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2-1: Sistema Climtico y Predictabilidad Climtica

Eugene S. Takle
1997

Hemos visto que hay consenso entre los cientficos de que los procesos
qumicos han modificado la composicin de la atmsfera. Hemos tambin
estimado los cambios futuros en la composicin de la atmsfera. Por Cambio
ultimo revisamos el cambio en el forzante radiactivo, como consecuencia climtico.
de distintos escenarios basados en polticas de generacin y regulacin de (Takle, E.,
otras fuentes de gases de efecto de invernadero. El prximo paso es S., 1995)
transformar estos cambios del forzante radiactivo, en cambios en el clima
de la Tierra. Antes que nada veamos que entendemos por cambio climtico.

Tanto los registros histricos como los registros geolgicos estn plagados de
ejemplos de cambios en el clima de la Tierra, en diferentes pocas y de
diferentes formas. Es decir, el cambio climtico no es algo nuevo. Hace
20.000 aos gran parte del Hemisferio Norte fue cubierto por una capa de
hielo de varios kilmetros de espesor, que avanzo hacia bajas latitudes mas
all de los 40 grados de latitud. (Schneider and Dickinson, 1974: Rev.
Geophys and Space Phys. , 12, 447-493). Alrededor de 1.000 aos atrs, un
periodo relativamente clido permiti a los vikingos viajar a travs del
Atlntico Norte. Inviernos rigurosos durante la "pequea edad de hielo" en el
1.700 liquidaron colonias nrdicas en Groenlandia. El siglo veinte es uno de
los ms clidos, alcanzando las temperaturas los valores mas altos de los
ltimos 130.000 anos, hacia fines de la presente centuria. La Biblia seala la
existencia de ciclos de 7 aos de bonanza y 7 de penurias, y hay evidencias
antropolgicas que sealan la extincin de civilizaciones pasadas, algunas de
ellas por cambios climticos.

Entonces, la verdadera pregunta no es si el clima del futuro va a cambiar,


porque sabemos que ello ocurrir.

Las preguntas ms
Ejemplos:
importantes son:

Cuales son los elementos del Esta cambiando la temperatura de superficie en


clima que estn cambiando? Alejandra, Egipto?
Ha variado el numero promedio anual de huracanes en
la pennsula de Florida, con respecto a aos
anteriores?
Cambio el comienzo de la estacin lluviosa, con
respecto al siglo pasado?

La temperatura esta aumentando o disminuyendo?


En que direccin son los Hay ahora mas o menos huracanes que antes?
cambios? La estacin de las lluvias en la India comienza mas
temprano o mas tarde que en el siglo pasado?

El cambio de la temperatura es de0.2oc, 2.0oC, o


20oC?
Hay 1%, 10%, o 100% ms huracanes que en el
Cunto son los cambios?
periodo anterior?
La estacin lluviosa comienza un da, una semana, o
un mes mas tarde que en el siglo anterior?

Se expandi la ciudad?
La temperatura del agua en el Golfo de Mxico es
Cuales son las razones de estos
ahora ms clida que antes?
cambios?
Modificaron los humanos los mecanismos que
producen la lluvia?

En las prximas clases definiremos Clima y analizaremos los medios


mediante los cuales es posible determinar la influencia de los factores
naturales y antropogenicos que causan el cambio climtico.

Comenzaremos definiendo lo que entendemos por clima. Hace algunos meses


recib un correo electrnico de un colega de Francia que debajo de su firma
escribi el siguiente texto: "Clima es lo que esperamos y tiempo es lo que
tenemos". Esto es en pocas palabras una definicin de clima. El tiempo son
los valores diarios de temperatura, lluvia, presin, viento, etc..., y clima es el
valor medio de esas variables durante un determinado periodo largo de
tiempo.

Pero clima es algo mas que las variables del tiempo. Una definicin mas
general de clima es el comportamiento promedio de los continentes, ocanos,
atmsfera, criosfera, en periodos relativamente largos de tiempo. No hay una
definicin rigurosa en cuanto al periodo para determinar los valores medios,
aunque para algunas aplicaciones se utiliza un periodo de 30 aos. Esta
definicin reconoce el rol interactivo de los continentes, el agua y el hielo en
la determinacin de las propiedades de la atmsfera. La criosfera incluye, las
masas de hielo de la Antrtida y Groenlandia, como as tambin a los hielos
del Polo Norte y de los glaciares montaosos. Las masas de hielo son muy
importantes porque sus dimensiones fsicas pueden cambiar, modificando en
consecuencia la cantidad de radiacin que es reflejada desde la superficie de la
tierra y cambiando el balance radiactivo. Las masas de hielo son tambin
enormes depsitos de agua dulce, y los cambios de volumen cambian la
cantidad de agua en estado liquido y gaseoso en la atmsfera, y del agua
liquida de los ocanos.

La dificultad de definir adecuadamente escalas de tiempo para el Sistema


Climtico, puede ser mejor entendida si consideramos el tiempo de residencia
de una molcula de agua en las distintas componentes del Sistema. Si
introducimos vapor de agua en la atmsfera y seguimos las trayectorias de las
molculas a travs de todo el ciclo hidrolgico, podremos diferenciar entre
distintas escalas. Las molculas de agua permanecen en la atmsfera durante
unas dos semanas, antes de ser expulsadas como precipitacin. Si estas
molculas caen en el mar, podran permanecer en las capas superficiales del
ocano (hasta 100 metros de profundidad) durante un par de meses, pero si las
mismas molculas por algn mecanismo son desplazadas hacia las capas ms
profundas del ocano, el tiempo de residencia podra ser de miles de aos.

Las molculas de agua que caen en forma de lluvia sobre la superficie


continental, podran evaporar durante el da o podran percolar dentro del
suelo y desplazarse como agua subterrnea hasta aflorar en un ro o en un lago
y recin entonces ser evaporada, despus de un periodo que podra ir desde
seis semanas hasta dos aos.

Si las molculas de agua son depositadas sobre el casquete polar antrtico,


podran quedar atrapadas en el hielo por 100.000 aos. Claramente, diferentes
componentes del sistema climtico tienen diferentes escalas de tiempo.
Aquellas componentes con escalas de tiempo muy largas (en el ejemplo el
hielo antrtico), pueden ser consideradas como fijas (sin cambios) cuando
evaluamos los cambios en la circulacin de la atmsfera y de los ocanos.
Otras componentes, como la cantidad del hielo en el mar del Polo Norte con
un ciclo de vida de seis meses, pueden ser consideradas como una parte que
no cambia del sistema climtico.

La prxima figura ilustra en forma esquemtica, las Modelado


distintas componentes del sistema climtico. Las climtico,
componentes fsicas del sistema estn representadas por IPCC
letras maysculas: atmsfera, hidrosfera (que comprende .
los ocanos y mares del mundo), litosfera (que comprende
la superficie terrestre continental e insular), criosfera
(comprende el hielo marino, la cubierta de nieve estacional,
glaciares de montaa y capas de hielo a escala continental)
y la biosfera (que comprende la vida vegetal y animal,
incluida la humana).
La atmsfera con sus componentes principales, gases traza,
nubes y aerosoles es influenciada (o forzada) desde el
espacio exterior y desde la superficie terrestre por distintos
procesos.

Para una mejor organizacin de los factores relacionados con el clima, podemos definir
forzantes internos y externos del sistema climtico. Forzantes externos, que se
muestran en la figura anterior, mediante flechas que cruzan los limites exteriores del
sistema son aquellos que no estn condicionados por cambios que ocurren dentro del
sistema definido. Por ejemplo, las fluctuaciones en las emisiones solares y los cambios
en los parmetros orbitales de la tierra con respecto al sol, son forzantes externos
puesto que no son modificados si el clima de la tierra se calienta o enfra. Los gases de
invernadero producidos por las actividades antropognicas, el polvo y los cambios en
el albedo de la superficie terrestre, se consideran tambin forzantes externos, si bien
puede ser argumentado que los humanos son una parte importante en la definicin de
clima. Definicin de clima y sistema interno vs sistema externo.
(Takle, G.S., 1995)

Condiciones externas y condiciones internas.


(Takle, G.S., 1995)

Como condiciones internas se incluyen factores tales como las variaciones en


la temperatura de la superficie de los ocanos, cambios en la reflectividad de
la superficie debido a cambios en la vegetacin en la cubierta de nieve La
salinidad de los ocanos es tambin interna al sistema climtico, porque
depende de la cantidad de lluvia cada (que diluye el contenido de sal de la
capa superior del mar) o del agua dulce de los ros que desemboca en los
ocanos. La evaporacin tambin modifica la salinidad de los ocanos.

Como veremos mas adelante, la salinidad es un factor importante en la


determinacin de la circulacin ocenica, debido a que la sal del agua es ms
densa que el agua dulce. El agua dulce de la lluvia o de la fusin del hielo
tiende a flotar sobre del agua salada, impidiendo la mezcla con las capas mas
profundas.

Un comentario final sobre forzantes internos se relaciona con el concepto de caos.


Veremos en una clase posterior que el sistema climtico puede ser representado por un
conjunto acoplado de ecuaciones diferenciales parciales no lineales de primer orden,
dependientes del tiempo.

El Profesor Ed Lorentz, meteorlogo del Instituto Tecnolgico de Predictabilidad


Massachussets, postulo hace 20 aos que los sistemas descriptos por climtica.
ecuaciones como las sealadas anteriormente, tienen la propiedad de (Takle, G.S.,
ser "casi intransitivos". 1995)

Estas ecuaciones tienen como soluciones un conjunto de estados del tiempo que varan
dentro de un rango acotado de valores por un periodo de tiempo y luego, en forma mas
o menos repentina, cambia a otro conjunto acotado que se extiende por otro periodo
igual de tiempo. Como ejemplo, se puede citar el caso del agua que gotea de un grifo en
forma estacionaria durante un cierto tiempo y luego, repentinamente y sin causa
aparente, gotea mas rpidamente por un periodo corto de tiempo, para finalmente pasar
a gotear lentamente (pero no igual al goteo inicial). La teora que describe estos
sistemas gobernados por ecuaciones diferenciales no lineales dependientes del tiempo,
es conocida como Teora de Caos.

Se cree que el sistema climtico tiene mltiples estados: es decir, el clima (o


alguna de sus componentes)
podra mantenerse estable por un cierto periodo de tiempo y despus,
abruptamente y sin razn aparente, cambiar hacia un nuevo estado de
equilibrio. Hay evidencias de que algunas componentes del sistema climtico
presentan este comportamiento. Hay evidencias de que la circulacin en el
Atlntico Norte cambio abruptamente y la Corriente del Golfo en lugar de
dirigirse desde la costa Este de Estados Unidos hacia Escandinavia, se desvo
abruptamente y por mas de 5 aos (que es abrupto para escalas del tiempo
geolgicas) mantuvo una direccin al Este hacia el Mar Mediterrneo. Esto
causo un rpido enfriamiento en el clima de Escandinavia.

Resumiendo, la casi intransitividad es una caracterstica inherente de la


dinmica del sistema climtico que, por razones desconocidas, provoca que
algunas componentes del sistema climtico adopten patrones climticos antes
desconocidos.

Dejando de lado la propiedad de casi intransitividad del clima,


consideraremos ahora lo que se entiende por predictabilidad del clima.
Recordemos que nos propusimos determinar cuantitativamente los cambios en
el clima de la tierra, producto de cambios en las futuras emisiones de gases de
invernadero. Simplemente queremos estimar la magnitud de un futuro
calentamiento global.

Un observador del tiempo y de los pronsticos podra asegurar que, dado que
el pronostico a 10 das no es til para planificacin, es audaz y absurdo creer
que en el futuro los meteorlogos puedan hacer pronsticos a 1 ao y mucho
menos a 50 aos.

Simulacin
Para entender el concepto de modelo climtico y aclarar el concepto de climtica
prediccin climtica comparado con pronostico del tiempo, vamos a (flipper).
considerar la analoga con los juegos "flipper" o "pinball". La figura de
al lado muestra el resultado de muchos lanzamientos de bolas a travs
de la matriz de clavijas. Cuanto mayor sea el numero de clavijas, mayor
ser el numero de trayectorias de las bolas para llegar a la base. La (Takle, G. S.,
posicin exacta de las clavijas determina la ubicacin de las bolas en los 1995)
distintos casilleros de la base. Por lo tanto, un pequeo cambio en la
posicin de las clavijas tendr alguna influencia en la distribucin de las
posibles trayectorias, influyendo algunas clavijas mas que otras.

El pronostico del tiempo para un da determinado, es anlogo a una trayectoria


individual en el flipper. Cada lnea horizontal de clavijas podra representar
cada da consecutivo. Si conocemos la posicin (A, B, C, o D) desde la cual
parte la bola (en otras palabras, si conocemos las condiciones iniciales para las
ecuaciones diferenciales que describen el movimiento atmosfrico), podemos
conocer razonablemente bien los primeros tramos de la trayectoria a travs de
la matriz de clavijas, pero a medida que la bola avanza hacia la base,
conocemos cada vez menos la trayectoria. Una vez que la bola sortea varias
clavijas, se pierde totalmente la predictabilidad de los tramos siguientes de la
trayectoria. (las ecuaciones son no lineales y disipativas, incluyendo adems
algunas aproximaciones).

Un pronostico climtico es anlogo a la distribucin de bolas en la base de la


matriz. Si conocemos la posicin de las clavijas, las ecuaciones que describen
(con cierta incertidumbre en cada rebote) la trayectoria a travs de la matriz, y
el numero de veces que cada una de las condiciones iniciales es usada,
podremos estimar la distribucin en la base. En este caso, una trayectoria
individual a travs de la matriz no representa un pronostico diario del tiempo,
sino una secuencia de estados del tiempo consistente con la posicin
(conocida) de todas las clavijas.

Otra caracterstica del problema de la prediccin climtica es que, si el rango


de condiciones iniciales (puntos de largada A,.........E) permanece limitado (la
distancia horizontal es limitada en el flipper) pero el tamao de la matriz se
extiende hacia abajo (la longitud del pronostico se incrementa), entonces la
distribucin final de las bolas en la base ser independiente del numero de
veces que la bola parte de A, B, C, D, E o F. Decimos que la bola "olvida" sus
posiciones iniciales o que el resultado es independiente de las condiciones
iniciales y depende solo de la posicin de las clavijas (es decir, de las
condiciones de borde).

Una modificacin en la concentracin de gases de invernadero es anlogo a


cambiar la posicin de una o ms clavijas. El cambio que se crea en las
trayectorias individuales (por ejemplo el tiempo para un ao en particular)
puede que no sea apreciable, pero un pequeo cambio puede ser detectable en
un gran numero de eventos (muchos aos).

Supongamos que el sistema climtico esta dado por una matriz de un flipper y
que desconocemos la posicin exacta o elasticidad (cuanto puede rebotar la
bola despus de golpear una clavija) de las clavijas en el mismo. Trataremos
de entender el sistema climtico construyendo una matriz que represente lo
mejor posible las condiciones reales. Las clavijas sern de un material tal que
los rebotes en las clavijas sean lo "suficientemente similares a la realidad".

La trayectoria a travs de una matriz dada esta descripta por un conjunto


simple de ecuaciones, entonces por extensin, podemos decir que el conjunto
de ecuaciones y la posicin de las clavijas es el "modelo" que describe el
comportamiento de la matriz. Este "modelo" puede ser usado para predecir la
distribucin de bolas en la base (en nuestro caso, el clima). Comprobamos la
bondad del modelo comparando sus predicciones con los resultados de la
matriz real. De la comparacin puede surgir que es necesario ajustar algunas
constantes o compensar sutiles influencias (esto se llama "ajustar el modelo").
Esto es anlogo a usar el modelo climtico para predecir las caractersticas del
clima presente. Una vez que el modelo trabaja bien para un determinado
conjunto de condiciones de la matriz, podramos modificar levemente la
matriz cambiando ligeramente algunas clavijas (anlogo a encontrar un clima
diferente como una edad del hielo), realizando cambios comparables en las
condiciones matemticas del modelo y comparando el modelo con resultados
reales. Esto es lo que usualmente se hace para estudiar el clima que existi
15.000 aos atrs durante la ultima edad de hielo (discutiremos despus como
obtener las observaciones para poder comparar con los resultados del
modelo).

Si el procedimiento es exitoso, podemos confiar en que es posible usar el


modelo para predecir los efectos de un cambio hacia una configuracin para la
cual no hay resultados observados. Esto es anlogo a predecir el efecto de un
cambio en "las clavijas" (ecuaciones o condiciones de contorno) que
representan un aumento en la concentracin de gases de invernadero.

Traducido por Mario N. Nuez

Forzantes externos

Gases invernadero
El efecto invernadero es el proceso mediante el cual la absorcin y
emisin de radiacin infrarroja por los gases en la atmsfera clienta la
atmsfera inferior de un planeta y su superficie. Fue propuesto
por Joseph Fourier en 1824 y fue investigado primero cuantitativamente
por Svante Arrhenius en 1896.

Los gases de efecto invernadero de origen natural tienen un efecto de


calentamiento medio de unos 33 C (59 F). Los gases de efecto
invernadero son el vapor de agua, que causa entre el 36 y el 70 por
ciento del efecto invernadero; el dixido de carbono (CO2), causa el 9
26 por ciento, el metano (CH4), causa 49 por ciento;. y el ozono (O3),
es responsable del 37 por ciento.Las nubes tambin afectan el balance
de radiacin, pero estn compuestos de agua lquida o hielo y as tienen
diferentes efectos en la radiacin del vapor de agua.

La actividad humana a partir de la Revolucin Industrial, ha


incrementado la cantidad de gases de efecto invernadero en la
atmsfera, dando lugar a un aumento del forzante radiativo del CO2, el
metano, el ozono troposfrico, los CFC y el xido nitroso. Las
concentraciones de CO2 y metano han aumentado en un 36% y 148%
respectivamente desde 1750. Estos niveles son mucho ms altos que en
cualquier momento durante los ltimos 800.000 aos, el perodo para el
que existen datos fiables se ha extrado demuestras de hielo. Less direct
geological evidence indicates that CO2 values higher than this were last
seen about 20 million years ago. Evidencia geolgica indica que los
valores de CO2 ms superiores fueron vistos por ltima vez hace unos 20
millones de aos. La quema de combustibles fsiles ha producido ms
de las tres cuartas partes del aumento de CO2 atribuido a la actividad
humana en los ltimos 20 aos. El resto de este aumento se debe
principalmente a cambios en el uso de la tierra, en particular
la deforestacin.

En las ltimas tres dcadas del siglo XX, el PIB per cpita y
el crecimiento poblacionalfueron los principales impulsores del aumento
de las emisiones de gases de efecto invernadero. Las emisiones de
CO2 siguen aumentando debido a la quema de combustibles fsiles y el
cambio de uso del suelo. Las estimaciones de los cambios en los niveles
de emisiones futuras de gases de efecto invernadero, se ha proyectado
que dependen una incierta evolucin econmica, sociolgica,
tecnolgica y natural. En la mayora de los escenarios, las emisiones
siguen aumentando durante el siglo XXI, mientras que en unos pocos, se
reducen.[ Estos escenarios de emisiones, junto con el modelo del ciclo
del carbono, se han utilizado para producir las estimaciones de cmo las
concentraciones atmosfricas de gases de efecto invernadero van a
cambiar en el futuro. El IPCC SRES sugiere que para el ao 2100, la
concentracin atmosfrica de CO2 podra oscilar entre 541 y 970 ppm.
Esto representa un aumento de 90 a 250% por encima de la
concentracin en 1750. Las reservas de combustibles fsiles son
suficientes para llegar a estos niveles y mantener las emisiones despus
de 2100, si el carbn, las arenas bituminosas o el hidrato de metano son
ampliamente explotadosLos medios de comunicacin populares y el
pblico a menudo se confunden el calentamiento global con el agujero
de ozono, es decir, la destruccin del ozono estratosfrico por parte
losclorofluorocarbonos.[44] [45] Aunque hay unas pocas reas de
vinculacin, la relacin entre los dos no es fuerte. La reduccin de la
capa de ozono estratosfrico ha tenido una ligera influencia de
enfriamiento de las temperaturas de superficie, mientras que el
aumento del ozono troposfrico ha tenido un efecto de calentamiento
algo ms grande

Partculas y holln

El oscurecimiento global, una reduccin gradual de la cantidad de luz


solar en la superficie de la Tierra, tiene parcialmente contrarrestado el
calentamiento global desde 1960 hasta la actualidad. La principal causa
de esta regulacin son las partculas producidas por los volcanes y
los contaminantes humanos, que ejercen un efecto de enfriamiento
mediante el aumento de la reflexin de la luz solar entrante. Los
efectos de los productos de la combustin de combustibles fsiles CO2
y aerosoles se han compensado en gran medida entre s en las ltimas
dcadas, de modo que el calentamiento neto ha sido debido al aumento
de los gases de efecto invernadero distintos del CO2 como el metano. El
forzante radiactivo debido a la partculas est temporalmente limitada
debido a la deposicin hmeda que los lleva a tener una vida
atmosfrica de una semana. El dixido de carbono tiene una duracin
de un siglo o ms, y como tal, los cambios en las concentraciones de
partculas slo servirn para demorar el cambio climtico debido al
dixido de carbono.

Adems de su efecto directo en la dispersin y la absorcin de la


radiacin solar, las partculas tienen efectos indirectos sobre el balance
de radiacin. Los sulfatos actan como ncleos de condensacin de
nubes que reflejan la radiacin solar ms eficientemente. Este efecto
tambin produce gotas de tamao ms uniforme, lo que reduce el
crecimiento de las gotas de lluvia y hace que la nube de ms reflexin a
la luz solar entrante. Los efectos indirectos de las partculas
representan la mayor incertidumbre en el forzante radiativo.

El holln puede enfriar o calentar la superficie, dependiendo de si se


est en el aire o depositado. El holln atmosfrico absorbe la radiacin
solar directa, que calienta la atmsfera y enfra la superficie. En zonas
aisladas donde la produccin de holln de alta, como la India rural,
tanto como el 50% del calentamiento de la superficie debido a los gases
de efecto invernadero puede estar enmascarada por las nubes
atmosfricas marrones. Cuando se depositan, en especial en los
glaciares o en el hielo en las regiones rticas, el
menor albedo consecuente tambin puede calentar directamente la
superficie. La influencia de las partculas, incluyendo el negro de
carbn, son ms pronunciados en las zonas tropicales y subtropicales,
especialmente en Asia, mientras que los efectos de los gases de efecto
invernadero son dominantes en la extratropicales y el hemisferio sur.

Variacin solar

Variaciones en el ciclo solar.

Las variaciones en la radiacin solar han sido la causa de cambios


climticos en el pasado. El efecto de los cambios en el forzamiento
solar en las ltimas dcadas es incierto, aunque algunos estudios
muestran un efecto de enfriamiento leve,mientras que otros estudios
sugieren un ligero efecto de calentamiento.

Los gases de efecto invernadero y el forzamiento solar afectan las


temperaturas de diferentes maneras. Mientras que con un aumento de
la actividad solar sumada al aumento de los gases de efecto invernadero
se espera que se caliente la troposfera, un aumento en la actividad
solar debe calentar la estratosfera, mientras que un aumento de los
gases de efecto invernadero debe enfriar la estratosfera. Datos
recogidos por medio de radiosonda (globos meteorolgicos) muestran
que la estratosfera se ha enfriado en el perodo transcurrido desde
inicio de las observaciones (1958), aunque existe incertidumbre en el
registro temprano de las radiosondas. Las observaciones por satlite,
que han estado disponibles desde 1979, tambin muestran dicha
refrigeracin

Una hiptesis relacionada, propuesta por Henrik Svensmark, es que la


actividad magntica del sol desva los rayos csmicos que pueden influir
en la generacin de ncleos de condensacin de nubes y por lo tanto
afectan el clima. Otros estudios no han encontrado ninguna relacin
entre el calentamiento en las ltimas dcadas y la radiacin csmica. La
influencia de los rayos csmicos sobre la cubierta de nubes es un factor
100 veces menor de lo necesario para explicar los cambios observados
en las nubes o ser un contribuyente significativo al cambio climtico
actual.