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Pourquoi y a-t-il tant didiots de par le monde ?

Conte Peul

Autrefois, il y avait beaucoup moins didiots quaujourdhui. Quand il sen trouvait un quelque
part, aussitt on le chassait du village. Aujourdhui, par contre, il faudrait chasser la moiti du
village et encore, cela ne suffirait pas. Mais comment se fait-il quil y en ait tant ? Voici comment
les choses se passrent : Un jour, trois idiots quon avait chasss pour leur btise se
retrouvrent une croise de chemins et se dirent : " Peut-tre arriverons-nous quelque chose
dutile en runissant lintelligence de trois ttes stupides. Et ils poursuivirent leur chemin
ensemble. Peu de temps aprs, ils arrivrent devant une cabane do sortit un vieil homme. " O
allez-vous ? " demanda celui-ci. Les idiots haussrent les paules : " L o nous porteront nos
jambes. On nous a chasss de chez nous pour notre btise. " Le vieux rpliqua : " Alors, entrez.
Je vais vous mettre lpreuve. " Il avait trois filles tout aussi btes et se montrait donc
comprhensif. Le lendemain, il demanda au premier idiot : " Va la pche ! " Et au deuxime : "
Va dans les fourrs et tresse des cordes ! " Puis au troisime : " Et toi, apporte-moi des noix de
coco ! " Les idiots prirent un carrelet, une hache et un bton et se mirent en route. Le premier
sarrta au bord dune mare et se mit pcher. Quand son carrelet fut plein, il eut tout dun
coup soif. Il rejeta tout le poisson dans leau et rentra boire la maison. Le vieux lui demanda :
" O sont les poissons ? " " Je les ai rejets leau. La soif ma pris et jai d vite rentrer pour
me dsaltrer. " Le vieux se fcha : " Et tu ne pouvais pas boire la mare ? " " Tiens, je ny ai
pas pens. " Pendant ce temps, le second idiot avait tress un tas de cordes et se prparait
rentrer. Il saperut quil navait pas de corde pour les attacher. Alors, il courut en chercher la
maison. Et le vieil homme se fcha encore : " Et pourquoi nas-tu pas attach ton tas avec lune
des cordes ? " " Tiens, je ny ai pas pens. " Le troisime idiot grimpa sur un cocotier et montra
les noix de coco son bton : " Tu vas jeter par terre ces noix, compris ? " Il descendit et
commena lancer le bton sur le cocotier, mais il ne fit tomber aucune noix. Lui aussi rentra
la maison bredouille et une fois de plus, le vieux se fcha : " Puisque tu tais sur le cocotier,
pourquoi nas-tu pas cueilli les noix la main ? " " Tiens, je ny ai pas pens. " Le vieux comprit
quil narriverait rien avec les trois sots. Il leur donna ses trois filles pour femmes et les chassa
tous. Les idiots et leurs femmes construisirent une cabane et vcurent tant bien que mal. Ils
eurent des enfants aussi btes queux, les cabanes se multiplirent et les idiots se rpandirent
dans le monde entier.
La tortue avise
Conte Sonink

Tout le monde sait que les tortues sont extrmement avises. Un jour, lune dentre elles
rassembla tous les animaux pour les avertir : " Une dangereuse plante pousse dans notre fort.
Nous devons la supprimer, sinon cest elle qui nous supprimera ! " La tortue conduisit les
animaux la lisire de la fort o stendaient les champs de chanvre et dit : " Voici la plante en
question ! " Les animaux lexaminrent et gotrent ses petites feuilles. Lantilope fit la
grimace : " Cest amer. Je ne vois pas pourquoi je devrais la brouter. " Le flamant hochait la
tte : " Moi non plus. Je ne peux rien faire du chanvre, puisque je vis la plupart du temps dans
leau." La carpe ne dit rien, mais sen alla dun coup de nageoire. Ainsi, le chanvre poussa en
toute tranquillit. Un jour, les hommes vinrent, larrachrent et en tressrent des cordes. Ils les
prirent pour bander leurs arcs. Ensuite, ils taillrent des flches dans lcorce de palmier et
allrent chasser les oiseaux. Arrivs au bord de leau, ils lancrent leurs flches contre une
bande de flamants. Les oiseaux senvolrent, mais lun dentre eux resta sur la rive,
mortellement bless. La tortue sapprocha de lui : " Si tu mavais obi lorsque je tavais
demand de supprimer la plante de la fort, tu volerais aujourdhui tranquillement dans les
cieux ! " Le flamant supplia : " Aie, tortue ! aide-moi " " Il est trop tard. " Un homme vint, prit le
flamant et lemporta chez lui. Ensuite, les hommes prirent une canne et y attachrent une corde
avec un crochet au bout. Ils plongrent lhameon dans leau et en trs peu de temps, une carpe
sagita au bout de la corde. La tortue sapprocha delle la nage : " Si tu mavais coute, tu
nagerais aujourdhui en toute tranquillit ! " " Ae, tortue ! aide-moi ! " supplia la carpe. " Il est
trop tard ", rpondit la tortue. Un homme tira sur la canne et sortit la carpe de leau. Ensuite, les
hommes prirent les cordes et en firent des noeuds coulants quils disposrent sur un sentier.
Lantilope sy laissa prendre. La tortue sapprocha delle : " Si tu mavais coute, tu courrais
aujourdhui tranquillement dans la clairire ! " " Aie, tortue ! aide-moi ! " supplia lantilope. La
tortue rongea la corde et libra lantilope. Depuis ce jour, elles furent amies. Et pourtant,
lantilope tait aussi idiote que la tortue tait ruse. Certes, elle admirait son amie pour son
intelligence mais se disait dans son for intrieur : " Son intelligence ne lui sert rien, puis quelle
est lente. Elle ne peut attraper personne, pas plus quelle ne peut fuir ses ennemis. " Un jour, la
tortue dfia lantilope : " Tu me crois lente, mais je peux te battre la course quand cela me
plat. " " je voudrais voir cela ! " riait lantilope. " Alors regarde bien. Nous allons courir jusquau
sommet de cette colline et on verra bien laquelle dentre nous y arrivera la premire. " Juste
avant la course, la tortue mordit la queue de lantilope et sy suspendit. Lantilope courut
jusquau sommet de la colline et se retourna pour voir peiner la tortue. Celle-ci lcha la queue
de lantilope et dit : " Je suis l. je tattendais. " Lantilope avait beau se creuser la tte, elle ne
comprit pas comment la tortue sy tait prise pour arriver avant elle. En ce temps-l, le roi des
animaux, le lion, convia tous ses sujets un somptueux festin. Le lopard, le singe, llphant
vinrent ainsi que lantilope et la tortue. Le repas fut magnifique, il y avait de la nourriture en
abondance pour tout le monde. Llphant mangea des bananes, le crocodile du poisson. Par
malchance, la tortue et lantilope, qui avaient dj leau la bouche, avaient oubli leurs
assiettes la maison. Le lion avait bien demand aux animaux dapporter leurs assiettes, mais
la stupide antilope ny avait pas pens. La tortue, occupe inventer ses mauvais tours, avait
bel et bien oubli, elle aussi, son couvert. Elle se tourna donc vers lantilope : " Cours vite la
maison chercher deux assiettes pour que nous puissions manger ! " Mais lantilope navait pas
envie : " Pourquoi moi ? Ne cours-tu pas plus vite que moi ? " " Certes, mais tu habites plus
prs. " Lantilope sen alla chercher deux assiettes, mais auparavant, elle cria la tortue : " Ne
mangez pas tout ! " La tortue se mit aussitt en qute dune assiette. Elle aperut un minuscule
roitelet qui portait une norme assiette. " quoi te sert une aussi grande assiette ? " lui
demanda la tortue. " Deux graines suffisent pour te remplir lestomac. " " Tu as bien raison ",
acquiesa le roitelet. " Dailleurs, jai fini de manger. " " Dans ce cas, pourrais-tu me prter ton
assiette ? Jai oubli la mienne la maison ", demanda la tortue. Le roitelet ne se fit pas prier : "
Fais seulement attention ne pas la casser. " La tortue remplit son assiette et mangea se faire
clater le ventre. Aprs quelle eut rendu lassiette au roitelet, lantilope revint. Elle se mit
aussitt se lamenter : " Vous ne mavez rien laiss ! " Et, en effet, seuls des os et des peaux
de bananes tmoignaient du magnifique festin. " Tu nes pas la seule ! " riposta la tortue. " je
nai pas mang une seule bouche en attendant mon assiette. Tu en as mis du temps ! " Le lion
interrompit les lamentations de la tortue et de lantilope qui se tenaient l, toutes penaudes,
lassiette vide la main : " Vous avez tous bien mang et vous avez pris des forces. Je vous
donnerai loccasion den faire une brillante dmonstration. Nous allons tous lutter les uns avec
les autres. Les vaincus deviendront les serviteurs des vainqueurs et le plus fort dentre nous sera
le roi. Llphant arbitrera les combats. " Lide du lion tait bonne. Il avait beau tre trs
courageux et puissant, llphant tait tout de mme plus fort que lui. En tant quarbitre,
cependant, il ne pouvait pas prendre part la comptition. Le lion ouvrit les hostilits en
rugissant et bondit sur lantilope. Celle-ci scarta et senfuit toutes jambes. Voyant quil
narriverait pas lattraper, le lion se tourna contre la tortue qui se tenait juste ct.
Malheureusement, il ne pouvait rien contre sa dure carapace. Il essaya donc de la retourner sur
le dos avec sa patte, mais la tortue le mordit et rentra la tte dans sa carapace, tenant la patte
du lion bien serre dans ses mchoires. Le lion rugit de douleur, mais la tortue tint bon.
Llphant dut la dclarer vainqueur de la comptition. Le lion sen alla, vex et humili. La
tortue devint la reine des animaux. Lorsque lantilope revint sur ses pas, la tortue lui dit : " Je
tai sauv la vie une seconde fois. Si je navais pas tenu la patte du lion, il aurait bien fini par
tattraper. " Lantilope la remercia avec effusion. La tortue ne resta pas longtemps au pouvoir.
Les animaux oublirent rapidement quelle avait vaincu le lion et celui-ci rcupra petit petit
tout son prestige. Au demeurant, la tortue se moquait perdument de sa nouvelle fonction : elle
tait trop intelligente pour une reine !
La queue des animaux
Conte Bochiman

Jadis, les animaux navaient pas de queue. Le cheval ne pouvait pas chasser les mouches,
lcureuil sans queue avait du mal sauter de branche en branche, le renard tait bien moins
beau et ne parlons pas du lion ! Le sage roi des animaux, le lion, prit la dcision de remdier
cette situation. Il rflchit pendant longtemps la faon dont il allait sy prendre et la fin, il fit
appeler le renard pour lui demander conseil. " Tous les animaux ne peuvent pas avoir la mme
queue ", estima le renard. " Je sais cela, moi aussi ", rpondit le lion. " Mais comment
dpartager les animaux sans se montrer injuste ? " Le renard rflchit un instant, puis dclara :
" Cest simple. Ceux qui arriveront les premiers recevront les plus belles queues. " Le lion
acquiesa : " Cest une excellente ide. Cours vite dans la fort et prviens tous les animaux
quils doivent se prsenter midi, au bord du ruisseau, pour la distribution des queues. " Le
renard transmit le message et courut vite vers le ruisseau pour arriver le premier. Il fut suivi de
prs par le cheval, lcureuil, le chat et le chien qui arrivent toujours les premiers quand on
distribue quelque chose. Vinrent ensuite les autres animaux : llphant, le cochon et le livre se
prsentrent les derniers. Lorsque tous les animaux furent runis dans la clairire, le lion se mit
distribuer les queues. Il se servit dabord lui-mme : ce fut une superbe queue, longue et
dore, termine par un plumeau. Ensuite, le lion attribua de trs belles queues bien touffues au
renard et lcureuil. Le cheval opta pour une magnifique queue en crin. Le chien et le chat
reurent encore des queues fort prsentables, mais les animaux qui arrivrent les derniers, se
trouvrent bien dmunis. Llphant eut une maigre cordelette avec quelques soies au bout. Il
en fut si navr quil en porte aujourdhui encore la trompe basse. La queue du cochon tait fine
comme un ver de terre. Il la fit boucler pour la rendre plus jolie. Le pauvre livre resta sans
queue. Le chien et le chat commencrent se disputer pour savoir lequel dentre eux avait la
plus belle queue. la fin, le chien attrapa le chat et lui arracha dun coup de dents lextrmit de
la queue. Le chat senfuit dans larbre et depuis ce jour, il prfre se sauver devant le chien. Le
livre ramassa le bout de la queue du chat et le colla sur son derrire. Ceci explique pourquoi la
queue des livres est si petite.
La croix du sud
Conte zoulou

Le jour o naquit le petit Kamalama, un orage terrible ravageait la fort. Les clairs zbraient le
ciel, la foudre frappait, les arbres tombaient. On dit quun destin sinistre guette lenfant n au
cours dune telle tornade, et quil mourra avant quune anne ne scoule, avant la nouvelle
saison des pluies. Voil pourquoi le sorcier Nkotsi passa toute la nuit faire de la magie : il
voulait conjurer le mauvais sort qui planait sur le nouveau-n. On considrait Nkotsi comme un
puissant sorcier, rput pour son art dans toute la contre. Malheureusement, comme il fut le
premier rpandre ces bruits, le pre de Kamalama ne lui faisait pas confiance. Aussi dcida-t-il
dinvoquer directement le Dieu du Feu en personne qui tait larrire-grand-oncle de son oncle. Il
lui adressa des prires ardentes pour quil sauve son fils. Le Dieu du Feu lui dit : " Je vais
protger ton enfant, mais je nai pas le pouvoir de contrarier le destin. Il ne mourra pas dici un
an, avant la nouvelle saison des pluies et vivra heureux jusqu lge de quinze ans. Cest alors
que Kamalama devra mourir. Aprs sa mort, il brillera comme une toile dans le firmament. " Et
il en fut ainsi. Kamalama tait le plus beau et le plus courageux des adolescents du village. Tous
laimaient et sa vie scoulait, heureuse et insouciante. Gonfl dorgueil, le sorcier Nkotsi
racontait qui voulait entendre que sa puissante magie avait eu raison des desseins des dieux.
Le Dieu du Feu fut trs en colre contre Nkotsi. Plusieurs fois, il fut sur le point de le punir pour
ses paroles sacrilges mais le pre de Kamalama parvint toujours lamadouer : " Puissant dieu,
ne punis pas le sorcier. Il a fait tout ce quil a pu pour prserver mon fils du mauvais sort. Il ne
peut pas savoir que cest ta volont et non ses sortilges qui ont dcid du destin de Kamalama.
" Quinze annes passrent. La rputation de la magie de Nkotsi parvint jusquau roi de ce pays.
Il convoqua Nkotsi dans la capitale, auprs de lui. Celui-ci fut trs heureux de lhonneur que le
roi lui faisait. Il sen alla donc dans la grande ville, accompagn de Kamalama. En se prsentant
devant le souverain, Nkotsi ne se prosterna pas dans la poussire comme le faisaient tous les
autres, mais resta debout. Le roi fut outr par tant daudace : " Pourquoi ne te prosternes-tu
pas, sorcier ? " " Je suis un trop puissant sorcier pour tomber dans la poussire devant toi,
roi ! " rpondit Nkotsi. Le visage du roi sassombrit : " Et quas-tu accompli de si exceptionnel
pour te considrer comme un grand magicien ? " " Quai-je accompli ? Ceci par exemple ! "
Nkotsi saisit la main de Kamalama : " Ce garon est n le jour o une terrible tornade ravageait
la fort. Tu nignores pas, roi, quil tait de ce fait condamn mourir un an aprs, avant
larrive de la nouvelle saison des pluies. Malgr cela, moi, le plus grand sorcier de ce pays, jai
russi obtenir, grce un charme puissant, quil reste en vie et quil soit beau et en bonne
sant. " Le visage du roi restait sombre. Soudain, Kamalama qui navait pas encore le droit de
prendre la parole devant les femmes, sadressa lui : " Ne le crois pas, roi ! Ce nest pas lui
qui ma sauv la vie, mais le Dieu du Feu en personne, arrire-grand-oncle de mon oncle. Cest
au contraire mon pre qui a sauv la vie du sorcier dont la suffisance et lorgueil lauraient tu
depuis longtemps. " Le roi entra dans une grande colre : " Comment osez-vous parler ainsi
devant votre souverain ? Votre audace vous cotera la vie tous les deux ! " Kamalama lui
rpondit : " Je sais que je vais mourir. Je dois mourir quinze ans, et le sorcier Nkotsi mourra
avec moi. Toi, orgueilleux roi, tu vas par contre vivre trs longtemps, tourment par langoisse
et la terreur ! " Sur ce, Kamalama carta ses bras et tomba en arrire comme terrass par une
lance. Le sorcier saffaissa au mme moment, les jambes coupes. Tout le monde fut saisi de
frayeur, le roi lui-mme tremblait comme une feuille. Le soir, il fit allumer de grands feux
funraires. Avant que les guerriers ne se missent danser autour des brasiers, de nouvelles
toiles apparurent dans le firmament. Les plus grandes formaient un jeune homme aux bras
carts, les plus petites un amas semblable un cadavre recroquevill. Montrant les toiles, le
roi sexclama : " Kamalama Nkotsi ! " Il senfuit, pouvant. Depuis ce jour, la Croix du Sud est
appele dans cette contre constellation Kamalama Nkotsi.
Le Roi des chos
Un homme alla dans la fort pour dfricher un bout de terrain, brler les broussailles et prparer
un champ. peine commena-t-il essarter la terre quil entendit une voix dans les buissons : "
Qui est l ? " " Cest moi ", rpondit lhomme. " Que fais-tu ? " " Je dbroussaille. " " Attends, je
vais taider. Je suis le Roi des chos, et je vais tenvoyer cent de mes sujets. " Sitt dit, sitt
fait. Le Roi envoya lhomme cent chos qui dbroussaillrent le terrain en un tournemain.
Lhomme se flicita de cette aubaine : " Avec une aide pareille, tout va pour le mieux ! " Quelque
temps aprs, les broussailles une fois sches, lhomme se rendit dans la fort pour les brler et
pour amender son champ avec les cendres. peine eut-il le temps dallumer le feu quune voix
se fit entendre : " Qui est l ? " " Cest moi ", rpondit lhomme. " Que fais-tu ? " " Je brle les
broussailles pour amender mon champ avec les cendres. " " Attends, je vais taider ! " Ctait
encore le Roi des chos. Il envoya lhomme trois cents chos qui se mirent aussitt loeuvre.
En un tournemain, ils brlrent toutes les broussailles. Sa terre amende, lhomme sen flicita :
" Avec une aide pareille, tout va pour le mieux ! " Les pluies commencrent. Lhomme saisit un
pot rempli de millet et sen alla au champ pour semer. peine commena-t-il sa besogne que le
Roi des chos se fit entendre : " Qui est l ? " " Cest moi. " " Que fais-tu ? " " Je sme le millet.
" " Attends, je vais taider. " Et le Roi lui envoya en aide neuf cents chos. Les semailles furent
termines en un tournemain. " Avec une aide pareille, tout va pour le mieux ! " se flicita notre
homme. Lorsque le millet se mit germer, lhomme se rendit au champ pour arracher les
mauvaises herbes. Le Roi des chos ne tarda pas lappeler : " Qui est l ? " " Cest moi. " " Et
que fais-tu ? " " Jarrache les mauvaises herbes. " " Attends, je vais taider. " Mille chos
accoururent et arrachrent toutes les mauvaises herbes en un tournemain. Une fois de plus,
lhomme se flicita : " Avec une aide pareille, tout va pour le mieux ! " Lorsque le millet se mit
lever, lhomme alla au champ pour chasser les oiseaux qui venaient le manger. Ds son arrive,
le Roi des chos cria : " Qui est l ? " " Cest moi. " " Que fais-tu ? " " Je chasse les oiseaux pour
quils ne mangent pas mon millet. " " Attends, je vais taider ! " Dix mille chos accoururent et
chassrent jusquau dernier oiseau. Lhomme sen alla en se flicitant : " Avec une telle aide,
tout va pour le mieux ! " Des jours passrent. Lhomme arriva au champ. Il cueillit quelques pis
et les gota pour voir si son millet tait mr. Et le Roi des chos appela : " Qui est l ? " " Cest
moi. " " Que fais-tu ? " " Je cueille quelques pis et je gote mon millet pour voir sil est mr. " "
Attends, je vais taider. " Aussitt, cent mille chos accoururent, cueillirent tous les pis et les
mangrent. Lhomme sen alla tristement, sans se fliciter. Cette fois-ci, il se garda bien de
dire : " Avec une aide pareille, tout va pour le mieux ! "
La guerre entre les quadrupdes et les oiseaux
Conte Pygme

Un jour, la guerre fut dclare entre les quadrupdes et les oiseaux. Les oiseaux choisirent
lautruche pour chef, les quadrupdes se placrent sous le commandement de llphant, du lion
et de la panthre. Alors que les oiseaux se rangeaient pour aller au combat, lautruche leur
conseilla : " Mes amis, mes petites ailes ne me permettent pas de voler devant vous et
dassumer le commandement. Cependant, je vais vous donner un bon conseil. Voici mes trois
oeufs. Laigle prendra le premier pour le casser sur la tte de llphant. Le faucon senvolera
avec le second pour le fracasser sur la tte du lion. Le marabout en fera autant avec le troisime
sur la tte de la panthre. Lorsque nos ennemis verront couler le jaune sur la tte de leurs
chefs, ils penseront que cest leur cervelle et senfuiront sans demander leur reste. Nos allies,
les abeilles, se jetteront alors sur llphant, le lion et la panthre et ce sera la victoire ! " Un
petit lzard entendit ces propos. Il se hta de les rapporter au lion qui prit la chose la lgre :
" la guerre, on ne se bat pas avec des oeufs dautruche ! " Cependant, les oiseaux obirent
leur chef. Laigle vola le premier la rencontre des quadrupdes. Ds quil aperut llphant, il
lui cassa loeuf sur la tte. La hyne trottait ct de llphant. Voyant le jaune couler, elle le
prit pour de la cervelle. Effraye, elle se mit crier : " Hlas ! hlas ! llphant se meurt ! " Un
instant aprs, le jaune coulait aussi sur la tte du lion et de la panthre. Cen fut trop pour la
pauvre hyne. Morte de peur, elle prit ses jambes son cou, imite aussitt par les autres
animaux. Les abeilles attaqurent alors les trois chefs quadrupdes et les obligrent se replier.
Le coq, redoutable guerrier des oiseaux, donna la chasse la hyne. Au moment o il tait sur
le point de la saisir dans ses serres et de lui fracasser le crne coups de bec, la hyne se coula
dans sa tanire. Le coq se posta devant lentre et attendit. La hyne se tint coite dans son trou.
Au bout de quelque temps, cependant, lorsque tout redevint calme, elle rassembla tout son
courage et regarda lextrieur. La queue de son terrible ennemi sagita devant son nez et la
hyne rentra vite dans son trou. la fin, le coq en eut assez dattendre. Il arracha trois de ses
plus belles plumes, les planta devant la tanire et sen alla. Lorsque la hyne risqua un nouveau
coup doeil au-dehors, elle revit le panache du coq. Elle essaya encore et encore, mais chaque
fois, elle recula, effraye par les plumes. Ainsi, elle finit par mourir de faim dans son trou.
Le cimetire des lphants
Autrefois, le peuple des lphants vivait au bord de la rivire Sankourou. Il avait pour roi le
puissant et sage Khoro. Un jour, le petit tisserin se posa sur la dfense de Khoro et lui raconta,
tout effray : " Hlas, puissant Khoro ! cest terrible ! Une foule dtres noirs deux pattes est
arrive dans notre pays. Ils possdent de drles dobjets qui tuent. Ils stendent partout et
dvastent tout sur leur passage. " Khoro sourit : " Je connais ces tres. Ce sont les hommes. Ils
sont petits et ne sont pas trs forts. Leurs armes ne peuvent pas transpercer lpaisse peau des
lphants. " Cependant, peu de temps aprs, Khoro cessa de sourire. Les hommes noirs
ntaient ni trs grands, ni trs forts, mais ils taient nombreux. Certes, leurs armes ne
pouvaient transpercer lpaisse peau des lphants. Toutefois, une flche bien lance pouvait
tuer un lphant si elle le frappait loeil. Les hommes brlaient les forts pour en faire des
champs. En outre, une terrible scheresse prouvait le pays. Les lphants se trouvrent aux
abois. Ils mouraient de faim et par les armes des hommes noirs. Cest alors que le puissant Roi
des lphants rassembla ses sujets et leur dit : " Cette terre nest plus bnie des dieux. La
famine et les hommes noirs nous font souffrir. Nous devons partir dici. Nous irons vers le soleil
couchant. Notre route sera droite, comme ltait jusqu prsent notre vie. Nous passerons sur
tout ce qui se trouvera sur notre chemin, que ce soient les marcages ou les hommes noirs.
Nous sommes peut-tre un petit peuple, mais chacun de nous est plus fort que dix fois dix
singes. Nous atteindrons notre but. Il nen reste pas moins que ce pays a toujours t notre
terre. Aussi, nous y reviendrons quelques jours chaque anne, le premier mois qui suit la saison
des pluies. Ainsi, nos enfants la connatront, les vieux et les malades pourront y vivre leurs
derniers instants. " Ainsi parla le puissant Khoro, et il en fut comme il dit. Le passage des
lphants ressembla celui dune tornade : les arbres furent arrachs, les champs pitins, les
villages dtruits. Beaucoup dhommes prirent. La force des lphants tait effrayante. Cela
sest pass, il y a longtemps, trs longtemps, mais chaque anne, les lphants continuent
emprunter le mme chemin pour montrer leur ancienne patrie leurs petits et pour que les
vieux puissent y mourir. Depuis ce temps, on ne trouve plus de cadavres dlphants dans la
fort car ceux-ci vont mourir sur les bords de la rivire Sankourou. L se trouve leur cimetire
bien que personne ne sache lendroit exact.
Le tratre Imba
Conte bechuana

Dans un village naquit un garon quon appela Lamani. Ctait un enfant vif qui, huit ans, en
savait plus que son pre, et quinze ans, plus quun grand sorcier. Certains prtendaient quil
invoquait les Esprits les plus puissants, et parmi eux, Mguri-mgori lui-mme. Une nuit, une voix
insolite tira Lamani de son sommeil : " Lamani, tu es sage et puissant. Jamais un homme ne fut,
nest et ne sera aussi sage et puissant que toi. Hlas, ta sagesse et ta puissance ne te servent
rien, car nul ne les connat. " " Qui es-tu ? " demanda Lamani. " Je suis le puissant Imba ",
rpondit la voix. Lamani hocha la tte : " Je connais des Esprits puissants, voire le grand Mguri-
mgori lui-mme, mais je ne connais aucun Imba, et plus forte raison de puissant Imba. " " Je
suis celui qui donne aux hommes le laiton ", expliqua Imba. Autrefois, le laiton tait considr en
Afrique comme un mtal rare, presque aussi prcieux que lor et largent. Lamani reprit : "
Daccord, mais que me veux-tu ? " " Je veux taider, en tapprenant fabriquer le laiton. "
Flairant un pige, Lamani se mfia de la proposition dImba. Aussi, il rpondit : " Et quoi cela
me servira-t-il ? " " Possder lart de la fabrication du laiton est utile et profitable. " Lamani
refusa : " Je ne veux pas savoir fabriquer le laiton. " Cette nuit-l, Imba ninsista plus, mais la
nuit suivante, il revint la charge : " Nas-tu pas chang davis ? " " Non ", Sentta Lamani. "
Pourquoi ? Quy a-t-il de mal savoir fabriquer du laiton ? " " Je tai dj dit que je ne veux rien
entendre ! " La nuit suivante, la voix dImba se fit entendre nouveau : " Tu as eu le temps de
bien rflchir, alors coute maintenant ce que je vais te dire. " Cette fois, Lamani se montra
moins rticent : " Je nai pas chang davis, mais je peux tcouter aprs tout. " Imba rit : " Bien
sr. Cela ne tengage rien. " " Alors parle " Et Imba dit : " Le jour viendra o je te rvlerai
une parole magique qui transformera tout ce que tu voudras en laiton. Cest tout. " " Et quand
doit venir ce jour ? " " Tu verras. Mais tout dabord, tu dois tentourer de vingt disciples. Toi, tu
seras le vingt et unime. Ensemble, vous allez prparer lavenir. Tu leur prodigueras ton
enseignement, devenant toi-mme un lve. " Lamani accepta. Il runit vingt disciples, lui-
mme tant le vingt et unime. Il leur enseigna sa sagesse et lart de la sorcellerie.
Malheureusement, ses disciples ntaient pas tous dignes de confiance. Dix dentre eux aimaient
et respectaient Lamani, lui obissant au doigt et loeil et apprenant sans rechigner. Les dix
autres le jalousaient et mdisaient de lui, persuads quils taient aussi sages et rudits que leur
matre. la fin, ils se mirent harceler les dix justes pour quils se liguent avec eux contre
Lamani. Lamani en fut afflig. Il narrivait plus se montrer juste avec ses disciples et prouvait
encore plus de difficults encourager les bons et punir les mauvais. Des discordes divisrent
les jeunes gens et la fin, Lamani ne sut que faire. ce moment, il entendit nouveau la voix
du puissant Imba : " Comment vas-tu, Lamani ? " " Trs mal. Tu mas mal conseill. Je narrive
plus mentendre avec mes disciples. " Imba rit : " Allons bon ! il faut que tu punisses les
disciples dsobissants. " " Mais de quelle faon ? " " Tu les transformeras en colonnes de laiton.
Je te rvlerai une parole magique. Ds que tu la prononceras, ils se transformeront en laiton.
Mais prends garde ! Tu nas le droit de la prononcer quune seule fois. Si tu dsobis, le charme
se retournera contre toi. " Lamani acquiesa : " Jai compris. " Imba reprit : " Cette parole
magique est Kibara ! " Lamani convoqua ses disciples et leur dit : " Cela fait fort longtemps que
nous vivons runis, sans pour autant connatre lharmonie. Certains dentre vous nont pas
confiance en moi. Ils me jalousent et montent les autres contre ma personne. Vous savez tous
trs bien de qui il sagit, et moi, jai pris la dcision de les punir. Cest mon droit et cest aussi
mon devoir. " Les dix disciples dsobissants ne firent que rire avec insolence. Mais voil que
Lamani pronona la parole magique : " Kibara ! " Aussitt, les dix disciples se transformrent en
colonnes de laiton. Les autres restrent sans voix, saisis de surprise et de terreur. Lamani fut
transport de joie en constatant son pouvoir. Il se mit crier la parole magique : " Kibara !
kibara ! " Soudain, il se transforma, lui aussi, en colonne de laiton. Les hommes ont enlev
depuis longtemps les colonnes, mais on continue cependant donner cet endroit le nom de "
Onze colonnes de laiton ".
La fontaine de fer
Conte Nubien

lendroit le plus recul de la fort, il y avait une source. On lappelait fontaine de fer, car son
eau ferrugineuse avait une couleur de rouille. Les hommes aimaient bien boire cette fontaine,
car son eau dcuplait leurs forces et amliorait leur sant. On racontait aussi quun homme la
peau de fer lhabitait, mais personne ne lavait jamais vu. Un jour, le chef dune tribu qui vivait
dans la grande fort vint boire la fontaine de fer. Lorsquil se pencha pour se dsaltrer, deux
mains solides lempoignrent la gorge. Une voix tonitruante se fit entendre : " Je ne te lcherai
pas tant que tu ne mauras pas promis la main de ta fille ! " Le chef russit articuler : " Je ne
peux rien te promettre sans avoir parl ma fille. Sans son accord, je ne peux rien faire. " Mais
la voix tonitruante simpatienta : " Si tu ne me donnes pas ta parole, je ttranglerai sur-le-
champ ! " La gorge du chef se serra brutalement : " Daccord, daccord ! Tu auras ma fille. " "
Amne-la-moi demain, la mme heure ", ordonna la voix. Le chef revint tristement chez lui et
raconta aux siens sa msaventure. La mre de la jeune fille dclara : " Tu niras nulle part et
notre fille ne bougera pas de la maison ! " Cette dernire, cependant, ne lentendait pas de cette
oreille : " Chose promise, chose due ! Nul ne sait ce que lhomme de fer serait capable de faire si
je ne venais pas. La tribu tout entire pourrait en souffrir. Je ne veux pas tre responsable de
son malheur. " Le lendemain, le chef conduisit donc sa fille la fontaine de fer. La voix
tonitruante se fit entendre nouveau : " Rentre chez toi, chef, et toi, ma femme, assieds-toi sur
ce rocher ! " La jeune fille fit ses adieux son pre et sassit sur le rocher. Son pre parti, elle
sendormit profondment. Elle dormit longtemps. son rveil, elle tait allonge sur un lit, dans
une chambre de fer. Une table ployait sous des mets dlicats. La jeune fille mangea, puis
sendormit nouveau. Et il en fut ainsi tous les jours. La fille du chef menait une vie agrable.
Elle navait aucun souci, aucune obligation, ne faisant que boire, manger et dormir. Cependant,
elle ne voyait jamais son mari. Quand elle avait besoin de quelque chose, elle navait qu
exprimer son voeu pour quil ft aussitt exauc. Les mois passrent et la fille du chef mit au
monde un petit garon dont la peau tait en fer. Elle nen fut pas gne le moins du monde,
adorant son enfant et rvant de le montrer ses parents. Elle demanda alors : " Je voudrais
aller passer quelques jours chez mes parents pour leur montrer mon fils. " " Daccord, " rpondit
la voix tonitruante, " mais tche de revenir dans une semaine ! " Sitt prononces ces paroles,
la jeune femme se tenait dj devant la fontaine de fer, son petit garon dans les bras. La
famille du chef fut trs heureuse du retour de la fille. La mre naimait pas beaucoup la peau de
fer de son petit-fils, mais elle se consolait en se disant : " Au moins il ne scorchera pas les
genoux en tombant ! " Une semaine passa aussi vite quune journe et la fille sapprtait
repartir. " Tu niras nulle part ", dcida sa mre. " Ce nest pas une vie pour toi, si tu ne connais
mme pas ton mari. Je ne te laisserai pas repartir ! " La jeune femme eut beau supplier, se
lamenter, craindre un malheur, sachant que lhomme de fer allait la punir, sa mre se montra
intransigeante. Tout dun coup, des pas lourds rsonnrent devant la maison du chef. Un grand
homme la peau de fer entra. Ctait lhomme de fer qui tait venu chercher son fils. Il carta
sa femme et cria de sa voix tonitruante : " Je prends lenfant. Et toi, reste ici, puisque tu ne sais
pas obir ! " Sur ce, il disparut en emportant le petit. Ce fut la premire et la dernire fois que la
fille du chef vit son poux de fer. Il en fut de mme pour son enfant. Elle avait beau rester
assise au bord de la fontaine de fer et supplier son mari de la reprendre auprs de lui, la voix
tonitruante de celui-ci ne se fit plus jamais entendre.
Les yeux tincelants de la petite Boako
Rgion du Burundi

Autrefois, au temps o la nuit ntait quune obscurit impntrable car la lune ne lclairait pas
encore, une jeune fille nomme Boako vivait dans un village. Elle tait gentille, elle aimait ses
parents et son peuple qui le lui rendaient bien. Tous admiraient ses grands yeux qui brillaient
comme le soleil. Un jour, des ennemis froces et sanguinaires attaqurent le village de Boako,
ainsi que tous les villages des environs. Redoutables, ils ne se battaient que la nuit, se
dissimulant dans la journe. Les villageois leur tenaient tte vaillamment, mais ils ne savaient
pas se battre la nuit. Acculs, leur dfaite semblait imminente. ce moment, le dieu Ntogini
apparut Boako : " Tu peux sauver ton peuple si tu suis mon conseil. Jai un fils nomm Dlama
qui vit sous le grand rocher isol, au bord du fleuve. Dlama est tomb amoureux de toi, sduit
par tes beaux yeux tincelants. Si tu acceptes de lpouser, il te portera au ciel o tu brilleras
toutes les nuits. Ton peuple naura plus se battre dans lobscurit, car ton regard clairera ses
armes. Grce toi, il vaincra sans aucun doute ses ennemis. " " Que dois-je faire ? " demanda
Boako. Ntogini lui expliqua : " Le soir, lorsque le soleil se couchera louest, tu dois monter sur
le grand rocher et te prcipiter dans le fleuve. Sois sans crainte, mon fils sera l pour te recevoir
dans ses bras. Il ne tarrivera rien. Cest tout. " Boako neut pas une seconde dhsitation.
Lorsque le soleil fut sur le point de se coucher, certains virent une frle silhouette de jeune fille
se dessiner un instant sur le grand rocher solitaire avant de se jeter dans le vide. Un miracle se
produisit alors. Lorsque le soleil disparut, le visage tincelant de la petite Boako apparut dans le
firmament, clairant de son regard tout le pays. Les yeux de Boako jetaient leur lumire sur les
armes des guerriers qui virent alors comme en plein jour. Cette nuit, les villageois emportrent
une victoire retentissante. pouvants par le disque lumineux qui montait dans le ciel, les
ennemis prfrrent quitter prcipitamment le pays. Depuis ce temps, la face tincelante de la
petite Boako apparat chaque nuit dans le ciel.
Dju-Dju et le pcheur
conte mandingue

Il tait une fois un pcheur qui vivait au bord dun fleuve. Toute la journe, il pchait la ligne
ou au filet, mais prenait aussi le gibier, surtout les livres et les antilopes, au collet ou dans les
piges. Un jour, lorsquil tait en train de pcher la ligne, un gros poisson mordit. " Quelle
belle prise ! " se flicita le pcheur. Il tira de toutes ses forces et sortit de leau lEsprit Dju-Dju.
Celui-ci tenait une norme hache la main et riait comme un dment. pouvant, le pcheur
arriva tout juste articuler : " Que fais-tu ici ? " Dju-Dju rit de plus belle : " Jai voulu juste
tagacer un peu. " Lorsque le pcheur comprit que Dju-Dju ntait pas le monstre froce pour
lequel il le prenait, mais plutt un farceur, il prit son courage deux mains : " Alors, ne
recommence plus ! la place du gros poisson que jattendais, cest toi que jai pch. Au lieu de
maider, tu viens jouer les trouble-fte. " " Je ne vois pas pourquoi je devrais taider. " Le
pcheur toisa Dju-Dju et conclut : " Tu as raison. Comment pourrais-tu maider ? Tu as autant
de force que la vapeur qui sort dune marmite. Tu tiens peine sur tes jambes. " Dju-Dju se
vexa : " Moi, jai autant de force que la vapeur au-dessus dune marmite ? Viens, nous allons
mesurer nos forces. " " Daccord. " Au bout dun moment de rflexion, Dju-Dju dcida : " Voyons
qui de nous deux lancera cette hache le plus haut. " Il regarda le ciel et scruta les environs
avant de lancer la hache en lair. Le pcheur voulut savoir : " Quas-tu regarder ainsi autour de
toi ? " " Je ne voudrais pas que la hache me retombe sur la tte. " Cest alors que la hache
retomba dans le fleuve, soulevant des trombes deau qui vinrent arroser les deux rives. Dju-Dju,
qui avait plong pour rcuprer sa hache, nmergea quau bout dun bon moment : " Jai eu du
mal la dgager. Elle stait enfonce profondment dans le fond de la rivire. " Il tendit sa
hache au pcheur : " toi de lancer ! " Le pcheur, qui avait dj bien du mal la soulever,
dclara : " Je nai mme pas besoin de regarder autour de moi. Une fois que je laurai lance,
elle ira se ficher tout droit dans le ciel et ne retombera plus. " Dju-Dju prit peur : " Attends, ne
la lance pas. Ce serait dommage de perdre une si belle hache. Faisons plutt une course pied.
" Le pcheur fut daccord : " Courons jusquau bout de ce sentier que les antilopes empruntent
pour aller labreuvoir. " Il avait creus un trou dans ce sentier et lavait couvert avec des
branches, esprant y piger une antilope imprudente. Dju-Dju slana et tomba dans le trou. Le
temps quil mit en sortir permit au pcheur darriver au bout du sentier. " Tu as encore perdu !
" rit-il. " Veux-tu que nous continuions mesurer nos forces ? " " Je veux bien, mais cette fois,
cest toi de choisir le mode de comptition que tu prfres. " " Nous allons pcher et nous
verrons bien qui de nous deux prendra le plus de poisson ", proposa le pcheur. Il prta au
stupide Dju-Dju une canne et ils se mirent pcher. Dju-Dju navait encore jamais pch, si
bien quil narrtait pas de courir au bord de leau, tandis que le pcheur sortait des poissons de
leau lun aprs lautre. Bon joueur, le pcheur lui conseilla : " Tiens-toi tranquille, sinon tu vas
effrayer les poissons et nattraperas rien du tout. " " Je ne peux pas rester sans bouger ",
rpondit Dju-Dju. " Il faut que je coure sans relche ou au moins que je remue. " " Dans ce cas,
il vaut mieux que je tattache un arbre. " Dju-Dju acquiesa : " Daccord, mais attache-moi
solidement. " Le pcheur lattacha un arbre qui poussait au bord de leau, en serrant la corde
tant quil put. Bien quil restt sans bouger, Dju-Dju ne prit pas de poisson. la fin, il en eut
assez : " Cela suffit Dtache-moi ! " " Tavoues-tu vaincu ? " questionna le pcheur. " Oui, jai
perdu, mais dtache-moi ! Pour moi, cest une terrible preuve de rester ainsi sans bouger. " Le
pcheur ne lentendait pas de cette oreille : " Non, je ne te dtacherai pas. Tu en profiterais pour
mimportuner encore. " " Je ne tennuierai plus jamais ! " promit Dju-Dju. " Est-ce bien vrai ? " "
Parole de Dju-Dju " " Et tu rabattras le poisson dans mes filets ? " " Oui. " " Et le gibier dans mes
piges " " Oui ! oui ! Mais dtache-moi " pleurait Dju-Dju. " Il faut que je coure ou que je remue
un peu " Le pcheur dlivra Dju-Dju qui, depuis ce jour, rabattit le poisson dans ses filets et le
gibier dans ses piges. Les villageois qui lui achetaient son poisson et son gibier furent
consterns par labondance de ses prises. Le pcheur devint un homme riche et important, et
tout cela parce quil avait Dju-Dju pour serviteur.
Comment Mulikamu apprit aux fainants
travailler
Il y a bien longtemps de cela, un peuple de grands fainants vivait au bord du Bon Fleuve. Le sol
y tait fertile et bien humidifi par leau du fleuve, si bien que le btail paissait seul dans les
pturages verdoyants. Les femmes faisaient le peu quil y avait faire, quant aux hommes, ils
ne faisaient que paresser et boire de la bire. Un jour, un tranger arriva au pays du Bon Fleuve.
Il ne soccupait de personne, ne cherchait pas damis, mais ne drangeait personne. Il se
construisit une belle maison, trs spacieuse, et travailla sans relche, du matin au soir. Cela finit
par dranger certains. Non parce quil avait pris la terre sans en demander la permission (il y en
avait assez pour tout le monde), ni parce quil chassait et pchait (il y avait assez de gibier dans
la steppe et de poisson dans le fleuve). Ctait son attachement au travail qui ennuyait les gens.
Ainsi, on le surnomma Mulikamu, ce qui veut dire travailleur. Ltranger devint la rise des
hommes qui, force de se moquer de lui, finirent par le dtester. Ils disaient : " Curieux
personnage ! Il ne parle avec personne et ne fait que travailler. On ne peut rien esprer de bon
dun tel individu. " Un jour, ils organisrent un grand rassemblement auquel ils invitrent
galement ltranger Mulikamu. cette occasion, le sorcier sadressa lassemble : " Depuis
peu, un curieux tranger sest install dans notre pays. Il ne salue personne et ne parle
personne. Il sest construit une maison et a pris notre terre. Il chasse dans notre steppe et
pche dans notre fleuve et surtout, il travaille sans relche. Or , le travail nest pas laffaire des
hommes, les femmes sont l pour cela. Cet tranger introduit de nouvelles moeurs chez nous,
offensant le Bon Fleuve qui nous nourrit. Quallons-nous faire de lui ? " Tous se mirent crier : "
Quil sen aille ! Nous ne voulons pas de lui parmi nous ! " Mulikamu prit la parole : " coutez ce
que jai vous dire. Avant que je minstalle parmi vous, le grand Mguri-mgori mest apparu en
rve pour me demander daller vous trouver et de vous apprendre travailler. Vous tes
fainants, et votre paresse finira par vous coter la vie. Je suis l pour empcher cela. "
Exaspre, lassemble hurla de plus belle. " Je vois que vous courez votre perte ", conclut
Mulikamu. Il quitta alors le beau pays du Bon Fleuve. Pendant longtemps, on nentendit plus
parler de lui. Un jour cependant, des gens qui redescendaient le fleuve, revinrent avec des
nouvelles de Mulikamu. Aprs stre install plus en aval, il avait achet vingt femmes avec
lesquelles il charriait de lourdes pierres et des troncs darbres pour les prcipiter dans le fleuve,
lendroit o il tait le plus troit. Les fainants rirent de bon coeur : " Mulikamu est devenu
fou. Le travail lui a t la raison. " Ils ne rirent pas longtemps. La saison des pluies vint et le
fleuve dborda. chaque saison des pluies, leau montait dans le fleuve, inondant les environs.
Par la suite, le fleuve retournait dans son lit, laissant derrire lui un limon fertile. Or cette fois-ci,
leau ne baissait pas, tout au contraire. Linondation progressait, dtruisant les maisons, tuant
hommes et btail son passage. Ce fut seulement cet instant que les hommes comprirent que
Mulikamu stait veng en construisant un ouvrage sur le fleuve avec ses femmes, barrage qui
transforma la valle en un grand lac. Dsespre, la population fuit linondation dans la fort et,
une fois passe la saison des pluies, elle revint dans la valle pour y reconstruire de nouveaux
villages, labourer de nouveaux champs et lever de nouveaux troupeaux au bord du lac. Les
hommes les plus sagaces commencrent comprendre que pour Mulikamu, il ne sagissait pas
de vengeance. En ralit, il les avait sauvs en accomplissant le voeu du grand Mguri-mgori qui
tait de leur apprendre travailler. Ainsi, les hommes qui vivaient au bord du lac qui se forma
sur le Bon Fleuve cessrent de paresser et devinrent travailleurs. Depuis ce temps, le peuple de
cette contre vnre Mulikamu. Il lui fait des offrandes et lappelle au secours le cas chant,
comme sil tait un dieu.
Le jeune homme aux pendants doreilles en argent
Conte Haoussa

La jeune fille ne resta pas longtemps dans larbre. Un jeune homme aux pendants doreilles en
argent qui passait par l lappela : " Que fais-tu l-haut ? " " Jai trouv une aiguille dans une
botte de foin. Je lai donne mon pre, qui en avait besoin pour coudre une ceinture. Par
malchance, il la casse, alors il ma donn un melon pour me ddommager. Maman a mang le
melon, mais elle ma donn en change du miel. Mes frres ont mang le miel et ils mont donn
une hache. Cette hache, le bcheron la brise en abattant un arbre. Alors, il ma donn un
gteau que les faisans ont picor. Les faisans mont donn leurs plus belles plumes que les
enfants du village ont casses. Les enfants mont donn du lait de brebis que le chat a bu. Le
chat sest sauv dans larbre, je lai suivi et maintenant je ne sais pas descendre. " Le jeune
homme aux pendants doreilles en argent dit : " Ne crains rien, je vais taider ! " Il rassembla
une botte de foin sous larbre et invita la jeune fille sauter. Celle-ci poussa un cri en touchant
le sol : " Aie ! " Elle stait enfonc une aiguille dans le pied. " Donne-moi cette aiguille ",
demanda le jeune homme. Elle la lui donna et il sen alla au village. Lpouse du chef tait en
train de coudre une robe devant sa maison. En enfilant laiguille, elle la laissa tomber et la
perdit. La femme du chef soupira : " Quelle malchance ! je nai pas dautre aiguille ! " " Je vais
ten donner une, condition que tu me donnes un poulet en change ", proposa le jeune
homme. " Un poulet contre une aiguille ? " stonna la femme. Mais le jeune homme insista : "
Oui, un poulet contre une aiguille ! " Que reprsente un poulet aux yeux dune pouse de chef
riche ? La femme rit et donna un beau poulet au jeune homme, car elle voulait continuer sa
couture. Le jeune homme aux pendants doreilles en argent prit le poulet et le porta la jeune
fille. " Jai chang laiguille contre un poulet. Fais-le rtir, mange-le, mais garde-men une
cuisse. " La jeune fille fit rtir le poulet et le mangea, mais elle mit de ct une cuisse pour le
jeune homme. Celui-ci la prit et sen alla la ville. En chemin, il rencontra un chef, accompagn
de quelques cavaliers. Le jeune homme se mit crier : " Jchange une cuisse de poulet contre
un cheval ! Jchange une cuisse de poulet contre un cheval ! " Les cavaliers rirent et
continurent leur chemin. Lun dentre eux, cependant, celui qui montait un beau cheval blanc,
sarrta, prit la cuisse des mains du jeune homme et la mangea. Il jeta los et dclara en riant :
" Maintenant, tu ne pourras plus changer la cuisse contre un cheval ! " Sur ce, il sen alla au
galop. Le jeune homme suivit le groupe en courant. Lorsque le chef donna lordre de sarrter
pour se reposer, il se prsenta devant lui et lui parla hardiment : " Tu as tort de laisser tes
hommes voler les pauvres gens ! " Le chef frona les sourcils : " Qui a vol les pauvres gens ? "
cria-t-il. " Le cavalier au cheval blanc. Il a pris ma cuisse de poulet sans payer ce que jai
demand. " Le chef appela le cavalier : " Est-il vrai que tu as pris la cuisse de poulet de ce jeune
homme ? " " Oui, cest vrai. " " Lui as-tu pay ce quil a demand en change ? " " Non. Il
demandait un cheval pour sa cuisse de poulet. " Le chef se renfrogna davantage : " Si tu
trouvais le prix excessif, tu navais qu ne pas manger la cuisse. Maintenant, donne-lui ton
cheval et continue pied. " Le cavalier donna son cheval au jeune homme, qui lenfourcha et
retourna dans son village. Il alla voir la jeune fille la cruche et lui dit : " Voici le cheval.
Demain, je lchangerai contre un chat. " Le lendemain, le jeune homme se rendit chez une
pauvre veuve qui vivait tout au bout du village. La veuve avait une chatte qui venait justement
davoir sept chatons. " Mchangerais-tu un chaton contre mon cheval ? " demanda le jeune
homme la veuve. Celle-ci nen croyait pas ses oreilles : " Je te les donnerai tous les sept, si tu
veux, mme avec leur panier. " Le jeune homme prit le panier de petits chats et retourna auprs
de la jeune fille la cruche. " Jchangerai ces chats contre quarante-neuf esclaves ", dcida-t-il,
puis il se mit en route pour le pays voisin. Le peuple de ce pays souffrait dune terrible famine :
les souris y prolifraient et mangeaient tout le bl quon y rcoltait. Le jeune homme aux
pendants doreilles en argent sadressa au peuple de ce pays : " Si vous me donnez quarante-
neuf esclaves, je vous dbarrasserai de ces maudites souris ! " Le malheureux peuple accepta sa
proposition et le jeune homme lcha ses chats. En une semaine, toutes les souris disparurent. Le
jeune homme rassembla ses esclaves et revint auprs de la jeune fille. " Vois-tu ces esclaves ?
je les changerai contre un mort ! " Ds le lendemain, Le jeune homme se remit en route,
accompagn de ses esclaves. Il dut marcher longtemps avant darriver dans un lointain pays
dont le roi tait mort depuis une semaine. Ses sept fils, occups se disputer le pouvoir,
oublirent le dfunt et ne pensrent mme pas lenterrer. Le jeune homme leur dit : " Donnez-
moi la dpouille de votre pre le roi et je vous donnerai mes esclaves. Je lui ferai des funrailles
avec tous les honneurs qui lui sont dus. " Les frres, heureux de cette aubaine, donnrent le
dfunt au jeune homme qui lui fit des funrailles dignes dun roi. Dans la nuit, le roi dfunt
apparut en rve au jeune homme : " Je ne te connais mme pas et pourtant, tu tes comport
avec moi mieux que mes fils ingrats. Aussi, je vais te rvler lendroit o jai cach tous mes
trsors et tu seras le futur roi de ce pays. " Et en effet, le dfunt rvla au jeune homme aux
pendants doreilles en argent la cachette de tous ses trsors. Celui-ci les dterra et prpara un
somptueux festin pour tout le peuple en honneur du roi dfunt. Les gens vinrent, mangrent,
burent et samusrent. Puis, ils dclarrent : " Ce gnreux jeune homme sera dsormais notre
roi ! " Sitt dit, sitt fait. Le peuple chassa les fils indignes de lancien roi et porta au trne le
jeune homme aux pendants doreilles en argent , qui se maria avec la jeune fille qui portait la
cruche sur la tte.
Bakoudouba la tourterelle (*)

Kolitkoto ! Kolitkoto ! Kolitkoto ! Jai une fille marier ! Jai une fille marier !

Ainsi chantait tous les jours Bakoudouba la tourterelle.

- Et que demande-tu comme dot ? lui demanda Odro la Perdrix.

- Je donne ma fille qui ramne sur la Terre Vrandjandja la pluie Mirage.

- Vrandjandja la pluie Fugitive ? scria la Perdrix. Vrandjandja qui coupe soudainement le


chemin du voyageur, sapproche quand il vient, fuit quand il arrive, parfois le surprend par
derrire, le poursuit, lessouffle puis disparat du ciel quand il atteint un village ? Je ne
prtendrais jamais la main de ta fille.

Et Odro sen alla. Les autres animaux vinrent nombreux et tous impuissants repartirent la tte
basse. Tr alla trouver la Mygale son oracle.

- Bakoudouba la tourterelle propose sa fille celui qui ramne sur la terre Vrandjandja la pluie
insaisissable, lui confia-t-il.

- Chevauche larc en ciel et coupe la route Vrandjandja. Tu la captureras pour la ramener


docilement sur la Terre, suggra laraigne terricole.

Tr se rendit la source du ruisseau, rencontra larc en ciel et lui fit part de son projet.

- La pluie Mirage est partie pour lautre bout de la terre et reviendra aprs App la Lune de la
disette. Ds quelle sannoncera, viens me chevaucher, nous la poursuivrons pour la dompter.

Lengoa la Lune du renouveau suivit App et Vrandjandja arriva. LArc en ciel emporta Tr
haut dans le ciel, joignit les deux bouts de la terre, retint sous sa vote la Pluie vagabonde qui
pour chapper cette treinte sabattit sur la terre en grosses gouttes intermittentes et perles.
Tr pousa la fille de Bakoudouba.

Et depuis lors, captive de lhomme, Vrandjandja revient chaque anne arroser la terre pour
annoncer en mme temps larrachage de larachide et le ramassage des courges. Symbole de la
force et de lunit parce quil supporte la vote du ciel et lempche de tomber sur le Monde dont
il unit les deux extrmits, lArc en ciel restera lanimal totmique le plus connu et le plus vnr
des Hommes.
L'origine du monde et des hommes
Autrefois, il y a trs longtemps de cela, quand le soleil et la lune ne brillaient pas encore dans le
ciel et quand le monde se rsumait une brume verdtre de la fort vierge, les Esprits se
runirent pour lire leur roi. Aprs d'interminables conciliabules, ils hsitrent entre le fort
Ntogini, l'habile Ndoga-gin, et le sage Mguri-mgori.
Un Esprit insignifiant et faible nomm Impisi s'adressa alors toute l'assemble :
"Choisissons pour roi celui d'entre nous qui russira l'exploit le plus remarquable. "
Tous les Esprits furent d'accord.
Le fort et courageux Ntogini se leva et, d'un seul geste de la main, dissipa la brume verdtre de
la fort.
Le vif et adroit Ndoga-gin fit, lui aussi, un geste de la main et cra la Terre.
Le sage Mguri-mgori tendit ses bras sur la Terre et, aussitt, la fort se mit pousser, les
ruisseaux et les rivires couler, les lacs se remplir d'eau.
Sur ce, le robuste Ntogini gonfla ses joues et souffla. Il arracha tous les arbres de la fort, en
engendrant vents et temptes.
Ndoga-gin runit tous les Esprits morts depuis les origines du Temps pour les suspendre dans le
ciel, crant ainsi la Lune et les toiles.
Mguri-mgori prit l'un de ses yeux et le lana haut dans le ciel, o il se transforma en Soleil.
Ensuite, Ntogini cra les nuages, Ndoga-gin la pluie et Mguri-mgori l'clair. Peu peu, la Terre
acquit son apparence dfinitive, seuls les hommes y manquaient.
Alors, le faible et insignifiant Esprit Impisi se prsenta nouveau devant la grande assemble et
dit :
"Les trois dieux sont en vrit trs puissants, mais il semble que Mguri-mgori soit tout de mme
le plus fort d'entre eux. Faisons-en notre roi s'il parvient crer des tres semblables nous, les
Esprits. "
Tous les Esprits acceptrent la proposition d'Impisi. Mguri-mgori leur fit ses adieux et se retira
dans un lieu connu de lui seul. Il resta absent trs longtemps, se montrant discret son retour
sur ce qu'il avait fait pendant sa retraite. Il se contenta de dire :
"Je vais crer des tres semblables nous. Je leur accorderai le privilge de rgner sur tout ce
qui se trouve sur la Terre, mais ils auront deux devoirs : celui de nous obir, nous, les dieux et
les Esprits, et celui de se laver tous les jours dans l'eau frache et courante pour que leurs
penses soient pures. "
Aprs avoir manifest bruyamment leur enthousiasme, les Esprits l'lurent roi. Seul le fort
Ntogini en fut mcontent, car il jalousait Mguri-mgori. Il souffla de toutes ses forces et une
tornade terrible dvasta la Terre. Les fleuves sortirent de leurs lits pour inonder les terres.
Lorsque la tornade s'apaisa et que les fleuves retrouvrent leur cours habituel, des marcages
s'tendaient un peu partout. Et voil que les hommes se mirent sortir de toute cette boue.
Comme ils sont issus des marcages, leur peau est noire, mais comme ils se baignent tous les
jours dans l'eau cristalline des rivires, leurs penses sont d'une blancheur clatante.
L'antilope ruse.

Toutes les antilopes ne sont pas btes. Avec un peu de chance, elles arrivent mme berner
leurs ennemis jurs, comme le fit une antilope des steppes sud-africaines.
L'antilope en question aimait par-dessus tout brouter l'herbe frache et non pitine, loin de son
troupeau. C'tait pourtant dangereux, car une antilope solitaire est une proie facile pour un
fauve, mais notre antilope se fiait son intelligence et sa chance. Jusqu' prsent, elle s'en
tait toujours bien sortie, si bien qu'elle devint arrogante.
Un jour, alors qu'elle tait en train de brouter seule dans la steppe, l'antilope aperut un
gupard qui fonait droit sur elle. Elle eut trs peur, car le gupard est l'animal le plus rapide de
toute l'Afrique, voire de toute la Terre, personne ne pouvant lui chapper. Une fois de plus,
l'antilope eut de la chance. Les bergers arms de lances conduisaient justement un troupeau de
buffles l'abreuvoir. L'antilope bondit comme une flche au milieu du troupeau, semant la
panique parmi les buffles. Sans s'occuper d'elle, les bergers se jetrent sur le gupard et le
repoussrent avec leurs lances.
En dguerpissant son tour, l'antilope entendit encore le gupard crier :
"Je ne te pardonnerai jamais ce que tu viens de faire ! Tu ne perds rien attendre, nous nous
retrouverons un jour ! "
L'antilope rit :
"Sois heureux de t'en sortir sain et sauf ! "
Et comme elle tait arrogante, elle ne retint pas la leon. Elle continuait brouter loin de son
troupeau, l o l'herbe tait frache et non pitine, ne pensant plus au gupard depuis
longtemps.
Le gupard, en revanche, ruminait sa vengeance. Sans relche, il pistait l'antilope et, un beau
jour, il bondit devant elle du haut de l'unique arbre qui poussait dans la prairie.
"Cette fois, tu ne m'chapperas pas ! " rugit-il.
"En effet, cette fois, je suis faite ! " s'affola l'antilope. Mais comme sa chance insolente ne la
quittait pas, elle n'eut mme pas courir.
Tout comme le gupard, un norme python tait embusqu dans l'arbre. Lui aussi, il guettait
l'antilope, mais lorsqu'il vit la tournure que prenaient les vnements, il glissa rapidement le
long du tronc, s'enroula autour du cou du gupard et le serra trs fort pour lui briser la nuque.
Ensuite, il l'avala tout entier, sans mme le mcher.
L'antilope poussa un soupir de soulagement :
"Heureusement que le gupard ne m'a pas dvore. Je serais prsent dans l'norme ventre de
cet horrible python. "
Au moment o elle s'apprtait dguerpir, un immense serpentaire fit son apparition. Il
accourut sur ses longues pattes en secouant sa huppe et se jeta sur le python. La queue du
gupard dpassait encore de la gueule du reptile lorsqu'il reut le premier coup de serre dans la
tte. Aprs un rude combat, le serpentaire fracassa la tte du python d'un coup de bec. Ensuite,
l'oiseau considra un instant sa proie, puis l'engloutit, avec le gupard dans le ventre.
L'antilope assista la scne, les yeux exorbits.
"Je suis curieuse de savoir qui va manger le serpentaire ", se demanda-t-elle.
Personne ne vint le manger. Son repas termin, le serpentaire marcha lentement vers l'arbre
solitaire, puis s'envola pniblement pour se poser sur une branche. Il rentra sa tte entre les
paules et resta ainsi longtemps, longtemps, sans bouger.
"Enfin, ainsi va la vie ! " se dit l'antilope et elle s'en alla en courant. Croyez-vous qu'elle retint la
leon ? Elle continua brouter loin de son troupeau, l o l'herbe tait frache, bien craquante et
non pitine, tout en se flicitant d'tre si ruse d'avoir tant de chance et de savoir le gupard
dans le ventre du python et le python dans celui du serpentaire.
Pourquoi la hyne est-elle raye ?
Autrefois, il y a fort longtemps de cela, la hyne tait trs amie avec le livre. C'tait une amiti
bien trange : ruse, la hyne trompait le livre chaque fois que l'occasion se prsentait et le
brave livre la laissait faire. Ne voulant pas de querelles, il prfrait ne rien dire.
Souvent, nos deux amis allaient ensemble la pche. Patient et silencieux, le livre restait
pendant des heures au bord de l'eau. Aussi attrapait-il bien plus de poissons que la turbulente
hyne qui n'arrtait pas de courir sur la berge au point que ses poissons arrivaient s chapper,
mme avec la ligne. Malgr cela, la hyne ntait jamais perdante. A tout moment, elle drobait
au livre son poisson, de sorte que celui-ci pchait alors surtout pour elle. Un jour, il en eut
assez :
"Je passe mon temps pcher, mais en fin de compte, c'est toi qui manges tout le poisson. "
"Il est bien possible que je mange un peu plus de poissons que toi, mais je suis aussi plus
grande que toi. Tu n'arriverais mme pas manger tout ce poisson et il finirait par se gter ",
rtorqua la hyne.
"La question n'est pas l. Je peux le faire fumer et le poisson fum ne se gte pas. "
"D'accord, nous allons fumer le poisson ", accepta la hyne s'imaginant qu'elle arriverait bien
voler le poisson fum.
Le livre tait brave, mais pas stupide. Il ramassa sa pche et sen alla sur l'autre berge.
La hyne fit la grimace :
"Surtout ne t'endors pas : on risquerait de venir voler ton poisson ! "
Sur ce, ils se quittrent. A la tombe de la nuit, la hyne appela le livre :
"H, livre ! as-tu fini de fumer ton poisson ? "
Le livre ne rpondait pas.
"Ne t'endors pas, sinon un voleur te prendra toute ta pche ! "
Sans rien dire, le livre dposa une broche en fer dans le feu. La hyne traversa doucement la
rivire et s'approcha pas de loup du livre et de ses poissons. Le livre fit mine de dormir.
Lorsque la hyne s'empara d'un poisson, il bondit sur ses pieds, attrapa la broche et rossa la
hyne avec le bout chauff blanc. Sans dire un mot, celle-ci s'enfuit toutes jambes. Arrive
de l'autre ct de la rivire, elle appela nouveau le livre :
"H, livre ! n'as-tu pas vu un voleur ? "
"Un voleur est venu, mais je l'ai corrig ", rit le livre.
"Je sais. J'ai senti les coups jusqu'ici. Avec quoi l'as-tu battu ? "
"Avec une broche chauffe blanc. "
Depuis ce temps, la hyne porte des rayures que la broche chauffe blanc laissa sur son dos.
La Reine des Oiseaux
L'autruche tait depuis toujours la Reine des Oiseaux. Grande et forte, elle savait courir trs
vite, mais surtout, elle tait extrmement sage et perspicace. Cependant, certains oiseaux,
surtout ceux qui taient fiers de voler haut et bien, se plaignaient de leur reine.
L'aigle protestait plus que les autres :
"Comment se fait-il que l'autruche soit notre reine puisqu'elle ne sait pas voler ? Pendant que
nous y sommes, une poule pourrait aussi bien faire l'affaire ! "
Le cormoran, l'albatros, puis le serpentaire se rallirent l'aigle, obtenant que l'on procde de
nouvelles lections. L'oiseau qui volerait le plus haut, rgnerait sur les autres. L'autruche ne
participa mme pas la comptition et, de honte, cacha sa tte dans le sable.
La comptition commena. Le cormoran, l'albatros et le serpentaire s'levrent trs haut dans le
ciel, mais l'aigle vola encore plus haut. Il planait triomphalement dans les nuages, quand il vit
soudain un petit troglodyte s'agiter au-dessus de lui. Il s'tait cach subrepticement dans le
plumage de l'aigle qui l'avait emport jusque dans le ciel.
L'aigle tenta en vain de voler encore plus haut, mais les forces lui manqurent. Les oiseaux
furent interloqus et mcontents. Ce minuscule troglodyte ferait, en vrit, un pitre roi ! Le
petit oiseau se hta de les rassurer :
"Je ne veux pas tre roi. Quel souverain pourrais-je faire ? Aussi mauvais que ce stupide aigle
qui se laisse duper par n'importe qui ? Que la sage autruche continue tre notre reine ! "
Et c'est ainsi que l'autruche resta la Reine des Oiseaux.
Les lianes
Autrefois, la vie tait gaie dans la fort vierge. Le jour, elle baignait dans la lumire du soleil, la
nuit, la lune et les toiles l'clairaient. De grands arbres touffus poussaient partout, leur ombre
protgeant les hommes du soleil, leurs vastes frondaisons les mettant l'abri de la pluie, la
saison humide, lorsque des trombes d'eau tombaient du ciel. Les hommes bnissaient ces
grands arbres qui devinrent alors trs arrogants, mprisant les plantes faibles des sous-bois.
Parmi ces plantes, les lianes taient les plus faibles. Elles poussaient trs vite, mais n'avaient
pas assez de force, ce qui les condamnait ramper sur le sol au lieu de s'lever vers le ciel. Elles
taient la rise de tout le monde. Les grands arbres, quant eux, les mprisaient au point de ne
pas leur adresser la parole.
Un jour, la plus grande et la plus vieille des lianes en eut assez de l'arrogance des grands arbres
et leur parla en ces termes :
"Grands arbres, pourquoi nous ignorez-vous ? Pourquoi ne voulez-vous pas nous parler ? Nous
sommes les enfants de la mme terre et parlons le mme langage. "
La pauvre liane se fatiguait inutilement. Les grands arbres faisaient semblant de ne pas
l'entendre. Sans se dcourager, elle continua les raisonner :
"Nous sommes aussi utiles que vous : nous retenons l'humidit de la saison des pluies et la
gardons pour la fort en attendant la saison sche. Sans nous, un dsert aride s'tendrait cet
endroit. Nous sommes aussi puissantes et importantes que vous. "
Le plus grand et le plus vieil arbre de la fort prit alors la parole :
"Je ne crois pas que vous soyez aussi puissantes et importantes que vous le prtendez. Si tel
tait le cas, pourquoi ne pousseriez-vous pas droit vers le ciel comme le font toutes les plantes
qui se respectent ? "
Il pencha ses branches vers la liane :
"Agrippe-toi si tu es si puissante et forte, et essaie de recourber mes branches encore plus vers
le sol ! "
La liane s'accrocha la branche. Bien entendu, elle ne put la recourber, mais en se redressant,
l'arbre la souleva et ne put s'en dbarrasser. Les autres lianes s'enroulrent autour du corps de
la vieille liane pour grimper vers le haut et, trs vite, tous les arbres et les buissons en furent
envahis, gmissant sous leur poids. Cette masse vgtale empcha les rayons du soleil de
pntrer dans la fort et, depuis ce temps-l, une obscurit humide et verdtre ne cessa plus
jamais d'y rgner.
Le hros paralys
Les tribus des Bayomb et des Mongo taient ennemies depuis toujours. Nul ne se rappelait la
vraie raison de cette hostilit qui n'en tait pas moins farouche et tenace. Le plus souvent,
c'taient les Mongo, guerriers accomplis, qui cherchaient querelle aux Bayomb. Ceux-ci taient
travailleurs et pacifiques, mais une fois attaqus, ils se dfendaient avec dtermination. Ainsi,
tout en vivant cte cte, les Mongo et les Bayomb se faisaient une guerre permanente sans
que pour autant les uns l'emportent sur les autres.
Un jour, les Bakouba, apparents aux Mongo vinrent s'installer sur le territoire de ceux-ci.
Ensemble, ils dcidrent de chasser les Bayomb de leurs terres.
Le chef des Bayomb fut mis au courant de cette alliance par Dombi, puissant sorcier, qui avait
l'habitude d'invoquer directement Mguri-mgori, le plus grand des dieux. Le chef mobilisa aussitt
ses guerriers, mais les Mongo et les Bakouba taient bien suprieurs en nombre. Pendant des
jours et des nuits, Dombi prpara une puissante magie qui devait faire pencher la victoire du
ct des Bayomb.
Le sorcier avait un fils paralys de naissance, nomm Ingola. Trs affect par l'infortune de son
enfant, Dombi s'en plaignit amrement aux puissants Esprits. Lorsque la guerre devint
imminente, le grand Mguri-mgori lui apparut en songe et lui dit :
"Sorcier Dombi, tu as maintes fois sollicit notre aide pour ton malheureux fils Ingola. Sache,
cependant, que malgr son infortune, il sauvera ton peuple dans cette guerre. Qu'il fabrique une
lance, mais dans un matriau autre que le bois, et qu'il se rende, arm de cette lance, dans les
marcages pour y trouver l'hippopotame Daga. Ce n'est pas un hippopotame ordinaire : sa peau
est d'une blancheur clatante. Daga, l'hippopotame blanc, portera ton fils sur le champ de
bataille o ton peuple sera en train de se battre. Ingola arrivera juste temps pour lui permettre
d'emporter la victoire. Lui-mme, toutefois ne reviendra pas du combat. "
Le sorcier raconta son rve Ingola, qui fut transport de joie :
"Ainsi, j'irai, moi aussi, au combat ! je ne serai plus la rise des femmes en restant la maison !
Je me demande seulement comment fabriquer ma lance autrement qu'en bois ? "
Le sorcier rflchit, puis conseilla son fils :
"Le mieux sera de la forger en laiton. "
Ingola se mit aussitt l'ouvrage. Sa lance tait termine lorsque les guerriers Bayomb finirent
de se prparer au combat. Il s'en alla vers les marcages de Daga, l'hippopotame blanc, tandis
que les guerriers Bayomb partirent pour la guerre. Ingola marcha en clopinant jusquau
marcage, alors que l'hippopotame venait dj sa rencontre. Daga prsenta son large dos au
jeune homme qui s'y hissa et partit au champ de bataille.
La guerre y faisait rage. La chance commenait pencher du ct des Mongo et des Bakouba,
suprieurs en nombre. Les Bayomb durent reculer, leur retrait se transformant rapidement en
dbandade, puis en fuite perdue. Chevauchant son hippopotame blanc, Ingola choisit ce
moment crucial pour surgir telle une tornade au milieu des ennemis qu'il se mit ravager avec
sa lance en laiton. Il abattit les Mongo et les Bakouba par ranges entires, Daga, l'hippopotame
blanc, pitinant leurs ttes pour les enfoncer dans le sol.
Plus aucun doute ne subsistait sur l'issue de la guerre. Vainqueurs, les Bayomb n'eurent pas le
loisir de remercier et clbrer leur jeune hros car un vnement extraordinaire se produisit
alors : l'hippopotame blanc trotta jusqu un immense arbre creux qui poussait ct du champ
de bataille. Il s'engouffra dans la cavit avec le jeune homme qui le chevauchait toujours, sa
lance la main. Lorsque les Bayomb accoururent au pied de l'arbre, la cavit avait disparu.
Depuis ce temps-l, les Bayomb racontent qu'Ingola sortira de l'arbre sur le dos de son
hippopotame blanc, brandissant sa lance de laiton le jour o une grave menace psera sur son
peuple. Il sortira de l'arbre et, avec son aide, les Bayomb sortiront victorieux de la guerre.
Les marais de sel
Les marais Top-tope ne sont pas comme les autres. Aucune vgtation ne couvre leur surface,
aucun poisson, aucun crocodile ne vivent dans leurs profondeurs. Leur surface luit, au contraire,
d'un clat argent mat et leurs eaux sont mortes. Les marais Top-tope sont saturs de sel.
Autrefois, des champs fertiles et des prs verdoyants s'tendaient la place des marais. C'tait
le pays de la riche tribu Ayayonga. Les Ayayonga s'taient rendus clbres non pas par le btail
gras qu'ils levaient, ni par les nombreuses varits de bl qu'ils cultivaient, mais par le sel
gemme qu'ils trouvaient en abondance dans leurs terres.
Casser des blocs de sel n'tait pas difficile. C'tait plus facile, en tout cas, que cultiver le bl et
lever le btail ! Avec le sel, on pouvait tout acheter : le bl et le btail, de magnifiques tissus,
des bijoux et des armes. Ainsi, les Ayayonga abandonnaient peu peu le travail, ngligeant
leurs terres et leurs btes, entirement occups l'extraction du sel qui tait la source de leurs
richesses.
Le puissant dieu Mguri-mgori considrait avec mcontentement l'attitude des Ayayonga. Il
dcida, en fin de compte, de les punir pour leur paresse. Mais auparavant, il voulait leur
accorder une chance.
Ainsi, un vieillard nomm Bakomba dont le pre avait t jadis puissant sorcier, se leva au cours
d'une crmonie pour s'adresser au peuple ayayonga :
"Ecoutez-moi, hommes ayayonga ! Je suis Bakomba, votre congnre, fils d'un grand sorcier ! "
Lorsque l'assistance se tut, Bakomba poursuivit :
"Je suis assez vieux, hommes, pour me permettre de vous parler comme le puissant Mguri-
mgori me l'a ordonn. Le puissant dieu est en colre contre vous, car vous ngligez votre btail
et ne cultivez plus votre terre. Vous ne faites qu'extraire le sel et amasser les richesses, oubliant
vos dieux, y compris le grand Mguri-mgori. Vous n'avez mme pas de sorcier ! "
Bakomba n'eut pas le temps de finir. Les hommes se jetrent sur lui et l'accusrent de
convoitise et d'ambition. Persuads que Bakomba voulait devenir sorcier pour vivre leurs
dpens, les Ayayonga dcidrent de s'en dbarrasser. Un homme proposa :
"Il est avide de notre sel, de nos pierres argentes. Alors, donnons-lui-en ! "
Sur ce, les hommes attachrent le pauvre vieillard un arbre et le lapidrent avec des blocs de
sel. Avant de mourir, Bakomba S'cria :
"Le puissant Mguri-mgori vous regarde et son oeil afflig dtruira votre arrogante richesse ! "
A peine eut-il prononc ces paroles que le ciel se couvrit de lourds nuages noirs qui
commencrent dverser des trombes d'eau sur la terre. Dans son affliction, Mguri-mgori
inonda de ses larmes le pays des Ayayonga, faisant fondre leur richesse, le sel.
Lorsque le soleil brilla nouveau dans le ciel, il ne restait rien de la tribu ayayonga, de ses
champs et pturages, de ses mines de sel. A leur place s'tendaient perte de vue des marais
sals, marais qu'on appelle Top-tope, "Larmes sales ".
La fin de l'effroyable crocodile
Autrefois, un effroyable crocodile nomm Kandu vivait dans le Grand Fleuve. Il tait si fort et si
puissant que nul ne l'galait, pas mme le lion Samba qui lui cda de son plein gr le rgne sur
les animaux.
"Tu es fort, Kandu, et tu es puissant. Plus fort et plus rus que moi. C'est toi d'tre le roi des
animaux ", lui dit-il.
Kandu tait respect de tous ses sujets, mais les hommes le dtestaient. Il apprciait la chair
humaine, et il ne se passait pas de semaine sans qu'il n'attrape et ne mange un villageois.
Les plus courageux des chasseurs tentrent de le tuer, mais en vain. Kandu tait plus rus
qu'eux. Il passait des soires entires se vautrer dans l'eau prs de la berge, mais sans y
grimper, car il savait trs bien que les hommes l'y guettaient avec leurs flches et leurs lances.
Quand tout le monde se persuadait qu'il tait parti ou qu'il tait mort, il mergeait brusquement
au milieu des femmes occupes leur lessive, en attrapait une et l'entranait sous l'eau. Kandu
tait vraiment trs malin.
Les villageois en voulaient au sorcier Dibing, incapable d'imaginer un puissant sortilge qui les
dbarrasserait de Kandu, ainsi qu'au chef Ibaky, incapable de lui rgler son compte par les
armes. Tous les efforts furent vains.
Finalement, le chef Ibaky runit son peuple et lui dit :
"Ni le sorcier Dibing ni moi ne parvenons briser le pouvoir du terrible Kandu. Si toutefois
quelqu'un arrivait le tuer et recouvrir son bouclier de sa peau, je lui donnerai vingt boutons
de laiton, vingt sacs de sel et vingt chvres. "
C'taient l de grandes richesses que maints hommes convoitaient. Personne, cependant, ne
voulut avoir affaire au crocodile. Personne, sauf un jeune homme nomm Suba. Suba n'tait ni
trs fort, ni trs courageux, mais il tait rus. Il se dit :
"Kandu est trs rus. Pour le vaincre, il faut se montrer encore plus malin que lui. "
Suba prit une lance et un bouclier en bois et alla se promener le long de la berge du Grand
Fleuve.
Quand les gens lui demandaient pourquoi il se promenait ainsi, il rpondait :
"Je m'en vais chasser le crocodile Kandu. "
Et quand ils lui demandaient pourquoi son bouclier n'tait pas tendu d'une peau de boeuf comme
celui des autres chasseurs, il se contentait de sourire :
"Je recouvrirai mon bouclier avec la peau du crocodile Kandu ! "
Et Suba continuait arpenter la berge sans pour autant s'occuper du crocodile. Les gens ne
faisaient plus attention lui, pensant qu'il avait l'esprit drang. Les animaux, en revanche,
furent intrigus par son comportement trange. Ils envoyrent le lion Samba pour l'interroger :
"Qu'as-tu rder par ici ? "
"Je suis venu chasser le crocodile Kandu ", rpondit Suba.
"Et quand penses-tu le faire ? "
"Bientt. la pleine lune. "
Quand le crocodile connut la nouvelle, il en rit, mais au fur et mesure que la lune grossissait, il
commena s'inquiter, se demandant s'il n'y avait pas du vrai dans les propos de Suba. Il
savait que les hommes taient trs malins et qu'ils pouvaient mme l'tre plus que lui. Kandu
dcida d'en avoir le coeur net. Il guetta Suba pour l'attaquer sur la berge. Effray, le jeune
homme ne sut par o s'enfuir. Il joua alors le tout pour le tout :
"L'heure n'est pas encore venue, crocodile Kandu. La lune ne sera pleine que la nuit prochaine. "
"Et qu'arrivera-t-il la nuit prochaine ? "
"Ta fin, crocodile Kandu ! "
"Tu as peut-tre la prtention de me tuer ? " hurla Kandu.
"Je voudrais bien, mais je ne suis pas assez fort pour cela ", rpondit Suba. "Tes ennemis,
cependant, viendront mon aide. "
Le crocodile s'tonna :
"De quels ennemis parles-tu ? "
"Des autres animaux ", rit Suba. "Du lion Samba, de l'lphant Goro et de tous les autres. Tu
crois qu'ils t'obissent parce qu'ils t'admirent. En ralit, ils te craignent, et comme la peur
ctoie la haine, demain, ce sera la fin de ton rgne. "
Le crocodile se fcha terriblement :
"Mais moi, je ne les crains pas ! je vais leur montrer ! " cria-t-il en se htant d'aller punir ses
sujets.
Suba le suivit lentement.
Quand les animaux comprirent que Kandu tait venu les attaquer, ils se ligurent contre lui.
L'lphant Goro lui crasa la tte comme une noix de coco.
Suba dpouilla le crocodile et recouvrit son bouclier en bois de sa peau. Il vendit les boutons en
laiton et le sel qu'il reut du chef et conduisit dsormais ses chvres patre sur les pturages au
bord du Grand Fleuve.
Lhyne et le singe
Depuis plusieurs jours, Gbongo lHyne hurlait de faim. Elle dcida daller rencontrer Embl la
Mygale pour lui confier son malheur.

- Prends un tambour, une marmite, du feu et va trouver les Singes, lui dit lOracle.

Lhyne rflchit longuement, prit un tambour, une marmite et se dirigea vers un bois o
Bacouya le Cynocphale avait lhabitude de descendre avec les siens. Gbongo remplit sa
marmite deau, la posa sur un feu doux et se mit battre frntiquement le tambour. Les Singes
arrivrent nombreux.

- Je viens des confins chargs dun procd qui rend invulnrable, leur lana-t-elle. Il me suffit
seulement de vous faire cuire longtemps dans cette marmite.

Joignant lacte la parole, elle sauta dans le vase. Quelques instants plus tard, elle bondit en
criant :

- Approcher sans mfiance, les amis ! Venez-vous faire cuire pour rsister aux maladies,
ltreinte de Mourou la Panthre et aux flches meurtrires de lHomme cet ennemi connu.

Les singes sapprochrent tous lexception dun jeune mle : Kpa, cerveau de la bande qui sur
une branche grimaait.

- Et maintenant, un un, sautez dans la marmite, fit-elle maintenant le couvercle du vase


ouvert.

Dix gros mles sy prcipitrent. Dun geste rapide, lhyne rabattit le couvercle et attisa le feu.
Les autres singes sparpillrent avec des cris gutturaux.

- Apprenez, chers amis, que dans ce vaste domaine sans loi quest la brousse, seule lintelligence
rend invulnrable, lana la mchante bte aux fuyards ! ! !
Le champ du livre de llphant et du chameau.
Conte burkinab

Llphant, le livre et le chameau voulaient faire un champ ensemble. Le livre dit : Nous
allons travailler chacun un jour : je commencerai, puis le chameau, puis llphant. ainsi fut
fait. Le livre travailla beaucoup, le plus quil put le premier jour. Le chameau vint le lendemain
et dit : Comment un animal si petit a-t-il pu faire un si grand travail ? Moi qui suis bien plus
fort, jen ferai encore un plus grand. et alors il dbroussa un trs grand espace. Le jour suivant
llphant vint et dit : Comment le chameau a-t-il pu faire un si grand travail ? Je ne len
aurais pas cru capable. Mais moi, qui suis bien plus fort, jen ferai encore davantage. Et il le fit
comme il le dit. Puis il semrent, sarclrent, etc. Vint le moment de la rcolte. Le livre alla
trouver llphant : Il y a une bte dans notre champ qui mange le mail. Elle vient la nuit.
Quand je veux la chasser elle saute sur moi pour me manger et je suis oblig de menfuir. Il
faudrait que tu voies cela.
Bon ! Dit llphant. Puis le livre alla dire la mme chose au chameau. Jirai voir la
nuit , dit le chameau. Le chameau arriva le premier, puis vint llphant. Il entendit le bruit que
faisait le chameau, courut sur lui et le frappa dun coup de trompe sur le cou. Le chameau tomba
par terre et se mit a hurler dune faon si pouvantable que llphant eut peur son tour et se
sauva. Il rencontra le livre : Prends ce champ, lui dit-il. Je ne veux pas dun champ o il y a
des btes si effrayantes. Je te le donne toi et au chameau. Le lendemain le chameau arriva
chez le livre avec le cou gonfl. Jen ai assez de ce champ, dclara-t-il. Jy suis all hier et la
bte dont tu mas parl sest montre plus forte que moi et a manqu de me tuer cette nuit. Je
ne veux plus y retourner. Gardez le champ, llphant et toi,et faites-en ce que vous voudrez.
Le livre resta donc matre tout seul du champ et mangea tout le mil avec sa femme.
La tortue et le cochon
Il y a plusieurs annes de cela vivaient dans la brousse Lo la tortue et Panflo le cochon. Panflo
tait heureux et travaillait beaucoup tandis que Lo tait une paresseuse rpute et trs
maligne. Un jour, arriva Lo qui mijotait une ide gniale. Elle appela Panflo pour signer un
accord dentraide mutuelle en cas de famine. Malheureusement pour les animaux de la brousse,
la famine arriva lanne suivante et les deux amis se rencontrrent afin dexcuter les termes de
leur accord. Lo la tortue prit la premire la parole en ces termes : - Panflo ! Vois-tu ? Le temps
a fini par nous donner raison. Pour commencer, moi jai trois filles nourrir et ma misre est
trs grande. Je souhaiterais que tu mapporte dabord ton aide. Panflo pris son tour la parole :
- Lo, ne te fais pas de soucis. Demain matin, je tapporte un sac de mais. Le lendemain, Panflo
apporta son ami la Tortue un sac de mas. Un moi plus tard, ce fut au tour de Lo dapporter
sa part daide Panflo. Mais Panflo attendit vainement. Fatigu dattendre, Panflo se rendit la
maison de Lo qui est en bordure de rivire mais il ne la trouva pas. Le deuxime jour, il
retourna chez Lo, toujours absente. Le troisime jour enfin, il la trouva entrain dcraser le
mas sur la meule avec la carapace de sa fille qui y fit rentrer ses pattes et sa tte. Dun ton
svre, Lo sadressa Panflo : - Que me veux-tu ? - Cest ton tour de maider as-tu oubli ?
rpondit le cochon. - Ah mon mais ! ! ! Depuis hier, un feu a consum mon grenier alors je nai
plus rien. Mcontent de cette rponse, Panflo pris la fille de Lo et la jeta dans la rivire pensant
que ctait une pierre. Lo sourit un peu et dit : - Puisque tu insiste pour que je donne ma part
daide, ramne-moi dabord la pierre avec laquelle jcrase le mas et je te donnerais ensuite ce
que tu veux. Panflo entra dans la rivire pour chercher la " pierre ". Mais la fille de Lo avait dj
nag et avait gagn lautre rive. Panflo le cochon, ne trouva videment rien. Depuis ce jour,
chaque fois que Panflo passe ct dune flaque deau, il pntre dedans dans lespoir davoir
son d.
La mchancet des tres. Conte burkinab

Autrefois un kinkirga tissait dans la brousse du fil de coton. Quelquun alluma du feu dans
lherbe, sans mauvaise intention, mais le feu se dirigeant vers le kinkirga, commena brler
son fil. Un homme passait : " Viens maider, dit le kinkirga, sauver mon fil.
Bon, a va bien ", dit lhomme ; et il alla chercher une cruche pleine deau et il eteignit le feu.
" Demain matin, dit le kinkirga, viens me trouver ici
O est ta case ? " dit lhomme. Le kinkirga lui montra une grande termitire rouge : " Voil
ma case, viens demain ct, jen sortirai et je viendrais toi. " Le lendemain matin, lhomme
vient ct de la termitire. Le kinkirga en sortit et lui donna une poudre : " Mets cette poudre
dans leau, lave-toi la figure avec cette eau et alors tu verras toutes les choses invisibles de la
brousse. " Quand lhomme eut fait cela, il devint aveugle et voyant que le kinkirga lavait
tromp, il reprit tristement le chemin de son habitation. Cependant un milan vint frapper de ses
deux ailes la figure de laveugle et du coup les yeux de celui-ci se rouvrirent. Alors il attrapa le
milan, le dpluma compltement et, le jetant par terre sans le tuer : " Javais fait du bien au
kinkirga : il ma fait du mal. Toi tu mas fait du bien, aussi je te fais du mal. " Le milan,
abandonn, restait par terre sans pouvoir voler. Une petite tortue passe et vit le milan : "
Quest-ce que tu fais ainsi ? " Le milan raconta ce qui lui tait arriv. " Jai peur de toi, dit la
tortue, sans quoi je tapporterais manger jusqu ce que tes plumes aient repouss.
Je ten pris, fais-le, dit le milan, je ne te ferai jamais de mal. " La petite tortue alla donc
chercher des termites et elle les apportait au milan qui les mangeait. La plume repoussait
cependant et le milan sentit quil pouvait voler. Il attendit la tortue et, quand celle-ci revint avec
ses termites, il la saisit et lemporta dans les airs : " Lhomme dit du bien au kinkirga, dit-il, et
celui-ci le paya en luifaisant du mal ; moi-mme jai fait du bien lhomme et celui-ci me paya
en me faisant du mal ; toi, tu mas fait du bien, je te paye en te faisant du mal. Et il prcipita la
petite tortue par terre. Celle-ci tomba sur une pierre, scrasa contre elle et mourut. Depuis
cette poque les gens et les animaux payent toujours

Les exploits sanguinaires de Mourou la panthre taient devenus si populaires dans la brousse
que le gibier se faisait rare. Le portrait du flin, son allure, ses habitudes taient identifis,
communiqus aux oiseaux, aux reptiles, aux herbivores et aux rongeurs. Partout o le carnivore
passait, tous fuyaient devant lui. Ainsi prive de nourriture, Mourou la panthre mourait
lentement. Maigre, chancelante sur ses pattes affaiblies, elle dcida un jour daller habiter le
village de lHomme.

Elle latteignit la nuit et fut accueillie par le chat qui veillait. Elle fut loge dans le creux dun
vieux tronc proximit de lenclos de la Chvre. A laube, le chat vint saluer sa visiteuse charge
dun plat de souris. Mourou avala ce plat avec dgot. Durant les jours qui suivirent, elle eut
se contenter de plats de la mme espce, parfois de poulets ou de quartiers de viandes
drobes.

- Il me plat mon neveu de connatre les murs de tes cohabitants, sollicita ltrangre auprs
de son hte.

- LHomme mon matre, enchana-t-il, est lanimal le plus rus et le plus intelligent. Il marche
sur deux pattes, possde un bton qui tonne et foudroie de loin. Le Chien qui ressemble au Loup
suit le matre sur ses traces et surveille le village. Il a des crocs puissants. Le Cheval aussi grand
quun Zbre sert de monture au matre. Il a des coups de sabot meurtriers. LAne, fort, trapu,
sert de bte de trait. La Vache, apparente au Buffle donne du lait. Le Porc, dodu, massif et
agressif, lallure du sanglier lui donne sa chair. De tous, seule la Chvre est inoffensive et
accueillante.

Mourou se lcha les babines satisfaite.

- Jirais donc visiter la Chvre. Elle y alla.


- Salut ! Paisible animal, fit-elle. Je viens solliciter ton hospitalit.

-Sois le bien venu dans ma maison, O gros chat rpondit la chvre. Tu vivras de mon lait.

La panthre et la Chvre vcurent ensemble pendant des mois. Dcide excuter un odieux
projet quelle mrissait, Mourou demanda partir.

- Avant de te quitter, scellons une amiti dans le mlange de sang, suggra-t-elle sa


bienfaitrice. Je ferai une saigne ton cou, une autre lune de mes pattes. Nous recueillerons
le sang que nous mlangerons pour boire tous les deux. Par cette alliance, les tiens et les miens
connatront la paix et lentraide durant des sicles.

Sans mfiance, la Chvre tendit le cou. Dun coup de mchoire, la Panthre ltrangla et
lemporta toute saignante. Depuis lors, Mourou la Panthre ne cesse de visiter la nuit les enclos
chvres pour renouveler cette alliance.
Le livre et le chien
Il y a des annes de cela, les animaux vivaient dans la fort sans Roi. Ils taient constamment
menacs par la prsence humaine. Un jour, ils eurent lide de choisir un Roi pour rsoudre ce
problme. Il fallait ds lors, choisir un animal qui ait des relations privilgies avec lhomme. A
ce titre, ils pensaient que Bobo le chien tait mieux plac cause de sa fidlit aux cts de
lhomme. Ainsi, Bobo le chien fut nomm Roi de tous les animaux, au grand mcontentement de
Pacha le livre. Un jour, tous les fleuves de la rgion se tarirent. Une soif intense svissait.
Alors, Bobo le Roi convoqua un grand rassemblement. Le jour du grand rassemblement, tous les
animaux taient prsents sauf Pacha le livre. La sance souvrit par lallocution de sa majest le
Chien. Qui souhaita la bienvenue tous les animaux. Pendant que sa majest le Chien parlait, le
livre samena avec un sac dos contenant un vieil os tout en fredonnant une chanson. Un
grand silence se fit. Sa majest Bobo demanda au livre : - Pourquoi es-tu en retard ? - Je suis
pass chez le grand sorcier du village pour en savoir plus sur le sort qui nous touche. Sa majest
rtorqua : - Sagit-il dun sort ? - Oui il sagit dun sort et voici le produit magique permettant de
lever le sort, rpondit le livre Sa majest demanda voir le produit magique. Pacha le livre
sortit le vieil os puis le jeta devant le chien qui oublia dun coup sa condition de Roi et sempara
de la friandise. Lensemble de lassemble clata de rire. Sa majest le chien fut juge trop
gourmande et incapable de servir le peuple. On lui prfra Pacha le livre qui devint le nouveau
Roi. Depuis ce jour, quand le chien croise le livre, il le poursuit afin de lui arracher son titre de
roi
La chvre et le mouton
La chvre et le mouton taient de bons amis et vivaient lune ct de lautre. Ces deux amis
mangeaient et jouaient ensemble. Bref, ils se contentaient de tout faire ensemble. Un jour, ils
entreprirent de faire un voyage qui devait les emmener dans un lointain village. Alors ils se
rendirent la gare routire o ils trouvrent un taxi bord duquel ils montrent.

La chvre, trs intelligente dit au chauffeur : - Chauffeur, celle-ci est ma sur, nous faisons tout
ensemble. Si je nai pas, je lui emprunte et si elle na pas, je lui prte.

Le chauffeur entendit tout cela et les flicita dune telle amiti.

Tout coup, mi-chemin du parcours, la Chvre demanda sortir pour satisfaire son besoin.
Elle descendit sans avoir pay rentra dans la brousse et ne revint plus.

Le Chauffeur fatigu dattendre attaqua le mouton prit chez lui les frais de transport des deux
voyageurs. Malheureusement, le Mouton navait plus assez dargent et d rentrer chez lui pied.

Depuis ce jour, quand le mouton voit venir une voiture, il ne scarte pas. Il attend bonnement
au milieu de la route esprant avoir son reliquat tandis que la Chvre fuit rapidement pour ne
pas tre attrap par le Chauffeur.
Le Marabout vicieux
Tous les hommes sur la terre taient bons, avaient les mmes chances, russissaient dans les
mmes entreprises. Pourquoi sont-ils devenus diffrents ? Je men vais vous expliquer lorigine
des qualits chez les hommes. Il tait une fois, un marabout qui eut une jolie fille qui il donna
le prnom fatima. Fatima enflamma le coeur de tous les clibataires de notre contre par sa
beaut et son charme. Tous les garons en ge de se marier se faisaient la concurrence pour sa
main. Les peuls apportaient frquemment du lait et des veaux au pre. Les bambaras venaient
cultiver son champs et lui donnaient une partie de leur rcolte. Les maninka lui offraient des
captifs et les julas beaucoup de cauris. Le marabout tait donc trs gt grce la beaut et au
charme de sa fille. Il tomba alors dans le vice de la facilit. Les quatre tribus bambara, peul, jula
et maninka envoyrent chacune leur dlgation avec le nccessaire pour demander la main de
Fatima son pre, le marabout. Il accepta les propositions des quatre dlgations promettant
chacune la main de sa fille. Etonns par lattitude du marabout, les membres des quatre
dlgations se mirent redoubler de talents pour arracher loffre. A leur demande, le marabout
annona les noces de sa fille. Ils devenait de plus en plus inquiet avec lapproche des chances.
La veille du mariage, Dieu lui envoya un ange vu quil multipliait les sollicitations et restait tard
sur sa natte de prire. Il expliqua ses angoisses lange qui les rapporta Dieu. Il tait un
grand marabout , respect et craint dans toute la contre. Ses prires furent exhausses. Dieu
lui envoya lange avec le message suivant : il lui ordonna denfermer sa fille dans une case en
compagnie de trois animaux : un ne, un chat et un chien. Le lendemain, il ouvrira la case et
prendra la dcision qui lui semble la meilleure. Le marabout excuta les recommandations
divines. Aux premires lueures de laurore, il alla frapper la porte de la case en appelant
Fatima il entendit quatre voix identiques lui rpondre en choeur. Il cassa la porte et se retrouva
en face de quatre filles identiques et il ne pu reconnatre sa vrai fille des autres. Les quatre filles
furent donnes en mariage et chaque dlgation est rpartie avec sa Fatima. Les convives ne
purent pas cacher leur tonnement et le marabout gagna encore en estime et sa renomme
rayonna encore plus loin. Mais une chose lintriguait : quel tribu avait-il donn sa vrai fille ?

A cause de son vice, Dieu le punit et il ne le saura jamais. Il mouru trs tt dangoisse et ne put
savourer les cadeaux auxquels il prtendait.