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Aparato digestivo

El aparato digestivo es el conjunto


de rganos encargados del proceso de
la digestin, es decir, la transformacin de
los alimentos para que puedan ser absorbidos
y utilizados por las clulas del organismo.
La funcin que realiza es la de transporte
(alimentos), secrecin (jugos digestivos),
absorcin (nutrientes) y excrecin (mediante
el proceso de defecacin).
El proceso de la digestin es el mismo en
todos los animales monogstricos: transformar
los glcidos, lpidos y protenas en unidades
ms sencillas, gracias a las enzimas
digestivas, para que puedan ser absorbidas y
transportadas por la sangre.2

Descripcin y funciones
Desde la boca hasta el ano, el tubo digestivo
mide unos once metros de longitud. En la boca
empieza propiamente la digestin.
Los dientes trituran los alimentos y las
secreciones de las glndulas salivales los humedecen e inician su descomposicin
qumica transformndose en el bolo alimenticio. Luego, el bolo alimenticio cruza
la faringe, sigue por el esfago y llega al estmago, una bolsa muscular de litro y
medio de capacidad, en condiciones normales, cuya mucosa segrega el
potente jugo gstrico, en el estmago, el alimento es agitado hasta convertirse en
el quimo.
A la salida del estmago, el tubo digestivo se prolonga con el intestino delgado, de
unos seis metros de largo, aunque muy replegado sobre s mismo. En su primera
porcin o duodeno recibe secreciones de las glndulas intestinales, la bilis y los
jugos del pncreas. Todas estas secreciones contienen una gran cantidad
de enzimas que degradan los alimentos y los transforman en
sustancias solubles simples como aminocidos. El tubo digestivo contina por
el intestino grueso, de algo ms de metro y medio de longitud. Su porcin final es
el recto, que termina en el ano, por donde se evacuan al exterior los restos
indigeribles de los alimentos.
En el aparato digestivo se alojan bacterias que constituyen la
denominada microbiota. Hasta fechas recientes, se asuma que los bebs nacen
completamente libres de grmenes y que la colonizacin inicial del intestino del
recin nacido se produce durante el parto. No obstante, varios estudios actuales
concluyen que esta colonizacin comienza antes del nacimiento del beb. Las
bacterias maternas pasan de la madre al aparato digestivo del feto desde las
primeras fases del embarazo, si bien no se conocen los posibles mecanismos
implicados en este fenmeno.3

Estructura del tubo digestivo

Capas del tubo digestivo


1. Epitelio de la mucosa
2. Lmina propia de la mucosa
3. Msculos de la mucosa, muscularis mucosae
4. Lumen
5. Tejido linftico
6. Conducto de la glndula fuera del tubo
7. Glndula en mucosa
8. Submucosa
9. Glndula en submucosa
10. Plexo submucoso de Meissner
11. Vena
12. Msculo circular
13. Msculo longitudinal
14. Tejido conectivo areolar
15. Epitelio
16. Plexo mientrico de Auerbach
17. Nervio
18. Arteria
19. Mesenterio
El tubo digestivo, es un rgano llamado tambin conducto alimentario o tracto
gastrointestinal, presenta una sistematizacin prototpica, comienza en la boca y
se extiende hasta el ano. Su longitud en el hombre es de 10 a 12 metros, siendo
seis o siete veces la longitud total del cuerpo.
En su trayecto a lo largo del tronco del cuerpo, discurre por delante de la columna
vertebral. Comienza en la cara, desciende luego por el cuello, atraviesa las tres
grandes cavidades del cuerpo: torcica, abdominal y plvica. En el cuello est en
relacin con el conducto respiratorio, en el trax se sita en
el mediastino posterior entre los dos pulmones y el corazn, y en
el abdomen y pelvis se relaciona con los diferentes rganos del aparato
genitourinario.
El tubo digestivo procede embriolgicamente del endodermo, al igual que
el aparato respiratorio. El tubo digestivo y las glndulas anexas (glndulas
salivales, hgado y pncreas), forman el aparato digestivo.
Histolgicamente est formado por cuatro capas concntricas que son de adentro
hacia afuera:

1. Capa interna o mucosa (donde pueden encontrarse glndulas secretoras de


moco y HCl, vasos linfticos y algunos ndulos linfoides). Incluye una capa
muscular interna o muscularis mucosae compuesta de una capa circular
interna y una longitudinal externa de msculo liso.

2. Capa submucosa compuesta de tejido conectivo denso irregular fibroelstico.


La capa submucosa contiene el llamado plexo submucoso de Meissner, que
es un componente del sistema nervioso entrico y controla la motilidad de la
mucosa y en menor grado la de la submucosa, y las actividades secretorias
de las glndulas.

3. Capa muscular externa, compuesta al igual que la muscularis mucosae, por


una capa circular interna y otra longitudinal externa de msculo liso
(excepto en el esfago, donde hay msculo estriado). Esta capa muscular
tiene a su cargo los movimientos peristlticos que desplazan el contenido de
la luz a lo largo del tubo digestivo. Entre sus dos capas se encuentra otro
componente del sistema nervioso entrico, el plexo mientrico de Auerbach,
que regula la actividad de esta capa.

4. Capa serosa o adventicia. Se denomina segn la regin del tubo digestivo


que reviste, como serosa si es intraperitoneal o adventicia si es
retroperitoneal. La adventicia est conformada por un tejido conectivo laxo.
La serosa aparece cuando el tubo digestivo ingresa al abdomen, y la
adventicia pasa a ser reemplazada por el peritoneo.

La funcin principal del sistema digestivo es descomponer los alimentos que comemos en
partes ms pequeas por lo que el cuerpo pueda utilizarlas para formar y nutrir clulas y
suministrar energa. El sistema digestivo es una serie de rganos huecos unidos en un tubo
retorcido y largo que desde la boca hasta el ano.

Enfermedades del aparato digestivo


El aparato digestivo es un sistema fundamental dentro de nuestro cuerpo, ya que
con base en este podemos desarrollar, aprovechar, asimilar y procesar todos
nuestros alimentos desde la boca hasta el ano.
Las enfermedades en el sistema digestivo (incluso el cncer), por lo general, son
producto de factores externos, tales como la alimentacin e infecciones, con lo
cual, podemos deducir que la mayora de las veces en las cuales ocurre una
anomala es por producto de nuestro propio descuido y poca rigurosidad con
la higiene y la dieta. Al tener presentes estos datos, se puede decir que las
enfermedades no son casuales, y son evitables.

Enfermedad celaca (EC): No es una enfermedad nicamente digestiva, sino


un proceso de naturaleza autoinmune que afecta al intestino y a
diversos rganos y sistemas, de difcil diagnstico. Es producida por una
intolerancia permanente al gluten, en personas con predisposicin gentica.
Los sntomas digestivos suelen ser leves o incluso ausentes, especialmente a
partir de los 2 aos de vida, pero pueden desarrollarse numerosos sntomas y
trastornos no digestivos, por lo que habitualmente no es reconocida ni
diagnosticada, a pesar de tratarse de la enfermedad digestiva crnica ms
frecuente.6 7 8 9

Sndrome del intestino irritable (SII): No es una enfermedad propiamente


dicha,10 sino un conjunto de trastornos funcionales del intestino 11 que se
caracterizan por la presencia de episodios recurrentes de dolor abdominal,
molestias acompaadas de hinchazn abdominal y alteraciones en la
frecuencia y/o en la consistencia de las deposiciones.11 10 No obstante,
actualmente se dispone de pruebas diagnsticas que hablan a favor de que ya
no es apropiado seguir considerando al SII como un trastorno puramente
funcional.12 13 No es una enfermedad psiquitrica ni psicolgica. No se ha
demostrado la existencia de factores psicolgicos que provoquen el SII o que
influyan en su instalacin, si bien los factores psicolgicos pueden contribuir al
deterioro de la calidad de vida.14

Colitis: Inflamacin del intestino grueso (colon), provocada por diversas


causas. Los sntomas principales son la diarrea y los dolores abdominales.