abator ? Ca o turm d6 oi ? Erich, aa
ceva nu se poate, nu te duce.
Doctorul o privi cu un aer stupefiat. Ochii si deja i refuzau propunerea.
Vrei s spui, s dezertez ?
Erich, vreau s spun s supravieuieti!
Renate, nu-i dai seama ce vorbeti. Eu sunt ofier;
Te-au numit ofier, numai pentru c eti medic.
Pentru c sunt medic... Pahlberg privi la civa tineri care adresau de la ferestre gesturi cu subneles unor
infirmiere. Un tinerel, cu faa ca de marmur, se ndrepta spre tren, mergnd cu grij. n mn inea un pahar de
carton, umplut cu citronad, din care se vrsa cte-o pictur la fiecare pas.
Copiii tia au nevoie de mine, fcu Pahlberg cu voce ferm. Renate, o s strige dup mine, dup cpitanul medic
Pahlberg. i vor muri pentru c eu nu voi fi acolo..., pentru c am fost att de la nct m-am ascuns ntr-o gaur, n
timp ce ei i ddeau sufletul. Iar eu, aa cum ai spus tu, voi supravieui. Nu, Renate, eu sunt medic, adic cel ce
poate alina durerea ! Doar cunoti jurmntul lui Hippocrate, i tii c...'
INFERN LA MONTE CASSINO
9
Hippocrate a trit acum dou mii de ani ! Pe vremea aia existau idealuri !
Idealurile exist ntotdeauna ! Profesiunea noastr i are morala ei. i sunt convins c acest lucru nu poate fi
tgduit. (O trase pe Renate spre el i-i petrecu braul pe dup mijlocul acesteia.) La naiba, trenul pleac peste un
sfert de or, i noi vorbim prostii. Indiferent dac eu plec sau rmn, pmntul va continua s se nvrteasc. Intr-o
perioad ca cea n care trim noi, individul nu mai conteaz.
Pleci la Neapole ? ntreb Renate, mai mult ca s zic ceva, dei o tia foarte bine, din timpul mesei de prnz.
Mai nti la Napoli i pe urm la Salerno, pe front. Renate schi un surs, dup care spuse ceea ce de
secole toate femeile spun brbailor lor n momentul despririi :
mi promii c vei fi prudent ?
Nu te ngrijora ! Voi face imposibilul, ca s am grij de mine. Voi ncerca s fiu atent, chiar i atunci cnd voi
opera.
Renate ddu din cap, i, din cauza emoiei, ochii i se umplur din nou de lacrimi. l implor din glas :
Cum ajungi la Napoli, s-mi scrii. S-mi* scrii n fiecare zi...
Un soldat se strecur prin mulime, cutnd din priviri pe cineva. Cum l vzu pe Pahlberg, figura i se lumin. Se
ndrept spre el, alergnd, i-1 ntreb :
Suntei cpitanul medic Pahlberg ?
Da.
Am ordin s v transmit c vi s-a rezervat un loc n vagonul ofierilor. Al treilea vagon. V ateapt cpitanul
Stenmuller.
Mulumiesc
Pahlberg salut cu mna la chipiu. Soldatul se ntoarse spre tren. Renate i se ag de bra.
Erich, trebuie s pleci. * Da, Renate.
Se privir ndelung, i fiecare dintre ei ncerc s absoarb imaginea celuilalt.
La revedere, casc de aur, spuse el.
10
H. G. KONSALIK
Intoarce-te la mine, te implor.
Se mbriar. In jurul lor soldaii se grbeau care-n-cotro, ndreptndu-se spre trenuri. La o poart de acces spre un
peron se crea o mic busculad. Un soldat njurase un jandarm.
Doctorul i ridic valiza. Renate sttea lng el cu minile czute de-a lungul corpului. Ochii i erau seci, fr via,
de parc ar fi fost oarb.
Ajuns n dreptul porii de acces, Pahlberg se ntoarse. Ea se afla n acelai loc, mpietrit, ca o statuie. Pahlberg puse
valiza jos. Privirile li se ncruciar.
Renate, fcu el, n oapt.
Erich...
Cu un gest brusd, Pahlberg i lu valiza i trecu de poarta de acces, aproape n fug. Continua i pe peron s mearg
la fel de grbit, pn ajunse la al treilea vagon i deschise ua cu brutalitate. Cnd intr n compartiment, figura i era
rvit.
Cpitanul Steinmuller ridic mna n semn de bun-venit. Fum o igar i imediat btu cu puminul n msua
rabatabil de lng geam :
n dup-amiaza asta, la Battipaglia, parautitii notri au fcut prizonieri un ntreg batalion de englezi ! O sut de
tineri germani, au neutralizat 450 de englezi!
Chipul i jubila. Cu o voce vibrnd de entuziasm, continu :
Vezi, doctore, sta-i adevratul spirit german ! Datorit lui, vom ctiga rzboiul! O veste de genul sta mi
nclzete inima de soldat!
Pahlberg ntoarse capul.-Pentru o clip, avu senzaia c va vomita.
La punctul de comand al diviziei 34 de paraftititi, comandantul Kaspar von der Breyle i punea centura i-i
aranja teaca pistolului. Divizia se instalase ntr-o veche ferm, la nord de Eboli, pe Tusciano. Locuitorii i prsiser
casele, refugiindu-se n muni.
Colonelul Hans Stucken, cu mnecile cmii suflecate, sttea n faa unei mese pe care erau desfurate nite hri,
ateptnd un telefon de la divizia nvecinat,
INFERN LA MONTE CASSINO
10
pentru a avea o idee exact asupra situaiei. n decursul ultimielor ore, informaiile primite erau confuze. O lovitur
fantastic... Battipaglia a fost cucerit de o sut de parautiti ai cpitanului Gottschalk..." dup care, legtura cu
compania a 3-a se ntrerupse.
Ce baft poi s ai, Breyle, spuse colonelul Stucken, s te ntlneti cu fiul tu pe front !
Comandantul von der Breyle avea o figur fericit.
Colonele, de trei ani nu mi-am vzut biatul. Niciodat nu am fost mpreun n vreo permisie. Odat, m-am dus
acas pentru trei sptmni. Asta se ntmpla pe vremea cnd se forma noul stat-major al diviziei... La ase ore dup
ce am plecat de-acas, sosea i fiul meu, care pripise o permisie pentru cteva zile. Dup care a fost trimis i el n
Grecia, dar noi ne aflam n Creta. Aa c tot timpul drumurile noastre s-au ncruciat.
i azi, poftim, iat-1 !
Colonelul Stucken continu s priveasc la cutia nea-s gr a telefonului de campanie. Tot nici o ve(ste de la Gott-
schalk i ai si. De altfel, linia frontului era nesigur... acolo unde te ateptai s dai peste englezi, terenul era gol, iar
acolo unde te credeai singur, pucaii marini apreau din senin.
Comandantul von der Breyle i puse pe cap casca de parautist. Faptul c urma s primeasc o vizit nu-1 mpiedica
s fie corect. Astea erau regulile rzboiului, iar inamicul putea s se afle peste tot. i ag apoi de umr masca de
gaz, care constituia o relicv din timpul primului rzboi mondial i care practic nu se mai ntrebuina, de cnd
nimeni nu miai folosea armele cu gaz. Numai c regulamentul militar impunea n continuare dotarea soldailor cu
aa ceva.
tii c a fost numit sublocotenent, spuse Breyle, cu o voce plin de mndrie.
V felicit.
Mulumesc, colonele. A terminat coala militar cu calificativul foarte bine", i la tactic a fost mereu primul.
mi pare bine pentru dumneavoastr, Breyle, spuse Stucken, aprinzndu-i o igar. Nu mai avem nevoie s ne
facem griji pentru viitoarele numiri de generali.
3 Infern la Monte Cassino
11
H. G. KONSALIK
i rse ncet.
- Comandantul" vgn cTer Dreyle i lu de pe 'mas o per reche de mnui gri verzui..
Colonele, mi permitei s plec ?
Bineneles ! Te rog ! I-i f iul n primire. Dup trei ani de desprire ai tot dreptul s uii de rzboiul sta.. un
rzboi idiot.
Izbi cu pumnul n telefon, nfac receptorul i strig nervos .
Ce dracu' fac ia acolo ? Trebuie numai s fie cir-neva la captul llalt !
nvrti de manivel, i-i lipi urechea de receptor.
Comandantul von der Breyle plec fr zgomot. n faa fermei, urc n maina sa, dupa ce rspunse cu un gest rapid
al minii la salutul of eruluT
La divizia 271 Pantzer.
Ami neles, domnule comandant.
oferul sri pe scaunul su. Breyle l privi mirat;-
Da... tii unde i are sediul divizia 271 ? *
Nu, domnule comandant.
Atunci, de ce naiba zici c ai.neles ? oferul i modific poziia la volan.
Pentru c dorii s mergei la divizia 271, domnule comandant.
Von der Breyle7 renun. Privi mneca stng a oferului i-i vzu nsemnele acestuia de caporal major. Ridic din
umeri i suspin. Se gndi c este inutil s mai continue, iar faptul c avea ofer un caporal major nu putea fi dect o
pedeaps a Celui de Sus.
oferul se uita cu coada ochiului la Breyle. Puse contactul, i matorul porni. Dar maina nu demar.
Ce faci, nu pleci o dat ? ntreb Breyle.
Ba da, numaidect, domnule comandant, rspunse acesta tresrind.
Maina porni cu un zvcnet, ndreptndu-se spre Nord, n direcia oselei, ctre Contursi. Breyle l trase pe ofer de
mnec.
Pe unde dracu mergi, imbecilule ? Divizia 271 Pantzer este la Altavilla.
: Am neles, domnule comandant!
iINFERN L MONTE CASSINO
11
oferul ntoarse maina ntr-o poriune de cmp plin de hrtoape. Breyle l privi, dnd din cap, dup care se 6prijini
de sptarul scaunului metalic, acoperit cu o bucat subire de piele.
Ai luptat pn acum ? ntreb Breyle.
Da, domnule comandant, nc din '39. Am fost rnit o dat la Narvik i de trei ori n Creta. De fiecare dat am
srit cu parauta.
Von der Breyle tcu i nu mai deschise gura pn nu ajunser n apropiere de Altavilla, n zona de foc a dou baterii
uoare, debarcate pe coast de generalul Walker.
tia au debarcat deja artileria, fcu Breyle, n-^mrmurit.
oferul aprob, dnd din cap, cu un aer tmp : ..Da, domnule comandant.
Breyle i muc buzele. i potrivi casca pe cap, i aranja pistolul i se uit la cele dou mitraliere ncrcate,
care,stteau fixate n suporturile lor. Erau aa cum prevedea regulamentul, strlucind de curenie, bine ntreinute i
unse. Simi o mare satisfacie, iar moralul i crescu.
O s-i aruncm n mare pe porcii tia, cum am fcut la Dunkerque, spuse el cu voce ferm.
Da, dominule comandant.
Din acel moment, Breyle renun definitiv s mai discute cu caporalul major.
*
Sublocotenentul Jurgen von der Breyle atepta singur pe osea, la ieirea din Altavilla, n apropierea unei ferme
distruse, privind n direcia din care trebuia s soseasc tatl su. Zona se gsea, sub focul constant al americanilor.
Regimentele din divizia 36 i 45, de sub ordinele generalului Walker i Middleton, luaser poziie pe malul mrii i
ncercau s fac jonciunea cu primele ealoane ale armatei 8-a a lui Montgomery, care se apropia, ns se
mpiedicar de divizia 29 Pantzer, care le sttea ca un ghimpe n coast, n timp ce divizia 26 Panizer
12
H. G. KONSALIK
i divizia 36 de parautiti a lui Hans Stucken erau rsfirate, ncepnd de la Eboli i Persano. Faptul c Battipaglia
fusese ocupat de o sut de parautiti ai cpitanului Gottschalk, fcuse senzaie la cartierul general al armatei a 5-a
americane.
n prezent, bateriile de artilerie ale Iui Walker tocaii mrunt Altavilla, protejnd cu un cordon de foc regimentele
americane postate pe coasta din dreptul oraului Paestum.
Cnd maina se ivi dup curb, Jurgen ncepu s fac semne mari cu minile, alergnd naintea tatlui su. Dup ce
comandantul cobor din main, sri de gtul acestuia i-1 srut pe obraji. oferul privea n alt parte, tergnd
capota motorului. i spunea c i ofierul este totui om, i c ar fi fost i el mulumit dac ar fi avut un fiu.
Comandantul von der Breyle i conduse fiul departe de main, inndu-1 pe dup umeri. Se oprir lng nite
cldiri ce fuseser arse pn n temelii i se aezar pe nite pietre.
Ari bine, fiule, spuse Breyle, mngindu-i faa. Gestul ii era un pic stngaci. Nevoia*de tandree i era oarecum
nfrnat de sentimentul datoriei de a respecta uniforma. Pentru a-i echilibra gndurile, adug.
i uniforma i vine foarte bine. Ce face mama ?
Am vzut-o acum ase sptmni. Tat, a albit.
Mama a albit ? Breyle i muc buzele. Revzu n minte imaginea soiei sale, aa cum o lsase cu nou luni n
urm. Ea l conduse pn la gar, cu un buchet de flori n mini. El i spusese, rznd : Greta, ca i altar dat... i
mai aduci aminte... n 1914, la Halle ? Abia ne cunoscuserm... Eu de^abia terminasem coala militar, iar tu erai
nc la liceu ! Ai cumprat pe ascuns flori, din banii ti de buzunar, iar cnd trenul a pornit, ai nceput s plngi, n
timp ce noi cntam Victoria este a noastr, i vom nvinge Frana".. Astzi eti mai curajoas, Greta... nu mai
plngi..." Ea nu-i rspunse, i se mulumi doar s-i ntind n tcere buchetul cu flori. i acum, dup cum i spusese
Jurgen, albise. Greta a lui, care se mndrea cu prul ei ca abanosul, fr nici un fir de pr alb.
INFERN LA MONTE CASSINO
12
De fapt, nu semna nici pe departe cu soia unui ofier. Provenea dintr-o familie de adevrai burghezi. Tatl ei avea
o firm en-gros de produse alimentare la Halle, i era ntruchiparea unui negustor al curii regale din secolul trecut.
Iar bunicul din partea mamei, fusese consilier comercial la Breme. Aa c el, tnrul sublocotenent von der Breyle,
care luptase n Marele Rzboi, aterizase n aceast familie de burghezi. Lucrurile n-au mers uor de la bun nceput, i
doar particulele von der", care ddeau numelui su o garanie aristocratic, au- reuit s obin n final mna Gretei
Bergsen. i totui, cu toate c-1 iubea pe Kaspar, cu toate c se nscuse Jurgen, singurul lor copil, cu toate suiurile
i coborurile vieii trite alturi, Greta i pstrase spiritul burghez. S fii ofier, i spusese ea ntr-o zi, este o
meserie ca oricare alta. Tmplar sau avocat, brutar, mturtor sau ofier... nu exist meserie dezonorant." La acea
vremie se simise rnit n amorul propriu, i nu insistase. Din punctul su de vedere, meseria armelor era un fel de
onoare, de vocaie, o distincie. Ca ofier, se simea deasupra celorlali, fcnd parte din prima clas social
statului.
Jurgen l trezi din gndurile sale ndeprtate. i pusese alturi, pe piatr, casca, ale crei margini erau tirbite. Prul
aten i flutura prin vntul de toamn, ce sufla dinspre Calabria, de dup muni.
Tat, abia am reuit s salvm casa. Au czut pe acoperi i n grdin vreo paisprezece schije de la nite bombe
incendiare. Am avut noroc c n-au fost bombe adevrate. Mama le- stins pe toate cu nisip i cu extinctorul. Aa a
albit...
Comandantul von der Breyle i privi miinile. Lng inelul de cununie mai purta un inel de aur. ncrustat cu onix,
Greta i-1 fcuse cadou cu ocazia Crciunului din 1938. i terminase cursul de stat-major i atepta s fie numit la
Berlin.
Rzboiul nu cru pe nimeni, spuse el pe un ton nelept. Jurgen, trim o rsturnare total de valori i de idealuri.
Dac vom supravieui, vom avea parte de o lume diferit i mai bun. O lume linitit, n care popoarele
13
H. G. KONSALIK
vor putea s triasc fericite i n pace., unele lng altele, s-i schimbe mrfurile i cultura.
i tu chiar crezi n aa ceva, tat ? Breyle ddu din cap de mai multe ori.
Bineneles c da, dragul mieu. Altminteri, toate astea i art cu un gest larg peisajul din jurul lor, n care
bubuitul tunurilor se amesteca cu zgomotul exploziilor toate astea n-ar mai avea nici un sens.
Tat, am vrut s aud astea de la tine. Jurgen se ridic, pi de cteva ori i se opri.lng un zid al fermei, nnegrit
de fum. n Rusia am vzut stupiditatea rzboiului sta. Ne-am retras din faa Moscovei. Am ocupat Smolenskul, am
luat cu asalt Orelul i Orja. Am umblat ca bezmeticii prin ara aia uria... am fost mpini de la spate, ne-am retras...
Parc n-avea nici un sens... nici naintarea, nici retragerea. Am avut odat ocazia, la un interogatoriu de prizonieri, s
vorbesc cu un rus. Era un simplu ran, dintre ia care de secole au primit uturi n fund, ori de la ar, ori de la Stalin.
De ce ai venit* ia spune-mi, frioare ? m-a ntrebat. Ca s ne eliberai de ttucul Stalin ? Da' ce, ttucul Hitler o s
fie mai breaz, dac o s vin n Rusia ? De ce trebuie rzboiul sta ? De ce nu ne lsai n pace, s ne muncim
ogoarele, de ce trebuie ca i ranii votri s participe la rzboi, i s moar, fr ca mcar s tie pentru ce ? Ce,
vrea cineva s le ia ogoarele, s le ia vacile i casele ? n orice caz, eu nu vreau aa ceva. Cnd aud Niprul cum
curge, cnd bate peste floarea soarelui vntul stepei, vntul cald dinspre Kazan, atunci sunt fericit... i atunci, de ce
trebuie s fie rzboiul sta, frioare ? Noi vrem s trim, nimic altceva". Tat, uite aa mi-a spus ranul la, care
este mnat cu uturi n fund. El a fost primul care mi-a domolit entuziasmiul pentru idealurile aa-zise politice.
Omul la nu era dect un rnoi vulgar. Comandantul von der Breyle roi uor, dar nu din cauza soarelui, ci a
furiei i ncurcturii, un analfabet ale crui concepii despre istoria omenirii nu-i depesc vrful nasului. L-a fi lipit
de zid i i-a fi gurit pielea cu o duzin de gloane, s-1 nv minte ce nseamn s nu fii politicos !
INFERN LA MONTE CASSINO
13
Tat, eu i-am dat drumul.
Jurgen ! Von der Breyle aproape c sri n sus. A aflat cineva ?
Propriu-zis, nu. n raportul regimentului s-a consemnat c a evadat...
Fi-r-ar a naibii de treab ! Breyle ddu din cap. Cum de-ai putut s fii att de copilros, s, dai dovad de uri
romantism absurd, ca s fii pclit de un ran rus ? Ce putea s tie incultul la despre marele conflict ideologic
aprut ntre diferitele concepii cu privire la omenire ? Nu trebuie gndit din punct de vedere regional" ci din punct
de vedere geopolitic". Popoarele nu sunt altceva dect efectul forelor condiionate de geografie. Germania este n
mdjlocul Europei. La fel cum orice extensie ia natere plecnd de la un punct la lava care nete dintr-un vulcan i
creeaz noi forme geologice, tot aa i noi, Germanii, dac situaia o impune, avem dreptul geopolitic s ne ntindem
pn la ce frontier considerm c este necesar.
Tat, astea surit fraze goale, ce-mi spui tu. Jurgen se terse cu batista pe mini. n nflcrarea sa lovise cu mna
zidul calcinat i se murdrise. Nite fraze goale, care nu sunt altceva dect glorificarea legii celui mai puternic. Este
teoria lui Machiavelli, ce mai ! Doar nu ai pretenia s lichidezi popoarele, fiindc ai nevoie de teritorii.
Dar tii i tu c migraia de altdat, era acelai lucru. Numai c pe vremea aceea, pmntul era foarte slab
populat, i oamenii se pierdeau n imensitatea lui.
Tat, n-o s ne nelegem. Avem puncte de vedere diferite. Pentru tine rzboiul este o necesitate.
n orice caz, dac te afli n rzboi, eti dator s-1 ctigi.
Pentru minie, este crim, i nimic altceva ! Jurgen !
Rou la fa, comandantul von der Breyle sri n picioare. Avansa un pas n direcia fiului su, btnd nervos
darabana cu degetele pe centur.
Tat...
Pori uniforma Fuhrerului ! Eti ofier ! Bnuiesc c te-ai nfierbntat n asemenea hal, nct ai uitat ce
13
K. G. KONSALIK
nseamn toate astea i ce obligaii i-ai asumat n clipa n care ai primit sabia i epoleii!
Prima obligaie pe care o recunosc este aceea de a fi o fiin care raioneaz ! Iar dac aceast fiin este ambalat
n civa metri de stof, mpodobit Cu nasturi strlucitori i cu galoane, asta este numai faada, dar eu sunt n stare
s vd mi departe dect att. i lu casca uzat i i-o puse peste prul ondulat. Tat, am sosit n Italia acum treizeci
i ase de ore. Am venit cu nite copii de aptesprezece sau optsprezece ani. n Germania au fcut o instrucie de
dou luni... li s-a artat cum se trage cu arma,~ cum se fac salturile, cum se salut. n poligon au tras la int, au
aruncat cteva grenade ntr-o grmad de nisip, i hop ! au fost urcai n tren, ca s vin i s moar la Altavilla !
Nite copii, tat, care fac n pantaloni la prima lovitur de tun, i la a doua, o iau ia sntoasa. Nite copii care-i
strig mama, i n adpostul lor mai curnd se roag, dect s trag asupra inamicului. Tat, toate astea sunt att de
respingtoare, att de ridicole, att de criminale... Tat, n Rusia a fost altfel. Stteam n tranee cu nite adevrate
vulpi btrne. tia dormeau n timp ce artileria rus trgea i se trezeau doar cnd auzeau rpitul armelor
automate. Atunci luau poziie n adposturile i buncrele lor i ncepeau i ei s trag. Dup ce se termina totul,
intrau din nou n adposturile lor, i duceau pn la nas pturile murdare i i reluau somnul. Tat, acolo nu exista
cuvntul Eu"... ci numai frontul i voina de supravieuire. S supravieuieti ! Nimic altceva. Cum ? Asta n-avea
nici o importan. Aici ns totul este diferit. Mi s-au dat copii, i se vrea ca ei s fie'eroi. Li se cere s apere en^
titatea att de elastic european. Dar tat, ui-t-te i tu ! Pe cine avem n faa noastr ? Numai europeni !
Englezi, francezi, belgieni i olandezi ! i mpotriva lor, a acestor europeni, noi trebuie s aprm fortreaa
Europa" ? n viaa mea n-am auzit o prostie mai mare. Niciodat n-a existat un cuvnt de ordine mai criminal care s
trimit copiii la moarte. Ceea ce aprm de fapt, este un regim,- o ideologie, un pumn de fanatici mbrcai n cmi
negre !
INFERN LA MONTE CASSINO
14
Jurgen 1 Ajunge 1 ,
Comandantul von der Breyle i lu casca. i-o puse pe cap cu demnitatea care s-ar fi potrivit ,unui tribunal militar,
n care el ar fi citit sentina... Sublocotenentul Jurgen von Breyle este condamnat la moarte pentru lezarea moralului
armatei..." Figura sa dur era acoperit eu pete roietice.
Jurgen, tu eti tnr. Von der Breyle ncerc s adopte un ton conciliant, cordial. ns nu reui dect pe jumtate,
rigoarea sa militar fiind mult prea puternic. Ai vzut destule pentru un tnr de vrsta ta, dar pe plan intelectual' i,
mai ales, spiritual eti nc prea crud pentru a nelege anumite probleme. nelepciunea pe care i-o d maturitatea, la
care vei ajunge ntr-o zi, te va face s pricepi ct de ocant a fost astzi atitudinea ta fa de tatl tu. Jurgen, mi
vine greu s-i spun lucrul acesta, dup trei ani de desprire. M doare, te rog s m crezi. nghii n sec. Se vedea c
era ntr-adevr emoionat. i m afecteaz i faptul c mama, acolo, n Germania, a suferit, i c i-a albit prul. Dar
ce, s pun la suflet vestea asta cu flecrelile unui rnoi rus ? Nu, dragul meu ! Ce faci tu din onoarea mea de
ofier ? Pur-tndu-m cum ai vrea tu, mi-a trda uniforma. i trecu mna peste veston i simi sub degete insigna de
para-utist, cu vulturul ce se npustea asupra przii. Fr aceast onoare, n-a mai putea tri. A devenit sensul vieii
mele, justificarea prezenei mele pe acest pmnt. Vei nelege mai trziu, dragul meu. ncerc, s glumeasc, schi-
nd un zmbet. n ciuda putilor ti care fac n pantaloni, la prima bubuitur de tun.
i strnser minile, cu oarecare solemnitate i ceremonial militar. Jurgen i privi tatl cu intensitate. i vzu casca
de salt, care nu mai avea margini, epoleii cu trese de comandant, crucea de fier, clasa I, insigna de pa-rautist i
frunzele de stejar brodate. Figura tatlui su nibtrnise n ultimii trei ani. Devenise mai sever, mai dur, mai
coluroas. Mama cu greu "1-ar fi recunoscut, s-ar fi putut spune c-i pierduse o parte din fiin, partea cea bun,
cea care face ca oamenii' s poat fi tandri.
Rmi cu bine, tat, spuse Jurgen, emoionat de propriile-i cuvinte.
14
H. G. KONSALIK
Acum ne vom vedea mai des, Jurgen. Luptm until lng cellalt mpotriva americanilor. S-ar putea ca divizia
mea s ajung n sectorul^ tu, pentru a recuceri Altavilla. L-arii auzit pe colonelul Stucken vorbind ceva n sensul
acesta/
Ar fi foarte bine, tat. Vocea tnrului era ndeprtat. Breyle nu remarc acest lucru. i mbria fiul i-1 srut
uor pe obraz.
Mama va fi fericit cnd va afla c ne-am ntlnit, spuse el. i voi scrie imediat.
i eu, tat. / i nsoi tatl pn la main. Caporalul major sttea
sprijinit de-o arip, fumnd o igar. n aenil nsorit plutea un fum gros, albstrui. Comandantul von der Breyle tui.
Ce dracu' fumezi acolo ? se adres, oferului, care nepenise n poziia de drepi regulamentar.
igri ieftine, domnule comandant. Le-am cumprat de la Neapole.
Biete, o s devii tuberculos ! Scutete-m de aa ceva.
Am neles, domnule comandant.
Jurgen von der Breyle privi maina cum se ndeprta pe drumul prfuit.
*
Lui Muller, soarta i era potrivnic.
Mai nti, bicile din cauza nenorociilor ia de ciorapi l fcur inapt pentru lupt. Aa c fusese obligat s rmn
la* baz, n timp ce camarazii si cucereau Battipaglia, fceau prizonieri 450 de englezi i ctigau onoarea de a fi
prezeni pe un comunicat de zi al Wenr-macht-ului... Apoi,- ca o culme a ghinionului, s-a ntmplat s se gseasc pe
traiectoria unui obuz rtcit. Bineneles c s-a trntit * imediat la pmnt, consecvent instruciei primite, n timpul
creia caporalul urla la ei Lipii-v de pmnt ! Lipii-v de pmnt ! Ca i cum ai fi noaptea pe nevestele voastre".
Dar, cu toate acestea, o schij de civa centimetri aterizase drept pe fundul
INFERN LA MONTE CASSINO
15
su, tindu-i adnc fesa dreapt. JVTuller, cruia nu-i lipsea simul umorului, se prezentase, n faa cpitanului
Gottschalk, raportndu-i: Domnule cpitan, sunt sergentul Muller, i sunt rnit la obrazul posterior drept". Peste
cteva clipe, caporalul infirmier Fritz Gruben i punea trei straturi de pansament peste ran, amuzndu-e copios.
Muller i trase o njurtur, dup care se ndrept chioptnd spre un grajd pe jumtate drmat. Caporalul Theo
Klein care, n timpul luptelor din Battipaglia, coborse ntr-o pivni i se prise att de tare, nct cei apte
englezi ascuni acolo crezur c explodase o grenad i ieir albi ca varul, cu minile ridicate, aa c Theo Klein i
dezarma fr nici o problem i scrpina din cnd n cnd capul, rumegnd vizibil ceva n mintea sa. Dup
fiertura de mazre din ajun i se fcuse, o poft nebun de o bucat de carne de porc, mai ales dup ce vzuse cei trei
porci care se nvrteau prin curtea unei femei din apropiere de Battipaglia.
Indiferent cine fur, rechiziioneaz sau subtilizeaz numii asta cum vrei voi.. va fi adus n faa
tribunalului militar ! spusese cpitanul Gottschalk. Suntem ntr-o ar strin i trebuie s ne comportm astfel, nct
populaia s aib ncredere n noi. Nencrederea i nemulumirea populaiei sunt armele de baz ale partizanilor.
Rahat ! fusese comentariul lui Heinrich Kuppers, dup care se instala n adpostul su, n tovria lui Theo
Klein i a lui Kurt Maassen. Erwin Muller, care, oricum, se separase de ceilali, din cauza posteriorului su rnit, i
chinuia mintea s gseasc o mecherie cu care s contracareze ordinele comandantului de companie.
Pierderile companiei n urma recuceririi Battipagliei se cifrau la 15 oameni, 6 mori i 9 rnii. Fr a-1 pune la
socoteal pe Muller, care-i considera rana mai curnd o consecin a faptului c nu fusese n stare s-i trag fundul
n jos suficient de repede, dect o ran adevrat de rzboi.
De ore ntregi se tot ncerca s se ia legtura cu unitatea vecin, dar comunicaiile erau ntrerupte fr n
15
H. G. KONSALIK
cetare de mortierele, arunctoarele de grenade i artileria uoar a diviziei 5 a lui Templer, ale cror obuze explodau
printre poziiile diverselor uniti germane, distrugnd cablurile telefonice. n cele din urm, cpitanul Gottschalk
renun s-i mai trimit oamenii & refac legturile ntrerupte.
Mai bine rmnem izolai, dect s pierdem civa oameni pentru nenorocita asta de linie, i spuse el sub-
locotenentului Weiwan. Dac ia de la divizie au de gnd s ne comunice ceva, n-au dect s ne trimit un curier.
Btrnul Stucken doar tie lecia.
Astfel, compania a 3-a se gsi singur la Battipaglia, ceea ce atrase dup sine ncetarea aprovizionrii ei cu hran i
obligaia unitii de a se descurca singur. Theo Klein aborda aceast problem n cel mai concrt mod. Pe Klein,
doar dou lucruri l fceau s treac prin foc, aa cum- spunea el, fr7 s se team de pierderi mncarea i
femeile. ntruct acestea din urm nu puteau fi pe moment dect o iluzie, iar noaptea pltit n avans la Napoli nc
nu putea fi consumat, mncarea rmnea nevoia lui cea mai presant, t
Aa c, n decursul serii, Heinrich Kuppers, Theo Klein i Kurt Massen ieir s ia aer. Chiar de la nceput, Maa-
ssen manifest ceva scrupule de moralitate i jen, afirmnd c el era sergent major i, n consecin, era de datoria
sa s-i pun pe ceilali n gard mpotriva oricror prostii.
Ce dracu', ai mncat pn acum numai paste finoase ? l provoc Theo Klein, pentru a face s dispar ultimele
ezitri ale acestuia. Dac nu mncm, nu putem lupta. Iar noi suntem aici ca s luptm. Aa c trebuie s mncm !
Nu-i greu de neles. Nu-i aa, biei ? Ceilali l aprobar clduros. Vezi ? Hai, vino. Poate c o s gsim ceva. Nu-i
exclus s dm peste niscaiva porci rtcii".
Din pcate fur nevoii s constate c porcii peste care ddur, nici'vorb s fie rtcii, ci, dimpotriv, aparineau
unui ran n vrst, care, cu tot rzboiul, rmsese la ferma sa. Pentru Heinrich Kuppers, acest lucu era de
neneles.
INFERN LA MONTE CASSINO
15
De ce o fi rmas aici ? l ntreb el pe Theo Klein.
i era fric pentru porcii lui.
Toi trei intrarJn ferm i-1 salutar politicoi pe ran. Kurt Maassen auzi un grohit venind dinspre spatele casei.
Theo Klein l privi cu un aer senin :
Kurt, ai auzit ce am auzit i eu ?
Normal, doar am i eu urechi !
Deja Heinrich Kuppers nce'puse negocierea. Studiile sale se opriser n clasa a patra de liceu, aa c-i mai amintea
niel de latina nvat, care se apropia ct de ct de italian. Theo Klein i Kurt Maassen l ascultau plini de respect
pe Kuppers, care fcu ranului o ofert regeasc, propunndu-i zece miii de lire pentru un porc.
ranul privi la subofierul neam cu ochii mari, dupa care spuse :
No, no signore, maiale amico mio !
Ce dracu' a blmjit ? se interes Theo Klein.
A spus c porcul este prietenul lui.
Theo Klein, ncremenit, se uit la btrn, parc ne-venindu-i s-i cread ochilor. Nemernicul", fcu el n sinea sa.
Kuppers se ntoarse spre ran.
15.000 de lire. Este ultimul meu cuvnt.
Kurt Maassen ddu un cot lui Klein. Era palid. De unde naiba o s scoat Heinrich atia bani ? E nebun de legat !"
mormi el.
Tac-i gura ! Theo Klein i arunc ochii n di- * recia din care auzise grohitul. Inima aproape c-i sttu.
Si, signore f ranul zmbi i ntinse mna. Pregd... Heinrich Kuppers avea un zmbet ciudat. i scoase
portofelul i-1 deschise cu un gest teatral. Theo Klein i Kurt Maassen i reinur respiraia... era ca i cum, ntr-un
basm de Crciun, un nger cobora din ceruri.
Kuppers scoase dou buci de hrtie... dou bilete la loteria de ntrajutorare, vechi de doi ani ; i, bineneles,
nectigtoare. Erau acoperite cu desene compli-' cate, aveau i o semntur i serii de numere. Semnau foarte bine.
cu nite bilete de banc. Cu un gest larg, Kuppers le flutur pe sub nasul ranului i i le puse n palm, spunnd
Poftim."
16
H. G. KONSALIK
ranul privi cu nencredere biletele de loterie, i i le ddu napoi lui Kuppers.
Niz lire ! fcu el.
Kuppers se prefcu ofensat. Se dadu cu un pas napoi, ridic minile cu un aer solemn i rosti cu voce ferm :
Documente ! Documente de la Kommandatur. n dou luni i art cu degetele cifra doi lirele vor sosi la
Kommandatur din Salerno. 15.000 de lire.
i, ntruct ranul continua s priveasc hrtiile cu un aer nehotrt, strig la el :
Astea sunt bonuri de cumprare, cretinule, bonuri, ai neles ?
ranul ddu din cap, n semn c nelesese. Lu biletele de loterie i le bg cu grij n buzunar, de parc ar fi intrat
n posesia unei comori. Doar vedea cu ochiisi c hrtiile erau adevrate. Aveau i tampil, f se vedea i stema
Germaniei, vulturul cu crucea mbrligat. 15.000 de lire pentru un porc, asta da afacere.
i conduse pe cei trei pn la coteul porcilor, scoase unul i-1 art nemilor cu degetul.
Theo Klein se gsea ntr-un fel de stare de reculegere religioas... Mngie spatele rozaliu al animalului i-1
scarpin pe dup urechi. Dragostea lui pentru animale era att de mrie, nct s-ar fi zis c este gata s izbucneasc
n plns. Cu un b, mnar porcul i nu se oprir dect dup ce parcurser jumtate din drumul de ntoarcere. Theo
Klein se opri ntr-o pajite. - <
Ce-o s te faci cnd ranul o s se duc la Kommandatur cu biletele de loterie ?
n dou luni, precis c n-o s mai fim aici. i pn una-alta avem un porc, rspunse Heinrich Kuppers, fcnd un
gest care arta s nu mai fie plictisit cu asemenea detalii.
n dup-amiaza respectiv, n liniile germane rsun un singur foc de arm. Un foc de pistol. Seara, compania a 3-a
manc porc prjit. Manc i cpitanul Gottschalk, care tot ddea din c&p, nencreztor,
i unde ziceai c ai dat peste porcul sta ? ntreb el a patra oar.
INFERN LA MONTE CASSINO
16
Domnule cpitan. ntr-un cmp cu mine, se grbi s rspund sergentul major Maassen. Ca s nu se produc vreo
explozie aiurea, i-am ordonat caporalului Klein s-1 mpute. Dup ata, riscnd mult, l-am scos din cmpul la de
mine.
Cpitanul Gottschalk' se uit la sublocotenentul Wei-man, care ocmai rodea un os.
Weiman, tu crezi aa ceva ?
Nu, domnule cpitan.
Nici eu. Kuppers, mai d-mi o bucat. E al naibii de bun.
*
La spitalul de campanie din Eboli, doctorul Pahlberg gsi exact ceea ce se atepta.
Doi medici militari, comandantul Paul Heitmann i locotenentul Klaus Christofer, stteau n faa mesei de operaie,
fr s se mai oboseasc s-i ntind capetele spre infirmier pentru a li se terge transpiraia ce le curgea iroaie pe
frunte. Iar orurile de cauciuc, inundate de snge, i le schimbau abia dup patru operaii. Doctorul Heitmann estima
c o posibil infecie postoperatorie, datorat condiiilor antiseptice n care se lucra, reprezenta un lux fa de cei 500
de grav rnii care ateptau s fie operai. i n plus era mult mai uor de tratat o infecie, dect s ncerci s aduci la
via cincizeci de oameni, operndu-i imediat.
La nceput, Pahlberg se indign cnd lu contact cu maniera neortodox n care se practica chirurgia acolo. Dar pe
urm i ddu searha c refleciile barbare ale doctorului Heitmann erau corecte. Timpul care s-ar fi pierdut cu
splatul minilor, cu schimbarea bluzelor ptate de snge, cu fiertul instrumentelor se putea folosi pentru a ncerca
salvarea vieilor unor rnii care-i ateptau rndul pe trgi sau nvelii n foi de cort nsngerate.
Doctorul Heitmann l privi pe Pahlberg pe deasupra umrului. i fcu un semn din cap, dup care ntinse mna spre
infirmierul Gustav Drage. Acesta i ddu foar-" fecele i o penset.
17
H. G. KONSALIK
Pahlberg, poi s iei imediat masa a treia ! strig Heitmann. Ai un caz care ine de specialitatea ta, o splin n
ndri. Trebuie scoas.
A fost atins cumva i plmnul ? Sau diafragma ? Dar n-avem nici mcar aparat de anesteziere !
Doctorul Heitmann se aplec asupra mesei i privi rnitul. Sub cearceafurile ptate de snge se afla o pulp zdrobit.
Omul care dormea, horcia n somn. Heitmann l examina rapid, presat de ceilali patruzeci i trei de rnii care-i
ateptau rndul. Foarfec clinci sec Gustav Drage i ddu penseta i' deprta marginile rnii cu nite crlige
speciale.
La prima mas, opera locotenentul medic Christofer. Cu o penset foarte fin, extrgea schije minuscule din-tr-un
corp ciuruit. Rnitul, care avea vreo optsprezece ani, plngea, dei fusese anesteziat. Era ca iptul unui nou-nscut,
care sfredelea urechile celor prezeni.
Sergentul infirmier .Otto Krankowski i ntinse lui Phalberg bluza alb i orul lung de cauciuc, care ajungea pn la
pmnt.
Domnule cpitan, ne-a prut ru cnd ai plecat, uoti el n. timp ce-i ncheia nasturii la spate. Cnd lucrurile au
nceput s mearg prost, comandantul i-a pierdut capul. Chiar cnd au nceput s soseasc primii grav rnii, a
nceput s strige c el este specialist n medicina general ^i nu chirurg. Cu toate astea a operat i el i s-a descurcat.
Dar cnd am vzut c ai sosit dumneavoastr, ni s-a luat o piatr de pe inim.
Pahlberg i lu mnuile de cauciuc din sterilizator. Cu toat teoria lui Heitmann cu privire la improvizaii, i
pstrase totui mnuile. De cnd i spusese lui Heitmann c cei ce opereaz cu minile goale sunt mai vinovai de
decesele produse dect toate epidemiile din lume, se pstrase un singur sterilizator, pentru Pahlberg.
Intre timp, masa a treia era pregtit. Fusese curat cu pansament mbibat ntr-o soluie desinfectant, acoperit cu
cearceafuri, i msua cu instrumente fusese tras lng ea. Sergentul Otto Krankowski i bg minile ntr-o soluie
special i ls s i se scurg lichidul, fr s se mai oboseasc s-i tearg minile. -*
: Domnule cpitan, putei ncepe, spuse el.
INFERN LA MONTE CASSINO
17
Rnitul cu splina atins fu aezat pe mas.
Figura sa livid era acoperit de sudoare. Din gura eschis, respiraia i ieea sacadat. Pahlberg se aplec i i lu
pulsul. l gsi slab i accelerat.
----Ce grup sanguin are ?
Krankowski ridic din umeri:
Domnule^ cpitan, nu i s-a gsit livretul militar. i nici pe placa lui de identitate nu este trecut grupa, acolo unde
trebuia s fie.
Pahlberg ntoarse rnitul pe spate i nltur din dreptul rnii uniforma zdrenuit. Krankowski se repezi s-1
dezbrace, dar Pahlberg l opri cu un gest. Examina rana, * dup care ddu din cap. - *
Krankowski, proiectilul n-a ieit. Noroc c n-a fost atins diafragma, aa am impresia, i nici plmnul. Trebuie
s-i extirpm splina.
Fr transfuzie ?
Da' ce-ai vrea s facem ? Pn i-am determina grupa sanguin, ar fi mort.
Dinspre masa a doua, Heitmann le arunc o privire scurt. Amputase deja pfciorul i se pregtea s ntind pielea
deasupra tieturii.
Care-i problema, Pahlberg ? ntreb e.
V voi spune cnd voi vedea cavitatea abdominal, rspunse acesta.
i ncepu s-i aleag instrumentele de care avea nevoie, n timp apuc s lege rnitul de mas.
La prima mas, pacientul plngea n continuare.
Pahlberg se apuc de treab. Lu bisturiul i ncepu s opereze. Krankowski privea ca fascinat la mna lung i slab
a doctorului, pregtit pentru a executa incizia. Pentru el, faptul c asista la deschiderea unui corp ome-> nesc era de
fiecare dat o adevrat aventur, un miracol de neneles, n ciuda pregtirii sale de infirmier i n ciuda remarcilor
comandantului, care spunea ntotdeauna cu rceal. Nu uitai, omul este doar un sac ! Poi s-1 tai i poi s-1 coi !
i dac este gurit atunci poi s-1 crpeti !"
Pahlberg tie de la stern pn la buric. Apoi mna sa descrise cu elegan un cerc, iar pielea se desfcu n sus,
18
H. G. KONSALIK
de o parte i de alta a tieturii1. & nivelul inciziei se formar doar cteva picturi de snge. Phalberg l mpinse cu
cotul pe Krankowski.
Ce mai atepi ?
Krankowski tresri. Lu penseta i apuc arterele care nc mai sngerau. Le comprim, iar Pahlberg ie leg cu
catgut.
Deprta apoi marginile inciziei cu alt penset, din oel strlucitor. Peritoneul apru luminos... dintr-o gu-<ric se
prelingea un firior de snge, aidoma unui izvora.
Cu pensete lungi n mini, Krankowshi atepta ca Pahlberg s taie peritoneul.
Dac eti credincios, spuse doctorul, atunci sta este momentul n care trebuie s te rogi.
Dup care tie peritoneul. Krankowski apuc marginile tieturii cu pensetele i le deprta. Cavitatea peritoneal se
ivi plin de snge.-~ Cheaguri de snge coagulat, ct i snge proaspt o umpleau ca un lac.
Tampon ! spuse Pahlberg, respirnd din greu.
Nu mai exista nici un dubiu, splina era distrus. Organul cel mai bogat n snge al omului zcea acolo, frmiat, n
fundul acelei guri. Pentru a vedea mai clar, Pahlberg ncerc s absoarb sngele cu ajutorul tampoanelor.
Krankowski scotea cheagurile de snge.
Trebuie oprit sngele din arterele splinei. E aici o hemoragie teribil.
Doctorul Heitmann veni de la masa sa de operaie. i scosese mnuile de cauciuc i se aplec asupra corpului
rnitului.
Pensa ! se adres Pahlberg lui Krankowski i-i trecu mna" peste fruntea mbrobbnit de sudoare. Dar, n aceeai
clip, i ddu seama c nclca una dintre cele mai elementare reguli ale chirurgiei.
Krankowski l privi pe cpitan cu ochi uimii.
Ce pens ? ntreb el.
~ Fi-r-ar s fie de treab ! Pensa cu care trebuie s ajung pn la pedicul.
Heitmann i ls privirea n jos. i muc buzele i ddu din umeri.
Nu avem aa ceva, spuse el.
INFERN LA MONTE CXSSlRd
18
Pahlberg pli. Se afla n faa unui stomac deschis, in-cizase peritoneul i trebuia s extirpe splina, iar pentru asta
trebuia s separe grmada de artere care lega splina de stomac. Dac aceste artere n-are fi separate, dac fluxul de
snge trimis de artera principal ctre splin n-ar fi oprit, atunci s-ar afla n imposibilitatea de a extirpa splina.
Este imposibil, spuse el, cu jumtate de voce; Doctorul Heitmann continua s-i mute buzele:
Pahlberg, spitalul nostru este de fapt o instalaie de campanie, mic i ridicol. n clinica dumitale universitar,
poate, ai avut parte de sute de pense... aici avem dosr cele necesare peotru a '.ia un pirioi 52 u o m^. Ct despre
rest...
Pahlberg nchise ochii pentru o secund. Apoi se uit la figura rnitului. Probabil patruzeci de ani, cu siguran
cstorit i cap de familie.
Continum ! spuse el, cu o voce aspr.
Eti nebun ! Heitmann l mpinse n lturi pe Krankowski. Cum ai de gnd s ajungi la artere ? i cum le vei
lega ?
Cu mna, domnule, cu mna. Nu m dau btut aa uor !
i i bg amndou minile n adncul cavitii. Dar i le scoase aproape imediat. i ddu jos mnuile, i ren-
cepu cu minile goale. Cauciucul l mpiedica s palpeze cu suficient precizie, iar precizia era lucrul de care avea
cel mai mult nevoie. Acum era obligat s lucreze cu maxim precizie.
Tatona n jurul pediculului situat ntre splin i stomac, n mijlocul unei bli de snge, ncerc s petreac catgutul
n jurul arterelor. Dup care, trebui s treac de epiplon, ca s ajung la artera principal a splinei. Mai trebuia s
blocheze punctele de legtur ale organului i s dubleze blocajele existente, pentru a evita lunecarea firului pe
peretele arterei i a mpiedica astfel producerea unei hemoragii... totul devenea foarte simplu, dac ar fi reuit s fac
q bucl n jurul arterelor ce legau splina de stomac...
5
L G. KONS&LIK
Sudoarea curgea pe faa. lui Pahlberg, mpiedicnd!!-] s vad normal, Heitmann ncerca cu disperare opreasc
sngele, fbtosindu-se de tampoane. Pentru o secund, Pahlberg crezu c reuise s treac al doilea capt al fir rului
de catgut pe sub artere... i bg mna mai mult n balta de snge, pipi peretele neted al mnunchiului de artere i
gsi firul. Dar cnd inteniona s-1 prind ntre degetul cel mare i arttor, acesta i scp. Se ndrept de mijloc i,
trecndu-i mna peste ochi, sesiz c i erau acoperii cu sudoare.
Nu reuesc s trec firul, se blbi el. Cu o pens ar fi fost o joac de copii...
D-o dracului de pens ! izbucni Heitmann. Ee unde naiba vrei s iau aa ceva, continu el cu voce tremurtoare.
Doctorul Christopher li se altur, venind dinspre masa sa de operaie. Rnitul ciuruit de schije fusese ridicat (Je pe
mas. Locul acestuia fusese luat de un soldiat care avea o ran mare n spate. Infirmierul Gustav Drage se pregtea
s-i fac o anestezie local.
Pahlberg ddu din cap cu ndrjire. i bg din nou mna n cavitatea peritoneal inundat de snge i rencepu s
pipie. Nu avea dect un singur gnd, s treac firul de catgut n jurul arterelor. Era o chestiune de minute, o
chestiune de via i de moarte.
Krankowski sttea la capul rnitului, controlndU-i respiraia i pulsul. Dintr-o dat, se aplec asupra corpului ntins
pe mas, palid ca un cadavru, i-i puse mn n faa gurii deschise a rnitului.
Nu mai respir, bigui el.
Cum nu mai respir? exclam Pahlberg. Pulsul? Cum este pulsul ?
Cu o mn tremur nd, Krankowski apuc ncheietura., minii pacientului.
S-a dus, spuse el cu voce grav.
Gata, s-a terminat. i Heitmann arunc pachetul cu tampoane ntr-un col i ddu un picior gleii pine de
tampoane nsngerate. Pahlberg, hemoragia a fost prea puternic...
Pahlberg se aplec asupra capului decedatului. Cu degetele mnjite de snge, i ridic pleoapele terne care
INFERN LA MONTE CASSINO
19
acopereau nite pupile fr via, sticloase. i lu pulsul, apoi nfac stetoscopul din buzunarul de sus al bluzei lui
Heitmann, l puse la urechi i, reinndu-i rsuflarea, ncerc s depisteze o btaie de inim orict de slab, care s
reprezinte un semn de via.
Heitmann se uit la Christofer i cltin din cap.
E inutil, Pahlberg, spuse el, trebuie s accepi evidena.
Pahlberg se ndrept de mijloc. Figura sa era ca de cear, aidoma cu a mortului. n rana enorm, sngele ncepuse s
se nchege, iar pe splina distrus plutea ironic firul subire de catgut care ar fi putut salva via unui om, acel fir care
trebuia s opreasc afluxul de snge ctre arterele splinei.
Pahlberg desfcu ncet pensetele agate de peritoneu i pe cele ce menineau deschise marginile inciziei. Acoperi
apoi cu un cearceaf corpul soldatului.
Mort pentru marea Germanie ! fcu n spatele su Heitmann, cu o voce sarcastic.
Pahlberg tresri.
Nu ! strig el, fr s se mai poat stpni. Asasinat ! Asasinat de serviciile medicale ale armatei ! Asasinat,
Heitmann, asasinat !
Medicul comandant Heitmann ridic sprncenele cu un aer indignat. Arunc o privire spre ceilali bolnavi, ale cror
figuri ntunecate i descompuse se ntorseser spre ei.
Pahlberg, vino-i n fire, spuse el. Tonul se voia prietenos, ns era suficient de net, ca fraza s-i pstreze sensul
de avertisment. Ce, este prima persoan pe cre o vezi murind ? ntr-o sal de operaii, n Germania, sau aici, pe
front ? Doar suntem n rzboi, ce dracu' !
Pahlberg nu rspunse. Se ndrept spre chiuvet, i cur minile pline de snge i le frec cu grij pn la coate, le
spal cu alcool i apoi se ntoarse spre Krankowski, care i ddu o alt pereche de mnui sterilizate, i ceru acestuia
un or curat. Gustav Drage, care terminase anestezia, i leg n jurul mijlocului un alt or. Heitmann privea toate
acestea dnd din cap. n sinea sa era convins c n urmtorii ani, Pahlberg avea s-i intoxice toi studenii cu mania
sa de sterilizare. Mai lipsea s-i
20
H. G. KONSALIK
curee ireturile de la pantofi cu fenol, nainte de operaie.
Ua se deschise, i un nou rnit fii adus nuntru. Fusese atins de o rafal de mitralier, drept n stomac, apte locuri
de intrare, cinci de ieire. i toate n apropierea coloanei vertebrale. Dou gloane se aflau prin intestine.
Pahlberg art cu degetul spre masa a doua, cea a doctorului Heitmann.
Punei-1 acolo ! Krankowski, ai grij s fie scos acela i art spre cadavru. Drage, tu o s-mi dai
instrumentele ! Apoi se ntoarse spre Heitmann, i l ntreb cu o voce ferm :
Domnule comandant, pot s v cer s m- asistai ?
Sigur c da, Pahlberg, rspunse acesta, apropiin-du-se de mas.
Pahlberg l privi lung.
V rog, punei-v mnui sterile, spuse el duios. Furios, Heitmann i ntinse minile spre Krankowski,
ateptnd s i se pun mnuile.
Dinspre fundul slii, doi infirmieri crau corpul rnitului.
*
La Roma, Renate'Wagner fcea imposibilul pentru a lua legtura cu spitalul din Eboli. ns comunicaiile telefonice
cu frontul erau blocate, liniile de serviciu ocupate i, de altminteri, nimeni nu tia cu exactitate ce se ntmpla la
Salerno, unde se aflau americanii,- ncotro naintau englezii i care erau unitile germane angajate n lupt.
naltul Comandament ai Wehrmachtului rmnea mut. Comunicatele sale erau destul de anemice. Abia dac se
meniona n ele despre frontul italian. Feldmarealul Rommel se afla n Nordul Italiei i dezarma n continuare
trupele de italieni rsculate, feldmarealul Kassel-ring, comandantul ef al sectorului din sud, trimitea din ce n ce
mai multe mesaje spre Wehrmacht, cernd ca armatele lui Rommel s fie angajate n lupt. Dar O.K. W.
INFERN LA MONTE CASSINO
20
ul1 nu ddea nici un rspuns, dei dou divizii de blindate din zona Modenei se prjeau la soare i corpul de armat
al lui Rommel i toca forele n operaiuni de curare, n timp ce n sud se hotra soarta armatei a 10-a germane.
Presiunea forelor debarcate cretea, aviaia operativ a generalului Tedder zdrobea poziiile germane i creea pe
coast, cu ajutorul tunurilor cu btaie lung ale navelor lui Cunningham, un infern n care se ncpnau s reziste
ultimele companii germane. Avioanele generalului Tedder lansaser peste trei mii de tone de bombe asupra poziiilor
germane. Din largul mrii, apruser crucitoarele de lupt Warspite" i Valiant", sosite din Malta, care
ancoraser n golful din Salerno. Pe mare pluteau ultimele rezerve, crucitoarele Nelson" i Rodney", cele mai
puternice crucitoare ale marinei britanice.
La Roma, Renate Wagner mergea dintr-un birou n altul. Renunase de mult la ideea de a lua legtura cu vEboli.
Acum cuta o ocazie ca s poat pleca acolo ca infirmier.
Colonelul care rspundea de personalul sanitar auxiliar nu-i crezu urechilor cnd Renate i prezent cererea sa.<
Pe frnt ? fcu el, silabisind cuvintele. Tu, o fat aa de tnr ! n fond, ce-i nchipui tu ? Retez cu dinii
captul unui trabuc i o ls pe Renate s-i ofere foc. Nu tii c blestemaii ia de englezi sunt n stare s izoleze
complet sectorul sudic ? Iar Montgomery vine dinspre sud... ateapt numai s fac jonciunea cu armata a cincea
american ! n loc s m ntrebi cum s ajungi n sud, mai bine te-ai gndi s pleci n nord i s-i gseti acolo un
locor.
i sufl spre tavan fumul albstrui al trabucului. Renate Wagner privi spre harta ntins pe masa colonelului. O
mpnzeau o grmad de cercuri roii i albastre.
Logodnicul meu se afl la Eboli... cpitanul Pahlberg.
Colonelul ridic din umeri.
* O.K.W. ss OBERKOMMANDO DER WEHRMACHT naltul Comandament al Armatei.
20
H. G. KONSALIK
La Eboli se afl, aa, la prima vedere, cam cinci inii de soldai logodii i nc i mai muli soldai nsurai. Dac
ar fi s le trimit acolo toate femeile, atunci a putea forma uniti ntregi feminine !
Domnule colonel, eu sunt infirmier.
Vd foarte bine lucrul sta.
A putea da o mn de ajutor la spital.
- Pi, doar la asta folosesc infirmierele. Fii folositoare aici, la Roma. Spitalele sunt arhipline. Dinspre Sud sosesc
ntruna trenuri pline cu grav rnii. Aici este munc pn peste cap. Unde lucrezi acum ?
La spitalul numrul trei, domnule colonel. Acesta ddu din cap.
Vei rmne acolo. Te afli ntr-un loc bun. Nu vei merge deloc la Eboli. Auzi, o femeie, mpreun cu trupele, asta-i
de-a dreptul ridicol !
i cu un gest, i fcu semn c poate pleca. A>oi, ncet, i sprijini trabucul de marginea scrumierei i-i scutur
scrumul.

In urmtoarele trei zile, Renate Wagner continu s se agite. Ajunse pn la un general nsrcinat s organizeze
transportul de ntriri, un brbat n vrst, cu prul alb, obosit, care ar fi fost mult mai dornic s se afle pe proprie-
tatea sa din Mecklembourg, dect n infernul din Roma, din acele zile.
Draga mea, fii mulumit c eti aici, i spuse el cu nelepciunea celor ce au atins o anumit vrst i nu e mai
opun unui destin de la care nu ateapt nimic bun. La Eboli ? S stai lng el ? S operezi alturi de el, sub focul
inamicului ? S fii o ntruchipare a virtuilor germanice ? Ca pe vremuri, cnd nevestele ntindeau cu minile lor
spadele soilor ? Draga mea, dragostea este ceva frumos, ceva pur. Nu neg lucrul acesta. Cere i sacrificii. Aa este.
Dar exist i limite, dincolo de care ncepe prostia. Aceste limite trec de la Salerno prin Neapole i ajung la Ebcrti
Roag-te la Dumnezeu s se ntoarc logodnicul tu ! Acesta este singurul sfat pe care sunt n msur i-] dau.
INFERN LA MONTE CASSINO
21
Renate se gsi din nou n strad, n tumultul unui ora ctre care nainta o armat de asediatori. Coloane ntregi
strbteau cile de acces, ndreptndu-se spre oselele din sud... dinspre Via Appia, Via Casilina, Via Ostiense i Via
Prenestina.
In grdinile vaste din Termele lui Caracalla fusese instalat un centru medical. Crucile roii strluceau n soare pe
fondul alb al steagurilor. Renate travers alergnd strad, se strecur printre maini i ncepu s caute postul de
comand.
Mergei spre front ? se adres ea gfind unui ofier.
N-avea nici o importan gradul acestuia, esenial era ca unitatea sa s se deplaseze spre Sud. Fiindc acolo* se afla
Erich.
Da, domnioar.
Medicul comandant care-i rspunse, mai nalt dect Renate cu cel puin dou capete, o privea, admirndu-i fi
casca de aur".
M luai i pe mine ? ^
Glumii ? i medicul se porni s rd. Domnioar, zu aa, ai umor !
Nici vorb de aa ceva ! Mi-e fric ! Renate strig cuvintele cu toat violena unor nervi care o prsir. Doctorul
fcu un pas napoi i o privi, ca i cum s-ar fi temut ca cea din faa sa s nu fi czut prad unei crize de isterie. Mi-e
fric ! mai strig Jnc o dat Renate. Figura ei avea un aer rtcit. Logodnicul meu se afl la Eboli. Este medicul
comandant Pahlberg. Vreau s-1 gsesc. Ajutai-m. V rog, ajutai-m ! Luai-^m cu dumneavoastr !
Pe front ? Asta este imposibil. Adresai-v comandantului serviciilor medicale.
M-a dat pe u afar. Bine a fcut. Eu... nu tiu...
Toi m-au refuzat.
nseamn c au avut un motiv, snuse medicul comandant, dnd din cap. Nu, drag domnioar. l invidiez pe
colegul meu din Eboli c are o logodnic att de curajoas i de energic, dar nu pot face nimic, nici pentru el, nici
pentru dumneavoastr.
21
H. G. KONSALIK
n dupr-amiaza zilei de 13 septembrie mainile postului medical instalat la Termele lui Caracalla prsir oraul.
Direcia sud, prin Via Casilina. Se ndreptau spre Monte Cassino, principalul bastion situat ntre Roma *i Napoli,
poart de intrare n oraul sfnt,* int vizat de armata a 5-a a lui Clark i armata a 8-a lui Montgoniery. Renate
Wagner sttea pe marginea, drumului, privind la coloana motorizat care trecea. Plngea n linite, cufundat n
durerea eh Doi sau trei soldai, vzndu-i ochii plini de lacrimi, se oprir mirai, dar i continuar drumul, cci
blonda infirmier nici mcar nu-i zrea.
In aceeai dup-amiaz, n ziua de 13 septembrie, generalul Tedder l ntiina pe generalul Clark c trupe
aeropurtate britanice vor fi parautate, n noaptea de 14, n spatele i n faa liniilor de aprare germane. Trebuia
mpiedicat cu orice pre periculosul contraatac al lui Kesselring i ajutat armata a 5-a american, pentru a i se
deschide calea'spre muni, astfel nct s poat ncepe campania n direcia capitalei.
Din toate prile se adunau uniti germane, anunnd parc o nou operaiune Dunkerque. Dinspre Battipaglia,
divizia 34 de parautiti se ndreta spre Salerno. La Eboli, doctorii Phalberg, Heitmann i Christopher operau zi i
noapte, dar, ntre timp, p materialul sanitar era strns, n ^vederea mutrii spitalului" ntr-un loc niai nalt de pe
coast. Sublocotenentul Jurgen von; der Breyle scria de dou zile rudelor celor czui pe cmpul de lupt. Colonelul
Hans Stucken pstra cu grij n portvizitul su un mesaj sosit de la O.K.W., prin care se decerna cpitanului,
Gottschalk Crucea de Fier, pentru isprava acestuia de la Battipaglia. Compania a 3-a' se afla n mar spre Persano.
n acest timp, 3.500 de' parautiti britanici Se pregteau s aterizeze n spatele poziiilor germane. Cu parautele
pliate, ateptau doar ordinul de mbarcare la bordul uriaelor avioane de transport C 47.
Comandantul Kaspar von der Breyle era prost dispus. De la discuia avut cu fiul su, cu trei zile n urm, nu mai
suporta s fie deranjat fr* rost.
tirile de la Jurgen datau doar de patru ore. Colonelul Erdmann, din.divizia 271 Pantzer, l chemase la telefon,
INFERN LA MONTE CASSINO
22
spunndu-i c fiul su dorete s-i vorbeasc.
Tat, voiam doar s-i spun c aptezeci la sut din putii mei au murit, spusese Jurgen cu voce dur. Acum
trebuie s scriu 183 de scrisori familiilor ndoliate. Presupun c inima ta de soldat va tresri de bucurie cnd i voi
spune c cei 183 de copii au murit curajos, ca nite veritabili eroi, cu arma n mn. N-au plns, n-au gemut, au
murit fr s zic un cuvnt. Cei mai muli dintre ei nici mcar nu i-au dat seama c vor muri pentru c n-au avut
timp de aa ceva.
Turbat de furie, comandantul von der Breyle trnti receptorul cu brutalitate, punnd capt convorbirii. Surprins,
colonelul Stucken ridicase capul.
Ce s-a ntmplat, Breyle ?
Un imbecil din divizia vecin i-a permis s foloseasc liniile telefonice ca s fac bancuri proaste, fcu el, cu o
voce fremtnd de furie.
Dup care iei afar din ncpere, s ia aer. Avea o stare de spirit mizerabil. n adncul fiinei sale simea c primise
un ut n fund. Cu degetele tremurnde; i aprinse o igar, dar i se pru amar, aa c o arunc imediat.
Erwin Muller, folosindu-se de tot felul de tertipuri, reuise s se in de ai si, dei cpitanul Gottschalk ncercase s-
i interzic lucrul acesta. Mai nti, l implorase pe cpitan s nu fie prsit. Apoi, cnd grupa sa plec n misiune, o
urmase cu curaj, acoperindu-i rana de la fund cu patru pansamente, peste care i pusese o bucat groas de pnz.
Se instalase n maina de aprovizionare, inaugurat de Heinrich Kuppers, ca urmare a afacerii cu porcul, i su-
praveghea ariergarda care trebuia protejat, mai ales n timpul nopii, mpotriva unui eventual atac al partizanilor.
Theo Klein se afla n avangard. Ca de fiecare dat, cnd n caz de nevoie, mica lor grup se i constituia. Chiar i
sublocotenentul Weimann se mira uneori de automatismul la care ajunseser sergentul major Maassen, Kuppers,
Klein, Bergmann, Strathmann, pentru a fi gata de lupt ntr-un timp record, atunci cnd se anuna o operaiune
interesant. De la captura celebr a celor apte englezi de
22
H. G. KONSALIK
ctre caporalul Kiein, acesta, mpreun cu camarazii si, era considerat drept specialist n curirea localitilor p-
rsite. Ne mai gsind nici un englez, Klein i Kuppers aduseser la sediul companiei saci ntregi cu alimente cutii
de conserve cu carne, dulcea, biscuii, tablete de ceai, cafea solubil. Grupa lui Maassen devenise capabil s
repereze hrana ntr-o secund, indiferent la ce distan s-ar fi aflat de ea. Cpitanul Gottschalk i numea pe cei ase
coloana vertebral a diviziei 34 de parautiti". Ceea ce putea scpa celor cinci din avangard, nu scpa privirilor
lui Erwin Muller cazemate prsite, o pivni cu vinuri i chiar o fat, cum se ntmplase prin mprejurimile de la
Persano.
n acele clipe, situaia ncepuse s se complice. Cei cinci din avangard, aprur brusc n spate. Muller se afla n
curtea unei femei i tocmai discuta cu o tnr fat. Cnd i vzu pe cei cinci sosind n goan, blestem n gnd,
Theo Klein i fcu apariia n curte, ca un taur ntr-o aren. Vznd-o pe frumoasa tnr, cu prul negru i cr-
lionat, se opri i ncepu s respire din adnc.
Ce dracu' te-a apucat s vii aici ? url la el Muller furios. Capbrale Klein, tu faci parte din avangard. N-ai ce
cuta n ariergard. Aa c, terge-o !
S m pupi n fund, rspunse cu amabilitate Theo Klein, continund s contemple cu ncntare pe tnra fat.
Inima din piept ncepuse a-i bate tot mai tare.
Sergentul major Maassen, Heinrich Kuppers, Felix Strathmann i Josef Bergmann aprur i ei aproape n aceeai
clip i o nconjurar pe fata care arunca n jurul ei priviri speriate. Maassen i drese glasul i-i privi oamenii.
Constat, spuse el cu voce tare, c aici eu sunt cel mai mare n grad. n consecin, nu e^te nici o problem. S-a
neles ?
Theo Klein nu se ddu btut aa uor.
Chestia asta n-are nici n clin, nici n mnec cu gradele, ci cu capacitile, spuse el. Aa c roii-o din curtea asta,
i iute de tot. i mai nti, tu Erwin, cu curul tu bandajat I*
INFERN LA MONTE CASSINO
23
Discuia ar fi luat o ntorstur neplcut, dac nu s-ar fi ntmplat s treac pe-acolo, cu maina, cpitanul
Gottschalk, Voind s afle de ce parautitii si sunt adunai n acel loc, i spuse oferului s opreasc. Dup ce vzu
fata nconjurat de tot grupul lui Maassen, nu-i mai trebui nici o explicaie.
Crai-v de aici ! rcni el. Crai-v imediat! Mine diminea, la opt, adunarea n inut de lupt ! S-a neles ?
Rspunsul de Da, domnule cpitain" se auzi cam gfit. Theo Klein ncerc s fac un comentariu, dar kuppers l
strnse de bra, mormind :
ine-i gura, Theo, las, c, la noapte, o s patrulm noi prin zona asta.
Figura lui Theo Klein se lumin de un zmbet. Gottschalk l privi contrariat.
Klein, de ce dracu' rzi ca bou' ?
M gndeam la sor-mea, domnule cpitan. Gottschalk nl sprncenele. Auzise o grmad de
minuni de la ai si, dar una ca asta, nc nu.
La sor-ta ?
Da, domnule cpitan. Theo Klein sttea n poziie de drepi, ca un stlp de telegraf. Cnd sor-mea venea acas,
mi spunea : Theo, Fritz tot nu mi-a fcut nimic. Dac i mine o s fie la fel de dobitoc, pi atunci o s-1 schimb,
n-am nici un chef s mor domnioar/*
Fr s scoat un cuvnt, Gottschalk se ntoarse pe clcie i se ndrept spre main, dnd din cap. ntr-adevr,
nimic nu mai era de neles. Patru ani de rzboi, patru ani pe tot soiul de fronturi, din Navrik pn n Sicilia, treizeci
de salturi din avion n misiune de lupt, n faa ochilor numai cadavre, n mijlocul mitralierelor inamice, care
mprocau cu gloane parautitii, nainte s poat ateriza, fcnd ca jumtate dintre ei s ating pmntul gata
ciuruii. Un infern permanent, niciodat un moment de linite, doar lupte, moarte, supravieuire. Atunci, de unde
aveau fora s fie att de duri, de reci, de vulcanici, n tot ceea ce fceau ? Oare s fie frica de ziua de mine sau un
umor negru, o amrciune raional, hrnit de iluzii ? N-ar fi putut-o spune.
23
H. G. KONSALIK
Grupul lui Maassen se ntoarse. Theo Klein l urmrea din ochi pe Muller pentru a fi sigur c acesta i relua locul n
camion i se ndeprta de ferm. Stratul gros de praf care acoperea drumul scria sub tlpile cauciucate ale
cizmelor lor. Sacii de carne", cum numeau ei combi-nezoanele de salt, erau murdari, decolorai i zdrenuii. Cile
fr margini le clincneau de centuri. Heinrich Kuppers avea atrnat de umr o rani care i se lovea de genunchi la
fiecare pas. Gottschalk, n picioare lng main, tia c n acea rani se aflau pe puin apte cutii cu jambon
american.
Hans Pretzel', agent de legtur i oferul lui Gottschalk, i privi superiorul i ntreb :
Domnule cpitan, mergem ?
Da. Urmrete-i ncet. Dac vom disprea, sunt n stare s se ntoarc.
Apoi se nclin n faa tinerei italience, care rmsese singur n mijlocul curii, fr s neleag nimic, i o salut
militrete. Tnra i rspunse, cu delicatee i-i fcu un mic semn cu mna. Gestul ei fusese att de emoionant, de
naiv i de ncreztor, nct Gottschalk i nghii vorbele pe care avea de gnd s le pronune. Se gndi la minile lui
Theo Klein i la fora lui animalic.
S mergi ncet, i spuse el lui Pretzel. Dac se vor atinge de un singur fir de pr de-al fetei, o s-i aduc n iaa
Tribunalului Militar.
Patrularea nocturn pe care Heinrich Kuppers ivheo Klein o plnuiser, de cnd acesta din urm o vzuse pe fat
i nu-i mai gsea astmprul, n-a avut loc niciodat.
n noaptea din 13 spre 14 septembrie, la ora unsprezece i treizeci i nou de, minute, o mie trei sute de parautiti,
n inut de lupt, srir din avioane de transport chiar deasupra podului de la Salerno. Coborr fr zgomot din cer,
deasupra unui teritoriu de un kilometru ptrat, se rostogolir la pmnt, i desfcur parautele i formar p nou
linie de lupt. La ora dou dimineaa, 131 de avioane trecur uruind deasupra coastei. Erau pu-
INFERN LA MONTE CASSINO
63
ternicele C 47, care zburau conform unui plan bine stabilit i care, la un anumit monient, au lansat sute de punctu-
lee albe. Ali o mie de parautiti czur din cer, fr ca mcar un singur foc de arm s-i ntmpine. Alte patruzeci
de C 47 survolar la mare nlime poziiile germane, coborr pn la plafonul de s^lt, n apropiere de Avellino, la
Sud de ncruciarea drumurilor, i lansar n spatele poziiilor germane un batalion de infanterie i unul de geniu.
Soldaii erau dotai cu arunctoare de flcri, explozive, mortiefe i tunuri de calibru mic, demontabile.
In momentul n care trupele aeropurtate engleze ncepur s decoreze cerul, ca nite pastile albe, avioanele
cvadrimotoare ale lui Tedder ncepur bombardamentul. Escadrilele se nvrteau neobosite peste Battipaglia i Per-
sano, Eboli i Salerno, Avellino i poziiile germane. Nici o strad n-a fost omis, nici. o trectoare din mprejurimile
Iui Salerno, nici un drum, nici o vai'e,.nici un mal de ru. Datorit celor mai bune hri, regiunea a fost survolat i
bombardat mefru cu metru. Spre diminea, dinspre mare, aerul ncepu s vibreze. Puternicele tunuri de calibru 380
de pe crucitoarele de lupt Warspite" i Va-liant" expediar moarte spre Battipaglia i Persona. Cerul era plin de
uierturile obuzelor i bombelor, de uruitul avioanelor i de zgomotul exploziilor.
Theo Klein se ghemuise n fundul' unei gropi, inndu-i capul ntre umeri. n jurul su, pmntul vibra la impactul
cu bombele. Persano ardea... flcrile luminau noaptea. Se vedeau bombardierele cum treceau, i n deprtare cum
forme albe coborau ncet din cer.
Theo Klein se ridic n picioare i, cu gura cscat, privea n direcia lor. Nevenindu-i s-i cread ochilor, i-i freca
ntruna. n ciuda canonadei nentrerupte, iei din groap i alerg pn la Heinrich Kuppers, care, ca i el, se
ngropase n pmnt i rmsese nemicat, contemplnd cerul dinspre Est.
Sunt parautiti ! spuse Klein, printre gfituri, aruncndu-se n groapa lui Kuppers i nghesuindu-1 pe acesta.
Heinrich... sunt parautiti. tiu eu figura blestemaii de englezi au lansat parautiti!
24
H. G. KONSALTK
Prin terenul rscolit, sosi i Maassen cu sufletul la gur. Casca de pe cap i era pus invers, i sergentul-ma-jor prea
foarte, agitat.
Ordin de la cpitan, cum nceteaz iadul sta, adunarea la hangarul la care arde lng marginea drumului.
Englezii au lansat parautiti !
Theo Klein scuip pe marginea gropii. Faa sa mnjit de pmnt era de nerecunoscut.
n sfrit, un pic de distracie, fcu el. Kruppers l privi cu coada ochiului. n Creta, ct pe ce s-mi fac unul
felul. Trebuie s-i ntorc vizita. Numai c, din pcate, ei sar cu parauta. n timp ce noi suntem obligai s rmnem
locului, ca nite plonie. Ah, ce mi-ar plcea s fiu i eu suspendat acum de-o paraut ! S mor eu dac mint, a fi
n stare s dau pentru chestia asta chiar trei gagici ! Fi-r-ar s fie de treab, stm ngropai aici, de parc-am fi crtie,
nu alta ! Ce rahat !
Noua formaie de bombardiere survola Persano, n-dreptndu-se spre Sud. "Precea chiar deasupra sectorului
companiei a 3-a. Un fluierat prelung anun sosirea primelor bombe. Pmntul se deschise. Era ca i cunvun vulcan
ar fi erupt brusc i ar fi scuipat jumtate din planet spre ceruri. Maassen fcu un salt ct toate zilele i se grbi s
dispar. De undeva, se auzi un ipt ascuit, care apoi jse stinse.
Theo Klein i inea iari capul ntre umeri. Se lipi de Kuppers, i trase casca pn peste nas i url, pentru a se
face neles :
A fost atins careva ! Cnd o s fie un pic de linite, o s mergem s vedem cine a pit-o...
Kuppers aprob, dnd din cap, cu ochii aintii asupra clopotniei din Persano, care se prbuea n acele clipe.
Asemenea unei tore uriae, clopotnia se nrui la pmnt, proiectnd spre cer un nor de scntei, pe care se detaa
silueta bombardierelor...
Val dup val, treceau masele de argint strlucitor, iar luminile de poziie le fceau s semene cu nite pomi de
Crciun, agai cu sutele de firmament. Dintr-o dat, n - mijlocul nopii, se fcuse lumin, ca ziua n amiaza mare.
S-ar fi putut citi ziarul, fr nici o problem.
INFERN LA MONTE CASSINO
24
Kuppers i ntoarse capul spre Klein. Caporalul i zmbi.
Heinrich, nici cu o mie de pomi de-tia, de Cr-/ ciun, n-o s ne aib, spuse el.
iptul nfiortor al rnitului ncetase. n secundele de linite dintre dou explozii, i se distingeau gemetele. Dinspre
marginea drumului, o rachet luminoas se ridic n aer, urc spre cerul palid, descrise o parabol, dup care se
stinse, cu un fsit.
Adunarea ! spuse Kuppers; :Gottschak a lansat racheta. Theo, trebuie s-o ntindem !
i cu rnitul ?
l lum cu noi.
Se privir, ca i cum voiau s se mai vad pentru o ultim oar. Apoi Klein fcu din cap un semn i sri afar din
groap. Kuppers l urm ca o umbr. Alergar n direcia gemetelor, cu corpul aplecat, srind i culcndu-se la
pmnt n ritmul fluierturilor din aer.
Cerul ardea, pmntul ardea, oraul, cmpurile, satele..., de Ia Salerno pn la Pastum, totul ardea, se dez-lnuise
infernul care avea s dureze dou zile i dou nopi i care avea s nghit diviziile germane.
*
Infernul de la podul de peste Sele, mcina i pe putii sublocotenentului von der Breyle.
Mai nainte ca parautitii diviziei a 82-a Airborne s fie lansai deasupra podului de la Salerno, mai nainte ca
escadrilele lui Tedder i vasele de lupt ale lui Cunnin-gham s dezlnuie focul, Jurgen mai vorbise nc o dat cu
tatl su. ' ^
Discuia fusese scurt.
Tat ?
Jurgen, tu eti ? Comandantul von' der Breyle i ncleta flcile. Ai de gnd s faci' iar pe defetistul, tocmai
acum, n toiul nopii ?
Nu, tat. Voiam numai s-i spun adio. Vocea lui Jurgen era nesigur. Comandantul Von der Breyle simi cum,
brusc, ncepu s tremure. ncerca s se stpneasc, dar, neizbutind, receptorul i se freca de ureche.
5 Infern la Monte Cassno
66
H. G, KQNSALIK
Fiule, nu vorbi prostii, spuse el cu o voce tears. Ai visat urt, sau ce i s-a ntmplat ?
Nu, tat. Tocmai am terminat de scris celor 183 de mame ale putilor mei. Mame, cum este i mama mea, tat.
Mame care vor pli cnd vor citi rndurile pe care le-am scris. Mame care vor blestema acest rzboi, pmntul,
viaa. Pe Dumnezeu i pe mine, locotenentul care le-a trimis copiii la moarte. Tat, scrisorile mele sunt gata, vor
pleca mine... asta-i, tat... acum, s-a terminat, nu mai pot.
Comandantul von der Breyle nchise ochii. Vocea dezolat a fiului su, ndeprtat, de parc venea din alt lume,
deschidea n el o ran.
Jurgen, vin la tine, fcu el cu inima strns. Ateap-. t-m, copilul meu, n trei ore voi fi lng tine.
Inteniona s mai spun ceva, dar convorbirea, se ntrerupse.
Jurgen ! strig el. Jurgen ! Scutur receptorul, aparatul, nvrti de manivel ca un nebun, cu ochii mrii de
spaim.
Jurgen... bigui el. Dumnezeule, Jurgen, ce se ntmpl ?
Un troznet cumplit scutur casa din temelii, pmntul se cltin, i ferestrele fur luminate de nite fulgere. Ua se
deschise brusc, i colonelul Stucken se npusti nuntru, strignd : V
Sunt lansai parautiti ! n spatele liniilor noastre ! Cum am fcut i noi n Creta ! Ia legtura cu statul major ! Eu
o s ncerc s resping primul val.
O nou explozie fcu ^s se zguduie casa. Colonelul Stucken dispru n goan. De afar, se auzea vocea sa pu-
ternic, cum alctuia o grup de oc.
ngrozit, cu privirea fix, comandantul von der Breyle rmase n picioare, nc mai innd n mn receptorul
telefonului.
O alt explozie, mult mai apropiat, l arunc la pmnt. Curentul de aer smulse fereastra de la locul ei i izbi
mobilele de perei.
INFERN L MONTE CASSINO
25
Din aer, cdeau parautiti... 1300 de parautiti pentru un teritoriu de un kilometru ptrat.
Colonelul Hans Stucken sttea lungit la pmnt, cu mitraliera sub nas. n apropierea sa, ardea un grajd. Animalele
mugeau, trgnd cu disperare de lanurile lor. Vzu o grup de parautiti germani alergnd. Comandantul von
Sporken, eful operaiunilor, se arunc la pmnt alturi de Stucken, avnd agat de umeri porthartul regulamentar.
Cpitanul Gottschalk este deja n contact cu dumanul, rcni el la urechea colonelului, ncearc s ocoleasc
Persano, ctre Battipaglia.
i ceilali ? strig Stucken.
Obuzele de calibru 380 demolar casa n care fusese instalat statul major al diviziei .Comandantul von der Breyle
ni afar dintre drmturi i, dup cte-va sal* turi. reui s ajung n dreptul colonelului, lng care se trnti la
pmnt. Stucken ntoarse capul spre el i-1 ntreb mirat :
Bresle, ce ai n mn ?
Breyle i privi mna. nc mai inea receptorul telefonului, din care atrna o bucat de fir. Chipul i fu strbtut de
un fior. Puse receptorul pe pmnt i-1 acoperi cu palma ca pentru a-1 proteja.
Domnule colonel, tocmai am vorbit pentru ultima oar cu fiul.meu,
*
Dou zile mai trziu cnd bombardamentul avioanelor i al navelor de linie se mai potolise compania de
recrui -le la podul de pe Sele, aproape c fusese exter-> minat. Sublocotenentul Jurgen von der Breyle era dat
disprut.
Grupa de lupt a cpitanului Gottschalk nu mai avea dect 70 de oameni. Ocupa o poziie pe Tusciano, n spatele lui
Eboli, ateptnd ntririle promise de conducerea diviziei.
Maassen i camarazii si ieiser cu bine din infern, iar Theo Klein plecase deja ntr-o recunoaterek4. Ca i
26
H. G. KONSALIK
Kuppers, reuise s fac o tranzacie, cumprnd un poc cu o hrtie cam hrtnit, ce era de fapt, un ordin de mi-
siune.
Simpla prezen a celor ase nzdrvani conferea unitii cpitanului Gottschalk o aureol de invulnerabilitate. In
timp ce cele dou regimente ale diviziei a 34-a duceau lupte cu parautitii englezi, compania a 3-a, constituit n
grup de oc, fusese trecut provizoriu n rezerv, pentru a-i reface forele. ntririle trebuiau s soseasc direct de
la coala de Parautiti de la Roma, acolo unde erau concentrate rezervele unitilor aeropurtate:
Felix Strathmann tocmai avusese o discuie pe tema aceasta cu Kurt Maassen.
i ce dracu' s facem noi cu ntririle astea ? ntrebase el' cu dispre. S ne uitm la ei cum i spal izmenele de
trei ori pe zi, c fac pe ei de fric ? Noi, srim de patru ani i...
Oricum, trebuie s ne completm efectivul, rspunse Maassen. Dac americanii o mai in aa, n-o s mai vedem
niciodat Roma. i cu att mai mult Germania. Se rostogoli pn lng Kuppers, care i cura pistolul. Ia zi,
Heinrich, tu eti nsurat, ai o nevast mito, i totui n-ai scris niciodat...
Sergentul Heinrich Kuppers puse deoparte pistolul', i aranja cu grij sculele de curat, i ndoi genunchii i
rspunse cu rceal
Ce dracu' te privete pe tine chestia asta ?
Hm, naiba tie. Mi-a spus ieri curierul: Toi scriu ca nite turbai, n afar de Heinrich, care nu m-a mai dat o
scrisoare de cnd a fost ultima oar n permisie".
Curierul sta s se duc nvrtindu-se...
Bine, bine (Maassen se ridic n picioare. Faa i era serioas.) Ascult-m, btrne. i eu sunt nsurat, i arh doi
puti. i de fiecare dat cnd suntem n rahat, m gndesc la ai mei i-mi spun : Kurt, amice, trage-i capul intre
umeri, strnge fundul i nu mica ! Frieda i putii ti au nc nevoie de tine. Mai ales Frieda, care mai este tnr...
i are un temperament, de-i taie rsuflarea !
Theo Klein respir zgomotos i-i ndoi genunchii.
Auzi, n-ai putea s-i ii pliscul la nchis ? O s ajungi s m nnebuneti cu aiurelile tie ! Primul care
INFERN LA MONTE CASSINO _26
mai scoate o vorb despre gagici, o pete.
Maassen ddu din cap i, aplecndu-se spre Kuppers, spuse :
Pariez c niciodat nu te-ai gndit c nevast-ta ar putea ntr-o zi s devin vduv, nu ?
Puin mi pas.
Nu zu ? Puin i pas ? i cu fiu-tu ce-o s se ntmple ? Cum l cheam ?
Dierk...
-r- Ce-o s se ntmple ? Hai, spune ? Sergentul l privi furios.
Las-m dracului n pace ! Ce-i pas ie de nevas-t-mea i de f iu-miu ?
Kuppers i ddu atunci seama c ceilali cinci se uitau la el n mod ciudat, aa c adug :
Bine, dac tot m-ai btut atta la cap cu chestia asta, am s v spun c vrea s divoreze. Mi-a spus c eu sunt
prea brutal cu ea.
Asasin, aa mi-a spus c sunt... i c de la nceputul rzboiului oamenii*nu mai conteaz pentru mine. C nu mai
sunt cel de altdat, i c n mine a rmas doar fiara, o fiar cu instincte. i, n ncheiere, mi-a spus c totul s-a
terniinat ntre noi.
Doamne Sfinte ! Theo Klein i ls capul ntr-o mn. Va' s zic, nevestica ta merge drept la int. i ti, ce i-ai
rspuns ? * \
Heinrich Kuppers i privi minile. Rmase tcut mult timp, dup care spuse, privind ntr-o parte :
I-am tras una peste mutr'i m-am mbtat. Am stat beat tijei zile, pn mi s-a terminat permisia. Dup care m-am
ntors aici. Asta e, o s divorm.
i lu pistolul de jos i-1 bg n teac. Apoi se deprta i dispru n spatele unui camion cu muniii.
Kurt Maassen i privi pe ceilali cu un aer gnditor, apoi spuse :
O s-i cer cpitanului s-i dea lui Heinrich comanda unei grupe de recrui. Aa, s fac instrucie cu ei. i dup
asta, primul care o s plece ntr-o permisie s fie el.
H. G. KONSALIK
Ceilali aprobar, chiar i Theo Klein. Cu toate c lui i venea rndul s plece. Dar fusese i el de acord. Nu-i
rmnea dect s mai atepte nc patru sptmni, dup care, cine tie ce avea s se mai ntmple.
La zece kilometri spre Est, comandantul von der Breyle i scria soiei sale. Nu tia cum s-i spun c mai mult ca
sigur Jurgen dispruse n lupt i recitea acum nc o dat rndurile scrise :
Draga mea Elise
Pentru moment, este linite pe front, i profit de lucrul acesta pentru a-i scrie. Au fost cteva lupte grele, dar suntem
ncreztori n noi i n victoria final...
Ajuns la aceste cuvinte, i ls capul n jos,
Jurgen, i zise n sinea sa. Micul meu Jurgen... i ncreztori n victoria final... ncreztori... ncreztori... ce
tmpenie... ce cuvinte goale... ce tmpenie s scrii asemenea cuvinte unei femei cu prul alb, plin de rbdar i de
speran, i s-o faci s cread c unicul ei fiu este n via.
Puse mna pe scrisoare... o mototoli ntre degete i o azvrli ca pe un lucru nefolositor.
Nu,mai este nimic de fcut, spuse el, cu voce tare. Nimic de fcut. Nu mai pot!
La om, ceea ce conteaz mai nti, este spiritul care l anim. Inteligenta se afl undeva, departe.
Proverb chinez
In Munii Picentini, care se nal pn la 1800 de metri; lng Eboli, Felix Strathmann cunoscu pe tnra Mria
Armenata,
Cpitanul Gottschalk l trimisese la Contursi pentru a cere de la statul major al regimentului apte arunctoare de
grenade. Comunicaiile cu Contursi se aflau sub focul inamicului, liniile telefonice erau ntrerupte mereu de ex-
plozii, iar echipele de transmisioniti, i aa incomplete, abia dac mai pridideau cu refacerea legturilor. Aa c era
inutil ncercarea de a stabili contactul cu batalionul vecin i chiar cu regimentul. Astfel, caporalul Strathmann,
devenit agent de legtur, se vzu obligat ntr-o zi s porneasc pe o motociclet BMW 500 n direcia munilor, pe
un teren presrat cu guri de bombe i obuze.
Mai nainte de a pleca de la sediul companiei, sergentul major Maassen i ddu cteva sfaturi.
Felix, dac auzi vreun fluierat, insist Maassen, s nu pierzi vremea. Cobori de pe motociclet, ntrerupi con-
tactul, bineneles, i te ndeprtezi ct poi 1 Te-ai prins, mi ? Poi scpa de schijele unei bombe, dar ar fi culmea s
te omoare o roat a motocicletei, dac ar fi lovit de bomb.
Felix Strathmann nelesese foarte bine... i plec spre trectoarea din muni, acompaniat de pritul motocicletei
sale. Nu uitase nici ultima recomandare a lui Theo Klein, de a aduce la napoiere ceva butur. Legase de portbagaj
dou canistre de benzin, splate bine, spernd s aib unde s le umple cu vin.
O plimbare prin munii din Italia nu este chiar o plcere cnd te abai de la itinerarile turistice. Cu att mai mult, cu
ct drumurile sunt inta obuzelor i a supravegherii
27
H. G. KONSALIK
partizanilor ascuni prin nlimi. Aceasta era partea cea mai neplcut a misiunii.
Pelix Strathmann ncetini cnd apru primul drum de munte. Mergea cu grij, uitndu-se n toate prile, fiind singur
ntr-un peisaj slbatic, presrat cu multe stnci. De-a lungul pantelor, stteau agate plcuri de "mslini slbatici,
amestecate cu pini cu ramuri rsucite, uneori i cu chiparoi prnd flcri verzi, ndeprtate spre naltul cerului
albastru. Pritul motorului puternic al motocicletei umplea ntreg vzduhul. Din locul unde se afla, zgomotul
luptelor rzbtea estompat, absorbit de stnci i de singurtatea peisajului. Strathmann opri motorul. i duse mna la
spate, la centur, ddu deoparte pistolul automat, privi n jur pentru a se mai asigura o dat c era singur i deurub
capacul bidonului. nainte de a bea, mirosi ura acestuia i se strmb. Zaul de cafea dinuntru i smulse o
njurtur. Bu totui trei nghiituri, i aproape c-i scp bidonul din mn, cnd, pe la jumtatea pantei, n faa sa,
zri o fat ngenuncheat. Lng ea se aflau trei vase maronii ceramice, pe care fata le umplea cu ap, la un izvor pe
care Felix nu-1 vedea.
ncetior, ca i cum, ar fi putut fi auzit de fat, nuruba capacul bidonului, tresrind cnd acesta se bloca cu un
clincn metalic. Rmase nemicat pe motociclet, ca o statuie, privind tabloul panic ce se desfura n faa ochilor
si : fata, care inea n-mn o ulcic nalt, cu care lua ap i umplea vasele de lng ea.
Pe Strathmann l mir nu att prezena fetei, ct nepsarea cu care lua ap dintr-o zon aflat n mijlocul luptelor.
Prul ei negru i lung lucea n soare, aruncnd sclipiri metalice. Din cte putea vedea, era mbrcat ntr-o rochie
nflorat, dintr-un material rou. O rochie roie, ca-re-i lsa umerii pe jumtate dezgolii. Fata se aplec din nou.
Felix i scoase cu grij casca murdar de pe cap. Avea sentimentul c, vzndu-1, silueta fragil s-ar fi putut speria.
Casc de oel, combinezon de salt, pistol mitralier; totul n el era ciudat, barbar, nspimnttor. Cobor de pe
motociclet i-i trecu minile prin prul negru crlionat. Se gndi fr s vrea la Theo Klein, care, ntr-o situaie ca
aceasta, n-ar fi avut nici un fel de complexe i
INFERN LA MONTE CASSINO
28r
ar fi escaladat panta muntelui, ca i cum ar fi atacat o cazemat inamic. nainta ncet spre fat. n clipa cnd o piatr
se desprinse de sub talpa cizmei sale i o lu la vale, inima i tresri.
Fata i nl privirea i, vzndu-1, ls ulcica jos i se ridic n picioare. Rochia care de-abi i ajungea pn la
genunchi i era desfcut la piept, ascunzndu-i cu greu snii ce se ghiceau atrgtori. *. Strathmann ridic minile i
se opri locului. * Nu pleca ! fcu el, ct putu de duios. N-o s-i fac nimic. Stai, nu pleca...
Se ctr pe pant, agndu-se de tufiurile de mslini, i sri peste izvorul care susura, curgnd la vale, printre
stnci.
Fata l privi i-i zmbi. Strathmann constat c ochii i erau mari i cprui, iar snii rotunzi, ca nite mere coapte.
Zmbi i el, i trecu pistolul-mitralier la spate i-i fcu cu ochiul.
Nu te teme, i spuse el. tii germana ?
Un pic.
Avea o voce clar i melodioas. Ca un ciripit de psri, se gndi Strathmann. Gsind comparaia stupid, se aez
pe unul din cele trei vase mari ceramice.
N-ai plecat ? o ntreb el.
Mama a rmas aici. Strathmann privi n jos.
Micuo, rzboiul o s vin n curnd i n muni. Pe coast, toate satele au fost distruse. Vrei s te ajut ?
Fata ddu din cap, n semn c nu. Gestul fcu s i se clatine buclele negre de o parte i de alta a chipului delicat i
msliniu, iar snii i tresrir.
Strathmann privi n lturi i oft adnc.
Mama e bolnav, foarte' bolnav. Am nevoie ap, face comprese, signore.
Lu apoi dou vase i le prinse mnerele cu o mn.
Addio ! spuse ea, cu amabilitate. Strathmann fcu un salt.
Las-m s te ajut ! Sunt prea grele pentru tine. Hai, vino !
Inteniona s-i ia un vas, dar fata i mpinse mna, lsnd vasele pe pmntul stncos.
28
H. G. KONSALIK
Nu ! rspunse ea cu duritate. Vocea i coborse, i o umbr i trecu peste figur. Mama nu poate vedea soldai
germani... Tata mort... la Messina^ signore. mpucat soldai germiarii. Nu veni, te rog...
Felix Strathmann i desfcu doi nasturi de la combinezonul su de salt. Brusc, i se fcuse^ cald, iar tmplele
ncepur s-i zvcneasc. Simindu-se vinovat fa de fat i de mama ei, i scoase pistolul-mitrlier i-1 puse jos,
n faa sa.
Cum te cheam ? o ntreb el.
Mria. Mria Armenata.
Frumos nume. Mria Armenata. Numele tu este frumos ca i tine.
i pe tine cum te cheam ?
Strathmann. Felix Strathmann.
Mria zmbi. i uguie buzele i ridic uor umerii goi.
Nu pot pronuna nume aa dificile. Numele germane sunt dificile. Dar I^elix...
i-i ndrept spre el ochii cprui. Strathmann se gndi c ochii Mriei semnau cu ai unei cprioare.
Felix, cuvntul sta sun plcut. Felix nseamn fericit", nu ? Eti fericit, signor soldat ?
Un frison strbtu corpul lui Strathmann. Fericit ? Oare era el fericit ? Pn acum, nimeni nu-1 ntrebase aa ceva.
De altfel, nimeni nu ncercase s i se adreseze, aa, ca de la suflet la suflet. Se nscuse la Saint-PaulL Cnd mplinise
optsprezece ani, asistena jpublic constatase c tatl su, care era marinar, uitase s se mai ntoarc acas. Mama sa
lucra ntr-o spltorie i, de douzeci de ani, clca ntruna cmile clienilor. Nimic altceva, numai cmi
brbteti. Zece minute pentru o cma... ntr-o or, ase cmi, ntr-o zi, patruzeci i opt... ntr-un an... n zece
ani... n douzeci de ani... Doamne sfinte, o lume plin de cmi ! Datorit "clcatului, reuise s-1 trimit pe Felix
la coal. Dup care, devenise ucenic mecanic pe un antier maritim, lucrnd n interiorul vapoarelor pe jumtate
terminate. Seara, ieea... pe strada principal din Saint-Pauli sau pe strzile lturalnice, unde fetele, pe jumtate
goale, stnd n spatele ferestrelor,
INFERN LA MONTE CASSINO
28
puteau fi cumprate cu un kilogram de portocale sau cu o cutie de mazre'fin. Ajunsese s se sature de viaa pe care
o dudea i, ntr-o zi, se hotr s se nroleze. Rzboiul deja ncepuse. Polonia fusese ocupat, iar trupele germane
intraser n Frana. Devenise parautist, i nimeri din rai n infern. A fost rnit de patru ori, decorat cu Crucea de Fier
clasa I, avansat caporal, dar pn acum nimeni nu 1-a ntrebat vreodat dac era fericit. Absolut nimeni ! Felix-
fericitul...
Nu tiu, Mria, zu c nu tiu, rspunse el cu blndee. Nici mcar nu stiu ce este aia fericire ! Tu tii ?
Nu,, signor Felix.
Pi atunci, nseamn c noi suferim de aceeai boal 1 ncerc s-i regseasc tonul, amar. Mria, eu am un
prieten, Theo Klein, care obinuiete s spun cam aa fetelor : Fericirea ? Am s-i art eu ce nseamn fericirea.
Vino cu mine ntr-un tufi, i o s vezi tu, un roman ntreg n cteva minute !" Dar Theo este un porc. S-ar putea s
fie aa, pentru c nici pe el nu 1-a ntrebat nimeni ce este fericirea i ce se ntmpl cu adevrat n sufletul cuiva,
aici. i se btu pe piept, simind sub pumnul su ovalul de fier al plcii de identitate. Numrul 34768 Paradiv snge
B. Mria, locuieti departe de-aici ?
Da? signor soldat.
i rmi ?
Da.
Atunci, Mria, ne mai putem vedea ?
Fata fcu din cap semn c da. Un semn ezitant. i din nou, un nor. i ntunec privirea.
Strathmann i ntinse mna. O mn prfuit i murdar de ulei. Mria i atinse vrful degetelor? Felix nchise palma
i simi, cu inima plin de bucurie, cum strngea un pic din corpul tinere fete. Vrful degetelor ei era cald i
tremiurtor.
Mria, o s m rentorc. O s m opresc aici, la izvor, i o s clacsonez..
Mria l urmri 'cu privirea, n timp ce opia, fericit ca un copil pe crarea ce ducea la poalele pantei. nainte de a
ncleca motocicleta, i puse casca pe cap i-i trase pistolul-mitralier pe piept. i mai fcu un semn cu mna,
29
H, G, KQNSALIK
i plec ntr-un zgomot cumplit, ndreptndu-se spre Contursi. Mria continua s se uite dup el, pn ce Felix dis-
pru printre stnci. Apoi, ncepu s urce dealul, fr vasele cu ap, pe care le lsase ia izvor.
In vrful dealului, Emilio Bernatti o atepta. In mn cu o puc, el fixa cu privirea ntunecat drumul pe unde
motocicleta ridicase n aer nori de praf.
Ce unitate.? strig Mernatti la Mria, mai nainte ca aceasta s ajung pn la el. Era un parautist. Unde i au
baza ? Au de gnd s se care ? Unde se ducea acum. ?
Mria Armenata l ddu la o parte pe Bernatti din drumul su i se ndrept spre corturile ridicate ntre stnci.
Nu tiu nimic ! Nu l-am ntrebat aa ceva. Emilio, s tii c este nefericit.
Este un duman. Este neam ! Bernatti ls puca jos i-i ndeprt braele. Putoare ce eti, o s te mpuc cu
mna mea, dac o s mai cazi n plas, aa, ca o proast. Trebuia s-1 spionezi, i cnd colo, tu ce-ai fcut ? Auzi la
ea, s-1 comptimeasc ! n rzboi, femeile ar trebui necate i victoria ar fi mult mai uoar.
O urm pe Mria pn n apropierea corturilor i se aez lng Mrio Dragomare i Francesco Sinimbaldi.
Wehrmachul pusese pe capul su un prerhiu de o mie de mrci. Sinimbaldi venise ntr-o zi cu vestea asta, dup ce se
ntorsese din Eboli, aducnd i tirea c oraul fusese distrus n ntregime.
Bernatti formase o grup de partizani la nceputul lui septembrie, refugiindu-se n muni, n spatele poziiilor
germane, cu aptezeci de oameni, mpreun cu familiile lor, pentru a da o mn de ajutor trupelor britanice de-
barcate.
Ascuni n muni, atacau coloanele de aprovizionare, omorau soldaii izolai, minau drumurile i aruncau n aer
depozitele de muniii. Cnd parautitii englezi cobo-rr la Avellino, mult n spatele liniilor germane, parti-tizanii i
ateptau. mpreun cu grupele de sabotaj engleze, au aruncat poduri n aer, oprind astfel naintarea trupelor germane.
Apreau n toiul nopii, loveau far
pFERN- LA MONTE CASSINO
79
mil, lsnd n urma lor numai, cadavre, i dispreau fr zgomot, ca nite fantome.
Grupa lui Bernatti, care se afla n zona diviziei a 34-a de parautiti, nc atepta marea btlie la care urma s
participe. Cnd germanii urmau s se retrag, partizanii aveau s blocheze trectorile i, aruncnd n aer stncile,
aveau s striveasc coloanele care s-ar fi aventurat n delii eu.
Emilio Bernatti o privi pe Mria, care pusese la nclzit spaghetele, i-i strig :
De mine, Renata o s se duc la izvor. i dac te mai prind o dat vorbind cu neamiul la, s tii c te omor !

La Roma, lansarea trupelor aeropurtate britanice n spatele armatei a 10-a germane provocase un adevrat oc.
Diferitele servicii nc nu tiau cu exactitate pe ce adncime ptrunsese armata lui Clark n interiorul rii,
comunicatele Wehrmacht-ului find lapidare n aceast privin. ns interminabilele trenuri-spitale care soseau la
Roma, pline cu rnii gemnd fr ncetare i cu pansamente nsngerate ce nspimntau privirile, erau mai
elocvente dect cuvintele i mai clare dect toate informaiile contradictorii venite de pe front.
Renate Wagner continua s lucreze la spital. Rspundea de^tm salon cu aptesprezece rnii, care-i ocupau s tot
timpul cu injecii, pansamente, distribuirea meselor i grzi de noapte. O singur dat avusese veti de la Pahlberg,
cnd acesta i scrisese c ajunsese la Eboli i c intrase imediat n operaii. Aa c, dup primele informaii, nu-i
rmase dect s ghiceasc care era situaia real. Renunase s mai gseasc pe cineva care s o poat duce la Eboli.
i dduse seama de zdrnicia eforturilor pe care le fcuse. Se hotrse s gseasc cu calm un mijloc de a se
apropia de Erich. i nu prin for, ci mai subtil, folosindu-se de toat iretenia unui creier de femeie, capabil s
conceap planuri i s imagineze posibiliti mai variate dect putea gndirea abstract a unui brbat. n
30
H. G. KONSALIK
cepu s-i sondeze anturajul, analiznd toate cile, orict de ocolitoare ar fi fost ele, ntruct calea direct pe care o
ncercase nu condusese la nici un rezultat. In tentativele ei de a trece de zidul regulamentelor militare, ddu peste un
parautist rnit, un tnr locotenent, Horst Braun.
Acesta fusese adus la spital cu o fractur a osului pulpei, provocat de schija unui obuz. La Salerno i se pusese -o
atel, dup care fusese trimis la Roma. n momentul spitalizrii, rana i se cangrenase i se umpluse cu puroi. Exista o
singur soluie pentru oprirea infeciei i salvarea vieii amputarea imediat a piciorului. Renate Wagner, aezat
alturi de el pe pat, i inea mna ce dogorea de febr. Piciorul umflat, enorm i rou, emana mirosul cumplit,
dulceag al puroiului.
Locotenente, pentru tine rzboiul s-a sfrit, i spuse Renate cu blndee. i, zmbindu-i, i puse o compres
umed pe fruntea, fierbinte.
Horst Braun o privi cu ochii, mari i strlucitori, biguind :
Nu-i aa c n-o' s mor, spune-mi, domnioar ? i strnse mna Renatei i i-o trase spre el. Spune-mi c n-o s
mor ! Mi-e fric, domnioar... mi-e frig... frigul urc dinspre picior... spre inim... inima mi-e ngheat... ngheat.
^Dinii l clnneau. De ce nu vine medicul... de ce nu m opereaz o dat ? Domnioar, o s mor... O s mor, o
simt... o vd n ochii ti...
i brusc,- ncepu s dea din cap i s plng n hohote, i ngropa capul n pern i ncepu s-i strige mama. Peste
dou ore, i se amputa picioru chiar de la old. Chirurgul se vzu obligat s taie articulaia.
Sracul de el, spuse, n timp ce se aducea targa. Niciodat nu va putea folosi un picior artificial. Cu cteva ore
maf devreme, l-a fi putut opera deasupra genunchiului.
Cnd i cpt cunotina, privirea lui Horst Braun czu asupra uniformei sale'agate de un portmantou, lng pat.
Pe mnec, cuvintele Regiment de parautiti" brodat cu argint, strluceau n razele soarelui de toamn.
Deasupra'uniformei, se afla casca sa, iar dedesubt, cizmele de salt. Curate i date cu crem. Dou cizme... dou...
dou...
INFERN L MONTE CASSINO
30
Domnioar, ia de-aici uniforma, asta ! strig Horst Braun. i ntoarse capul i-i privi piciorul', n locul n care
trebuia s se gseasc piciorul su stng, cearceaful era lsat.
Ia-o de-aici ! url el. i cizmele astea, blestematele astea de cizme, dou cizme...
i ngropa faa n mini i ncepu s plng.
Renate lu uniforma de pe portmantou, ag de bra bareta ctii, se aplec, lu cizmele i" iei rapid din ncpere.
Pe culoar, avu o clip de ezitare. Se uita la uniforma nc nou, la broderia cu fir de argint i la casca fr margini, n
minte o npdir un uvoi de gnduri, ca i cum un dig ar fi cedat sub avalana ideilor. Strnse uniforma la piept,
strbtu culoarul cu un pas hotrt, urc scara din cldirea nvecinat, srind treptele cte dou, o lu la goan pe
culoare, scondu-i de pe cap boneta de infirmier, i nu se opri dect atunci cnd ajunse n camera ei. Cu minile
tremurnde deschise ua ifonierului, arunc nuntru uniforma i ngrmdi deasupra ei un maldr de cearceafuri,
dup care nchise .ua. Sprijinit cu spatele de ifonier^ ca i cum o for nevzut l-ar fi putut deschide dinuntru,
i duse pumnii la tmple, ncercnd s-i recapete suflul.
Seara, se nchise n camera ei, i mbrc uniforma, n locul" n care schija obuzului ptrunsese n picior, stofa era
rupt, mbibat de snge i de ser uscat. Nu simi nici urm de dezgust atunci cnd sirfii c sngele nchegat de pe
stof i atinse' pulpa. ncheie combinezonul, ncl cizmele i le leg ireturile. Punndu-i calsca, reui cu greu s-
i ascund sub ea prul bogat. i aminti de cuvintele lui Erich, cum i alinta el prul,* casc de aur", i zmbi
melancolic. Cu amndou minile, i ndes prul rebel sub dublura de cauciuc a ctii i strnse bareta sub brr
bie.
Privindu-se n oglind, abia dac se recunoscu. Casca i ddea un, aer aspru, din moment ce. nu mai exista prul care
s-i ndulceasc trsturile. Avea un aer sever, aproape ascetic. Umerii uniformei i ..cam cdeau, sublocotenentul
fiind mai lat n spate dect ea. i-o mai ajusta, aranjridu-i cutele sub centur.
31
H. G. KONSALIK
Sublocotenent Wagner, spuse ea, cu vocea pe jumtate. Cuvintele i ieir din gur rguite de emoie.
Sublocotenent Reinhold Wagner... Apoi, brusc, i smulse casca din cap i o arunc la pmnt. Doamne sfinte, sunt
nebun ! Complet nebun ! murmur ea.
Dup care se trnti pe pat i cu capul ascuns n pern, ncepu s plng.

Cpitanul medic Pahlberg se deplasase spre Nord cu spitalul su de campanie. De cnd escadrilele de bombardament
ale generalului Tedder tocau metodic fiecare fie de teren, nu se mai putea vorbi despre securitatea spitalului.
Doctorul Heitmann primii ordinul de a se muta la la Benevento, un mic orel din Colore. El se ocupa cu instalarea
spitalului n localul unei coli, n timp ce Pahlberg supraveghea transportul rniilor grav.
In aceiai zi, Mrio Dragomare, se afla n munii Pi-* centini, lng Gina, soia sa, ateptnd'naterea primului su
copil. Nite femei o aezaser pe Gina pe cteva saltele, altele se duseser la izvor dup ap, iar moaa satului, care
se alturase i ea grupului de partizani, sttea ghemuit la picioarele Ginei, ateptnd, printre vase cu ap cald i
crpe curate, miracolul unei noi apariii umane.
Mrio o inea pe Gina de mn. Mngia figura palid i transpirat a soiei sale i o ncuraja, spunndu-i c totul o
s fie bine. Ii vorbea cu mult blndee.
Gina, roag-te, Madonnei, ea o s ne ajute !
Ii puse pe piept un crucifix mic din os, iar pe pntecul umflat, care palpita, un medalion din email reprezentnd-o pe
Madonna. Gina srut crucifixul i nchise ochii. Dintre buzele sale vduvite de snge, iei un geamt... se ridic
brusc i nfc brutal o crp, cu amndou minile. Moaa i mai strecur nc una printre degete.
Rupe-le, Gina... rupe-le fii ! i spuse moaa cu vocea ei hodorogit. Trebuie s mpingi, s mai mpingi, ca s
ias bambino...
Emilio Bernatti ddu la o parte pnza de cort de la intrare i arunc o privire nntru.
INFERN LA MONTE CASSINO
31
Cum e ? ntreb el.
Tot nimic. Mrio Dragomare i trecu mna peste ochi i i-p retrase, ud de transpiraie. apte ore, Envlio...
apte ore. E groaznic !
Emilio" se retrase bombnind. n faa cortului, i aprinse o igar. i lu apoi puca i se'* ndrept spre vrful mun-
telui, pentru a-i relua postul de observaie.
Pier Larmenato, singurul din sat care avea ceva habar de medicin, fiind ajutor la un farmacist din Eboli. i se adres
lui Mrio cu voce foarte calm :
Trebuie s i se maseze corpul. Doi oameni puternici. Moaa e prea btrn.
Mrio tresri ngrozit. Gem^ele Ginei fceau cortul s se cutremure.
Nurnai ncearc s-o atingi ! uier el, i-o s vezi cum o s-i pocnesc mutra !
Jignit, Larmenato se ntoarse i iei,
Moaa apucase picioarele Ginei i i le mica de sus n jos. Apsa cu genunchii pntecele umflat, dup care le
ntindea din nou. Corpul Ginei se rsucea, din gt i ieeau horcituri, femeia btea aerul cu braele i-i nfunda gura
cu crpa pe care i-o dduse moaa.
Mrio ! strig ea. Mrio, oh, Mrio !
= Copilul nu iese, spuse moaa. Aplecat peste pntecele Ginei, ddea din cap. Apoi i spl minile ntr-un vas
cu ap. Mrio, copilul are capul prea mare i n-o s treac. S-a blocat. S ne rugm cu toii la Madonna, s ne ajute.
Czur cu toii n genunchi i ncepur s se roage, cu corpul aplecat nainte, pn cnd Emilio Bernatti reintr n
cort.
Tot nimic ? ntreb el cu voce rguit.
Mrio ddu din cap, n timp ce lacrimile i curgeau pe minile mpreunate.
Opt ore ! spuse Emilio. Doamne,- ce chinuri. nghii n sec i-i frec palmele .de pantaloni. Un tremur nervos i
strbtu chipul. l\flario, la Eboli exist un spital german, spuse el cu un ton sacadat... Acum, tocmai l mut... dar
mai exist un medic, Sinimbaldi a vzut. L-am fi atacat, cum s-ar fi pus n micare. Auzi ! L-am fi atacat ! Asta a
fcut rzboiul din noi ! i desfcu gulerul cmii
32
H. G. KONSALIK
i-i trecu mna prin pr. Mria, du-te n vale, strig el ! Caut-1 pe medicul neam. Hai ! Alearg ! Dragomare se
ridic, eltinndu-se.
Emilio, o sa ne denune. O s spun de ascunztoarea noastr. O fim mpucai cu toii. Pe capul tu s-a pus un
premiu" de o sut de mii de lire.
Bernatti l lu pe Dragomare de guler i-1 ridic n picioare. Figura i era att de congestionat, nct.s-ar fi zis c
este gata s explodeze.
Hai, alearg o dat, nu mai sta ! spuse el cu vocea sugrumat de furie. Alearg, nenorocitule, ce mai atepi !
Cu capul plecat, Mrio iei din cort.
Comandantul von der Breyle to nu-i gsise fora necesar pentru a putea scrie soiei sale despre soarta lui Jurgen.
Era aproape sigur c acesta murise, fcut buci de o bomb sau de un obuz, i c, deci nu mai putuse fi identificat.
Pan n momentul respectiv soarta dispruilor fusese clarificat : ei ori apruser prin alte uniti, peste care
dduser din ntmplare, ori li se gsiser cadavrele. Fuseser identificai cu ajutorul livretelor militare i al plcilor
de identitate. Doar sublocotenentul von der Breyle i nc un soldat erau de negsit... Cnd peste dou zile, fu gsit,
n fine corpul soldatului, ntr-o pdure de pini, mcelrit de schije i ascuns privirii de trunchiuri de copaci,
comandantului von der Breyle nu-i mai rmase dect o palid consolare aceea de a t c fiul su nu suferise, c
pierise i el probabil n aceeai expJozie, fr ca mcar s aib timpul s o aud.
Colonelul Stucken respect durerea lui Breyle i-1 scuti la nceput de treab. Imaginea lui Breyle, ieind n goan
din casa cuprins de flcri, cu telefonul n mn i arun-cndu-se la pmnt lng el, ntr-o ploaie de schije, se
pstra vie n memoria lui Stucken, de parc abia se ntmplase. Abia peste trei zile vorbi cu Breyle. Nu pentru a-1
comptimi, ceea ce ar fi fost o greeal,.cijpentru a-i aminti, cu fermitate brbteasc :
'Breyle, ai scris ? Comandantul tresri.
INFERN LA MONTE:CASSINO
32
-r- Nu, domnule colonel. Am Tgrut s-o fac, m-am forat, dar pn la urm am rupt scrisoarea. Era seac, inutil,
chiar deprimant. Ridic minile cu un gest de neputirt. Nu reuesc...
Hans Stucken privi tavanul construit din grinzi i vruit. Pe alocuri, tencuiala era czut.
Vrei s scriu eu n locul tu ?
Von der Breyle ddu ncet din cap, n semn de refuz.
Dac a fi vrut, v-a fi cerut-o mai demult, domnule colonel. V mulumesc sincer. O tiu pe nevast-mea,
continu el cu o voce care abia se auzea. tiu ct de mult este ataat de Jurgen, singurul' nostru copil. Singurul
nostru copil, domnule colonel. L-am crescut ca pe un prin. Se prea poate ca aici s fi greit. Dar nu v putei
nchipui fericirea noastr, cnd, dup zece ani de cstorie, am avut un copil. i nc un biat! Obinuiam s spun
mereu c el este prinul motenitor, atunci cnd venea la popot i-1 prezentam colegilor. Eram att de mndru de el!
i-a fcut studiile cu o uurin extraordinar. La bacalaureat a luat foarte bine". eful clasei lui, n liceu, mi
spunea c are un spirit critic dezvoltat din cale-af ar, i c a fost cel mai bun elev pe care 1-a avut coala n ultimii
zece ani. Dup asta, a urmat coala militar, rzboiul... Toate examenele le-a luat cu meniune. V-am mai spus,
domnule colonel, aveam mari planuri cu el. Poate Statul Major, poate o carier diplomatic... i acum, iat...
Hans Stucken l lu cu familiaritate pe dup umeri pe comandant.
Breyle, gndete-te c durerea ta o simt i ali prini. Mii de prini. Fiecare or care trece, fiecare minut aduce
moartea attor copii... chiar in clip aceasta, cnd noi vorbim. Nu putem face nimic Trebuie doar s rezistm.
tiu, domnule colonel. Pentru mine, acest lucru s-ar putea s fie o consolare... dar pentru nevast-mea. S-i spun
c ncearc acelai suferine, ca attea i attea mii de alte mame ? C lng mine, ntr-o cas vecin, exist o alt
mam, care plnge i ea ? Nii m-ar nelege, domnule colonel. Dar care mam ar nelege ? Pentru oricare dintre ele,
copilul lor este lumea ntreag, i acest
32
H. G. KONSALIK
lucru le este luat. Nu exji nimic mai de neconsolat, dect durerea unei mame.
Colonelul Stucken se ntoarse. Nu-1 mai putea privi pe Breyle n ochi, fr s-i piard stpnirea de sine, pe care
abia i-o mai putea controla.
Oricrei fiine- umane i se poate ntmpla s se gseasc ntr-o zi ia captul suferinelor, gndindu-se c totul se
va opri n acel punct. Dup care, urmeaz o nou. zi, soarele rsare din nou, plou, bate vntul... viaa continu. Da,
continu, i trebuie fc continue... Stucken i bg minile n buzunar. Simi c-1 incomodau, li tremurau, i Breyle
nu trebuia s observe acest lucru. Breyle, cunoti regulamentul, continu el cu voce rguit. Familia trebuie
ntiinat n...
Comandantul von der Breyle ridic minile, iar Stucken se ntrerupse din vorbit.
tiu, domnule colonel, tiu foarte bine. Se scotoci prin buzunare i scoase la iveal o scrisoare mototolit. Am
scrisoarea colonelului lui Jurgen, superiorul su. Mi-a fost trimis, pentru a o putea altura i pe a mea. Nici mcar
n-am citit-o... mi-e fric s citesc ce scrie acolo despre fiul meu... Pentru patrie, pentru Germania Mare, pentru
onoarea rii, pentru viitorul poporului german, pentru Fuhrer...
Breyle i nghii saliva i-i duse mna la gt, ca i cum s-ar fi sufocat. Totul se afl aici, domnule colonel. Cu
cuvinte magnifice, eroice, demne de Schiller... Toate minciunile astea i vorbele astea pompoase menite s amu-
easc contiina. Colonelul Stucken privea int peretele din faa sa. Peretele se afla foarte aproape, att de aproape,
nct se simea un condamnat la moarte, ateptnd un glon n cap. Iar cuvintele lu Breyle l biciuiau ca salva unui
pluton de execuie. Tremurnd, ridic uor umerii. I se fcuse frig.
Breyle, putem? oare s facem altceva ? Pot eu ? Poi tu ? Ne nvrtim n cerc, cu minile ridicate spre cer.
Strigm n. deert, ntr-un deert care ne nghite vorbele, de parc am fi mui. Insa, asta este, trebuie s ne supunem !
Se ntoarse i-1 vzu pe Breyle sprijinit de un col al mesei, cu brbia 'aplecat n piept. E btrn.., se gndi
Stucken ntr-o fraciune de secund. A mb-
INFERN LA MONTE CASSINO
trnit ntr-o noapte Scrie-i soiei tale c Jurgen este dat disprut, spune-i tot adevrul. i d-i speran, spunn-du-i
c nu este exclus ca ntr-o zi s aflm c a fost fcut prizonier.
Breyle ddu ncet din cap de mai multe ori.
Da, domnule colonel. Aa am s-i scriu. Chiar dac eu nu cred aa ceva.
N-are nici o importan lucrul acesta, Breyle. spuse Stucken, ncrucindu-i minile la spate i privind pe
fereastr la cmpurile pline de gropi fcute de bombe i la rmjiele fumegnde ale satului.
*
Intorcndu-se de la Contursi, Felix Strathmann i opri motocicleta n dreptul locului unde izvorul ieea dintre
stnci. Claxona i atept. Dar Mria nu se art. Ascuns n spatele unui 'pietroi ct toate zilele, Francesco
Sinimbaldi se ntreba dac s-1 mpute pe parautistul neam sau s-1 lase s-i vad de drum. Dar se gndi c Gina
Dragomare avea nevoie, la Eboli, de asistena unui medic neam, pentru a nate, iar acest gnd i salv viaa lui Felix
Strathmann.
Felix rmase mai mult de o or pe drumul stncos, claxonnd, din cnd n cnd, rbdtor. La postul de comand al
regimentului, la Contursi, primise toate asigurrile >din lume. Cei de acolo ateptau ntriri care nu mai soseau, ba
din cauza lipsei de benzin, ba din cauza atacurilor aeriene, aviaia lui Tedder controlnd ntreaga regiune Avellino.
Lui Felix i se dduse chiar i vin. Cele dou canistre de benzin erau pline i clipoceau pe portbagajul motocicletei.
Strathmann se gndi la ncntarea ce avea s-1 cuprind pe Theo Klein cnd va vedea vinul, cruia atunci, doar
cteva fete i-ar mai fi putut lipsi. Hotrt lucru, Theo Klein era un porc i jumtate.
n buzunar, Strathmann avea ascuns, o adevrat comoar. Ciocolat din aceeea pentru^aviaia german, marca
Schokacola, care sosea n cutii;^metalice rotunde i plate. Aciona benefic asupra sistemului nervos, te mpiedica s
adormi i energiza organismul.^Ca i pervitina, pastilele mici i albe ce se ddeau piloilor de vntoare
33
H. G. KONSALIK
n timpul misiunilor de noapte. Voia s-i druiasc ciocolata Mriei. O obinuse de la furierul din Contursi, dup o
lung discuie, i asta pentru singurul motiv c amndoi fuseser n Creta, iar obiceiul celor ce luptaser acolo era s
mpart totul ntre ei.
n acest timp, Mrio Dragomare cobora n vale, pe cellalt versant alfnuntelui.
Nu era singur. Pe o targa improvizat, pe care fusese pus o saltea, se afla Gina care gemea la fiecare durere
resimit. Pntecul ei ugui ptura murdar ce-o acoperea. Femeia simea fiecare zdruncintur a trgii, i numai
curelele cu care fusese imobilizat zdravn de ea o mpiedicau s cad pe solul pietros.
Mrio Dragomare mergea n fa, innd cu putere de mnerele trgii. La cellalt capt se gsea Emilio Bqr-natti.
Piero Larmenato ncercase s-1 opreasc. l mpin*-sese deoparte i-1 apucase de mini.
S-a pus pe capul tu un premiu de o sut de mii de lire ! i spusese el. Emilio, eti .nebun. O s-o duc eu pe Gina...
Habar n-ai s vorbeti nemete, rspunse Emilio i, dndu-1 n lturi, ridic targa. Ia spune, cine o s vorbeasc
cu medicul ?
Emilio, o s te spnzure !
n acel moment, sosi Francesco Sinimbaldi de la postul su de observaie, agitndu-i puca.x
Parautistul este jos, n vale ! strig el. Prietenul Mriei...
Dar nimeni nu rse. Emilio scoase un mormit i privi spre Mria Armenata. Apoi o ntreb :
Vrei s mergi s-1 vezi ? Aceasta ddu din cap, n semn c nu. Emilio oft. Dac medicul la neam o face pe
Gina s nasc, l crum pe soldat i o s-i poi vorbi. Acum, hai, s-i dm drunul!
Apuc din nou mnerele trgii i-i fcu semn lui Mrio s porneasc. Corpul Ginei ncepu s se legene ntre cer i
pmnt. Cei din jur fcur semnul crucii i-i mpreunar minile. Aa o transportar pe Gina din tabra lor din
vrful munilor pn n vale.
INFERN LA MONTE CASSINO
34
Peste dou ore se aflau n faa casei n care Pahlberg opera continuu. Spitalul de campanie se muta n camioane cu
semnul crucii roii pe ele, n timp ce n mprejurimile lui Eboli, obuzele nu ncetau s mute pmntul. Artileria
armatei a 5-a continua s toace poziiile germane.
Cei care crau targa se schimbaser ntre ei. Acum n fa se afla Bernatti. nainta printre soldaii germani ctre ua
casei deasupra creia flutura steagul Crucii Roii. La vederea femeii aflate n chinurile facerii, soldaii se ddeau la o
parte i Bernatti trecea prin*acest culoar cu capul plecat. Se gndea c daca va fi recunoscut, va fi mpucat. Strnse
din dini, dar continu s avanseze ca un automat. ntre minile sale, simea balansndu-se targa pe care se afla Gina.
Krankowski iei din cas alergnd. i vzuse pe italieni i alerg n ntmpinarea lor.
Ce-i cu voi ? strig el. Un rnit ?
Apoi vzu femeia, cu pntecul enorm acoperit de ptura subire, cu faa ca de cear i leoarc de transpiraie, i
trecu dosul palmei peste ochi i exclam cu jumtate de glas : ^ s
Fi-r-ar a naibii de treab ! Asta mai lipsea ! Intr ca o vijelie n cas, auzind cum italienii l urmau n hol,
trindu-i ghetele, lor grele de rani.
Cpitanul medic Pahlberg tocmai i scosese orul de cauciuc i se spla pe mini. Terminase de ngrijit ultimul
rnit, noii sosii fiind dirijai spre alte centre medicale, n sala de operaie, cei doi infirmieri, Gustav Drage i August
Humpmeier, adunau instrumentele n cutii i strngeau mesele demontabile de operaii. Mutarea trebuia s se fac
foarte repede.
Sergentul Krankowski deschise brusc /ua i trase un ut n fundul lui Gustav Drage care tocmai se pregtea s
strng ultima mas.
Oprete-te ! i striga'el. Pahlberg se ntoarse :
Ce mai este, Krankowski ? nc un rnit ? ncet s-i mai frece minile i s? apropie "de acesta, apa din vrful
degetelor scurgndu-i-^e n picturi.
Krankowski, cu un aer ciudat, i rspunse O natere, domnule cpitan...
90
H. G, KONSALIK
Ce ?
n aceeai clip, Bernatti,i Dragomare intrar n camer. Targa pe care o purtau se balansa. ntruct Gina ddea din
mini. ipetele pe care le scotea l fcur pe Mrio s tresar. l podidir lacrimile. n sinea sa se simea teribil de
ruinat c nemii, l vedeau n asemenea stare.
Lng u, Krankowski i drese glasul.
E primul ei copil, signor dottore, fcu Bernatti cu o voce nbuit. La vederea petelor de snge de pe bluza lui
Pahlberg, i ntoarse priyirea. Simi cum i se face ru. Nu iese, bigui el. De nou ore, signor dottore...
August Humpmeier instalase deja masa de operaie. Gustav Drage o acoperise cu un cearceaf curat. Figura lui
Krankowski er ca de cear... o privea pe Gina cum gemea i simi cum palmele i se umezir.
Pahlberg se ghemui lng targa i ddu n lturi ptura. Pntecele uguiat al Ginei'apru enorm, cu vinioare albstrii
proeminente pe el. Pielea era umed de transpiraie i ntins ca suprafa unei tobe. Un fior parcurse corpul femeii,
anunnd o nou durere. Gina re^ ncepu s ipe, izbind cu picioarele n targa i rupnd ptura. Pahlberg nu era
ginecolog. nainte de a se specializa n ^chirurgie, nu fcuse dect o scurt practic ntr-o maternitate, ca asistent.
Gustav Drage i. ntinse o pereche de mnui. Pahlberg i puse una n mna dreapt i ncepu examinarea pacientei,
n timp ce aceasta gemea i se ncleta cu minile de targa. Degetele medicului explorau prudent... ,1'a un moment
dat, simi capul ftului blocat n spatele colului uterin, mare ct o moned de o marc.
Bazinul este prea ngust, spuse el. Se uit la chipul palid al Ginei i apoi i privi minile. Nu avea de ales. i o
tia prea bine. Nu mai putea nici atepta, nici spera. Cezarian ! spuse el cu voce tare.
Aici ? ntreb Krankowski, tremurnd din tot corpul. Fr nici o...
Dar i nghii vorbele, nspimntat. Pahlberg se ridic n picioare i spuse cu blndee :
Am minile mele. Nu sunt de ajuns ?
Ba da, domnule cpitan. Sigur c da...
INFERN LA MONTE CASSINO
35
Krankowski privi la cei doi infirmieri care stteau pregtii lng masa de operaie. Pahlberg se duse iute s se spele
pe mini, spunnd peste umr :
O vom adormi cu eter, fiindc nu avem altceva, Krankowski, nu-i vreme de pierdut.
Da... Vocea subofierului se stinse. Pahlberg se ntoarse, n spatele su, infirmierul era palid ca un mort, i
transpiraia i curgea pe fa.
Krankowski, ce ai ? ntreb medicul, privind uimit la figura rvit a acestuia.
Domnule cpitan, soia mea a murit la natere.,, la a treia... ruptura' aortei... cnd mi s-a permis s-o vd nu mai
avea o pictur de snge...
Pahlberg i puse mnuile pe care i le ntinse Gustav Drage. Humpmeier i leg la spate orul, de cauciuc.
Du-te i ia aer, Krankowski, fcu Pahlberg, cu blndee. M voi descurca singur.
Nu, domnule cpitan, o s rmn.
Ai s leini.
Nu ! Subofierul i trecu amndou minile peste figura inundat de transpiraie. Nu, totul o s fie n regul,
domnule cpitan... Deja m simt mai bine. tii, este amintirea... aceeai situaie... gemetele astea... Se uita la
Pahlberg, ca un animal rnit. O iubeam mult, domnule cpitan.
Gina fusese aezat pe masa de operaie de Bernatti i Dragomare. Dup ce terminar, Gustav Drage i invit s ias
afar din camer. Mrio se opri n pragul uii doar pentru o clip i arunc o ultim privire soiei sale. Gina sttea
goal, ntins pe cearceaful alb, iar Humpmeier tocmai se pregtea s o lege cu curelele de mas. Pntecele ei umflat
era diform n raport cu pieptul delicat i cu chipul ca de copil.
Pahlberg se ndrept spre mas. Krankowski i ddu eterul, i cteva picturi fur suficiente pentru a o scpa pe Gina
de chinuri, acum epuizat de o lupt prea ndelungat, n acest timp, Humpmeier Ji badijonase pntecele cu tinctur
de iod.
E gata totul ? ntreb Pahlberg, ntorcndu-i o :hii spre Krankowski care se aezase pe un taburet lng ca
35
H. G..KONSALIK
pul Ginei i-i scosese acesteia limba din gur, pentru a nltura riscul de sufocare.
Da, domnule cpitan, totul este gata.
Pahlberg apuc bisturiul. Atinse pielea de un galben nchis fr s ezite, cu aceeai siguran de parc ar fi lucrat n
condiii normale. Apoi bisturiul alunec de la buric n jos, despicnd pielea. Aprur cteva picturi de snge i uh
strat subire de- grsime alb-glbuie se ivi la marginile inciziei. Bisturiul i continu micarea de secionare n
profunzime, lsnd imediat s se vad peretele rozaliu al aponevrozei, care, la rndul su, fu despicat dintr-o micare
de lama de oel.
Pahlberg lrgi mai mult incizia. Prin membrana care acoperea aponevroza, grmada de intestine mbrligate arunca
sclipiri sumbre. Deasupra ei, enorm -i ntins ca un balon prea umflat, ieea proeminent uterul.
Uterul, se gndi Pahlberg, uterul i copiul. mbria cu o privire tot ceea ce i se oferea, ochilor... pensetele i pensele
strlucitoare, compresele ptate de snge... privirea i alunec spre Gina, care respira linitit cu p-ru-i lung
mprtiat pe genunchii lui Krankowski.
Totul e n regul ! spuse acesta, schind un zmbet la adresa doctorului.
Cu un gest rapid, Pahlberg deschise uterul i placenta. Un lichid tulbure ni peste pntecele Ginei, curgnd pe
mas i pe orul lui Pahlberg, mprocn-du-i minile i braele. Acesta i bg amndou minile n deschiztur
i apuc de capul copilului. ncepu s trag, dar contraciile uterine l mpinseser departe i l blocaser n oasele
bazinului. Pahlberg ncepu s respire zgomotos... Se ddu un pas napoi, continund s trag. Transpiraia i curgea
peste ochi, iar mirosul de eter, snge, iod i lichid placentar aproape c-i tia respiraia... Dintr-o dat, copilul mic
i, eliberat din strn-soare, se ivi n palmele lui Pahlberg. Un corp mic rozaliu i umed, cu cap mare i rotund,
acoperit cu firioare de pr negru. Din uter, sngele ncepu s ias. n camer plutea un miros neobinuit, dulceag i
greos. Pahlberg spuse cu voce tare :
Penseta !
INFERN LA MONTE CASSINO
35
Gustav Drage i puse penseta n palm. Pahherg prinse cu ea cordonul ombilical i l tie. Lng el se ntinser dou
mini. Humpmeier lu copilul i ncepu s-i loveasc cu palma funduleul roz i umed, zmbindu-i lui Gustav
Drage. Acesta i ddu doctorului comprese i pense. Palma lui Humpmeier btea ntruna... Infirmierul avea o figur
surztoare, dnd impresia c se afl acas la el. n sinea sa se gndea c asistase la naterea fiecruia dintre cei
patru copii ai si, aa c tia cum s procedeze s-i fac s ipe, pentru ca plmnii lor s nceap s funcioneze.
Copilul inspir adnc Mnuele i se repezir n fa, i un ipt ascuit strpunse brusc linitea ncperii.
Humpmeier strnse copilul la piept.
Domnule cpitan, e fat ! spuse el fericit.
n spatele uii, Dragomare, care murmura o rugciune, i Bernatti, din ce n ce mai convins c Gina avea s moar,
c nici mcar doctorul neam nu mai putea l-p salveze," fur surprini de iptul nou-nscutului.
Scncetele ascuite i prelungi care rzbteau din camera vecin i fcur s tresar. Bernatti l lu pe Dragomare de
umeri i bigui :,
Copilul ! Mrio, copilul!
ipetele treceau prin u, prima manifestare a unei noi viei. Dragomare czu n genunchi. Pe fa, lacrimile i
curgeau iroaie. i ridic minile mpreunate spre cer i, agitndu-le, strig :
Mria ! Madonna mia ! O, Madonna..: Humpmeier apru radios n pragul uiii :
Una bambina ! strig el vesel. Iar mama se simte bine !
i nchise ua fr s mai aib timp s vad cum i Bernatti se ntorsese cu faa la perete, plngnd n hohote.
n timpul acela, colonelul Stucken i spunea comandantului von der Breyle :
Pe zi ce trece partizanii sunt tot mai ndrznei i mai periculoi. Trebuie neaprat s acionm. Voi forma o trup
special de comando pentru a-i lichida. i art cu mna spre harta regiunii. Breyle, aceasta este o sarcin pe care a
vrea s i-o ncredinez ie...
36
H. G. KONSALIK
In noaptea aceea Emlio Be-nali fu omcrt de un glon de arm automat. n timp ce se ntorcea de unul singur prin
munii Picentini.
*
Promisiunea lui Bernatti, ca Mria Armenata s se poat vedea cu Felix Strathmann, dac doctorul neam avea s-o
salveze pe Gina, nu se mai putu ndeplini. Moartea lui Bernatti nu fusese ns singura cauz. Americanii i englezii
avansau constant, n timp ce trupele germane se repliau pe o nou linie tactic, constnd dintr-un sistem de tranee i
cazemate ce se ntindea de la nord de Neapole, de la Minturn6, din Marea Tirenian, pn n Adriatica, n
mprejurimile Ortonei. Era aa numita Linie Reinhard" i Poziia Gustkv". Via Casilina, cea maz important cale
de acces spre Roma, trecea prin satul Cassino care o putea bloca asemenea unui zvor. n spatele acestui, sat se
ntindea valea rului Liri, un teren ideal pentru tancurile generalului Clark, n vederea "^asaltului final asupra
capitalei.
Cine ar fi stpnit strmta trectoare dintre muntele Camino i muntele Sammucro ar mai fi avut de mers vreo
douzeci de kilometri prin nite nlimi accidentale i deertice' pentru a ajunge n valea rului Liri, de unde drumul
ctre Roma era liber.
Dar Via Casilina, n poriunea sa de drum cea mai ngust, erpuia vreo trei kilometri la poalele Muntelui Cassino,
care, dei nu era cel mai nalt din tot lanul muntos, era totui principalul obstacol nainte de a intra n valea rului
Liri. Dinspre vrful su, se putea controla Via Casilina spre sud. Iar ctre Nord, se ntindea cmpia neted unde
nimic nu se putea mica fr s fie observat. Chiar n vrful muntelui, nconjurat de mslini, se ridica Mnstirea
benedictinilor care domina peisajul cu cele o sut de ferestre strlucitoare ale sale, nlate ctre cer ca o sut de
mini implornd ndurare mult mai aproape de Dumnezeu i de soare ca nimeni altul n toat depresiunea Rapido-
Garigliano, nlnd un imn credinei, un imn din piatra pentru slava Celui de Sus.
INFW-N T.A MONTE CASSINO
95
Ca un colier n Jurul muntelui, la jumtate din nlimea sa, se ntindea Poziia Gustav", construit de trupele
germane. Era zidul care trebuia s mpiedice trecerea armatei a 5-a americane.
Felix Strathmann nu suflase o vorb despre ntlnirea sa cu Mria Armaneta, temndu-se ca nu cumva Theo Klein
s-i fac vreo figur prin munii Picentini. Pn la urm, dup ce ateptase n patru rnduri la izvor, fr s o poat
vedea pe Mria, mncase singur ciocolata. i, ca nimeni s nu-l surprind, o mncase la latrin... cu melancolie i
blestemnd rzboiul. Cuvintele simple ale Mriei fcuser s vibreze n el o coard, a crei prezen n adncul
sufletului su o,ignorase pn atunci. Era ca i cum ceva din el se deschisese pentru a face loc unui ceva ce timp de
ani lungi i grei fusese netiut. Indiferent c se datora unui sentimentalism ori unei viziuni clare asupra
.evenimentelor, tnrul era acum n stare s vad umbrele pe care pn atunci nu le observase. Se nspimnt
constatnd c un vid spiritual i caracteriza camarazii, c o mentalitate primitiv i ndemna s-i bat joc de viaa lor
i de a altora. Uurina de neexplicat a actelor lor l revolta, iar cnd Theo Klein, <?u burta-n sus, rgia dup o
mas, vorbind despre oportunitatea unui desert, compus din doi sni frumoi, de cte un kilogram fiecare, l fcea s
vomite i-i ntorcea capul n alt parte, motiv pentru care Heinrich Kuppers comenta c lui Felix i se fcuse de
Saint-Pauli.
Gina Dragomare rmsese la Eboli. Pahlberg prsise ultimul casa care servise drept spital. O mai examinase pe
Gina pentru ultima oar, gsind-o epuizat, dar fericit. Dragomare sttea lng ea, pe patul demonta-bil, innd-o de
mn. Voi s se ridice n picioare i s-i mulumeasc doctorului, dar acesta i fcu semn s nu se mite i ncepu s
mngie prul tinerei mame.
i doresc noroc, spuse el. tia c ea nu nelege, dei i zmbea din ochii si cprui, aproape negri. Voi lsa patul
aici i steagul cu Crucea Roie la u. Aa, americanii o s nelag ce se afl nuntrul casei. Se gndi la doctorul
Heitmann i-^i ncleta dinii. Heitmann o s fac scandal pentru patul sta, dar nu v facei griji... Btu uor peste
mna Ginei, lu o foaie de hrtie i
37
H. G.r KONSALIK
scrise cu un creion rou Operaie de natere..." n englez. Nu gsi cuvntul'corespondenfpentru cezarian" dar
era sigur c doctorii americani aveau s neleag. Puse hrtia la picioarele Ginei i-i mai aranja pentru ultima oar
ptura.
La revedere, spuse el, hotrt s renune la orice sentimentalism.
Addio, signor dottore. Dragomare li ntinse mna. iar Pahlberg i-o strnse cu putere. Addio.... bineneles;.,
addio... la revedere ar fi fost ridicol. Cum s se mai poat revedea ? Mine urma s fie n Benevento... sptmna
viitoare poate la Cassino, pe Linia Reinhard" i la celebra Poziie Gustav". Cine ar fi putut prevedea viteza de
naintare a americanilor i ct timp ar fi rezistat blocada german, la care participau uniti golite de substan i
epuizate ?
Iei din ncpere. La u, se mai ntoarse pentru ultima oar i o vzu pe Gina cum ii fcea un semn cu mna
vlguit... addio...
n faa casei, urc n maina sa, cu nsemnele Crucii Roii pe capot. Krankowski se afla la volan. Drage i
Humpmeier acesta din urm s-a desprit cu greu de noul-nscut, de parc ar fi fost propriul su copil ple-
caser deja cu ultima ambulan.
Domnule cpitan, mi permitei s fac o remarc ? ntreb Krankowski.
Bineneles."
Totul este o porcrie !
Aa este ! Pahlberg urc n main. D-i drumul, Krankowski. S nu pierdem vremea. Doar ne retragem. Aa c, s-o
facem ca lumea...
* n timp ce rulau pe drumul plin de hrtoape cteva obuze de artilerie explodar n jurul lor.
Armata a 5-a american strpunse frontul ctre mijlocul lunii septembrie. n urmtoarele zile, trupele ger-aiane
ncepur retragerea, continund s lupte. n octombrie, ncepu s plou.
INFEEN. LA MONTE CASSINO '
97
De fapt, nu era ploaie. Era o adevrat rupere de nori care se prvlea din cerulpermanent cenuiu. De ambele pri
ale drumurilor inundate cmpurile se traris-, formaser n mlatini uriae, n carev se mpotmoleau tancurile i
mainile destinate aprovizionrii. Armata a 5-a, condus de Clark, intrase n, Neapple; la 1 octombrie (Theo Klein se
tnguia c nemernicii dk americani o s profite de fetele de la bordel, pecare'pi,le pltise deja) i, din dat de 9,
nainte s atace utimeiepoziii germane din Volturno, ncepuse s se concentreze,' ns acum se nmolise n mlatini.
Colonelul Stucken* mpreun cu statul su major, se afla nc de la mijlocul lui octombrie pe Poziia Gustav", la
jumtatea nlimii;Muntelui Cassino. Acolo gsi primele ntriri, comandate^delerg major Hugo Leh-mann.
Stucken repartiza subofierul i oamenii si com-:: paniei a 3-a, care sosi pe 16 octombrie. "*
La Cassino nc era pace. .Bineneles c locuitorii sa-, tului i-mpachetar deja lucrurile. Erau pregtii s, plece n
alt parte "sau s urce muntele pentru a se adposti n imensele pivnie ale mnstirii, de ndat ce primele obuze
aveau s anune apropierea armatei a 5-a. Cu toate acestea, o anumit activitate nc se mai desfura n sat, unde o
parte din prvlii continuau s rmn deschise, unde rzboiul era simit doar din cauza uruitului avioanelor de
recunoatere trimise de generalul Tedder.
Compania a 3-a, intr cu calm n Cassino. Aliniai n rnduri de cte trei, ostaii mergeau .cntnd, fiind n plin
form, de parc luptele grele dinHimpul retragerii nici n-ar fi existat. Infanteritii adunai pe marginea dru4 mului.
priveau cum treceau parautitii. De aceast dat/ grupa lui Maassen era n frunte, iar,pe combinezoanele-de salt ale
membrilor ei se vedeau Crucea de Fier clasa I. Muller avea picioarele goale n cizme, ca nu cumva cr-' pele cu care
i ie oblojea s-1 fac s chiopteze.
Sub cerul cenuiu, se simea cum frigul cobora dinspre nlimi. Sus de tot, n vrful muntelui, mnstirea aproape
c atingea norii joi.
7 Infern la Monte Cassi
38
H. G. KONSALIK
Theo Klein l, mpunse cu cotulpeJMaassen, care era cel mai instruit dintre'ein* " ^
Numrat ru, mnstirea asta ! fcu el, cu jumtate de glas.
Acolo a scris sfntul Benedict faimoasa sa regul regula sancta".
Klein l privi pe Maassen cu ochii mari.
Ce zici c a scris ?
Regula sancta"...
Ce dracu mai e i asta ?
E vorba despre regula monahal a clugrilor din Occident.
Aha ! fcu Theo Klein i, ridicndu-i din nou capul ctre mnstire, rmase tcut.
Poziia Gustav", singurul obstacol In drumul ctre Roma, ncepuse s se anime ncetul cu ncetul. Frontul se
apropia.-Generalul Clark trecuse de Volturno. Tancu-J rile sale, diviziile de infanterie i trupele aeropurtate se
revrsau spre ultimul lan muntos care.mai bara drumul ctre capitala Italiei.
Chiar n acele zie, ncepu operaiunea de evacuare a mnstirii. / f
nainte de rzboi, comandantul Richard von Sporken studiase istoria artei i predase la universitatea din Greif-swald,
pn n 1939, an n care mbrcase uniforma pentru a se consacra problemelor de tactic. tia ce comori se afl
ascunse, n mnstirea benedictih i cunotea valoarea inestimabil a relicvelor, picturilor, covoareor vechi, raselor
'sacerdotale vechi, a obiectelor de cult, ct i a numeroaselor cri rare constituite ntr-o bibliotec unic n Europa.
Un ordin al feldmarealului Kesselring interzicea militarilor germani accesul la mnstire. Acesta practic trasase un
cerc n jurul acesteia, pentru a-i crua pe clugri de ororile rzboiului i pentru a pstra pentru umanitate o
motenire cultural transmis de legea cretin. Aa c, plini de uimire, clugrii priveau n jos la trupele germane
care soseau, aglomernd satul Cassino. In timpul
f INFERN LA MONTE CASSINO
38
ultimelor zile, comandantul von Sporkeri sttea deseori n faa casei care devenise sediul statului-major al celei de-a
34-a divizie de parautiti. Cu capul ridicat, privea spre uriaul ansamblu de cldiri ce domina satul. Odat, colonelul
Stucken l btu pe umr, spunndu-i :
Sporken, sunt sigur c inima ta de istoric de art palpit, nu-i aa ? S fii obligat s rmi la poalele unui munte,
cu attea comori, fr a putea s te strecori...
tiu ce se afl acolo, sus. Von Sporken i aranja cu un gest nervos ochelarii fr rame. Chiar n uniform de
parautist, avea. aerul unui savant. Am avut ocazia s m uit pe lista comorilor care se afla acolo. Domnule colonel,
s tii c sunt inestimabile. i lrgi gulerul cmii, ri-dicndu-i brbia, ca i cum l-ar fi strns, i adug ...i toate
astea se vor duce pe apa smbetei, cum se spune...
Mnstirea este protejat. Stucken i ntinse lui Sporken tabacherea sa de argint. Vrei o igar ?
Nu, mulumesc, domnule colonel. Privirea i czu asupra a trei clugri, care, n sutanele lor lungi i negre,
coborr muntele i disprur n grdinile care dominau satul. Apoi adug :
Chiar crezi c inamicul i nchipuie c mnstirea nu este ocupat ? Va bombarda poziiile noastre... dar cum
crezi, c artileria nu va nimeri din greeal mnstirea ? i bombele, domnule colonel ? Fiecare obuz, fiecare bomb
va distruge mrturii de nenlocuit ale unei civilizaii.
i ce, se poate face ceva ? Stucken ddu din cap. Vd c statul meu major este cam romantic zilele astea. Dintr-o
dat, Breyle vede lumea cu ochii unui moralist... iar tu, cu ai unui artist !
Lsnd conversaia neterminat, colonelul Stucken intr n cas. Avea probleme mai urgente de rezolvat,, dect
comorile artistice din Cassino. Cele necesare pentru aprovizionare, rmseser n golf. Cu trei zile n urm aviaia
britanic atacase satul Cassino, iar coridorul ngust constituit de Via Casilina, printre muni, se afla sub controlul
permanenf al aviaiei inamice. Grupa special de commando de sub ordinele comandantului von der Breyt'e
descoperise i distrusese n decursul-ultimelor dou sptmni cteva formaiuni de partizani; dar altele se formau n
permanent.
38
H. G.JCQNSAEIK
Iar aici, era vorba despre oameni, i nu despre tablouri, papirusuri, sau mai cine tie ce relicve de papi i abai, mori
cu sute de ani n urm.
A doua zi, comandantul von Sporken urc cu maina pn la mnstire pentru a sta de vorb cu arhiabatele Gregorio
Diamare.
Episcop i n acelai timp abate al mnstirii Cassino, Diamare, un btrn de optzeci de* ani, cu privirea luminoas
i zmbet binevoitor, l primi n salon. Comandantul von Sporken simi din plin atmosfera solemn pe care o degajau
coridoarele prin care trecu, curile interioare cu sculpturi preioase i slile bogat decorate cu fresce i covoare
inestimabile. Timp de dou zile se ntreinu cu Diamare, explicndu-i acestuia linia frontului, estimnd posibilitile
de distrugere care puteau surveni n ziua n care rzboiul s-ar dezlnui la poalele mnstirii, zi n care btlia,
pentru. Via Casilina ar pune n pericol nsi existena mnstirii. Nu-i ascunse nimic; Ii mrturisi abatelui prerea
sa, care era aproape o^ confesiune, confesiunea unei neputine.
Episcopul Diamare l privi pe Sporken cu ochi mari.
Aviaia nu va distruge niciodat muntele Cassino, spuse el cu ncredere. Americanii cunosc la fel de bine ca i voi
c un sanctuar cretin este inviolabil.
In acea zi, comandantul nu mai spuse nimic.
A doua zi, arhiabatele, alarmat de argumentele lui Sporken, se declar gata s evacueze la Roma coleciile i
relicvele cele mai preioase, ncredinndu-le papei.
Colonelul rmase mut de uimire cnd comandantul von Sporken i ceru oameni pentru a evacua mnstirea.
Eti nebun ! exclam el, fr menajamente. Sporken ! Gndete-te ce efect ar avea chestia asta la comandament !
O s ai nevoie de sute de litri de benzin, iar tancurile i mainile de aprovizionare duc lips de aa ceva ! O s ai
nevoie de tot felul de materiale, de lzi, i, n primul rnd, de timp. Armata a 5-a a ajuns la ,,Linia Reinhard" !
Dansul' poate ncepe n orice zi. i tu vrei s salvezi manuscrise din^secolul al aptelea ! Asta este nebunie curat !
Un motiv n plus pentru a aciona rapid ! Nu v cer dect autorizaia dumneavoastr, domnule colonel.
INFERN LA MONTE^CASSINO
39
Stucken fcu din mn un gest care l expedia.
F ce vrei ! Ca.ut-i oameni, sparge-i capul n operaiunea ast fantezist... din partea mea, nu vei avea nici o
acoperire.'Dac o s ai probleme, eu-n-am tiut nimic, ata e !
Comandantul von Sporken se npusti afar din ncpere.
Printre cei care, n. curtea mnstirii, ncrcau n camioane lzi cu cri, se gseau i prietenii sergentului major
Maassen. Theo Klein depistase nite lzi de lemn, pentru transportul sticlelor,; ntr^o fbricu de buturi situat
ntre Cassino i Teano. Cu mici mridificri, lzil folosiser de minune la evacuarea bibliotecii.
Cpitanul Gottschalk i lsase oamenii s plece, convins c pn i Theo Klein avea s fie suficient de inti-jnidat de
atmosfera de mnstire, pentru a nu terpeli nimic. ntr-o asemenea ambian, un caporal ca el nu putea fi dect
cinstit.
Heinrich Kuppers iei din capel cu dou sfenice din aur. cnd l vzu pe Theo Klein aezat pe- treptele din cur-ea
principal. n fa, avea un mic altar din aur sculptat. Mirat, Kuppers i ls jos sfenicele.
Ce-i tu tine, ai obosit ?
Nu. Theo btu cu palma peste altar. Ghicete-ce-i nuntru !
Figura sa avea un aer neobinuit, pe care Kuppers l gsi suspect.
Diamante ? ntreb Kuppers; Sau, lingouri de aur?
Nfci vorb. Sunt oasele piciorului sfntului Apol-linaire... Theo Klein ddu din cap. Nu i ..se pare extraordinar,
Heinrich ? Pe mine, chestia asta.m-a lsat masc...
Pi de ce ? spuse Heinrich, luridu-i sfenicele. Kurt 1-a dus pe sfntul Deire. Tui l ai pe sfntul Apol-linaire.
i ce-i cu asta ? Hai, mic-te 1
Apollinaire... Auzi ce chestie... La Berlin, cnd m fceam cri, ceream ntotdeauna o sticl de ap mineral
Apollinaire". Nu pot s neleg cum de poate un sfnt s fabrice ap mineral.
Theo, termin cu tmpeniile, oft Heinrich Kuppers. ;
39
H. G. KONSALIK
*
aptezeci de mii de volume reuir s fie evacuate. Documente preioase de arhiv, coninnd manuscrise cu sigiile
lui Robert Guiscard, Roger din Sicilia i de numeroi papi i mprai n total o mie dou sute de piese plecar
ntr-un camion ctre Roma, unde fur puse n siguran. Cn4 aprur moatele sfntului Be-nedict, clugri i
soldai rmaser pentru o clip nemicai, cuprini de emoie. Arhiabatele Diamare binecuvnta osemintele sfntului,
care fur apoi aranjate cu grij ntr-o valiz ce a fost pus n main. Diamare, al 297-lea succesor al fondatorului
ordinului Benedictin, urmri din ochi cu melancolie rmiele strmoului su. Maina cobor ncet muntele i se
angaja n Via Casilina. Abia dup aceea Diamare se ntoarse, privindu-1 lung pe comandantul von Sporken.
Acesta ddu uor din cap. n sinea sa, tia ce simea n acele clipe Diamare. Mna protectoare a sfntului, n-
deprtndu-se de mnstire, fcea s se ndeprteze i protecia nevzut a patriarhului. n secolul al Vl-lea,
lombarzii luar cu asalt mnstirea-fortrea, i transformar sanctuarul n cenu. Dar atunci clugrii deja luaser
deja drumul Romei. Fie ca Dumnezeu, dup cei o mie patru sute de ani trecui, s fac pe oameni mai clarvztori i
s asculte rugciunile muntelui Cassino.
Cnd clugriele din cele dou mnstiri de femei construite pe Monte Cassino se mbarcar n camioanele care
urmau s le duc la Roma, Theo Klein i "Heinrich Kuppers spau tranee. Cpitanul Gottschalk preferase ca cei doi
zurbagii s nu ia parte la o operaiune n care erau implicate femeile, chiar dac acestea nu erau dect nite clugrie
respectabile. Jignii, cei doi parautiti priveau din cazemata amplasat n Poziia Gustav" plecarea camioanelor
ncrcate cu bonete albe fluturnd n btaia vntului. n vale i pe pantele muntelui, exploziile se succedau, buci
din case zburau n J lumina soarelui tomnatec. o escadril de. bombardiere! aliate i arunca ncrctura uciga
asupra forfotei din," Cassino, asupra Viei Casilina i strduelor care urcau spre mnstire.
INFERN LA MONTE CASSTNQ___40
\
Arhiabatele Diamare l fix pe comandantul von Sporken cu o privire nucit.
Arunc bombe, spuse el, cu vocea sa binevoitoare. Arunc bombe pe munte...
Figura comandantului era tensionat. Simea cum arhiabatele mulumea n sinea sa lui Dumnezeu pentru decizia pe
care o luase.
Printe, avem puin timp la dispoziie, spuse el. De acum nainte, puine vor fi mainile care vor merge pn la
Roma. Via Casilina este bombardat fr ncetare. Printe, trebuie s v pregtii de plecare.
Eu ? Arhiabatele Diamare l privi pe von Sporken. Apoi ochii si rtcir asupra curilor, intrrii capelei, slii de
mese, slilor de bibliotec. Eu ? S-mi prsesc mnstirea ? Nu, comandante. Ne-ai fcut un serviciu imens... dar
eu trebuie s rmn aici, n dioceza mea, mai ales n vremurile astea de restrite. Triesc pe Monte Cassino din
1912... i nu-1 voi prsi !
Printe, dar se pregtete un adevrat infern ! Comandantul art spre Sud. Armata a 5-a american se apropie,
printe ! Artileria ei i escadrilele e bombarr diere vor face din Monte Cassino iadul pe pmnt.
Dar nu i din mnstire, comandante ! -Diamare se apropie de zid i privi n jos, spre sat. Ruine funie-gnde
indicau distrugerile ce se abtuser asupra satului. In Monte Cassino rsuna deja iureul luptelor... jos, n vale,
trupele lui Clark erau ncletate n btlia pentru strpungerea liniei de aprare Reinhafd". Au nevoie de mine,
spuse Diamare, artnd spre ruinele satului i spre uvoiul de refugiai care urca panta muntelui, ndrep-tndu-se
spre mnstire, pentru a se adposti n slile ei subterane. Cine i va consola ? Cine le va spune slujba? Cine se va
ruga lui Dumnezeu pentru sufletele celor fr de speran ? Credina nu trebuie s cedeze nici mcar n faa
rzboiului, comandante. Credina este ultima fortrea care protejeaz omenirea de disperarea fr margini. Ai
salvat deja relicve, ai pstrat pentru umanitate 16 secole de istorie ale Bisericii, ai aprat de distrugere tablourile lui
Titian, Raphael, Tintoretto, Brueghel, da Vinci. Ai pus la adpost vase, mozaicuri i sculpturi de
40
H. G. KONSALIK
pe vremea anticului Pompei... dar mie, ce-mi rmne, comandante ? Ce voi salva eu din acest rzboi ? Mie nu-mi
rmn dect sufletele acestor fiine fr aprare... i pentru ele voi rmne aici !
Comandantul von Sporken nu rspunse nimic. l nelegea pe arhiabate. i cpitanul de marin rmne la bordul
navei care se scufund odat cu el. De-a lungul drumurilor, ultimele maini se ndreptau spre cmpie... clugriele,
clugri i ultimele comori.
Cinci clugri, un preot al administraiei diocezei i cinci monahi rmseser n mnstirea din Monte Cassino i,
mpreun cu ei, btrnul Diamare.
La 3 noiembrie, n timpul unei slujbe pe care o oficie chiar el, arhiabatele l binecuvnta pe comandantul von
Sporken i pe soldaii si. Fusese prezent chiar i Theo Klein... reuise s obin aceast favoare de la cpitanul
Gottschalk, amintindu-i acestuia pe un ton hotrt, c el crase moatele sfntului Apollinaire. Aa c Gottschalk l
nsoise pe Theo Klein la ultima slujb de la mnstire i mpreun cu acesta, ntreaga companie a 3-a.
Cuprini de emoie, toi ngenunchear n basilica magnific. Clugrii intonar rugciuni i, cu minile tremu^
rnde, Diammare lu cdelnia, n timp ce simea c niciodat nu se vor mai afla n-acest sanctuar.
La lumina plpitoare a lumnrilor, n faa clugrilor i a soldailor ce-i ineau minile mpreunate, (chiar i Theo
Klein i Heinrich Kuppers stteau ca nite statui, n ochi citindu-li-se emoia) arhiabatele Diamare fcu un semn
comandantului von Sporken, invitndu-1 sa urce n altar, pn la el. Cu o voce blnd, pe care sufletul su sfiat de
durere o fcea s fie sacadat, i mulumi comandantului pentru faptul c salvase comorile din Cassino. Apoi i ddu
acestuia un document scris pe un pergament vechi, n maniera textelor vechi i cu sigiliul mnstirii, n document,
btrnul episcop exprima pentru posteritate, n limbile latin i italian, recunotina mnstirii i a cretihitii.
INFERN LA MONTE CASSINO
41
In numele Domnului Nostru Iisus Crito. Lui Richard von Sporken, tribun militar celebru :irijbi,^ cape V salvat
clugrii i bunurile sfintei mhfr^^ menii de la Cassino i adreseaz profunda lor recunotin. i se roag pentru
binele lui n viitor".
Monte Cassino noiembrie 1943
Gregorius Diamare' Episcop i abate l mnstirii
Dup slujba solemn, arhiabatele mprji chiar i sol- dailor medalioane, care pe o fa vetf imaginea mnstirii,
iar pe cealalt capul sfntului Benedict/vn semn de recunotin pentru ajutorul dat. Mnaiu.Theo Klein ncepu* s
tremure cnd venerabilul printe, dup; ce-i$du meda-' libnul, fcu deasupra capului* su semnul 'crucii^^bia
cnd iei afar, n curtea basilicii, putu s respire n voie. Acolo ddu de Muller care sttea sprijinit de zid, cu capul
plecat.
Mai bine zece zile de lupt, spuse el morocnos, pentru a-i gsi echilibrul.
Aceast reflecie l cost zece zile, de corvoad la^spat tranee. Ins, din acel moment, nu e mi despari de me-;
dalion, pe care-1 purt la gt, pe^ sib cma.' Nu .avea nici un chef ca ceilalai s tiect de mult inea la amintirea
dat de btrnul preot.
Ploile interminabile se transformar n zpad. La mijlocul lui decembrie soldaii. scoteau nasul .afar din
cazematele i adposturile" lor doar atunci cnd trupele de asalt inamice ncercau s urce ctre poziihVlor din
stnci, susinute de perdeaua de foc a artileriei care fcea s se cutremure pmntul. Cu toate acestea, n jurul:Miin-
telui Cassino, era nc linite. Americanii ncercau ,s deschid un culoar n direcia mnstirii, dinspre Rapido.*
Departe, din Sud, ncepuser s se apropie i trupele, ge-; neralului Juin, formate din algerieni, tunisieni i maro-;
cani. De asemenea i cele ale generalului Anders, n care. luptau polonezi, indieni, gurki, neozeelandezi, canadieni i
scoieni. Cercul lor imens privea spre masivul muntos, prin care erpuia drumul naional nr. 6, Via Casilina, ducnd
la Roma.
41
H/ G. KONSALTK
De Crciun, grupa lui Maassen se adunase n jurul> uniir brad; pey care Heinrich/Kuppers pusese mna'dup*
ndelungi; cutrii vlri^aja^'<azematei, se vedeau cznd, 'fufgijnan^de zpad/ Mai jos, n vale, zpada nc se
mai tope^>tf^ i cmpurile ntr-o mo-^
cirijir^sf aria Se auzea-cum obuzele continuau s* loveasc puntele. n acest timp, trupele indiene se preg-}
teau |i ia cu.. as[lf'ppziiilegermane de pe Muntele Caire,| iar-ia Albaneaf un mia stuc de munte, situat lng
Monte* Cassino, doctorii Pahlberg i Heitmann continuau s ope^* reze.
Colonelul Stucken recomandase pentru statul su major o srbtoare a Crciunului deosebit de>,simpl. Se ciocnir
cnile de tabl "pline cu vin rouv^iis^^aprinser cteva lumnri.* Colindele^^ -pe front... de:;
acolo, mai multde ,5000 de guri"de;;f^|;rm^eser asupra, poziiilor germane cam; 130.000 de^proieGtile...
Comandantul von der Breyle tremu^
rtoare a unei lumnri, fixatatpe^-furidiir unei farfurii."
Cnd Jurgen i luase bacbalaur^^ o c-
ltorie de o lun i jumtate n" Ma'rea^ordulii; Putea: s-i aleag... Westerland, Borkum7_ Nprderney... avea
dreptul -i aleag cel mai bun hotel, pei. cea mai.luxoas plaj. Jurgen se hotrse pentru" Westerland. tii, tat,-
i spusese el, la Westerland poi nflni^actori. Mi-ar pl-* cea s-i cunosc aa, .fr peruci i fr machiaje..." Dup
trei sptmni, l chemase pe Jurgen'... batalionul su fusese pus n stare dev;a|arm--- jprelungit; t Mi' bine s'
fie acas cnd Fuhrerur v.jd ordin", jfpiisese el soiei sale, i pe vremuri, cnd Jurgen. era nlic^cum era ? Cr-,
chinul... seara de Crciun.1., cadourile?;? ^i'punea o hain roie i-i fcea barb i; musti::din n
Mo Crciun, btea la ua camerei lui'v.Jurgen i acesta l privea cu ochii mari, i spunea poezia' cu un aer inti-
midat, dup care i lua sacul mare cu jucrii care i se cuveneau. Elise sttea ntotdeauna' lng brad, cu ochii umezi
de fericire... Cnd privirile lor se ncruciau, fiecare dintre ei tia ce gndete.cellalt, fiul nostru... toat mndria
noastr... mulumesc, Gaspard.' i el, fcea un semn mic din cap mulumesc, Elise... dup care, cntau toti
41
trei, n timp ce lumnrile ardeau n brad, i toat camera mirosea frumos a mere, biscuii i ciocolat Stille nacht,
heillige Nacht...
Breyle nchise ochii. Acolo jos, la orizont, bubuiau tunurile care pisau trupele germane...
Colonelul Stucken i inea minile deasupra flcrii lumnrii. Era frig. Comandantul von Sporken desfcu, n faa
sa pergamentul pe care i-1 dduse arhiabatele Diamare, citindu-1 i reeitindu-1, admirhdu-i cuvintele latine i
scrisul frumos.
Domnilor ! Vocea lui Stucken i trezi pe Breyle i pe Sporken din gndurile lor. Nu putem spune c aceast or
marcheaz un Crciun al Pcii. Acolo, jos, fraii notri mor. In loc s se bucure de aceast sear, trag cu armele, cad
i mor mpucai, urlnd de durere n zpad i noroi. S bem pentru sfritul rzboiului i triumful raiunii! S ne
gndim la camarazii notri... Vocea i- se frnse. Ridic paharul. Breyle ntoarse capul, chipul su trdnd nestpnite
tresriri nervoase.
Pmntul se .zgudui. Deasupra lor, ceva care vibra se nfipse cu zgomot cumplit n stnc.
Unul de 380, spuse Stucken, ridicnd paharul. Tcui, cu privirea n pmnt, i terminar butura.
Crciun....
Theo Klein se sorijini de peretele traneei. Era de gard. Sub casc, i bandajase capul cu o crp, dar tot mai auzea
cte' ceva. Vedea obuzele sosind, iar pe nlimile din faa sa, reeaua luminoas a trasoarelor. Asta Laiun<?ea.
Muller ni din cazemat i-i bg n gur o bucat de prjitur.
Mulumesc, spuse Theo. Unde naiba ai gsit aa ceva ?
Bergmann a primit un pachet.
E bun ! IOun ddu din cap. Zpada i czu de pe casc, pe fa. Mi-ar plcea s mai am mam. ca s-mi trimit
pachete !
Crciun... STe Nacht... Heillige Nacht..
42
H. G. KONSALTK
I
La Roma, Renate Wagner sttea la ~v cptiul unui muribund. Un glon n' ira spinrii...: paralizie pn la gt...
ntr-un pat special, tnrul de douzeci de ani era eapn ca o scndur. Respira puternic, i rapid, ca un cine care a
alergat,prea repede. Cnd clopotele Romei ncepur s sune, deschise ochii. Erau albatri, dar deja voalai de
opacitatea morii.
Clopote ? ntreb el, articulnd cuvintele cu greutate.
Da, este Crciunul., Renate Se aplec asupra lui i-i terse saliva care-i curgea din colul buzelor.
Crciun... Vocea sa era doar un suflii. Mama se pregtete s aprind lumnrile.
i surse. Surznd, Ji ddu sufletul. Fericit. n sunatul tuturor clopotelor Romei. Crciun...
Muntele Trocchio era bombardat cu o adevrat ploaie de proiectile de cele mai felurite tipuri. Divizia a 34-a
american pornise la asaltul nlimilor fortificate. Doctorii Pahlberg i Heitmann, mbrcai n bluze ptate de
snge, se aplecau deasupra trgilor i pansau rniii. Nu mai aveau timp s opereze... doar s panseze, s nchid
nite,ochi, s fac injecii, s opreasc o hemoragie, toate acestea printre gemete, strigte i njurturi. Un sergent
major i ntinse lui Pahlberg mna sa dreapt. Palma atrna, agat de dou tendoane, secionat deasupra
ncheieturii parc cu toporul. ^
O s putei s mi-o coasei, domnule cpitan ? bigui subofierul. Spunei-mi adevrul... am nevoie de mna
asta... sunt pianist,-domnule cpitan...
Palilberg trecu la alt targa. .Krankowski l duse ntr-o sal alturat. Doctorul Chrstopher i tie rnitului mna,
acea mn care se mi inea doar cu dou tendoane ! i care, altdat cnta fermectoarele capricii ale lui Mozart i
rscolitoarele sonate ale lui Beethoven.
Stille Nacht... heillige Nacht... *
Aduc oamenilor bucuria...
n noapte, 5000 de tunuri scuipau moarte.
Era Crciunul... srbtoarea Pcii.
INFffRN tA MONTE CASSINO
109
*
Grupa de ^partizani a lui Emilio Bernatti i depise pe anglo-americani. Dup moartea lui Bernatti, conducerea
fusese luat de Piero Larmenato. mpreun cu aizeci de lupttori, se ascundea prin mprejurimile Muntelui Cassino,
n spatele poziiilor germane. Mrio Dragomare i Gina. rmseser la Eboli. Medicii americani admiraser operaia
de cezarian fcut de colegul lor german i acordaser tinerei mame ngrijiri competente. Dup trei spmni, Gina
prsise spitalul de campanie nr. 2 al aramatei a 5-a americane, dar nu plecase dup ceilalai partizani. mpreun cu
Mrio, se mulumise s se ntoarc n satul lor. Ajutat de genitii americani, i reparase ct de ct casa, aa nct
putea sta n timpul iernii ntr-o camer, cu micua ei Emilia aa fusese botezat fetia, n amintirea lui Emilio
Bernatti. La nceputul primverii, intenionau s-i semene cmpurile, iar viaa lor avea s continue, aa cum fusese
hotrt nc de la naterea lor. Era viaa ranilor din Munii Picentini.
S nu mai tragi niciodat n nemi ! i spusese Gina lui Mrio, dup ce partizanii plecar. Ce s-ar fi ntmplat cu
noi, cu Emilia i cu mine, fr nemi ? Auzi, Mrio, tu o s rmi aici ! i Dragomare rmase. Legna copilul pe
genunchi i-i arta negrii zdraveni, care conduceau camioanele de aprovizionare i care-i ddeau ciocolat micuei.
Aa este, un doctor neam a adus-o pe lume, spunea el. E att de frumoas i de sntoas ! Ma-* donna s-1 aib n
grij pe doctorul neam....
n acest timp, n nlimile slbatice i ostile ale Munilor Abate, aizeci de oameni se ascundeau prin vguni, sub
corturi de pnz. ncercau s mineze cile de comunicaie germane, aruncar n aer un pod peste Rapido i
deschiseser focul asupra unei coloane care nainta dinspre Terelle spre Muntele.Cairo.
Grupa de commando de curire" lui Breyle obinuia s fac incursiuni prin mun.i, sub ploaia de obuze al arti-
leriei franceze. ns partizanii erau de negsit. MereU se ntlnea^ doar cu urmele distrugerilor lsate de acetia.
43
H. G. KONSALIK
Grupa lui Maassen primi ordinul de a cura sistematic terenul.
Theo Klein i Heinrich Kuppers tocmai i frecau mitraliera, cnd Maassen intr n cazemat i le ddu vestea.
Partizani ? url Theo Klein. Soarele m-sii de treab ! De ce dracu' trebuie s fim tocmai noi ia care s alerge
dup ei'? M-am sturat de partizani, nc din Creta ! Acolo, ntr-o sptmn, am pierdut treizeci de oameni ! i
porcria asta, vd c ncepe din nou !
i cupl nchiztorul armei care culis cu zgomot. Muller i lu casca agat ntr-un cui i i-o puse pe cap.
Nu ne alegem pe ia pe care trebuie s-i lichidm. Hai, la treab !
Maassen i adun oamenii. Comandantul von der Breyle i atept n apropiere de Terrel, pentru a-i repartiza
conform indicaiilor consemnate pe harta sa de stat-major.
Avem n fa dou grupri de partizani, spuse el <' cu voce tare,-dup ce soldaii se strnser laolalt. Un
prizonier a mrturisit c una dintre formaii opereaz n muni, iar cealalt n vale. Cea din muni este cea <mai
periculoas. Se ntrerupse i, dup ce i cuprinse pe toi cu privirea, adug Este condus de un german.
Mama m-sii !
Exclamaia iei din gura lui Muller. Lehmarin, care se afla lng el, mpreun cu ali apte parautiti din compania a
3-a, i ddu un ghiont. Comandantul nl capul.
Cine a fcut remarca aceasta; are dreptate. Pentru un dezertor german, este o adevrat Infamie s se alture
inamicului i s se lupte cu fraii si. Este o josnicie i o lips de caracter, o crim pentfu care moartea este cu
siguran o pedeaps mult prea blnd.
i duse mna l casca cu un gest sacadat i spuse :
Mulumesc ! i acum, luai-va ,;n primire zonele care v-au fost repartizate !
Atept, n picioare, lng maina'.sa*, c pn cnd soldaii disprur n nlimile i vguhile nvecinate. n fundul
sufletului su, simea o profund indignare. n ajun, cnd colonelul Stucken se apropiase de masa la care
INFERN LA MONTE CASSINO
43
sttea i-i ntinsese o foaie de hrtie, refuz la nceput s-i cread ochilor.
Un german, domnule colonel ? ntrebase el, consternat.
Da. i dai seama, Breyle ? Un ticlos care a dezertat, ca s reapar de cealalt parte, mpreun cu partizanii !
Pune mine i trage n proprii si compatrioi! Saboteaz aprovizionarea de care ntregul front are atta nevoie !
Muniii, hran, medicamente, pansamente... toate acestea lipsesc numai datorit nemernicului luia ! Breyle !
Stucken se aproprie de comandantul cu figur ca de cret. Dac mi-1 aduci, viu sau mort, am s te propun pentru
Frunza de Stejar a Crucii de Fier ! i am s cer s fii promovat n grad ! Un german care s-mi loveasc divizia pe la
spate ! Este intolerabil !
Comandantul von der Breyle se instala n maina sa. Singur la volan, rul pe un drumeag ngust din trectoare i
cobor, hurducndu-se, ntr-o vale adnca ce ducea spre muntele Cairo printr-un drum plin de serpentine, spat n
munte. Desfurai n. lan de trgtori pe o distan de cinci kilometri, parautitii pieptnau ntreaga zon. Se
crau pe pantele abrupte i naintau, pzindu-se din toate prile, pe potecile pdurilor i pe albiile nietruite ale
micilor torente.
ntr-o vale slbatic. nconjurat de stnci coluroase, Felix Strathmann o ntlni pe Mria Armenata.
Cu pistolul-automat n bandulier, Felix se strecura printr-un tufi de mslini desfrunzit. Arma, fiindu-i acoperit de
ninsoare, i scoase batista s-o tearg. n clipa n care voia s-i bage batista n combinezonul de salt, o mn i se
puse pe umr. Un fior i strbtu ntregul corp. Se -aplec rapid, se ntoarse pe jumtate, preg-tindu-se sa loveasc.
n acelai, timp, mna i cobor ctre picior, pentru a apuca pumnalul.
Mria se afla n faa sa, mbrcat ntr-un palton vechi, vizibil mai mare pentru ea. N-o auzise venind... De fapt, nu
auzise nici un zgomot. n zpad, abia dac se observau urmele picioarelor ei mici.
Mria, fcu cl cu blndee.
i Continua*s-i in arma ridicat... Ca i cum ar fi vrut s-o izbeasc n cap... n mna stng avea pumnalul,'-"
44
H. G/IKONSALIK
Mria.... rept el, parc nevenindu-i s cread. Un surs lumina trsturile fetei. Faa i era roie de
frig i mai tras ca nainte, obrajii prnd supi. Strathmann nu pstra n amintirea sa imaginea unor pomei aa de
proemineni. Se prea c slbise i arta ru. Felix ls arma jos.
1 Felix, Fericitul"... Veni spre el i-i ntinse mna.
Mria... o recunoti pe Mria ?
Strathmann privi n jurul su. n stnga i n dreapta, la cel mult o sut de metri, Kuppers, Klein i Maassen probabil
c rscoleau terenul. Ar fi fost o catastrof dac Theo Klein s-ar fi gsit n acel loc, Klein care jurase n momentul
plecrii c avea s trag n tot ce mica n muni i nu era german.
Mria, s nu rmnem aici, spuse el repede. Cutm partizani. Zona este plin de parautiti !
i arunc ochii peste stncile uriae, acoperite cu zpad, cutnd cu disperare o ascunztoare. O mn se strecur-
n a sa.
Vino, spuse ea.
e strecurar prin tufiuri. Ramurile ngheate i tari le loveau feele... un ghimpe trase o dr roie pe figura lui
Strathmann... i trecu mna pe frunte i i-o retrase mnjit de snge. Dar continu s nainteze n spatele Mriei
carte se cra ca un arpe. Pe'albul zpezii, prlil i lucea cu reflexii metalice.
Am ajuns, spuse ea. i ntinse mna lui Strathmann, aiutndu-1 s se urce pe un bolovan uria. De acolo, srir
ntr-o vgun adnc al crei fund era ascuns privirilor de un perete de piatr, n care exista o .singur deschiztur,
mic i ntunecat. Se vedea c pmntul fusese clcat de o grmad de picioare^ ne mai existnd anroape nici o
urm de zpad. Strathmann apuc arma i o ndrept spre Mria.
Unde ne aflm ? ntreb el cu duritate.
n faa unei grote, Fericitule" !
M-ai atras ntr-o curs ! Privi intrarea secret n stnc i urmele de pai care duceau n, toate prile. Simi cum l
npdete o sudoare rece. Cujp mn tremurnd i arm pistolul-mitralier. Fcu un salt i se sprijini de peretele de
piatr, fulgernd-o pe Mria din pHviri,
INFERN LA MONTE CASSINO
44
Cine eti, de fapt ? exclam el. Rspunde, trtur," c de nu, trag !
i ridic arma.
Cuvintele comandantului von der Breyle" i sunar* n minte. Partizanii erau condui de uri german.2Un pui! de
cea. Picioarele i ncepur s-i tremure* de suresci-^ tare.
. Rspunde ! strig el.
Te iubesc, spuse Mria, ..te iubesc, Fericiiule" ! Trage n mine, omoar-m dac}vrei.;, srut-ni daci vrei i
ia-m, cum o ia lupul pe lupoaic... Te voi iubi ntotdeauna... *
Cerul se prbui peste capul lui Strathmann. eava neagr a armei, lucind sumbru, se,aplec ntre degetele sale.
^ .....~"
Mria, tu aparii partizanilor...
Dac vrei, o sa-i aparin ie.
Simi cum transpiraia i ieea din toi porii. Ar fi vrut ca de data asta, Theo Klein s fie^ prezent. De ce naiba nu era
aici... acum, cnd avea ntr-deyr nevoie de el, era n alt parte, naintnd prin zpad ca un urs flmnd. Theo
Klein ar fi trsitit-o pe fat n zpad,, pur i simplu, i s-ar fi urcat pe ea, ca un animal de prad peste victima sa...
De ce nu era el un Theo Klein, de ce nu era ca el, o fiar ? De ce, se gndea n sinea sa de ce simea /c are suflet, el,
biatul-din Saint-Pauli, care-i alegea de la fereastr, ce curv i poftea inima, ca pe-o marf oarecare din pia...
Las-m s plec, reui el s articuleze. Vocea sa nu avea nici un timbru. Fruntea i er acoperit cur broboane de
sudoare*.
Te iubesc, spuse Mria Armenata. n ochi, Felix i citi dorina de a fi luat n brae. Vzu mistuindu-se frica i
pasiunea. Ochii i strluceau ca l firav slbatic domesticit, care brusc, adulmec mirosuT cmpiei nesfrite.
M-ai ntrebat atunci dac sunt fericit, fcu el, cu voce rguit. N-am tiut, Mria. Nu m-am gndit niciodat la
aa ceva pn atunci. ns din acel moment m-m gndit de multe ori... sptmni de-a rndul-.,, zi i noapte. Am
vzut altfel lucrurile, m-am dispreuit i am nceput
44
HSiG^KONSALIK
s-mi detest camarazii cu care;, m-am trt n mocirl timp de patru ani..; ntotdeauna voi avea n faa ochilor
imaginea tay acolo Iar izvor, ci^Jvsele alea mari de lut, cu rochia ta roie' i iim auzit vocea n timp
ce eram ntins pe iarb i ascultam psrile. Te-am visat, te-am iubit n .vis, te-am inut n brae... i acum, iat,
aparii partizanilor.
Mria i cltin chipul slab.
Eu sunt Mria, spuse ea. Vocea nu-i tremura, era clar, curios de sigur, ca i cum ar fi fost apsat clapa unui
pian. Vino, spuse ea.
l lu pe Strathmann de mn i-1 trase pn la intrarea grotei. Felix i smulse mna din a ei i se trase napoi.
Mria i fcu un nu" din cap.
Vreau s vii cu mine, Fericitule", cu mine. Ridic minile i descrise n jurul ei unS.cerc larg. Felix,, peste tot se
afl partizani. i ne vd...^de acolo, r de' acolo... La fiecare cuvnt, arata o direcie; Strathmann; tresri i ndrept
din nou eava armefFelix, dac a fi vrut, ai fi fost de mult mort. De mult, ca atia camarazi de ai ti... Dar eu te
vreau al meu, * Fericitule"... viu, frumos, puternic i curajos !
i-1 trase n grot. Aceasta nu era, foarte mare. Pe pmntul acoperit de pturi, se aflau puti, arme automate,
grenade, mine i benzi cu cartue pentru mitraliere.
Stupefiat, Felix ncerc s-i retrag mna i s ias. Dar ea l inea cu toat fora, ducndu-1 pn la fundul grotei.
Lng un perete umed, se afla o saltea, salteaua pe care sttuse Gina cnd se aflase n durerile facerii.
Vino, spuse ea grav.
i lu arma i i-o arunc departe. Apoi i desfcu bareta ctii, i scoase casca de pe cap-, i p arunc n spatele ei.
Casca se rostogoli cu zgomot peste cteva muniii.
Ai plit, spuse ea cu blndee.
Cu degetele mici, nroite de frig, ea i desfcu combinezonul de parautist i-i mngie pieptul cldu i acoperit de
pr... rceala degetelor ei l fcu s tremure... i lu mna i ncepu s i-o srute, cu ardoare, explodnd
INFERN LA MONTE CASSINO
45
brusc ca un vulcan al crui strat subire de pmnt ce acoperea craterul dispruse i ale crei fore interioare se
dezlnuiser dintr-o dat.
Mria....murmur el.
Mria se aplec spre el. Felix i simi mirosul corpu-ljii i-i ntrezri snii. Degetele sale alunecar pe pieptul tinerei
fete, pe 'pntece, pe buric i niai jos... Rsuflarea Mriei l nvluia cu totul. Ea opti:
~ Mia dolcezza...
Respiraia i era ca un vnt secetos care sufla peste buzele lui i i le ardea.
Parautistul clasa I Felix Strathmann lipsea de la operaiunea de vntoare.a partizanilor.
Mica main a comandantului von der Breyle cobora n trectoare. Undeva, oamenii si-intraser n contact cu
dumanul... auzise rsunnd focuri de arm i, imediat, rpitul unui pistol automat.
De fapt, erau Theo Klein i Heinrich Kuppers carte mpucaser un iepure. Maassen, care mergea la treizeci de metri
n dreapta lor, i Muller, care gsindu-se n faa intrrii unei grote mici, tocmai se ntrebar dac s arunce o grenad
nuntru sau mai nti s someze, cnd, deodat i avur n fa pe Klein i Kuppers.
^ Un partizan ! anun Klein, artndu-le iepurele pe careul inea de urechi. Individul sta avea de gnd s tra-
verseze liniile noastre i s ajung la americani!
Ce idiot poi s fii ! spuse Maassen, privind n toate prile. O s-i pui pe toi n gard. Bag-i^ iiepu-rele n sac
i nu mai scoate o vorb ! '
Ii fcu un semn lui Muller i se ntoarse n zona sa, nedumerit de atta incontien.
Breyle se gndi c oamenii si nimerir peste un cuib de partizani.. Aps pedala de acceleraie. n timp ce maina
urma drumul sinuos, i scoase pistolul automat i i-1 puse la ndemn, pe genunchi. Brusc, frn, trase maina la
marginea dramului, sri la pmnt i se npusti prin zpad.
Halt ! strig el. Halt!
n faa sa, o form ntunecat urca. panta. Alerga ca un iepure, n zig-zag printre pietre, se arunca la pmnt, se aga
de tufiuri, se tra, apoi srea din nou,, lund-o la goan printre pietre.
Halt! mai url nc o dat Breyle.
Dup care trase piedica armei, ochi i aps pe trgaci. Patul armei i izbi violent umrul... ase focuri... cinci
focuri... n rafale scurte.
Forma continua s se caere, npustindu-se n sus ca ntr-un adevrat galop prin peisajul pietros i slbatic. La un
moment dat, alunec prin zpad, chiar n clipa n care o nou rafal a comandantului fcu s neasc pmntul i
pietrele de lng ea. Apoi i relu cursa.., aplecat, la pmnt, un salt, cdere pe o parte... se ridic, srea, se arunca
la pmnt, nea, se lipea de pmnt.
Von der Breyle ngenunche n zpad i trase din tiou. Pregtire militar german... ntr-o fraciune de secund,
realiz c acolo, sus, doar un german putea alerga n acest fel. Era ticlosul la" de german ! Ddea dovad de un
antrenament perfect, ca i cum s-ar fi aflat pe un terfen de exerciii din Munsterlager sau din Wahner Heide. Culcat !
n picioare ! Trei pai... la pmnt! n picioare ! culcat... o piatr... culcat !
Ticlosul naibii! uier Breyle printre dini. Ochi din nou i trase... n cadena unui ciocan pneumatic, n rafale
scurte, imediat ce individul se ridica n picioare, n preajma acestuia, gloanele piuiau... nc o rafal... i nc una.
Von der Breyle ls arma jos... individul se prbuise i se tra pe un pietroi. Ridicase mna dreapt. Se preda.
nainte de a se apropia, comandantul bg n arm un ncrctor nou. Dup aceea, ncepu s urce panta.
Individul se aezase pe piatr, cu spatele spre el. Era mbrcat cu o manta veche militar german, ai crei epolei
fuseser smuli. ns von der Breyle i ddu seama c era vorba de o mantallofiereasc. l apuc o furie cumplit.
INFERN LA MONTE CASSINO
46
In timp ce se apropia de el, individul continua s stea aplecat n fa. Se inea de mna stng, din care i curgea
snge. De sub pantalonul rupt, pulpa i sngera dintr-o ran nevzut.
ntoarce-te, nemernicule ! fcu Breyle dumnos, nu trag dect n fa !
Individul se ntoarse pe jumtate. Arma lui Breyle se nl spre cer.... comandantul fcu un pas napoi, ca izbit de un
pumn. Gura i se csc, aidoma unei guri uriae, pentru a lsa s neasc din ea un strigt ce se sfri ca horcitul
unui muribund.
Tat !' rosti forma nsngerat.
Jurgen... Breyle scp arma; i duse minile la piept i, gemnd, ncepu s se clatine pe picioare. Mai nainte ca
Jurgen s-1 poat prinde, se prbui i rmase ntins n zpad, scuturat de tremurturi.
Jurgen czu n genunchi... rana de la picior i fcea ru, nct se strmb de durere, i nchise ochii pentru o clip.
Apoi, cu amndou minile," cu cea rnit i cu cea sntoas, ncepu s-i frece tatl?cu;;zpad pe fa,* i ddu
jos casca de pe cap,. i desfcu la-piept combine^, zonul i-1 frec puternic cu zpad .n^dreptul inimii, care btea
ncet i amenina.s se opreasc;:Nu-i ddu seama c propriul su snge curgea pe uniforma tatlui i c zpada cu
care-i freca- faa era toat' roie. Breyle era masiv, dar Jurgen reui s-1 trasc n spatele bolovanului i s-i sprijine
capul inert pe genunchii si, alturi de pulpa sfiat.
Abia peste o jumtate de or, comandantul' von der Breyle reui s deschid ochii i s vad; aplecat asupra sa,
figura palid, slab i neras a fiului su. nchise ochii imediat, se rostogoli pe o parte,.pn se ndeprt de Jurgen,
i se ridic n picioare, cu spatele l acesta, cltinndu-se uor.
Iat ce poate fi mai ru dect, moartea ! spuse el cu glas nbuit. Dup care, tcu. Avea ^impresia c din clip n
clip va ncepe s urle. ncepu s mearg, uitndu-se la fiul su cu ochii injectai de snge.
Ce-o s-i spun eu mamei'tale ? strig cu voce ascuit. Ce-ai vrea s-i spun, mizerabile ?
46
H. G. KONSALIK
Ridic mna i ncepu s-1 loveasc. Lovi. lovi, lovi... capul lui Jurgen se balansa ntr-o parte i alta. dar acesta nu
fcu un singur pas napoi i nici nu ridic mna pentru a se apra. Incasa loviturile cu ochii nchii i buzele strnse.
Sunt tatl tu ! striga Breyle. Te lovesc, pe tine, fiul meu i ultimul vlstar al unei familii de ofieri care a servit
timp de patru sute de ani coroan i Germania. Patru sute de ani de cinste, patru sute de ani fr nici o trdare... cu
mndrie, onoare i glorie. Strmoii ti au fost generali... au avut cele mai nalte, distincii... i pe tine, fiul meu, te
lovesc, pentru c eti un ticlos, un trdtor, un asasin al camarazilor ti...
Epuizat, i ls minile s-i cad de-a lungul corpului. In faa sa, figura roie i umflat a fiului su continua s se
balanseze. Un fior i strbtu inima... dinii ncepur s-i clnne de parc l-ar fi apucat brusc un acces de febr.
Ce-ai vrea s-i spun mamei tale ? repet el, aproape plngnd.
Tat, ai tras n mine...
Am tras ntr-un partizan ! n nemernicul, care, dei este soldat german, lupt mpotriva frailor si !
Jurgen von der Breyle i inea braul rnit cu mna dreapt. Rana l ardea cumplit. Simea pn n vrful degetelor
un tremur nervos.
Tat, vreau s distrug rzboiul acesta.
Devenind un asasin ? Breyle se apropie de fiul su. Erau fa n fa, respiraiile lor unindu-se ntr-una singur.
Cum se va termina totul? ntreb el cu blndee. Jurgen, cum vom iei din toat povestea asta ?
Tu te vei ntoarce la i ti, iar eu la ai mei.
Nu. Imposibil. Imposibil, Jurgen. Sunt eful unei grupe speciale de commando mpotriva partizanilor. Ope-
raiunea a fost conceput sub comanda mea. Am datoria s execut pe cel mai nensemnat partizan i cu att mai mult
pe conductorul lor, conductorul lor german.
Cu alte cuvinte, eu, tat !
Aa este, Jurgen ! .
fNFERN LA MONTE. C ASSNO
1.19
Cei doi se privir. Ochii scnteietori ai lui Breyle se umplur de lacrimi. ncepu s plng. Jurgen i ntoarse capul.
Tat, f-i datoria, spuse el ncet. Dar s ocheti mai bine dect adineaori.
Jurgen ! Comandantul von der Breyle apuc arma de eava. Rceala metalului l strpunse ca un foc. Avea
senzaia c palmele i ardeau. Minile i tremurau.
Tat, eti soldat ! Eti ofier !
i tu ! i i-ai trt uniforma n mocirl, ca pe-o crp.
Uniforma ! Asta-i fericirea voastr ! Asta-i deci semizeul vostru ! Cum se spune n regulament despre salutul
militar ? Ah, da ! Nu se salut omul, ci gradul i uniforma ! *Uniforma, nimic altceva dect uniforme, an*-oe n
spatele drapelului. nainte... mar. Capul la... stnga ! Haidei, biei, pieptul umflat, i mna lipit de vipuc !
Capul sus ! S nu vd un singur fund care s ias din aliniere ! n spatele steagurilor ! Cei vechi i re-cfuii ! Cum
zicei voi ? Steagul nseamn mai mult dect moartea ! Mai mult dect moartea ! Un steag ! O bucat de stof, de
atia metri lungime i atia metri lime. Dar date de mprat, de Fuhrer, Mini mprteti le-au inut i le-au
salutat, i asta face mai mult dect o binecuvntare dat de orice Pap. Mai mult ca moartea ! Cu cntec nainte, spre
moarte ! Ypres i Ver-dun. Eroicul cntec al tineretului german. Au murit avnd pe buze Deutschland, Deutschland
liber alles", atacnd fr nici un sprijin de artilerie... studeni i liceeni... naiunea era mndr, ridica monumente i
striga Ypres i Verdun. Copiii notri. Cntau mergnd spre moarte. Ura ! Ura ! i nimeni nu era acolo s le supun c
este o nebunie, c este pur i simplu un asasinat. Tat, am vzut oamenii mei murind acolo, pe podul de peste Sele.
Te-am chemat la telefon nainte de a pleca n muni, dar s-a ntrerupt legtura... m sturasem, tat, nu mai aveam
puterea s fac;pe groparul. Dar aveam puterea s lupt mpotriva acestei nebunii. mpotriva falsului vostru romantism
de salvatori i patriei, mpotriva spiritului mrginit al ntregii voastre clici... mpotriva spiritului ofie
47
H. G.. KONSAMK
resc, care-i ridic paharele atunci cnd sngele curge n onoarea naiunii.
Taci ! Pumnul lui Breyle se ndrept din nou spre figura lui Jurgen, dar acesta par cu mna lovitura.
De! aceast dat ne gsim *e fronturi diferite. Nu mai suntem tat i fiu, ci comandant i dezertor, clu i
victim !
Breyle ntoarse capul. Nu-i putea privi fiul n fa.
Trebuie s te mpuc, repet el, fr s ridice glasul.
Dac crezi c o poi face...
Comandantul von der Breyle ddu din cap n semn c da.
Pot, Jurgen... cu contiina, pot. Nu mai eti demn s fii fiul meu, nu mai eti dect un mizerabil care a condus la
moarte sute de soldai germani. Pe plan moral, acest motiv este arhisuficient, i chiar n faa lui Dumnezeu, Jurgen !
Vocea i se frnse i continu pe un ton vrednic de mil. Dar cum a putea eu s-i explic mamei tale toate astea ? Ce
s-i spun n fond ? S-i vorbggc despre legea rzboiului, despre onoare... tiu eu ? Niciodat nu va fi n stare s
neleag. Niciodat L-ai ucis pe fiul nostru, asta mi va arunca n fa. Asasinule ! Asasinule ! Chiar dac.spui unei
mame c fiul ei este un ticlos, ea i va rspunde imediat c lucrul sta n-o mpiedic s-1 considere pe mai departe
copilul ei. Toate vor spune la fel iar eu, ar trebui s-i spun Elise, l-am omort pe biatul nostru. Unicul nostru
copil! Era un trdtor !" Cum crezi c-i pot spune aa ceva ? Mamei tale ? Oh, Dumnezeule... Dumnezeule...
Se ntoarse cu spatele i ncepu s plng. Hohotele de plns i cutremurau corpul. Sttea n picioare, cu cizmele n
zpad, cu figura n btaia vntului ngheat, brbia sprijinit de piept i braele czute de-a lungul corpului.
i eram att de mndru de tine... ngim el. A putea s-i dau pistolul, aa cum se procedeaz cu un ofier, ca s
se achite el nsui de aceast problem de onoare. Dar tiu c eti prea la pentru aa ceva. N-ai s te sinucizi !
Nu, tat.
INFERN "LA MONTE CASSINO
.121
Breyle ddu din cap. Acesta prea c-i este legat de gt printr-un simplu arc.
Este lamentabil, spuse trist.
Din punctul tu de vedere, tat. Eu vreau s triesc, ca s pot lupta mpotriva acestui rzboi. Vreau s sabotez,
s.arunc n aer, convoaielecu carburani, s opresc coloanele cu muniii i s mprtii manifeste n toate diviziile.
Vreau s strig : Oprii-v ! Vrei s aprai naional-socialismul pe Monte Cassino ? Suntei convini c aa v
aprai patria-mam ? Credei c n acest fel vei liniti furtuna pe care voi niv ai declanat-o n Est ? V
retragei... mai nti de la Smolensk, apoi Kiev, apoi Orja... v retragei tot mai departe fiindc ai pierdut prea mult
snge... n Africa, n Balcani, n Grecia, n Italia, n Creta, n Norvegia... Avei un ideal pentru care vrei s murii ?
Vin oare americanii ca s v violeze nevestele i fiicele ? Camarazi, ei sunt oameni ca voi i ca mine ! Au aceleai
gnduri, aceleai sentimente i aceeai nostalgie de a-i revedea casele, nevestele, copiii, fraii i mamele. Atunci,
cine dorete rzboiul sta ? Tu, sau eu ? Camarade, i s-a cerut oare prerea ?" Dar ie, tat ? Tat ! Cu tine vorbesc
acum. Rspunde-mi clar i precis ! Ai fost ntrebat dac eti de acord cu acest rzboi ? i atunci, de ce l faci ? S
nu-mi spui c pentru a-i apra patria ! Cine a atacat-o ?
Comandantul von der Breyle i privi brusc fiul n fa. Ciipul acestuia strlucea de exaltare. i inea mna strns
pe braul zdrobit, n timp ce sngele i se scurgea printre degete, cznd, pictur cu pictur n zpad. Stofa rupt
pantalonului din dreptul pulpei devenise eapn. Rana nu-i mai sngera, vntul rece al nlimilor fcnd sngele s
se nchege.
Von der Breyle bg mna n buzunar i scoase trei pachete de pansamente pe care i le ntinse fiului su.
Panseaz-te.
Ce rost are ? Jurgen i privi ttl. De ce luxul sta, tat Peste cteva yclipe i vei face datoria i m vei mpuca
fr judecat''. Doar ai puterea asta, hu ? Cu convingerea c ai salvat onoarea ofierimii germane i c i-a fcut
datoria, nimic altceva dect datoria ta, Impo
48
H. G. KONSALIK
triva propriului; tu fiu. Dar se poate face oare ceya ?^ T)oar este rzboi1 i T2.boiiA^jprim regulile moralei obi-;
nuite. n rzboi, ^chiar iur^;fiu poate, fi adversar, dac se afl de cealalt parte. Lu pansamentele, pentru a nu-i
lsa tatl cu mna ntins i tremurnd. Tat, nu i s-a promis nimic dac m prinzi?
Breyle rspunse, strhgndu-i pumnii :
Frunza de Stejar i .gradul de locotenent-colonel.
Va' s zic, un grad n plus ! Jurgen se ndrept de spate i se sprijini" de bolovan;-ca declin; zid de execuie. Hai,
tat, vino i ia-i avansarea ! i'igndete-te c dacfo s i se ntmple ceva, maina va'avea o pensie mai mare !
reyle simi c n el se rupe ceva. Simi acest "lucru clar* de tot. Ridic arma de jo i ;ci Spatul metalic rabatabil
ncepu s-1 izbeasc pe ^ fruntea fiului su crp... sngele ncepu s-: iir^iSsc pe fa. Jurgen se cltin,
respirnd din greu i se ag cu dificultate de un col al bolovanului.
Creatur infam ce,eti ! url von der Breyle. ndrzneti s vorbeti aa despre mam, ta ? Mai ndrzneti s-i
pronuni numele ?
Cu arma n mn, se ddu napoi qiya pai. Cobor ncet panta, ctre maina saopnt/pte^mrginea drumului care,
ntre timp, fusese acoperit cu un strat de zpad.
Pleac ! url el. Pleac ! i dau ansa asta, poi fugi. Alearg, alearg o dat ! Am s trag asupra ta, am s-mi fac
datoria fa de Dumnezeu i fa de mama ta. Dac vei scpa, s nu te bucuri, fiindc,'n curnd, alt-' cineva te va
mpuca. Iar dac nu vel scpa, vei muri tiind c ai fost dezonoarea tatlui tu i a mamei tale !
Se ntoarse pe clcie i continu s coboare. .Ajuns lng maina pe care fulgii de zpad continuau s cad, mai
atept o clip, nainte de a se ntoarce i a ridica arma.
n picioare, n acelai loc n care rmsese, Jurgen privea la brbatul solid i cu prul alb de la poalele pan-
>INFERN, LNA MONTE CASSINO 48
-;-
tei, a crei arm automat din mini arunca reflexe sumbre.
-r- Tat ! strig el cu o voce clar. i ntinse mna sntoas spre main i masiva siluet de lng ea. Breyle
nchise ochii.
Alearg ! strig el, n loc de rspuns. Alearg, Jurgen !
Ridic arma... rceala metalului lipit de brbie L produse un oc. Simea cum obrazul i luase foc.
Trag acum asupra fiului meu,' acum. Elise... nu vei putea niciodat s nelegi acest lucru, i, de altfel, nici nu
trebuie s nelegi. Tu eti mam. O mam niciodat nu va putea nelege ceea ce se face mpotriva fiului ei. Iart-
m, Elise, asta-i tot ce-i pot cere. Iart-m... este i fiul meu, biatul meu cel mare, biatul meu fnlmos, prinul meu
motenitor..." ~ t
Puse degetul pe trgaci i corpul i se contract.
Cnd deschise ochii, vzu o form ntunecat urcnd panta... obosit, epuizat, lent n micri. Braul zdrobit atrna
fr via ntr-o parte... Piciorul rnit se mica cu greutate. I se prea c-1 aude pe Jurgen cum geme de durere.
Tnrul se opri. i relu apoi urcuul. Era inta ideal... o pat neagr pe albul zpezii. O int interesant, cum era
denumit o astfel de int n manualul soldatului.
Comandantul von der Breyle trase.
Ridic eava armei spre cerul palid, ncrcat de nori. i trase. O rafal... dou... trei... n nori, n vnt, n fulgii de
zpad care dansau prin aer. Dumnezeul meu, striga o voce nuntrul fiinei sale, Dumnezeul meu, asupra ta trag eu !
Da, asupra Ta, Dumnezeul meu ! Asupra Ta ! Coboar din tron. Trezete-Te, dac dormi ! Eu te voi trezi, vei vedea !
Eu te voi dobor ! Fericii s fie cei persecutai, cci a lor va fi mpria Cerurilor, asta ai spus odat. Fericii s fie
cei panici... i iart-nfe nou greelile, aa cum te iertm i noi... iart-ne... Dumnezeul meu... iart-m...
Trase spre cer, n zpada care fulguia... fr s se uite, cu ochii fici, ca un nebun, urlnd n btaia vntului cuvinte
de durere.
49
H. OJVKUJNbAI.ift.
Pe panta muntelui, forma ovitoare dispruse printre stncile coluroase i printre tufiurile albe. Breyle devor din
ochi locul n care se topise fiul su. Ls arma n jos, dndu-f drumul la pmnt. n contact cu eava fierbinte, zpada
se topi, sfrind, lsnd o urm- adnc.
*
Maassen i oamenii si ajunser n goan n trectoare. Theo Klein sosi primul n dreptul mainii ^i dup ce alunec
civa metri reui s se opreasc la picioarele comandantului. l zrise prea trziu, i tentativa sa brusc de a lua
poziia de drepi l dezechilibrase. Sfri prin a se opri ca o avalan czut din muni, dar reui salute
regulamentar.
Domnule comandant, dumneavoastr ai tras ? Arunc o privire asupra, pistolului-mitralier, a crei eava era
nfundat n zpad. Se apropiar n fug i Maassen i Kuppers, n timp ce Muller i Bergmann supravegheau
mprejurimile.
Breyle l privi pe Theo Klein, ca i cum acesta, coborse dintr-o alt planet. Vzu o figur rotund i mare, o casc
fr margini, un combinezon de salt... comandantul respir adnc, parc trezindu-se dintr-o stare de lein.
Am avut impresia c am vzut ceva,'fcu el, cu voce ntretiat.
Poate c n-a fost dect o vulpe. Continuai s scotocii toate vgunile. Se ntrerupse i, privind la versantul de pe
care -coborse, adug Pe acolo s nu urcai, am s trimit alt grup. Executarea !
i duse mna la frunte, i abia atunci remarc aptul c avea capul descoperit sub fulgii de zpad vltucii de
vnt. Theo Klein se uit la el, cu un aer tmp. ; Hai, executarea, am zis ! strig von. der Breyle. Hai, dai-i
drumul ! ,
.Grupa lui Maassen i continu drumul prin zpad. Breyle atept pn disprur cu toii i urc din noii panta. i
gsi casca lng tufiul lng care sttuse Jur
INFERN LA MONTE CASSINO
49
gen. Pmntul absorbise zpada proaspt, dar, sub stratul subire care ncepuse s se formeze, petele de snge nc
mai erau vizibile.
Era sngele lui Jurgen. Breyje se aplec i rscoli zpada. Apoi, atinse cu mna petele maronii-rocat.
i aplec ncet capul. Din nou, ncepu s plng...
Nervos, Theo Klein se apropie de Maassen, cu figura roie de mnie. Faptul' c von der Breyle strigase la el, l
scosese din srite.
Ce dracu5 l-o fi apucat s zbiere n "halul sta ? fcu el cu un aer jignit. Fiindc a tras pe delturt! Doamne Sfinte
! i ce-i cu asta ? Oricui i se poate ntmpla...
Seara, dup ce se fcu apelul soldailor, angrenai n operaiunea de curare, iei la iveal lipsa caporalului Felix
Strathmann.
Maassen i Lehmann l zriser pentru ultima oar n timp ce acesta avansa n sectoruLsu, acoperindu-e reciproc.
Heinrich Kuppers trase concluzia c acesta se rtcise.
Poate c acum se ndoap cu nite spaghete cu suc de roii i st la taclale despre gagici/continu el sa fac
presupuneri.
Co'mandantul von der Breyle n-ave nici un chef s-i petreac noaptea, ateptnd n zpad, mai ales c furtuna se
nteea. i nici nu inteniona s-i piard vremea cu cazul caporalului disprut. De.altfel, se hotrse s schimbe
foaia i s adopte alt politic.
Von der Breyle comand,scurta:, *
Rupei rndurile l Grupa* caporalului absent ramnd pe loc i ateapt. Comandantul vostru de companie... i-1
privi ntrebtor pe Maassen. #>
Cpitan Gotttschalk, domnule comandant! strig Maassen.
Cpitanul Gottschalk s m informeze cnd se va ntoarce caporalul. Aghiotant, s-i transmii asta" cpitanului
tu.
Am neles, domnule comandant!
49
H. G. KONSALIK
Breyle nchise caietul su de serviciu. Mori zero.
Rnii zero.
Disprui zero. n parantez caporalul Felix Strathmann s-a rtcit. Va veni ulterior la unitate.
Raport provizoriu al operaiunii nici un contact cu inamicul. Operaiunea s-a ncheiat fr nici un rezultat, 10
februarie 1944. Comandant von der Breyle."
Nici un contact cil inamicul... Jurgen este fiul meu, copilul meu, el nu este dumanul meu ! nchise caietul cii
brutalitate i-1 bag n porthart.
Soldaii se mprtiar. Lehmann, a crei grup era la urm, i spuse lui Maassen :
I-a trage lui Strathmann sta un ut n fund, de nu s-ar vedea ! Din cauza lui, suntei nevoii s stai aici, n
furtun, ca nite proti. Dac ar fi fost n grupa mea, i-a fi artat eu lui !
Ochii inteligeni ai lui Maassen l privir pe Lehmann cu dispre.
Btrne, dispari din faa mea, fcu el cu o voce dumnoas. Cnd te am mai mult timp naintea ochilor, chestia
astai m apas pe bica Udului i-mi vine s fac pipi.
Vexat, Lehmann se altur grupului su. Vocea i mai rsun ctva timp n noaptea alb, n care zpada scria sub
picioare. Chiar i pe front, oamenii nu trebuiau s se lase pe tnjeal. Asta era deviza sa. Numai brbaii adevrai
sunt n stare s moar pentru patrie... laii, trebuie mpucai.
Theo Klein mesteca o bucat de pine. nc nu-i trecuse aragul mpotriva comandantului. Iar faptul de a fi obligat
s-1 atepte pe Strathmann n zpad, n raialele vntului ngheat, ce btea dinspre munte, nu-1 deranja d^ fel. El i
cu ai lui se adpostiser sub un col de stnc, i, ntinzndu-i trei pnze de cort deasupra capetelor, se puseser pe
ateptat... o or... apoi dou. Heinrich Kup-pers trase dintr-o igar, apoi o ddu mi,departe. Fumul cald se lipea de
pnza cortului ca uiinor pietrificat. j>
INFERN LA MONTE CASSINO.
50
V-am spus-o i v mai repet ! fcu el. Felix e acum cu macaronarii ! La ora asta, sforie de rupe pmntul In timp
ce noi l ateptm ca nite imbecili ce suntem. i frec minile roii de frig una de alta, dup care adug Ar
trebui s ne interesm pe la unitile vecine.
Maassen desfcu capacul bidonului su. Mai avea nuntru niel ceai cu rom... butura obligatorie a soldailor
germani. Cu un aer scrbit, Theo Klein bu o duc, trecnd apoi bidonul lui Muller.
Chestia asta seamn din ce n ce mai mult cu urina ! declar el.
Maassen i trase un ut n picior.
Ce, te-a obligat cineva s bei ? Ia spunei, care 1-a vzut ultima dar pe Felix ?
Muller ridic mna.
Eu ! Chiar mi-a fcut semn. Cobora ntr-o vale mic... n locul la, crarea se desfcea n dou i pe urm se unea
din nou n spatele scobiturii.
i Felix a ieit din scobitura aia ?
. Nu ! Muller l privi fix pe Maasse^n. Fir-r-ar al dracului! Aa este, nu a ieit din scobitur ! Acum mi dau seama
de lucrul sta ! A rmas. nuntru. Ar fi trebuit s apar pe crare ! Ce porcrie ! Kurt/ cred c...
Asta-i culmea.! Doamne, ce tmpit poi .'s fii ! exclam Theo Klein care, cu un pumn; drm* acoperiul din
pnz de cort. O mic avalan de-zpad czu peste ei. N-avem^dgc s dm o fug .pn acolo i s-1 cutm !
striga el. Cretinul sta de\Muller|puea s-6 spun mai devreme; dac-1 ducea cpn ial V
i fixar pe cap i pe umeri bucile de pnz de cort regulamentare i plecar din nou n direcia nlimilor.
Semnau cu nite lilieci uriai care' zburau prin noapte.
Pe la jumtatea drumului, i depi p main militar care se strecura prin furtun;' Abia^trecUvdei; ei, cnd maina
derapa i se opri.,La volan.se afla sublocotenentul Weimann,. care avea i el o pnz de cort pe cap. Maina era plin
de zpad. *
50 H. G. KONSALIK
N--- . " - *
Tot nimic ! i strig el lui Maassen.- Hugo Lehmann s-a simit obligat s-i raporteze cpitanului Gottschalk
despre dispariia lui Strathmann i cpitanul m-ti trimis n recunoatere.
Nu-i nimic, domnule locotenent, rspunse Maassen. Acum tim unde se afla ultima oar cnd a fost vzut. Chiar
acolo mergem. Dac i s-a fcut ru, o s-1 gsim n zpad... pe vremea asta, nu-i nici o plcere.
Pfierul ncepu s ruleze naintea grupului, deschiznd drumul celor cinci, care naintau cu greutate n spatele
mainii.
Acolo este ! exclam /Tuller, artnd cu mna spre mica vale n care dispruse Strathmann. Cnd a ajuns la col,
mi-a fcut un semn !
Theo Klein l ajunse dn urm pe Maassen care mergea n fa. Klein avea o fanuial cumplit, care l apsa ca o
greutate uria.
Ia zi, Kurt, fcu el, dndu-i aghiotantului un ghiont, i dac partizanii...
Pe dracu', partizani! Ce-i veni ? N-am ntlnit picior de partizan.
Dar comandantul a tras n ceva !
O fi tras, ntr-o vulpe ! Sau ntr-un iepure! Theo Klein tcu. Mergea prin zpad, alturi de
Maassen, tergndu-i din timp n timp figura cu minile umede.
, Kurt^ ai fost n Rusia ? ntreb el, dup o bucat de timp.
Uh an;
Unde ?
Pe lacul Ilmen.
i acolo, nti vi s-a ntmplat s v. dispar santinelele ? Theo Klein inspir ncet.
Cum s nu, ni s-a ntmplat... n fiecare noapte, santinela disprea... fr zgomot, fr s lase nici o urin... uite-
aa... disprea... de parc-i lua zborul! Am minat terenul n faa traneelor, am plasat dou cuiburi de mitralier la
treizeci de metri de fiecare parte a postului. Chestia asta ncepuse s devin teribil de neplcut. Ba chiar au fost
dublate santinelele... Dar, la dou noaj>
INFERN LA MONTE CASSINO
51
tea, cnd se fcea schimbul... amndou erau disprute... Abia dup nou zile l-am prins pe Rouski... un, locotenent.
sta descoperise o trecere prin cmpul de mine i ajungea prin spate la bieii notri. Le tia gtul i i tra frumuel
pan Ia ai lui. Am pierdut unsprezece oameni! Ceilali priveau n pmnt.
Maassen ridic din umeri. Un gnd ciudat i strbtu mintea...
Ei, mai tac-i gura ! Doar nu suntem pe Volga, suntem n Italia, ce naiba ! D-i tu seama ! S-1 rpeasc pe
Strathmann ? In plin zi ? Cred c te-ai cam icnit \
Continuau s nainteze cu greu, inndu-se dup urmele lsate de roile mainii. In mijlocul trectorii se oprir i se
strnser n jurul mainii. Sublocotenentul Weimann i scutur zpada de pe pnza de cort i privi pantele
nvecinate. Se nlau pn aproape de cerul ntunecat, nelsnd nici un loc de trecere. Stncile preau pierdute
printre nori.
Dac aici a fost vzut ultima oar i dac n-a mai ieit din scobitura aia, atunci nseamn c acolo trebuie s se
afle, ori mort, ori viu, spuse Maassen.
Theo Klyein tresri la auzul cuvntului mort" i se uit la Maassen. Acesta era palid la fa, n ciuda frigului
cumplit:
n regul, continu sublocotenentul, haidei biei, s-i dm drumul ! n lan de trgtori, i s scotocim totul!
Sri din main i se ndeprt primul, urmat de Kuppers. Se car pe panta din stnga sa, luminnd fiecare tufi cu
lanterna. Ceilali l urmar, mprtiin-dii-se de-a lungul ntregii vi.
Sublocotenentul Weimann tresri fr s vrea i-i puse arma n bandulier n clipa n care se auzi tunnd o voce
puternic :
Felix ! urla ct l inea gura Theo Klein. Felix ! Felix h
Suntem de-a dreptul idioi, se gndi Klein, s-1 cutm, fr s-1 strigm, ntr-un teren aa de nenorocit ca sta
9 Infern la Monte Cassino
1?0
H. G. KONSALIK
II strig pe Felix i apoi l auzi'i pe Maassen fcnd la fel, dup care i pe Kuppers, Muler i Bergmann... i la urm,
sublocotenentul Weimann. Strigtele lor zburau prin vnt i se pierdeau n zpad ca nite fulgi.
Theo Klein gsi o batist agat de un tufi, ce flutura acum btut de vnt. Era batista lui. Strathmann, cu ca e
acesta i curase arma de zpad nainte de a da ochii de Mria Armenata. Theo Klein o smulse din gh'mpii
tufiului... batista era murdar i ptat de grsime... Theo observ c era unsoare de arm.
Felix ! strig el cu voce rsuntoare. Felix, nu mai f pe idiotul. i ridic minile n aer i ncepu s i le agite.
Neobinnd nici un rezultat, trase un foc de arm.
Weimann i Waassen se precipitar n direcia sa. Kuppers i ddu drumul pe pant pe spate i aproape ateriza la
picioarele lui Theo.
Asta-i batista lui Felix, strig acesta, fluturnd-o pe sub nasul ofierului, cu o mn care-i tremura nu numai din
cauza frigului. Am gsit-o acolo, n tufiul la.
Weimann o lu ntre degete.
E plin de unsoare.
i-a ters arma cu ea. Mirosii-o, domnule locotenent... E unsoare de arm !
Maassen ridic ochii spre ofier. Privirile li se ncruciar i Maassen cobor capul mucndu-i- buzele.
Nu ne rmne dect s plecm, spuse sublocotenentul Weimann, cu jumtate de glas.
Theo Klein l privi fr s neleag.
S plecm... cum adic ? , Ochii lui Klein se plimbar de la unul la altul. Toi neleseser ceea ce voise
Weimann s spun, mai puin Theo Klein, a crui minte nceat nu realiz suficient de repede situaia. Sttea aezat
pe un bolovan, n apropierea tufiului, cu foaia de cort n continuare pe cap, inn-du-i arma cu amndou minile.
Trebuie s-1 cutm pe Felix ! spuse el. Avea vocea rguit. Doar n-o s plecm aa, pur i simplu, mpreun cu
batista lui. Nu se poate ! Kurt... Heinrich... Erwin... Josef... domnule locotenent... i privi pe rnd pe fiecare, cu ochii
mrii, de uimire. Trebuie s-1 gsim! Este camaradul nostru, ce naiba ! i brusc, ncepu s
INFERNIX MONTE CASSINO
131
urle ca un taur, izbind cu picior n zpad Rmn aici, pn o s-1 gsesc ! Rmn !" Vocea sa lu o not fals.
Heinrich Kuppers l trase de mnec pe Klein.
Theo! bolborosi el. Propria-i voce l surprinse chiar i pe el. Parc nu era a sa, i parc era ruginit, Theo, ce
naiba... Felix a disprut ! Ce vrei, suntem n plin rzboi J
S fi fost rpit ? ntreb Klein, privindu-1 pe Kuppers cu ochi fr via.
Tot ce se poate, rspunse acesta, dnd din umeri. Poate a fost lovit pe la spate i dus de aici. Zpada acoper orice
urm. Zu...
f- Dar se opri brusc. Maassen se-apropiase de el, voind s-i spun ceva, dar expresia figurii lui Klein l fcu s-i
nghit cuvintele.
Primul, bigui Klein, Kurt, este primul din grupa noastr.' A fost q Corint... n Creta... Catania... Salerno,.. i
acum, s-1 atace1 pe l, spate... Felix, cel mai tnr din grupa noastr...
l ddu la o parte pe Maassen i pe Kuppers i cobor la vale, n urma lui Weimann. Mergea cu corpul aplecat n fa,
cu pasul greu i minile pe lng corp, ca un urs. Cu un aer nuc, Kuppers l privi ndeprtndu-se. Nu-i credea
ochilor...
Ai zice c are suflet, spuse n cele din urm, uimit. Ai fi crezut una ca asta, Kurt ?
Maassen i bg minile ngheate n buzunare.
Da' ce, tu te cunoti pe de-a ntregul ? Eu, nu. n fiecare zi mai descopr ceva nou n mine. Cunoaterea de sine i
rezerv ntotdeauna surprize i culmea este c, atunci cnd ne sun ceasul, credem c am aflat totul despre via. Nu
tiu care filosof a spus c tiu c nu tiu nimic" i a avut al naibii de mult dreptate. Poate c s-a privit n oglind i
a rmas perplex n faa propriei imagini... asta-i viaa.
Pe drumul ngust, motorul mainii mergea. Sublocotenentul Weimann i atepta pe ceilali pentru a-i duce la sediul
companiei. Theo Klein urcase deja. i vrse minile ntre combinezon i pieptul gol. inea ntre dege
H. G. KONSALIK
tele sale amorite medalionul din Monte Gaissino, cadoul fcut de abatele Diamare.
Deasupra, era scris Succisa virescit!
S creti ncet...
Nu nelegea. Dar simea mna Domnului, care i atinsese inima.
*
n raportul su adresat comandantului von der Breyle, cpitanul Gottschalk scria :
Caporalul Felix Strathmann, nscut la 24.9.20 la Hm-bourg, Saint-Pauli, domiciliat n acelai ora n strada
Henrietten strasse, la numrul' 28, a fost dat disprut cu data de 10.2.1977. A disprut n cursul unei operaiuni
mpotriva partizanilor. A fost gsit batista sa, ceea ce face posibil faptul c ori a fost fcut prizonier de ctre parti-
zani, ori a fost omort. Curioscndu-1 pe caporalul Felix Strathmann de patru ani, de cnd a fcut parte din comp rin
a mea, consider c cea de a doua ipotez este mai plauzibil.
Caporalul Felix Strathmann a fost decorat cu Crucea de Fier clasa a Il-a i clasa I; a primit medalia rniilor i
medalia comemorativ din Creta. n timpul btliei de la Etna a distrus trei tancuri americane.
l propun pe caporalul Felix Strathmann pentru a fi avansat post-mortem la gradul de sergent."
Cpitan comandant al companiei III/Bat, 1 -Divizia 34 Parautiti
/ Reinhard Gottschalk
Colonelul Stucken primi raportul din minile lui Breyle, care sttea n picioare, n faa sa, fr s zic vreo vorb. l
citi, dup care l arunc pe mas, peste celelalte hrtii.
Ce caz ciudat, nu crezi, Breyle ? Un om. s dispar aa, pur i simplu. Sub ochii notri... : Da, domnule
colonel.
INFERN LA MONTE CASSINO
52
Oe prere ai, Breyle ?
Domnule colonel, este o ntmplare tragic. i care dovedete, n ciuda eecului operaiunii, c pe teritoriul
diviziei, exist totui partizani.
Vocea lui Breyle era sigur. Nici nu tremura. Iar el, Breyle, l privea pe Stucken chiar n ochi. Iar acest lucru i mir
cel mai mult, i l fcu s se ndoiasc de el nsui. Un ofier care,minte alt'ofier... Doamne Sfinte, unde ai ajuns.
Breyle... Ce fac tu din cei patru sute de ani de tradiie militar ? L-ai avut strmo pe Servatius von der Breyle,
general al Marelui Frederic ! La Zorndorff i la Kunersdorff arja n fruntea cavaleriei i cnd un glon i-a sfrtecat
piciorul a strigat Cu piciorul sta am s trasez frontierele Prusiei !"
Colonelul Stucken puse mna pe raportul lui Gott-schalk,
Breyle, ce zici, trebuie avansat Strathmann sergent ?
Domnule colonel, dumneavoastr suntei cel care decide,.
Pare s fi fost un soldat curajos... bine ! s-1 avansm Caporalii au fost ntotdeauna coloana vertebral a armatei
prusace.
Aa este, domnule colonel, spuse Breyle, lund foaia de hrtie de pe mas, dup care iei.
Stucken l urmri din ochi cu un aer perplex. De cnd fiul su dispruse, Breyle nu mai era acelai ca altdat. De
multe ori lui Stucken i se prea c Breyle era prea perfect n ndeplinirea misiunilor ce i se ncredinau. Dac i-ar fi
cerut s se duc i s numere bombele ce cdeau pe Via Casilina, cu siguran c s-ar fi dus.
Stucken mai ddu nc o dat din cap i se concentra apoi asupra informaiilor provenite din diferite sectoare ale
frontului. Pentru prima oar, neozeelandezii i indienii apruser n faa muntelui Cassino... Erau trupele celebrului
neozeelandez Freyberg. n privina asta, nu trebuia s-i fac nici o iluzie. Asaltul prea iminent. Obiectivul principal
al atacului avea s-1 constituie Monte Cassino. Deja satul era o int permanent a bombardamentelor... restul
populaiei fugea spre mnstire. Oamenii se ascundeau prin capele, prin coridoarele subterane; se insta-
53
H. G. KONSALIK
Iau pe cteva brae de fn n slile mnstirii sau pur i simplu rmneau afar, n curte. Mai mult de 1300 de
persoane, brbai, femei, btrni i copii, se plasaser astfel sub protecia clugrilor, fiind primii cu cldur de
arhiabatele Diamare i ceilali monahi.
Dar dinspre spatele muntelui, naintau spre mnstire regimentele armatei a 5-a. Indieni, gurki, tunisiei ii, algerieni,
marocani, mauri, neozeelandezi, canadieni, englezi, scoieni, americani, polonezi... pumnul strns al unei ntreg;
planete avea s loveasc poziiile din munte ale parau-titilor germani.
Colonelul Stucken se*gndi c, n acele condiii, avansarea lui Strathmann era lipsit de sens. O re^omp^ns
postum...
Pe salteaua jilav de lng peretele din stnc pe care se prelingea un firior de ap, Felix Strathmann dormea.
Dormea profund i fr vise, cu gura uor deschis i cu respiraia abia perceptibil. ntins pe-o parte, i trecuse
braul pe sub umrul gol al Mriei, i dormea cu faa la ea. Micndu-se n somn, simi de mai multe ori corpul ei
gol sub ptura clduroas, picioarele, pntecele care se mpingeau n el, snul stng care i se odihnea chiar rf mna
stng. Adormise la loc Cldura pe care o degaja Mria, uoara transpiraie a corpului ei l copleeau i-1 fceau
fericit. O singur dat, n timpul dimineii, se trezise pe jumtate. I se pruse c aude strigndu-i-se numele. Felix !
Felix ! Se ridicase n capul oaselor i ascult. Mna cldu a Mriei l trase sub ptur, li lu degetele lui Felix i le
puse pe pntecele su, cutndu-i cu buzele scobitura gtului.
Mio caro, opti ea duios... Felix al meu... las lumea s se prbueasc, dac noi ne iubim...
Un tremur .strbtu corpul lui Felix. i puse capul ntre snii calzi, i adormi n aceast poziie, ca un copil care se
lipete de mama sa, cutnd aprarea ei i .fericit de protecia pe care o primete.
INFERN LA MONTE CASSINO
Spitalul de campanie era situat la Albaneta, izolat, lng Monte Cassino. Via Ca^ilina se afla sub bombe. Americanii
i indienii se apropiau de muntele Castellone, evitnd aglomeraia propriu-zis de la Cassino.
Doctorul Heilmann traversa cu un pas grbit ncperile ticsite de rnii, puind a snge, puroi i urin. Il cuta pe
doctorul Pahlberg, care tocmai fcea o injecie cuiva, ale crui gemete nu mai conteneau.
Comandantul medic Heitmann se sprijini de perete, respirnd din greu. In figura sa masiv, venele de pe frunte erau
anormal de proeminente. Aruncndu-i o privire asupra superiorului su care era teribil de agitat, Pahlberg i spuse
c venele acelea erau semnul unei atero-scleroze incipiente.
Tifonul pentru pansamente e pe terminate, spuse Heitmann fr s ridice vocea. Krankowski mi-a spus c ne vor
ajunge doar trei zile. Ct despre serul antitetanic, nu mai sunt dect trei sute de doze. Auzi, trei sute de doze ! i dai
seama, Pahlberg ? Trei sute de doze, n ritmul n care sosesc acum rniii l i nu mai avem cum s primim.
Probabil fiindc zpada mpiedic aprovizionarea normal, spuse Palhberg, ndreptndu-se de mijloc. Rnitul nu
mai gemea. Adormise.
Heitmann se uit la el.
Vreo speran ? ntreb el. Pahlberg cltin din cap.
Nici una. O schij i-a strpuns plmnul. Lobul stng cred c este buci.
Trecur mpreun mai departe, privind Ia rniii aezai pe straturi de paie. Pe unele dintre ele, ptate deja de sngele
morilor, erau ntini cei crora le venise rndul. Gustav Drage cura o ran... o tibia zdrobit, pe lng.care puroiul
curgea ca dintr-un izvor. ntr-un col al ncperii vecine, August Humpmeier se cznea s culce un rnit care-i
pierduse minile i urla ntruna Sosesc ! Sosesc ! Acolo ! Turbanele alea ! Indienii cu turbanele alea albe.! Ajutor!
Ajutor!" l mbrnci pe Humpmeier i arunc ct colo ptura. Gustav Drage, mpreun cu un in
54
H. G. KONSALIK
firmier, l aruncar pe rnit cu brutalitate pe paie. Nu tragei, striga acesta ! Nu tragei ! Mi-e fric ! Mi-e fric..."
"Urletele sale i nsoir pe cei doi medici, din camer n camer. Fric... fric... peste tot se auzea numai de fric...
mi-e fric...
E rnit la cap, coment Pahlberg. Cum se mai linitesc lucrurile, trebuie s-1 mutm n spate. Cu urle-tele astea o
s demoralizeze toat lumea.
Dinspre sala provizorie de operaie i de pansamente l vzur ieind pe Krankowski, care se grbi s-i ntmpine.
Figura sa era mai palid ca de obicei, mai slbise, iar obrajii i erau supi. Pahlberg i spuse n sinea sa c semna cu
un drogat. De fapt, qeea ce i lipsea, era o sptmn de somn. Se ntreb dac i ei aveau acelai aer. l privi pe
Heitmann cu coada ochiului. Faa masiv a acestuia era flasc, iar pielea gtului era brzdat de cute.
Doar trei sute de doze de ser antitetanic, Krankowski ? ntreb Pahlberg, gndindu-se la altceva.
Da, domnule cpitan. i tot cam attea pansamente. Deja am'luat de la cei mori pansamentele cre mai pot folosi
la ceva. Le-am splat i le-am rulat. Oricum, am ctigat ceva !
Palhberg aprob din cap. Aa era, oricum se ctigase ceva... Pansamentele treceau de la unul la altul. Moartea unora
i ajuta pe ali rnii care gemeau de durere, pn n clipa n care, cu gura deschis i cu ochii sticloi, erau luai din
paturile lor de paie de ctre Drage i Humpnieier, pentru a fi tri afar, n zpad, n spatele unui hambar. La
fiecare dou zile, cadavrele erau luate pentru a fi ngropate.
Ci mori ? ntreb Pahlberg.
Treizeci i apte, domnule cpitan; Dar pn di-sear o s fie precis vreo cincizeci. Practic, nou ne sunt trimise
numai cazurile foarte grave. Ceilali,sunt ngrijii La spital.
Krankowski, s facei economie cu serul antieta-niq, spuse Pahlberg, nghiindu-i saliva. Ceea ce spu^
INFERN MONTE CASSINO
137
ese, era mpotriva tuturor regulilor medicale... Adic, s nu iac injecii de-?#stea cazurilor fr speran. Numai
celor cu fracturi cauzate de gloane i celor rnii nu prea grav...
Intr n sala provizorie de operaii i nvrti manivela telefonului de campanie.
Dai-mi, v rog, centrul de aprovizionare 1^, pe. comandantul Ebert !
Atept un moment i-1 vzu n ace timp pe Heitmann cum i pusese n palm dou pilule, apoi, deschi-zndu-i
gura, le nghii cu un gest brusc, 'dup c,are bu un pahar cu ap.
Heitmann, n-ar trebui s faci asta, spuse Pahlberg cu amabilitate. Inima nu poate rezista mult timp la Pervi-tin.
ntr-o bun zi ai s faci un infarct de toat frumuseea !
Heitmann fcu din mn un gest a lehamite.
Ce spui tu, Pahlberg ! Fr aa ceva n-a fi n stare s rezist. M-a prbui, pur i simplu. Nu sunt fcut din fier,
eu nu sunt soldat ! Sunt doar un civil, un medic de ar, iubit de pacienii mei rani... cel puin, aa mi place s-mi
nchipui. Am tratat furuncule, am pus aele la mini i picioare rupte, am operat de apendicit i am ngrijit rcelile.
Am ngrijit reumatismele celor n vrst cu venin de albine i, odat, asta da, a fost" un adevrat ca2, am ngrijit fata
unor fermieri care contactase blenoragie. Cel care i transmisese infecia se ocupa cu ngrminte pentru
agricultur, ce chestie ! ^i acum, iat-m nevoit s m joc de-a soldaii, s tai oase, s deschid stomacuri, s prind
capete sparte i s m chinui s nu-i vduvesc pe proprietari de picioarele lor fcute buci. Ce vrei, Pahlberg, nu
sunt capabil de aa ceva, nu am curaj, asta-i tot ! Nu fac dect s m cramponez de blestemata asta de Pervitin,
altminteri n-a putea continua.
Telefonul bzi. Palhberg ridic receptorul.
Domnul comandant Ebert ? Aici este medicul cpitan Pahlberg, din spitalul de campanie de la,Albenata, divizia
34 de parautiti. mi trebuie pansamente, vat, ser, morfin* eter, iod, tonice cardiace... ntr-un cuvnt, am nevoie
de tot! Nu mai avem dect trei sute de doze
54
H G. KONSALIK
antitetanice i tot cam attea pansamente. Rniii mor cu zile. Nici mcar nu mai am cu ce s-i cos ! mi trebuie de
urgen... V rog, domnule comandant ! Trimitei-mi un camion cu material ! Este n joc viaa attor zeci i zeci de
soldai germani. Se ntrerupse. n receptor, o voce ncepu s vorbeasc. Cu o mn vlguit, Pahlberg aez
receptorul n furc. Heitmann l ntreb nerbdtor :
Nimic ?
Palhberg fcu semn c nu.
Ieri, ne-a trimis un camion de dou tone, plin cu tot ceea ce ne trebuia. Dar maina a disprut pe traseu.
Cum adic, a disprut ?
Palhberg privi pe fereastr. Ii venea s urle. Rspunse cu o voce alb :
Partizanii...
n faa casei erau descrcai noi rnii.
De mortuis nil nisi bene (Despre mori se vorbete numai de bine)
Proverb roman.
Comandantul suprem al Wehrmachtu-1-ui comunic :
16 februarie 1944
...Venerabila mnstire de Ia Cassino, care aa cum am anunat ieri* a fost atacat de aviaia inamic, cu toate c n
ea nu se afla nici un soldat german, a fost n mare parte distrus i incendiat...
Generalul Freyberg, comandantul trupelor neozeelandeze angajate n.btlia de la Monte Cassino, sttea, la punctul
su de comand, innd n mn un telefon de campanie. Era^ nervos, aproape furios. Btea pe mas darabana cu
degetele, micnd iritat hrile constituite ca urmare a fotografiilor luate din aer de aviaia de recunoatere,
reprezentnd regiunea Cassino. Hrile erau pline de nsemnri cu plivire la poziia ocupat de regimentele
atacatorilor. La cellalt capt al firului se afla generalul Alfred M. Gruenther,. eful statului-major al generalului
Clark.
' Este imposibil s se mai continue aa, strig Freyberg n receptor, cu corpul aplecat asupra mesei i cu pumnul
peste hri. Trupele mele au pierderi. n ciuda bombardamentului artileriei i aviaiei i a folosirii tuturor armelor
operative ! E ca i cum nemii prevd cea mai nensemnat intenie a noastr, ca i cum se pregtesc s riposteze
direct din cer. i precis... aa fac... aa fac, putei s m credei ! Pe Monte Cassino, chiar n mnstire, trebuie s
existe nite posturi de observaie ale artileriei.
Generalul Gruenther cltin din cap. l tia pe Freyberg ct era de impulsiv, iar comandantul suprem al celui de-al
15-lea grup de armate, generalul Alexander, l sftuise c trebuie s se poarte cu mnui cu neozeelandezii.
Din informaiile pe care le-am primit, nici un soldat neam nu se gsete n interiorul mnstirii, nici mcar un singur
post de observaie.
55
H. G. KONSALIK
Vocea lui Gruenther deveni jovial.
i, la urma urmelor, drag Freyberg, chestia asta n-ar avea nici un sens. Care comandant i-ar plasa un post de
observaie ntr-un loc aa de vizibil ? Zu c v nelai !
Generalul Freyberg rencepu s bat darabana pe mas...
Gruenther, dezastrul celui de-al II-lea corp american ar fi trebuit s-i demonstreze c nemii au fcut din
mnstire o cazemat uria. Precis c cldirile sunt pline de artilerie, nesate de bunkere, iar mprejurimile cu
cmpuri de mine ! Maurii mei risc s fie mcelrii. Gruenther, i spun c atta timp ct Monte Cassino i muntele
Maio nu sunt n minile noastre, atta timp ct nu vom fi n stare s distrugem acest zvor, vom fi n imposibilitatea
de a strpunge ,,Poziia Gustav" ! Cut pe mas, lu o foaie de hrtie i ncepu s citeasc din ea. Pn n ziua de
astzi, Monte Cassino i Linia Reinhard" ne-au costat 15.864 de oameni,.mori, rnii sau disprui... i, totul,
pentru a ctiga 20 de kilometri ! i vom mai pierde nc de patru ori pe atta, dac Monte Cassino nu va fi cucerit !
Generalul Gruenther i muc buza inferioar. Cunotea la fel de bine ca i Freyberg aceast cifr, tia despre starea
de nervozitate care domnea n cartierul general aliat, avea chiar n faa ochilor pierderile suferite de divizia 4
indian, care aproape c fusese distrus pe nlimile muntelui de tirurile mitralierelor celei de-a IV-a divizii de
parautiti.
ntreb cu o voce dur :
i ce propunei ?
Propun o aciune n maniera lui Montgomery, din Libia i Tunisia. Distrugerea muntelui cu toat artileria i
aviaia ! Trebuie ca poziiile nemeti s fie zdrobite sub o avalan' de foc, sub o asemenea avalan, cum nc nu s-
a mai <rzut ntr-un sector de front limitat.
Generale Freyberg, am impresia c supraestimai situaia !
Gruenther reuise cu greu s se exprime cu atta pruden. Auzi... i spunea el n sinea sa... mnstirea... s faci praf
i pulbere o construcie sfnt ! Era o nebunie I
TNFERN^^ MONTE CASSINO
56
i vrei sprijinul aviaiei ? ntreb el.
Da Krspunse Freyberg cu o voce ascuit.
Generalul Clark a ordonat ca n zilele urmtoare unitile aeriene s-i concentreze eforturile spre capul de pod
din Anzio.
Gruenther avusese de gnd s trnteasc receptorul, gsind tonul lui Freyberg nepotrivit, dar la cellalt capt al
firului vocea insista.
i n momentul actual, care este sprijinul aerian de care pot beneficia ? ntreba Freyberg, ale crui cuvinte vibrau
de excitare.
O escadril de vntoare i de bombardament.
O escadril ! Freyberg izbi cu pumnul n mas. Gruenther auzi cu claritate zgomotul.
Vrei s-mi spunei care sunt intele pe care dorii s le atacai ? ntreb acesta cu rceal.
Mnstirea ! strig Freyberg.
Mnstirea ?
n sinea sa, Gruenther admira tenacitatea lui Freyberg. Dup cum i spusese generalul Alexander, neozeelandezii
dac se agau de ceva, doar dac-i omorai i puteai face s renune.
Generale Freyberg, continu el, din cte tiu eu, mnstirea nu figureaz n planurile de bombardament.
ntre timp, Freyberg scotocea hrtiile mprtiate pe masa sa, cutnd planurile de bombardament puse la punct de
corpul de armat r de el nsui i aprobate de Clark. Dup ce le gsi, constat c mnstirea era nconjurat de un
cerc, n interiorul cruia sanctuarul cretin se afla la adpost.
Sunt absolut sigur, spuse Freyberg cu voce dur, c mnstirea este marcat pe planul meu ! ns, oricum ar fi,
doresc ca mnstirea s fie bombardat ! Imediat, generale Guenther ! Orice alt int nu trebuie s aib dect un rol
secundar !
Generalul Guenther privi fotografiile pe care le avea in faa ochilor. Din ele se putea vedea cu claritate ntreaga
mnstire, cldirile, curile interioare, totul... Avioanele de recunoatere zburaser la nici o sut de metri altitudine.
Nu se vedea nici un soldat neam, nici o poziie n
56
H. G. KONSALIK
trit, nici un post de observaie. Mnstirea nu era ocupat de nemi!
mi pare ru, nu pot s iau o decizie att de important pentru o int ca aceasta, fr s-1 consult pe generalul
Clark. Sunai-m mai trziu, generale Freyberg.
i Gruenther nchise, fr s-i mai dea rgazul lui Freyberg s spun ceva. ncerc s- ia legtura cu Clark, care se
afla la Anzio, dar, nereuind, i ncerc ansa cu generalul,Hardihg, eful statului-major al generalului Alexander,
comandantul suprem.
Harding, fcu el, cu voce sugrumat, Freyberg m tot bate la cap s bombardm mnstirea de pe Monte Cassino.
Crede c acolo se afl puternice poziii nemeti. Dup el, mnstirea a devenit o'fortrea, E absolut ridicol !
Generalul Clark a vorbit acu' cteva zile cu generalii Keyes i Ruder, ale cror corpuri de armate se gsesc de cteva
sptmni n zona Cassino. Ei au confir-jnat c mnstirea nu este ocupat i, n consecin, nu este nevoie s fie
bombardat.
Harding rmase tcut o bun bucat de timp, dup care spuse :
Voi vorbi cu comandantul suprem.
Generalul Gruenther nu avu veti de la Alexander nainte de 12 februarie. Reuise s dea ntre timp de Clark, i
acesta se opusese la rndul su distrugerii mnstirii. Freyberg sttea lipit de telefon i insista n permanen,
ncepnd cu 10 februarie, trupele indiene atacar Cassino i fuseser masacrate de mitralierele parautitilor.
n dup-amiaza zilei de 12 februarie, Gruenther primi rspunsul lui Harding. l citi de mai multe ori, dup care se
duse la punctul de comand al lui Clark. Comandantul armatei a 5-a americane, un individ nalt i suplu, citi mesajul
:
Dac generalul Freyberg consider c este necesar, bombardai mnstirea." Alexander. Clark zvrli hrtia i
exclam :
Dac Freyberg ar fi fost un general american, n-a fi dat niciodat un asemenea ordin ! Dar este neozeelandez,
copilul iubit al lui Alexander ! M duc s vorbesc cu Alexander !
INFERN LA MONTE CASSINO
57
ntrevederea fu scurt i glacial.
Dac Freyberg afirm c mnstirea este fortificat, nu pot dect s m ncred ntr-un om cu experiena .sa,
declar Alexander. Sunt dezolat c nite construcii att de vechi i magnifice vor fi sortite distrugerii, dar nu putem
face altfel, dac nemii le folosesc n scopuri militare. Soldaii mei sunt mai preioi dect o grmad de pietre, chiar
dac acestea au valoare istoric ! Problema care se pune este urmtoarea 16.000 de mori, sau distrugerea acestor
pietre care, oricum, vor putea fi reconstruite mai trziu.
Generalul Clark, teribil de emoionat, exclam :
Nu avem nici o dovad ! Freyberg a emis doar nite presupuneri ! Nu a fost n stare s avanseze nici un metru i
acum caut o explicaie. Domnule general, gndii-v ! n mnstire s-au refugiat 1.500 de civili... bolnavi, femei,
btrni... Un atac aerian ar nsemna uciderea tuturor. Uciderea a sute de femei i copii nevinovai ! Iar dac nemii
nu au ocupat nc mnstirea, s fii sigur c dup bombardament o vor face ! Iar ruinele au fost dintot-deauna
poziii defensive excelente. Nu vor mai exista acoperiuri care s se drme, case care s ia foc. dimpotriv, ruinele
i vor proteja pe nemi i din spate, vor. putea s lanseze o grmad de atacuri de hruire, care ne vor cauza mult
mai multe pierderi dect un atac frontal !
n ziua de 15 februarie, escadrilele engleze din corpul 15 tactic Air-Force se nlar n aer. 142 de Fortree
zburtoare" huruiau deasupra Muntelui Sfntului Bene-dict. Era primul val. Pe aerodroamele din Apulia, mecanicii
verificau alte escadrile. La ora 9,45, pe o vreme senin, primele bombe ncepur s cad asupra mnstirii panice.
Arhiabatele Diamare i reunise clugrii n micul u cabinet de lucru. ngenunchiai, se rugau n linite. Dup o or
de total reculegere, Diamare ridic braele i o implor pe Fecioara Mria s protejeze mnstirea, satul * Cassino,
pe cei 1300 de refugiai, rniii, degeneraii sau nfometaii care cutaser refugiu n "coridoare, n capele i n
subteranele din Monte Cassino. Vocea lui Diamare tremura n tunetul celor 142 de Fortree zburtoare"
57
H. G.^ KONSALIK
care se apropiau i despre care nimeni nu bnuia c vor aduce moartea asupra mnstirii.
Pro. nobis Chritum exora, spuse Diamare.
n acel moment, se auzi o troznitur cumplit, pmntul se cutremur, tencuiala se desprinse din perei, iar geamurile
se sparser n ndri.
Prima bomb explodase n curtea mnstirii.
Era 15 februarie, ora 9,45.
Dou sute optzeci i apte de tone de bombe, de cte 250 de kilograme i aizeci i ase de tone i jumtate de
bombe incendiare, de cte 50 de kilograme, au fost lansate din cele 142 de avioane. Ai doilea val, format din 47 de
bombardiere B-25 i B-26, lans o sut de tone asupra ruinelor fumegnde ale mnstirii. ntreg muntele era un ir
continuu de explozii, o mare de flcri, de pietre, de pmnt, de fragmente de ziduri, de acoperiuri i de sculpturi.
Biserica se prbui, zidul exterior ced n mai multe locuri, iar sub ploaia de bombe clopotnia explod. Curtea
central dispruse, ca suflat de vnt. n cea a streiei, cei ngropai de vii sub drmturi urlau disperai... slile de
mas ardeau... i, n acest apocalips, ncepur s explodeze bombele aruncate de cel de-al doilea val de avioane.
n locul n care fusese curtea central, n dreptul intrrii ctre magnifica Loggia del Paradiso", continua s se ridice
statuia Sfntului Benedict, nconjurat de drmturi i de cadavre mutilate.
Numai c schija unei bombe retezase capul statuii.
Jos, n vale, generalul Freyberg, aflat la punctul su de comand, arunc o privire spre ceasul de la mn. n faa sa,
mnstirea era aureolat de un nor de praf i de flcri devorante.
Chipul su schi un uor zmbet: Ochii si priveau spre Monte Cassino, priveau ruinele mnstirii, ctre care
ncepuse acum s trag cu nverunare artileria, ale crei obuze pulverizau ceea ce bombele cruaser.
nq patru ore, i spuse el. Vocea nu-i tremura, era ferm i dur. Era vocea unui militar. Regimentele^ vor ataca
conform planului prevzut. N-au nevoie s se grbeasc... Privi muntele fumegnd. Acolo sus, pmntul a fost
rscolit de sute de ori de explozii. N-au mai r- ^
INFERN LA lyTONTE CASSINO
57
mas dect nemii... nu ne-a mai rmas dect s ocupm Monte Cassino.
La cartierul general al armatei a 5~a, generalul Gruenther i privise i el ceasul. Minutarul acestuia avansa ncet..
9,41.. 9,42.. 9,43... 44... 45... Gruenther ridic grav capul. Privirea i se ncrucia cu a lui Clark.
Generalul Clark se ntoarse brusc.
Gata ! Mnstirea va fi ras de pe suprafaa pmntului ! spuse el cu voce sumbr.
S nu mai pomeneti niciodat despre lucrul acesta ! Ua se trnti. Ieise din ncpere aproape n fug.
*
Comandantul Richard von Sporken se npusti n camera hrilor. Era agitat i ncepu s vnture pe sub nasul
colonelului Stucken un manifest pe care i-1 adusese un tnr italian. Era 14 februarie, ora 5 dup-amiaz.
Citii asta ! strig el, lsndu-se s cad pe un scaun. Hrtia pe care i-o ntinsese lui Stucken coninea cteva
rnduri n italian. Le-au aruncat prin grdina mnstirii, din avion. Este de necrezut ! De-a dreptul de necrezut !
Nu-mi vine s cred ! Citii, domnule colonel, citii !
Stucken lu manifestul i se duse lng fereastr. n lumina palid a dup-amiezii, descifra cu greu cuvintele
italieneti. Comandantul von Sporken se ridic de pe scaun.
Am s v traduc eu, spuse cu voce rguit. Atenie, prieteni italieni ! Pn n momentul de fa,
am ncercat ct s-a putut s protejm mnstirea din Monte Cassino. Nemii au profitat de pe urma acestui fapt. Dar
iat c acum luptele se apropie de lcaul sfnt. A sosit timpul s ne ndreptm armele chiar mpotriva mnstirii.
V ntiinm de acest lucru pentru a v putea pune la adpost. V-o spunem ct se poate de serios. Prsii imediat
mnstirea. inei seama de acest sfat. Vi-1 dm n interesul vostru."
Armata a 5-a amor^an.
Colonelul Stucken ls s-i cad jos foaia de hrtie.
M ateptam, spuse el calm.
M8__________H. G. KONSALIK

Prin culoarele lungi ale mnstirii, prin curi, n biseric i n capele, oamenii alergau nnebunii de spaim.
Auziser despre manifeste i, cuprini de panic, se nghesuiau ctre subterane. O mam cu copilul n brae sttea
ngenunchiat. n faa marelui altar din biseric.
Dumnezeu nu va permite s bombardeze biserica, murmura ea, tremurnd. i apsa copilul de^piept... Stai
linitit, bambirro, aici suntem n siguran... Madohna este cu noi.
n pivniele de sub mnstire, refugiaii i -improvizau adpostul cu scnduri, paie i pturi. n grdina mnstirii,
printre mslinii deja rvii- de bombe, un btrn luase o lopat cu coada rupt ji spa o groap n pmntul
pietros. n ciuda frigului, 'era transpirat i, la fiecare izbitur, respira cu zgomot. La doi pai sttea ntins pe o ptur
o feti cu fruntea bandajat. Era*nepoata sa. n timp ce se aflau jos, n sat, schija unui obuz o lovise la cap, deasupra
tmplei.
La zece metri sub pmnt, n stnc, chiar sub turnul meteorologic al mnstirii care domina muntele cu nlimea sa
de aproape 20 de metri, arhiabatele Diamare sttea mpreun cu clugrii si n sala de consiliu, ale crei ziduri erau
protejate de ntrituri puternice. inea o foaie de hrtie n minile ce-i tremurau uor.
v Nu-mi vine s cred ce au de gnd s fac ! Diamare privi clugrii pe rnd. Nu pot face acest lucru. Doar tiu c
mnstirea noastr este plin de refugiai i nu se afl nici un german nuntru ! O tiu foarte bine...
Don Agostino, paracliserul mnstirii, cu minile n>-cruciate, bgate n mnecile rasei, stteau cu brbia n piept.
Doi civili au ncercat s treac de liniile germane, ca s scape de aici. Au luat-o nspre Albaneta, dar s-a tras
asupra lor. S-au ntors la mnstire i au plecat, din nou, cu un steag alb. S-au ndreptat spre vale, agitndu-i stea-
gul. i iar s-a tras asupra lor. Nu putem iei din mnstire... suntem prizonieri aici.
INFERN LA MONTE CASSINO
58
Diamare ridic ochii spre tavan.
Fraii mei, v las liberi s prsii mnstirea, spuse el cu voce spart. Unul cte unul... noaptea... un slujitor al
Domnului va gsi cu siguran ajutorul n drumul su... Punei-v la adpost, fraii mei. S-a sfrit cu lumea noastr.
i tu ? ntreb el.
Un surs plin de buntate lumin chipul lui Diamare.
Voi rmne t Voi rmne pn la ultima piatr ! Clugrii ncepur s se roage cu voce joas... cern-
du-i Domnului puterea s reziste i ca raiunea i pacea s triumfe n lume.
Nici unul dintre ei nu prsi mnstirea.
Jos n vale, tancurile americane supravegheau cea mai mic micare de pe Monte Cassino. Cutau acele faimoase
poziii nemeti, acele tranee; i cazemate misterioase, acele cuiburi de rezisten care, de sptmni ntregi, dis-
trugeau valurile de atacatori ale regimentelor aliate. Dar din locurile n care cdeau obuzele artileriei i ale tancu-
rilor, nu sreau n aer dect pietre... nu fusese distrus nimic altceva dect pmntul i stncile, de unde noaptea,
cnd atacau indienii, neau doar gloanele mitralierelor nemeti. Iar pe pantele rvite de explozii atepta artileria
parautitilor, consolidat bine n pmnt... tunuri de calibrul 75 i artilerie uoar, de calibrul 100, demonta-bile,
extrem de mobile, special construite "pentru uniti aeropurtate.
Amenintoare, tunurile tancurilor efau ndreptate spre cer, ctre mnstirea de sub nori. Trgeau la cea mai mic
micare, chiar dac era un clugr, o femeie cu copii, rnii sau refugiai care ncercau s scape din mnstirea
condamnat la moarte.
Heinrich Kuppers se instalase, mpreun cu Theo Klein i cu Mullerv ntr-un aclpost situat la vreo patru sute de
metri de mnstire. Locul n care se aflau domina Via Ca-silina, i de acolo puteau observa micrile din vale ale
regimentelor neozeelandeze ale generalului Freyberg.
Din toate direciile, tancurile se strecurau pe drumurile distruse. Artileria german le mai trimitea din cnd n
59
H. G. KONSALIK
cnd proiectile, fr a reui ns s le stinghereasc micrile.
Doamne Sfinte ! fcu Theo Klein, dndu-i casca pe ceaf. Toate astea, numai pentru noi ! i artnd spre
mainile blindate care se deplasau n toatd direciile cutnd n van nite inte pe pantele muntelui, adug n orice
caz, o s fie pn la urma nevoii s-i lase mainuele acolo... i o s vin pe jos... chestia asta m mai consoleaz.
Zicnd acestea. i pipi benzile de cartue care-i nconjurau de cteva ori mijlocul. O s le bgm gloanele astea
drept n fund, chiar nainte s ajung pn aici.
Maassen intr n .adpost. Era acoperit cu noroi, neras, avea obrajii supi. Mnecile uniformei erau zdrenuite. Se
craser zece metri pe versantul muntelui, urmrit de focul mitralierelor din vale, reuind s ajung la punctul de
comand al companiei.
De cealalt parte sunt gurkii, anun el scurt. Theo Klein i ntinse lui Maassen igara pe care o
fuma.
Nu-i f griji, i aranjm noi i pe-tia !
Iar pe Rapido, sunt mauri i pucai din Rajputana I
Mi s fie ! fcu Muller acoperind cu o bucat de pnz de cort mitraliera MG-42. M ntreb ce mai ateapt s
mobilizeze i maimuele !
Sprijinit, cu spatele de peretele stncos, Kuppers citea o scrisoare. i fusese adus de unul dintre ultimele convoaie
cu crui, care fcuser aprovizionarea cu muniii $i hran. In acea noapte, pieriser apte crui, iar cadavrele lor
zceau mpreun cu cele ale soldailor, infestnd aerul cu duhoarea putrefaciei.
Ia zi, o scrisoare de dragoste ? ntreb Maassen, dndu-i un ghiont lui Kuppers cu cotul,
Intr-un fel... rspunse acesta, bgndu-i scrisoarea n buzunar. Este hotrrea de divor.
Termin cu prostiile... Muller i ntinse o igar lui Kuppers. Hai, fumeaz, asta poate o s-i schimbe ideile.
Divorul a fost pronunat mpotriva mea... cic beau, o bteam, nu m ocupam de copil i nclcm regu-
INFERN LA MONTE CASSINO
59
Iile obinuite ale csniciei. Kuppers sufl fumul spre scndurile adpostului. Nu-i ru de loc, ce zicei, biei ? Theo
Klein ddu din cap.
Tmpenii ! Ce nseamn c nclci regulile obinuite ale csniciei ?
Adic, o nel ! rspunse Kuppers. Theo Klein fcu ochii mari :
La bordel ?
Exact.
Nu se poate. Aa ceva este de necrezut... Klein se lovi cu palma peste frunte. Pi, n cazul sta, toi trebuie s fim
divorai !
Zgomotul unei explozii urc dinspre vale. Aerul vibra i mai multe bubuituri rsunar deasupra adpostului... trei...
patru... zece obuze.
Se ls seara. Dinspre Albaneta se auzea rpitul mitralierelor. Din cnd n cnd, se auzea cte un zgomot metalic,
acompaniat de un fsit ascuit i scritor, care ptrundea pn n ira spinrii. Erau renumitele pantzer-fausts",
acele bazooka germane.
Arhiabatele Diamare hotrse s evacueze mnstirea, inteniona s asigure ntoarcerea n vale a celor 1300 de
refugiai, fr ca el s plece. Urmau s coboare, grup dup grup, pe crrile muntelui, arbornd steaguri albe. Eva-
cuarea ar fi trebuit s dureze dou zile... din 15 pn n 17 februarie. Primii refugiai urmau s prseasc mnstirea
n noaptea de 15 spre 16, avnd drept nsoitori pe doi dintre cei mai vechi clugri, nc prezeni n mnstirea
Sfntului Benedict.
La aceeai or, n seara zilei de 14 februarie, pe aerodromurile din Apulia, mecanicii pregteau Fortreele
zburtoare" i umpleau cu bombe calele avioanelor. In sala de adunare, echipajele avioanelor luau cunotin cu
obiectivele. Prognoza meteorologic se anuna optimist... dimineaa zilei de 15 avea s fie senin, nsorit, cu vizi-
bilitate bun, pe sctirt, un timp ideal pentru aviaie. La cartierul general al generalului Clark, generalul Freyberg mai
avu o ultim ntrevedere cu eful armatei a 5-a, ce-rndu-i acestuia distrugerea complet a mnstirii, pe care
60
H. G. KONSALIK
o considera cea mai important fortrea german n~ tlnit pn n prezent".
La aceeai or& cpitantil medic Pahlberg intra pentru prima oar n lcaul sfnt. Singur, fr s fie nsoit de
nimeni. Era singurul german din aa-zisa fortrea", i,sosise la cererea expres a arhiabatelui Diamare. Trebuia s
amputeze unei femei piciorul zdrobit de schija unui abuz. Fusese atins artera femural iar clugrii nu reuiser s
opreasc hemoragia.
Pahlberg oper n celula paracliserului Don Agostino. Era ajutat de un clugr care lua instrumentele din trusa
doctorului i i le ddea acestuia.
Doctorul oper linitit, cu calmul i concentrarea necesare unui chirurg de care depinde viaa unei fiine umane. JNu
era deranjat de zgomotele asurzitoare ale obuzelor, dintre care suflul unuia feu s sar din ni poarta grea de
bronz a unei capele izbind-o de un perete. nconjurat de zidurile groase i antice,- ptruns de un sentiment de
reculegere milenar, emanat de vechile construcii, Pahlberg se simea mai calm i mai puternic. Munca crud pe
care o ndeplinea n acele momente o considera un fel de graie divin, fiind singurul om care putea salva tnra
via ce-i palpita ntre degete.
Tie partea superioar a pulpei. Pensele i cletii mucau din carnea palid a unui picior care nc mai era atrgtor.
Trebui s obtureze de dou ori artera lezat... aceasta ced n clipa n care terminase secionarea parial a piciorului.
Bucata mare de piele care avea s acopere ciotul fusese desprins i fixat cu un crlig metalic.
ine bine de picior, i spuse Pahlberg clugrului. Apoi mai tie cu fierstrul de cteva ori. Piciorul se desprinse
de corp.
^Clugrul l duse aproape cu respect pn lng peretele micii chilii, vruite cu grij, i-1 depuse la picioarele
patului ngust.
Intinznd pielea deasupra ciotului, Palhberg se gndi c nu-i putea face.femeii nici-o injecie antitetanos. N-avea nici
mcar ifnorfin pentru a uura durerile nfiortoare ce aveau's-d'cuprind la trezire. Ar avea nevoie i d o
transfuzie, i spuse Pahlberg, doar a pierdut atta snge.
INFERN LA MONTE CASSINO
60
Inima i este deja slbit, dar de unde s iau"sngele sta? De unde ?"
Cusu pielea de ciotul rmas, dup care l nveU n mai multe straturi de pansamente. Apoi se depii de masa de
lemn care-i servise drept mas de operaie i-i bg minile ntr-un vas cu ap cald, fcndu-i clugrului un semn
din cap. Acesta deschise ua, i ali .doi clugri luar rnita. /
Pahlberg se ntoarse. Clugrul sttea n spatele su, innd o crp curatv Se terse pe mini, uitndu-se la piciorul
de la capul patului. Formele sale frumoase demonstrau c aparinuse unei femei tinere... o glezn fin. o gamb
armonioas, un genunchi delicat i rotund i nceputul unei pulpe lungi. Dar pielea era galben i fr via.
Printele vrea s v spun cteva cuvinte, spuse clugrul cu vocea sa blnd.
Pahlberg- travers sli cu coloane, cobor scrile tiate n stnc la zece metri sub pmnt i ptrunse n sala n care
se reunise arhiabatele cu clugrii si.
Ai salvat-o? ntreb Diamare. Dup atac'ore de grele ncercri la care fusese supus, mbtrnise mult Pe chip i
se citea vrsta cu claritate. Avea aerul unui patriarh.
Pahlberg se nclin n faa acestuia :
Printe, am fcut tot ce mi-a stat n putin. Restul este n minile lui Dumnezeu.
Dumnezeu ! spuse Diamare cu voce tremurtoare, nc mai poi crede n Dumnezeu, aici ? Chiar poi s mai crezi
?
Pahlberg l privi pe btrn n adncul ochilor si strlucitori. Pentru o*clip avu impresia c Diamare plngea.
Printe, cum a fi putut oare s tai mcar o singur dat cu bisturiul, daq n-a fi crezut n graia divin ? De unde
am luat oare puterea de a deschide aceste corpuri, pe care Dumnezeu le-a zmislit ? Dac un medic nu crede n
Dumnezeu, el, pe al crui umr Dumnezeu se apleac n permanen, atunci cine oare ar crede n el ?
60
H .G. KONSALIK
Gregorius Diamare i ridic mna tremurnd
S supravieuieti acestui infern, rosti el, cu jumtate de glas. Mai trziu vei tri n paradis.
*
Colonelul Stucken ncerca s ia legtura cu al doilea batalion al su, de la Albanetei, cnd cele 142 de Fortree
zburtoare" aprur brusc de dup nlimi, ndrep-trdu-se spre Monte Cassino. In vale, artileria tcuse, iar
tancurile e retrseser. Trupele de asalt indiene i neozeelandeze aflate la bazele lor ridicar ochii spre cerul de un
albastru aproape primvratec. Era ora la care generalul Gruenther i privea ceasul, prndu-i-se C minutarul
avansa prea ncet, i ora la care generalul Clark ieea din ncpere, cernd ca s nu i se mai pomeneasc vreodat de
aceast zi. Era ora la care generalul Freyberg nsemna cu o cruce pe harta sa de stat-major locul n care se afla
Monte Cassino i mnstirea, astfel ter-gndu-le de pe faa pmntului.
Stucken auzi huruitul celor 142 de avioane i ridic i el capul. Le fcu semn comandanilor von der Breyle i von
Sporken s se apropie, pentru a le arta impuntoarea escadril ce se ndrepta^ spre Cassino, remarcnd :
Pe unde trec tia, iarba nu o s mai creasc ! Dac o s atace i drumurile, atunci b s ateptm mult i bine
muniiile i medicamentele promise de comandament.
Exact n acel moment, chiar nainte s-i termine fraza, calele bombardierelor se deschiser, lsnd s cad din cerul
albastru o ploaie sumbr de oel.
Stucken nc nu nchisese gura, cnd ochii si zrir ceea ce mintea refuza s accepte. Comandantul i duse mna la
inim...
Bombardeaz mnstirea... bigui el. Primele bombe atinser deja obiectivul.
Parc ntreaga planet deveni o jerb gigantic de pmnt i foc, care-i arunc ntr-o clip la sol. Timpanele le
rsunau dureros. Pmntul se cutremura.
INFERN LA MONTE CASSINO
61
La aceeai or, Pahlberg opera la Albaneta, ntr-un bunker ngropat sub saci de pmnt. Trei lmpi cu petrol i una
cu acetilen luminau ncperea ce putea a carne putrezit, puroi, snge i urin.
Pahlberg i scosese uniforma. Cu mnecile de la cma ridicate, fr mnui, cu minile goale i pline de snge
opera n mijlocul gemetelor rniilor, pe 0 mas pliant. Cu chipul hotrt, palid i acoperit de transpiraie, lupta
mpotriva morii, cutnd s salveze ce-i trecea prin minile-i lungi i subiri.
Heitmann se ocupa afar de pansarea rniilor mai puin grav i de ndeprtarea schijelor. La nceput se ferea s-i
trimit lui Pahlberg cazurile cele mai grave. i punea pur i simplu ntr-un col, lnsndu-i s moar n linite. '
Heitmann intr gfind n bunker, cu orul de cauciuc plin de snge i puroi i figura mnjit de noroi i exclam.:
Al doilea val de bombardiere ! i artileria trage ntruna ! Arunc o privire pe masa de operaie i ntreb: I-ai scos
totul din bazin ?
" - Da.
Pahlberg tocmai obturase arterele i se pregtea s pun pe o crp curat intestinele scoase din stomacul sfiat. n
locul n care ar fi trebuit s se gseasc prile genitale ale soldatului, se csca acum o gaur enorm i sngernd.
Trei schije. Fr testicole, fr vezic, abdomenul ciuruit. Pahlberg ridic privirea i, ntlnind-o pe cea a lui
Heitmann, tiu ce voia s nsemne. E inutil, tiu ce vrei s zici, Heitmann. De altfel, aproape tot ce facem noi acum,
este inutil. ns, atta timp ct mai exist o speran, voi continua !
Ddu la o parte cu amndou minile viscerele i apuc o arter din fundul nspimnttoarei caviti.
Heitmann, biatul sta are douzeci i cinci de ani., Are dou fetie blonde... una de un an i jumtate, iar cealalt
de ase luni. Nevast-sa este i ea blond... e
61
H. G. KONSALIK
frumoas, cu o figur ca de ppu. Are douzeci i trei de ani i se numete Loite, dar probabil c i se spune Lotti.
nainte de a ncepe s-1 operez, m-am uitat prin port-vizitul su i am gsit fotografiile. i o scrisoare, Heitmann, o
scrisoare de ia Lotti. Nu voi uita niciodat ultima ta permisie... am fost att de fericit s-i aparin din nou, dup
atta timp ! Privindu-i pe copii, pe tine te vd. Sper ca al treilea s fie un biat, la fel de curajos i de bun cum eti
tu.41 Acum nelegi, Heitmann* de ce m-am simit obligat s operez, efectiv obligat ? Doi copii, o soie
fermectoare, posibil un al treiiea copil pe drum i individul st acolo, ntins pe spate, ca un porc njunghiat, cu
testiculele scoase ! i nevast-sa fusese att de fericit c mai fcuser dragoste ! Sesisezi, dorin i realitate ?
Numai c eu ridic? mnua, mnua ngrozitoare i sadic a Morii voi lupta pentru acest om, ca i cum ar fi
simbolul muncii noastre, al tuturor medicilor !
Monte Cassino rsuna ca o tob la toate ecourile exploziilor bombardamentului. Dup ce trecu al doilea val de
avioane, artileria, ajutat de mortiere, continu cee$ ce ncepuse aviaia, trimind asupra ruinelor mnstirii
proiectil dup proiectil.
n cartierul su general situat n vale, Freyberg i privea din cnd n cnd ceasul. Ofierii care l nconjurau i le
verificau pe ale lor.
nc exact aizeci i ase de minute,, spuse Freyberg cu satisfacie, i vom ccupa Monte Cassino. Domnilor, un
batalion va fi de ajuns.. Cu siguran c din nemi n-a mai rmas nimic...
Carlo, cnd ne vom cstori ?
Cu un gest mngietor, plin de blndee i timiditate, ea i trecea degetele albe peste mna biatului. Apoi ntreb :
Nu nainte de a se termina rzboiul ?
INFERN LA MONTE CASSINO
62
Stteau aezai pe zidul de la Loggia del Paradiso" i priveau jos, n vale, la grozviile rzboiului. La fiecare pas
cte o plnie de bomb, la orizont numai sate distruse. Rzboiul era uriaul care, trecnd pe deasupra cmpiilor i
munilor, lsa n urm numai cenu i dezolare.
Carlo cltin din cap. Era un ran tnr ce se refugiase, mpreun cu Julia, n mnstire, atunci cnd americanii,
trecnd prin Rapido, se pregteau s. atace Cassino. Se adpostiser ntr-o pivni de sub sala de mese, i n acele
clipe ieiser s ia aer.
Vom cere binecuvntarea abatelui, fcu el cu blndee. Julia, nu se tie ce se va ntmpla cu noi i vreau s fii
soia mea nainte s...
nainte s ce, Carlo ? ntreb ea, tremurnd.
nainte ca rzboiul s treac peste noi, Julia. Vom tri... dup... ? O lu pe dup umeri i continu : Privete satul.
N-a mai rmas nici o cas n picioare. Au disprut chiar i biserica i palatul arhiabatelui, parc au fost rase, ce mai !
Cteodat m ntreb dac vom iei din pivnia aia ! Mi-e fric, Julia...
De ce, Carlo ? i rencepu s-i mngie mna. Avea degetele lungi i descrnate... parc degetele unei moarte,
acoperite de o piele palid. Mnstirea se afl sub protecia divin. Aici suntem n siguran. Privi n sus i ntinse
mna spre cer. Uite, Carlo, avioane ! O grmad de avioane ! Se ndreapt precis spre Roma !
Priveau deasupra lor, spre cerul albastru, la cele 142 de Fortree zburtoare". Carlo ncerca s le numere, dar, fiind
prea multe, renun.
Peste zece minute, acolo, jos, la Roma, sirenele au s sune. Mi-e mil de nenorociii care au s se afle sub ele.
Doamne, de s-ar termina o dat rzboiul sta ! De ce oare nu se opresc ?
Tunetul motoarelor se auzea acum deasupra capetelor lor. Se putea distinge cu claritate steaua de pe fuse-lajele
strlucitoare, cabinele din plexiglas, tunurile de la bord i trenurile de aterizare strnse. Erau amndoi acolo, unul
lng altul, cu obrajii lipii i ochii nlai spre psrile de oel, n timp ce vzduhul vibra de uri huruit asurzitor.
62
H. G. KONSALIK
Carlo i Julia, doi logodnici...
Apoi calele avioanelor se deschiser i o ploaie sumbr de fier se abtu asupra mnstirii. Biserica se prbui prima.
n ncperea n care se refugiase cu fraii si clugri, arhiabatele Diamare se pregtea s pronune ultimele cuvinte
ale rugciunii... Pro nobis Christum exora..."
Urletul Juliei fu acoperit de explozia primei bombe. Suflul exploziei izbi tinerii mbriai i-i arunc n curtea
central, unde cdeau deja urmtoarele proiectile i bombele incendiare cu fosfor. O piatr enorm, smuls dintr-un
zid, l ngropa pe Carlo n pmnt, zdrobindu-i capul n rn i strivindu-1, pentru a-1 transforma ntr-un
necunoscut. Julia zcea pe treptele scrii ce ducea la Curtea Binefctorilor". Lovit cu violen, ea i pierduse
cunotina. Acoperit cu un strat de praf cenuiu, capul i atrna n josul scrii distruse, iar n locul n care trebuiau
s se gseasc tlpile picioarelor ei se aflau acum doar dou cioturi din care iroia cte un firicel de snge, ce se
pierdea printre drmturi. Fora ocului i blocase pe moment arterele.
Oamenii alergau printre ruine, urlnd,, strecurndu-se printre munii de drmturi i printre jerbele proiectilelor.
Cei ce se aflau n pivnie ngenuncheaser. Numai arhiabatele Diamare rmsese n picioare, cu braele ridicate, ntre
pereii care se cltinau. Cu o voce fr tifri-bru ddea iertarea absolut tuturor celor ce se aflau mpreun cu el, celor
ce se refugiaser prin pivnie i celor de afar, ale cror corpuri erau n acele momente sfiate de bombe i de
obuze.
Se apropia sfritul lumii. De asemenea, era i sfritul sufletului btrnului Diamare, a crui mnstire i se prbuea
peste cap ntr-o viziune de infern pe care spiritul refuza s o conceap i pe care ochii abia o nregistraser.
Trei copii umblau printre ruinele bisericii.
Se ineau de mn i se opreau cu ochii larg deschii, cnd obuzele explodau n faa lor, mprtiind grmezi
INFERN LA MONTE CASSINO__62
de moloz, sau cnd alte bombe cdeau din cer. Se pierduser de prinii lor care probabil o luaser la fug, ncercnd
s se ascund n vreo pivni sau n vreun coridor oarecare.* De undeva, se auzi brusc strigtul unei femei, un strigt
ascuit, slbatic. Un nor de fum l nbui rapid.
Copiii continuau s umble. O feti, cea mai mic dintre ei, ncepu s plng. Din ochii si, incapabili s neleag
cruzimea lucrurilor, izbucnir lacrimi care lsar , dre pe obrajii murdari.
Mam ! striga ea. Mam !
Voi s se desprind de ceilali doi, dar biatul o inu cu o mn ferm. Un obuz vibra deasupra capetelor lor. Biatul
i arunc pe cei doi la pmnt i se ntinse cu curaj deasupra micuilor, pentru a-i apra cu trupul su. Bomba czu
destul de aproape, schijele fluierar... atunci, se ridic cu un salt i-i trase pe copii dup el, prin Curtea Stareului".
Dintre drmturi, ieeau mini i picioare... biatul privi un btrn care-i inea mna dreapt lipit de locul unde ar
fi trebuit s se afle braul stng i care opia printre explozii cu ochii rtcii.
Mam ! striga fetia... mam ! Unde este mama ?
Stai cuminte ! Biatul o trase de mn pe feti. O bomb explod n faa lor, pe o scar, pulveriznd
marmura. Al treilea copil, o feti, care, de fric, nu scosese pn atunci o vorb, rmase lungit la pmnt.
Hai, ridic-te ! strig biatul, apucnd-o de mn. ntruct fetia nu se mica, se aplec asupra ei i o
ntoarse pe o parte. Pieptul i era strpuns de o schij zimuit.
Giulietta ! strig el. Doamne, Giulietta !
Ridic trupul nensufleit, l arunc pe umeri i o lu din loc, continund s-o in strns de mn pe fetia cea mic,
care o striga ntruna pe mama sa. Traversar o curte i se crar pe o grmad de moloz. Un clugr alerg n
ntmpinarea lor, lu cadavrul micuei i fugi napoi spre scara unei cripte, pline de lume care plngea sau gemea.
Biatul l urm, innd strns mna micuei.
63
H. G. KONSALIK
n cursul dup-amiezii, ultimul avion survola mnstirea fiimegnd i ultimul obuz explod printre ruine.
Monte Cassino nu mai exista. Fotografiile de recunoatere luate din avion, mprtiate pe biroul lui Clark, fceau s
apar o grmad gigantic de pietre sparte i o pdure de coloane distruse, ndreptate spre cer ca nite reprouri
mute.
Generalul Clark l privi pe Gruenther, fr s spun* un cuvnt. Doar generalul Juin, care comanda trupele franceze,
se ntoarse, spunnd :
Prieteni, am remucri, nu mai pot privi fotografiile astea...
Cu o mn tremurtoare, generalul Gruenther acoperi fotografiile cu o hart uria. Era planul de atac al armatei a 5-
a pe frontul Cassino. Generalul Clark i trecu o mn peste ochi, spunnd :
Este ireparabil... N-a mai rmas piatr peste piatr. i a fost inutil, absolut inutil. Domnilor, niciodat nu voi
putea nelege lucrul acesta.
n chilia n care Sfntul Benedict i redactase regulile sale monahale, arhiabatele Diamare sttea n genunchi i se
ruga.
Doamne Dumnezeule... Deviza Succisa virescit" conduce viaa comunitii noastre. F-ne s nu murim ncet...
n calmul serii, aerul ncepu s vibreze.
Tunurile americane de calibru 240 ncepur s macine Monte Cassino.*
n vale, trupele generalului Freyberg se pregteau pentru atac. Erau formate dintr-un batalion de indieni i unul de
neozeelandezi. Focul distrugtor al mitralierelor parautitilor germani, amplasate printre ruinele satului Cassino, i
decimaser.
La 17 februarie, compania a 3-a de parautiti a cpitanului Gottschalk ocup mnstirea distrus. Comandantul von
Sporken sosi cu o grup de geniti, o secie de
[NFERN LA MONTE CASSINO
161
Arunctoare de flcri i arunctoare de rachete i o baterie de tunuri de munte de calibru 75, care se instala printre
drmturi. Poziiile care pn atunci se gseau cu 400 de mtfri mai jos de mnstire avansar spre vrful muntelui,
chiar i tunurile anti-tanc i schimbar amplasamentul, fitod instalate tot printre ruinele mnstirii. Unica rezerv de
ap v rmas intact, o mic cistern situat printre drmturile fostei buctrii, fu"ncredinat pazei unei grupe de
parautiti. Fr ap, aprarea ar fi devenit imposibila.
Noua ntlnire dintre comandantul von Sporken i ar-hiabate se dovedi scurt i emoionant. Diamare, constrns s
prseasc definitiv ruinele, l gsi pe comandantul german, cel ce-i salvase comorile preioase, murdar i obosit.
Diamare i ntinse mna lui Sporken. Nu mai era mna ferm i cald de altdat... era moale, rece, fr via. Era
mna unur btrn c#re abia dac era n stare s strng uor.
Excelen, Dumnezeu s v aib n paz ! spuse Sporken, ioarte emoionat. Spectacolul nfiortor pe care-1
prezenta Monte Cassino i alungase cuvintele din minte i oricum n-ar fi avut voce pentru a le rosti... i s ierte tot ce
s-a ntmplat!
Diamare aprob cu un gest. * mbria dintr-o privire cele 40 de persoane care urmau s coboare n vale cu el,
ultimele 40 de persoane din cele 1300 care-i cutaser salvarea n jurul Sfntului Benedict.
Patru clugri o cartau pe Julia pe o targa improvizat dintr-o scar. I se bandajaser picioarele. Fata tot nu-i
recptase cunotina. n spatele lor, un monah inea n brae un copil paralizat, ai crui prini, profitnd de o
acalmie, coborser n Piedimonte.
Pentru ultima oar, Diamare ridic mna, binecuvntnd mica adunare epuizat. Apoi apuc un crucifix mare din
lemn i porni. Ceilali l urmar, apucnd-o pei drumul spre vale. Iar de .acolo, de la nlimea capelei Sf. tachisio,
se trase asupra lor... dar ei continuar s coboare.
Ajuni n vale, Diamare i privi' clugrii i, ncre-dind crucifixul unuia dintre ei, ntreb :
11 Infern la Monte Cassino
162
H/G. KONSALIK:
Unde este fra Carlomanno Pelagalli ?
Un ran fcu civa pai nainte i rspunse :
Printe, fratele Carlomanno este deja n Via Casillina. L-am vzut la ultima curb... cobora direct de pe munte.
Diamare ddu din cap. Fra Carlomanno avea optzeci de ani. Era la fel de btrn ca i el i acum se apucase s
coboare panta muntelui, singur, departe de ai si.
Vom merge s-1 cutm, spuse el cu blndee. Fra Carlomanno va ti s ne gseasc.
Continuar s avanseze pe crrile distruse de obuze, pe pantele cioprite de exploziile bombelor, printre ne-
numrate obstacole. Tredur de cadavrele intrate' n putrefacie ale cruilor i ale agenilor de legtur germani,
mprtiate ici i colo.
La poalele muntelui, ddur de spitalul de campanie n care se afla doctorul Heitmann. Frnt de oboseal,
arhiabatele trecu cltinndu-se printre rnii. Heitmann l sprijini, conducndu-1 pn n pod, unde, ntr-o jumtate
de ncpere, i amenajase un col al su. Gustav Drage aduse dou portocale i o sticl de ap mineral. Diamare
bu un pahar i ddu cele dou portocale unui copil paralizat, pe care fratele sul cra n brae.
Excelen, vei fi condus imediat n deplin siguran, spuse Heitmann, uitndu-se la ceas. Cel mai trziu peste o
jumtate de or un camion v va conduce, mpreun cu clugrii dumneavoastr, pn la Castell-massimo, unde se
afl comandantul, celui de-al 14-lea corp de blindate. De acolo vei fi condus la marealul Kesselring i la Roma.
Excelen, cu ajutorul lui Dumnezeu, vei supravieui rzboiului.
Diamare l privi pe medic cu ochii mari :
Rzboiului, da ! Dar nu i mnstirii. Cci sufletul meu a rmas acolo. A ars mpreun cu mnstirea
Heitmann rmase mut. Afar, rniii strigau dup ajutor. Pahlberg urcase pe munte pentru a instala un post de ajutor
avansat printre ruinele mnstirii. Trei camioane reuir s se strecoare, aducnd cu ele materiale medicale. Spite Iul
era din nou n stare de funcionare.
JNFERN LA MONTE CASSINO
163
In mnstire- nu se mai afla nici un civil..: Compania n 3-a lu poziie printre ruine, cu grupa lui Maassen n frunte,
cel mai avansat fiind Theo Klein, care continu h poarte la gt medalionul primit de la arhiabatele Diamare.
Pahlberg ncepu s se caere pe coasta muntelui, sub tirul artileriei americane, nsoit de zece infirmieri i o duzin
de catri ncrcai, ndreptndu-se spre fosta curte interioar, rmas parial intact.
Comandantul von Sporken verific nltoarele mor-tierelor sale, repartiza oamenii pe diferite sectoare i ddu
instruciuni pentru instalarea unui cmp de mine n jurul ruinelor.
Se lsa nserarea... n cmpie, arhiabatele, clugrii i refugiaii i continuau drumul spre Nord.
Nimeni nu remarc dispariia Juliei, tnra cu picioarele retezate.
Epuizai de oboseala coborului i de emoiile ultimelor zile, cei ce craser scara pe care se afla Julia, o lsaser
jos i alergar n ntmpinarea lui Diamare care cobora cu crucifixul n mn. Julia rmsese uitat la jumtatea
pantei.
n momentul n care crepusculul se lsa asupra mun^ telui i a mnstirii demolate, ea i recapt cunotina. Ridic
ochii spre cerul palid. Civa nori treceau... obuze izolate mai explodau printre drmturi. Se ridic n capul oaselor
i privi n jurul su fr s neleag. Vzu ptura de pe picioare, scara pe care se afla ntins printre stnci i apoi
simi n dreptul gleznelor o durere ascuit ce-i urc pn n mduva spinrii, mpiedicnd-o s respire normal. *
Carlo ! fcu ea, cu jumtate de glas. Carlo... Pi-coarele i se lovir de o treapt a scrii. Carlo... url ea, cu voce
ascuit. Carlo ! Ajutor !
Ddu din mini, fcnd gesturi dezordonate, czu n fa i ncepu s se trasc printre pietre, agndu-se cu minile
de ce apuca. Strig, strig, iar n cele din
64
H. G. KONSALIK
urm se prbui la pmnt, pierzndu-i din nou cunotina.
Aa o gsi Pahlberg^O instala pe o targa i o trimise h vale, nsoit de civa^oameni
Cnd doctorul Christopher o lu n primire, deja murise pierduse tot sngele.
Theo Klein-se aflaf fr s fac vreun zgomot, printre coloanele drmate ale bisericii, privind la imenii tat ea-
ruinelor care, nu cu mult timp n urm, constitui-; ser un templu sfnt magnific. Heinrich Kuppers, care umbla
printre drmturi, se ntlnise cu Maassen i cu Muller ..pe cnd acetia tocmai scoteau de sub pietre un cadavru.
Era corpul unei femei nsrcinate, al crui cap fusese zdrobit.
Kuppers fcu un gest de neputin i spuse :
Curtea interioar este plin de mori. Cnd o s vin primvara, o s miroas aici de o s-i mute nasul din loc !
Gottschalk spune c sunt vreo 250 de mori ! Ce facem.cu ei ?
O s-i ngropm ! rspunse Muller, lsnd jos cadavrul femeii, pe o coloan despicat n dou dup care privi n
alt parte, nefiind n stare s suporte imaginea nfiortoare a acelui chip zdrobit. N-am chef s m bag ntr-un
adpost i s dau peste vreun cadavru n putrefacie !
Theo Klein sosi dinspre ruinele bisericii. nc era stpnit de emoie, gndindu-se c acolo primise din minile
arhiabatelui medalionul de la gt.
Toat chestia asta este o porcrie, spuse el cu voce tare, o porcrie fr margini ! *
Muller se declar de acord, dup care adug
Ar trebifi s-i propunem cpitanului s mai amne cu ngropatul.
Da' cine a zis de ngropat ? fcu Klein. Vznd trupul nensufleit al femeii, se strmb. Nasol, prima femeie pe
care o vd de trei luni, s arate n halul sta !
iKfern la monte cassino
65
Maassen i scoase de la gt earfa de mtase i o n?ez peste capul victimei. i ca s nu fie luat de vnt, puse o
piatr deasupra. Kuppers privi forma inert, cu hainele zdrenuite, cu pntecele enorm, cu chipul acoperit de earfa
pe care se afla piatra i afirm :
Asta-i adevrata fa a rzboiului.
Sublocotenentul Weimann care se crase pe grmezile de moloz strnse n Curtea'Stareului, se opri pe o piatr
enorm.
Aha, spuse .el, ce ncnttoare reuniune de, familie. Printele Maassen i copiii si... In timp ce alii sap tranee
i pun mine, voi vizitai mnstirea, nu-i aa ? Adic, suntei nite experi n opere de art ? i domnul Klein la fel,
bineneles ? Pcat c domnul comandant von Sporken a trimis la Roma tabloul Leda" al lui Leo-nardo da Vinci !
Domnul Klein ar fi putut vedea o femeie goal, .pentru prima oar dup atta vreme !
Theo Klein oft adnc.
Domnule locotenent, cutm mori !
Mori ? Asta cutai ? Weimann cobor de pe piatr i, zrind corpul femeii ntinse pe coloana despicat n dou,
tresri uor: Pe asta ducei-o n grdin. N-o s fie singur acolo. S se ocupe Muller i Bergmann., Ceilali, dup
mine. Cpitanul crede c n seara asta o -s avem o petrecere !
Ins imediat se aruncar la pmnt, printre pietrele rspndite n jur. Deasupra lor apruse uh avion de recunoatere
care se nvrtea ncet. Theo Klein se strmb la el. '
: Cred c nu ne-a prins n poz !
S sperm ! Weimann se instala mai comod, dup care adug : Dac tia vd michdu-se ceva pe-aici, atunci o
s mai toarne nc vreo cteva sute de tone de bombe !
Avionul dispru n spatele muntelui Calvairo... oamenii lui Maassen apucar corpul femeii i o pornir printre ruine
cu pai miei i iui. Josef Bergmann se mpiedic de o piatr, iar cadavrul greu alunec peste el.' l arunc deoparte
cu o zvcnitur a umrului, simind cum sngele victimei i curse pe fa. Brusc, simi c-i vine
H. G. KONSALIK
s vomite. Cu capul aplecat, deasupra pmntului, palid la fa ca un mort, -ncepu s sughie cumplit.
Doamne Sfinte, ngim el, ce rahat !
Muller i Kuppers se ndeprtar de trupul femeii, n timp ce Bergmann vomita. Revenindu-i, i terse sngele de
pe chip i se altur celor doi.
*
xii aceeai noapte,-dou rnci aprur n spatele liniilor germane, clare pe un catr btrn. Soldaii le ntmpinar
cu glume cazone.
Hei, frumoaselor, unde v ducei ? le strig un subofier. Dac suntei n cutarea unui brbat, atunci s tii c n-
o s gsii altul mai bun ca mine !
Non capisco ! rspunse Mria Armenata. Se inu mai bine de umerii tovarei sale, care sttea clare n fa, i
nghionti cu clciele goale coastele animalului, care i iui mersul. Non capisco, buona notte !
O srutare ! Doar o srutare ! Subofierul se apropie. Un sfert de or, nici-un minut mai mult, frumoaso ! Un sfert
de or n spate, acolo ! Nici o secund mai mult, i jur !
Mria Armenata trase hurile i catrul i mii mai mult viteza.
Non ho tempo, mi rincresce !, strig ea, rznd. Arunc o privire de jur-mprejur, n timp ce animalul
continua s se ndrepte la vale, spre cmpie. Subofierul' le privi cum se ndeprtau, fcndu-le cu mna semn
amical. Mria i rspunse la fel. Apoi cele dou femei fur nghiite de ntunericul ntrerupt doar de lumina camuflat
a convoaielor de aprovizionare ce rulau n direcia frontului de la Cassino.
Ajunse ntr-o pduri de pini, cele dou femei oprir catrul i coborrV Mria Armenata desprinse o plosc agat
de a i i-o ntjnse celeilalte.
Bea, Fericitule"...
Caporalul Felix Strathmann i ddu jos fularul de pe cap. Mria i tiase prul scurt, i dduse pe fa cu miez de
nuc i-1 pusese s mbrace o rochie care aparinuse moaei satului.
fNFERN LA MONTE CASSINO
66
Cu nghiituri lungi, Felix bu din vinul rou, un pic ncru, i-i ddu plosca napoi. Drumul printre poziiile /.ormane
l obosise. tia c dac ar fi fost descoperit, l-ar fi ateptat dousprezece gloane, fr nici o alt experien. Se aez
n iarba umed i rmase cu privirea aintit asupra fetei.
Unde m duci ? ntreb cu vocea joasa, de fric s nu fie auzit de vreo patrul.
La o mtu, la ar, rspunse Mria, neprnd a-i lua n seam ngrijorarea.
i ce-o s fac la mtua ta ?
O s te ascundem acolo, iar pentru tine rzboiul se va sfrL Mtua mea are o ferm. Nu mare, dar destul de bine
ascuns.
Precis o s dea soldaii pe-acolo ! fcu Strathmann, srind n picioare. i pipi pistolul, cu un gest febril i se mai
liniti. tii ce-o s-mi fac, dac o s m gseasc ?
Da Fericitule". Dar n-o s te gseasc. Pot s distrug ri, s demoleze satele, s nving oceanele, s cu-
cereasc vzduhul, s doboare soarele... dar mpotriva dragostei nu pot face nimic, carissimo... o femeie nvinge
ntotdeauna, atunci cnd iubete...
Felix Strathmann se aez din nou. Pdurea era deas. Era situat la distan de cile de acces. n deprtare msura
zgomotul camioanelor. Din cnd n cnd, se auzea un fel de scrit... tancurile, i spunea Felix. Se ndreptau spre
Monte Cassino. Iar camioanele transportau muniii, hran, igri, alcool... mine sear, cruii se vor cra,
opintindu-se pe coastele muntelui, se vor arunca la pmnt pentru a se feri de exploziile obuzelor i, n cele din
urm, vor reui s aduc n mijlocul ruinelor preioasa lor ncrctur. Theo Klein va fi acolo, atep-tndu-i. i
precis va zjjera Mi biei, mi s-au lungit urechile de cnd trebuia s venii ! i haleala s-a rcit !" Aveau s
mnnce din gamele o sup rece i s mestece pine tare i cenuie... Maassen... Muller... Bergmann... Klein...
Kuppers. Unul singur lipsea, disprut, disprut pur i simplu, ca i cum l-ar fi nghiit pmntul. Cap Traiul Felix
Strathmann, originar din Saint-Pauli. Ticlosul de Strathmann, care dezertase i se tvlise ntr-o pe-
*168
H. G. KONSALIK
ter cu o italianc frumoas, avnd s rmn de acum nainte un erou n amintirea altora,
La ce te gndeti, caro ?...
Vocea clar a Mriei l trezi din gndurile sale. Tresri. Mria sttea lungit lng ef i-i mngia pulpa cu degetele
ei lungi i subiri. Chestia asta l enerva, l nnebunea, fcea s i se urce sngele la cap. ncerc s-i resping mna,
dar aceasta rmsese agat de piciorul su ca gheara unei pisici, cu unghiile lungi nfipte n carnea sa.
M gndeam la camarazii mei, rspunse Strathmann, cu voce gtuit. Simea din nou dorina de a o poseda,
dorina imperioas de a-i mngia cu buzele corpul, alb, n ttmp ce ea ar fi ipat i ar fi gemut, ca atunci, n peter,
ca o pisic slbatec.
Gndete-te un pic la mine... vocea i era rguit i blnd, plin de speran. i mpinse pieptul, lipin-du-1 de
braul lui... i simea greutatea snilor. Se arunc asupra lui, strivindu-1 la pmnt i srutndu-1 cu violent, lipindu-
se de el, mucndu-i buzele cu dinii mici i trecndu-i minile cu frenezie prin prul scurt. Suntem de nepotolit,
spuse ea, de nemblnzit ! Suntem slbatici c vntul arztor care sufl dinspre Sud, slbatici ca furtuna ngheat
care coboar din Alpi... Oh, dragul meu... Alunec de pe corpul lui Felix la pmnt, dar, sub mngierile acestuia,
reveni imediat la loc. A putea omor o armat ntreag ca s te pstrez, suspin ea, mi place rzboiul, da, mi place
rzboiul, fiindc mi te-a fcut cadou !.
Peste dou ore, i reluar drumul Pe crri, prin cmpuri dezolante, prin pduri de mslini, de pini, de chiparoi.
Din deprtare, se auzea n continuare zgomotul rzboiului... era ca o furtun care se abtea asupra unor inuturi
necunoscute. Pe ei nu-ipatingea. La primele raze ale soarelui, i continuau drumul ctre libertate, ctre pacea unei
lumi care e aparinea.
Mria i inea capul sprijinit pe umrul lui Strathmann.
Sunt fericit, carissimo, opti ea, mi vine s cnt. Se lipi de el iar frigul., dimineii o ptrunse. Ho molto freddo...
INFERN LA MONTE CASSINO
67
tiu, spuse el, dar nu avem ptur. Strnge-te de mfrie, Mria.
i, Felix... i sufl n minile fragile. Ct e ceasul?
Patru.
Catrul mergea la trap prin cmp. Vntul proaspt al dimineii le aducea mirosul pmntului jilav,
Mai avem mult de mers ? Mria Armenata ddu din umeri.
Tre zile, poate, sau cinci... Nu tiu. O s mergem* pn la sfritul lumii, Fericitule". Vezi, nici nu merita s
ntrebi !
*
La Roma se forma un nou spital pentru Cassino. Re-nate Wagner fcea parte dintre infirmierele care mpachetau
medicamentele i care, la aerodrom, trebuiau s le predea echipajelor avioanelor.
Era o munc de rutin.. Pe liste trebuiau bifate numerele lzilor transportate la bordul avioanelor, aceste liste urmnd
s fie semnate apoi de ctre comandanii avioanelor. Renate nu tia ce conin aceste lzi, tia doar c destinaia lor
era Cassino, un fel de Verdun al acestui rzboi, cum se exprimase un crainic al postului de radio Londra. Ea i cu
alte patru infirmiere ascultau noapte de-noapte postul de radio britanic, cu urechea lipit de aparat.
Un al doilea Verdun... Erich se afla pe muntele Cassino, aceasta fiind ultima veste pe care o primise din partea lui,
dup care orice legtur eu el ncetase. l tia n via, cei grav rnii vorbindu-i despre doctorul Pahlberg. i ngrijise
bine, nct putuser s fie transportai la Roma, ntr-un adevrat spital.
Este un tip nemaipomenit, cpitanul sta ! spuneau toi. Fr el, acolo ne~ar fi putrezit oasele !
Iar ofierii, mai lefuii, confirmau spusele soldailor Logodnicul dumneavoastr, domnioar ? Este unul
dintre eroii din umbr ai acestei btlii ngrozitoare. Ce a fcut el pentru rnii, este de-a dreptul miraculos !
170
H. G. KONSALIK
Un erou din umbr', se gndea Renate Wagner, prsind camra ofierilor. Dac ar fi auzit el aceste cuvinte ! l i
vedea surznd i spunndu-i cu un aer sarcastic : Draga mea, nu-i lua n serios cu cuvintele astea romanioase. Au
neVoie de cuvinte, ca s se agate de ele. Dac li s-ar lua cuvintele, ar rmne singuri...."
Renate privi lzile ce erau duse la avioane pe crucioare cu rotile. Bravele aparate JU-52, mari, vechi, ncptoare,
i ateptau ncrctura, pentru a o duce pe front i, poate, a o lsa cu parautele deasupra mnstirii, dac aveau s
treac de americani, pentru a ajunge la Monte Cassino.,
Cu ochii ateni, Renate travers terenul. ntr-un col ndeprtat, acolo unde pistele se pirdeau n ierburi, erau instruii
recruii parautiti... saltul i desprinderea parautei. Trecu ncet prin faa Jor i-i continu drumul pn la un hangar
imens, unde instructorii predau despre fixarea parautei pe spate. Sublocotenentul Gunther Monnig o salut galant
pe Renate. Aceasta i rspunse salutnd scurt i, fr s se opreasc, merse mai departe. Sergentul major Erich
Michels i sergentul Helmuth Koster tocmai explicau unui alt grup despre funcionarea parautei.
Acetia doi nu o remarcar pe infirmiera nensoit care traversa terenul, cu ochii n patru, forndu-se s rein din
mers tot ceea ce putea vedea sau auzi la coala de parautism. La captul hangarului zri, atrnate de curele mari,
cteva paraute desfcute. Erau puse la uscat, iar doi subofieri, fiecare aezat n faa ctei unei mese lungi, le pliau
cu grij, una dup alta.
Cu un aer vistor, Renate rmase nemicat la intrarea n uriaul hangar pentru antrenamente. Sig gndi c avea
uniform, aceea a sublocotenentului parautist. i lipsea parauta.
Observ cum cei doi subofieri, dup ce pliau parautele, le bgau n nite nvelitori i apoi le aranjau ntr-un col,
numrnd fiecare teanc.
Deasupra ei, bucile mari de mtase se legnau n adierea vntului. Sublocotenentul Monnig se apropie de hangar
i, vznd infirmiera oprit sub paraute, avu un gest de surpriz, dar i continu drumul. O fi prietena
INFERN LA MONTE CASSINO
67
unuia de aici, i zise el, i-1 ateapt pe sta s-i termine crviciul. Nu-i prea regulamentar, chestia asta, dar* este
Infirmier, adic, pe jumtate militar".
Se opri n sala de mese i ceru o ceac cu cafea. Vntul ngheat i ptrunsese pn n oase.
n acea dup-amiaz, avur loc dou evenimente care, In mod normal, n-aveau cum s se ntmple tocmai n armata
german.
O lad cu pansamente, o lad obinuit, regulamentar, a serviciilor medicale cu nsemnele crucii roii pe capac,
dispruse cu desvrire. Intendentul nsrcinat s controleze materialul medical era furios din cale-afar i njura
soldaii c greiser la numrtoare.
Strig la cei doi subofieri rspunztori cu operaiunile de ncrcare i, arucnd pe mas listele pe care le inea n
mn, url :
Doar" n-o s pun acum s se descarce totul din avioane, fiindc lipsete o lad ! Doamne, de ce ntri am parte !
O s v nv eu minte s cscai ochii ! Ce dracu' era n lada aia ?
Pansamente, rspunse smerit unul dintre subofieri.
Bine ! O s-o nlocuim ! spuse intendentul, respirnd uurat. Se gndise la cine tie ce medicamente costisitoare,
dar pentru nite pansamente nu-i nchipuia de ce se fcea atta tevatur. Scriei pe foaia de nsoire c lada va fi
livrat cu convoiul 5, spuse el, dup care se ntoarse spre Renate Wagner, care apru ntre timp. Ce zicei,
domnioar Renate, lipsete o lad cu pansamente!
Renate Wagner lu un aer -nencreztor i rspunse :
Imposibil. Chiar eu le-am numrat, nainte s plece camioanele de la spital !
Seara, sergentul major Michels numr parautele i descoperi c lipsea una.
Michels se mir, verific lista care se ntocmea zilnic i ncepu s le numere. Treizeci i trei... Astea erau toate. Iar el
primise treizeci i patru !
Vocea sax rsun n hangar :
Sergenii la mine ! n vitez !
ntrevederea fu scurt. Cei doi subofieri nsrcinai cu plierea parautelor i prezentar listele. Totalul era
H. G. KONSALIK
de treizeci i patru, iar fiecare list, era contrasemnat i de cellalt subofier, ca o confirmare suplimentar.
Am pliat i aranjat treizeci i patru de paraute. Michels ncepu s transpire. S se ntmple tocmai n
compania sa, tocmai n plutonul su de instrucie un Iii-cpi ca sta ! ntreb ntr-o doar :
Ai vzut pe cineva ?
Nu, pe nimeni, rspunser cei doi.
Tipi de la alt unitate sau chiar aviatori ? tia ar fura orice !
Nu, absolut pe nimeni!
Michels i trecu mna prin prul scurt. Vznd silueta sublocotenentului Monnig apropiindu-se; ncepu s rcneasc
:
S nu-mi spunei mie pe nume dac n-o s gsesc parauta asta blestemat ! Chiar dac. o s trebuiasc s alerg
toat compania n jurul terenului, n inut de lupt, trei zile la rnd ! Auzi, o paraut ! Cum dracu' v nchipuii c o
paraut poate s dispar aa ?
Hangarul fu rscolit metru cu metru, parautele mai fur numrate de zece ori, oamenii chestionai din nou. ns nu
se avansa nici un pas. Lipsea o paraut, a lui Fritz Gruben, infirmierul grupei de rezerv.
Sublocotenentului Monnig nu-i rmase dect s informeze regimentul despre dispariia parautei. Acesta, dat fiind
gravitatea cazului, transmise informaia la divizie. Divizia semnal corpului de armat, corpul de armat, armatei i
aceasta, n sfrit,, comandantului ef al sectorului Sud.
O paraut dispruse la Roma, n plin antrenament, ntr-un hangar unde se pliau. Interogatoriile nu ddur nici un
rezultat, nu exista'nici un suspect, iar orice act de spionaj era exclus, ntruct construcia parautelor germane era
arhicunoscut, datorit attor exemplare capturate.
Numai un icnit a putut s-o fure, declar" sergentul major Michels. Cine altcineva s-o ia ? i ce s fac cu ea, s
sar de pe cas ? Nici n-ar ayea n ce avion s se urce ! i apoi, de ce s sar ? S se* duc aa, de nebun, pe front i
s sar cu parauta ?
IJMKFRN LA MONTE CA SSINO
173
Autoritile superioare fuseser de aceeai prere. Pa*-rnuta se sczu din inventare, ca i lada de pansamente, iar
infirmierul Gruben primi alta in loc
Pansamentele din lada disprut pluteau ncet pe suprafaa Tibruui, ndreptndu-se spr& mare. mbibate cu ap,
abia dac se vedeau.
n seara aceleiai zile, Renate arse n soba din camera sa scndurile lzii. Cu ochii fixai asupra flcrilor, privea'
cum focul devora crucea roie i cum distrugea vopseaua. In fundul ifonierului, sub o grmad de ziare, se afla un
pachet rotund. Pstra la ea n permanen cheia de la ifonier, legat de lniorul din jurul gtului su.
Era stpnit de un amestec de triumf i nerbdare, de fric i de dorina de a aciona. De fiecare dat cnd era
ncercat de remucri, i spunea c fusese din dragoste i pentru a-1 revedea pe Erich. Acum, l voi regsi, chiar
acum,, cnd se afl n infernul de acolo", i repeta.
n timpul orelor libere, sttea n faa oglinzii i i aranja parauta. Dup ce retuase lungimea curelelor, i prinse
parauta de corp, i trecu celelalte dou curele printre picioare i o fix pe fiecare de cataramele ei. Fiile mari de
mtase i atrnau peste abdomen. Avea o senzaie curioas, chiar uor excitant, simind acea presiune constant
ntre pulpe.
i strnse bine cureaua de piept. Trebuia ca acel loc s fie drept, dar snii i umflau combinezonul de para-utist.
Cum vzuse c se fcea pe terenul de antrenament, arunc deasupra umrului cordonul extractor care se fixeaz de
tavanul avionului -i care, n momentul saltului, provoac deschiderea parautei.. Cizmele de salt o fceau mai
nalt, iar genunchii i erau epeni, strns legai de bandajele solide.
Se privi cum arta, cu casca pe cap. Se putea spune c era un fel de creatur necunoscut, o insect imens de pe
vremuri, un liliac uria.
Fcu civa pai, pentru a se obinui cu greutatea parautei. Fiile de mtase i se frecau de abdomen i ntre
picioare. Din nou avu acea senzaie delicioas care o ptrunse pn h vrful degetelor. Se opri, i desfcu brusc
cataramele curelelor i arunc parauta pe podea, n oglind, i vzu pieptul cum respira iue.
69
H. G. KONSALIK
Erich ! i spuse. nchise ochii i i puse minile pe faa care-i ardea. Erich, ct mi lipseji ! Ce dor mi este s
facem dragoste, ct de dor mi este de tandreea ta... mi este ruine, e groaznic... dar n-am ce face, efectiv nu am ce
face... Am atta nevoie de tine, Erich, m simt ca o fiar slbatic..."
Se arunc n pat i ncepu s plng. Interiorul pulpelor i tremura. Dndu-i seama, muc din pern.
A doua zi diminea, totul se terminase.
Fcuse un du rece i, clnnind din dini, nu se putu s nu se gndeasc la sfntul Francisc, care se arunc gol ntr-
un furnicar, pentru a-i nbui pasiunile crnii.
Lungii printre ruinele mnstirii, Theo i Heinrich Kuppers trgeau cu mitralier. n faa lor, la cota 444, la dou
sute de metri de mnstire, dinspre Nord, gurkii se crau pe ultimele blocuri de stnc. Era 17 februarie 1944,
orele cinci dup-amiaz, i era al treilea atac declanat de generalul Freyberg. Atacau cinci batalioane, iar al aselea,
format din crui, asigura transportul muniiilor. Germanii dispuneau numai de o companie de parautiti, sprijinit
de o grupare de geniti, cteva mortiere i tunuri de munte.
Era al treilea atac lansat mpotriva, mormanelor de drmturi, dar schimburile de focuri erau att de dense, nct
prea c explodau ntruna zeci i zeci de bombe i obuze.
Generalul Freyberg sttea la punctul su de comand. Era la fel de alb ca i peretele vruit din spatele su. n primul
atac pierduse 130 de soldai i 12 ofieri, ciuruii de tirul mitralierelor nemeti. Pierderile din cel de-al doilea atac
nc nu Ie primise. Al treilea atac tocmai se desfura pe pantele muntelui Cassino, "dar la cota 444, n faa ultimelor
stnci, oamenii si rmaser pe loc, servind drept inte mitralierelor, fr a putea face vreo micare.
Blestemai de nemi ! spuse amar Freyberg, o s ne fac de rs n faa lumii ntregi... Nimeni din jurul su nu-1
contrazise.
INFERN LA MONTE CASSINO
69
Sublocotenentul Weimann se apropie trndu-se i se arunc lng Klein i Kuppers, ntre dou coloane sparte. Prin
binoclul su vedea perfect cum indienii ncercau s se instaleze ntre cotele 444 i 569 pentru a petrece acolo
noaptea.
O s rmn acolo pn mine, fcu el vesel.
N-au dect, numai c eu o s-i cam mpiedic s doarm, spuse Kuppers, apsnd pe trgaci... rpitul teribilei
sale mitraliere MG-42 rsun n crepuscul. n deprtare, printre stnci, forme terse alunecau pe furi. Una dintre ele
ridic minile n aer, se auzi un strigt nbuit, apoi corpul se prbui i se rostogoli pe pant, dup care dispru.
Hai noroc ! fcu Theo Klein cu amabilitate, sta n-o s mai dea cu ochii de Ind;
Weimann l privi pe 'Klein mut de uimire.
Auzi, da' ce, tu tii pe unde curge Indul ?
Nu, domnule locotenent, rspunse Klein zmbind, dar sergentul major Maassen spunea ieri c ia vin de la Ind.
Aa c mi-am amintit !
La treizeci de metri de ei, o mn se agita. Era cpitanul Gottschalk, care, ascuns n spatele unei mortiere, observ
micrile adversarului. Weimann se ridic brusc, fcu un salt i ncepu s alerge cu corpul aplecat printre drmturi.
i depi pe Maassen i pe Muller care stteau ghemuii n spatele unei mitraliere, ronind ciocolat, n linite i fr
s risipeasc nici o frmitur. Stteau fa n fa, discutnd foarte natural, rupnd din tabletele de ciocolat.
Weimann nregistra pe retin, n goan, tabloul pe care-1 formau cei doi i se arunc rznd la pmnt, lng
Gottschalk. Un nor de praf se nl n aer, lsndu-se apoi ncet peste pietre.
Te cam distrezi, fcu Gottschalk, dar nu-i nimic de rs. Gurkii sunt la dou sute de metri. S-ar putea ca noaptea s
nainteze pn la ziduri. Cu alte cuvinte, ne putem atepta la o lupt corp la corp, Weimann. Ai idee cum lupt
indienii tia corp ia corp ? Ca i cum ar avea n fa nite fiare slbatice !
70
H. G. KONSALIK
Zmbitor n continuare, Weimann ddu afirmativ din cap :
Maassen i Muller tocmai i iau gustarea. Stau n spatele mitralierei, ca, la bar, i mnnc ciocolat. Ca i cum
nu le-ar psa de nimic ! i la civa pai, gurkii miun printre stnci ! M ntreb ce anume i-ar putea deranja !
Trei zile fr mncare i trei luni fr o femeie, i-a fcut ri de tot ! Cpitanul ntinse lui Weimann binoclul de
noapte. Uit-te acolo. Cred c au de gand s se instaleze pentru noapte.
n faa poziiilor indienilor se putea vedea cum explodau obuzele germane. Grupa de morljere a comandantului
Sporken btea asupra stncilor, mpiedicndu-i pe acetia s ias la iveal. n acelai timp se auzeau i rafalele de
mitralier ale companiei a 3-a i, mai rar, loviturile tunurilor de munte. Muniia ei^a economisit n vederea asaltului
final. Un rpit de mitralier se auzi de aproape.
Weimann remarc :
Aha, nseamn c Maassen i Muller i-au terminat ciocolata. Au nceput s trag din nou. E nostim, nu gsii ?
n faa lor, din spatele unei stnci masive, se agita un fanion alb. Un fanion alb, cu o cruce roie pe el.
Vor s-i duc rniii nainte s* se lase noaptea. Cpitanul Gottschalk arunc o privire n jurul su. Mitralierele
tcuser brusc, de ndat ce apruse fanionul alb. Theo Klein chiar se ridicase n picioare i privea peste marginea
adpostului su. Cnd nimeni nu trage nici un foc de arm, atunci devine interesant rzboiul. Te-ai crede la
cinematograf !" spuse el.
Unul cte unul, indienii ieeau din adposturile lor. Se vedeau distinct cum urcau coasta i-i luau rniii pe trgi, sau
n foi de cort. Comandantul von Sporken travers ntinderea de moloz care-1 separa de cpitanul Gottschalk i i
tcu din deprtare semnul s rmn pe loc i s nii ia poziia de drepi, cum avea de gnd. %
Fr chestii de-astea, Gottschalk, spuse el, i aa. suntem n rahat i toi avem aceeai ans s cdem pe
INFERN LA MONTE CASSINO
70
cftmpul de onoare. Privi n jurul su i ntreb : Avei rnii ?
Nu, domnule comandant. i nici mori.
Genitii au trei rnii uor. Asta-i tot.
Privi spre formele mictoare ale indienilor care continuau s-i ridice rniii i morii. n faa stncii, steagul alb
continua s se agite.
Am impresia c am fcut treab bun acolo jos, adug Sporken. Cam ce-i nchipuiau ia ? C, gata, am dat
ortul popii cu toii ? ncepu s rd potolit. Freyberg sta habar n-are ce-s ia parautitii germani!
Inteniona s mai zic ceva, dar ochii si nregistrar o scen care l lsar mut de uimire. Privea nspre o grmad de
drmturi i, dnd din cap, spuse :
Una^ ca asta n-am mai vzut de cnd sunt ! Gottschalk, cine-s ia doi ? 1
Gottschalk urmri privirea comandantului.
Sergentul Kuppers i caporalul Klein, domnule comandant.
Un caporal! Lui Sporken i,reveni zmbetul. Bineneles, n-avea cum s lipseasc un caporal!
n adpostul lor, chiar sub nasul comandantului, Kuppers i Klein aprinseser un foc, nconjurndu-1 cu pietre.
Deasupra focului puseser o gamel din care emana mirosul uor de fiertur ce ajunsese, pn la cei doi ofieri. Iar
ca nu cumva s fie deranjai n ceea ce fceau, Theo Klein, imitndu-i pe infirmierii indieni, nfipsese lng
adpostul lor un b n vrful cruia; flutura o crp alb.
Kuppers tocmai nvrtea linitit n ceaunul improvizat, cnd- apru comandantul von Sporken. Theo Klein pocni din
clcie. n spatele lui Sporken se afla* Gottschalk^ iar Klein simi c ceva nu era n regul.
Poft bun ! fcu Sporken cu amabilitate. Ce avei bun acolo ?
70
H. G. KONSALIK
Mulumim, domnule comandant! spuse Kuppers, care luase i el poziia regulamentar de drepi. O tocan cu
tiei, domnule comandant.
Sporken se aplec deasupra gamelei care aburea, scoase bul cu care amestecase Kuppers, ^l linse i ddu din cap.
Kuppers, n-are sare !
Aa este, domnule comandant, dar nu am aa ceva ! - Pcat! S vii la mine, la punctul de comand, am
eu acolo. Se uit apoi la Theo Klein, care, nmrmurit, l fixa din priviri, nendrznind s-i ntoarc ochii spre
cpitan. Dar s-mi aduci i mie o porie. Sunt tare curios s vd cum gtesc soldaii mei !
Am neles, domnule comandant ! strigar ntr-un glas Kuppers i Klein.
i Klein ncepu s amestece din nou fiertura, n acel moment, un proiectil care fcu aerul s vibreze deasupra lor
exploda n curtea principal. Klein tresri.
tia au luat steagul alb, fcu el. Petrecerea continu !
Se arunc n spatele mitralierei i ncepu s trag asupra indienilor care-i reluaser naintarea spre ruinele
mnstirii. Kuppers i arunc lui Klein o band nou de cartue i se tr pn la gamel. O lu de deasupra focului,
stinse focul i reveni lng Klein. Pregti nc trei benzi de cartue, le ls lng mitralier, i scoase gamela, o
umplu cu tocan i apoi, sub focul mortierelor inamice, o lu la goan. Alerg cu corpul aplecat printre
drmturi, .pn ajunse n curtea principal. ntruct aceasta era vizibil de la cota 569, ncepu s se trasc,
travers ruinele bisericii n vitez i ateriza n pivnia n care comandantul von Sporken abia intrase.
Tocana cu tiei, domnule comandant! raport el, pocnind din clcie.
Sporken l privi cu aerul cuiva care nu-i vine s-i cread o&'Ior.
INFERN LA MONTE CASSINO
71
Ai venit pn aici, ca s-mi aduci tieii tia, tocmai acum cnd a nceput focul ? ntreb el uimit.
Da, domnule comandant. V-ai exprimat dorina nroasta, i noi v-am promis. De altfel, tot trebuia s fac drumul
sta, ca s iau sarea !
Afar, nu departe de pivni, cam peste tot, obuzele mortierelor ncepuser s toace terenul. Arunctoarele de rachete
ripostau, uiernd zgomotos i de undeva de prin ruine, neau proiectilele bateriei de tunuri calibru 75.
Comandantul von Sporken lu gamela, ridic atent capacul i privi nuntru. Lu o lingur i gust.
V place ? ntreb Kuppers, contrar tuturor regulilor militare.
Mulumesc. Sporken- privi la subofierul acoperit de noroi, palid, slbit i neras de zile ntregi. Cred, adug el,
c niciodat n-am mncat ceva mai bun !
Patru infirmieri ptrunser brusc n pivnia n care se afla punctul de comand al cpitanului. Duceau cu ei dou foi
de cort.
Un rnit la cap i altul n burt, domnule comandant.
Din ce unitate ?
Unul de la geniti i cellalt din compania a 3-a. Heinrich Kuppers tresri. Se apropie de una dintre
foile de cort. Era cel rnit n abdomen. Un tnr sosit recent de la Roma cu. ntririle. Deja avea ochii nfundai n
orbite i gura ntredeschis. Horcia.
Sporken puse deoparte gamela cu tiei.
-*~ Primii mori, spuse ncet.
Mai voi s adauge ceva lui Kuppers, dar acesta deja ieise.
i -relu drumul spre postul su, strecurndu-se ca o oprl printre pietre, ajungnd cu sufletul la gur n adpostul
cuibului lor de mitralier. Theo Klein sttea
71
H. G. KONSALIK
ghemuit n spatele mitralierei i trgea. i pusese lng el gamela cu tiei i, la sfritul fiecrei benzi cu cartue,
nghiea rapid cteva linguri dup care schimba banda. Gamela era pe jumtate goal.
I-a plcut ? l ntreb el pe Kuppers, pe deasupra umrului. Ai adus sarea ?
Nu, fir-r-ar s fie, am uitat ! rspunse Kuppers i, aezndu-se lng Klein, ncepu s deschid o lad cu muniii.
Ddu gamela la o parte i inspir adnc. Acolo, sus, ne-a murit primul din companie. Bratzke, la tnr.
Theo Klein ridic din umeri.
Asta nu e un motiv s uii sarea ! Fr sare, tocana asta nu face doi bani !
In vasta pivni ce se ntindea sub sala de reuniune, cpitanul medic Pahlberg instalase un mic spital de campanie.
Din punct de vedere oficia!, ceea ce se afla acolo se numea post de ajutor, dar lui Pahlberg i sosiser i instrumente
chirurgicale, aa c putea s opereze. In acel loc primi, adus de o coloan care reuise s se strecoare ca prin
miracol, ultima scrisoare a Renatei, o scrisoare plin de pasiune, ale crei paragrafe de la sfrit rmneau un mister.
Peste puin timp, voi fi alturi de tine. Alturi de tine, pentru totdeauna. mpreun vom vedea soarele i stelele,
mpreun vom sta n btaia vntului, iar rcoarea nopii ne va atinge corpurile n acelai timp. Doar moartea ne va
mai putea separa. i mpotriva ei vom lupta mpreun cu ajutorul lui Dumnezeu, pentru c Dumnezeu este alturi de
cei ce se iubesc. Cei ce se iubesc i se roag Lui.
' M-am rugat toate aceste zile i nopi i L-am implorat s mi te pstreze, pentru c altminteri, fr tine, nu a mai fi
n stare s iubesc lumea.
. n curnd, voi fi lng tine, crede-m...
INFERN LA MONTE CASSINO
72
Citise i recitise ultimele fraze. Fr ndoial c erau pline de exaltare, de parc ar fi fost scrise de o adolescent.
Totui, din ele izvora ceva grav, i i era team ca nu cumva Renate s fac vreo prostie, ale crei consecine ar fi
putut fi ireparabile.
In curnd voi fi cu tine"... oare ce s nsemne acest lucru ? Alturi de mine ? se gndi Pahlberg. Adic aici,; pe
Monte Cassino ? n pivnia de sub marea sal ?
n curnd voi fi cu tine..." Aceast fraz l obseda. Ce voia s spun de fapt ? Oare Renate, acolo unde se afla ea,
tia mai multe dect el ? Oare s fi auzit ea vorbin-du-se despre vreo retragere de-a lor, despre vreo repliere
strategic sau s fi fost vorba despre o permisie n vederea cstoriei, mai ales c el i ceruse aa ceva? Oare ce tia
ea de fapt ?
Amndurora le plcea s discute i descoperiser c aveau idei asemntoare asupra vieii, morii i rzboiului.
Seara, dup ce gurkii luaser poziie ntre cotele 444 i 569, pentru a atepta trecerea nopii, Pahlberg se duse la
comandantul von Sporken.
n pivnia de lng fosta biseric era o"nghesuial mai mare ca la postul de ajutor. Pe pmnt zceau o puz^ derie de
aparate telefonice, de fire, i de lzi cu muniii. In mijlocul ncperii se afla o mas pliant, acoperit cu hri i
lmpi. n aer domnea un miros cumplit, ca i cum prin apropiere s-ar fi aflat un cadavru n putrefacie.
Sporken, ia citete scrisoarea asta ! spuse Pahlberg, ntinzndu-i acestuia cele dou foi de hrtie.
Sporken ncepu s citeasc, ns imediat i le napoie.
Doctore, cred c ai greit, mi-ai dat scrisoarea logodnicei tale !N
.5! tiu, tiu, tocmai de aceea i-am dat-o. A vrea s-o citeti i s-mi spui ce crezi despre ultimele paragrafe.
Sporken rencepu s citeasc, dar se ntrerupse din nou, spunnd :
72
KT. G. KONSALIK
Zu, doctore, mi-e team s nu fiu indiscret... Dar fiindc ii neaprat, o s citesc doar ultimele paragrafe.
Dup ce termin de citit, i napoie scrisoarea lui Pahlberg, cu un aer gnditor.
Curios final, ntr-adevr, i nu este scris aa, doar de dragul de a fi scris... restul este romantic, dar simpatic... mi
amintete de primele scrisori pe care le scriam eu i nevast-mea. Eram student la Jena, la facultatea de istorie a
artei, iar ea studia literatura. Ne scriam i abordam cele mai serioase probleme, care ns de cum ne vedeam
dispreau ca prin farmec. Cnd eram alturi, rmnea doar dragostea, iar noi ne iubeam cum au mai fcut milioane
de oameni naintea noastr. Orice ar fi, scrisorile astea sunt frumoase, chiar minunate i fac parte dintre amintirile
mele. Ah, da. S revenim la Renate a ta... ,,In curnd voi fi alturi de tine"... chestia asta te scie, nu-i aa ?
Da.
Cuvintele astea pot nsemna, n rezumat, c te iubesc att de mult, nct aproape c-i simt prezena lng mine.
Dar aici intrm n domeniul psihanalizei, dei nu cred s fie cazul domnioarei Wagner, de domeniul lui Freud. Nu,
nici vorb ! In propoziia asta este ceva concret. i o repet de dou ori ! Ceva concret, ceva serios !
Crezi c poate s mearg pn acolo, nct s ncerce s vin pn aici, pe front, la Monte Cassino ? Crezi c ar fi
n stare de o aa nebunie nct s treac de toate interdiciile ? Ar fi ceva cumplit !
Pahlberg era palid. Ochii si exprimau o ngrijorare profund. Comandantul von Sporken privea tavanul, ncercnd
n van s descopere ce se afla n spatele acelor cuvinte. n cele din urm, articula ncet :
Dragostea mut munii din loc ! De ce n-ar veni pn aici ?
Cu alte cuvinte, Renate are de grid s vin aici ? S vin la Cassino ? ntreb Pahlberg cu o voce surd n
INFERN LA MONTE CASSINO
72
rare se simea tulburarea produs de concluzia lui Sporken. *
Cam aa s-ar prea, rspunse acesta cu pruden. Se apropie de Pahlberg i-1 lu de dup umeri, cu un
gest* amical. Erau de aceeai nlime, ns .comandantul prea masiv n raport cu doctorul, care era prea slab.
Dac Renate a gsit un mijloc prin care se poate ntrecur pn aici, atunci cu siguran c o va face. N-o va
mpiedica nici un cuvnt i n-o va aresta nici Stucken nici Kesserling i nici Fuhrerul. Heil Hitler ! Izbucni n rs,
dar se opri imediat, vznd durerea de pe chipul lui Pahlberg. Soia mea locuiete la Hamburg, drag doctore. Zi i
noapte st n pivni, sub bombele englezilor. n permanen este ameninat de moarte... poate c n clipa asta a i
murit... sau poate c asear sau poate c la noapte va muri. nc nu tiu, dar ar fi cumplit aa ceva, ar fi groaznic !
Toate femeile noastre se afl pe front... i mai multe se afl n Germania, mai multe dect cele ca Renate a ta la
Roma ! Dac ntr-adevr va ajunge la Cassino, dac are voina i curajul s treac de toate obstacolele i barierele i
dac ntr-o zi o vei avea alturi de tine, la postul de ajutor, fiihdiPi de folos n ngrijirea rniilor,.,, doctore, pi
atunci, n-ai dect s te bucuri c o ai n faa ochilor, c o poi strnge n brae... soia mea este singur la Hamburg.
Dac Cel de Sus vrea, va muri sub bombe, singur, n ntuneric. Gndete-te puin ce fericii am fi noi doi, ea i cu
mine, dac am putea fi mpreun n gaura asta, ori ca s murim, ori ca s supravieuim... Tocmai putina aceasta de a
mpri cu cineva ceva este una dintre cele mai frumoase laturi a umanitii. Acest Noi" minunat al lumii noastre,
aceast fuziune miraculoas dintre Tu" i Eu", doctore Pahlberg, atrn n balan mai mult dect toate reprourile
ce se pot aduce lui Dumnezeu.
ntors la postul su de ajutor, Pahlberg i scrise Re-natei. Dup ce termin, rupse scrisoarea i i ddu foc. Fuseser
cuvinte goale, ridicole, care n nici \m caz, nu ar fi vibrat n sufletul ei.
n curnd, voi fi alturi de, tine"...
Cu inima tremurnd, Pahlberg atepta.
73 H. G. KONSALIK
Noaptea se anuna linitit. Artileria american nu trsese nici un proiectil, iar dinspre cmpie nu se auzea nici mcar
zgoinotul tancurilor staionate acolo.
Theo Klein i Heinrich Kuppers ieir din mica lor fortrea i se apucar s fiarb cafeaua.
Aceast ndeletnicire reprezenta o capodoper n materie de camuflaj. ntruct era intersiz aprinderea focu* lui,
pentru a nu fi atras atenia inamicului asupra poziiilor germane, iar cum, pe de alt parte, era imposibil s se obin
cafeaua, fr a fi nclzit apa, Klein i Kuppers i construiser ceea ce ei numeau o buctrie-bunker".
Aceasta era, de fapt, o construcie realizat din pietre sfinte venind din ruinele bisericii i ale slii de mese. Semna
cu un iglu de-al eschimoilor, numai c avea form ptrat. n acest spaiu, asemntor unei caverne artificiale care
se inea n picioare, n,pofida tuturor legilor fizicii, cei doi stteau ghemuii n faa unei vetre mici, al crei foc fusese
acoperit, ca o msur suplimentar de precauie, cu o bucat de tabl smulssde pe o lad cu muniii. Acest lucru o
fcea s semene cu o plit,, mpiedicnd flcrile s urce. Pe bucata de tabl se afla instalat gamela cu ap ce
ncepuse s fiarb. Maassen i Muller stteau de paz, Josef Bergmann ajuta la descrcarea proviziilor sosite din
vale, iar sublocotenentul Weimann fusese convocat la comandantul von Sporken. Aa c cei doi, fr s fie deranjai
de nimeni, se pregteau s bea o cafea, pentru a se mai nclzi n frigul nopii...
Ceea ce ne lipsete nou, declar Theo Klein, cu un aer vistor, sunt vreo cteva fetie, s ne mngie. n orice
caz, Heinrich, i-am mai spus7o, la viitoarea mea permisie o s scrie n ziare c un caporal a dat gata cinci fete ntr-o
singur noapte ! Ei, ce zici de asta, btrne ? Mam, cnd m gn&esc ! i Klein i ddu un cot lui Kuppers care
tocmai punea cafeaua n ap. Un miros mbietor se rspndi imediat, n aer. Theo adug i tu, cum stai ? Eti
complet divorat, aa-i ?
jtttFERN LA MONTE CASSINO
185
r- Da.
Hm, va' s zic, i-ai btut nevasta, iar n permisie l nSlat-o, te-ai mbtat ca un porc, te-ai btut Ia crcium i
i-ai dat toat solda pe butur... zi c h-a fost aa !
Kuppers i ntinse o gamel plin cu cafea.
Auzi, vd c tii pe dinafar toate motivele de divor I
Nu, dar mi nchipui cum se poate desfura un divor ca n cazul tu.! Sorbi hulpav o nghiitur, pe care O
scuip ns imediat. Porcria dracului ! M-am fript ! Pyse gamela lng el i-1 ntreb pe Kuppers : Heinrich, ia ri-
mi l mie... tu eti un tip de treab i un biat de gac ! De ce nu mai mergea treaba cu nevast-ta ?
Tu m ntrebi chestia asta ? rspunse Kuppers, cu ochii pierdui n noapte, printre drmturi. Nici mcar eu nu
tiu. S fie oare de vin ce s-a ntmplat n Creta ? Sau n Corint ? tii, Theo, toate chestiile astea te muncesc i te
schimb ca om. i pe urm, cnd te ntorci acas, toat lumea zice A, iat-1 pe Heinrich, parautistul, la din
Diavolii verzi. Ce zicei, biei ? Parautitii tia, sunt ceva, nu ? Mereu la atac i fr s se lase fcui prizonieri, cu
cuitul, cu patul armei, nu conteaz, numai s omoare dumanul. Iar eu sunt subofier ntr-un asemenea regiment.
Da, Theo, aa te vd toi cnd te ntorci acas, la tine, aa sunt vzui toi parautitii. Pentru ei, noi nu suntem dect
nite exaltai care se joac ntruna cu cuitul. Aa c, acolo, acas, te duc la crcium, beau, i dau i ie s bei i vor
s te vad aa cum i imagineaz ei despre tine c eti omornd dumanul din faa ta, cu cuitul sau cu patul
armei i pe urm, dup ce te-ai mbtat, Theo, totul i este indiferent... devii ceea ce vor ei s fii, zbieri, sari.la btaie
ca un nebun periculos... i asta Se poate ntmpla chiar cur propria ta nevast. Srmana ta cph oste mbibat cu
alcool, iar tu nu-i dai seama de nimic. i, ntr-o bun zi, rmi pe afar, nimeni nu te mai vrea, pe tine ticlosul, pe
tine, gunoiul, pe tine ucigaul. i se
74
H. G. KONSALTK
pronun i divorul i iat c i s-a tras un ut n fund tocmai de ia care te-au forat s fii ceea ce eti. Da, chiar
aa... Aa c eti fericit c este rzboi i c eti departe de tot, eti fericit s fii cu tovarii ti care rmn cu tine
chiar i n rahat, care sufer i mor cu tine, care te neleg i-i in gura.
Theo Klein l privea tcut pe Kuppers, a crui figur ntunecat tresr nervos.
Heinrich, fcu el cu voce ovitoare, Heinrich, s tii c-mi pare ru cnd mi spui lucrurile astea. Zu c-mi pare
ru ! I-ai spus i nevestei tale toate astea ? O femeie totui ar trebui s neleag... i s ierte. Heinrich, noi toi
suntem ca nite copii fr mam. Nite copii mari; pentru care dragostea este doar bordelul, cu fete boite i puind a
colonie. Dup care trebuie s te duci la infirmier, s-i faci o injecie, c niciodat nu se tie dac n-ai nimerit peste
una bolnav. Atta tim noi despre dragoste. De ce n-ai spus toate astea nevestei tale ?
S-i zic ? rspunse Kuppers, dup care fcu din mn un gest a lehamite. Theo, cnd totul s-a dus dracului, nu
mai ai ce spune... dragostea nseamn ncredere, tandree, stim reciproc... ce naiba ! Asta-i rzboiul, Theo, i
rzboiul transform oamenii n ticloi. Mai ales pe oameni ca> noi, care rmnem tot timpul n umbr. Noi suntem
nenorociii ia al cror fund eSte fcut pentru a primi uturi. De ce s ne revoltm ? De ce s reparm prin cuvinte
ceea ce am distrus prin aciuni ?
Dar cu putiul tu cum rmne ?
Ala mic st cu nevast-mea. Leni se ocup serios de el. ntr-o zi, o s fie eea ce eu nu sunt... o cunosc bine pe
Leni. De altminteri, mi doresc s in mai mult la ea dect la mine.
Theo Klein i bg degfetul n cafea. nc era firbinte.
i n-ai chef s-o revezi, vreodat ?
^ Nu, ce rost ar avea ? Ce s vorbesc cu ea ? S-ar putea, cine tie. Doi strini, care odinioar au fcut dragoste...
Sunt lucruri pe care le, speli dimineaa i de care uii,
INFERN LA MONTE CASSINO
74>
fiindc sufletul nu le-a nregistrat, sufletul sta mort,1 rhircit ca un pom uscat...
Vntul nopii sufla peste ruine. De jos, dinspre coast pe care se afla infanteria, o mitralier ncepu s latre. O
patrul de indieni nimeri ntr-un cmp de mine. Cteva secunde, vzduhul rsun de zgomotul,exploziilor, dup care
mc auzir ipetele nfiortoare ale rniilor i o voce ascuit care striga :
Help ! Help !
Theo Klein tresri. Printre ruinele mnstirii se vedea licrind o lumini. Tremur pe deasupra pietrelor, travers
curtea central i nainta misterios n direcia fostei sli de mese. Klein i trase un cot lui Kuppers i, ntinznd mna
n direcia luminiei, i spuse : + Ei, ia uita-te acolo !
De jos, se auzeau rniii care strigau dup ajutor. Kuppers privi n direcia artat. Lumina aprea i disprea
plpind n ntuneric.
Cine o fi cretinul la cu lumina ? se ntreb Klein, i ls jos gamela cu cafea i iei din buctria-bun-
ker". Kuppers l urm. Priveau amndoi n noaptea friguroas cum lumina avansa.
S-ar putea s fie o lumnare, suger Kuppers.
Dac-1 vede cpitanul, o s-1 beleasc ! Klein se sprijini de aprtoarea mitralierei fi url :
Bi, tmpitule ! Stinge lumina ! Dac ia de jos te liinesc, ai belit-o definitiv ! Stinge-o, b dobitocule !
Lumina i continu drumul. Se auzeau pietrele rosto-W>lindu-se de sub paii celui care o purtau. Apoi se auzi clar
o tuse seac i, imediat, un sunet care semna cu un cntec. Kuppers l privi pe Klein nucit.
Imbecilul cnt !
Sst !
i inur respiraia. Pe coast, totul se calmase. Proba-hil c indienii fuseser transportai de ctre infirmieri. Iar lin
mijlocul linitii care se ls se desprinse un cntecel
74
H. G. KONSALIK
duios i tremurtor, ca i cum ar fi fost intonat de un btrn. Kuppers aprtc patul mitralierei. Theo Klein ddu din
umeri.
E nebun ! i opti el lui Kuppers. Cine crezi c umbl noaptea prin coclaurile astea i, pe deasupra, mai i cnt ?
Continuar s asculte. Lumina ovitoare a lumnrii se apropia... s-ar fi zis c dansa prin ntuneric... de-o parte i
de alta, pentru a evita grmezile de pietre. n curnd aveau s vad la fat pe cel ce inea lumnarea... i se distingea
silueta nalt i subire, acoperit cu mbrcminte larg. nainta printre ruinele slilor prbuite, c un liliac uria,
ntorcndu-e ntruna, nclinndu-se n stnga i n dreapta i innd lumnarea ridicat pentru a vedea mai bine.
Theo Klein l apuc pe Kuppers de bra i-i opti iff-mit : ,
E un clugr ! Va s zic, a mai rmas un clugr, totui !
(^u lumnarea ntre degetele sale crispate, Fra Carlomanno Pelagalli se grbea. Fra Carlomanno Pelagalli, pe care
toat lumea l crezuse pornit singur spre Via Casilina.
Btrnul preot se opri. Avea optzeci de ani. mbria cu o privire pierdut peisajul ruinelor. Ridic lumnarea mai
sus, se aplec, lumin zidurile i porni mai departe. Se opri din nou n fa^a celor doj soldai, uitndu-se la ei cu ochi
stini.
La mia cella ? bigui el cu voce de copil. S-ar fi zia c din clip n clip, avea s izbucneasc n plns. Dov' 6 la
mia cella ?
Theo Klein se ntoarse nedumerit spre Kuppers. Ce zice ? uoti el la urechea acestuia.
i caut chilia. Chilia mnstirii n care dormea.
Fra Carlomanno ridic lumnarea. Lumina ei tremurtoare czu pe chipurile palide i nerase ale celor doi. care
rsriser din noapte ca.nite fantome.
La mia cella ? plngea Fra Carlomanno. E tardi ! Sono stanco, sono stanco !
INFERN LA MONTE CASSINO
1R9
Theo Klein ntreb, tremurnd din tot corpul :
Ce zice acum ?
C este trziu i este obosit.
In faa lor, lumina lumnrii tremura. Fra Carlomanno Ii cltin cretetul alb, mai privi nc o dat la cei doi ol-i
se ntoarse, relundu-i drumul printre ruine. Cu nutana sa neagr zdrenuit, prea un corb uria pe dea-nupra
pietriului, ne reuind s-i ia zborul. Brusc, ncepu H cnte cu aceeai voce tremurtoare de copil. In linitea
nopii, cuvintele le ajungeau la urechi, aduse de vnt, dar nu le puteau nelege, fiind n latinete.
Fra Carlomanno continu s mearg cu lumnarea n mn i ochii plini de o reculegere linitit i fericit. Aa 11
ntlni comandantul von Sporken lng o coloan a bi-wricli. \ lu de bra i-1 conduse pn la pivnia de sub Hala
de adunare, unde doctorul Pahlberg l lu n primire. In chiar "prima clip, izbit de cldura sufocant ce domnea tn
subterane, Fra Carlomanno se prbui. Genunchii i se Inmuiar i, bolborosind cuvinte ininteligibile, czu n fa,
lfi^nd s-i scape lumnarea. Pahlberg i comandantul von Sporken l purtar pn la o pivni nvecinat, n care
se /lila un pat de fier. l ntinser pe pat, nvelindu-1 cu o ptur cald.
Am s-i fac o injecie cu un calmant, spuse Pahlberg. Privi chipul slbit'al clugrului, sub prul alb, i adug :
Va dormi pn la prnz... dar dup aceea ?
Dispru din ncpere i reveni cu o sering.
Vom fi obligai s-1 inem aici pn moare, adug ci. Nici nu poate fi vorba s-1 trimitem jos, n vale. Ar fi
mpucat, i la fel i cei care l-ar nsoi. Trebuie s rmn aici !
Sporken ddu din cap aprobator i strnse cu putere mna lui Pahlberg.
Ultimul ocupant al mnstirii... un nebun. Asta da, .simbolul magnific al epocii noastre !
Cu un aer vistor, Pahlberg l urmri cu privirea pe romandant, pn ce acesta dispru n noapte.
190
H. G. KONSALIK^
Dup trei zile de cltorie plin de peripeii, Mria Ar-menata-i Felix Strathmann ajunser n cele din urm la ferma
mtuii.
Era o ferm mic, nconjurat de civa pini i pierdut n imensitatea peisajului. Avea trei grajduri, un staul pentru
cincizeci de oi i o adptoare. Oile fuseser deja cumprate de trupele germane, dar mai rmseser n grajd nc
trei catri, cu care se mergea vinerea la piaa din Car-soli, pentru a se vinde legume i fructe. Donna Rachele tria
din agoniseala pe care o realiza n urma acestor vnzri.
Tia Rachele sttea cel mai mult n camera cea mare care ddea spre grdin. Grdina era mndria ei. Cu ajutorul
unui manual de grdinrit, este adevrat, foarte complet, reuise ea din primvar pn toamna s recolteze destule
legume i flori, iar mai trziu i ceva fructe, pe care le vindea n piaa din Carsoli i astfel r rotunjea destul de bine
veniturile. Grija pinii de toate zilele nu se fcuse simit n acea cas, nici chiar n vremurile tulburi, de rzboi ; cele
cincizeci de oi le vnduse la un pre bun i un intendent german i pltise pn la ultimul bnu. ngropase banii n
grdin, ntr-un loc n care nimeni n-ar fi cutat, chiar sub o grmad de ngrmnt. Dup ce acest oribil rzboi
avea s se termine, Italia avea s fie din nou liber... i atunci donna Rachele avea s-i dezgroape ghiveciul cu bani
i s fac ferma ca nou. i s-i cumpere alte oi.
Tia Rachele nu puse nici o ntrebare cnd sosir Mria i Felix, aplecai pe catrul lor i epeni de frig. Mai nti
duse animalul n grajd, avea convingerea profund c animalele merit mi mult atenie dect oamenii, fiind mai
lipsite de aprare. Dup care fcu un ceai celor doi tineri i se aez n faa lor, cu ochi ntrebtori.
Un tedesco, spuse ea, dup ctva timp.
Mria fcu un semn afirmativ din cap.
INFERN LA MONTE CASSINO
76
Soldato ?
Si.
Ferito ?
No.
Donna Rachele aflase destule. Un soldat neam, care, fr s fie rnit, se afla la ferma ei, deghizat n femeie, n-
tovrit de Mria. Era clar ca lumina zilei. Ddu din cap. Mddonna, ce prostie ! Chiar n mijlocul trupelor nemeti,
cnre le-ar fi mpucat dac ar fi dat de el! Le-ar fi mpucat fr nici-o discuie... Donna Rachele o tia prea bine... i
amintea cum se ntmplase n Abruzzi, cnd patru partizani fuseser mpucai fr nici o ezitare.
Se ridic i le art camerele.
Mai nti trebuie s v odihnii, i spuse Mriei.
i dac vin nemii ? ntreb aceasta cu o voce ngrijorat.
Donna Rachele fcu un gest menit s-o liniteasc.
Au trecut deja pe-aici. tiu c sunt o femeie btrn i singur, aa c nu-i interesez. Iar dac o s mai vin, o Hn
v ascund n fn. Arunc o privire spre Felix, care se cltina pe picioare, epuizat, la captul puterilor, indiferent la
orice s-ar fi ntmplat, chiar dac alturi de el, coman-(I.intui unui pluton de execuie ar fi ordonat deschiderea
focului.
l iubeti ?
Si, Tia !
' O s v cstorii, dup ce se termin rzboiul ?
Ne-am cstorit deja. Ne lipsete doar binecuvntarea unui preot
Donna Rachele i drese glasul i o privi fix pe Mria. Mrturisirea sincer a nepoatei sale i lezase convingerile
morale.
Mria, tii c ai pctuit ?
In timp de rzboi, aa ceva nu poate fi un pcat. n rA/.boi, oamenii nu mai au timp s atepte binecuvntarea lui
Dumnezeu. Nu trebuie ca natura s devin ea nsi
76
H. G. KONSALIK
o surs de pcat. Am * nevoie de Felix cum are nevote un animal de ap.
Va' s zic se numete Felix ? ntreb Donna Ra-chele, uitndu-se la acesta cum se trntise n pat, i ntinsese
minile i picioare!^ i adormise pe loc, respirnd adnc. i este la fel de fericit cum se numete ? n braele mele da,
Tia !
Donna Rachele se ntoarse pe clcie i cobor n buctrie. Ah, i spunea n sinea ei, tinereea asta, tinereea asta
modern !"
Trase cu urechea la zgomotele de sus. Camera pe care i-o dduse Mriei se afla chiar deasupra buctriei. Nu se
auzea nimic, nici cel mai mic pas, nici cea mai mic scriala a patului. Dac s-ar fLaflat n camer, ar fi auzit
totui ceva.
ponna Rachele oft. Mria se dusese n camera neamului, i acum stteau amndoi ntini pe pat, ca i cum ar fi fost
so i soie. Sub acoperiul meu! Care niciodat n-a adpostit pcatul ? O, rzboiul, rzboiul !"
Se apuc s gteasc o sup cu mult carne i legume. Dup ce o termin, urc scrile, intr n camer n vrful
picioarelor i puse castronul cu sup, dou farfurii i dou linguri pe msua de lng fereastr. Acoperi castronul cu
un capac, pentru a nu se raci supa.
Cei doi dormeau.. Mria avea capul pe umrul lui Felix, atingndu-i gtul cu buzele. Zmbea n somn, fericit.
O, meravigliosa dolcezza ! Donna Rachele iei din camer fr s fac nici un zgomot.
n dimineaa zilei de 18 februarie, legtura cu punctul de comand al colonelului Stucken fu ntrerupt. Obuzul unei
mortiere indiene nimerise ntmpltor peste liniile de comunicaie i le rupsese. Indienii se retrgeau ncet de Ia
cotele 444 i 569. De la primele ore ale rsritului nce-
INTERN LA MONTE CASSINO
193
puser s-i prseasc poziiile din spatele stncilor i se retrgeau izolai sau n grupuri spre liniile lor iniiale, ur-
mrii de tirul furios al mitralierelor germane. s* Cel de-al treilea asalt al generalului Freyberg asupra Muntelui
Cassino se izbise de rezistena german, n ciuda distrugerii mnstirii, n ciuda distrugerii satului Cassino i al ploii
de bombe i obuze czute peste poziiile para-utitilor. Lumea ntreag sttea cu sufletul la gur;., chiar presa aliat
nu gsea nimic de spus, doar c parautitii germani apruser deodat din infern, innd n ah o armat ntreag.
Comandantul von- Sporken cobor n subsolul n care Gottschalk se instalase. Cpitanul, mpreun cu sublocote-
nentul Weimann tocmai mpreau rachiul dintr-un butoi sosit n timpul nopii cu ultima coloan de crui. Turnau
o cantitate egal de alcool ntr-o serie de gamele, nirate pe pmnt, fiecare gamel reprezentnd cte o grup de
soldai.
Miroase aici ca ntr-o distilerie, remarc Sporken. Se aez pe o lad de muniii, mirosi o gamel i adug :
Asta-i rachiu din cereale, i se mai spune rachiu de Mun-serlander.
Dorii un pahar, domnule comandant ? ntreb Gottschalk, ntinzndu-i cpcelul de la plosca sa.
Sporken refuz printr-un gest al minii.
Nu, mulumesc. N-am venit s-i cer un phrel, Gottschalk, ci un om !
Un om ?
Legtura cu divizia s-a ntrerupt, de altfel i cu celelalte uniti. Pn s se repare liniile distruse, se poate
ntmpla orice. Devasta am nevoie de un voluntar care s mearg acum, n plin zi, pn la punctul de comand al
divizei. n aite condiii, drumul sta ar fi fost o plimbare, dar acum nu este o joac. Stucken este mai jos n direcia
Albanetei, ntr-o zon aflat sub controlul tancurilor americane. Aa cS, Gottschalk, omul pe care mi-1 dai tre-
13 Infern la Monte Cassino
194
H. G, KONSALIK
buie s fie curajos. i s alegi pe cineva necstorit. Este vorba de o minune de sacrificiu.
Theo Klein ! spuse Weimann hotrt.
Voi tii mai bne. Sporken se ridic. S se prezinte la mine ntr-o or. ntinse braul i adug : Bine, acum d-mi
i mie nite acid de-sta sulfuric !
Goli cpcelul dintr-o micare i se ntoarse la punctul su de comand.
Peste o or, sergentul Heinrich Kuppers se prezent n faa sa.
Lucrurile nu fuseser deloc simple. Fiindc, bineneles, Theo Klein se oferi imediat voluntar.
S-ar putea ca acolo, jos n vale, s fie ceva de man-glit, i spusese el lui Kuppers.
Dar nu-i conveni deloc cnd l vzu i pe Kuppers pre-zentndu-se naintea cpitanului. Theo Klein l privi pe
Gottschalk cu un aer nevinovat i spuse :
Domnule cpitan, sergentul Kuppers este nsurat. Doar celibatarii se pot prezenta ca voluntari.
Sunt divorat, deci practic celibatar, afirm Kuppers.
Are un copil, strig Klein.
Copilul a fost ncredinat fostei mele soii.
Atunci s jucm la zaruri ! url Klein.
Scoaser zarurile, sub privirea sublocotenentului Weimann, care asista pe post de arbitru. La a treia aruncare,
Kuppers ctig. Klein se ntoarse bodognind la mitraliera sa i furios la culme, bu tot ce mai rmsese din cafea.
Comandantul von Sporken se uit la subofierul murdar i slab, mbrcat ntr-un combinezon de salt zdrenuit i-1
ntreb
Chiar nu ai nici o rud ? Nici prini, nici logodnic, nici copii ?
Nu,, domnule comandant!
Mintea, fr s-i tresar nici un muchi al feii. Copii ? Nu, nu mai avea. Dup cum sunase decizia tribunalul ui,
numrul 346/44, fiul su fusese ncredinat fostei soii, lin unchi n Vrst de al mamei fusese numit tutore. Asta era
INFERN LA MONTE CASSINO
77
tot. Aadar, i pierduse copilul. Un numr de nregistrare i o hotrre. Cnd nu mai eti demn s fii cap de familie,
aa se ntmpl... Un brbat beiv, btu i fustangiu... iar dac a avut un copil, asta doar dintr-o greeal s-a n-
tmplat, ceea ce se poate ndrepta cu uurin printr-o hotrre a justiiei.
Deci, nu ai familie ?
Pi, la drept vorbind... da, domnule comandant. Am o mtu n vrst, care triete ntr-un azil de btrni, spuse
Kuppers, ironic.
Sporken renun s-1 mai descoas.
Sergent, tii ce te ateapt ? Trebuie s-i duci colonelului Stucken mesajele pe care i le voi da. Dac eti fcut
prizonier, prima ta datorie este s le faci s dispar, chiar nghiindu-le... asta ar fi cel mai sigur.
Am neles, domnule comandant.
Vei avea de parcurs vreo apte sute de metri ntr-un teren descoperit, sub focul inamicului. Nu am nici o intenie
s-i ascund adevrul, sergente... nici mcar nu-i dau ordin sa execui aceast misiune., mai mult seamn cu un
asasinat dect .cu un ordin ! Poi s m refuzi, dac vrei, chiar acum !
Nu, domnule comandant. x\cjept.
Bine...
i Sporken i nmna lui Kuppers un plic de piele. nuntru se aflau cteva mesaje n care se indicau efectivele celor
ce luptau printre ruinele mnstirii, starea armamentului, a muniiilor, a materialului sanitar i a medicamentelor.
Aceste informaii ar fi fost vitale pentru inamic, dac acesta ar fi pus mna pe ele. ntruct demonstrau c poziiile
germane sunt aprate de o mn de parautiti i nu de batalioane ntregi, aa cum afirmase generalul Freyberg
generalului Alexander, pentru a-i justifica eecurile.
Mesajele sunt scrise pe mtase, aa c, la nevoie, le poi nghii, li ntinse mna lui Kuppers. S-i spun ca
Dumnezeu s te aib n paz ?
78
H. G. KONSALIK
Heinrich Kuppers i muc buzele.
Nu este nevoie, domnule comandant, rspunse el rutcios.
Sporken l urmri cu privirea pe Kuppers, dnd ncet din cap. Simea n subofier o amrciune cumplit. O
amrciune care-1 fcuse s accepte aceast misiune n care spera" s fie ucis. Pre de o secund fu tentat s-1
cheme napoi pe Kuppers i s aleag alt curier. Dar ezit prea mult i cnd strig dup el, acesta deja dispruse
printre drmturi.
In apropiere de crarea ce ducea spre cota 569, caporalul gurk Tandi Meheranhi se instalase confortabil ntr-o
fundtur. Se ghemuise ntr-o poziie n care tirul mitralierelor germane nu-1 putea atinge^ i fixase mitraliera pe o
piatr i, deschiznd o "cutie american cu raii de mncare, lu un baton de fructe uscate, intenionnd s-j in loc
de mic dejun. Era unul dintre ultimii indieni prezeni pe cota 569... Cea mai mare parte a batalionului de asalt se
retrsese, rmnnd pe loc doar ariergarda, din care fcea i el parte i a crei misiune consta n a-i face pe nemi s
cread c stncile nc mai erau ocupate.
Muca linitit din batonul de fructe uscate, mngin-du-i barba.rotund, de care era foarte mndru, cnd, Heinrich
Kuppers, la fel de dezinvolt, apru pe crare.
Pn atunci misiunea sa fusese joac de copil. Kuppers lsase la sud' faimoasa Vgun a morii", pe unde trebuiau
s-o ia cruii pentru a urca pn la ruinele mnstirii, i ocolise muntele. Considerase c pe aceast parte ansele
erau mai mari.
O joac, pur i simplu, i spuse el. M joc de-a hoii i varditii. Fr s fiu vzut, fr s fiu fcut prizonier, mereu
cu ochii n patru. O s se mire comandantul von Sporken cnd o s-i povestesc ce plimbare am fcut... chiar c
plimbare... cu condiia s nu cad ca prostu' n braele dumanului..."
Chiar n acea clip, termin de ocolit stnca n spatele creia sttea ghemuit caporalul Tandi Meheranhi. Cei dpi se
gsir fa n fa.
INFERN LA MONTE CASSINO
78
Timp de o fraciune de secund, amndoi rmaser stupefiai. Fiecare se uita la cellalt de parc ar fi vzut o fiin
de pe alt planet... Kuppers nregistra pe retin ima-Inea unui turban galben^ sub care se afla o figur usciv i
mslinie, nconjurat de o barb neagr i crea. Individul tocmai mucase dintr-un baton. n faa sa, pe o piatr, se
odihnea mitraliera. Kuppers percepu totul ntr-o clip i se ghemui.
Tandi Meheranhi distinse vag o uniform n care se afla o fiin uman, murdar i neras, deasupra creia se afla o
casc fr margini, nconjurat de-o plas de camuflaj, cizme... era un parautist neam ! Un diavol verde !
Meheranhi se ridic dintr-un salt.
Fiecare dintre ei avusese doar o secund de ezitare, o privire uimit. Kuppers se arunc asupra indianului ca o pisic,
lovindu-1 violent cu muchia palmei peste caritid. Lovitura fr zgomot fusese repetat de Kuppers de sute de ori pe
sacii de nisip sau pe manechine. Rsun doar un zgomot nfundat, ca cel fcut de un topor cnd se taie gtul unei
gini pe un butean de lemn.
Meheranhi se cltin. Ochii i devenir sticloi. Deschise gura s ipe, dar lovitura dat arterei, mpiedic sngele s
ajung la creier, Kuppers lovi din nou, de data aceasta cu pumnul strns, exact sub brbia mpodobit cu pr. ns,
ori barba amortizase ocul loviturii, ori corpul indianului care se mpleticise atenua fora pumnului lui Kuppers, dar
indianul czu n genunchi i i trase instinctiv cuitul din centur.
Kuppers vzu cum lama de oel strluci n lumina matinal a soarelui. Se arunc asupra indianului, l dobor la
pmnt i-i smulse cuitul,, Apoi, ridicndu-1 deasupra capului, se ddu uor spre spate i-1 nfipse n pieptul aces-
tuia.
Tandi i fixa adversarul cu ochii si mari i cprui. Era privirea unui animal surprins, incapabil s neleag ce i se
ntmplase. Cu mna dreapt cut mnerul cuitului i ncerc s i-1 smulg din piept. n acelai timp horcia, iar
n colul buzelor i apruse o spum sngerie. n
79
H. G. KONSALIK
fata sa, Heinrich Kuppers, n picioare, respira greu. Sngele i bubuia n urechi. i rsfir degetele de la mini. Era
pentru prima oar cnd omora un om. Pe cineva. Nu cu puca. Nu din deprtare cu puca. Nu, de aproape, cu mi-
nile. Omul zcea acum n faa sa, nc mai era cald i n ochi i se citea disperarea unei nenorociri ireparabile. Me-
heranhi trgea de cuit, sngele i dduse pe gur, voia s ipe... Ah, se gndi Kuppers, numai de n-ar ipa, de n-ar
urla ca o fiar. nchise ochii, simind cum un fior i strbate tot corpul i cum gtul i se strnse ntr-un dezgust
infinit... fa de el, de lume, de oameni, de Dumnezeu. Ridic piciorul i-1 puse pe figura lui Tandi care ncerca s se
ridice. Cu cellalt picior imobiliza braul ce apucase cuitul i strivi n pietri cu piciorul, figura indianului. Sub el,
corpul acestuia tresalt. Kupers nu-1 privea. Cu ochii nchii, aproape leinat de scrb, rmase locului, ateptnd ca
indianul s nu mai mite.
De abia atunci, fr s se uite, i relu drumul spre Albaneta. Lupta se desfurase n linite. coala de lupt din
armat instruia cum s omori, fr s feci vreun zgomot. Drumul spre vale era liber. Mesajele comandantului von
Sporken vor ajunge la destinaie.
Kuppers mergea cltinndu-se.
M-a vzut... cu ochii ia cprui, care nu exprimau nimic i crora nu le venea s cread... Mi-am pus piciorul pe
ochii ia i i-am strivit capul de pietre. Sunt un uciga ! Am omort un om cu minile mele, cu degetele mele mur-
dare, cu cizmele mele ! Doamne Sfinte, Doamne Sfinte ! A deschis gura, i-a micat buzele... poate c cerea ndu-
rare, poate c m implora, cu spuma la buze, cu ochii fici..: camarade, las-m s triesc ! Iar eu am pus piciorul
peste acele buze care se rugau, pe acei ochi de cprioar lovit, i-am strivit la pmnt, lsndu-i cuitul nfipt n piept
i dndu-i la o parte mna cu care ncerca s i-1 scoat. Doamne, sunt un ticlos, un nemernic."
Ajunse buimcit la colonelul Stucken i-i ddu acestuia mesajele. Stucken privi la subofierul din faa sa i-1 n-
treb :
INFERN LA MONTE CASSINO
79
i zici c ai venit de pe Monte Cassino ? Printre liniile inamice. Singur ? Cum de-ai reuit, sergente ?
i-i strnse mna fr via a lui Kupers. Breyle intr n ncpere i Stucken i-1 art pe Kuppers.
A venit de la mnstire ! Singur ! Uite curn sunt bieii notri ! i, ntorcndu-se spre Kuppers, i spuse :
Kuppers... nu voi uita niciodat numel.it Iau !
Ajuns afar, Heinrich Kuppers se sprijini de un copac si ncepu s plng ca un copil.
<
PARTEA A IV-A
Natur^deficit, fortuna mutatur; et deus omnia cernit. (Natura poate fi nvins, norocul este schimbtor. Dumnezeu
vegheaz.)
Hadriamis Imperator.
Dup ce generalul Freyberg i retrase cele ase batalioane de asalt, ca urmare a pierderilor nregistrate de indieni, pe
Monte Cassino se instaura o stare de acalmie.
Iarna trecuse, dar vremea era mizerabil. Din ceruri cdeau trombe de ap, care transformar iari cmpiile i
drumurile n mocirle uriae, din care tancurile germane i americane nu se mai puteau desprinde.
Recentul eec al aliailor impunea represalii, iar aceste represalii fuseser fixate de ctre generalul Alexander pentru
data de 24 februarie. Trebuiau s nceap cu un bombardament al aviaiei i al artileriei cum nu se mai vzuse. Dar
ploua, tunurile nu puteau fi mutate, iar convoaiele de muniii dinspre porturile Napoli i Salerno se poticniser pe
drum.
Frontul somnola... Dar nu dormea, pentru c totui era rzboi. i de-o parte i de cealalt se duceau aciuni de re-
cunoatere, aveau loc atacuri sporadice, tiruri de hruire i se executau lucrri de consolidare a poziiilor.
Heinrich Kuppers plecase a doua zi diminea. Se prezentase comandantului von Sporken, de-la care lu nite
mesaje i chiar coresponden. In cele din urm, ajunse fa locul su de lng Theo Klein i mitraliera MG-42.
Theo era furios i i spuse n fa
Te-ai ntors fr s aduci nimic ! Nici mcar o. budinc sau nite igri ! tii, s trimii acolo jos, pe cineva ca
tine, e curat pierdere de timp !
80
H. G. KONSALIK
Mai ine-i gura, Theo ! rspunse Kuppers, cu privirea pierdut n peisajul stpnit de ap.
Ochii ia, se gndea el, ochii ia cprui care m implorau."
Nu reuise s scape de obsesia acelor ochi. Ii vis i noaptea i se trezea brusc cnd Theo l nghiontea, mor-mind
Poftim, acum ai nceput s mai i strigi n somn. Ce dracu, e inuman, zu aa !"
Theo, tu ai omort pe cineva ? ntreb el. Acesta se ntoarse i-1 privi cu un aer uimit:
Nu i-e bine ? Pi ce facem toat ziua ?
Nu aa, Theo. Nu cu arma. Aa, i vezi cum cad n deprtare. i ridic minile sau i le pun n locul n care au
fost atini. Asta-i tot... au mierlit-o i gata... poate strig, e adevrat, numai c nu-i auzi, doar i vezi... Nu, voiam s
tiu dac ai omort pe cineva cu minile tale !
Da, n Creta. Cu cuitul, ntr-o lupt corp la corp,.: Theo i trecu podul palmei pete gur... unul din noi trebuia
s moar, ori eu, ori el. Aa c l-am lovit n mutr cu cuitul. Dup asta nu arta prea frumos... dar gndete-te i tu !
N-aveam chef s dau ortul popii aa de tnr !
i asta i-a fost de ajuns, ori tu, ori el...
Dac mi-a fost de ajuns ? Pi... ia stai o clip ! Ce dracu' te-a apucat ? Doar nu sunt nebun ! Doar e rzboi, nu ?
Dac n-ar fi fost el, atunci a fi fost eu ! Nu i-e clar ?
Kuppers ddu ncet din cap.
Aa este, Theo... dar te-ai ntrebat de ce" a fost aa ?
De ce ? Am impresia c nu i-e bine ! Trase niel de foaia de cort care proteja eava mitralierei* i adug : Auzi,
dac n-ai altceva s-mi spui, nu m mai bri la cap cu tmpeniile astea !
INFERN LA MONTE CASSINO
80
naltul Comandament al Wehrmachtului comunic
16 martie 1944 Pe frontul de Sud, inamicul, sprijinit de
tancuri.' artilerie i bombardamente aeriene de o rar violen, a atacat satul Cassino. Atacurile inamice au euat gra-
ie eroicei rezistene a regimentului de parautiti, care apr poziiile*** *
17 martie 1944
n Italia, dup Violente bombardamente, inamicul a atacat din nou Cassino, cu trupe neozeelandeze, indiene i
franceze. Elementele inamice care au reuit s ptrund n sat, au fost respinse imediat de > curajoii notri
parautiti. Se desfoar
lupte grele...
Dimineaa zilei de 15 martie era blnd i clduroas. Soarele strlucea pe cerul senin. Se simea c primvara este
pe aproape. Pe coastele muntelui, dduse colul ierbii i apruser primele flori. Remarca lui Theo Klein cu privire la
vreme fcuse rapid nconjurul companiei A venit primvara ! O tiu ! mi vine s sar pe tot ce este de sex
feminin l" ' 0
La punctul de comand al colonelului Stucken din Al-baneta existau serioase motive de ngrijorare. Breyle i
Stucken aflaser de la un dezertor indian c Freyberg, sprijinit de generalul Alexander i de ansamblul forelor de
debarcare, din care nu lipseau aviaia, blindatele i un numr impresionant de piese de artilerie, aveau de gnd s
obin victoria cu orice pre. Trebuiau rzbunate trei btlii pierdute i, n plus, Londra i Washington fceau
presiuni energice pentru cucerirea Romei i' pentru restaurarea ct de ct n presa mondial a prestigiului cam ifonat
al aliailor.
Soldaii germani nu erau la curent cu ceea ce, de dou sptmni, l mpiedica pe colonelul Stucken s doarm. Cu
toate c, n mai multe companii, efectivele sczuser sub treizeci de oameni... Al treilea batalion, care nu mai
80
H. G. KONSALIK
avea dect 130 de oameni, fusese retras de- la Cassino i trimis la refacere i odihn. Compania a 2-a din batalionul
2 era compus n ziua de 15 martie dintr-un sublocotenent, doi subofieri i 12 soldai. Pierderile de acest gen nu-i
intimidau ns pe parautiti. n Creta efectivele unei companii se reduseser la doi oameni, iar n Sicilia, dup
btlia de la Etna? batalionul 2 rmsese doar cu o singur companie.
n timp ce Gettschalk ntocmea raportul, Muller i spuse :
Domnule cpitan, se prea poate ca noi, tia din compania a 3-a, s nu mai fim nici mcar patruzeci, dar acolo,
printre ruine, facem ct un batalion ntreg.
Iar Theo Klein i mrturisea prietenului su, Heinrich Kuppers :
Gurkii ia ? Dau gata, singur-singurel, zece dintre ei... uite cum... cu pistolul, dobor trei... la doi le trag cte un
ut n burt... n acelai timp, i pocnesc pe doi n mutr cu pumnul sta... iar pe ilali trei, i ameesc cu un prit !
Metoda lui Theo Klein de a-i lichida dumanii fcu iari nconjurul poziiilor germane, ajungnd chiar la urechile
colonelului Stucken.
Breyle, spuse el zmbind, iar s-a auzit vorbindu-se despre banda lui Gottschalk ! Ce-ai zice de o avansare a
caporalului Klein ?
Breyle nu avu nevoie s ntrebe cine era Theo Klein. La divizie, toat lumea l cunotea ca pe un cal breaz.
" Nu-i aa uor, domnule colonel, fcu el, schind un zmbet pentru prima oar, dup mult timp, Stucken mai
descoperi n el umbra unui sentiment. Are de fcut o pedeaps de treizeci de zile de carcer. Aa c n condiiile
astea este destul de greu s fie avansat! Stucken ncepu s rd :
Figura clasic cu venicul caporal, nu ? Mcar este decorat ?
Bineneles ! Cele dou Cruci de Fier i medalia de aur pentru lupta de aproape. 55^^
i Gottschalk ce-a spus
N-am mai discutat cu el de ctva timp. Dar, odat, la Salerno, mi-a spus n compania mea exist o grup
INFERN LA MONTE CASSINO
81
de supravieuitori ai rzboiului de treizeci de ani. n ziua n care grupa asta o s dispar, atunci rzboiul va fi pier-
dut !
Aa-i, tipii tia sunt ntr-adevr extraordinari ! Se aplec asupra mesajelor care-i sosiser din partea corpurilor de
armat, ntruct batalioanele nu prea aveau ce informaii s-i furnizeze. De aproape o lun, linite aproape total."
Dou sau trei lupte uoare, cteva manevre de hruial, patrulri, care mai mult serveau de distracie soldailor...
ns n acele zile se simea ceva n aer. Primvara era aproape. Ar fi fost de mirare s nu apar escadrilele de
bombardament, iar diviziile blindate ale lui Clark s nu se pun n micare. Pregtirile se nteeau deja de cteva
sptmni. Iar dup spusele ultimului dezertor, o flot format din 248 de nave descrcase r portul Napoli dou sute
de mii de tone de muniii i hran.
Poate c a minit. Ori din ludroenie, ori s ne induc n eroare. Nu cred s fie posibil declanarea unui
bombardament de asemenea proporii, fr nici o pregtire. Exist semne care nu neal. Or, n toate sectoarele,
domnete linitea. n vale, nu s-a semnalat nici o micare, ct de mic.
Tocmai de-aia, Breyle ! Calmul sta, linitea asta sunt suspecte ! Freyberg este un ntfle, iar toat chestia asta
nu i se potrivete ! tii cum se apropie un uragan ? Mai nti cerul este albastru, ca acum. Apoi apar norii... Brusc, nu
mai ai aer... nu mai exist oxigen... ai zice c s-a fcut vid i nu poi respira. Dup care, buf ! -uraganul se
dezlnuie. Deocamdat, drag Breyle, suntem n faza de vid. Singura problem care a rmas este de a ti cnd va
sosi uraganul. Dar de venit, va veni, cu siguran ! N
Colonelul Stucken pronuna aceste cuvinte n dimineaa zilei de 14 martie. Cam n acelai timp, Theo Klein, ntins
pe pmnt, fcea plaj. Maassen i Muller i curau mitraliera i armele automate, iar Kuppers i Berg-mann
descrcau catrii ultimului convoi sosit i transportau lzile cu muniii pn fa poziiile lor. Sosise i hran. Pentru
fiecare om cte o jumtate de tablet de ciocolat, un sfert de litru de rom i trei conserve cu carne. *;r- Haleala ?
fcu Theo Klein, cu o voce lene, tr
81
H. G. KONSALIK
gndu-se de la soare. Pi asta nseamn c o s se ntmple ceva. tia nu trimit haleal pe front, dect #tunci cnd
tiu c o s fie lat !
i lund o conserv cu carne, i desprinse baioneta i ncepu s taie capacul.
Mai bine o pstrezi pentru mai trziu, i ddu cu prerea Kuppers.
: Prefer s-o am n burt, i rspunse Klein.
Capacul cutiei era desfcut pe jumtate. Theo ndoi tabla i scoase cu vrful pumnalului su de parautist o bucat
de carne.
Liniile telefonice fiind reparate, comandantul von Sporken discuta cu colonelul Stucken. i el se atepta din zi n zi
la un atac din partea lui Freyberg. Mai ceru patru tunuri de munte i o grup de mortiere.
Eu cred c indienii vor ataca mnstirea, trecnd prin muntele Calvaire i^ prin cota 444. Cea mai bun aprare a
noastr este dat de folosirea mortierelor, a artileriei uoare, a mitralierelor i a unei ploi de grenade.
Sporken, am s-i trimit tot ce mi-ai cerut. n timpul nopii va ajunge la voi o coloan format din treizeci de
catri. Pentru moment cred c-i vor ajunge.
Mulumesc, domnule colonel.
i doresc noroc, Sporken.
n -dimineaa zilei de 15 martie, la ora 8 i "30 de minute, primul val de bombardiere aliate, strlucind n naltul
cerului senin i nsorit, apru pe deasupra munilor. Zbiarau spre Monte Cassino.
Theo Klein i fcea cafeaua n buctria-bunker", cnd le zri.
Asta e, spuse el nepstor, ncepe dansul ! Stinse focul de sub gamela cu ap, i lu mitraliera n brae, ca pe un
copil, i cobor mpreun cu Kuppers ntr-o pivni pe jumtate drmat. Ca i ei, ceilali se strecurar ca nite
crtie, printre drmturile mnstirii... Maassen, Muller i Josef Bergmann se refugiar ntr-o subteran, care,
civa metri mai ncolo era astupat, iar cpitanul Gottschalk i sublocotenentul Weimann i reuar locul pe lzile
goale de muniii din punctul de comand. Comandantul von Sporken i mai telefona nc o dat lui Stucken i-i
spuse scurt n receptor I
INFERN LA MONTE CASSINO
82
Vin bombardierele ! La revedere ! Aa sper s se ntmple !
Dup care, nchise. Se gndi c poate pronunase ultimele sale cuvinte.
La cellalt capt al firului, ntr-o pivni din Alba-neta, Breyle rmase cu receptorul n mn* Colonelul Stucken i
ridic ochii din hrtiile sale.
Ce s-a ntmplat, Breyle ?
A fost Sporken. Au aprut bombardierele. Mi-a spus la revedere".
Stucken sri n picioare.
Bine. Va' s zic, ncepe ! Breyle, sun imediat la armada a 10-a !
In acel moment, exploziile se dezinuir asupra Muntelui Cassino i asupra satului. Efectul lor era att de violent,
nct pmntul se cutremur pn la Albaneta.
Dup ce trapele din burta bombardierelor se nchiser, din satul Cassino nu mai rmsese mare lucru de vzut. Ceea
ce pn atunci- se mai inea nc n picioare, se prbuise, iar pe deasupra cmpului de ruine plutea un nor imens de
praf. Dincolo de perdeaua greu de ptruns cu privirea, n interior, rniii i cei. ngropai de vii strigau i gemeau,
parautitii alergau din pivni ca nite iepuri fugrii, iar tunurile grupului blindat german continuau s trag.
Primul val de bombardiere cruase Monte Cassino. Satul fusese cel vizat n mod special. Mui de groaz, Sporken i
Gottschalk priveau din nlimi infernul dezlnuit sub ei. Valurile de bombardiere se succedau din zece n zece
minute... i aceasta timp de patru ore..., iar mnstirea i atepta rndul. Giganticul pumn de fier o izbi i pe ea.
ntreaga regiune, cu ce mai rmsese din case, cu cmpurile'i grdinile ei, fu transformat ntr-un loc lipsit de via,
prjolit, un inut al unor gropi uriae printre drmturi ce se ridicau ca nite muni, strpungnd norii de praf. n
gropi i printre surpturi morii zceau de-a valma, rniii urlau, n timp ce infirmierii i agenii de legtur alergau
n haosul general, fiecare cu misiunea lui. ntr-o pivni, paisprezece parautiti i gsir sfritul...
82
H. G. KONSALIK
Doctorul Pahlberg se afla mpreun cu Krankowski, n spitalul subteran. Priveau tavanul care trepida, se balansa, dar
rezista. Dinspre capul scrilor, ajungea la el un praf de var care se lipea de gt i de plmni, plutind ncet, pn n
cele mai ndeprtate coluri, fcndu-i pe toi care se aflau acolo s tueasc.
Sublocotenentul Weimann cobor scrile ca o furtun, i pierduse casca, iar pe prul blond i se prelingea o uvi
subire de snge. Pielea capului i era despicat, dar i fcu lui Pahlberg un semn de refuz cu mna cnd l vzu pe
acesta ndreptndu-se spre el' cu un pansament.
Cpitanul este aici ? ntreb el cu sufletul la gur i cu vocea rguit din cauza prafului
Nu ! Credeam c este la comandant !
Acolo s-a dus dup primul val de bombardamente. Voia s se ntoarc la punctul de comand al companiei.
Weimann se ntoarse pe clcie, dar Pahlberg l apuc zdravn de mnec.
Weimann, ateapt, nu poi pleca acum !
Trebuie s-1 gsesc pe cpitan !
Cu ce cade acum de sus, ar fi nebunie curat !
Puin mi pas ! spuse Weimann i. desprinzndu-se cu un gest brusc din mna doctorului, urc scrile n goan,
disprnd printre drmturile din curtea central, peste care fusese aternut un covor de bombe.
La ora 12 i 30 de minute ultimul val de bombardiere survola satul i mnstirea, dup care dispru n azurul cerului.
Ins din acel moment artileria prelua tafeta, -scuipnd un foc nimicitor prin cele 746 de tunuri grele de calibru 240.
Exact n trei ore, asupra mnstirii i satului fuseser trase un numr de 195.939 proiectile. Bombardamentul, de o
intensitate nc neatins n acel rzboi, transform inutul ntr-o adevrat strecurtoare. Artileria celor trei corpuri
de armat ale trupelor de debarcare, neozeelandez, american i francez, toca mna de parautiti ghemuii ntr-un
pmnt rscolit, strivit, pulverizat, toca totul, din vrful pn n poalele muntelui, nct orice semn de via de pe el
s dispar.
n mei un rzboi nu mai fusese declanat o aseme-* nea avalan de fier aductoare de moarte. Niciodat n istoria
rzboaielor, soldai izolai i sngernzi, slbii,
INFERN LA MONTE CASSINO
83
mori de foame i de oboseal, nu mai nduraser un asemenea infern de fier i foc. Chiar i Theo Klein, palid ca uri
mort, se sprijinise de un zid, alturi de Heinrich Kuppers, i-i inea ochii nchii. Nici el nu era n stare s disting
exploziile. Parc era cufundat n ntregime ntr-un ocean de detunturi, care nu se mai sfreau i se prelungiser
pn sa scurser trei ore, la captul crora toi deveniser pe jumtate nebuni.
Cpitanul Gottschalk, singur ntr-o chilie drmat, sttea cu capul lipit de pmntul ce fremta. n jurul su, schijele
fluierau, iar pietre i buci de coloane zburau vibrnd prin aer.
Asta e sfritul, se gndea el, lipindu-se mai mult de pardoseala de piatr. Asta e, moartea, precis... ce vacarm, ce
praf, ce zguduial... Ce moarte !"
Ca prin vis, l zri pe sublocotenentul Weimann, care alerga printre explozii ca un smintit. Gottschalk se ridic i
ncepu s fac gesturi largi cu minile, urlnd :
Weimann ! Weimann !
Sublocotenentul vzu semnele ce i-se fceau. Din cteva salturi, fu lng Gottschalk i se trnti la pmnt :
Domnule cpitan, spuse el cu un aer aproape fericit, suntei n via ! Doamne, va' s zic, suntei n via !
Zdrobit de oboseal, i ls capul s-i cad i rmase aa, aproape leinat.
Cam la aceeai or, pe o nlime din mprejurimile lui Cervare, ase nalte personaliti militari aliate, printre care
Alexander, Clark i Eaker, comandantul forelor aeriene aliate din Mediterana, priveau prin binoclu infernul care
distrugea Monte Cassino.
Generalul Clark las s-i cad mna. Chiar i Alexander se ntoarse. Erau martorii celei mai complete distrugeri a
unei zone de pmnt, nregistrat vreodat n istoria rzboaielor.
Valea Liriului este liber ! spuse Clark, bgndu-i minile n buzunare i scond o igar pe care i-o aprinse.
Cte tone au fost aruncate ?
83
H. G. KONSALIK
2.500 de tone, de toate calibrele.
~ Acolo sus, n-ar mai trebui s rmn nici o pisic n via, spuse generalul Alexander..Ii voi da ordin lui Freyberg'
s atace. Neozeelandezii au 144 de tunuri care, trgnd succesiv din 150 n 150 de metri, vor susine atacul
infanteriei. Oamenii notri vor beneficia de cel mai bun sprijin de foc posibil.
Generalul Eaker aprob^ dnd din cap.
Nu mai este nevoie, spuse ^el. Am angajat n bombardamentul sta 775 de avioane, dintre care 260 au fost
Fortree zburtoare". Credei c a mai rmas ceva n via acolo ?
Nu se tie niciodat. i trei nemi dac au mai rmas, care s trag asupra noastr, i tot este un obstacol. Eaker,
tu nu-i cunoti pe parautitii tia. Freyberg i-ar putea povesti cte ceva despre ei ! Vom pune tancurile i artileria
s trag spre Monte Cassino. Infanteria va cura ruinele sub protecia lor de foc. Pe la miezul nopii, brigada a 5-a
indian va ocupa zona. Va trece prin nlimea de la Rocca Janula, iar mine, la prnz, i vom da drumul pe valea
Liriului. Drumul spre Roma va fi, astfel, n sfrit liber !
Eaker i Clark aprobar. Deasupra lui Monte Cassino pmntul se nla n trombe spre cer, ridicat de furia a o sut
de mii de obuze. Clark i mai puse nc o dat binocul la ochi, examinnd n detaliu scena acestei operaiuni fr
precedent. Sub ochii si se afla un teren de 1.400 de metri pe 400 de metri... iar asupra acestei fii czuser n 12
ore 2.500 de bombe i 195.989 de obuze...
*
La ora 13, sprijinii de barajul de foc al artileriei, primele batalioane ale generalului Freyberg se lansar spre Monte
Cassino. In faa lor mergeau tancurile, iar n spatele acestora, la 150 de metri, cele 144 de-tunuri i scui
INFERN LA MONTE CASSINO
83
pau proiectilele, crendu-le infanteritilor cale liber... era o adevrat plimbare.
n partea de Nord a Muntelui Cassino, unde se afla al 2-lea batalion de parautiti, totul era calm. Abia atunci cnd
tancurile se oprir n faa zidului imens de drmturi, de perei prbuii i de pivnie surpate i cnd infanteria
ncepu s escaladeze aceste obstacole, un uragan ucigtor de foc se dezlnui asupra ei, pornit din evile mitralierelor
i armelor automate, izolat, i din gurile mortierelor.
Indienii i neozeelandeziise aruncar la pmnt. Tancurile se nvrteau la ntmplare prin faa ruinelor, iar n faa
focului distrugtor infanteria ncepu s se retrag.
Generalul Freyberg, aflat n faa unei hri, se opri s asculte-mesajul prin radio ce i era transmis, anume c
naintarea fusese oprit i c zona rmnea de neptruns. ^
Ce naiba, aa ceva este imposibil ! strig el, fr s se mai poat stpni. Este ridicol ! Cum de se poate s mai fi
rmas n via un singur neam ? Sunt convins c n-a mai supravieuit nimeni !
Generalul Clark, ns, puse n furca receptorul cu un aer serios. l privi lung pe Alexander, comandantul ef, i-i
spuse :
Era* Freyberg. Este furios, nemii nc mai triesc !
Cum ? Alexander i acoperi ochii cu mna. Dar... n sfrit, logic vorbind, este imposibil !
Se apr n continuare. Atacul brigzilor a 5-a i a 6-a neozeelandeze a fost oprit. Parautitii .rezist ca nite
demoni ! Freyberg i-a ieit din mini. n cele din urm se va ntreba dac n faa sa sunt ntr-adevr oameni !
Alexander l privi pe Clark i articula ncet:
Poi nelege una ca asta ? Un bombardarnent ca Ksta nc nu s-a mai vzut... i totui sunt n via...
84
H. G. KONSALIK
Printre ruine'e satului, ncepuse lupta corp la corp. Neputincioase, blindatele rmaser undeva, n urm, blocate de
imensitatea drmturilor care le st'teau n fa. Dinspre aerodromul din Aquino, rmas n continuare n minile
germanilor, se trgea cu #artileria, iar rachetele lansate dn dispozitive speciale mturau rndurile neozeelandezilor,
pulveriznd tot ce atingeau. Descumpnii, indienii din nordul satului erau supui-unui torent de foc care le scdea
moralul.
In punctul su de comand, generalul Freyberg, palid ca ceara, se nvrtea ca un leu n cuc. Era n pragul unei
crize de nervi.
Rajputanii atac mnstirea ! urla- el n telefon. Au plecat din Rocca Janula i atac prin spate ! Trebuie, m
auzii, trebuie s dm peste cap poziia asta blestemat !
Ctre miezul nopii, sub o ploaie puternic, dup ce artileria mai trsese timp de opt ore asupra mnstirii un foc
nimicitor, un batalion englez din Essex ocup Rocca Janula. Din acel moment, aliaii deineau poziia cheie din
Monte Cassino.
Un singur parautist, ultimul supravieuitor al celei de-a 2-a companii, reui s ajung la ruinele mnstirii. De la el
afl comandantul von Sporken c practic Monte Cassino era piesrdut. Indienii ncepuser deja s ocupe cota 435,
ultima nlime aflat n faa zidurilor mnstirii.
i... compania a 2-a ? ntreb Sporken ?
Eu sunt compania a 2-a, domnule comandant. Parautistul i plec privirea. S-ar fi zis c avea de
gnd s plng.
Toi au fost omori... zise el cu voce tears.
In timpul unei acalmii, Theo Klein i Heinrich Kuppers ieir din pivni. Buctria-bunker" dispruse, ca suflat
de vnt, iar poziia cuibului de mitralier fusese nivelat. Ruinele mnstirii i schimbaser aspectul, aprnd noi
guri i noi grmezi de drmturi pe lng mormanele de moloz acumulate. n pivniele recent str
INFERN LA MONTE CASSINO
84
punse, ntmplarea construise boite i acoperiuri dintre cele mai neateptate.
Maassen i Muller se lungiser deja n spatele mitralierei lor, ntr-o sprtur a zidului. Bergmann, mpreun cu un
parautit tnr, transporta muniii n diferite puncte prin culoarele nou create n pmntul torturat. Cpitanul
Gottschalk i sublocotenentul Weimann tocmai descoperiser o poziie, n mijlocul unor sfrmturi de piatr, care
putea servi minunat drept cazemat i de unde se vedea perfect cota 435.
Theo Klein i luase n brae mitraliera i cuta din ochi un loc potrivit unde s se instaleze, cnd Kuppers l apuc
brusc de mn.
Theo ! strig el, uit-te acolo, n jos !
Pe pantele muntelui, cioprite de plniile obuzelor, gurkii urcau spre cota 435; n direcia mnstirii.
Theo Klein i ddu dintr-o micare casca pe ceaf. Alerg spre zid i se arunc n groapa fcut de un obuz de
calibrul 240. i sprjini mitraliera de o piatr plat i ncepu s trag n siluetele ntunecate ce continuau s nainteze.
n apropierea sa, se auzea rpitul mitralierei lui Maassen. Dinspre dreapta, focurile de arm rsunau mai puternic.
Veneau din mica fortrea n care se instalase cpitanul Gottschalk. Rachetele lansate de grupa comandantului von
Sporken mieunau pe deasupra capetelor lor i mucau din stnci... din fiecare gaur, de dup fiecare grmad de
pietre, din pivnia cea mai prvlit nea un foc de infern.
n vale, Freyberg sttea aezat la masa sa de lucru, devornd din ochi harta Muntelui Cassino. Trasase n culori ruta
blindatelor sale prin valea Liriului, acea vale ducea la Roma. n momentele acelea acoperea cu mna sa alb semnele
convenionale fcute mai nainte. S-ar fi zis c nu mai voia s le vad n faa ochilor. Oft i se ntoarse spre
ordonana sa :
Toi ofierii au murit. Comunic asta la comandament. Toi ofierii brigzii indiene mori, cota 435 eva-
85 H. G. KONSALIK
- 1 J-1- V 1
cutat parial, pierderi grele cauzate de parautiti nemi fortificai n ruinele, mnstirii. Voi relua atacul diminea,
cu fore proaspete.
In dimineaa care urm, parautitii lansar un contraatac Decimai, epuizai, mori de foame i de sete, aflai de luni
de zile printre drmturi, ei reuir totui s-i alunge pe indieni de la cota 435, respingndu-i pn la Rocca Janula,
crend ntre ei i brigada neozeelandez un spaiu de 200 de metri.
Colonelul Stucken conduse contraatacul, ncepnd chiar de la Albaneta. Era o ncercare disperat, care cuta s
despresoare Mnstirea* Avansa chiar i artileria pn la intrarea n Vguna.morii", prin care, sub ploaia de
obuze, cruii continuau s transporte muniii ctre mnstire. Din Vguna morii" Stucken dezlnui spre Roca
Janula o ploaie de obuze, creia i se adugau rachetele comandantului von Sporken. Tremurnd, cu spectrul
sfritului lumii n faa ochilor, indienii se agau de stnci. Apelurile disperate pe care le lansau ei, prin radio,
generalului Freyberg, l. fcur pe acesta s uite pe moment orice gnd de atac.
Dar, obsedat de cucerirea Muntelui Cassino, Freyberg trimise la Albaneta un regiment blindat de neozeelandezi, cu
17 tancuri uoare i cu misiunea de a ataca mnstirea prin spate. Montrii de oel rular, legnndu-se prin peisajul
stncos, i reuir s ajung n faa. poziiilor para-utililor care se credeau la adpost de blindate.
Colonelul Stucken i comandantul von der Breyle reacionar prompt, trimindu-i oamenii la lupt.
La captul a trei ore ncordate, pericolul a fost nl-^ turat. ase tancuri fuseser atacate i distruse de para-.utiti.
Ca nite pisici, acetia se agau de burta tancurilor, plasau o grenad lng enil i se lsau apoi s cad pe pmnt,
lsnd tancul s treac peste ei. Dup ce grenada exploda i imobiliza tancul, tunurile germane aveau prea puine de
fcut.
INFERN LA MONTE CASSINO
85
Colonelul Stucken, acoperit de pmnt, privea, mpreun cu Breyle, la tancurile distruse. Echipajele acestora i ale
celorlalte, care se predaser fuseser fcute prizonieri i coborau acum escortai spre valea Liriului, pe care, cu puin
nainte, avuseser de gnd s-o cucereasc.
aptesprezece tancuri, zise Sporken. Trebuie s vedem ce putem face cu cele care au rmas intacte. Le-am putea
ngropa pn la turel i le-am putea folosi ca artilerie uoar. O s tragem n neozeelandezi cu propriile lor arme !
Catastrofa suferit de blinda!e l scoase efectiv pe Freyberg din mini.
tia sunt dracu' gol ! i url.n telefon lui Clark, nc n-am mai vzut o mn de oameni s fie ri stare s in
piept mai multor regimente ! nemii tia se lupt fantastic !
Asta era i prerea lui Clark.
n.sfrit, i spunea acesta, cu satisfacie sumhr, n sfrit ai nceput i tu s nelegi ! Distrugerea mnstirii te-a
costat o bun parte din efectivele tale. Dac ai fi ocolit mnstirea, aa cum a propus generalul Juin, poate c acum
am fi fost la Roma !"
i Clark nchise telefonul, fericit c hu era amestecat n povestea asta.
Din fundul gurii n care stteau, Theo Klein i Heinrich Kuppers pndeau n continuare cea mai mic micare de la
cota 435. Comandantul von Sporken redacta < raportul cu rezultatele btliei : doi mori i zece rnii, dintre care
trei grav, dar toi transportabili. Muniii disponibile -pentru nc trei zile de lupt obinuit. Hran pentru nc patru
zile, dac se foloseau i raiile de re-7erv. Aprovizionarea cu ap proast, singura cistern fiind blocat.
Maassen se strecur spre diminea pn la groapa lui Klein i Kuppers. Pe figura sa, pe care un strat gros de
213
H. G. KONSALIK
pmnt o fcea aproape de nerecunocut, plutea un zmbet uor. M
Le-am tras-o, lua-i-ar dracu de maimuoi nenorocii ! le spuse el, cu un aer jovial. Acum, dac avem artilerie, nici
unul n-o s se mai ntoarc viu !
Aa-i, confirm Klein. Da' ia spune-mi, ct timp crezi c o s ne mai rhim pe aici ?
Pn o s fim n ceruri, cu nite aripi mititele !
Niciodat nu mi-a plcut avionul, mormi Klein. De altfel, mai nainte de a crpa, a vrea s mai vd o dat cum
arat o femeie !
Da* chiar nu ai nimic altceva n cap ? i-o arunc Maassen, dup care plec, trndu-se.
Kuppers fuma o igar, ascunznd-o n cuul palmei, ntins pe pmnt, privea norii cum alunecau pe cerul nopii.
Se anuna din nou ploaie.
Ia zi, Theo, ntreb el brusc, de ce faci ntotdeauna pe durul ? Nu eti chiar aa...
Poftim ? Klein se ntoarse brusc i aminti de o discuie cu Kuppers, care ncepuse cam n acelai mod, i n
finalul creia l cam repezise pe acesta. Auzi, ai de gnd s...
Kupers l lu de bra.
i-e fric i ie, ca tuturor, ik Theo ?
Fric ?
Da. Fric, aa cum i e?v* vnt<i animal. Atunci cnd bombardeaz americanii, cnd cad bombe din avioane, cnd
trag tancurile, cnd gurkft atac... zi, Theo, nu-i' aa c i-e fric aa cum le este tuturor ?
Klein i muc buzele. Chipul i era n ntuneric, aa c Kuppers nu i-1 putea vedea. ns, n momentul n care
rspunse, vocea i era schimbat.
De ce ? ie i-e fric, Heinrich ?
Da.
S nu mori ?
Da.
INFERN LA MONTE CASSINO
86
Sau s nu fii rnit ?
i de-asta. dar mai fric mi este s nu mor.
Dar dac i-ai pierde ambele picioare ? Sau amndou minile ? Dar dac ai orbi ? Mie mai mult mi-ar conveni s
mor !
S mori ? De ce, Theo ? Chiar i fr mini i fr picioare, tot mai vezi lumina soarelui, florile, pdurea, norii,
psrile, fetele i marea ! Vezi zpada, primii muguri, fructele coapte i pomul de Crciun mpodobit. Vezi viaa,
viaa minunat...
i dac orbeti, Heinrich ?
Atunci, pipi, simi i auzi viaa ! E suficient ca s fii fericit... Nu vreau s mor... cel puin, nu acum i nu aici.
Din cauza asta mi este fric... fric n fiecare clip. i celorlali, la fel... numai c n-o spun... nici mcar ct ai spus
tu sau ct a spune eu, dac n locul tu ar fi altcineva.
i ce, tu crezi c i mie mi-e fric ? ntreb Theo Klein, uitndu-se lung n ntuneric la prietenul su.
Theo, dac n adncul sufletului tu ai un sentiment uman, ct de ct, atunci trebuie s-i fie fric. Dar tu faci pe
durul pentru a te convinge pe tine nsui c n-ai inim. Kuppers i puse mna pe braul lui Klein. E adevrat, Theo ?
Klein nu rspunse. Rsucea ntre degete poalele mantalei, cu ochii pierdui printre ruine.
De ce vrei s tii asta ? ntreb el n cele din urm.
Pentru c, dup rzboi, n-o s ne desprim, Theo!
N-o s ne desprim ? Cum aa ?
Pi n-ai unde s te ntorci ! Aa-i sau nu ? Aa c o s vii cu mine n Cologne.
E adevrat, n-am mcar nici o gagic... niciodat n-am avut ceva trainic...
Vezi ? Dup rzboi, n Cologne, o s fac un atelier de tmplrie sau poate chiar o fabric de mobil.
86
H. G. KONSALIK
Theo, ai putea s m ajui! Aa, n-ai s mai fii singur. i poate c o s-i gseti i o fat curajoas, cu care s te
nsori. O s ai copii i o s tii pentru ce vei tri.
Hei, oprete-te, Heinrich ! Klein se ddu mai spre ntuneric. Din ce spui tu, nu st nimic n picioare ! Dup rzboi
? Dup ce o s scpm din rahatul sta, o s dm, acolo, acas, pete altul i mai mare. Cu tipii tia din fa nc n-
am terminat, o s rmnem fr un col de pine... Dup rzboi ? Hm ! O s vezi tu cum o s fie 3up rzboi! Nu, eu
prefer s-i pocnesc peste mutr acum !
Kuppers rmase tcut. Josef Bergmann sosi trn-du-se printre pietre, crnd cu el patru ldie cu muniii. Le arunc
n groap i, sprijinindu-se dp piciorul unei coloane retezate, spuse :
Asta e, biei ! Noaptea trecut au fost lichidai ase crui. Comandantul zice c n-o s mai vin nici un convoi
i singura noastr speran ar fi aprovizionarea din avioane ! Dar eu americanii tia...
- i cpitanul ? Ce zice ?
Gottschalk ? Nu spune nimic. Scrie scrisori. Lui nevast-sa, lui maic-sa. O s Ie ia cruii cnd pleac.
i dispru n noapte. Klein se uit spre Kuppers.
Scrisori, spuse el ncet. Lui nevast-sa i lui maic-sa. Btrne, cred c de data asta, am belit-o !
Tcu, mucndu-i buzele.
Ochii lui Kuppers se ntoarser spre norii care alunecau ncet.
' Theo, cred c dup atacul urmtor, n-o s mai fim n via. Tu ce crezi ?
Heinrich, nu trebuie s vorbeti aa. Dar tu, nu scrii ?
Kupers ntoarse capul.
Cui ai vrea s scriu ?
Lu nevast-ta.
Nu mai am nevast. Sunt divorat.
INFERN LA MONTE CASSINO
87
Atunci, putiului tu. Mi-a iost luat.
Dar totui este copilul tu, Heinrich !.
Putiul are patru ani. Ar trebui ca Leni s-i citeasc scrisoarea. Iar chestia asta n-6 s-o fac niciodat ! Niciodat,
Theo ! Vezi, sunt la fel de singur ca i tine. De-ast trebuie s ne ajutm unul pe cellalt.
Ai dreptate, Heinrich.
i n ntuneric, i strnser minile.
Brusc, o explozie izbucni la Rocca Janula. Norul de fum i praf se fcea simit n ntunericul nopii. Apoi, se auzi
ltratul furios al mitralierelor i bubuiturile saca-; date ale mortierelor i grenadelor.
Rzboiul continua.

In noaptea de 20 martie, trei avioane JU-52 huruiau pe deasupra munilor, survolnd n cercuri largi Monte Cassino
i Albaneta, dup care se apropiar de pmnt i lansar din cerul nocturn mai multe puncte albe.
La captul parautelor, atrnau cutii metalice, ca nite bombe, n care se aflau muniii, hran, tuburi de schimb
pentru tunurile de munte. De alte paraute, atrnau dou tunuri uoare, bidoane de benzin protejate cu anvelope de
cauciuc i aizeci de soldai.
Colonelul Stucken i comandantul von der Breyle stteau n picioare printre stnci, privind cerul. Comandantul von
Sporken, sprijinit cu coatele de un zid al mnstirii, observa punctele de aterizare.
Cpitanul Gottschalk formase din Kuppers, Klein, Muller i nc ali apte parautiti o grup special nsrcinat s
recupereze chiar de sub nasul indienilor cele dou piese de artilerie, care se prea c se ndreptau spre cota 435.
Hran ! fcu el; cu voce tare... i ntriri... lansate In plin noapte, deasupra stncilor. tia de la Roma s-au
87
H. G. KONSALIK
icnit1 de-a binelea ! Mai mult de dou treimi din bieii tia or s-i rup picioarele !
Privea nspre punctele albe ce se apropiau de sol. Oamenii atrnai sub ele erau mai nti mici, apoi creteau n
dimensiuni.
Dinspre cmpie, tancurile ncepur s trag asupra parautitilor ce cdeau din cer, esnd deasupra pmntului o
plas uciga de proiectile. Cei de sus continuau s coboare, parc insensibili la foc i la terenul accidentat, se
rostogoleau printre stnci dup ce atingeau pmntul, i strngeau parautele agate de colurile stncilor i se
aruncau imediat n prima groap ntlnit. Rniii se pansau singuri. Patru parautiti se trr pn la corpul cuiva
pe care cupola parautei l trsese civa metri i, dup ce defcur chingile parautei, l bgar n plnia fcut de
un obuz. Era primul mort din cei parautai.
Colonelul Stucken se repezi spre unul din noii venii. Parautistul tocmai se ridica de la pmnt i-i desfcea
parauta.
Biei, strig Stucken, da' tiu c avei curaj, nu glum, s srii aici ! i ntinse mna tnrului parau-tist. De
unde venii ?
De la Roma. Suntem trei ofieri i cincizeci i apte de soldai. Avem misiunea S ntrim garnizoana mnstirii.
Colonelul Stucken l btu pe umr.
nc puin i ai fi ajuns prea trziu ! n sfrit... n zece minute, toi parautitii aterizaser. Printre
ei se aflau patru mori i doisprezece rnii. Exact la poalele cotei 435, Theo Klein i Muller, ajutai de nc trei
camarazi, trau prin ntuneric cele dou tunuri uoare pe care reuiser s le recupereze. n acest timp, Kuppers i
ali cinci parautiti i ineau pe indieni la respect cu mitralierele lor MG-42. Comandantul von Sporken sttea alturi
de doctorul Pahlberg i amndoi priveau prihtr-o sprtur a zidului desfurarea evenimentelor.
*
INFERN LA MONTE CASSINO
87
Huruitul celor trei JU-52 dispruse nspre Nord. ns, printre norii ntunecai, Lightningurile americane se n-
pustiser n urmrirea avioanelor germane. Din deprtare, se i auzea clnnitul tunurilor lor de bord.
Strucken ridic ochii spre cer, spunnd :
Junkersurile alea n-o s mai revad niciodat Roma, Pcat, Breyle ! A fi vrut ca piloii s aib parte de o alt
ntoarcere. i trebuie snge rece, nu glum, ca s vii pn aici !
Dinspre Albaneta, grupul de parautiti care tocmai aterizase se aduna, ^i, curnd, o rachet alb se ridic spre cer.
Un singur parautist, un locotenent tnr i slab, rtcit de ceilali, ncepuse s se caere spre mnstire. Se tra cu
arma n mn, urmrit de focul mitralierelor din vale.
Maassen zri n ntuneric silueta ce urca spre el. eava mitralierei sale descrise un sfert de cerc i degetul i se odihni
pe trgaci. nc nu putea ti cu certitudine cine este, dar precis nu era un german. Aprovizionarea se fcea prin
Vguna morii", iar Gottschalk, mpreun cu oamenii si, aduseser de la cota 435 tunurile parautate... dar de
aici, direct dinspre Rocca Janula... nu putea fi dect un duman... dar un duman singur, absolut singur?
Maassen atept n continuare, cu degetul pe trgaci.
Fr s-i dea seama de incertitudinile crora le ddea natere, tnrul subofier continua s se caere. Arma i se
lovea de pietre, dar nu-i psa.
Mnstirea, i spuse el. Mnstirea ! Iat-o ! n sfrit r
La Roma, n seara zilei de 19 martie, un grup de tineri parautiti sttea adunat pe aerodrom. Sublocotenentul
Gunther Monnig supraveghea, mpreun cu sergentul major Michels, distribuirea parautelor, n timp ce sergentul
Helmuth Koster controla fixarea chingilor i a curelelor,
88
H. G. KONSALIK
motiv pentru care aghiotantul Lehmann i infirmierul Fritz Gruben l porecliser Pap-laptert.
O linite destul de tensionat domnea printre cei aizeci de oameni prezeni. La captul pistei stteau aliniate trei JU-
52, iar din cteva camioane erau transportate lzi metalice n calele avioanelor.
Sublocotenentul Monnig inspecta pentru ultima oar pe parautiti.
Avei toi pumnalele ? ntreb el cu voce tare.
Da, domnule locotenent !
Bandajele sunt bine strnse ? i cizmele ? Avei ncrctoarele de rezerv ?
Da, domnule locotenent !
w Are cineva vreo ntrebare de pus ?
Nu, domnule locotenent !
O ntrebare... toi aveau o ntrebare pe buze, dar nimeni nu ndrznea s-o exprime. Privir n direcia celor trei
avioane, care n acele momente erau ncrcate cu material sanitar. Lzile erau numrate de dou infirmiere i de
intendent.
Renate Wagner se dusese i ea la aerodrom cnd aflase c va avea loc prima i ultima operaiune de parautare pe
Monte Cassino, i asta, urgent de tot. Mai nainte de a intra n incinta aerodromului, i ceruse voie intendentului s
lipseasc ctva timp, dup care dispruse. In febra care preceda decolarea celor trei avioane, nimeni nu-i remarcase
absena, cum de altfel nimeni nu remarcase faptul c o infirmier cu un pachet mare n mini dispruse n spatele
hangarului.
Ascultai-m, spunea sublocotenentul Monnig cu glasul ridicat. Dintr-o clip n alta vom pleca spre front. Am
fost alei pentru a-i ajuta pe camarazii notri, care lupt eroic pe Monte Cassino. Au fost alei cei mai buni ! Sunt
mndru c v spun asta i sper s justificai ncrederea ce vi s-a artat!
Parautistul-vntor de clasa a doua, Eugen Tack, primi un cot n coaste. Fr s-i ntoarc faa vecinul su uoti:
INFERN LA MONTE CASSINO
88
Auzi, cei mai buni ! S fi auzit i Lehmann asta f Tu, printre cei mai buni ! Chestia nostim este c acolo, jos, o
s dai ochii cu Lehmann !
Linite, acolo n spate ! tun sergentul major Michels. Perspectiva de a muri tnr, chiar mpreun cu cei mai
buni. l 'facea vizibil nervos.
Peste cinci minute, ca nite insecte uriae, cu parautele pliate n spate, avnd pe cap ctile rotunde cu o plas verde
de camuflaj, mbrcai n ample combinezoane de salt pestrie i narmai pn-n dini, cei aizeci de parautiti se
apropiau cu pai grei de avioane. ncrcarea lzilor metalice nu se terminase. De pe o ramp, dou tunuri speciale
erau trase n <^ala unui avion.
Dinspre captul pistei, veni un ofier care-1 salut cordial pe Monnig. Era locotenentul Barthels, corespondent de
pres, care inuse s fie i el prezent la Cassino. Fusese repartizat n cel de-al 3-lea avion. Michels l ajut s-i
fixeze parauta. Primise o autorizaie special din partea naltului Comandament, care-i permitea s participe la
aceast operaiune, fr s fi fcut un ciclu complet de instrucie pentru parautiti. Avea la activ doar patru salturi
din avion i asta era tot.
Camioanele pornir, intendentul i aranja hrtiile i, urmat de cele dou infirmiere, se ndeprta. nainte, de a
disprea de tot n ntuneric, cei trei fcur semne mari cu minile spre parautiti.
n timp ce ultimii din grupa a 3-a, comandat de sergentul Koster, urcau n avion, i fcu aparaia jumtate alergnd,
jumtate chioptnd un tnr locotenent. Parauta l lovea peste genunchi, mpiedicndu-1 s alerge normal, dar n
cele din urm, reui s se urce la bord. Nimeni nu remarc faptul c un crac al combinezonului su de salt fusese
crpit, c figura sa semna frapant cu a unei fete, c avea minile albe, iar ochii i erau mari i albatri. De altfel nu
puini erau ofierii tineri, abia ieii de pe bncile colilor militare, care aveau un ten ca de lapte i ambiia de a
deveni eroi.
Pentru a i se putea vedea nsemnele de grad, i lsase descheiat combinezonul la piept i-i scoase afar gulerul
15 infern la Monte Cassi
89
H. G. KONSALIK'
uniformei. Bineneles c regulamentul interzicea o asemenea practic, dar nimnui nu-i era gndul la a ceva i
apoi, individul fiind ofier, nu se punea problema s se fac vreo remarc.
Sergentul Koster, care se aezase n avion n spatele lui, nu tia cum s acioneze. Monnig nu pomenise nimic de
vreun locotenent. Menionase doar prezena n grupa a 3-a a corespondentului de pres al armatei. Iar acum apruse
un locotenent, mbrcat n combinezon de salt i cu paraut pe spate. Prezena acesteia l mai liniti pe Koster,
ntruct, pentru a obine a paraut, avnd n vedere stricteea distribuirii acestora, trebuia musai s ai dreptul la aa
ceva. Logica militar privind acest argument i mprtie temerile.
Fritz Guber, infirmierul, i ddu lui Koster un cot.
Ce vrea sta, ntreb el cu jumtate de voce, cine-i ? N-a fost anunat.
M-ai tac-i gura ! Are o paraut i este ofier ce vrei mai mult ? Doar nu s-o fi urcat n avion de plcere !
lntreab-1 totui, ca s fii sigur !
Nu i-e bine ?
Totui prezena tnrului ofier care sttea linitit lng u, aa cum trebuia, ntruct cel mai mare n grad srea
primul, l cam scia pe sergent. n timp ce primul JU-52 ncepu s ruleze i al doilea aparat mrise turaia
motoarelor, Koster se apropie de ua pe care doi oameni tocmai o nchideau. n avion se fcu brusc ntuneric, ceea
ce-i ddu curaj sergentului.
Domnule locotenent !
Da ?
Vocea ofierului era clar i rspicat.
Domnule locotenent, prezena dumneavoastr nu mi-a fost semnalat de comandantul meu de companie, domnul
sublocotenent Monnig.
i ce-i cu asta ? Vrei cumva s-i art 'invitaia mea personal ?
Nu, domnule locotenent, dar... aa, s fie lucrurile n regul...
INFERN LA MONTE CASSTNO
89
Auzi, vreau s-i intre n cap ca sunt aici, pentru c trebuie s fiu aici. Sper c este suficient, nu ?
Da, domnule locotenent.
Conform tradiiilor militare, aceast discuie trebuia considerat ca ncheiat. Tot ceea ce ar fi putut urma, putea avea
consecine neplcute pentru sergent. Koster nu mai avu chef s ncerce nimic i se mulumi cu tentativa fcut. Se
aplec nspre Gruben, sprijinindu-se de peretele metalic rece, i-i opti acestuia :
Tmpitule, m-am luat dup tine ! Dac i-a fi zis un cuvinel, precis c a fi ncurcat>o ! Las-1 naibii s sar !
Ce-i faci attea griji ? Acolo, jos, tot o s dea Monnig de el !
Carcasa avionului ncepu s vibreze dup care Jun-kerul url pe pist, pentru a ocupa poziia de decolare.
Renate Wagner sttea cu minile mpreunate. Avionul n care se afla, rula... ntr-o clip, avea s-i ia zborul...
prsea Roma i se ndrepta spre infern... i spre Er:ch. Totul mersese att de bine, nct nu-i venea s cread. Fusese
suficient faptul c avea o uniform i o paraut i, n plus, dduse nite replici inspirate.
i simi minile cum i tremurau. Din nou, curelele i frecau pulpele. i muc buzele i-i aplec n fa capul.
Casca o apsa pe cretet. i-o ddu uor pe frunte. ,Fata cu casca de aur," cum spunea Erich.
Se ntreba dac acesta primise scrisoarea ei. i scrisese c aveau s se ntlneasc n curnd. Ah, cte ntrebri i-o fi
pus... sau poate c nici n-a acordat atenie acelei fraze misterioase... i acum, urma s soseasc ntr-adevr, avea s
sar din avion deasupra lui, n plin noapte, i s coboare ncet spre faimoasa mnstire. S coboare ncet pn la
Erich..."
i lipi capul nfierbntat de peretele rece al avionului i nchise ochii.
Dinspre carling se apropie unul dintre membrii echipajului. Vocea sa rsun n ntuneric :
' Vom ajunge n zece minute ! Vei auzi trei semnale sonore. La primul deschidei ua, la al doilea v pregtii
90
H. G. KONSALIK
s srii i la al treilea srii. Vntul bate uor, aa c n-o s fii dui prea departe, n zece minute....
Renate Wagner i ndrept corpul. i mai rememora o dat tot ce citise i tot ce auzise despre parautism. Trebuia,
s agate crligul cordonului parautei extractoare de clabul metalic fixat deasupra uii, s apuce cu amndou
minile batanii uii, s mping cu picioarele, innd minile'ntinse n fa... i s sar, cu capul nainte... iar pentru
rest, avea s vad ea. Apuc crligul i-1 ag de cablul suspendat. Sergentul Koster, care se apropiase i el de u,
se ddu napoi. Mai nti, avea s sar ofierul i pe urm4 el, dup care aveau s urmeze ceilali.
Examina dintr-o privire pe cel din faa sa. Paraut era fixat corect, crligul cordonului extractor, de asemenea,
genunchii erau uor ndoii, parc nerbdtori. Va' s zic, i cunoate meseria" se gndi Koster, ceea ce l liniti
definitiv.
Ca i ceilali, sergentul sesiz schimbarea turaiei motoarelor. Viteza scdea, ceea ce nsemna c avionul se lsa.spre
pmnt.
Ajunseser.
Sub ei, Monte Cassino.
Se auzi primul sonor care i asurzi.
Renate deschise dintr-o singur micare ua, trgnd-o spre interior, unde rmase fixat. Curentul brusc de aer
aproape c o mpinse spre interior, dar se inu ct putu de cele dou mnere, pregtindu-se s sar. Rsun al doilea
semnal sonor. Se aplec n fa, vntul i trgea puternic de casc i trebui s se agate efectiv cu toat puterea de
mnere, pentru a nu fi smuls n afar.
Sub ea, norii se nvltuceau. Zri vag pe pmnt o grmad de ruine. Mnstirea ! i departe, mult mai departe,
sclipiri luminoase. Se gndi c acele lumini trebuiau s fie focurile artileriei. ^
Un calm extraordinar puse stpnire pe ea. Totul decursese bine, iar acum se ndrepta spre neantul din care tia c nu
mai exist cale de ntoarcere. Vzu brusc n n
INFERN LA MONTE CASSINO
90
tuneric pete clare plutind- Erau parautitii lansai de primele dou avioane. Coborau i deja se ncepuse s se trag
asupra lor. i mai vzu cum pe pmnt neau fulgere sacadate. Mitralierele... Peste tot, numai mitraliere....
Al treilea semnal sonor rsun, asurzitor, imperativ.
Renate ezit o fraciune de secund. n spatele ei se afla Koster, care se i vedea n aer.-
i fcu vnt puternic cu piciorul stng, ntinse minile n fa i dispru brusc n abis. Simi o izbitur brutal, ca i
cum o mn uria ar fi luat-o de guler i ar fi obligat-o s stea n capul oaselor. Apoi, nc una, mai puternic.
Pulpele o dureau, nct scoase un ipt uor... apoi, simi c plutea... deasupra ei, vzu, deschis, parauta enorm, iar
sub ea, auzi uieratul rafalelor de mitralier.
i duse mna la piept. Cci avea senzaia c i s-a- tiat respiraia... cu gura deschis, se balansa n ntuneric... dar
peste o clip i fix privirea de stncile care se tot mreau.
Ateriza fr nici o' problem. ncerc s se rostogoleasc, dar parauta o tr vreo zece metri, mai nainte de a.putea
s-i desfac chingile. Lucrul acesta i salv viaa, pentru c n locul n care czuse la nici cinci metri de Koster,
explod un proiectil ce sfrm stnca din apropiere.
ntins pe fundul unei gropi, sttea cu minile la ochi. ;,Triesc, bigui ea cu jumtate de gas, triesc. Acum sunt n
infern. Sunt aproape de Erich. Doamne, Doamne Sfinte...."
Se ridic pn la marginea gropii i vzu cum erau strni primii rnii. Racheta alb care se nl pe cer o ajut s
descopere locul unde se aflau sublocotenentul Monnig i oamenii si. Dinspre o nlime oarecare, pierdut n
ntunericul nopi, i ajunse la urechi ltratul furios al unei mitraliere... era Heinrich Kuppers care-1 proteja pe Theo
Klein i pe nc ali civa n ncercarea lor de a pune mna pe cele dou tunuri uoare.
90
H. G. KONSALIK
Sublocotenentul Monnig i adunase oamenii n cinci gropi. Sergentul major Michels avea o zgrietur pe frunte, n
locul unde fusese atins de un glon. Sngera din abunden. Fritz Gruben se pregtea s-1 panseze. Helmuth Koster
sosi chioptnd i se arunc ntr-una din cele cinci gropi. In acele clipe nu-i era gndul la tnrul ofier. Durerea
provocat de piciorul rnit l fcuse s-i piard aproape cunotina. Barthels, corespondentul de pres, fcu o
entors la picior, ateriznd greit pe un bloc de stnc.
Toat lumea este prezent ? ntreb Monnig, trecnd pe rnd pe la fiecare din cele cinci gropi. Lu not de
pierderile nregistrate, dup care privi spre Michels.
In regul, i spuse pe tonul su voit degajat, pentru a impresiona mai ales pe cei tineri, acum s ncercm s dm
de colonel.
Nu-1 vzu pe Eugen Tack, care, nnebunit de groaz, se ruga ntr-o groap, cu minile mpreunate, s nu fie vzut de
nimeni. ns buzele sale se micau fr ncetare, iar ochii i erau mrii de spaim.
n grupuri de cte ase, parautitii naintau n direcia punctului de comand al colonelului Stucken. Trecnd pe
lng tancurile distruse, Monnig cut din ochi privirea lui Michels.
Locul sta mi se pare animat ! fcu el.
Domnule locotenent, cred c avem de ce intrat n hor, replic subofierul. Apoi, i spuse n sine. S fi vzut tu
ce-a fost n Creta, sau n Corint l Pe noi, tia care am fost pe-acolo nu ne mai mir nimic ! Chiar dac ar ploua cu
rahat !"
Se mpiedic de Monnig i, dnd cu ochii de colonelul Stucken, care apruse din ntuneric, pocni din- clcie.
Doi ofieri i 58 de oameni ntriri pentru divizia 34 de parautiti. Pierderi...
Dar nainte de a apuca s dea cifra pierderilor Stucken l opri cu un gest.
Doi ofieri ? Nu cumva trei ?
Nu. Doi, domnule colonel.
INFERN LA MONTE CASSINO
91
nseamn c n-am neles .eu bine. Mulumesc. Vino cu mine, locotenente. Oamenii ti pot rmne aici. Pentru
moment, e linite o linite relativ. Mine sear vei fi condui la mnstire. Avei tot echipamentul necesar ?
Da, domnule colonel. A fost deja parautat deasupra mnstirii.
Perfect ! Stuckken l btu pe umr pe sublocotenent... aizeci de oameni pentru a ntri o ^divizie ! In sfrit !
Trebuie s ne descurcm i aa, nu, Monnig ?
Da, domnule colonel. Pn acum ai avut pierderi mari ?
Hm, s zicem... suportabile. Compania 1 se compune dintr-un sublocotenent, un sergent i un soldat, iar com-
pania a 2-a, dintr-un singur om ! Z.mbi amar, dup care spuse : n sfrit ! Oricum, noi suntem n continuare pe
poziii... am avut onoarea de a fi citai de dou ori n comunicatele Wehrmachtului, iar eu am primit Frunza de
stejar" ! Heil Hitler !
Sublocotenentul Monnig nu mai ntreb nimic. Fr s scoat vreo vorb, l urm pe Stucken n pivnia n care era
instalat statul-major al diviziei.
Sergentul-major Maassen privea concentrat la forma ntunecat care escalada panta. Lng el se afla i cpitanul
Gottschalk. Maassen i fcuse semn s se apropie fr s fac zgomot. Amndoi aveau ochii aintii asupra
individului singuratic care urca spre mnstire, fcnd un zgomot cumplit.
Probabil c s-a rtcit! i opti Maassen cpitanului. Nimeni n-ar fi att de tmpit s se plimbe printr-un poligon
de trageri!
Sst! Taci!
Silueta se oprise i sttea locului, nemicat. Privea spre zidul mnstirii i-i trgea sufletul. Apoi i relu drumul.
Dinspre cota 435 ni un fulger care lumin pentru o secund casca rotund a necunoscutului.
91
H. G. KONSALIK
Ester^german ! fcii Maassen, vizibii decepionat, Gottschalk srise n picioare i se ndrept n grab
spre zid.
Pe-aici, dobitocule ! url el.
La primele sunete scoase de Gottschalk, silueta se trntise la pmnt, dar, auzind cuvinte' nemeti, se ri* dic n
picioare i porni n goan printre pietre, n direcia lui Gottschalk, care atepta amenintor.
Ce dracu' faci pe-acplo, ia spune-mi ? Te-ei fi apucat s culegi flori, poate ? Sau eti prea tmpit c s nu te uii
pe unde calci ?
In faa lui Gottschalk apru figura slab i palid, dar satisfcut, a Renatei Wagner. Lumina unei lanterne ni
brusc din mna lui Gottschalk, parcurse rapid uniforma Renatei i se stinse. Maassen i ddu i el seama t n faa
lor se afla un ofier.
Domnule locotenent! fcu el, zmbind larg.
Gottschalk i duse mna la casc.
r- De unde vii ? ?
Tocmai am aterizat, domnule cpitan.
Vocea dar l amuz pe Gottschalk. Un tinerel, se gndi el. Bacalaureatul, instrucia de baz, coala militar, trei
luni pe front, avansare la rang de ofier i apoi direcia Cassino pentru a muri."
i te-ai rtcit....
Nu ! Am de comunicat ceva cpitanului Pahlberg. Presupun c este n continuare la mnstire, nu ?
Da. n pivnia de dedesubtul slii de adunare. O s te conduc unul dintre oamenii mei. Dar te sftuiesc ca data
viitoare s vii pe drumul cruilor, i nu pe unde ai venit acum. Sergentul Maassen era ct pe ce s trag.
Renate zmbi i spuse cu vocea ei tnr i vesel :
Cpitanul Pahlberg s-ar fi nfuriat ru de tot! Fr s priceap himjc, cei doi o conduser printre
ruine, pn ntr-un loc de unde, peste cteva minute, o lu Josef Bergmann pentru a o nsoi la postul de ajutor
subteran.
INFERN LA MONTE CASRTNO
92
Parc era fat ! spuse Maassen, dnd din cap nencreztor.
Gottschalk izbucni n rs.
O fat ! Maassen, doar n-o s ncepi s vezi peste tot numai femei, ca Theo Klein... Maassen... Maassen... dac ar
ti mama ta !
Mormind nciudat, sergentul-major se ntoarse la mitraliera sa. i spunea c mereu trebuie s tii s-i ii limba.
Oamenii nu caut dect un singur lucru, s-i ridiculizeze pe alii. Fi-r-ar el s fie de locotenent !
n apropierea zidului mnstirii, aprur Theo Klein i Heinrich Kuppers, lac de* ap amndoi, trgnd din greu o
lad enorm. Lui Maassen i se pru ceva ciudat, mai ales c Muller ncheia irul, uitndu-se atent n toate prile.
Ce dracu' facei ? ntreb el cu jumtate de glas. Este o recuperare, spuse Klein, cu un aer misterios.
Ce ?
Maassen se aplec asupra lzii i constat c era acoperit cu inscripii americane. Existau chiar i cercuri metalice
pentru a asigura sistemul de nchidere, lux pe care germanii nu i-1 permiteau.
Cnd am recuperat tunurile, am dat i peste Iada asta, declar Kuppers.
I-auzi ! Cobora singur la vale, rostogolindu-se, nu-i aa ?
ntocmai. Ne-am pus n drumul ei.,
i ai tras i cu arma, bnuiesc.
- Pi... se cm nepenise ! A trebuit s-o form, un pic...
Maassen renun s-i mai chestioneze pe cei doi confrai. Klein i Kuppers desfcur lada, gsind-o plin cu
conserve de carne i-fructe i cu alte bunti rezervate combatanilor americani. nuntru se gsea chiar i o fcn
lografie... un poster, care reprezenta o tnr pe jumtate goal, cu picioarele lungi, cu snii umflai, purtnd rtoar un
bikini minuscul. Ochii lui Theo Klein se oprir ca hipnotizai asupra fotografiei, dup care oft i gemu;
92
H. G. KONSALIK
S-mi fac mie una ca asta ! nainte de masa de sear ! A naibii muiere ! ntoarse fotografia pe toate prile i
concluziona : E mai ru dect dac a fi primit trei gloane n fund...
Rznd, cu toii ascunser lada cu grij.
Captura lzii americane nu fu menionat n nici un comunicat. Kuppers i Klein o luaser de la un grup ,de indieni
care urcau spre cota 435, pentru a-i aproviziona pe Rajputanii ncercuii. Cteva rafie de mitralier i cteva grenade
fuseser suficiente.
n timpul celor cteva ore de somn la care avu dreptui pn dimineaa, Theo Klein o vis numai, pe fata n bikini.
Gemea att de tare, nct Kuppers i ddu n cele din urm un ghiont care avu drept rezultat doar un mormit fericit
Fr ndoial, primvara se apropia...
Ajuns n captul scrilor de la punctul de ajutor medical, tnrul locotenent i mulumi lui Josef Bergmann.
Mulumesc, o s gsesc singur drumul mai departe ! i, cu un gest automat, i duse mna la casc, ceea ce
l oblig pe Bergmann s fac la fel.
Ce fios ! se gndea Bergmann, deprtndu-se printre ruine... Dac o s continue cu figurile astea, percis c o s se
ia la cuite cu Theo Klein !"
Renate cobor scrile i ptrunse n interiorul ntunecat al pivnielor. Krankowski se pregta s panseze braul rupt al
unui soldat care spunea bancuri obscene. u-zind-o sosind pe Renate, infirmierul i ridic privirea, vzu uniforma
i spuse pe deasupra umrului:
Ateapt o clip ! E ceva grav ? Dac poi umbla, nseamn c poi atepta ! Apoi, remarcnd nsemnele de ofier,
i ndrept spatele : Scuzai-m, domnule locotenent ! Suntei rnit ?
Krankowski era uimit. Un parautist ? Ofier ? De unde naiba ieise ? Nu-1 vzuse niciodat... probabil c sosiser
ajutoare, -
INFERN LA MONTE CASSINO
93
Cellalt l opri cu un gest.
Vreau doar s vorbesc cu cpitanul medie Pahlberg.
Pe aici ] Acolo, n spate, domnule locotenent ! A doua csmei-a pe culoar n stnga. Dar cpitanul opereaz acum
Nu-i nici o problem. Mulumesc.
Din nou i duse mna la casc. Krankowski mormi ceva, dnd din cap, n tmp ce Renate disprea n coridorul
subteran.
n a doua ncpere a culoarului, pe stnga, lng masa de operaie, Pahlberg cuta ntr-o pulp un glon de mitralier.
Pacientul avusese parte doar de o anestezie local, aa nct discuta cu doctorul. Privea linitit penseta care-i
cotrobia prin ran i care. n cele din urm, prinse ferm bucica de fier.
Amice, ai avut baft, spuse Pahlberg pe un ton jovial. Glonul a rmas n stratul de grsime din pulp, fr s-i
ating osul. Asta-i ntr-adevr rana ideal !
Da. i-mi este suficient, declar rnitul, zmbind larg. O s m ntorc n Germania,- pentru rana asta, nu,
domnule cpitan ?
Nu, nici vorb ! O s stai probabil la Roma ctva timp !
Atunci. nseamn c n-am avut baft...
Evident... dac osul ar fi fost atins, atunci ai fi fost trimis acas. Dar cu asta... peste dou sptmni, poi s joci
fotbal.
Sau s fiu aici, s trag asupra gurkilor.
Nu-i pot garanta c aa ceva nu se poate ntmpla, n acel moment Renate intr n ncpere. Pahlberg
ridic ochii, i vzu nsemnele de locotenent i-i fcu un semn uor cu mna.
Locotenente, mai am dou minute. Asculttoare, dar cu genunchii tremurnd. Renate
fcu civa pai i se sprijini de peretele pivniei.
Erich... Erich, n sfrit. Ct a slbit, ct s-a uscat, ct a mbtrnit... i aps inima cu mna, pentru a se
93
H. G. KONSALIK
fora s nu-i strige numele. Cu spatele lipit de peretele rece, se ls cu toat greutatea corpului pe picioare, pentru a
nu alerga la el i a i se arunca de gt, strigndu-i : Eu sunt, Erich, eu sunt, Renate, iat-m. In sfrit, sunt alturi de
tine... pentru totdeauna. Ah, ct a vrea s-i gr n brae, s-i srut faa asta supt, ochii tia obosii, gura asta
muncit, de tresriri nervoase...."
Soldatul rnit la picior iei din ncpere, chioptnd.
Pahlberg trecu n pivnia alturat i ncepu s se spele pe mini.
Locotenente, te ascult. i-a fcut cumva sergentul Krankowski vreo injecie antitetanos ?
Nu, rspunse Renate, cu vocea ei natural. i scoase casca de parautist... prul ei blond, acum tiat scurt,
strlucea n lumina srac a celor dou lmpi cu petrol.
Auzindu-i vocea, Pahlberg tresri. Ls spunul i prosopul... se uit fix la vizitatorul su, incapabil s fac vreo
micare, refuznd s-i cread ochilor, surprins de bruscheea evenimentului.
Dar... este imposibil... bigui el... nu poate fi adevrat...
Renate ridic brusc braele.
Erich... spuse cu un ton de parc-i cerea iertare.
Renate...
Se repezi spre ea, o lu n brae, smulgnd-o de lng zidul rece. Cu ochii nchii, Renate se lipi de pieptul doc-
torului i, n timp ce lacrimile i curgeau pe obraji, sttea nemicat, de parc ar fi fost nensufleit, Tensiunea ul-
timelor ore, extraordinara concentrare fizic i nervoas la care fusese supus, fcur ca puterile s-i. cedeze brusc...
se prbui ca i cum n-ar fi avut schelet i rmase suspendat, pe jumtate leinat, n braele lui Pahlberg.
Nu-i spuneau nimic... Zbovir aa, mult timp, pri-vindu-se n tcere i gndindu-se cu spaim la viitorul care de-
acum le aparinea. Apoi se srutar tandru, la fel, fr s-i spun vreun cuvnt. Se srutar' cu reculegerea a dou
fiine ce bnuiau poate c un alt srut nu va
1NFIRN LA MONTE CASSTNO
23?
mai fi i se agau de aceast mbriare ca de o ultim suflare.
La u se afja .Krankowski, care deja ciocnise de trei ori. Neauzind nimic, i lipise urechea de gaura cheii. Nici de
aceast dat nereuind s aud vreun zgomot, ddu din umeri i renun s-mai intre. ntorcndu-se, l zri pe
comandantul von Sporken care cobora scrile.
Cpitanul este aici ? ntreb acesta, ntinzndu-i infirmierului un pachet de igri, tiindu-1 mare fumtor.
Mulumesc, domnule comandant. Krankowski avea aerul ncntat al unui copil care primise o jucrie. Cpitanul
este n sala mic. Este un locotenent cu el.
Pe locotenent vreau s-1 vd. Nu s-a prezentat la mine, aa c am venit eu la ol 1
Von Sporken parcurse culoarul, btu la u i intr, fr s mai atepte rspuns. Nucit de ceea ce vzu, rmase
nemicat o secund, apoi nchise ncetior ua dup el i-i drese glasul de mai multe ori.
Pahlberg- tresri.
Domnule comandant... articula el, aproape sufocat, Renate sttea n picioare, n spatele su. Sporken-nu
putea s-o vad n ntregime... dar i remarc strlucirea prului blond. Zmbi, nelegnd imediat c avea n faa
ochilor o scen de necrezut. Ridic mna pentru a opri explicaiile pe care Pahlberg se pregtea s i le dea i,
apropiindu-se de cei doi, spuse :
Mi s-a raportat c un locotenent de parautiti a srit, mpreun cu trupele de ntrire, deasupra lui Monte Cassino
i c acum se gsete n mnstire. i ntruct nu mi s-a prezentat, am venit eu s-1 vd. Dar cred"c este o
nenelegere la mijloc. Pahlberg, ai vzut cumva vreun locotenent ?
Nu, domnule comandant, dar... -Sporken ddu din cap.
Gata, e suficient! spuse el. Oricine se poate nela. Mai ales pe o noapte ca asta, neagr ca smoala.
Apoi, artnd cu mna spre umrul doctorului, n spatele cruia se ascundea Renate, aduga :
94
H. G. KONSALIK
i acum, drag doctore, fii att de amabil i pre-zint-m ncnttoarei tale logodnice care ar merita, fie vorba
ntre noi, s fie tras de urechi !
Pahlberg fcu un pas lateral, Renate apru n ntregime n lumina lmpilor cu petrol, cu pistolul automat n
bandulier, n combinezonul pestriai n cizmele mari de parautist. Comandantul von Sporken o privi cu un
amestec de amuzament i de uimire.
De necrezut ! spuse el n cele din urm. Apoi srut mna Renatei, de parc ar fi ntlnit-o pe tnra fat la
popota ofierilor, ll invidiez pe Pahlberg, Renate... da, da, tiu cum te numeti ! Inchipuiei c logodnicul tu, aici de
fa, te-a subestimat : i-ai scris c n curnd vei fi alturi de el, dar n-a crezut una ca asta !
Dup care plec, dar, nainte de a iei pe u, se ntoarse i, vzndu-i cum stteau n picioare n ncperea prost
luminat, le spuse :
Continuai, continuai ! i voi spune lui Krankowski s nu te deranjeze timp de o jumtate de or, fiindc ai de
fcut o operaie grea pe inim !
Trase ua dup el i rmase cteva clipe pe culoar, meditnd la ceea ce vzuse. Krankowski veni spre el.
Domnule comandant, domnul cpitan opereaz n continuare ? ntreb el.
Bineneles, rspunse Sporken. Pot s intru ?
Nu ! n orice caz, nu nainte de o jumtate de or. Face o operaie pe inim.
Ce ? Krankowski csc ochii mari i pli. E imposibil ! Nu avem nimic din ce trebuie pentru aa ceva !
Sporken ddu din cap :
Aa crezi tu, Krankowski, spuse el. Dar te neli, amice !
Infirmierul l urmri din ochi pe comandant, fr s priceap nimic
INFERN LA MONTE CASSTNO
234
In casa donnei Rachele, domnea o atmosfer agitat. De la pia, unde continua s-i vnd produsele din grdin, ca
i cum n-ar fi fost rzboi, adusese vestea c trupele germane nu mai puteau rezista mult timp pe Monte Cassino.
Italienii, oriunde s-ar fi aflat, schimbau ntre ei ultimele informaii cu privire la operaiunile militare. Iar informaiile
ultimelor zile nu erau de loc linititoare, ntruct soldaii care le traversau ara, americani, indieni, algerieni,
marocani, tunisieni, scoieni sau polonezi, toi erau strini. Ori italienii nu doreau dect un singur lucru : s fie liberi
pe pmntul lor, ca s-i sdeasc ca altdat roiile i mslinii i s-i ngrijeasc viile.
Aezat lng fereastr, donna Rachele btea smntn de la lapte ntr-o putin de lemn, fcnd un zgomot sec i
regulat, care umplea ncperea. Felix Strathmann sttea pe un taburet, lng cuptor. Avea capul plecat i fixa cu
ncpnare podeaua de pmnt bttorit. Mria Armenata era ocupat cu cusutul unei buci de stof.
O s ocupe casa, spuse donna Rachele, ntrerupn-du-se din lucru. O s vin, precis c o s vin ! Unde o s v
ducei ?
Mria puse stofa deoparte i spuse :
n muni, zia mia !
Acolo o s fie i nemi.
O s ne ascundem ca vulpile. N-o s ne gseasc.
i ce-o s mncai ?
Rdcini de plante i o s bem ap, dac n-o s avem altceva, dar vom tri !
Vocea Mriei era plin de ncredere. Se simea perfect c nu erau ctui de puin cuvinte aruncate n vnt. Felix
Strathmann ridic ochii.
Este inutil, Mria. O s traversm toat ara i m-tr-o bun zi, cnd vom fi la captul puterilor, o s fim prini. Se
ndrept de spate i-i puse amndou minile pe genunchi. Costumul pe care donna Rachele i-1 dduse
95
H. G. KONSALIK
i care aparinuse defunctului ei so, i flutura pe corpul slab. O s ncerc s-mi gsesc unitatea, spuse el.
Nu, carissimo, nu ! Mria srise n picioare. Nu ! O s te mpute !
Eh, i ce-i cu asta ! Asta nu-i via, pe care o ducem noi. Am obosit sa tot fiu urmrit, ca un vnat, i mereu cu
ochii n patru. Nu exist noapte n care s nu tresar auzind zgomote pai... iat-i... au venit s m caute, mi leag
minile la spate, m spnzur de primul copac ntlnit. Spnzurat ca dezertor ! Nu mai pot, nu mai pot !
Donna Rachele se uit la Strathmann, apoi o ntreb pe Mria :
Ce zice ?
Vrea s plece.
Mria, palid, se duse lng cuptor. Mna sa mngia cu duioie prul blond al lui Strathmann. Gestul i trda
disperarea, dar i dorina aproape copilreasc i plin de tandree de a-1 consola.
Vom pleca n muni, zia ! Larmenatto trebuie s fie prin Abruzzi, mpreun cu oamenii lui. Acolo o s mergem ! ^
n Abruzzi ? Da, e bine. Donna Rachele se ridic, spunnd : Putei s v ascundei uor acolo. O s v pregtesc
un sac cu hran i o s v dau i un catr. O s plecai la noapte.
Strathmann, care-i inea faa ascuns n mini, i ridic iute capul. O privi pe Mria, care-i surdea.
Nu voi pleca acolo, spuse el cu voce joas.
Mio caro ! i trecu mna ei fin peste figura rvit a lui Felix. Doar cteva sptmni... dup care vom fi
liberi...
Strathmann ddu din cap.
^ Mria, nu voi putea fi liber niciodat. Niciodat nu voi putea fi moralmente liber. Mi-am prsit camarazii. I-am
trdat cnd se aflau n pericol; am fugit... din cauza unei femei ! Nu am plecat pentru o religie, -pentru o idee... Nu,
i-am prsit pentru dou buze, pentru doi sni
INFERN LA MONTE CASSINO
95
pentru dou pulpe dulci i calde. Este groaznic, Mria, este groaznic ! Sunt un nimic. Sunt un porc, Mria... un porc
nenorocit...
Eti Felix al meu !
Taci ! Se ridic n picioare i, asemenea unui animal slbatic nchis n cuc, ncepu s se nvrteasc prin
ncpere. Sunt un ticlos, un nenorocit care se trie n timp ce tovarii lui se lupt, un nenorocit care face dragoste
noaptea n timp ce ai si dorm sub obuze ! Nu ! Nu, Mria ! Este groaznic ! Groaznic !
Nu tu ai dorit acest rzboi ! Ai fost forat s lupi ! Ai fost mbrcat n uniform i i s-a pus o puc n mini.
Puteai s fii omort, dar eu te-am readus la via, Fa-vorito". Vreau s trieti ! Pentru mine i pentru copilul care o
s se nasc...
Copilul ? Strathmann tresri. Spui asta ca s nu plec !
Se repezi spre ea i o privi "intens. Figura Mriei, slab i slbatic, ncadrat de bucle negre, cu ochi mari i n-
tunecai, era ntoars spre el. n privirea ei se citea fericirea, o fericire luminoas" care izvora drept din inim.
Rspunsul se vedea n acei ochi. Felix fu strbtut de un fior, iar degetele sale care apucaser cu brutalitate umerii
Mriei, se desprinser ncet.
Eti nsrcinat ? ntreb el cu jumtate de glas.
Da, Fericitule" !
Copilul meu, Mria !
Al treilea care va fi fericit !
Oh, Doamne ! i puse capul pe umrul ei i o strnse la piept. i venea s plng, dar nu tia dac de disperare, de
ruine sau de fericire. Un copil... al crui tat era dezertor. Un copil al crui tat ayea s fie spnzurat dac ar fi fost
prins.
Trebuie s plecm n muni, spuse el, trebuie s luptm n noaptea asta.
Cnd se va nate, va fi pace, spuse Mria fericit. Niciodat nu trebuie s tie cum este rzboiul.
Niciodat, Mria !
96
H. G. KONSALIK
Cnd donna Rachele se ntoarse, cei doi stteau n continuare n picioare, strns mbriai n lumina asfinitului.
Adusese cu ea un sac de iut, burduit cu conserve, unt, fin i ulei de msline. Il puse lng ua dinspre grdin i
se ntoarse la putina ei.
Catrul este neuat. >n curnd o s se ntunece. Trebuie s plecai.
ncepu s bat din nou smntn, privind n g). adina deja ntunecat.
Salvai-v, spuse ea... se aud tancuri ! Sper c nu au de gnd s se opreasc s cear ap...
Plecm imediat, zia !
Hainele voastre sunt pe catr. Donna Rachele ddu la o parte putina. Le-am mpachetat cu nite haine de ploaie i
le-am atrnat de a.
O lu nainte'n grdin. Animalul era legat de un pom. Strathmann i ascunse pistolul-mitralier sub haina larg.
Mria avea sub rochie un pistol american, ntr-o teac fixat cu o curea direct pe^piele.
S trecei prin Castelnuovo, spuse donna Rachele. O ajut pe Mria s ncalece catrul, iar Strahmann se
"aez n a, n spatele ei. Pe-acolo o s fie cel mai bine, continu ea i adug : S nu trecei drumul mai nainte s
se fac diminea.
In mn inea un mic crucifix, pe care 11 ntinse spre ei. Mria nclin capul i donna Rachele i atinse prul cu
crucea.
Dumnezeu s v aib n paz, spuse ea cu blndee. Ai fcut ceea ce era interzis, dar Dumnezeu nu v va prsi
ntr-un asemenea moment...
ndreptndu-se spre cmp, auzir huruitul tancurilor dinspre drumul ctre Roma. Mria, care inea hurile, i
nfipse clciele n coastele catrului.
Avanti, spuse ea, avanti, amico...
Catrul 'i ncepu drumul tacticos n direcia munilor Abruzii ndeprtai i pierdui n noaptea ce. se lsase.
INFERN LA MONTE CASSTNO
96
Peste dou zi]e, trecur not Pescara, se uscar la soare pev stncile masivului Sirente i-i reluar drumul noaptea,
ncepnd s urce ntr-o zon muntoas, n care mai existau nc lupi, suficient de agresivi, nct nu puine erau ra-
vagiile acestora n turmele de pi.
Dup nc cinci zile, ddur de grupul lui Larmenatto. Partizanii se stabiliser ntr-o vale n care se ajungea cu greu.
Trind n slbticie, ca i lupii ce se auzeau urlnd n toiul nopii, ei se adpostiser n trei peteri mari. Din acel loc,
peste dou luni i jumtate, Felix i Mria au fost martorii retragerii trupelor germane, urmrite ndeaproape de
armatele americane, lansate asupra Romei.
Rzboiul se sfrise. Cnd don Ernano l botez pe micuul copil, pacea se instaurase. l botezar Felice. Felice
Liberta. Peste civa ani, se juca pe malurile Pescarei, iar prinii si voiau ca el s nu cunoasc niciodat grozviile
rzboiului. In fiecare an, cultivatorul Felix Strathmann se ducea n pelerinaj la mnstirea de pe Monte Cassino.
ngenunchea n biserica reconstruit i se ruga lui Dumnezeu.-
Acest lucru i mai atenua remucrile de a fi trdat, cndva, din dragoste.
n ziua de 22 martie 1944, la ora 15 i 30, membrii grupului de lupt constituit de ctre comandantul von der Breyle
mpotriva partizanilor, aduser cu ei corpul unui muribund, nvelit nr-o pnz de cort. Breyle se afla n adpostul
su subteran din Albaneta, organiznd un viitor convoi de aprovizionare, cnd soldaii intrar n ncpere cu
corpurile aplecate spre greutatea pe care o crau. Un subofier tnr pocni din clcie i ddu raportul.
Grupa a IlI-a, misiune ncheiat. Contact cu inamicul pe cota 134. Partizanii s-au retras, lsnd n urma lor acest
rnit. Dup care adug, cu vocea tremurnd de emoie Cred c este vorba de germanul pe care-1 cutm de atta
timp !
96
H. G. KONSALIK
Breyle i ncleta minile de marginea mesei, plind cumplit.
Mulumesc, mulumesc sergent.
S caut un doctor ?
Ce rost ar avea ? Minile comandantului tremurau, iar vocea i se stingea, ca flacra unei lumnri topite. Oricum, ar
fi executata, aa c, dac moare acum...
Soldaii prsir ncperea. Lng ua pe care o nchi-seser, zcea pnza de cort. Marginile ei acopereau o form
inert, din care se vedeau doar picioarele. Picioare lungi, nclate cu cizme de ofier german!
,,Nu este.el, i spuse Breqle. Doamne, f s nu fie l ! Te rog Dumnezeul meu, s nu fie el! Te implor !"
Cu un pas ovitor, se ndrept spre corpul alungit i ngenunche alturi. Timp de cteva clipe, fu incapabil s ridice
foaia de cort pentru a privi figura celui de sub ea. Apoi, brusc, trase de ea;
Capul i czu pe piept, de parc l-ar fi lovit cineva. Cruzimea destinului l strivea. Era Jurgen.
Breyle privi la figura slab i de cear a fiului sau. Sngele i cursese pe la colurile buzelor, iar un firicel rou se
pierdea pe sub gulerul cmii. Prul blond i era prfuit i o transpiraie rece ca o rOu a morii, i .acoperea
trsturile. Cu degetele tremurnde comandantul desfcu uniforma lui Jungen... pieptul ngust i slab era gurit n
cinci locuri... o rafal de mitralier. Rnile abia mai sngerau, prin ele se scurgea viaa.
Biatul meu, ngim Breyle, biatul meu... i puse capul pe pieptul acestuia i i auzi inima btn-du-i slab,
foarte slab, cu ezitri. ncepu s plng zgomotos, n timp ce minile sale umblau febril pe corpul Iui Jurgen, pe
figura mpietrit a acestuia pn la gurile nfiortoare din piept.
Jurgen, murmur el tandru, Jurgen al meu...
li zmbi, cnd acesta i deschise ochii. Iar n ochii acetia se citea deja o pace infinit.
Tat... sufl el.
INFERN LA MONTE CASSINO
97
Da. micuul meu. i lu mna i simi slaba apsare a degetelor prin care sngele nu mai circula. Ce minunat este
c ne putem revedea, spuse el. curajos.
Da, tat !
i nghii saliva, iar sngele ncepu din nou s-i curg to din gur. Breyle i scoase batista i-1 terse cu delir
catete.
Tat... s-a sfrit ?
Da, micuul meu.
Breyle acoperi pieptul fiului su, ne mai putnd ndura s vad cele cinci guri. Peste figura lui Jurgen trecu o
umbr.
O s moar, se gndi Breyle, ntr-o fraciune de secund. O s moar chiar acum."
ncerc s-i ia capul ntre mini, ca s moar lipit de pieptul su... dar Jungen se ntoarse i ridic slab o mn.
Grup ta de urmrire m-a mpucat, spuse el ntr-o suflare.
Da, Jurgen, rspunse Breyle cu inima sfiat.
Acum, precis c o s te avanseze locotenent-colo-nel... continu vocea lui Jurgen.
Breyle i ls capul sa cad, pn i ajunse s se sprijine de umrul fiului su. i lu cu amndou mi-nile corpul
strbtut de q tresrire i i-1 lini de el ngimnd
Jurgen, micuul meu, este groaznic !
Simi cum corpul* de sub el devenea eapn. Mn^ lui Jurgen i czu de pe umr i se lovi de pardoseala de ciment.
Mai auzi nc o dat respiraia acestuia, ca o adiere, dup care totul se sfri.
Mngie cu degetele figura slab i osoas a fiului su i-i nchise cu duioie ochii care nu mai vedeau. Pri-vindu-i
corpul ntins, observ cum pielea ncepea s se nglbeneasc, i-i prea strin, ndeprtat^jnaccesibil. Cu vrful
degetelor, acoperi cadavrul cu foaia de cort*
Afar, n coridor, se ntlni cu colonelul Stucken. Frunzele moi de stejar ale acestuia luceau pe uniform.
24(>
H. G. KONSALIK
Breyle, tocmai veneam la tine ! E adevrat ? Ofi' erul german, care a trecut la partizani este n biroul tu?
Da. *
In spatele lui Stucken, Breyle fixa cu ochii pierdui stncile^ din Albaneta.
Ai apucat s-1 interoghezi pe ticlosul la ?
Nu. N-am apucat, fiindc a murit.
Ce pcat ! Ce mi-ar fi plcut s-1 proptesc cu minile mele de perete ! Stucken ddu din umeri Cel puin ai
aflat cum se numea ?
Nu. A murit aproape imediat dup ce a fost adus. Nu are nici.un act asupra sa.
Pcat, fi-r-ar al naibii s fie ! Ar fi oiositor s i se pstreze numele pentru posteritate.
Colonelul Stucken l btut pe umr pe Breyle .
Oamenii ti au fcut o treab bun. Poi conta pe tot sprijinul meu n ceea ce privete avansarea ta. Iar ct despre
nemernicul la, s dai ordin s fie ars undeva, printre stnci. i s nu mai aud nimic despre povestea asta... Hm,
totui era cretin...
Da, domnule colonel.
Breyle sttea n picioare, la intrarea n adpost. Vntul serii btea dinspre sud. Era cald. Primvara i intra in
drepturi. Breyle nu era n stare s vad nici munii, nici cerul, nici stncile cu reflexii sngerii. Nici mcar vntul nu-
1 simea, i nici blndeea aerului cald. Era mort, golit de orice sentiment, uor ca un fulg.
Un soldat cu sufletul la gur sosi dispre Albaneta. Sngera i urla ca un disperat :
Tancurile ! Alarm de tancuri ! Vin dinspre cota 593. Alarm ! Alarm !
Colonelul Stucken se repezi afar din adpost. ase tancuri uoare americane se apropiau de poziiile diviziei,
mergnd pe crare. Trgeau n toate direciile, oblign-du-i pe parautiti s rmn adpostii.
Vino ncoa' ! i strig Stucken lui Breyle. Aici, printre stnci !
Breyle rmase nemicat. Vedea tancurile apropiindu-se, dar nu era contient de ce se ntmpla. Dintr-un gest
INFERN LA MONTE CASSINO
98
reflex, ncepu s alerge, smulse o min din centura unui genist i i continu cursa, ca o fiar hituit, repede, tot
mai repede, ndreptndu-se spre tancuri.
Breyle ! urla Stucken, Breyle, ce faci, ai nnebunit ?
Sri din groapa n care se adpostise i se lu dup comandant. Bubuitura cumplit a tancului din fa l arunc la
pmnt. Se tr pn.n plnia fcut de un obuz i-1 cut cu privirea pe Breyle care continua s alerge n zig-zag,
innd mna la piept.
Breyle ! urla % Stucken cu voc& ascuit. Breyle ! Nu tii cum se folosete mina aia ! Culc-te la pmnt !
Culc-te la pmnt !
Ciji plmnii golii de aer, comandantul se trntise ntr-o scobitur n pmnt. Vedea venind spre el tancurile, vedea
cum din turele nete moartea.
Un Breyle nu moare ca un la, striga n sinea sa. Un Breyle nu poate muri dect ca un erou ! De cinci sute de ani
suntem soldai, iar eu sunt ultimul dintre Breyle. Ultimul din generaie !"
Primul blindat american depi gaura n care sttea. Acum se afla n unghiul mort al mitralierei de pe tanc, n timp ce
turela acestuia se nvrtea, iar tunul bubuia, trimind proiectil dup proiecii.
Dintr-un scalt, iei din adncitura.n care se afla. Fcu doar civa pai i ls mina pe pmnt, la un metru de locul
unde avea s calce enila tancului. nchise ochii, ntreaga fiin fiindu-i cuprins de un tremur cumplit.
La pmnt ! urla Stucken... Breyle. La pmnt I Adpostete-te !
Dar nu era n stare s aud... o explozie asurzitoare i sparse timpanele... tancul se rsturn n faa sa i un fum gros l
nvlui. O schij a minei i ptrunse n piept, despicndu-i-1 ca un cuit arztor i-i tie inima n dou. Brusc, i se
fcu cald, foarte cald, ngrozitor de cald. Mai avu timp s se gndeasc Jurgen, oh Jurgen ! Acum, mama ta a rmas
singur..."
98
H. G. KONSALIK
Apoi pSnntu] se cutremur, iar cerul cobor... cobor att de aproape, nct l-ar fi putut uor atinge cu mna. Globul
rou al soarelui era.acolo, n palma sa, iar pe deasupra capului, norii alunecau, alunecau, erau atia nori, iar Soarele
era att de frumos, att de rou, de un rou att de minunat...
enilele celui de-al doilea tanc ncepur s treac peste cadavrul su. j
i nu vom gsi nici un loc panic Iar omenirea suferind Va pi, ceas dup ceas, Orbete, La infinit,
Ca o cascad ce curge din piatr-n piatr.
Ilolderling
(Poet german, sec. XVIII)
naltul Comandament al Wehrmactului comunic
15 mai 1944
Pe frontul italian din sud, inamicul a continuat s atace. In urma unor lupte grele. n cursul crora inamicul a pierdut
numai n regiunea de la sud de Cassino 50 .^e tacnuri, trup^e noastre din sectorul sudic al frontului s-au retras civa
kilometri spre vest, pe 0 poziie dinainte pregtit, n scopul blocrii naintrii inamicului.
azul infirmierei care se parautase noaptea n uni-
form de locotenent i care se afla pe lng doc-
torul Pahlberg nu ntrzie s se rspndeasc printre aprtorii din Cassino.
In noaptea ce urm aterizrii Renatei, cpitanul Gottschalk o vizit pe aceasta remarcnd cu aceast ocazie c
rzboiul tocea simurile...
Pe vremuri, spuse el, oricum s-ar fi deghizat o femeie, tot nu m pcleam. Mi se aprindea mie un becu-le n
creier, adug el, rznd. Dar ntre timp, atta am vzut, c ne-am mai btucit i noi. Orice ar fi, domnioar, ai
reuit s ducei de nas o catan btrn !
Theo Klein abia putea fi inut* n loc Se prefcea bolnav, ca s fie dus la punctul de ajutor medical.
O fat, gemea el, o fat, una adevrat ! Aici, printre noi ! Au, au ! M doare burta ! i ls arma jos i,
ridicndu-se, declar ! Trebuie s merg la spital ! M doare al naibii !
Infirmiera este logodnica medicului cpitan Pahlberg, dobitocule !
Heinrich Kuppers i Maassen l aduser pe Theo Kl^in nuntrul adpostului.
Ce dracu aveai de gnd s faci acolo ? ntreb Maassen.
S-o vd ! Numai s-o vd, biei, att ! O femeie ! O femeie n carne i oase ! V "mai aducei aminte cum
99 -
H. G. KONSALIK
i balanseaz o femeie oldurile n timp ce merge, cum i tremur snii ? Asta nu v spune nimic ?
Mai tac-i fleanca ! i spuse Maassen, trgndu-i un ghiont n coaste. In orice caz, o s vezi tu ce-o s se mai
vorbeasc de infirmiera asta; cnd or* s afle tabii ia mari. Tare a vrea s tiu c$-o s zic i colonelul cnd o s
afle vestea.
Precis c o vin i el... s-o vad n carne i oase !
Asta fusese i prerea comandantului von Sporken, care trimisese diviziei un mesaj sec i militresc ntriri sosite
45 de oameni (un sublocotenent, trei sergeni majori i 41 de soldai) Plus o infirmier".
Colonelul Stucken era nc tulburat de moartea lui Breyle, al crui corp, zdrobit de enilele tancului, devenit de
nerecunoscut, fusese ngropat pe un versant din Monte Cassino. Dup ce primi mesajul lui'Sporken, rmase perplex,
citind nencreztor ultimele cuvinte.
Nu se poate ! Sporken bate cmpii ! o infirmier ? Ce dracu' mai este i cu gluma asta ?
Prin curier, ceru s i se precizeze informaii n legtur cu infirmiera.
Rspunsul nu ntrzie s vin. Infirmiera Renate Wagner de la spitalul de rezev nr. 3 din Roma. Parautat la 20
martie, cu ntririle pentru Monte Cassino",
Colonelul Stucken telefona ca din ntmplare la corpul de armat i la armat. ntreb prudent dac punctul de ajutor
medical din muntele Cassino primise ajutoare. I se rspunse c primise materiale, dar nu i personal. Pahlberg
depindea de spitalul de campanie al comandantului medic Heitmann, dar nici acesta nu primise ca ajutor personal
medical.
Nici mcar o infirmier ?
Poftim ? La cellalt capt al firului, colonelul de stat-major rmase o clip interzis, ca i cum n-ar fi neles bine.
Drag Stucken, spuse el, e o glum, nu ? Te neleg, ntre dou lupte mai trebuie s te i destinzi ! Nu,
INFERN LA MONTE'CASSINO
99
mj, Sptmna viitoare vei primi n ajutor personal medical. Aa c, noapte bun !
Aadar, nimeni nu era la curent cu aa ceva.
Bineneles ca la spitalul de rezerv nr. 3 din Roma se nregistrase dispariia infirmierei Renate Wagner. Ea figura pe
lista dispruilor, iar la Kommandatur se credea c fusese rpit de, partizani. Acest fapt nu avea nimic extraordinar
n el, ntruct acei fanatici erau n Stare de orice, echipai cu cele mai bune arme, i organizai ca nite militari. Chiar
i n Italia rzboiul devenise un rzboi murdar.
Nici la cartierul general al armatei a 10-a nu se tia nimic de toat aceast istorie. Se credea c este vorba de vreo
glum de-a lui Stucken.
Avu loc un schimb de coresponden ntre Stucken i von Sporken. Colonelul afl cu aceast ocazie c Pahlberg
sttea ntr-adevr cu o infirmiera, c aceasta era logodnica doctorului i c srise n secret, n plin noapte, deghizat
n locotenent.
Colonelul Stucken ordon ca Renate Wagner s prseasc imediat mnstirea i s ajung la Albaneta cu
urmtoarea coloan i crui de noapte. n Albaneta, la spitalul doctorului Heitmann, s-ar fi aflat n mai mare
sigurn.
Prin Vguna morii" ? Comandantul von Sporken luase cunotin de ordin i ddu din cap.
Kenate i Pahlberg stteau n faa sa, n timp ce, afar, irtileria inamic i reluase tirul asupra coloanelor de
aprovizionare.
Ai nouzeci la sut anse s nu ajungi acolo, Renate ! Nu am intenia s execut acest ordin. O s-l ntiinez pe
Stucken n scris. Dac ine peaprat. atunci s fie cavaler i s te ia chiar el de-aici!
Stucken nu mai insist.
Renate ramase pe Monte Cassino.
Se integr att de bine n munca de la postul de ajutor medical, nct parc niciodat mna ei delicat de femeie nu
lipsise de pe Monte Cassino pentru a schimba
254
H. G, KONSALIK
bandajele sau pentru a aduce puin alinare celor suferinzi.
Un nou atac fu lansat mpotriva muntelui Calvairo. Dar focul companiei a 3-a i rachetele lui Sporken respinser
pn la Rocca Janula. Din acel moment. Freyberg se retrase din lupt.
Aliaii pierduser i cea de-a doua btlie pentru Muntele Cassino, pentru cucerirea cruia fuseser puse n joc cele
mai importante cantiti de materiale de lupt din ntregul rzboi. Uimit, toat lumea admira pumnul de parautiti
germani care nfrunta o armat ntreag i care aa epuizai cum erau, repurtaser dou victorii succesive.
Generalul Alexander l retrase pe Freyberg.- Neozeelandezii erau decimai, iar indienii, cu moralul la pmnt. A fost
adus lng Monte Cassino al doilea corp de armat polonez, sub conducerea generalului Anders.
Generalul Freyberg plec furios. Nu pentru c demolase mnstirea fr rost, ci mai curnd pentru faptul c n faa
ruinelor ei i pierduse crema regimentelor sale. Iar reputaia sa de general fusese tirbit zdravn de rezistena
german.
La cota 435, indienii rmseser n continuare izolai de Roca Janula, al crui fort adpostea resturile unitii.
Comandantul von Sporken i sublocotenentul Monig se aflau n spatele zidului mnstirii, n apropierea-cuibului de
mitralier al lui Theo Klein, cnd, pe o nlime, apru un fanion alb, cu crucea roie pe el. Aproape, imediat, iei
dintre stnci un mic grup de indieni, bandajai la cap sau la picioare, sprijinindu-se n crje improvizate i
deplasndu-se cu greutate. Strbtur cu chin cei dou sute de metri ce-i despreau de Rocca Janula, unde fur
ntmpinai de compatrioii lor.
Sporken art cu mna spre siluetele care chioptau i, rznd, spuse :
Ar fi distractiv, Monnig, dac i-am putea controla niel pe sracii ia de rnii. Sunt convins c nici unul dintre ei
nu este aa de grav rnit cum vrea s
INFERN LA MONTE CASSINO
lase impresia. Ideea este bun, nu zic nu ! Dar contravine regulamentelor Crucii Roii. Ia uit-te ! Privete !
Precedat de un alt fanion apruse un nou grup. tot de rnii, nfurai cu pansamente enorme. Civa* din-trei ei i
agitau minile n direcia poziiilor germane, n timp ce se apropiau linitii de Rocca Janula.
La prima vedere, toi au aceeai ran, spuse sublocotenentul Monnig. Domnule comandant, nu vrei s deschidem
focul ? Pungia este prea mare !
Eh ! Ce rost ar avea ? Sporken i aprinse o igar. Sracii de ei, le este fric s nu mtfar, ca, de atlfel, i nou !
De re s-i 'mpucm, cnd au convingerea c noi suntem coreci i nu tragm n rnii ? Dimpotriv, s fim mndri,
iar asta e deja suficient !
E prea cavaleresc, domnule comandant, sau este o prostie prea mare !
Cu att mai mult ! n rzboi. nseamn cam aerai lucru !
Se ntrerupse, iei printr-o sprtur a zidului i-i duse mna la casc.
In faa sa, la cteva sute de metri printre stnci, sttea un ofier englez care saluta militrete, mulumind nemilor.
Ultimii rnii dispreau h interiorul fortului.
Thank you, comrade ! strig acesta. The war is a crime !
Sporken fcu din cap un semn s afirmativ i-i agit mna.
Noroc ! spuse el, cu voce joas, dup care adug, ca pentru sine : Absolut de acord.
Atept ca ofierul s se retrag la adpostul stncilor. La cota 453 nu se mai aflau fore aliate. Sngerosul rzboi
putea continua.
Trecu n spatele zidului. Sublocotenentul Monnig l privea cu ochi mari,
Gentlemienii rzboiului sta... fcu el sarcastic. Comandantul aprob din cap, apoi arunc chitocul igrii printre
drmturi.
100
H. G. KONSALIK
n spatele mitralierei lor, Theo Klein i Heinrich Kuppers urmriser cu ctarea armei rniii indieni pn la Rocca
Janula. Dinspre Albaneta, rencepuse tumultul. Erau tancurile americane care ncercau s dea peste cap poziiile
germane.
La punctul de ajutor medical, Renate Wagner sttea la cptiul clugrului Fra Carlomanno. l hrni ca pe un copil
pn pe 5 mai, cnd acesta i ddu sufletul linitit, zmbind. Adormi ntru Domnul, cu minile mpreunate i cu
crucifixul ntre degetele sale descrnate de om btrn.
Muller i Josef Bergmann spar o groap n grdina mnstirii. Acolo fu nmormntat Fra Carlomanno. Spor^ ken
arunc primii bulgri de pmnt peste corpul slab al acestuia. Kuppers cioplise dintr-o grind de lemn o cruce mare,
pe care Theo Klein o nfipse singur n mormnt. Cnd cpitanul Gottschalk, care era catolic, rosti rugciunea pentru
mori, Theo chiar i mpreun minile i-i ls capul n piept. Aceast scen stupefie nu numai grupa lui Maassen,
dar i ntreaga companie, inclusiv pe comandantul von Sporken, carie nu-i deslipi privirile de la Klein ct dur
ceremonia, ca i cum reculegerea acestuia i se prea de necrezut.
Frontul se calmase. Generalul Alexander redistribuia marile sale uniti. Lng Monte Cassino apru al doilea corp
de armat polonez, iar Freyberg plec spre Sud, spre Rapido.
Cartierul general al Fuhrerului fcu s plou cu decoraii peste eroii de la Monte Cassino. Comandantul von der
Breyle primi Frunza de Stejar a Crucii de Fier i fu avansat post-mortem la rangul de locotenent colonel. Cpitanul
Gottschalk i comandantul von Sporken fur numii cavaleri, iar Klein, Kuppers, Muller, Bergmann i Massen erau
pe punctul de a fi avansai. Trebuia s se obin doar confirmarea din" partea diviziei... ceea ce urmfa s se ntmple
imediat ce liniile telefonice aveau s fie reparater
INFERN LA MONTE CASSINO
101
In timpul acelor zile nsorite de mai, ntre Renate i Pahlberg se ddea o lupt netiut de nimeni. Doctorul inea ca
Renate. s prseasc mnstirea,. n timp ce Renate replic : *
Nu sunt la ordinele colonelului. Nu depind dect de mine nsmi.
^ Stucken este comandantul zonei. Are toate drepturile s dea ordine, replic Pahlberg.
i insista cu att mai mult, cu ct tia perfect c linitea acelor zile nu prevestea nimic bun. Ultimul act al tragediei
nc lipsea, dar nu avea cumi s nu apar. Iar Pahlberg voia ca Renate s plece din timp.
Tu gndeti ca un militar, rspunse ea. Eu gndesc ca o femeie. Nimeni nu m poate mpiedica s te iubesc. Voi
rmne cu tine pn la sfrit !
Pahlberg, aezat pe pmnt, la soare, scurt drmturile i-i ls privirea s alunece pn n valea rului Liri, apoi
zise :
N-6 s mai coborm niciodat din mnstirea asta.
tiu foarte bine, Erich !
Atunci, dac tii, asta nseamn sinucidere curat. De ce rmi ?
Asasinat c vei fi tu acela sau sinucidere c voi fi eu este cam acelai lucru:
i i puse mna rece peste minile lui i-i lu degetele ntre degetele sale.
Vomi rmne mpreun, spuse ea. Suntem unii unul cu cellalt n mod total, absolut, cum vrei s ne desprim ?
Ce m-a face fr tine, Erich ? Nu exist via pentru mine n afara prezenei tale. Poate c este ridicol, copilresc,
cum vrei s-i zici, dar aa este !
Dup ce vor ataca a treia- oar, nu vom rmne dect noi, articula Pahlberg, cu o voce surd. Tu nu tii Renate,
cum poate fi ! Tu n-ai vzut nc nimic ! S te las aici, ar fi crim curat !
Se ridic de jos, i cur praful de pe uniform i spuse :
O s vorbesc cu Sporken.
17 Infern la Monte Cassino
101
H. G. KONSALIK
Nu !
Ba da !
Voi s se ndeprteze, dar Renate l apuc de mnec i-1 trase lng ea.
Unde vrei s te duci ?
S-1 gsesc pe Sporken. O s pleci ^noapte, n vale, cu coloana de crui.
Niciodat, Erich ! Niciodat !
Ls mna doctorului i se porni s alerge printre ruine. Surprins, Pahlberg o urmri din ochi, nainte de a-i da
seama c se ndrepta spre zidul care proteja mnstirea de focul dinspre Rocca Janula i dinspre fort, n interiorul
cruia s gseau trgtori de elit indieni.
Renate ! url el. Renate !
i se npusti n urmrirea ei, srind peste gropi i strecurndu-se printre geamurile de drmturi. Cnd se apropie
suficient de mult de ea, o prinse cu un ultim efort, o lipi de o bucat de zid prbuit i o apuc de umeri. Casca de
aur" era rvit n jurul chipului palid al tinerei, acoperit cu un strat fin de calcar alb, iar prul blond i flutura n
vnt.
Ce aveai de gnd s faci ? o ntreb el, gfind.
Nimic ! rspunse Renate cu un ton ferm.
Voiai s alergi pn la zid... s te expui tirului indienilor.
Renate nu spunea nimic. Ochii i erau aproape negri, Pahlberg i ls capul pe umrul ei. Din el emana atta tristee
nct ea i ridic mna i ncepu s-i mngie prul.
Renate ! De ce ai vrut* s faci asta ? S te omori..; De ce ?
Ai vrut s m trimii de aici... dar n-am s m las dus. Iar dac este s plec, o voi face singur... acolo unde chiar
i tu te vei duce... n neant.
Pahlberg o strnse mai tare de umeri. Unghiile i intrar n carne, fcnd-o s-i mute buzele de durere.
INFERN LA MONTE CASSINO
102
Dar nu scoase nici un sunet, i continu s-i plimbe un deget mngietor prin prul su nclit de transpiraie.
Comandantul von Sporken i fcu apariia n cursul serii. Intenionnd s o ia pe Renate. Pahlberg tocmai opera un
caz uor... un cru de la compania I sttea ntins pe mas, iar doctorul i extrgea din pulp cteva schije
minuscule. Pahlberg lsa fiecare bucic de metal s cad ntr-un vas metalic aflat n mna Renatei. Aceasta tresri
n clipa n care Sporken intr n ncpere.
Comandantul' privi de jur mprejur. i ddea seama perfect c venise degeaba.
mi pare ru c v deranjez acum, cnd avei treab... spuse el. Voiam doar s v spun c peste o jumtate de or
coloana de crui va pleca. Vei termina pn atunci, Pahlberg ?
Nu cred, domnule comandant. <
La asta m gndeam i eu. Sporken salut zmbind. Foarte bine, vom atepta pn mine ! ;
nchise ua i rmase cteva clipe pe culoarul ntunecos, dup care plec, ndreptndu-se spre sala n care se afla
Krankowski. Intr. Acesta respir uurat cnd l vzu pe Sporken nensoit.
Ea nu pleac ? ntreb el pe un ton confidenial. Sporken i arunc o privire surprins i-i rspunse :
Ce te privete pe tine chestia asta ? Infirmierul zmbi larg.
tiu eu, domnule comandant, c nici dumneavoastr nu credei n plecarea ei!
Sporken se ntoarse brusc.
Krankowski, cred c gndeti prea mult ! spuse el i prsi postul de ajutor medical.
n ziua de 11 mai 1944, la ora 23, 2000 de guri de foc dezlnuir un tir infernal asupra satului i ruinelor mnstirii
de pe Monte Cassino.
102
H. G. KONSALIK
Al treilea atac avea s nceap n curnd... regimentele poloneze erau gata de asalt. Generalul Andres preluase direct
comanda trupelor sale, fiind ultima carte pe care o juca naltul Comandament Aliat.
Era absolut indispensabil ca Monte Cassino s cad. La ora 1 dimineaa, vntorii de munte polonezi ncepur
escaladarea muntelui Calcairo i se lansar asupra Albanetei, ajungnd pn la cota 593... o nlime ameitoare pe
coasta muntelui. Cele 2000 de tunuri continuau s trag, frTtimp ce parautitii se trau prin pivnie i adposturi, iar
polonezii, protejai de perdeaua de foc i fier, naintau pe pante, ca o armat de furnici.
Theo Klein i Heinrich Kuppers ieir primii din gaura n care se adpostiser i, sub tirul artileriei, alergar pn
ajunser n spatele mitralierei lor. Privirile le erau aintite asupra unor mogldee ntunecate ce sreau printre pietre,
ndrepndu-se spre zidul mnstirii.
Exploziile se deplasar nspre vale. Acolo, colonelul Stucken se afla n adpost, ca i doctorul Heitmann care se
gsea n spitalul su subteran. ns chiar n acele clipe doctorul Christofer cobora dintr-o ambulan ce sosise pentru
rnii. Abia pusese piciorul pe pmnt, c un pumn uria l i lovi n spa'te. O bucat de fier ct toate zilele i se
nfipse ntre omoplai. Czu cu faa la pmnt, i, n-figndu-i unghiile n pietre, strig, pn i se umplu gura de
rn. Muri, scond strigte nfundate.
Colonelul Stucken vzu tragedia din adpostul su. Dar era legat de mini i de picioare, cci cei treizeci de metri
ce-1 despreau de doctor erau acoperii de un foc nimicitor, ce cobora din cer ca o perdea de fulgere i nla din
pmnt trombe uriae.
Parautitii ieir de printre ruinele mnstirii. Maassen i Muller deja trgeau, iar recruii, care se aflau la prima lor
lupt, se desfurau n lan de trgtori. Sublocotenentul Monnig i sergentul miaj or Michels instalau o mitralier
grea, n timp ce Koster, subofierul rnit la picior, asistat de Gruben i de Eugen Tack, trgeau cu mortiera asupra
coastei.
INFERN LA MONTE CASSINO
102
Theo Klein i Heinrich Kuppers nu scoteau nici o vorb. Cuibul lor de mitralier era situat ntr-o zon de unde se
putea observa n linite tot furnicarul vntorilor polonezi ce urcau spre ei. In arm fusese instalat o band nou de
cartue, iar degetul lui Theo Klein se odihnea pe trgaciul mitralierei. Kuppers trsese lng ei, n spatele unei stnci,
cteva lzi cu grenade de mn.
Gata ? l ntreb el pe Theo Klein.
nc cincizeci de metri. Atept s se apropie la vreo douzeci de metri. Eu o s trag i tu o s arunci grenadele.
Kuppers fcu semn c nelesese i continuar s atepte cu snge rece, ca unii care uitaser de mult ce nseamn
frica. .Peste capetele lor, fluierau rachetele Iui Sporken, destinate celui de-al doilea val de atacatori. Primul val se
afla deja n afara razei lor de aciune.
Heinrich, nc zece metri !
Kuppers i apropie capul de marginea adpostului. Privi pe deasupra i vzu siluetele de culoarea pmntului cum
se apropiau. Treizeci... cincizeci... o sut de soldai inamiici, la o arunctur de b. Urcau n grupuri, aparent mirai
c gseau atta linite n sectorul lor. Se gndeau probabil c artileria i fcuse treaba, aa c ascensiunea muntelui
le prea o adevrat promenad.
Cpitanul Gottschalk alerga printre ruine. i vedea pe polonezi cum naintau, crndu-se, n timp ce Klein i
Kuppers se mulumeau s-i priveasc. Nu se poate, au nnebunit, i spuse el. De ce dracu' nu trag o dat ? n cteva
secunde, or s fie peste noi... i tmpiii tia nu fac nimic !".
Inteniona s ajung pn la ei, dar rafala unei mitraliere l for s se arunce la pmnt. La patruzeci de metri de el,
Monning i Michels i ntmpinar pe atacatori cu tirul mitrlerei lor grele... cele dou tunuri uoare pe care Klein le
recuperaser mturau cota 593, mpiedicnd astfel naintarea ultimelor valuri de atacatori. Dar nu pentru mult timp,
cci artileria polonez de munte, dup trei salve, i reduse la tcere. Servanii celor dou
103
H. G. KONSALIK
tunuri, rnii sau n agonie, fur transportai la postul de ajutor medical.
nc trei metri ! spuse Theo Klein. i nfund apoi casca pe cap, trase adnc aer n piept, ridic uor umerii i
aps pe trgaci.
Redutabila mitralier MG-142 deschise focul, secernd polonezii care naintau. Asemenea unei coase gigantice i
nevzute, cumplita arm i reteza la nivelul solului. De lng Klein, protejat de tirul mitralierei, Kuppers scotea
cuiele grenadelor i, dup ce numra trei secunde, le arunca peste parapetul adpostului lor, printre corpurile ce
zceau la pmnt.
Pe figura lui Kuppers aprur broboane de sudoare. Braul ncepuse s-1 doar... aciona ca un robot... se apleca,
apuca grenada, i scotea cuiul i numra... douzeci i unu, douzeci i doi, douzeci i trei, dup care, hop ! Arunca
grenada departe, asupra polonezilor, se apleca, apuca alta i tot aa. Muchii minii drepte i se crispaser de efort.
Corpul ncepu s-i oboseasc, iar fiecare grenad ncepea s cntreasc o ton. Dar continua s le arunce, cu dinii
strni, n timp ce.corpul' lui Theo Klein tresrea n ritmul sacadat al armei.
Cpitanul Gottschalk se tr prin ploaia de obuze, pn ajunse lng sublocotenentul Monning i sergentul major
Michels. La douzeci de metri de ei, Helmuth Koster striga dup un brancardier... Fritz Gauber se cznea s-1 pan-
seze, dar Koster nu sttea potolit, zbtndu-se disperat. Un glon i intrase n umr. Probabil c glonul ptrunsese
adnc i-i atinsese plmnul, ntruct Koster scuipa snge.
Comandantul von Sporken ls jos receptorul telefonului, ncercase s intre n legtur cu Stucken, dar liniile erau
ntrerupte.
Hans Pretzel, oferul celei de-a 3-a companii i agent de legtur, cobor scrile pivniei cu sufletul la gur i
aproape c se prvli n braele lui Sporken.
Polonezii au luat muntele Calvario i atac Alba-neta. Se ndreapt spre mnstire, dinspre cota 593...
INFERN LA MONTE CASSINO
103
Mulumesc.
Pretzel iei din pivni i-i relu cursa prin noapte, ndreptndu-se spre cpitanul Gottschalk.
Sporken privi harta. Dar nu mult timp. Se gndea deja c trebuia s izoleze complet mnstirea de cota 593 cu un
baraj de rachete i de obuze de mortiere... Cine controla muntele Calvairo, putea cuceri Monte Cassino fr nici o
problem.
n faa cuibului de mitralier al lui Theo Klein, noaptea se umpluse cu strigte, gemete i njurturi. Heinrich
Kunpers continua s-i arunce grenadele spre vale. Se afla deja la a treia lad. Pe celelalte dou, golite, le instalase
pe marginea parapetului, ca o msur de protecie suplimentar, iar din spatele lor, lansa moartea.
Ajutor ! url o voce, chiar la picioarele zidului. Ajutor ! O s mor ! Ajutor ! Brancardier ! Brancardier f
Theo Klein se ntoarse spre Kuppers i-i zise uimiit :
Ce dracu ! Sunt germani, acolo, n fa !
Rahat, germiani ! Sunt tipi din Reich, care tiu germana. Tipi din Posen, Thorn sau Bromberg.
Cam nasol... Klein introduse o nou band de cartue n mitralier. Hei, tu, la de-acolo, mai tac-i fleanca !
strig el. i, furios, izbi cu pumnul ntr-o piatr. De ce dracu" eti contra noastr ?
Mai voi s spun ceva, dar dinspre stncile din faa lor ni rafala unei arme. O mitralier polonez, cu caden mai
rar dect MG-42 al lor.
Vezi, i-a rspuns ! spuse Kuppers rutcios. Klein aps din nou pe trgaci, cu o figur lipsit de
orice expresie. Trgea n rafale scurte, intind un punct pe care-1 reperase printre stnci... la* a cincea rafal cel din
fa ncet s mai trag, un corp se rostogoli pe pant, antrennd dup el o mic avalan de pietre.
La postul de ajutor medical subteran, Pahlberg lucra cu mnecile suflecate, avnd legat de mijloc un or miare de
cauciuc. Rnile uoare erau tratate de Renate, Krankowski i Fritz Gauber, infirmierul sosit cu ntririle. Cei rnii
gray erau transportai n sala de operaie
104
H. G.. KONSALIK
i ntini de-a lungul zidului. n curnd locul deveni nen-cptor, aa c se folosi i chilia n care-i dduse sufletul
Fra Carlomanno. Dar i aceasta se umplu curnd. n captul scrilor zceau unsprezece rnii, aproape toi rnii la
picioare, ateptndu-1 pe Krankowski s-i ngrijeasc. Eugen Tack, cel poreclit Pap-lapte", sosi crnd n spate un
soldat care gemea. Un glon i ptrunsese n stomac.
Rniii grav, n fund, pe dreapta ! i strig Krankowski, cnd acesta i fcu apariia, cltinndu-se pe picioare sub
povara pe care o ducea.
Tack i transport camaradul n chilia in care i dduse sufletul btrnul clugr i-1 aez cu grij pe jos. Rnitul l
privi cu un aer ngrijorat.
Baft, Walter, spuse Tack, o s vin s te vd. Doctorul o s se ocupe de tine. La revedere, Walter.
Soldatul fcu un semn din cap.
Pe curnd, Eugen. i mulumesc !
N-ai de ce s-mi mulumeti, btrne ! Tack i fcu un semn amical i iei pe coridor.
Cei unsprezece rnii continuau s stea nirai pe trepte.
n momentul n care Tack se pregtea s urce scara, se auzi un zgomot de pietri strivit, cteva pietre se rostogolir
i, odat cu ele, un obiect ntunecat ce se opri printre rnii.
Adpostii-v, biei ! Adpostii-v ! url o voce. Rniii de pe scri, gemnd de durere, ncercar s
se ndeprteze n patru. labe. Eugen Tack rmase locului, nlemnit. Vzu obiectul ntunecat i realiz rapid pericolul
pe care l reprezenta acesta pentru cei unsprezece rnii.
Un proiectil care nu a explodat, se gndi el... sau un obuz cu ntrziere, nu foarte mare, dar care ar face ravagii dac
ar exploda".
Cu figurile crispate de durere, rniii se chinuiau s coboare treptele, ncet, ca ntr-o scen de comar. Ali
INFERN LA MONTE CASSINO
104
patru soldai, rnii la pulp i neputnd s se mite, priveau fix proiectilul, fr a avea putina s se ndeprteze.
Obuzul era lung de vreo 40 de centimetri, strlucea sumbru i avea vrful ndreptat spre interiorul pivniei.
Adpostii-v ! ' Adppstii-v ! continua s strige aceeai voce ascuit.
Din cteva srituri, Eugen Tack urc scara. Se aplec sub privirile ngrozite ale rniilor, lu obuzul n mini i
continu s urce, pn n captul scrilor, spre exterior, departe de cei lipsii de aprare.
Continund s in obuzul sub bra, alerg spre ruinele mnstirii, mpleticindu-se, epuizat de efort i n-
eac m-ar vedea tata ! i lui, tot un obuz i-a smuls mna stng n primul rzboi !"
Cltinndu-se printre drmturi, el ajunse n curtea central, unde avea de gnd s abandoneze obuzul.
i aa, am salvat unsprezece viei, i repeta el fericit. i pe Walter l-am salvat. O s-1 vd mine. Precis c doc-
torul o s-1 fac bine. Sunt sigur."
Cu obuzul lipit de piept, continua s alerge. Peste o secund, se mpiedic de un pietroi i czu. Obuzul i se rostogoli
din mini. O explozie puternic fcu aerul s vibreze i un uvoi de pietre s se nale de la pmnt. Tack se arunc
joc i supravieui exploziei. Numai c o piatr czu pe el, zdrobindu-i moalele capului i nfun-dndu-i faa m
pmnt. Nu simi nimic, absolut nimic, nici mcar ocul provocat de piatr... totul se petrecuse att de repede, mai
repede ca gndul.
Eugen Tack, Cel mai Pap-lapte din armata german", cum obinuia s spun Lehmann, salvase viaa la unsprezece
camarazi.
Spre diminea, Bergmann i Muller l aduser pe Weimann la postul de ajutor medical.
l nveliser ritr-o foaie de cort i-1 transportar la sala de operaie, unde doctorul' Pahlberg opera de unul singur.
Tocmai terminase de ngrijit o ran enorm n spatele unui parautist, cnd intrar Muller i Bergmann.
105
H. G. KONSALIK
Sublocotenentul, spuse Muller, nghiindu-i saliva.
Weimann ?
Pahlbqrg ngenunche lng coletul alungit i privi figura extrem de palid a tnrului ofier. La fiecare respiraie i se
forma n colul buzelor o spum roiatic.
Plmnii, nu ?
Da, domnule cpitan. Patru gloane n plmni. Pahlberg le fcu semn c se ya ocupa de el. j Bergmann i Muller
nu se micar din loc. Doctorul
i nl capul.
Mai este ceva ?
O s moar ? bigui Muller, cu ochii umezi.
nc nu tiu nimic. Acum, plecai.
Cu patru gloane n plmni...
E o chestie urt de tot ! Acum, gata, plecai !
ncet, ncet, cei doi prsir sala de operaie. n coridor, se ntlnir cu Krankowski care aducea pansamente noi.
Pe cine ai adus ? ntreb acesta.
Weimann.
Sublocotenentul ? Ce are ?
Patru gloane n plmni...
Krankowski nu mai spuse nimic i-i continu drumul. MulLer se uit la Bergmann. Aflaser destul. Ieir din
pivni cu figuri grave. Se strecurar pe sub obuzele mortierelor poloneze, pn la zidul mnstirii, cutndu-1 pe
sergentul major Maassen. Acesta instalase cu Michels o mitralier ntr-o crptur a zidului i trgea n tot ce ieea
de dup stnci.
Weimann e rnit nasol ! spuse Muller, gfind, trntindu-se lng Maassen. Pentru o_ clip arma acestuia ncet
s mai trag.
Weimann e rnit nasol ! spuse Muller, gfind. Ce porcria naibii !
i rencepu s trag, ndrcit. n acelai timp, se gndea ,,Aa este, vine rndul fiecruia ! Cine-o urma acum ? i
cnd ? Astzi, mine, poimine ? Poate chiar acum ? Pn la urm tot o s se ntmple... n-o s ne mai ve
INFERN LA MONTE CASSINO
105
dem niciodat ara, n nici un caz noi, tia din compania a 3-a, poate c pentru ai notri nu mai valorm nimic,
poate c suntem buni doar s crpm !"
Il apuc furia. Furia unui destin stupid. ncepu s-i manevreze mitraliera cu turbare, pentru a-i nchide rana din
suflet. n nici un caz, polonezii ia n-or s treac pe-aici !"
Sublocotenentul Weimann zcea, ntins pevpaie n ncperea ce servise drept chilie lui Fra Carlomanno. n-
genuncheat la cptiul lui, Renate i tergea buzele. Pahlberg i fcuse o injecie cu morfin, aa nct acesta era
acum linitit, privind cu ochi fici tavanul murdar al ncperii.
Ap ! articula el cu greutate. Ap, v rog !
Renate umezi o bucat de tifon i-i tampona gura nsngerat. Fruntea ofierului ardea i, din cauza febrei, nu mai
recunotea pe nimeni.
Pahlberg iei din sala de operaie i o privi pe Renate cum tergea spuma roiatic de pe buzele lui Weimann.
Cum i este ? ntreb el cu jumtate de glas.
Cere ntruna ap.
D-i un mr curat, Renate.
Pi, nu trebuie s... spuse ea mirat, ridicndu-i privirea.
Dar Pahlberg o ntrerupse cu un gest care semnifica inutilitatea.
D-i totui un mr. D-i tot ce vrea. Se ntoarse pe clcie i iei din ncpere.
Renate voi s se ridice pentru a lua un mr i a i-1 cura, dar minile tnrului se agitar. O prinse pd Renate de
ncheietura minii i o trase spre el cu o for neateptat, n timp ce privirea ochilor si fici trecea prin ea,
contemplnd ceva ce numai el tia.
Inge ! rosti el cu voce tare. Inge ! rmi cu mine. Auzi ! Vreau s rmi aici !
O trase pe Renate spre el i-i trecu prin pr mna tremurtoare. Un fior i strbtu ntreg corpul, un fior de spaim i
de emoie.
106
H. G. KONSALIK
Sunt aici, Alfred, spuse ea, cu voce rguit.
E bine ! E minunat ! Prul tu... este att de moale, Inge, sunt fericit.. Faptul c vorbise, l fcu s tueasc i s
scuipe iari o spum sngerie, ce i se prelingea pe brbie, scurgndu-i-se pe piept. Renate l tampona cu o bucat
mare de vat.
Nu trebuie s vorbeti prea mult, i spuse ea cu blndee.
E aa de minunat c eti aici. Inge... i ridic mna dreapt i atinse cu degetele faa Renatei... prul, fruntea,
sprncenele, ochii, nasul, gura, brbia. Un surs fericit; i lumin trsturile coluroase i nglbenite de apropierea
morii. Ct eti de frumoas, horeai el. Aprinde lumina, e att de ntuneric... vreau s te vd, Inge... Apoi, brusc, se
ridic n capul oaselor, i strnse umerii lui Renate cu degetele sale crispate i-i apropie de ea faa palid, cu ochii
fici i buzele mnjite de spuma roiatic. Srut-m, gemu el. Inge ! Inge ! Srut-m ! Oh, Inge, te simt c eti aici
!
Ochii i devenir tulburi i se vedea cum viaa se retrgea din ei pe msur ce parc un val ncepuse s-i acopere.
Corpul tnrului se prbui n braele Renatei. ncet, ca i cum nc ar mai fi putut resimi vreo durere, aceasta l
aez pe paie, mpreunndu-i minile i ochi-zndu-i ochii. Buzele lui Weimann rmsesr aa precum se arcuiser
n timp ce pronunase numele iubit.
Renate se ridic n picioare i, cltinndu-se, ajunse n ncperea n care se afla Pahlberg. Acesta, ocupat cu
ngrijirea unui rnit, i arunc o privire scurt.
Weimann ? ntreb el.
Da. Se sprijini de peretele rece. A fost groaznic, Erich. M tot striga Inge i voia s m srute.
Pahlberg i plec ncet capul.
Este numele logodnicei lui. La urmtoarea permisie aveau s se cstoreasc. i nghii cu greu saliva, simind c
inima i btea mai repede. Ca noi, Renate", adug el.
INFERN LA MONTE CASSINO
106
La 15 mai, regimentele inamice reuir s strpung aprarea german la sud de Monte Cassino. A doua zi,
ptrunser n partea nordic a Poziiei Gustav". Pe Muntele Calvairo i n faa Albanetei, trupele aliate parc se
lipiser de stnci.
Erau vntorii de munte din brigada polonez.
Monte Cassino era ncercuit. Din dou pri, forele celei de-a 5-a armate americane se "revrsau asupra poziiilor
germane. Ca o stnc solitar n mijlocul unei mri dezlnuite, muntele fmposibil domina btlia, inaccesibil i de
necucerit, atta timp ct parautitii nc mai existau printre ruine.
Colonelul Stucken, nainte de a evacua Albaneta i de a se retrage pe Rocasecca, trimise ultimul curier la mnstire.
Din acel moment, orice legtur se ntrerupse. Muntele devenise o insul... insula diavolilor verzi pierdui.
Comandantul von Sporken lu cunotin de mesajul pe care agentul de legtur, rnit n timpul trecerii sale prin
Vguna morii", i-1 adusese. In jurul su, se aflau, printre alii, cpitanul Gottschalk, cu capul bandajat,
sublocotenentul Monnig, cu braul stng zdrobit, legat de gt, i un sublocotenent din grupa aruncorilor de
rachete.
Domnilor, declar Sporken. Vbcea sa avea aceiai ton tios i rece ca n timpul edinelor pe care le inea cii
ofierii si n vederea pregtirii vreunei aplicaii militare de exerciiu. Tocmai am primit instruciunile comandantului
regimentului. Din acest moment, nu vom mai primi ordine, ntruct orice legtur a fost ntrerupt. V voi citi
textul : Inamicul a ncercuit poziiile noastre. Este prevzut un atac iminent dinspre vest i asupra flancurilor.
Comandamentul armatei a ordonat ca divizia 34 de parautiti s se retrag civa kilometri spre Rocaseca. Aceasta
nseamn c parautitii care se afl acum pe Monte Cassino vor fi izolai. Las fiecruia libertatea de a se preda sau
de a ncerca s ajung la divizie. ncepnd
106
H. G. KONSALIK
cu aceast clip, aprarea poziiei din Monte Cassino a devenit inutil. Aceast poziie i-a jucat rolul. Sunt mndru
de parautitii mei care au dat dovad de un curaj extraordinar, care, timp de patru luni, au cucerit admiraia lumii
ntregi. Triasc Germania ! Stucken."
Comandantul von Sporken ls jos mna n care inea bucata de hrtie murdar... se apropie de lumnarea ce ardea,
aprinse hrtia i dup ce aceasta arse, o arunc jos, strivind grijuliu cenua cu talpa cizmei, dup care adug :
Deci, ai auzit, domnilor ! Monte Cassino i-a ndeplinit rolul su strategic. Ne putem retrage, i, n plus, ni s-a
dat libertate total de micare. La americani vom gsi de mncare, iar pentru noi rzboiul se va sfri. La divizia
noastr vom gsi lucrurile cu care ne-am obinuit i vom continua pn la victoria final !
Se uit la ofierii si. Nimeni nu zmbea. De afar se auzeau rafalele mitralierelor i bubuitul mortierelor. Polonezii
reluaser atacul.
Trebuie s ne hotrm. Sporken scoase din porthartul, su harta Muntelui Cassino, pe care erau indicate toate
poziile, i-i ddu i acesteia foc la lumnare. Nu voi avea nimic cu cel care va decide s se predea mpreun cu
oamenii si. Pentru el rzboiul se va termina. i redau fiecruia libertatea. Chiar v dezleg n mod solemn de
jurmntul de credin pe care l-ai fcut fa de Flihrer.
Cpitanul Gottschalk l privi uimit pe Sporken i cltin din cap.
i dumneavoastr, ce-o s facei, domnule comandant ? ntreb el.
Voi ncerca s ajung la colonelul Stucken. Ursc rzboiul sta, dar fac parte din el i nu prea vd cum a putea
iei altfel. Tu, Gottschalk ?
Nici nu ncape vorb, domnule comandant ! fcu acesta, cu un aer jignit.
Tu, Monnig ?
mi voi nsoi comandantul, bineneles !
Pahlberg ?
INFERN LA MONTE CASSINO_ _ 271
i eu, la fel.
i tu ? ntreb Sporken, surprins. i rniii ?
Cei care se pot ine pe picioare, vor merge cu noi. Ceilali vor rmne mpreun cu Krankowski i Gruber. Sunt
convins c americanii vor avea grij de ei.
Comandantul von Sporken se ntoarse ctre ceilaii ofieri prezeni.
Va' s zic, toi, nite eroi ! spuse el cu vocea sa sarcastic. Oh, fericit Germanie !
Nimeni nu zmbi. Toi tiau c de aceast dat era sincer.
*
ncepnd cu asfinitul soarelui n ziua de 17 mai 1944 i pe parcursul nopii de 17 spre 18 mai, parautitii din
compania a 3-a i celelalte grupe comandate de Sporken prsir poziiile deinute n mnstire i pe Monte Cassino.
Cei dinti care o pornir pe crarea ce ducea spre vale, fur rniii n stare s mearg. Reuir s treac prin
Vguna morii" fr s li se ntmple nimic, n ciuda focurilor de arm care le salutar trecerea.
Doctorul Pahlberg plecase ultimul, mpreun cu Renate. 'Krankowski, cu lacrimi n ochi, l implora s-1 ia i pe el.
Domnule cpitan, spuse el... suntem de trei ani mpreun. Lsai-m i pe mine s plec ! N-am nici un chef
-s fiu fcut prizonier, mai ales fr dumneavoastr ! Nu, domnule cpitan ! Nu se poate ! Vin cu dumneavoastr
Krankowski, ce .naiba, fii nelegtor ! i rspunse Pahlberg. Rniii au nevoie de tine. Trebuie s te gndeti la
ei ! Ce s-ar face ei fr vrednicul meu Krankowski ? Au nevoie de cineva care s-i ngrijeasc.
Atunci, rmnei i dumneavoastr, domnule cpitan ! implor infirmierul. S-ar termina rzboiul i pentru
dumneavoastr !
i toi cei de-acolo, de jos, care au fost rnii i care vor mai fi ? Cine s aib grij de ei ? Nu, trebuie s ne
desprim. Tu rmi aici, pe Monte Cassino, iar eu voi cobor. Fiecare dintre noi are o misiune de ndeplinit !
107
H. G. KONSALIK
Pahlberg i strnse minile infirmierului, simind cum acestea tremurau ntr-ale lui.
Ii urez noroc, Krankowski'! De acum nainte, trebuie s te descurci singur i sunt convins c vei reui. Consider
asta ca pe-o mulumire pentru toate serviciile pe care ni le-ai adus tuturor.
Domnule cpitan... infirmierul abia dac mai putea vorbi.
Acum, btrne, gata, nici un. cuvnt mai mult ! fcu Pahlberg. ntoarce-te lai rniii ti. Mai trziu mi vei scrie la
Kiel, ca s-mi spui cum s-au petrecut lucrurile. De acord ?
De acord, domnule cpitan !
Cu lacrimi n ochi, Krankowski l privi pe Pahlberg cum se deprta. Seara se lsase, iar doctorul, nsoit de Renate,
innd n mn fanionul alb cu crucea roie pe el, pornise printre drmturi.
Fritz Gauber mesteca o coaj de pine i se uita dup cei doi.
O s-1 mai vedem oare pe doctorul sta nemaipomenit ? ntreb el, fr s se opreasc din mestecat,
Krankowski tresri, ca ars cu fierul rou.
Tac-i gura, boule !-i strig pe un ton aproape isteric. Apoi se ndrept ncet ctre pivni i dispru pe scri.

Coloana mic de rnii cobora crarea muntelui, n-dreptndu-se spre Piedimonte, mergnd pe acelai drum pe care
apucase n ianuarie btrnul Diamare, mpreun cu clugrii si.
Mna de oameni epuizai se tra printre pietre, ferin-du-se de focul inamic care se abtea din timp n timp asupra lor.
Cu puin nainte de a. ajunge la Via Casilina, unde germanii i instalaser o nou poziie, doctorul Pahlberg i
Renate Wagner czur n minile unui grup de partizani.
Francesco Sinimbaldi, conductorul partizanilor, i avea punctul de comand ntr-o grot situat n apropierea
drumului principal prin care circulau noaptea con
INFERN LA MONTE CASSINO_108
voaiele de aprovizionare ateptate de trupele germane. Dar aceste convoaie, ori erau distruse sistematic, cu o
frecven deprimant, ori dispreau pur i simplu. Germanii ncercaser n mai multe rnduri s pun mna pe
partizani. n special pe cei din mprejurimile Muntelui Cassino, dar oamenii lui Sinimbaldi se ascundeau ca nite
vulpi prin-vgunile acestuia, neieind dm ele dect pentru a ataca.
Sinimbaldi sttea aezat n fundul grotei, curndu-i arma, cnd, deodat, civa oameni de-ai si intrar, m-
pingndu-i nuntru pe Pahlberg i pe Renate. Unul dintre ei i ddu lui Pahlberg. o lovitur puternic cu patul
automatului, proiectndu-1 de peretele stncos. Doi partizani o ineau pe Renate de mini.
Ce este ? se auzi vocea lui Sinimbaldi venind din fundul grotei. Singura surs de lumin erau cteva lumnri
care ardeau cu flacr tremurtoare.
Nite nemi. Coborau muntele i ncercau s treac liniile.
mpucai-i.
Sinimbaldi i ls arma jos se apropie. Lu dou lumnri i se ndrept ncet spre Pahlberg. Figura acestuia,
murdar i nebrbierit, emana ur.
O s v mpucm, spuse Sinimbaldi. Noi nu lum prizonieri nemi. Cum nici nemii nu-i fac prizonieri pe
lupttorii pentru libertate. Fiindc noi luptm pentru-libertate, ticlosule !
Puse jos lumnarea din mna dreapt i, cu pumnul strns, e apropie de doctor, cu intenia de a-1 pocni n fa. Cu
mna stng, i apropie lumnarea de Pahlberg, de pe al crui chip epuizat ochii strluceau intens.
Pumnul lui Sinimbaldi se opri, brusc, la jumtatea drumului.
Dottore, fcu eful partizanilor, tu eti, dottore ?
Braul i czu, puse a doua lumnare pe o proeminen a peretelui de stnc i le ddu peste mn celor doi care-1
ineau pe Pahlberg,
Lsai-1, protilor ! Este doctorul care a . salvat-o pe Gina Dragomare. El i-a adus copilul pe lume ! Lsa-{i-1 !
Dai-i drumul l
108
H. G. KONSALIK
Nuci, partizanii i luar minile de pe Pahlberg i Renate. Francesco Sinimbaldi ntinse mna doctorului german.
Dottore, tu nu eti dumanul nostru, spuse el solemn. Tu eti un prieten. Prietenul tuturor celor ce se afl aici !
Hai, vino !
i-i fcu semn spre fundul grotei, unde se aflau paturile de paie ale membrilor grupului su. Se mai gseau i o
mas, trei scaune i o lamp cu petrol. Sinimbaldi aprinse lampa, apropie scaunele, i invit s ia loc i se aez i el.
Lu o sticl de Chianti, umplu trei pahare i mpinse dou dintre ele spre Renate i Pahlberg. Figura sa murdar
radia de bucurie.
Ce bine-mi pare c te revd, dottore, spuse el cu un entuziasm sincer. Gina Dragomare e sntoas, tiai ?
Bambina e frumoas i toat ziua ip. Doamne, ce mai ip ! i ea e sntoas. Tu i-ai salvat pe amndoi, dottore !
Tu eti prietenul nostru, al tuturor !
Bur. Renate se lipise nelinitit de Pahlberg, nimi-cindu-1 cu privirea pe Sinimbaldi, care semna cu un bandit de
drumul mare, ivit drept din Evul Mediu. Francesco zmbi. *
Tua f idanzata ?
Da. Pahlberg ridic din nou paharul i bu cu nghiituri mari. Ne vom cstori dup ce se va termina rzboiul.
Sinimbaldi ddu din cap.
Da... rzboiul s-a terminat ! Dottore, nu vrei s rmi cu noi ? n trei zile, toat ara o s fe ocupat... Te putem
duce ntr-un loc unde americanii n-or s te gseasc. O s stai la Gina i la Mrio Dragomare... aa. o s poi s fii i
cu ochii pe aia mic !
Pahlberg cltin ncet din cap. Nelinitit, Renate i puse mna pe bra i-1 strnse, ca pentru a-1 avertiza s nu-i
trdeze inteniile. Dar Pahlberg declar :
Sinimbaldi, trebuie s ajung la rniii mei. M a-1 teapt, doar tii i tu lucrul sta !
Vrei s continui s lupi ?
Da, dar mpotriva morii ! I-am salvat viaa Ginei voastre, acum trebuie s-o salvez i pe cea a camarazilor mei.
Sper c nelegi, nu, Sinimbaldi ?
INFERN LA MONTE CASSINO
109
Francesco tcu. Umbl la lampa cu petrol, n timp ce chipu-i deveni, brusc, ca de piatr.
Nici un neam nu trebuie s ajung la ai si, fcu el. Fiecare dintre voi reprezint un pericol pentru noi. i tu la
fel, aa c trebuie s te in aici, dottore. N-am s te mpuc, aa cum ar fi trebuit s fac, dar am s te in prizonier.
Pahlberg aprob, dnd din cap.
Ai dreptate, Francesco. Pentru mine, ar fi cea mai bun soluie. Ar fi suficient s ne lai s plecm dup ce
americanii vor fi trecut. Pentru noi, rzboiul ar lua sfrit ! Cea mai mare dorin a noastr s-ar mplini n sfrit,
am avea pace. Dar n acest timp, ce s-ar ntmpla cu soldaii cioprii de explozii, care strig disperai dup ajutor ?
Ei, ia spune-mi, Sinimbaldi !
Ei bine, s moar, dottore ! Vocea conductorului de partizani era dur.
Pahlberg strnse paharul ntre degete, l privi pe Sinimbaldi drept n ochi.
Ce s-ar fi ntmplat cu Gina, dac eu a fi zis : Nu-i dect nevasta unui partizan, n-are dect s moar !
Sinimbaldi rmase mut. Apoi, se ridic brusc de pe scaun, nct era pe ce s' rstoarne masa.
Vino ! spuse el brutal.
O lu nainte, cu lampa n mn. Cnd s ias dm grot, o stinse, suflnd asupra flcrii, i le fcu semn celor doi
"s-1 urmeze, O luar prin noaptea ntunecat printre stnci, pn ajunser la o crare, care, dup cum se gndi
Pahlberg, trebuia s duc la Piedimonte. Sinimbaldi se opri i, artnd spre valea mare a rului Liri, spuse :
Luai-o pe crarea asta, apoi la stnga, dar s fii mereu la nord de Via Casilina. O s ajungei la o poriune de
teren, de vreo ase sute de metri lime, care este liber. Pe acolo s trecei. Putei ajunge la liniile germane nainte
de ivirea zorilor. Se ntoarse spre Pahlberg. Fa-a-i nebrbierit era aproape de cea a doctorului. Madonna s fie cu
voi, spuse el ncet. Dottore, cred c aa ne-am pltit datoriile pentru tot ce-ai fcut pentru Gina !
Aa este, Francesco ! i doresc noroc !
109
H. G. KONSALIK
i-i ntinse mna. Sinimbaldi i-o strnse clduros, ezit nainte de a se ndeprta, se mai ntoarse nc o dat spre ei,
se scotoci n buzunar i-i ntinse un obiect lui Pahlr berg.
ine, dottore ! spuse el cu voce ovitoare, ar putea s-i foloseasc ! i-i puse n palm obiectul.
Francesco ! i strig Pahlberg. Francesco ! inea cadoul acestuia n palma deschis, dar Francesco nu se mai
ntoarse... nici mcar nu auzise c Pahlberg l strigase.
Ce i-a dat ? ntreb Renate, apropiindu-se de el. Tremura de fric.
Pahlberg i art obiectul din palma sa. Era un pistol automat american.
Erich ! arunc-1 ! l ndemn ea, privind cu team arma bine uns.
S-ar putea s aib dreptate. Poate c o s avem ntr-adevr nevoie de aa ceva.
Pahlberg scutur din cap.t
i i-1 bg n buzunarul combinezonului su zdrenuit
inndu-se de mn, coborr crarea ce ducea spre cmpie. In spatele lor, n zona mnstirii, domnea linitea,
nspre sud, spre Rapido, bubuia artileria i se auzea tirul armelor automate.
i urmar drumul prin noapte, rmnnd mereu la nord de Via Casilina, aa cum le spusese Sinimbaldi. Evitar i
Piedimonte, de unde se auzeau rafale ngrijortoare de mitraliere. n mai multe rnduri, sttuser lipii de stnci,
ateptnd s treac tancurile americane.
Cnd cerul ncepu s se lumineze, colorndu-se n portocaliu i rou ntunecat, ajunser la Roccasecca i la
avanposturile diviziei 34 de parautiti. Fanionul lor alb cu crucea roie i ajut s se apropie de poziiiie germane.
Fur recunoscui la zece metri de parapetul fortificaiilor.
Doctorul Heitmann tocmai inteniona s ia trei pilule de Per vi tin, cnd l deranja soneria, telefonului. Cu pastilele
n mn, ridic receptorul.
Heitmann ! se auzi vocea lui Stucken. O veste bun! Pahlberg i logodnica sa au sosit acum o or de la mnstire.
''
INFERN LA MONTE CASSINO__109
Minunat ! Heitmann nghii cele trei pastile i respir uurat, ca i cum simea deja efectul acestora. Sunt rnii ?
Nu, nu cred !
Perfect. Trimite-i la mine imediat. 'Am de fcut patru amputri... sunt drmat !
i nchise, fericit c, n sfrit, avea ajutor.
*
Evacuarea mnstirii ncepuse ntr-o linite desvrit, n cel mai mare secret. Parautitii rmseser nenvini.
Rezistaser timp de patru luni asalturilor unei ntregi armate.
Krankowski, n faa postului de ajutor medical strnse mna cpitanului Gottschalk i sublocotenentului Monnig. In
mica ncpere ce-i servise drept chilie lui Fra Carlomanno, sublocotenentul Weimann era ntins pe o foaie de cort. In
ncperea vecin, stteau ngrmdii douzeci i trei de rnii i muribunzi. Fritz Gauber i ngrijea, n timp ce
Krankowski se desprea de camarazii si.
O s-1 nmormntez pe sublocotenent, i spuse infirmierul, cu o voce ovitoare, cpitanului Gottschalk... o s-o
fac chiar eu i...
Se ntrerupse i privi n jos. Cpitanul i ddu peste umeri o palm amical.
f Haide, ce naiba, curaj ! spuse, cuprins i el de emoie. O s ne revedem cu toii. Am trit ntr-un asemenea rahat,
nct ar trebui s avem i noi parte de zile mai bune. Ne vom revedea cu toii n Germania.
Da, domnule cpitan !
Comandantul von Sporken se afla n apropierea zidu- lui mnstirii, supraveghind adunarea grupei sale de ra-
chetiti. Militarii i luau cu ei doar armamentul individual. Distruseser lansatoarele de rachete i cele dou tunuri
uoare de munte.
Gottschalk se apropie de Sporken. Comandantul l privi cu ochi uimii.
Gottschalk, nc mai eti aici ?
110
H. G. KONSALIK
Da, domnule comandant. V cer permisiunea s prsesc ultimul mnstirea.
Aha ! Chestia cu comandantul navei care se scufund...
Luai-o cum vrei !
Sporken i strnse cureaua ctii de pe cap i-i fix pe piept pistolul mitralier, spunnd :
Am s te atept mai ncolo, ct timp supraveghez retragerea. Dup ce vor trece toi, o s coborm mpreun.
Am neles, domnule comandant.
tn grupuri mici, parautitii trecur de zidul gros, ce apra ruinele mnstirii, coborr pe crarea ce ducea n
Vguna morii", unde continua s miroas a cadavre descompuse, i ajunser n vale. Sublocotenentul Monnig
conducea prima grup, urma sergentul major Michels cu cea de-a doua, iar ultimii erau militarii lansatoarelor de
rachete, cu Sporken n frunte, la interval de un sfert de or. Nu se auzea nici un zgomot... operaiunea se desfura n
cea mai mare linite... tlpile de cauciuc ale cizmelor nbueau cel mai mic zgomot. Era ca i cum nite obolani
enormi prseau ruinele mnstirii i coborau muntele.
Grupa lui Maassen trebuia s prseasc ultima mnstirea. Pentru a-i ascunde inteniile, ncepur s trag mai
multe rafale de mitralier, asupra polonezilor, care continuau s se menin pe poziiile lor, puin mai jos de
mnstire, i la cota 593.
n spatele mitralierei sale, Theo Klein, cu casca dat pe ceaf, privea n jurul su la pietrele care zburau n aer.
Vzduhul vibra de proiectile. Heinrich Kuppers numra grenadele care-i mai rmseser/;
nc ase. M duc la Maassen, s mai iau o iad. Theo Klein aprob, dnd din cap./ ^
_ Polonezii tia au trgtori de elit ! spuse el, rnjind, i nchipuie c o s se descurce mai bine ca indienii ! i
sufl nasul zgomotos i se uit la Kuppers care tocmai se pregtea s plece. Adu i ceva haleal, adug el. Chiar i o
raie de lupt, puin ;mr pas ! Dup care i terse podul palmelor de combinezon.
INFERN LA MONTE CASSINO
110
Kuppers ddu din cap, n semn c nelesese. Dinspre cota 593, o mitralier polonez ncepu s latre... gloanele
treceau pe deasupra capului su. Se trnti la pmnt i se tr pn la Maassen care se-pregtea s-i demonteze
mitraliera. Muller plecase deja cu lzile cu muniii.
Klein rspunse cu promptitudine focului inamic. Trase n direcia stncilor i deodat auzi n faa sa urletul disperat
al unui polonez care striga dup ajutor. Satisfcut, i ls capul n jos i se lipi de arm, n timp ce n jurul su
gloanele continuau s uiere. ,,Ai dracului trgtori de elit !" i zise el n sine. Observnd de unde veneau
mpucturile, trase cteva rafale grupate asupra locului pe care l reperase.
Maassen l privi uimit pe Kuppers, cnd acesta i mai ceru grenade.
Tot nu v-ai sturat, voi tia ? l ntreb el, bine dispus. Hai, gata ! Strngei-v armamentul i adunarea ! n zece
minute, o ntindem !
Hans Pretzel, agentul de legtur, apru alergnd printre stnci :
Grupa lui Maassen ! Pregtirea pentru plecare ! Dup care i continu drumul.
Vezi ? spuse Maassen, rznd. Gata copii, ajunge ! Heinrich du-te i ia-i arma. i spune-i i lui Theo c btlia
pentru mnstire a luat sfrit. S termine imediat !
Heinrich Kuppers se ntoarse alergnd la postul su de lupt. Pe cota 593 era linite... Tirul bine intit al lui Klein i
fcuse pe polonezi prudeni.
Dintr-un jsalt, Kuppers ateriza n adpostul cuibului de mitralier. nchise lada n care se mai aflau ase grenade, n
timp ce Klein, aplecat peste arma sa, privea nspre panta muntelui.
Gata, Theo ! fcu Kuppers, cu oarecare excitare n glas. Demonteaz arma i hai I Spune la revedere prietenilor
ti polonezi ! Maassen ne ateapt !
Klein nu rspunse. Continua s priveasc spre panta muntelui, cu degetul pe trgaci. Atepta ca trgtorii de dil s
se descopere.
Theo, nu fi dobitoc ! spuse Kuppers, trgndu-i acestuia un ut n fund. Hai, trebuie s plecm !
111
H. G. KONSALIK
Theo Klein continua s tac, fr s fac vreo micare. Kuppers l privi mai atent.
Theo ! strig el.
Nici un rspuns. nspre partea polonez, totul era linitit. Undeva, n mnstire, rsunar cteva focuri de arm...
Erau Maassen i Bergmann care-i distrugeau armele ce nu trebuiau s poat fi folosite de polonezi.
Theo ! strig Kuppers, dndu-i acestuia un pumn n coaste. Termin cu tmpeniile tale, i vino ! Gottschalk o s
se nfurie dac o s ntrziem !
n continuare, nici un rspuns. Linitea devenea din ce n ce mai apstoare.
n pieptul lui Kuppers, o mn ca de mort i urca parc spre gt. Mna i trecu peste fa i-i ajunse la rdcina
prului... corpul* i deveni n ntregime ca de ghea. Simi cum sngele i se rci n vene n timp ce inima i devenise
un sloi.
Theo ! ngim el. Ce dracu', Theo !
l apuc pe acesta de umr i-1 trase spre el. Cu ochii larg deschii, camaradul su i czu n brae... n mijlocul
frunii, sub casca dat pe ceaf, se afla o gaur din care tocmai se scurgea o pictur mare de snge.
Theo ! strig Kuppers. Zgli cadavrul, l plesni peste obrajii nerai, smulse nasturii de la uniform i-i lipi
urechea n dreptul inimii, i aps pieptul de cteva ori, dup care i lu capul n brae, mngindu-1 cu o mn care
tremura ngrozitor.
Theo ! url el-din nou. Theo... pentru Dumnezeu, nu f pe cretinul, spune ceva, hai, spune !
Corpul era greu. i alunec din brae. Prvlit la pmnt, zcea ca un pachet nfurat. Ochii fici priveau cerul,
holbai, parc nevenindu-le s cread. Erau att de expresivi, nct preau c zmbesc n continuare.
Kuppers i strnse pumnii.
Ticloilor ! url el, cu o voce ascuit, ticloilor 1 Se npusti asupra mitralierei i ncepu s trag ca
un nebun, mturnd coasta muntelui... schimb banda, apoi nc una, i nc una... patru, cinci, ase..* lada cu benzi
pentru mitralier se goli. Ddu la o parte arma i
INFERN LA MONTE CASSINO
apuc grenadele. Le arunc pe toate ase, urlnd... auzi cteva strigte, printre polonezi... pe cota 593, trei mitraliere
ncepur s trag...
Na, ticloilor, pentru Theo ! pentru Theo ! pentru Theo !
Cnd nu-i mai rmase nimic, arunc mitraliera peste parapet. Aceasta dispru n ntuneric, zdrngnind printre
stnci.
Abia atunci se aplec, i bg umrul sub pieptul larg al cadavrului i, opintindu-se, se ridic n picioare. Ajunse
aa, sub focul polonezilor, pn la ruinele mnstirii. _
Maassen se desprinse din ntuneric, venind n ntmpinarea acestuia.
Nu suntei.n toate minile ? V distreaz aa de mult s trezii tot frontul ?
Vznd cadavrul pe care Kuppers l ducea n spate, se ntrerupse.
Theo ! ngim el.
D-te la o parte ! url Kuppers.
Ducnd corpul nensufleit al camaradului su, sergentul" trecu pe rnd prin faa lui Maassen, Muller, Bergmann,
Monnig i a cpitanului. Cobor cu el panta Muntelui Cassino, cum fcuse arhiabatele cu crucifixul su. Mai departe,
trecu prin faa lui Sporken, care-i duse n tcere mna la casc, salutnd mult timp pe cel disprut.
In spatele lor, ruinele mnstirii deveneau din ce n ce mai mici, pn sfrir prin a disprea n noapte.
Kuppers cobora coasta muntelui, mergnd pe crare, innd n continuare cadavrul lui Theo, cu minile crispate. Nu
simea povara pe care-o cra, nu simea dect un gol uria, un pustiu nemrginit, n care el nsui era nghiit, n care
se afunda.
Ultimii aprtori ai Muntelui Cassino l urmau n spate, n tcere i cu capetele plecate.
Ajuns n vale, Kuppers se opri. Strnse cadavrul n brae i mngie corpul acestuia cu atta duioie, nct Maassen
i ntoarse privirea i se ndeprt.
112
H. G. KONSALIK
Apoi pe Kuppers l lsar genunchii i se prbui, cznd n fa, cu capul lipit de pmnt, fr for, parc drmat.
Amndoi zceau la pmnt, att cel mort ct i cel in via, epuizat.
Sporken nchise ochii. i scoase casca i spuse, cu voce tremurtoare :
De-ar fi s mai trim o sut de ani, aa ceva nu vom uita niciodat.
SFRIT
N EDITURA ZZ AU APRUT:
N COLECIA ENIGMA Z :
AVANTAJ... MARLOWE de RAYMOND CHANDLER
RMAS BUN PENTRU VECIE de RAYMOND
CHANDLER
UNDE SE AVNT VULTURII de ALISTAIR
MACLEAN
CU NEBUNII SA NU TE PUI de P. HOWARD
MISTERUL CRUCII EGIPTENE de ELERY QUEEN
UN SICRIU PENTRU DIMITRIOS de ERIC AMBLER
INCURCA-I DRACE ! de JAMES HADLEY CHASE
MOARTE DE CALIBRUL 45 de JAMES HADLEY
CHASE
PARDESIUL CARE ADUCE MOARTEA de
DASHIELL HAMMETT
O ADUNTUR DE LICHELE de JAMES HADLEY
CHASE