Sunteți pe pagina 1din 102

BRBATUL IDEAL

JOAN ELLIOTT PICKART

CAPITOLUL 1
Telefonul se auzi strident n camera ntunecat i o mn subire se ntinse i
lovi puternic alarma ceasului detepttor.Telefonul sun din nou.
-Telefonul,mormi o voce.Telefonul? Oh,telefonul!
Mallory Carson se ridic din pat i bjbi cu o mn dup telefon,n timp ce cu
cealalt rsuci comutatorul veiozei de lng pat.Reuind s fac amndou
lucrurile n acelai timp,clipi des la contactul brusc cu lumina.
-Da.Alo! spuse ea n receptor.
-Mallory? Bun,draga mea,mama ta e la telefon.
-Mama? ntreb Mallory,trezit acum pe deplin.
-Da,mama ta.Toi avem una la un moment dat al vieii,tii? Ce faci,draga mea?
Mallory i frec ochii albatri i privi ceasul de pe noptier.
-Mam,e unu dimineaa! De ce m-ai sunat? S-a ntmplat ceva ru?
-Ru? Nu,nu chiar,am doar nevoie s-mi faci un mic serviciu.
-La ora unu dimineaa?
-Nu ipa,Mallory.Nu-i frumos pentru o doamn.M ntrebam dac te deranjeaz
s vii pn n centru i s m iei cu maina?
-S te iau cu maina? repet Mallory,cltinnd uor din cap.n centru! La ora
unu dimineaa!
-ncepi s vorbeti ca un papagal,repei tot ce spun eu.E o rugminte foarte
simpl.Maina mea e indisponibil n acest moment i am nevoie s fac un
drum.i explic totul cnd ne vedem.Vrei s vii?
-Da,sigur,accept Mallory,strmbnd din nas i nchiznd ochii.Unde eti?
-Vizavi de Community Center.Mallory i deschise brusc ochii.
-Vizavi de...secia de poliie se afl vizavi de Community Center!
-Bingo! Sunt la rcoare.Pe curnd,draga mea.Pa-pa!
-Mam?Mam!chem Mallory n receptor,dar nu auzi dect tonul.Trnti
receptorul la loc,arunc aternutul i fugi spre baie,dndu-i jos cmaa de
noapte din mers.
-i sucesc gtul! bombni ea.Sunt prea btrn,ca s-mi fac una ca asta! M
nnebu-nete pur i simplu!
Noaptea de februarie,din oraul Tucson,era umed i rcoroas.Mallory conduse
cu viteza permis de lege pn la secia de poliie.Aruncase pe ea primele haine
pe care pusese mna...o pereche de blugi decolorai,un tricou rou,cu mnec
lung,pe care scria:Copiii sunt i ei oameni,iar n picioare nclase nite tenii
care cunoscuser cu siguran i zile mai bune.ncercarea de a-i aranja prul
lung i negru dduse puine rezultate,astfel c arta total rvit de pe urma
somnului.Strngea puternic din buze,n timp ce minile i erau fixate pe volan.
-La nchisoare!rosti ea printre dini,n timp ce accelera pentru a nu prinde lumina
roie a semaforului.Mama mea e la nchisoare!Alte mame fac prjituri cu
ciocolat,dar Clarissa Carson? Nu-u-u,nu Clarissa Carson.Ea e la zdup,la ora
unu dimineaa!Cnd se apropie de secia de poliie,Mallory reduse viteza,
hotrnd n sinea ei c nu era momentul potrivit pentru o amend.Intr n spaiul
destinat parcrii i frn brusc n clipa cnd o main sport,de culoare neagr,i
iei n cale din direcia opus i parc n spaiul spre care se ndrepta ea.
Mulumesc foarte mult,spuse Mallory n sinea ei.Parc alturi de maina sport,
opri motorul i deschise portiera,lovind aripa mainii negre,cu zgomot.
-Hei! Ai grij! strig o voce profund.Ai lovit o main scump.Mallory trnti
portiera cu mai mult putere dect era necesar i vzu ndreptndu-se spre ea un
brbat nalt.Lumina portocalie,care ilumina parcarea,conferea o strlucire
ciudat brbatului,transformndu-l ntr-o creatur uria,de culoare portocalie.
-Nu i-am lovit maina,se rsti ea,dndu-i capul pe spate pentru a-i privi faa
portocalie.Avea peste un metru i optzeci nlime,i spuse ea,apreciind asta,
dup durerea pe care o simea n ceaf,cnd i dduse capul prea mult pe spate.
Avea nite umeri excesiv de lai i era mbrcat ntr-un tricou cu mnec scurt
i blugi,care erau probabil albatri,dar n acea lumin preau s aib o nuan
splcit de verde.Privindu-i prul portocaliu.i umbrele pe care lumina le fcea
pe faa lui,Mallory simi c e strbtut de fiori de groaz.
-Scuzai-m,spuse ea nepat,dar,v rog,vrei s v dai la o parte din calea
mea? Trebuie s intru neaprat n secia de poliie.Brbatul se aplec lng
main i-i trecu palma peste tabl,n locul unde fusese lovit.
-ntr-o clip,zise el morocnos.Mda,bine,nu ai lovit-o i nici nu i-ai luat
vopseaua.Dar ar trebui s avei mai mult grij.
-Eu? ntreb Mallory,punndu-i minile n olduri.Tu ai fost cel care conduceai
ca un nebun! Mi-ai tiat drumul i te-ai bgat aici! Oh,las-o balt,spuse ea,
nvrtindu-se n jurul lui.Am alte lucruri mai importante de fcut dect s stau
aici i s te ascult cum te lamentezi pentru maina ta strlucitoare.
i arunc poeta pe umr i porni cu pai repezi,dar n clipa urmtoare fu
depit de brbatul nalt,ale crui picioare lungi strbtur parcarea,i intr n
cldirea poliiei naintea ei.
-E chiar foarte grbit,opti ea printre dini.Ce fiin grosolan i portocalie!
Mallory deschise ua i intr n cldirea luminat intens.Un ofier n uniform
sttea n spatele unui ghieu nalt,ali civa se nvrteau prin jur,dar n rest
atmosfera era linitit.Foarte linitit.Brbatul din parcare vorbea cu voce
sczut cu ofierul din spatele ghieului.Amndoi o privir cnd se apropie de ei.
-M scuzai,spuse ea,a dori s...
-Ateapt-i rndul,bombni brbatul nalt.Am treburi importante aici.
-Ei bine,i eu la fel! exclam ea.Brbatul se rsuci pentru a o privi,i Mallory
fu surprins de ceea ce vzu:acest brbat nu era deloc portocaliu! Prul avea mai
multe nuane de blond-cenuiu,iar figura,incredibil de frumoas,era intens
bronzat.Tricoul era de un verde-pal i acoperea un piept larg i foarte musculos.
Blugii erau albatri,decolorai i se mulau pe oldurile lui nguste.Era n
Technicolor! i era nemaipomenit!
-Uite,spuse brbatul,ncruntndu-se,n timp ce-i trecu mna prin prul ciufulit,
n-am vrut s fiu obraznic.Sunt ns puin cam nervos n momentul de fa.
Oh,sracul de el,gndi Mallory vistoare,cu privirea aintit asupra feei lui.
-neleg perfect,rspunse ea,zmbindu-i dulce.Du-te nainte i vorbete cu
ofierii tia amabili,iar eu mi voi atepta rndul.Nu e nici o problem.n afar
de faptul c mama ei se afla la nchisoare,i spuse ea n gnd.Sfinte Doamne,
mama mea e n nchisoare! Dar grbete-te! adug ea.Brbatul o privi
ngrijorat,apoi i rendrept atenia asupra ofierului plictisit de la ghieu.
-Dup cum v spuneam,continu el,am venit s-o iau pe Mary Louise Patterson.
Sunt Michael Patterson,fiul ei.Ochii lui Mallory se lrgir.
-Tu eti Mikey? l ntreb ea.Maxilarul lui Michael Patterson se crisp i el se
ntoarse din nou spre Mallory,ngustndu-i ochii.
-Numele meu,uier el printre dinii ncletai,este Michael.
-Oh,zise ea aprobnd din cap,bineneles.Probabil c i stric imaginea.Numai
c Mary Louise i spune Mikey.
-tiu asta! tiu,dar nu-mi place.Tu cine naiba eti?
-Eu? Ah,sunt Mallory Carson.Am venit s-mi iau mama,Clarissa.
-Aha,spuse Michael,ntinznd un deget lung spre ea.Mallory sri ntr-o parte.
Clarissa Carson este un adevrat pericol! A fcut din mama mea o putoaic
delincvent!
-S-mi fie cu iertare.Mama mea era o fiin absolut normal pn a cunoscut-o
pe Mary Louise Patterson,acum o lun.Mama ta a fcut-o pe mama mea s-o ia
razna.A fcut-o s ajung la nchisoare,asta a fcut!
-Oameni buni,interveni ofierul,toat discuia asta e deosebit de fascinant,dar
n-o putei continua n alt parte? Oh,i luai-v i mamele cu voi! Nu sunt
arestate,doar cred c sunt.Le voi aduce.Sunt n spate i joac gin-rummy cu o
pereche pe care am reinut-o.
-Oh,Sfinte Doamne! exclam Mallory.
-De fapt,cum au ajuns mamele noastre aici? ntreb Michael,ncruntndu-se din
nou.
-Pi,spuse ofierul,au fost la concertul de rock de vizavi,de la Community
Center.Nu era voie s se fac fotografii,dar mamele voastre i-au scos aparatele.
Cnd ofierul,care asigura paza,a ncercat s le confite aparatele,l-au lovit n
cap cu genile.N-a fost un exemplu grozav pentru copiii ia de acolo,aa c
le-am luat i le-am adus aici.
-Oh,Sfinte Doamne! exclam din nou Mallory.
-La naiba,oft Michael.Totul e din cauza acelei cri la care lucreaz.Cartea aia
blestemat la care viseaz maic-ta,Mallory Carson!
-A mea?! Mama ta e cea care pretinde c ar cunoate personal un editor n New
York care va fi absolut ncntat s o publice.Nu pune asta pe seama mamei
mele,Mikey Patterson!
-Michael.
-Nu ncepei din nou,le ordon ofierul,ridicnd receptorul.Form dou cifre,apoi
atept.Bud? Adu-i pe Bonnie i Clyde,vrei? Mulumesc.
Mallory i ncruci braele peste piept i ncepu s bat nerbdtoare din
picior,observnd absent c degetul ei mare ieea afar printr-o gaur din vrful
tenisului.i ls capul ntr-o parte,admirnd stratul de oj care i acoperea
unghia.Ploaie de zmeur era o nuan drgu,hotr ea n gnd.
Un chicotit nfundat o fcu s-i ridice capul i s priveasc spre Michael
Patterson.El privea direct spre ea,zmbind i inima ei ncepu s bat repede cnd
observ transformarea aprut pe faa lui.Zmbetul i produsese uoare riduri n
jurul ochilor i i dezvelise nite dini de un alb strlucitor care erau mult prea
perfeci.Era un zmbet absolut minunat.i o irita nespus pe Mallory c venea din
partea unui brbat care spusese nite lucruri att de urte despre mama ei.
-Ai vreo problem? l ntreb ea,ncruntndu-se.Toat aceast situaie nu mi se
pare prea amuzant.
-Situaia,nu,zise el nc zmbind.Tu,ns,da.Nu pari mai mare dect o
adolescent,aa cum stai aici,cu degetul mare ieindu-i prin gaura tenisului.
Apropo,e un deget drgu.
-Eti prea amabil,spuse ea,apoi pufni indignat pe nas.i te asigur c nu sunt o
adolescent.Privirea lui alunec de-a lungul corpului ei,ntr-o examinare lene.
-Mallory,zise el,sunt perfect contient de asta.Ea deschise gura pentru a-i trnti o
replic usturtoare,dar nu gsi nimic potrivit.Michael Patterson nu mai zmbea.
O privea de parc putea s vad prin hainele ei i ea simi furnicturi n stomac,
care se rspndir apoi n tot corpul.Nu era o privire prosteasc i nici una
neruinat,ci pur i simplu o privea,de parc aprecia cu adevrat ceea ce vedea.
Doar Dumnezeu tia c i ea l examinase rapid,dar la fel de amnunit.
i,Doamne,ct era de frumos! i ce corp! Perfect proporionat i bronzat.
-Iat-le,spuse ofierul din spatele ghieului,n carne i oase.Cei doi criminali de
temut!
-Bun,bun,ciripi Clarissa de parc ar fi fredonat o melodie.
-Salut,copii,zise i Mary Louise.
-Mam? rostir Mallory i Michael la unison,cu ochii mrii de uimire.
Cele dou femei n vrst erau mbrcate complet n negru: tricouri negre,lungi
pn la genunchi,osete negre,ce aveau nite fluturai roz aplicai,i pantofi
negri cu tocuri nalte i ascuite.Prul le era ridicat n sus,susinut parc de o
for invizibil i era vopsit ntr-o nuan ciudat de albastru-verzui.
-N-am mai vzut-o pe femeia asta niciodat,spuse Mallory.Ofierul rse.Mallory
l privi fix.
-Okay,fac o ncercare,zise Michael,n timp ce sprncenele lui ntunecate se unir
ntr-o ncrunttur.Ce ai vrut,de fapt,s fii?
-Rockeri punkiti,decret Clarissa,fani ai muzicii heavy-metal.Am vrut s ne
ncadrm n atmosfera concertului.Ne-am descurcat foarte bine pn cnd
tnrul acela a ncercat s ne ia aparatele de fotografiat.I-am spus c facem poze
publicului,nu interpreilor,dar n-a vrut s neleag,a spus c regulile sunt reguli.
Aa c,am ajuns aici,direct la rcoare.A fost o.experien minunat.
-Oh,da,adug Mary Louise.Foarte revigorant.i,n plus,ai cunoscut-o pe
Mailory,Mikey.
-Michael,rosti el ferm.Crezi c am putea pune capt comarului sta i s
mergem acas?
-Ce s-a ntmplat cu maina ta,mam? ntreb Mallory.
-Oh,au spus c rmne ncuiat peste noapte,n spatele gardului de la
Community Center,pn mine diminea.
-Te aduc eu mine n centru s o iei,zise Mary Louise.
-Nu,n-o vei aduce,spuse Michael.Eti pedepsit.Nu ai voie s iei din cas.
-Oh,taci prostuule! exclam mama lui.M tratezi ca pe un copil neasculttor.
-Pentru c aa te compori!Asta pune capt la toate,mam.M-am sturat.n
ultima lun,ai mers amndou pe motociclete,purtnd ochelari i spunndu-v
Sneak i Snake...
-Snake i Jake,l corect Mary Louise.
-Nu conteaz!Ai frecventat baruri deocheate,ai fcut parte din pichete de grev,
fr s tii ce revendicri avei,ai zburat cu un balon cu aer i Dumnezeu tie
ce-ai mai fcut.E de-ajuns!
-Cu siguran c nu e! conchise Mary Louise.Am strns date pe computer,am
adunat fotografii din toat America pentru cartea noastr.
-Am tiut eu,spuse Michael,ncruntndu-se spre Mallory.Am tiut c totul e
pentru nenorocita aia de carte.Asta e ideea icnit a mamei tale.
-Oh,nu,colaborm! exclam Clarissa.Amndou vom avea trecute numele pe
copert.
-Cred,zise Mallory,c ar trebui s mergem cu toii acas i s analizm lucrurile
la rece,mine diminea.
-Bun idee,spuse ofierul.
-De ce n-am merge cu toii la o cafenea care e deschis toat noaptea i s ne
lum micul dejun? propuse Mary Louise.Astfel,Mallory i Mikey s-ar cunoate
mai bine.N-ar fi plcut?
-Nu,hotr Michael.Oh,la naiba! gndi Mallory.
-Noi plecm.Chiar acum,spuse ea,lund braul mamei sale.Ce Dumnezeu e
chestia aia din prul tu? Nu conteaz.Nu vreau s tiu.Noapte bun.V
mulumim pentru rbdare,se adres ea ofierului.
-Noapte bun,oameni buni,le ur el.Succes!
-Vom avea nevoie,bombni Mallory printre dini.
Afar,Clarissa i Mary Louise o luar nainte,clcnd cu grij pe tocurile
ascuite i trncnind despre seara lor aventuroas.
-Mallory,rosti Michael cu voce sczut,trebuie s facem ceva amndoi mpotriva
stora dou.
-Amndoi? repet ea,privind n sus spre el.Oh,ce uurare,gndi ea,era din nou
portocaliu.Numai c acum i amintea fiecare detaliu din felul cum arta,din
felul n care respira,n Technicolor.Am avut impresia c eti de prere c tot
acest dezastru se datoreaz mamei mele,spuse ea.El oft.
-Nu,mama mea e vinovat n egal msur.Dar trebuie s fie oprite.Purtarea lor
ncepe s devin periculoas.
-Sunt femei de aizeci i cinci de ani,Michael,nu sunt copii.
-Viaa este un cerc complet.Ele i joac rolul i au nevoie de o mn care s le
conduc.Uite,n-am putea lua prnzul mine mpreun i s mai discutm despre
asta? Amndoi vom fi n stare s gsim o soluie care s potoleasc puin acest
duo dinamic.Prnzurile erau plcute,gndi Mallory,dar i mai plcute i mai
romantice erau cinele,la lumina lumnrii,ntr-un restaurant intim,cu viori care
cnt n surdin.Oh,foarte bine!
-Eti liber mine la prnz? ntreb Michael.
-Da,cred c e o idee bun.Ne ntlnim undeva?
-Am economisi timp n felul acesta.Va trebui s m ntorc napoi la birou.La
Marie Callender,pe Wetmore,la ora dousprezece i jumtate,e bine?
-Da,sigur.Michael se opri i puse o mn pe umrul lui Mallory.Ea privi n sus
spre el.
-mi pare ru c am fost att de nepoliticos cu tine,spuse el.
-Grosolan e cuvntul care mi-a venit mie n cap,spuse ea,zmbindu-i.Dar eti
iertat.N-afost ceea ce se poate numi o sear tocmai normal.El o privi drept n
ochi.
-Nu,zise el,cu siguran nu.
Inima lui Mallory ncepu din nou s bat repede.i porunci s nceteze s mai
priveasc n acei ochi adnci,hipnotici,dar nu putu face nici o micare.Rmase
acolo,privindu-l fix,ntrebndu-se cum ar fi s fie strns la pieptul acela lat i
srutat de buzele lui senzuale,i...
-Atunci,la prnz,spuse Michael cu voce ciudat de rguit.
-Unde? Oh! Da,sigur,la prnz.Mine la ora dousprezece i jumtate.Noapte
bun,Michael,spuse ea,dup care se rsuci i se ndrept spre maina ei.
Clarissa o atepta lng main,artnd triumftoare cu ciuful ei de pr albastru-
verzui.Dup ce amndou urcar,Mallory scoase maina din spaiul de parcare,
avnd grij s stea ct mai departe de maina lui Michael.Mama ei i fcu vesel
cu mna lui Mary Louise,dar Mallory privi drept n fa prin geamul parbrizului,
concentrndu-se numai asupra condusului.Cnd tocmai ieea din parcare se
recunoscu nvins i arunc o privire prin oglinda retrovizoare.Michael sttea
acolo,n toat splendoarea lui portocalie,privind-o,cu minile nfundate n
buzunarele de la spate ale blugilor.Mallory respir adnc nainte de a fi n stare
s-i continue drumul.
-Nu-i aa c Michael este un tnr chipe? o ntreb Clarissa.
-N-am observat,rspunse Mallory.Mam,n legtur cu ce-ai fcut n seara asta...
-A fost prima dat cnd l-am vzut pe Michael,dar Mary Louise mi-a povestit
multe despre Mikey al ei.
-Mikey,spuse Mallory,zmbind.Pare s nu fie prea ncntat de numele sta.Am
auzit-o pe Mary Louise vorbind despre Mikey,cnd ai venit n ziua aia s m
vedei.Trebuie s recunosc,Michael Patterson este destul de diferit de imaginea
pe care mi-o fcusem despre Mikey.
-Atunci nseamn c ai observat ce bine arat,coment Clarissa.Ai face o
pereche minunat,draga mea.
-Oh,nu,nu ncepe din nou.S nu ndrzneti s ncerci din nou s m cuplezi cu
un brbat.
-Nici nu m gndesc,spuse Clarissa,rezemndu-se de sptarul scaunului.Te-ai
purtat att de urt cnd i-am aranjat ntlnirea aceea cu fiul mcelarului,nct
m-am simit foarte jenat.
-Avea cincizeci i ase de ani,mam!Iar fiul potaului avea un metru i
cincizeci.Iar drglaul fiu al grdinarului fusese cstorit de patru ori.Vrei s
continui?
-Ai dreptate.Dar trebuie s recunoti,Mallory,c Michael e un brbat care are cu
ce umple o pereche de blugi!
-Mam!
-Nu fi att de demodat.
-Nu sunt demodat.E doar ocant s te aud pe tine vorbind aa...att de plastic!
Chiar are cu ce umple o pereche de blugi? Ce Dumnezeu,mam!
-Ei bine,are.Nu era o glum,gndi Mallory.Umplea de minune i tricourile!
Bun,i spuse ea,era un brbat nemaipomenit,dar o mam de aizeci i cinci de
ani nu trebuia s vorbeasc n felul acesta.
-M ngrijorezi,Mallory,zise Clarissa,oftnd adnc.
-Eu? Nu eu sunt cea care a aterizat n nchisoare azi-noapte.Eu dormeam linitit
n patul meu.
-Singur? Aici e miezul problemei.Ai nevoie de un brbat n patul la,care s
doarm cu tine.Un brbat sexy,viril,un brbat trsnet.
-D-mi,Doamne,putere! exclam Mallory,dndu-i ochii peste cap i privind
rugtor spre cer.
-Cu brbatul potrivit,spuse Clarissa,rznd vesel,ai avea nevoie de mult
putere.Uite,Michael Patterson arat ca fiind...
-Mam,ajunge!
-Timpul tu biologic se scurge foarte repede,Mallory.Trebuie s te gndeti
serios i s faci un copil nainte de a fi prea trziu.
-De-abia mi-am srbtorit a douzeci i noua aniversare,luna trecut.Nu prea
cred c mi-a trecut timpul.
-Timpul zboar...
-i atunci cnd m mai distrez? S-mi pescuiesc mama din nchisoare la miezul
nopii nu e tocmai distractiv.
-Ocoleti subiectul.E timpul s te cstoreti i s faci un copil.A vrea s fi fost
suficient de libertin i s te fi ncurajat s faci un copil,indiferent dac eti sau
nu cstorit.Mai am de lucrat la mentalitatea mea n privina asta.Brbaii sunt
nite fiine ciudate,totui ai nevoie de unul.tiu c ai cunoscut o mulime de
tineri i din cte mi-ai povestit aveau toi cariere strlucite,n domenii diferite.
Dar,Dumnezeule,draga mea,toi intr i ies din viaa ta att de repede,nct nu
pot s le mai in socoteala.Nu eti pregtit s te legi de nici unul dintre ei? mi
doresc att de mult un nepot,Mallory.Nu vrei s-i ndeplineti mamei tale o
ultim dorin nainte de a muri?
-Nu eti pe moarte!
-Ei,voi crpa ntr-o bun zi.Vrei s m duc fr s cunosc bucuria de a fi bunic?
S-i fie ruine!Mallory cltin din cap i o lu pe aleea ce ducea spre casa
mamei ei.
-Intr n cas,porunci Mallory ferm,i bag-te n pat.
Eu una sunt epuizat.Tocmai venisem de la o ntlnire i de-abia adormisem,
cnd ai sunat.Noaptea trecut am fost la concert,iar smbt am fost cu Alison la
Phoenix s facem cumprturi.Aventura din noaptea asta nu era trecut n
program i mine trebuie s m scol devreme.Sper din suflet c vei putea s-i
scoi vopseaua aia din pr.Vorbim mine.
-Bine,draga mea,zise Clarissa,deschiznd ua.Mulumesc c m-ai adus.Oh,i te
rog,acord puin atenie faptului c Michael Patterson e un brbat
nemaipomenit de chipe.Pa-pa!
-Pa! spuse Mallory epuizat.Odat Clarissa intrat n cas,Mallory se ndrept
spre apartamentul ei.Somn,gndi ea.
Avea nevoie de somn.Tot ce-i dorea era s se bage n pat.Singur? Bineneles
c singur.Da,voia s se cstoreasc i s aib copii ntr-o bun zi,dar nu era
chiar att de uor.Voia s fie ndrgostit nebunete de brbatul pe care l alegea
pentru a-i petrece restul vieii,dar pn acum nu se ndrgostise de nimeni.
Ceea ce spusese mama ei era adevrat,gndi ea.Cunoscuse o mare varietate de
brbai.Majoritatea proveneau din cercuri influente,ca acela n care crescuse i
ea.Erau strlucitori i plini de succes.Le plcea s triasc bine i civa erau
chiar interesai s ntemeieze o familie.Dar asta nu avea importan pentru
Mallory,pentru c ea i gsea pe toi plictisitori.Civa btuser apropouri despre
cstorie,dar ea nu era ncntat de ei.
Era oare prea pretenioas? se ntreb ea.Se atepta ca Domnul Perfect s ias
de dup un tufi i s-i declare c e ndrgostit nebunete de ea? Cerea oare prea
mult dac i dorea un brbat tandru,inteligent i iubitor,care s iubeasc copiii i
cinii? Care s fie curajos i ndrzne? Un brbat care s-o fac s se topeasc,
atunci cnd o atingea i o sruta.Un brbat frumos,viril, un brbat trsnet,care s
aib cu ce umple o pereche de blugi? Un brbat ca Michael Patterson!
-Ce? ntreb ea cu voce tare.De unde mi-a venit ideea asta? Pleac de aici,
Michael!Ajuns,n sfrit,n dormitorul ei,Mallory i scoase teniii i se arunc
n pat,aa cum era mbrcat,adormind imediat.
CAPITOLUL 2
Deoarece noaptea trecut Mallory anulase alarma detepttorului,a doua zi
diminea se scul trziu.Bombnind-o pe mama ei,se ndrept grbit spre
du.Dup ce-i pieptn prul negru i des i-l rsuci,n opturi,la spate,ntinse
automat mna dup blugi.Apoi ezit o clip,amintindu-i de ntlnirea pentru
prnz,pe care o avea cu Michael.Nu,i spuse ea,nu era o ntlnire n adevratul
sens al cuvntului.Se ntlneau s discute despre mamele lor neasculttoare.
Dar totui...Jumtate de or mai trziu,Mallory deschise ua i intr la Honey
Bee.Rsul copiilor i ajunse la urechi i o fcu s zmbeasc.Honey Bee era una
dintre cele mai bune grdinie din Tucson i i aparinea.Visul ei devenise
realitate.

La ora dousprezece i jumtate fix,Mallory intra pe ua de la Marie Callender,


aranjndu-i cu grij sacoul pe bra,pentru a ascunde pata umed de pe fusta
unde i czuse jeleul de struguri.Rochia de ln,de culoarea mentei,nu era tocmai
potrivit pentru a-i petrece ziua printre douzeci de copii.Descoperise ns prea
trziu acest lucru i acum nu mai era nimic de fcut.
l vzu pe Michael Patterson,nainte ca el s-o zreasc,i-l examin din cretetul
capului pn n vrful picioarelor.Sttea sprijinit de bar,ntr-o poziie degajat,
vorbind cu un alt brbat.Era mbrcat ntr-un costum maro,o cma de un
galben-pal i cravat.Culori,constat ea.i noaptea trecut i acum era foarte
contient de culorile lui Michael,de la prul n diferite nuane de blond i pielea
intens bronzat,pn la culorile hainelor pe care le purta.Poate pentru c prima
oar cnd l vzuse fusese att de portocaliu.Ce ciudat s te gndeti la un brbat
n diferite nuane de culori! Ce culoare semnific fora? Dar blndeea? Sau
rsul? Rsul era simbolizat de culoarea galben,precum cea a soarelui.Fora era
reprezentat de culoarea neagr: o for profund,plin de putere.Blndeea de
un albastru ntunecat.Dar cum era Michael Patterson,cnd fcea dragoste? n
nuanele pmntului...bogat,vibrant,profund.
-Un caleidoscop,opti ea,cu privirea aintit asupra lui Michael.
Ca i cum i-ar fi simit prezena,el ntoarse capul,i privirile li se ntlnir de-a
lungul ncperii.Michael puse paharul jos pe tejgheaua barului i-i zise ceva
brbatului de lng el,dar privirea i rmase tot timpul aintit asupra lui
Mallory.Apoi se ndeprt de bar i ncepu s mearg spre ea.
Mallory simi deodat nevoia s pun ct mai mult distan ntre ea i Michael
Patterson.El se apropie de ea,cu sigurana unui vntor care-i vneaz prada i
ea se simi ca prins ntr-o capcan,intuit n acel loc.Un fior i trecu de-a
lungul coloanei vertebrale i auzi n urechi btile propriei inimi.
Se comporta ridicol! gndi ea.Era ntr-un restaurant plin cu oameni i se ntlnea
cu un brbat pentru a discuta despre mamele lor trsnite.Lipsa de somn,din
noaptea trecut,i paraliza creierul.Dar un vntor trebuia s fie mbrcat n
haine de culoare verde,pentru a se confunda cu pdurea sau cu jungla,unde urma
s-i captureze...
-Bun,Mallory,spuse Michael,ntinzndu-i mna.
-Michael,zise ea,auzindu-i vocea care suna foarte nelinitit.i puse mna
subire n mna lui puternic,simind cldura care ncepea s-i urce de-a lungul
braului i care ptrundea apoi n corp.
-Ari nemaipomenit,spuse el,ncinndu-i mna.Dei aveai ceva absolut
fermector i azi-noapte.
-Dac i plac haimanalele,zise ea,trgndu-i uor mna din mna lui.Am fost
scoas direct din pat.
-Prul tu arta nemaipomenit,aa ciufulit ca al unei ignci.
-Aaa...pi,l prefer mai degrab ordonat,spuse ea,atingndu-i cu mna cocul de
la spate.Nu crezi c ar trebui s ne aezm? Presupun c nu prea ai mult timp
liber.
-Am fcut o rezervare,zise el.Masa e gata.Intrm?
Restaurantul avea ferestre din sticl tiat hexagonal i era decorat cu
numeroase antichiti,care te fceau s te simi,undeva,ntr-o alt epoc.Mallory
comand crevei cu avocado.Michael un sandvi cu unc.Dup ce chelneria
plec,Michael se ls pe spate,sprijinindu-se de sptarul scaunului,i ncruci
braele peste piept i se ncrunt uor.Mallory i aranj ervetul n poal pentru
a-i acoperi pata umed,apoi i ntlni privirea.
-S-a ntmplat ceva? ntreb ea.
-Nu,nu tocmai.Am auzit numele de Mallory Carson foarte des n ultima lun,de
cnd mama mea a cunoscut-o pe a ta,dar de-abia acum mi dau seama c tiu
foarte puin despre tine.Cu excepia faptului c ai o mam nebunatic.
-Asta avem n comun,zise ea,zmbind.
-Cred c ar trebui s descoperim ce altceva mai avem n comun.
-De ce? El pru surprins,apoi izbucni n rs.
-De ce? Pentru c vreau s aflu cine eti,Mallory Carson,n afara unei femei
frumoase.Ce faci pentru a-i plti impozitele?
Frumoas? repet Mallory n gnd.Atrgtoare,poate.Drgu,da,dar frumoas?
Oh,Doamne! Michael Patterson nu era genul care face complimente gratuit,
pentru a cuceri o femeie.
-U-hu,spuse el zmbindu-i.Crezi c sunt genul masculului seductor,pentru c
i-am spus c eti frumoas,nu-i aa?
-Am fost luat prin surprindere,zise ea,ncruntndu-se uor.Frumoas e un pic
cam mult.ncearc atrgtoare i voi accepta.El rse.
-Nu,spuse el,ntinzndu-i braele peste mas.Rmne frumoas.Sunt un tip
sincer,care spune ntotdeauna ceea ce gndete.Acum,c am stabilit faptul c eti
o femeie frumoas,spune-mi cu ce i ctigi existena.
-Sunt proprietara lui Honey Bee(.Honey Bee-Honey-miere,Bee-albin)
-Ai o albin,care face miere? O singur albin?
-Nu,opti ea,rznd.E un centru de ngrijire zilnic a copiilor.Am aprobare
pentru a m ocupa de douzeci de copii.Am deja douzeci i o list care ateapt
mai multe locuri.
-Foarte frumos.i plac copiii,neleg.
-i ador.
-Dar nu ai unul al tu?
-Nu nc.
-Ai fost vreodat cstorit?
-Nu.Dar tu?
-Nu,spuse el printre dini.i nu am de gnd s m cstoresc...vreodat.
Chelneria veni cu comenzile lor i Michael se ddu la o parte,fcndu-i loc
tinerei femei s aeze tava cu mncare.
-Mallory i studie faa un moment ndelungat,nainte de a-i ndrepta atenia
asupra mncrii.Era clar c subiectul cstoriei l enerva,gndi ea.Cum nu fusese
niciodat cstorit,motivul nu era c trecuse printr-un divor neplcut.Interesant!
i decepionant,n acelai timp.Oh,era o prostie.Ce-i psa ei dac Michael
Patterson voia s rmn burlac toat viaa? Nu schimba cu nimic lucrurile n
ceea ce o privea.Prea s aib n jur de treizeci i ase de ani.l privea cum opta
s-i triasc viaa.Nu era n nici un fel treaba ei!
-Ce ai mpotriva cstoriei? l ntreb ea.Oh,Sfinte Doamne,ce spusese? i mai
pretindea c n-o ia gura pe dinainte!
-Pur i simplu nu cred c e un mod realist de a tri,pentru oameni,n general.
Viaa de zi de zi este i aa destul de stresant i plin de tensiune pentru a mai
pune doi oameni sub acelai acoperi i a-i obliga s se suporte,indiferent care
sunt circumstanele.Oamenii au nevoie de spaiu,de libertate i de intimitate.
-Dar au nevoie i de o companie,nu crezi? De druire.De dragoste.
-Le gsesc n jurul lor,atunci cnd simt nevoia.
-Poate.Dar pui semn de egalitate ntre dragoste i sex? M refer la dragoste n
adevratul sens al cuvntului,la a fi ndrgostit.Nu poi gsi asta ntr-un bar,unde
te duci la agat,s te simi bine pentru o noapte i apoi s pleci vesel mai
departe.
-Nu simt c-mi lipsete ceva n via,pentru c n-am fost ndrgostit niciodat,
spuse el.De fapt,din ceea ce am vzut,dragostea i poate lua minile uneori.Nu
spun c nu exist i csnicii reuite,pentru c tiu c exist.Prinii mei au avut o
csnicie fericit timp de treizeci de ani,pn la moartea tatlui meu.
Dar statisticile au demonstrat c majoritatea csniciilor sfresc prin a fi un
dezastru.Am petrecut foarte multe ore,ncercnd s-i lipesc la loc pe membrii
unor asemenea csnicii.Ea bg n gur un crevete.
-Cum i ctigi existena?
-Sunt avocat,specialist n divoruri.
-Oh,neleg,murmur ea ncet.Asta explic un pic lucrurile.Nu te-ai ntlnit
tocmai cu frica csniciilor.
-Din pcate,nu,spuse el,ncruntndu-se.E aproape de neimaginat ce sunt n stare
s-i fac oamenii care odat au pretins c se iubesc.M refer,pe plan
sentimental,mai degrab dect fizic.
-De ce te-ai specializat n divoruri?
-Mi-am fcut specializarea n psihologia burlacului,nainte de a face dreptul.mi
plac ambele domenii i n felul sta pot s-mi folosesc cunotinele psihologice
n unele cazuri de divor.Prima mea responsabilitate este s ncerc s mpac
cuplul.Dac asta eueaz,mi ofer serviciile dac au nevoie de cineva cu care s
vorbeasc.Divorul este o experien traumatic pentru marea majoritate a
oamenilor.Vreau s fiu bine neles,nu sunt doctor n psihologie,dar unii oameni
ezit s solicite ajutorul de care au nevoie.
-Sunt impresionat,recunoscu Mallory.Sunt convins c majoritatea avocailor
nu acord atta interes clienilor lor.Zmbi.i sunt bucuroas c nu eti un
doctor n psihologie,plin de ifose.M-ai face s m simt nervoas i s m tem c
la sfritul ntlnirii noastre,vei ti mai multe despre mine dect tiu eu.
-M limitez doar la a te cunoate,spuse el,lundu-i mna n mna lui.
Din nou acea cldur,gndi Mallory,simind cum i gdil braul.Cldura aceea
dogoritoare,degajat de mna lui Michael Patterson.Era plcut,doar plcut,dar
totui...
-Stai puin,zise ea,trgndu-i brusc mna dintr-a lui.Dac ai studiat psihologia
att de aprofundat,cu siguran c poi gsi o explicaie n legtur cu mamele
noastre nebunatice.Michael i ddu capul pe spate i izbucni ntr-un hohot de
rs.
-Mallory,spuse el,zmbindu-i,aceste dou scumpe doamne nu sunt nebune.Sunt
plictisite! Vocifereaz ntruna despre nemulumirea produs de faptul c nu au
nepoi.Mama mea mi spune mereu c toate prietenele ei sunt bunici i c i ea
ateapt acest lucru din partea mea.Sunt unicul ei copil i mama mi-a spus c i
tu eti la fel.
-Plictisite? ntreb Mallory.i de aceea se bag singure la nchisoare? Se
prostesc,mergnd pe motociclete i pretinznd c sunt Sneak i Freak?
-Cred c era Snake i Jake.
-Cui i pas? Adevrul e c purtarea lor e cam deplasat,ca s exprime doar
plictiseala sau dorina de a legna un bebelu pe genunchi.Mama mea este
vduv de cnd aveam zece ani i n-a lucrat n viaa ei,dar nu-mi amintesc s o
fi auzit,spunnd vreodat c s-ar plictisi.Nu a avut niciodat probleme n a-i
umple timpul cu ceva.
-Nici mama mea,spuse Michael,mucnd din sandviul cu unc.tii,ar mai
putea fi posibilitatea real de a vrea s realizeze cartea aceea a lor.Dac e
adevrat,atunci n-a fost tocmai frumos din partea noastr c nu le-am luat n
serios.Nimeni nu-i prea btrn pentru a-i realiza un vis.
-Ce frumos sun!
-Ca titlul unui cntec,dar e adevrat.
-Ce zici de varianta asta? ntreb ea,aplecndu-se spre el peste mas.Scumpele
de ele vor s ne cupleze i au pus la cale un plan pentru a ne face s fim
mpreun.El se ncrunt.
-Nu m-am gndit la aa ceva.Mama a mai ncercat asta o dat sau de dou ori n
trecut.
-Oh,a mea e specialist n aa ceva.Nu s-a potolit pn ce n-am ameninat-o c
m mut n Siberia i-mi deschid acolo un centru de ngrijirea copiilor.
Michael,cum s aflm ce se petrece,cu adevrat,n capetele lor? Avem o ntreag
list de posibiliti.Dac acea carte este,cu adevrat,important pentru ele,ar
trebui s-o termine odat.Dnd dovad,bineneles,de mai mult bun-sim.Dac
ns e vorba de plictiseal sau de vreun plan ascuns,atunci le-a suci cu plcere
gturile.
-Sunt ntru totul de acord.Partea cea mai grea este pn aflm ce au pus,de
fapt,la cale.
-S le ntrebm? spuse Mallory plin de speran.
-Ha! Mary Louise Patterson ar mini cu neruinare,dac ar crede c o face pentru
o cauz bun,ca s-o citez ntocmai.
-La fel ar face i Clarissa Carson,cred,zise,oftnd Mallory.
-tii c mama s-a prefcut c i-a scrntit glezna odat,pentru c voia s m
cupleze cu o asistent? A pretins c avea nevoie permanent de cineva care s-o
ngrijeasc,apoi inventa diverse motive pentru care m chema la ea acas.Am
prins-o ns.Am venit pe neateptate i am gsit-o,jucnd popice!Mallory
izbucni n rs.
-Foarte ingenios!
-Ei bine,tot ce putem face este s ateptm i s le urmrim de acum ncolo cu
atenie.Fii mereu pregtit,Mallory.ncearc s gseti orice ne-ar putea ajuta s
nelegem ce se ntmpl.Vom ine legtura i vom compara observaiile.
-Da,bineneles,spuse ea i se concentr asupra mncrii din farfurie.Strict
profesional,gndi n sinea ei.Michael lsa asta s se neleag foarte clar.i
spunea c e frumoas,pentru ca n clipa urmtoare,s nu fie pentru el dect fiica
cuiva.Ct de puin mgulitor! Ct de dezamgitor! Ei bine,ce ar fi vrut? se
ntreb ea.Ca Michael Patterson s o trnteasc pe mas i s o seduc? Oh,ct
era de ridicol!
-Hai s trecem la un subiect mai interesant,zise el,trezind-o din reverie.Spune-mi
mai multe despre Honey Bee.
-E minunat,spuse ea,punndu-i jos furculia i zmbind emoionat.E ceva
luminos,o lume vesel i fericit.Primim copii ntre doi i patru ani.Am trei
femei care lucreaz pentru mine i care se poart minunat cu copiii.Sunt
liceniat n tiine administrative,n principal,iar secundar,n dezvoltarea
copiilor.Recunoscnd c am avut banii de la tatl meu,cu care mi-am nceput
afacerea,munca grea i construirea unei reputaii serioase a czut ns numai n
sarcina mea i au necesitat multe,multe ore de munc.
-De ce un centru pentru ngrijirea zilnic a copiilor?
-Pentru c iubesc copiii.ntotdeauna am suferit c am fost singur la prini.
Obinuiam s-mi nchipui c am o cas plin de frai i surori.Acum am
douzeci de copii care m nconjur n fiecare zi.
-Dar nu sunt ai ti cu adevrat.Printele apare la o anumit or i l ia pe fiecare
copil acas.Astfel eti liber s-i petreci seara cum doreti.
-Ce vrei s spui? ntreb Mallory,ncruntndu-se uor.
-Nu tiu,zise el,ridicnd din umeri.E o situaie convenabil,cred.Te poi juca,
fcnd pe mama,fr s ai responsabilitile reale pe care le implic un asemenea
rol.Ea deveni foarte rigid n scaun.
-i-ai intrat n pielea de psiholog,domnule Patterson? uier ea printre dini.Nu-
mi pas de insinuarea ta cum c a juca rolul unei mame frustrate la Honey Bee.
Copiii aceia sunt cu adevrat importani pentru mine.
-Hei,mi pare ru,spuse el,acoperindu-i mna cu a lui.mi cer scuze,
Mallory.Cred c am gndit cu voce tare,ncercnd s-mi imaginez cum e la
Honey Bee.Nu m-a preocupat niciodat pn acum un astfel de lucru,pentru c
nu am avut de ce.Femeile care muncesc sunt norocoase c exist asemenea
locuri,unde i pot lsa copiii i unde pot fi sigure c primesc toat ngrijirea i
dragostea de care au nevoie.
-Dar? ntreb Mallory,nc ncruntndu-se.
Am impresia c nu i-ai dus ideea pn la capt.
-Pi,zise el ncet,mi dau seama c avem foarte multe n comun.Suntem amndoi
bine pregtii profesional i oferim o asisten de care e mare nevoie.Cu toate
acestea,ne putem bucura de faptul c stm la grani,fr s ne implicm
emoional.Eu depun eforturi maxime cnd stau de vorb,de exemplu,cu soia
btuului cronic,dar nu sunt n pielea acelui brbat i nici nu-l iau cu mine seara
acas.Amndoi avem de-a face cu vieile oamenilor,Mallory,dar la sfritul zilei
bgm totul ntr-un sertar al minii i nu ne mai gndim la asta pn a doua zi
dimineaa.Culoarea pentru Michael Patterson: gri,gndi Mallory dintr-o dat.O
cea confuz,deas,cenuie.Nu era sigur c-i plcea ceea ce spusese el referitor
la ea i la copiii de la Honey Bee.Suna att de rece i de profesional,att de lipsit
de orice sentiment.
-nc mai eti ncruntat,observ el.neleg c nu eti de acord cu ceea ce am
spus.
-Nu tiu.Deschizi ui la nite domenii la care nu m-am gndit niciodat.E
derutant i destul de neplcut.
-Subliniez doar ct de multe avem n comun.Mi se ntmpl foarte rar s gsesc
pe cineva care s activeze n acelai domeniu cu mine.Rar,dar nviortor i
foarte deosebit.mi pare bine c te-am cunoscut,Mallory Carson.
Mallory clipi o dat i apoi realiz c Michael ncepuse s-i mngie mna.
Cuvintele rar,nviortor i foarte deosebit i rsunau n minte,ca i senzaia,de
acum familiar,a furnicturilor pe care le simea n stomac i care apoi i se
rspndeau n corp.Vocea lui Michael avea un timbru gros i calm ce prea c o
nvluie ca o mantie.Se simi aproape hipnotizat de ochii lui cprui,adnci,i
simi pulsul accelerndu-i-se.Deodat,un sunet ciudat se auzi de sub haina lui
Michael.i-o descheie repede i bg mna n interior.
-Pager-ul meu,o inform el.Trebuie s sun la birou.M scuzi pentru o clip?
-Da,sigur,spuse ea.l privi n timp ce traversa ncperea,observnd puterea
degajat de corpul lui musculos aflat n micare.Respir adnc,apoi duse la gur
o alt furculi plin cu crevei.Michael Patterson era,hotr n sinea ei,cel mai
neobinuit brbat pe care-l cunoscuse vreodat.Cnd o privise cu acei ochi de
culoarea ciocolatei,aproape c nu mai putuse s judece clar.Acele furnicturi,pe
care le simea n corp,erau ceva ce nu i se mai ntmplase pn acum.
Nu era sigur c-i plcea efectul pe care el l avea asupra ei.i nu era sigur c-l
plcea pe Michael nsui.Ceea ce spusese el despre lipsa de implicare
emoional n munca ei cu copiii de la Honey Bee nu era adevrat,nu-i aa?
ncuia oare,ntr-adevr,ua la ora ase n fiecare sear,pentru ca apoi s nu se
mai gndeasc la acei copii,pn a doua zi dimineaa?
Dar s afirme c se juca de-a mama,fr s aib responsabilitile ce decurgeau
din aceast situaie...Ce tupeu pe capul lui! Asta era chiar o grosolnie.
Portocaliu i grosolan,exact cum fusese n parcarea de la secia de poliie.
Cel mai bun mod de a-l aborda pe Michael Patterson,i spuse ea,era cel strict
profesional,n legtur cu mamele lor trsnite,i s-l priveasc doar ca pe fiul lui
Mary Louise i nimic mai mult.n acel moment el se aez din nou n scaun i-i
zmbi.
-Eti gata pentru nite plcint de cas? ntreb el.
-Da,aici este delicioas.Vreau una cu crem de nuc de cocos.Ceva important la
birou?
-Nu,doar o modificare n program.Trebuie s stau de vorb cu un presupus
criminal,care ncearc s dobndeasc un certificat de nebun.El rse.
-E o munc interesant.Mintea omului e fascinant.Nu-i dai seama cnd unul
dintre copiii de la Honey Bee e suprat sau preocupat de ceva?
-Pi,ba da.Am o feti de patru ani,o cheam Amy,care devine foarte nervoas
cnd i petrece weekend-urile cu tatl ei i proaspta lui soie.Nu cred c i-a
revenit nc de pe urma divorului prinilor i nu poate nelege de ce tatl ei are
acum o alt familie.
-Vezi? Pe tricoul tu de asear era scris:Copiii sunt i ei oameni.Ceea ce-i
foarte,foarte adevrat.Se opri i o privi,iar ea se gndi c se va cufunda n ochii
lui cprui i adnci.ncepi s-i dai seama ct de multe avem n comun,Mallory?
Ea se fora s nu fie captivat de vocea lui minunat.
-Cred c ar trebui s ne concentrm asupra mamelor noastre,Michael,rspunse
ea.i,dac au ntr-adevr de gnd s ne cupleze,s le spunem c,pur i simplu,
suntem incompatibili.
-Suntem? De ce?
-Pentru c n-am de gnd s m ncurc cu un brbat cu numele de Michael.Toat
lumea ne va arta cu degetul i va spune:Iat-i pe cei doi M.
El rse i cltin din cap.
-E nemaipomenit.Cei doi M.
-E un motiv serios.n afar de asta,Mallory i Michael sun ca ntr-un vodevil.
Sau ca o pereche de caniche-i.Sau...
-Mallory,o ntrerupse el,devenind dintr-o dat serios,i-e cumva team de mine?
-Nu vorbi prostii,spuse ea,aranjndu-i ervetul din poal.
El i ridic brbia cu degetul lui lung,fornd-o s-l priveasc n ochi.
-Te nspimnt cumva? ntreb el,cu voce sczut.N-a fost n nici un caz intenia
mea.Nici n-am vrut s te jignesc n vreun fel n legtur cu munca ta.Eti o
femeie frumoas,interesant i de-abia atept s te cunosc mai bine.Pn acum,
mi place tot ce-am descoperit despre tine.
Bun! gndi Mallory.Ba nu! Ru! Nu voia s aib de-a face cu brbatul acesta.
Bineneles,s-ar putea s fie o experien plcut s primeasc un srut mic de pe
aceste buze senzuale,dar putea tri i fr el.
-Oh,Mallory,opti el,punnd mna pe mas.A dori att de mult s te srut.Ai
cele mai ademenitoare buze pe care le-am vzut vreodat.
Oh,cerule,gndi Mallory.Nu avea s supravieuiasc acestei situaii.Ce se
ntmplase cu buna i inofensiva plcint cu crem de cocos? Voia s o srute?
Nu glumea? Ciudat!
-Dorii i plcint? ntreb chelneria.
-Da,rspunse Mallory,puin cam tare.Cu crem de cocos.i cafea.
-Eu a dori una cu nuci,v rog,zise Michael,i cafea.
-Vin imediat,spuse fata,plecnd grbit.
-n legtur cu mamele noastre,spuse repede Mallory.
-Credeam c am epuizat de mult subiectul acesta,spuse el,zmbindu-i.A
prefera,mai degrab,s discut despre cum ar fi dac te-a sruta.
-Ei bine,eu nu!
-De ce?
-Pentru c nu e ceva despre care oamenii discut.O faci i gata,pentru numele lui
Dumnezeu!
-Voi ine minte asta,spuse el,iar zmbetul i se mri.
-Michael.Se aplec peste mas spre el.Dac mamele noastre chiar au intenia s
publice o carte,vor suferi o mare dezamgire.Au aparate de fotografiat ieftine i
nu se pricep deloc la fcut fotografii.Pozele acelea n-au cum s ias bine.n afar
de asta,trebuie s aib aprobare sau ceva n genul sta,de la oamenii crora le-au
fcut fotografii.Nu vreau s vd c idealurile lor sunt sfrmate.
-Dar nc nu tim care este visul lor.
-mi dau seama.Oh,ce ncurctur!
-O vom lua ncet de acum ncolo.ncearc doar s fii foarte atent,vezi,poate
dm de vreo cheie.Ce prere ai? ncercm aa,ncetul cu ncetul?
Mallory tia c Michael Patterson nu se mai referea la mamele lor.Inima ei
ncepu din nou s bat repede i simi o senzaie ciudat n mijlocul
abdomenului.ncetul cu ncetul? Ha! Brbatul sta tia s potriveasc cuvintele,
era un brbat dat naibii,care avea ntr-adevr cu ce umple o pereche de blugi.
Ce? De unde i venise ideea asta absurd?
-Plcintele i cafeaua dumneavoastr,spuse chelneria.
-Slav Domnului,bombni Mallory.Mallory se concentr asupra plcintei de
parc era cel mai fascinant lucru din lume.O mnc pn la ultima firimitur,i
terse buzele cu ervetul,apoi privi ncet spre Michael.El sttea sprijinit de
sptarul scaunului,cu braele ncruciate peste pieptul lat.Etala unul dintre
zmbetele lui ameitoare,i Mallory se ncrunt.
-i-a plcut plcinta? o ntreb el.
-Da.Privirea i se opri pe plcinta lui,care sttea neatins pe farfurie.Ce nu-i n
regul cu plcinta ta?
-Nu-mi place crema de cocos.Ai mncat plcinta mea cu nuci.
Ea i puse cotul pe mas i i sprijini fruntea n palm.
-Nu pot s cred,spuse,simind c-i ard obrajii.
-Hei,zise el,scuturndu-i braul.F ceva minunat pentru ego-ul meu,spunndu-mi
c eu sunt cel care te-a tulburat att de tare,nu mamele noastre zpcite.Flateaz
masculul din mine,fragila mea personalitate i spune-mi c eu,Michael
Patterson,i-am luat minile cu armul i corpul meu nemaipomenit.
Hai,Mallory,f-mi o bucurie pe ziua de azi!Ea i ridic privirea i izbucni n rs.
-Cred c ar trebui s-i faci o programare la psihologul din tine i s-i verifici
sntatea mental.Fcu o pauz,apoi continu:mi pare ru c i-am mncat
plcinta.El i zmbi,un zmbet cald i linititor.Apoi,amuzamentul din ochii lui
dispru,fiind nlocuit de dorina sexual.
-Michael,nu,spuse ea ncet.
-S nu te privesc,s nu te admir,s nu m gndesc c vreau s te srut i s te in
n brae? De ce nu? Reaciile mele fa de tine sunt sincere.Nu pretind c nu te
gsesc deosebit de atrgtoare i c nu te doresc.
-i apoi ce urmeaz? ntreb ea tios.Suntem amndoi maturi,aa c de ce n-am
sri imediat n pat mpreun? Nu aprob sexul ocazional,Michael.De obicei,nu
particip la asemenea conversaii,dar nu mi-ai dat nici o alt ans.Acum,trebuie
s m ntorc la Honey Bee.
-Mallory n-am crezut nici o clip c eti adepta sexului ocazional sau c ai sri
din pat n pat,n tot Tucson-ul.Nu asta am insinuat.Am simit imediat c eti
genul de femeie sincer,care nu se joac,ntr-o relaie,cu un brbat.Exact asta am
fcut i eu:am fost sincer.Eti o femeie foarte frumoas i atrgtoare.Acum,vrei
s-i mnnci plcinta cu crem de cocos sau mi-o lai mie?
Ea zmbi i cltin din cap.
-Domnule Patterson,ar fi trebuit s intri n politic.
Ai un talent nemaipomenit de a te strecura din diverse situaii,dnd explicaii
evazive.El se ncrunt.
-i nu m placi foarte mult pentru c sunt aa,nu?
-Nu te cunosc suficient pentru a avea o prere.i puse ervetul pe mas.Trebuie
s plec.
-Te conduc la main,spuse el.Plti consumaia i ea i mulumi pentru acest
prnz,n timp ce ieeau din restaurant.
-Plcerea a fost de partea mea,spuse el.Chiar dac mi-ai furat plcinta.
Ea zmbi.
-E clar c-i rmn datoare cu o plcint cu nuci.
-Nu voi uita acest lucru,zise el cu voce sczut.Ea l privi repede,dar el se uita
spre cer.
-S-a nnorat ct timp am fost n restaurant,spuse el.i s-a fcut i mai frig.Nu
vrei s-i pui haina pe tine?
-Da,cred c o voi pune,zise ea,acum c rochia i se uscase.El i lu sacoul din
mn i i-l inu.Dup ce ea l mbrc,i trecu minile peste umerii ei,
prelungind acel moment.Cldura provocat de atingerea lui o strbtu pe
Mallory i ea se simi incapabil s vorbeasc cnd Michael i cuprinse umerii
cu braul lui.
-Unde e maina ta? ntreb el.
-n parcarea lateral,rspunse ea,rugndu-se ca vocea s-i sune calm.Parcarea
din fa era plin,cnd am venit.El aprob din cap i pornir mpreun pe trotuar.
Michael o trase i mai aproape de el.Mallory era marcat de fora degajat de
braul lui,de puterea corpului lui musculos,care era att de aproape de al ei...
Simi chiar mirosul de pdure al aftershave-ului.Senzaia de masculinitate,
degajat de Michael,o fcu s-i contientizeze i mai mult propria feminitate i
simi o senzaie ciudat de siguran i protecie n timp ce mergea alturi de el.
-Iat-o,spuse ea,artnd spre main.
-E albastr? Noaptea trecut mi s-a prut c avea o culoare ciudat,aa,ca supa
de mazre.i Michael pruse portocaliu,gndi ea,zmbind.
-Din cauza luminii din parcare.
-Ce loc potrivit pentru prima noastr ntlnire,zise el,rznd ncet,n timp ce se
oprir n dreptul mainii ei.
-ntr-adevr.i mulumesc nc o dat i...
-Mallory,o ntrerupse el,cuprinzndu-i faa n palme,acum am de gnd s te
srut.Ea nghii n sec.
-Poftim?
-tiu c ai spus c srutrile nu trebuie discutate nainte,dar m-am gndit s te
avertizez c te voi sruta.
-n parcare? ntreb ea,cu vocea ciudat de ridicat.
-Sunt nebun n a sruta femei frumoase n parcri,spuse el,coborndu-i ncet
capul.i apropie buzele de ale ei,apoi i trecu limba peste buza ei inferioar.Ea
oft cuprins de o senzaie minunat,iar el i cuprinse gura,cutnd i gsind
locul dulce dinuntru.Ea i ridic braele i-i cuprinse gtul,afundndu-i
degetele n prul lui des.Srutul se intensific.Limbile lor se mpleteau lenee,n
cercuri seductoare,i Mallory simi c ceva ncepe s pulseze n adncul ei.
Culoarea focului,i opti mintea ei.Srutrile iui Michael erau ca o flacr
mistuitoare,plin de dorin.O ptrundea pn n adnc,aprinzndu-i pasiunea
din interior.Snii ncepur s-o doar i-i simi neobinuit de grei,iar genunchii i
tremurau.
-Mallory,opti Michael,cnd buzele lui se desprir,n sfrit,de ale ei,cred c ar
fi mai bine s m opresc.Chiar acum!
-Ce? opti ea vistoare.
-Mallory,suntem n parcare!
-Oh,Sfinte Doamne,zise ea,dndu-se un pas napoi.El i lu minile i i le duse
pe rnd la gur,srutndu-i palmele.Mallory se cutremur.
-A fost un srut pe cinste,domnioar Carson,zise el cu voce rguit.
Incredibil,a spune.Ai fi foarte jignit dac i-a sfia hainele i am face
dragoste pe capota mainii? Deloc,i spuse ea.Prea o idee nemaipomenit.
-A supravieui,rspunse ea,zmbindu-i.El i deschise portiera.
-Vom vorbi n curnd,i promise el.
-Despre mamele noastre,spuse ea,urcnd n main.
-Printre altele.El trnti portiera,iar Mallory fu nevoit s se concentreze pentru a
introduce cheia n contact i a iei din parcare.Cnd privi n oglinda retrovi-
zoare,l vzu pe Michael stnd i privind-o,n timp ce se ndeprta.Abia dup ce
trecu de prima cldire,de dup restaurant,Mallory rsufl uurat.
Acel srut,se gndi ea,o topise complet.Fusese ceva ce nu mai simise niciodat
pn atunci,i luase minile i-i transformase trupul nr-un vrtej.Michael
Patterson sruta ca un profesionist! i era un brbat foarte periculos!
Cnd fusese n braele lui,cu buzele i limba care fceau minuni,l dorise cu
disperare,dorise s fac dragoste cu un brbat pe care de-abia l cunoscuse.
Doamne,ce se ntmpla cu ea? Nu era adepta sexului ocazional.Nu obinuia s
se srute la lumina zilei,n parcri aglomerate.Dar totui o fcuse.Se lipise de
trupul lui Michael,ca un lipici foarte puternic i-i rspunsese la srutri,prin
abandon.Ct de minunat fusese acel srut!
-Nu te mai gndi la asta,zise ea cu voce tare.Uit c s-a ntmplat vreodat.Ha!
Pe cine voia s pcleasc?
La Honey Bee era linite,pentru c era ora somnului de dup-amiaz.Mallory
intr n biroul ei i se aez,oftnd,n scaun.
-Ai luat un prnz plcut? ntreb o voce de femeie,bgnd capul pe u.
-Bun,Patty,spuse Mallory.Da,a fost un prnz plcut,dei n-a produs nici o
soluie miraculoas.
-Cele dou mame de temut? ntreb Patty,rznd.Intr n birou i se aez n
scaunul din partea opus lui Mallory.Eu nc sunt de prere c ele joac un
rol,aa cum fac copiii.Ce crede fiul lui Mary Louise?
-Michael nu tie sigur ce pun la cale.Am hotrt s ateptm i s le urmrim
pentru o vreme.
-Credeam c-l cheam Mikey.Mallory rse.
-Numai pentru Mary Louise.Crede-m,Patty,acest brbat nu arat a Mikey.
-Oh? Pare interesant.Arat bine?
-Nemaipomenit!
-Adevrat? ntreb Patty,ndreptndu-se n scaun.Crezi c l-ar interesa o femeie
de treizeci i doi de ani,divorat,cu un biat de patru ani? O femeie care are
numai cteva zeci de kilograme n plus i un nas ct toate zilele? O femeie
care,bineneles,sunt eu.
-Nu e nimic ru n legtur cu nasul tu.
-E urt,dar la fel e i corpul meu.Las-o balt! Am fost cstorit cu un brbat
superb.Viitorul meu so va trebui s fie urt ca noaptea.Asta va reduce riscul de
a umbla din femeie n femeie.Cu ce se ocup frumosul Michael?
-E avocat,specializat n divoruri.Mai are studii de psihologie,cu care i ajut
clienii cnd e nevoie.
-Oh,u-hu,chiar c las-o balt.N-a putea niciodat s ascund c sunt un pic cam
nebun.Michael e n ntregime al tu,Mallory.Du-te i ai binecuvntarea mea.
-Nu intenionez s m duc nicieri cu Michael Patterson,spuse Mallory.Numai n
pat,opti mintea ei.Nu!
-Hei,zise Patty,n-am vrut s te supr.
-mi pare ru,sunt doar obosit.ncep s cred c viaa mea monden att de
agitat e mai mult dect pot face fa.Pe lng asta,s alerg n toiul nopii la
secia de poliie mi reduce i mai mult timpul destinat somnului.Dac veni
vorba de somn,presupun c drglaii ti dorm cu toii?
-Mda.Sau,cei puin,stau cumini.Sper c nu va ploua.Devin att de slbatici cnd
eti nevoit s-i ii n cas,timp de patru ore.Te termin pn la sfritul zilei.
-i apoi mai ai n fa o sear ntreag cu Andy,spuse Mallory,ncruntndu-se.
-Bineneles.De unde i ia toat energia,nu voi reui s aflu niciodat.Mergem
acas,mncm,apoi vine ora bii,dup aceea povestea sau un joc,apoi bea de
zece ori ap nainte de a se culca.
-n timp ce eu,doar ncui aici i merg acas n apartamentul meu linitit sau
petrec o sear n ora.
-Oh-h-h,gemu Patty.Sun dumnezeiete.Nu,glumesc.Nu mi-a putea imagina
viaa fr Andy.Tatl lui e o lichea,dar eu am un copil tare drgla.Sigur,sunt
zile cnd mi doresc ca,a fi mam,s nu fie ceva ce s-mi ocupe toate cele
douzeci i patru de ore dintr-o zi.Tu ai fost deteapt,Mallory.Eti mmic toat
ziua i i aparii n ntregime seara.
-Michael a spus ceva asemntor azi la prnz.Nu tiu,Patty.Asta sun de parc
a fi egoist,de parc nu m-a implica emoional n ceea ce fac cu aceti copii.De
parc m pstrez pentru serile mele distractive.
-Nu m-am gndit c ai fi egoist,zise Patty,ridicnd din umeri.Ai un stil de via
excitant,foarte ocupat,asta-i tot.Cstoria i copiii par s nu se potriveasc n
schema ta de via.Nimic nu e ru n asta.M duc s pregtesc paharele pentru
suc.
-Vin i eu ntr-o clip,spuse Mallory ncet,
-Nu te grbi,zise Patty,ieind din camer.Mallory i aps degetele tremurnde
pe tmple.nti Michael,acum Patty,gndi ea.Ei bine,se nelau amndoi.Voia cu
adevrat propriii ei copii i un so pe care s-l iubeasc.
Nu-i aa? Da,sigur,voia.Dar ce spusese Michael? C ei doi i nchideau grijile
profesionale ntr-un sertar,la sfritul zilei i se gndeau din nou la ele a doua zi
dimineaa.El nu se punea n pielea unui btu,care-i btea nevasta...,iar ea nu
se punea n pielea unei mame.
La naiba cu Michael Patterson!Totul fusese att de clar pentru ea pn acum,att
de clar i imaginase totul n mintea ei.Se va cstori cu brbatul viselor sale,vor
avea copii,iar cnd copiii vor crete suficient i va aduce la Honey Bee n fiecare
zi.Va avea ce e mai bun din amndou...o familie iubitoare i o carier strlucit.
Dar ce tia ea,ce tia cu adevrat,despre asta? Nu fusese niciodat ndrgostit
i,Dumnezeu s-o ajute,nu fusese nici mam pn acum.Se juca de-a mama cu
copiii altor femei.Avusese ea vreodat grij de un copil bolnav? se ntreba.
Nu,mamele i ineau copiii acas,cnd erau bolnavi.n timp ce Patty i fcea
baie unui Andy neastmprat,ea sttea ntr-o baie plin cu spum,sorbind lene
dintr-un pahar cu vin alb.n timp ce ea se mbrca cu o rochie elegant pentru a
merge la o petrecere,Patty probabil citea Cei trei purcelui bieaului
nzdrvan din braele ei.Cerule,parc totul s-a ntors cu fundul n sus,i zise
ea,n timp ce ochii i se umpleau de lacrimi.Dintr-o dat,se simea foarte nesigur
de ea i de viitorul ei.Ce fel de joc jucase pn acum? Oare gsise,n
subcontientul ei,defecte tuturor brbailor care avuseser intenii mai serioase?
Fuseser oare cu adevrat nepotrivii,sau doar ea gsise de fiecare dat cte o
scuz pentru a amna planurile legate de ntemeierea unei familii?
De ce nu se cunoscuse-mai bine pn acum? Cine era ea? De ce se temea? Ce
voia cu adevrat de ia via? Att de multe ntrebri,ntrebri care fuseser acolo
i pn acum,nainte de a lua masa cu Michael Patterson.El intuise ceva n
interiorul ei,simise ceva ce ea,ea nsi,nu tia c exist.O privise cu ochii lui
hipnotici i gsise drumul spre sufletul ei.Ce-i fcuse el vieii ei att de ordonate
i linitite pe care o avusese pn acum?
Oh,la naiba cu Michael Patterson!

CAPITOLUL 3
Mallory ajunse devreme n dimineaa urmtoare la Honey Bee.Intr dintr-o
camer ntr-alta,fr s vad rafturile pline cu jucrii i cri,fr s vad mobila
de culoare deschis,de nlimea copiilor,sau paturile nirate unul lng altul,din
camera de dormit.Cartoane,pe care erau desenate albine mari ce-i zmbeau,
atrnau pe perei,dar nici asta n-o nveseli.Petrecuse seara trecut acas,lucru
neobinuit pentru ea.i,n timpul acelor ore,ce-i pruser nesfrit de lungi,
rumegase pe toate prile ceea ce-i spusese Michael la prnz i comparase cu
ceea ce credea c vrea ea de la via.
nelegea de ce Michael,un avocat specializat n divoruri,avea nevoie de o minte
perfect ordonat,n care ncuia n sertare evenimentele fiecrei zile.El avea de-
a face cu visurile destrmate ale oamenilor,cu vieile lor distruse.Pentru el,dac
nu era n stare s lase totul la o parte,cnd prsea biroul,ar fi fost foarte
nesntos i lipsit de nelepciune.i nelegea felul n care se comporta,avnd o
profesie att de solicitant.
Dar ce putea spune despre ea? Cum i justifica ea comportamentul fa de
copii? Era ceva automat,atunci cnd i strngea n brae,cnd le tergea lacrimile
sau rdea mpreun cu ei? Oare chiar nu tia cum s druiasc dragostea cu
adevrat? Mallory oft,simindu-se obosit att fizic,ct i emoional.
Avea,probabil,nevoie de o vacan,dar nu avea cum s i-o ia acum.Nici nu voia
s se gndeasc n ce necazuri puteau intra Clarissa i Mary Louise cu aventurile
lor.Ea i Michael trebuiau s le supravegheze cu atenie.
Michael...n acel moment,ua de la intrare se deschise i trei copii ddur
nval,ntrecndu-se i salutnd-o veseli.Cu un zmbet slab,Mallory le iei n
ntmpinare.Ziua la Honey Bee ncepuse.

Dou ore mai trziu,Mallory se aplec asupra unei msue joase,ajutnd o feti
s lipeasc bucile unei csue din hrtie.Rezultatul acestei activiti trebuia s
fie agat pe perete i fiecare copil i aducea contribuia cu propria lui imagi-
naie.Patty scosese un ipt de groaz cnd Andy desen un chip foarte rotund,
declarnd c este mama lui.
-Mallory? strig secretara,bgnd capul pe u.La telefon!
-Mulumesc,Denise,spuse Mallory.Se spl repede de lipiciul de pe mini,se
terse cu un prosop de hrtie i se ndrept spre birou.M ntorc imediat,Patty.
-Nici o problem,rspunse Patty.Andy i cu mine vom avea o discuie foarte
serioas despre viziunea voluptuoas,pe care o are asupra: mamei lui.Jason,nu-i
colora nasul lui Sally.Limiteaz-te la hrtie,tinere!
n biroul ei,Mallory ridic receptorul.
-Mallory? se auzi o voce grav la cellalt capt al firului.
Michael! se gndi ea i-i inu respiraia...
-Aici e Michael Patterson.tia asta.i cunotea vocea,gustul,mirosul...
-Bun,Michael,spuse ea,lsndu-se ntr-un scaun.
-M-am gndit c ar fi bine s te avertizez,zise el chicotind uor.Vei avea o
vizit.
-Vizit?
-Mary Louise Patterson i Clarissa Carson vor descinde la Honey Bee pentru a
face fotografii copiilor pentru cartea lor.
-Oh,nu!
-Oh,da! Tocmai am sunat-o pe mama i am prins-o cnd ieea din cas pentru a
o lua pe Clarissa.
-Minunat! bombni Mallory.Am nevoie de asta,cum am nevoie de o durere de
dini.
-nveselete-te! Ar fi putut fi mai ru.
-M ndoiesc.Cum,m rog,ar fi putut fi i mai ru?
-Vin cu maina mamei mele,nu clare pe motocicletele lui Snake i Jake.
-Drgu,Michael.Prea drgu pentru a fi exprimat n cuvinte!El izbucni n rs.
-Fii pe faz,colega,spuse el.Vezi ce informaii poi s culegi,vreo cheie,tii tu ce
vreau s spun.Avem nevoie s aflm mobilul acestei aciuni,iubito.
-Dac asta a vrut s fie n stilul lui Bogart,zise Mallory,rznd,nu prea i-a
reuit.
-Hm,nu? Oh,bine.Ascult aici.Dac eti liber,ce-ar fi s ne ntlnim disear i
s lum cina mpreun? Astfel mi vei putea spune ce-ai descoperit n legtur
cu cele dou doamne care au speriat Tucson-ul.La apte e bine?
Ea se ncrunt,n timp ce-i examin agenda.Avea o ntlnire dup-amiaz,dar
numai pentru ceva de but.Ar putea fi acas pe la...
-Ce zici de apte i jumtate? l ntreb ea.
-Foarte bine.Ce zici dac voi cumpra pizza n drum spre tine? Ai adresa trecut
n carte?
-Da,este trecut apartamentul.
-Grozav! Ne vedem atunci.Oh,i...succes!
-Mulumesc,spuse ea sec.
-i...Mallory? Las-i prul liber disear,te rog.Pa.
-La revedere,rspunse ea tonului care se auzea n receptor.S-mi las prul liber?
repet ea n gnd.Ce tupeu! Era o neobrzare din partea lui s-i spun aa ceva.
Cum ar fi dac ea i-ar spune s vin fr cma? Era o idee de-a dreptul
tentant.Oh,ce Dumnezeu!
-Bun,bun,se auzi vocea mamei ei care ddu buzna n biroul lui Mallory,urmat
de Mary Louise.
-Vai,vai,ce surpriz,spuse Mallory,ncercnd s par surprins.Crui fapt datorez
onoarea acestei vizite,doamnelor?
-Vrem s facem fotografii cu copiii,pentru cartea noastr,spuse Clarissa.
-Mam,nu sunt sigur c poi folosi n carte fotografiile diverselor persoane,dac
nu le ceri nainte permisiunea.Ai discutat asta cu avocatul tu?
-Nu m-am gndit niciodat la aa ceva,zise Clarissa,privind plafonul.Am putea
rmne n fundul gol.
-Din nou ai o exprimare foarte plastic,constat Mallory,ridicndu-se n
picioare.
-Mikey s-ar supra foarte tare pe mine dac a rmne n fundul gol,spuse Mary
Louise.Ar njura i ar urla zile n ir.
-i eu a face la fel,zise Mallory.
-Pi,spuse Clarissa vesel,vom opri orice aciune,pn ce voi discuta cu
sftuitorul meu legal.Dar,de vreme ce tot suntem aici,i-am putea da o mn de
ajutor cu copiii.
-Bun idee,spuse Mary Louise.
-N-ai vrea,mai degrab,s mergei direct la avocat? le ntreb Mallory.Vreau s
spun,la urma urmei,cartea este n capul listei voastre de prioriti,nu-i aa?
-Este? ntreb Clarissa.Oh,da,bineneles c este.Dar pari obosit,Mallory.E
datoria mea de mam s-mi ajut copilul de cte ori este posibil.Vino,Mary
Louise.S vedem ce fac copiii.Oh,Sper c micul Jeffy este aici.Pur i simplu m
topesc cnd mi zmbete.
n timp ce cele ele ieeau din camer,Mallory se sprijini de colul biroului.Toat
povestea cu cartea aia era un pretext! gndi ea.Nici nu le interesa dac se va
publica vreodat sau nu.Scopul pentru care veniser la Honey Bee,n dimineaa
asta,era acela de a se juca cu copiii.Nu exista nici un dubiu asupra acestui lucru.
Michael avusese dreptate.Clarissa i Mary Louise se plictiseau...i doreau s fie
bunici.Oh,aveau ele un vis,dar nu pe acela de a termina cartea i de a-i vedea
numele trecut pe copert.Visul lor era legat de nuni,apoi de a face baie unor
bebelui.Dar pn unde mergea oare toat fantezia lor? Includea i
binecuvntarea lui Mallory Carson i Michael Patterson? Sau s-ar fi mulumit s
se cstoreasc fiecare,indiferent cu cine,atta vreme ct le era astfel asigurat
posibilitatea de a deveni bunici? Interesant.Foarte interesant.Ei bine,avea oricum
ceva nou de raportat lui Michael disear.
Michael,se gndi ea.Venea la ea pentru a mnca mpreun pizza la cin.Nu era
mare lucru.Se putea descurca.Oh,chiar? Putea oare,ea,care se lipise de corpul lui
i-l srutase ca o nebun,ntr-o parcare plin de lume,s se comporte decent n
propriul ei apartament,singur cu Michael? Sigur c putea.Doar nu era o femeie
desfrnat.i va povesti ce aflase despre mamele lor,l va stura cu pizza i-l va
trimite acas.Foarte simplu!
Ziua trecu repede la Honey Bee.Copiii le adorar pe Clarissa i Mary Louise,iar
Mallory nu avu ce face dect s zmbeasc,vznd raportul dintre cele dou
generaii.
-Mamele sunt nemaipomenite,i spuse Patty lui Mallory dup-amiaz.Mulumit
lor,nu voi ajunge acas total epuizat n seara asta.Poate l voi lua pe Andy
disear s mncm n ora,ca premiu.
-De ce nu chemi o baby-sitter s stea cu Andy i s-i oferi i ie o cin n ora,ca
premiu? ntreb Mallory.Poi vedea i un film dup aceea.
-N-ar fi cinstit,rspunse Patty.Andy merit s fie recompensat pentru faptul c
are o mam care nu e tocmai cu picioarele pe pmnt.Ne vom distra bine
mpreun.Am de gnd s le dau Clarissei i lui Mary Louise un pupic mare la
plecare.Au atta rbdare cu copiii!
-Da,ar fi nite bunice minunate,spuse ncet Mallory.
-Ei,poate btrnul Mikey le va cadorisi cu unul.tii tu,poate ia o fat care s-i
fac civa Mikey mai mici.
-Pe mine nu m crezi n stare s produc un nepot? ntreb Mallory,ncruntndu-
se.
-Oh,pi...da,sigur,zise Patty,ridicnd din umeri.Dar credeam c tu i-ai planificat
deja viaa,n felul n care o doreti.
-Jucndu-m de-a mmica n timpul zilei i avnd serile libere pentru tot ce-mi
poftete inima, spuse Mallory,simind un nod n gt.
-Exact.Au! Kevin i-a vrsat sucul.Am eu grij de asta.Treaba unei mame nu se
sfrete niciodat,adug ea n timp ce se ndeprt n grab.
A unei mame adevrate,gndi Mallory cu tristee.Una care se pretinde doar a fi
mam,care se joac de-a mama,ncuie ua la ora ase seara i pleac.

La apte i jumtate,n aceeai sear,Mallory se ntoarse repede acas.Arunc


geanta i jacheta pe canapea i intr grbit n dormitor.Acolo lu repede o
pereche de blugi foarte scumpi i un tricou albastru,din camir,i se schimb,i
perie prul,pn cnd deveni o cascad ntunecat ce se revrsa peste umeri.i
aminti de rugmintea lui Michael de a-i lsa prul liber,apoi ncepu s-l
rsuceasc n vrful capului ntr-un coc.n clipa urmtoare avu un moment de
ezitare i ls uviele grele de pr s-i cad din nou peste umeri.
-Oh,la naiba,de ce nu,la urma urmei? se adres ea propriei reflecii din oglind.
Putea foarte bine s recunoasc faptul c mbrcase tricoul albastru,pentru c
fcea lucruri nemaipomenite cu ochii ei i tia c blugii aceia scumpi erau
strmi exact acolo unde trebuia.Se mbrcase pentru Michael,atunci de ce nu
i-ar lsa i prul,aa cum i plcea lui? Nu avea nici un rost s se joace cu toat
povestea asta.Jocuri.S joci nite jocuri.Din nou acest lucru,sursa ei de confuzie
i nefericire.Cumva,undeva,se pierduse pe sine,pe Mallory Carson,n viaa pe
care o dusese.Voia cu adevrat un o i un copil? Voia? Sau de fapt era perfect
mulumit cu viaa pe care o ducea? i,la naiba,de ce nu tia exact?
Se ntoarse n living-room i ncepu s strng la repezeal ziarele i revistele
care erau aruncate peste tot.Tocmai i atrnase jacheta n dulap,cnd auzi o
btaie n u.Deschise i ddu ochii cu un Michael Patterson foarte zmbitor.
-Pizza comandat de dumneavoastr,spuse el,intrnd n apartament.E nc
fierbinte,dac-i vine s crezi sau nu.i-e foame?
-Categoric,zise ea,nchiznd ua.Oh,miroase delicios.
-n punga aia de sub braul meu e bere i ap mineral.N-am tiut ce preferi.
-Pizza i bere.Perfect.Urmeaz-m,domnule Patterson.
-Oriunde,domnioar Carson,spuse el cu voce sczut.Nu trebuie s-mi spui de
dou ori.Ea rse,ignornd fiorul care-i traversa coloana vertebral,i-l conduse
pe Michael n sufragerie,iar ea se duse n buctrie pentru a aduce pahare i
erveele.n regul,gndi ea.Deci,Michael arat nemaipomenit n blugi deco-
lorai i n tricou nchis la culoare,oare-i scoate n eviden umerii lai.Iar,prul
lui,de un blond-cenuiu,pare s-i invite degetele s i se ncurce prin el.Era
dispus s recunoasc faptul c respiraia i devenise neregulat,pentru c el
arta i mirosea att de bine.i,ce era cu asta?
-Michael,l strig ea,am nite nouti de ultim or pentru tine!
-i eu am una pentru tine,spuse el,direct din spatele ei.Ea se rsuci i se izbi de
pieptul lui puternic,ca de un zid.i nl ncet capul pentru a-l privi i braele
lui puternice o ncercuir.
-N-am tiut c erai aici,murmur ea cu voce tremurtoare.Adic,te credeam n
sufragerie.
-Trebuia s vin s-i spun ultimele mele nouti.
-Oh! i care sunt acestea?
-Am de gnd s te srut din nou.Realizez c iar vorbesc nainte s-o fac i tu crezi
c-i o prostie,dar n cazul sta e absolut necesar.
-Este? ntreb ea,nghiind n sec.
-Este.Dup cum vezi,vreau s-i spun de ce am de gnd s te srut din nou.
Pentru c srutul acela din parcare a fost nemaipomenit.Tu te simi ca n rai n
braele mele,iar a te sruta este ca i cum a gusta nectarul unei flori frumoase.
Presupun c sun prostete,dar e adevrat fiecare cuvnt.Am retrit acel srut de
nu tiu cte ori i acum am nevoie de nc unul pentru a-mi remprospta
amintirile.Deci,am de gnd s te srut...
-Oh-h-h,Sfinte Doamne,opti ea,simind c se topete n braele lui.sta a fost
cel mai frumos lucru pe care l-am auzit vreodat.Srut-m,Michael.M-ai
convins c e o idee nemaipomenit.
-Am crezut fiecare cuvnt pe care l-am rostit,zise el,aplecndu-i capul.
Gura lui se contopi cu a ei,iar ea se ridic pe vrfuri pentru a-i ncercui gtul cu
braele.Un oftat de plcere i scp,iar el i rspunse desprindu-i uor buzele i
ptrunznd cu limba n gura ei.La nceput srutul avu consistena ceei i a
tciunilor ce ard mocnit, dar apoi tciunii fur aprini de flacra puternic a
pasiunii.Minile lui Michael alergau pe spatele lui Mallory,apoi se fixar pe
fesele ei,lipind-o mai strns de el.Ea i simi erecia puternic.El gemu adnc i
srutul continu.Mallory simi c ceva ardea puternic n adncul ei.n timp ce
limbile lor se mpleteau ntr-un dans ritmic,snii ncepur s-o doar de dorina
de a fi atini de minile puternice dar att de blnde ale lui Michael.Simi cum el
se cutremur de dorin i-i lipi corpul mai tare de el.
-Mallory,zise el gfind,smulgndu-i gura de pe a ei.Doamne,ct te doresc! Te
doresc al naibii de mult.
-Da,opti ea vistoare,apoi,peste numai o clip strig: Nu! Ce fac?
-M srui,recunoscu el,fr s-i dea drumul din braele lui.i vrei s fac
dragoste cu tine.M doreti cu adevrat,Mallory,tiu asta.
-i eu tiu asta,spuse ea,punndu-i minile pe pieptul lui,dar n-am de gnd s
fac sex cu tine.
-Nu.Nu vom face sex,nu sex ocazional.Vom face dragoste.E o mare diferen
ntre aceste dou lucruri.
-De semantic,Michael.
-De grad de emoii implicate,Mallory.Ea se trase din braele lui.
-Aa ceva,spuse ea,din partea unui brbat care-i nchide emoiile ntr-un sertar
al minii? Maxilarul lui se nclet.
-M refeream la munca mea,cnd am spus asta.Ar fi necesar s nelegi c
trebuie s-i lai profesiunea la o parte la sfritul zilei.i tu faci acelai lucru.
-Da,cred c trebuie s recunosc c fac acelai lucru,spuse ea ncet.
-i c n-are nimic de-a face cu noi doi,ca brbat i femeie,care ne dorim
reciproc.Se ntmpl ceva nemaipomenit ntre noi,Mallory.Nu poi nega acest
lucru.
-Da,okay,te doresc,zise ea,cu vocea crescndu-i n intensitate.Dar nu tiu de ce!
E oare vorba doar de atracie fizic? Sau e altceva? Ceva nou i deosebit? Ceva
ce n-am mai trit pn acum? Nu tiu.i tii de ce nu tiu? Pentru c nimic nu mi
se pare s mai aib rost n viaa mea n momentul de fa.Nimic! De cnd te-am
cunoscut,din cauza lucrurilor pe care mi le-ai spus i pe care le-ai fcut,am
devenit total ameit i zpcit.
-Nu neleg,spuse el,frecndu-i ceafa cu mna.Lucrurile pe care le-am spus i
pe care le-am fcut? Ce lucruri?
-Oh,Michael.E totul att de complicat i...i pizza se rcete.
-Hei,zise el,apropiindu-se i bgndu-i degetele n prul ei.Vorbete cu mine.E
clar c eti suprat de ceva i cred c pe undeva e din vina mea.
-Nu,nu e vina ta,spuse ea,privind n sus spre el.Nu numai.M-am jucat cu viaa
mea.Apoi tu...tu ai spus...Patty a spus Atunci am tiut c n-am fost sincer n
legtur cu...Acum nici nu mai tiu ce vreau cu adevrat.Vezi? i-am spus c
sunt total ameit i zpcit.El cltin din cap.
-N-am neles un cuvnt din tot ce ai zis.
-Halal psiholog i avocat mai eti! spuse ea,reuind s zmbeasc slab.
-Credeam c sunt unul bun.Eram sigur c pot face fa la orice.
Dar m-ai ameit complet,copilule.
-Oh,bine,zise ea,ridicnd minile n sus.M voi descurca eu ntr-un fel.
Cred.Sper.Trebuie!
-n acelai timp,spuse el zmbind,hai s facem dragoste.
-Nu,hai s renclzim pizza n cuptorul cu microunde.
-Am presimit eu c nu vom face dragoste.Unde-i berea? Vreau o bere.Merit i
cer o bere.Mallory rse i scoase dou farfurii din dulap,pe care le trnti n
minile lui Michael.El le duse n sufragerie.Era att de tandru,de grijuliu i de
amuzant,gndi ea.Fusese foarte nedrept din partea ei s i-o spun n fa c era
vinovat de confuzia din mintea ei.Dar el nu se suprase,ci dorise sincer s-o
ajute.i el ar fi putut s-o acuze c,dup ce l srutase aa cum o fcuse,ceruse o
pauz,pn s mearg mai departe.Dar n-o fcuse.Fusese dulce,nelegtor i
iubitor.Iubitor? Tipul de brbat de care s-ar fi putut ndrgosti?
Dumnezeule mare,nu! Era ultimul lucru de care avea nevoie n momentul de
fa,i spuse ea.Nici mcar nu tia dac voia s se ndrgosteasc.i chiar dac
voia,Michael nu era brbatul potrivit.Cstoria era pentru el o adevrat
calamitate.Fugea de ea ca de cium.Dac viitorul ei includea un so i copii,
brbatul potrivit nu era Michael Patterson.Pizza era fierbinte cnd Mallory o
puse pe masa din sufragerie.Se aez vizavi de Michael i-i zmbi.
-Ct de masculin,constat ea.Bei bere direct din cutie.
-Chiar aa? Ei bine,scumpo,se prosti el,ateapt numa' pn'ce m vei vedea
strivind cutia ntr-o singur mn.
-Scutete-m,spuse ea,rznd i lund o felie mare de pizza.Oh,arat foarte bine.
-Sunt un aductor grozav de pizza,Mallory.Acum a vrea s-mi spui cu ce te-am
suprat.Ea scutur din cap i muc din felia de pizza.
-Nu,ha? Se ncrunt.Atunci,las-m s m gndesc.Am ipat la tine la secia de
poliie,dar mi-am cerut scuze pentru asta.i-am fcut mama icnit,dar am
recunoscut c i a mea e la fel.Am luat un prnz foarte plcut mpreun,la care
am subliniat ct de multe lucruri avem n comun.Am spus c eti frumoas,tu
mi-ai furat plcinta cu nuci.Srutul din parcare! Asta e,nu-i aa? Crezi c i-am
stricat reputaia,pentru c te-am srutat n parcarea unui restaurant.
-Nu.
-Oh! Pi,e foarte bine,pentru c a fost un srut nemaipomenit! ntrecut numai de
srutul din buctrie.Atunci,ce-am uitat?
-Nimic,Michael,te rog.mi pare ru cu adevrat c m-am comportat n felul sta.
Totul e pentru c am o groaz de lucruri n minte,dar de asta nu eti tu vinovat.
Trebuie s-mi fac ordine n nite gnduri,atta tot.
-Pi,i stau la dispoziie dac vrei s vorbeti cu cineva.Okay? Nu e o discuie
cu psihologul i avocatul Patterson.Sunt eu,Michael,care te place foarte mult,
Mallory Carson.
-Mulumesc,spuse ea.Ochii li se ntlnir pentru o clip lung,o clip intim,apoi
Mallory i feri privirea i o ndrept spre berea din pahar.Michael era att de
drgu,se gndi ea.Ce culoare semnifica acest lucru? Roz.Roz-deschis i pufos,
ca o ptur moale sau ca un ursule de plu? Nu chiar.El era mare,puternic i
foarte musculos,ca un cal de curse.Dar mai era i autoritar i se mica cu graia
unei pantere.Nu,cu prul lui nemaipomenit de frumos,n diferite nuane de
blond-cenuiu,semna cu un leu,regele junglei...
-Mallory?
-Ce-i,spuse ea,tresrind uor.
-Poi s te ntorci de oriunde eti i s-mi spui ultimele veti n legtur cu cele
dou doamne de temut?
-Oh,da,mamele noastre.Michael,cartea este doar un pretext.Sunt sigur de asta.
Mi-au spus c au venit la Honey Bee ca s fac fotografii copiilor,i eu le-am
spus c ar trebui s cear permisiunea oamenilor din fotografii,dac vor s le
publice.n loc s dea fuga la avocat,i-au petrecut toat ziua,jucndu-se cu
copiii.Sunt convins c,de fapt,sta era motivul pentru care au venit.Cnd au
plecat,am alergat n urma lor la main,ca s le duc aparatele de fotografiat.
-Nu cartea este visul lor?
-Nu,nu cred.Ai avut dreptate,se plictisesc.i,dup ce le-am privit pe amndou,
jucndu-se cu copiii,cred c tnjesc foarte mult dup nite nepoi.Mama a mai
trecut pe la mine,dar niciodat nu i-a petrecut toat ziua cu copiii.
-i-au stat n drum?
-Cerule,nu!Au fost de un foarte mare ajutor.Am fost toate mult mai puin obosite
la sfritul zilei.Le-am asigurat pe amndou c sunt oricnd binevenite,cnd au
chef i timp.Personalul meu le va aterne covorul rou la intrare.
-Nepoi,zise Michael,ncruntndu-se.Minunat! i ce trebuie s facem noi doi? S
le comandm o pereche dintr-un catalog de mostre?
-Ar fi o idee.Singura pies care lipsete din puzzle e dac vor sau nu s ne
cupleze.N-a fost nici o aluzie referitoare la asta toat ziua,aa c nu tiu ce s
spun.i-ai expus vreodat prerile n legtur cu cstoria,lui Mary Louise?
-Da,zise el morocnos.Mi-a spus c am nevoie de un psiholog.
-Oh,zmbi Mallory.Un fel de Doctore,vindec-te singur?
-Ceva de genul sta.n nici un caz nu a neles de unde am aceste idei.
-Pi,ai spus c prinii ti au avut o csnicie foarte fericit.
-Aa e,dar asta s-a ntmplat n alt er...cu mai puin presiune,mai puin stres.
Brbaii i femeile din ziua de azi se confrunt cu un alt mod de via dect
prinii notri.Totul se petrece cu vitez maxim.Un brbat sau o femeie trebuie
s se implice cu totul,trup i suflet,n munca lui,apoi vine acas i se lovete de
nevoile altei persoane.Cstoria nu e nici mcar pe jumtate un mod realist de a
privi viaa.Presupun c pare foarte egoist ceea ce spun,dar m confrunt direct cu
aceste lucruri n fiecare zi.Nu vreau s m cstoresc cu cineva i apoi s fiu
concomitent so,prieten,surs de confort i de ncurajare.
-Dar ai zis c i ncui treburile de la birou ntr-un sertar al minii,nainte de a
pleca acas.
-O fac,pn la un punct.Dar ceva tot mai rmne,mai persist un timp.Nu pot
ncepe s rezolv problemele familiei mele de cum intru pe u.Ne ndeprtm de
subiect,Mallory i vd c am nceput s in o prelegere.napoi la mamele
noastre.Bun,cartea e un pretext,dup cum ai spus i tu.Vor nepoi.Nu tim ns
dac in cu tot dinadinsul s ne vad pe amndoi mbriai n lumina apusului
de soare.Nici n-ar fi aa de ru.
-Nu?
-Nu.Pot veni la Honey Bee s se joace cu copiii ct vor,din moment ce le-ai spus
c sunt oricnd binevenite acolo.Asta ar trebui s le satisfac nevoile materne,
pentru o vreme cel puin.Vom fi ateni dac exist vreun indiciu c ar vrea s ne
cupleze.Suntem cu un pas naintea lor.Le venim noi de hac!
-Chiar crezi asta?
-Da.Vor trebui s renune,mai devreme sau mai trziu.n afar,bineneles,de
cazul c te cstoreti cu cineva.
-Eu? Oh,pi...eu...pi....
-Exist vreun candidat la orizont? o ntreb el,privind-o cu un aer serios.
-Nu.
-Sunt surprins.Nu mi pare ru,nelegi,dar sunt absolut surprins.Credeam c
vreun tip a pus mna pe tine pn acum.Eti o femeie frumoas,inteligent,pe
care i-ar dori-o orice brbat.Mai adaug i derutat i nspimntat,gndi
Mallory.
-Nu,spuse ea vesel.Sunt liber ca pasrea cerului.
-Sunt foarte bucuros s aflu aa ceva,zise el,iar vocea pru s-i scad n
intensitate.Atunci,nu exist nici un motiv pentru care nu ne-am putea ntlni
unul cu altul,corect?
-Nu sunt sigur c e o idee bun,Michael.Mamele noastre i-ar putea face
sperane pentru nimic.
-Nu trebuie s tie.
-Pi,cred c am evita mult agitaie,dac n-ar afla c ne ntlnim.
-Atunci eti de acord s ne mai vedem?
-Pi,nu...nu sunt sigur,Michael.Nu prea reuesc s m comport normal cnd eti
n preajma mea.E cam derutant.
-Ce-i derutant? Faptul c am mprit amndoi nite srutri nemaipomenite?
Faptul c m doreti tot att de mult,ct te doresc i eu pe tine? Asta-i derutant?
-Da! Cu siguran este.
-De ce?
-Pentru c,n mod normal,avansez foarte ncet ntr-o relaie cu un brbat.Nu m
arunc una-dou n braele brbailor,n parcri sau n buctrii.i Dumnezeu
mi-e martor c nu fac conversaie despre...De ce discut toate lucrurile astea cu
tine? El zmbi.
-Cu cine altcineva ai vrea s le discui? i lu mna n mna lui.Vorbim despre
noi doi i despre direcia spre care ne vom ndrepta de acum ncolo.
-Ei bine,nu va fi spre dormitor! spuse ea,eliberndu-i mna dintr-a lui.
-M jigneti,exclam el.Crezi c umblu dup corpul tu?
-Nu,zise ea,izbucnind n rs.Mi-e team c eu umblu dup al tu!El rnji.
-Sun destul de plcut pentru mine.S-mi scot hainele chiar acum?
-Oh,Michael,oft ea.Nu tiu ce s fac.Ai putea s m acuzi c vreau s te
tachinez,dup ce s-a ntmplat n buctrie.Sunt cu adevrat foarte derutat n
privina multor lucruri.Poate ar fi mai bine,dac nu ne-am mai vedea un timp.
-Hei,nu e drept.Nu m poi da la o parte ca pe un gunoi.Tocmai te-am
gsit.Uite,nu vreau s te grbesc.Nu te voi seduce i nu te voi tr dup mine n
pat.Nu se va ntmpla-nimic ntre noi,pentru care nu eti nc pregtit.Am
totui de gnd s continui s te srut,Mallory Carson.E un lucru situat sus de tot,
pe lista mea de prioriti.Alturi de privitul meciurilor de fotbal i mncatul
sandviurilor cu unt de alune i maionez.
-Dumnezeule,spuse ea.Sunt situat chiar att de sus,pe acelai loc cu untul de
alune i maioneza?
-Da,i e ceva ce nu spun fiecrei femei,pe care o ntlnesc.
-Sunt onorat,domnule.
-Ar trebui s fii.Vrei ultima bucat de pizza?
-Nu,mnnc-o tu.Ai jucat fotbal?
-Un an,la colegiu.Mi-am fracturat ns piciorul i asta a fost sfritul.Acum mai
fac doar jogging i not.Mary Louise mi-a dat un set de crose de golf,pentru
c,dup ea,avocaii trebuie s joace golf.Doamne,ursc jocul sta! E att de
ncet.
-i tu treci prin via cu viteza unei rachete.Am observat asta de prima dat.
-Da? Eo insult? Pot fi foarte rbdtor dac situaia o cere.
-Da,cred c unele divoruri sunt foarte nclcite i complicate.
-Nu m refeream la munca mea.M refeream la tine,la noi.Nu tiu de ce,dar cred
c ai impresia despre mine c sunt foarte repezit i vreau s-i dovedesc c nu
sunt aa.Ne vom mica ntr-un pas lent,plcut i linitit.Nu ai nici un motiv s-i
fie team de mine sau de tine i-i vei da seama de asta pe parcurs.
-Pari foarte sigur pe tine.
-Nu,doar hotrt.M-ai dat peste cap prin faptul c mi-ai rspuns la srutri,
Mallory.Gndul la noi doi,fcnd dragoste pur i simplu,mi ia minile.Ne va fi
att de bine mpreun,nct,la naiba,merit s atept pentru asta.
-Oh,chiar aa? spuse ea,privindu-l fix.Nu-mi amintesc,pe parcursul discuiei,s
fi fost de acord s facem dragoste.
-Toate la timpul lor,draga mea,zise el zmbind,n timp ce-i desfcea o alt cutie
cu bere.Toate la timpul lor.
-Uite ce-i,Michael,eu...
-Ai observat,o ntrerupse el,c te-ai referit la noi doi ca fcnd dragoste i nu sex
ocazional?
-i?
-i,totul merge toarte bine,chiar foarte bine.Spune-mi,n-ai din ntmplare nite
plcint cu nuci ascuns,pe undeva,prin buctrie?

CAPITOLUL 4
Dup ce-i rspunse arogant lui Michael c nu,nu avea plcint cu nuci,Mallory
duse la buctrie farfuriile goale i cutia n care fusese pizza.Cnd se ntoarse,l
gsi pe Michael stnd n picioare,cu spatele la ea.Avea minile bgate n
buzunarele blugilor i examina crile aflate n rafturile de pe peretele cel mai
ndeprtat al camerei,n ciuda distanei dintre ei,ea simi puterea i senzualitatea
aspr pe care o degaja trupul lui.Prea s ajung pn la ea,s o mngie,
fcndu-i pulsul s se accelereze.
Cum ar fi s fac dragoste-nu sex-cu Michael? se ntreb ea i tiu imediat
rspunsul.Ar fi fantastic,o mpreunare nu numai a trupurilor,ci i a minilor i a
sufletelor lor.i n asta consta pericolul.Ct de uor ar fi fost s se ndrgos-
teasc de Michael,un brbat care nu voia s se cstoreasc niciodat!
Totui,era irezistibil i ea travers camera spre el ca tras de un fir rezistent i
mtsos.Ajuns lng el,inhalndu-i mirosul specific,fu nevoit s se abin de a
nu-l atinge.El se ntoarse i-i zmbi.
-Ai ceva cri,spuse el.i destul de variate.Ea privi spre rafturile care conineau
o ntreag gam de cri,de la biografii la romane de suspans,multe dintre ele
ediii cartonate,i ridic din umeri.
-mi place s citesc.
-Iar astea,zise el,ndreptndu-se spre dou tablouri ce atrnau pe peretele din
dreapta,sunt picturi,n ulei,originale,nu-i aa?
Ea privi spre tablouri i zmbi,aa cum fcea ntotdeauna cnd le privea.Unul
reprezenta o vaz cu flori,o adevrat explozie de culori.Cellalt,era un canal din
Veneia,primvara.Lumina soarelui,care se reflecta pe zidurile cldirilor i n
ap,era att de bine conturat,att de clar,nct tabloul,n totalitate,prea s
strluceasc.
-Da,sunt originale,spuse ea.Le-am luat din Europa.A fost dificil s le transport
pn acas,dar a meritat.M-am ndrgostit de amndou de la prima vedere.
El i studie expresia feei.
-tii,unii oameni achiziioneaz astfel de tablouri ca s arate c au bani i c sunt
colecionari de obiecte de art.Dar la tine e evident c a contat mai mult
frumuseea lor dect valoarea.
-Oh,da.Se ntoarse cu faa spre el.Mama m-a crescut,nvndu-m c tata a
muncit din greu i datorit acestui fapt noi am avut din ce tri...mai mult dect
confortabil.Dar ntotdeauna a fost stresat de faptul c nu trebuie s credem c
toate astea ni se cuvin,c nu trebuie s ne mndrim numai cu ceea ce avem,ci i
cu felul n care ne trim viaa.
-mi place chestia asta,zise Michael.i se potrivete cu ceea ce ai spus despre
Honey Bee.Ai avut banii cu care s ncepi afacerea,dar faptul c ai muncit din
greu i cu hotrre i-a adus succesul.
-Da.El aprob din cap i-i plimb privirea prin living-room.
-Este un loc cu adevrat plcut,spuse el.Luminos,vesel,ordonat.Are amprenta
ta,a stilului tu.Neconvenional,dar elegant.Mama ine o mie de prostii.M
nnebunete.
-Aa mi place,zise Mallory ncet.Ordonat.
-Hei,nu deveni trist,spuse el,zmbindu-i.neleg c acum te referi la viaa ta.E
att de ru S trieti aa?
-Nu tiu.Hai s nu ncepem din nou s vorbim despre mine i viaa mea.Nu
vreau s vorbesc despre asta.
-Am priceput.Se ndrept spre sofa i se aez.
Vino aici,spuse el,btnd cu palma locul de lng el.
-Vrei puin coniac?
-Dup pizza i bere? Nu,mulumesc.Vino aici.
-Vrei s pun nite muzic?
-Pune,dac vrei,dar ce vei face dup aceea? Te duci s speli pe jos n buctrie?
E clar c evii s vii lng mine.
-Aa e.
-Pi,spuse el,ntinzndu-i braele de-a lungul sptarului canapelei,cred c a
putea veni acolo i s stau lng tine,dar vor ncepe s ne doar picioarele.De ce
nu-i trnteti drguul tu de popou aici,lng mine?
-i? El ridic din umeri.
-i putem sta de vorb despre vreme sau i pot sfia hainele de pe tine i apoi
s-i rup oasele,fcnd dragoste,ce i convine mai mult.Doresc s-i fiu pe plac.
Ea rse,apoi merse spre canapea i se aez.
-n regul,spuse ea.M comport ridicol.
-Prudent e un cuvnt mai potrivit,zise el,zmbind.Nu fi att de aspr cu tine.
-Michael,ntotdeauna ai fost att de...oh,nu tiu...att de sigur pe tine? Ai tiut
ntotdeauna exact cine eti,ce vrei i ce nu vrei? El se ncrunt.
-Aa dau impresia?
-Pi,da.
-A fost o exprimare politicoas,pentru arogant i ngmfat?
-Nu cred.Pari s ai control deplin asupra vieii tale.
-Oh,mi s-a ntmplat s fiu uneori derutat.Nu-mi place acest lucru,dar se mai
ntmpl.Sunt i eu om,nelegi? Fac greeli,trebuie s dau napoi,s-mi regrupez
forele i s-o iau de la capt.Nu acord prea mare atenie acestor lucruri,pentru
c-mi ncetinesc viaa.Nu am prea mult rbdare cu mine nsumi.
-Cu toate acestea,accepi greelile celor ce vin s-i cear ajutor pe plan
profesional.
-Adevrat,aprob el,dnd din cap.Dar e dovedit faptul c uneori ne suntem cei
mai mari dumani.Cnd m mpotmolesc,devin foarte frustrat i nervos.mi vine
s m dau dracului.
-Asta nu-i bine,spuse Mallory,ncruntndu-se.N-ar trebui s-i fii cel mai bun
prieten? Oricum,ce-ai face dac ai descoperi c nu mai eti att de sigur de cum
i-ai plnuit propria via? Dac ai ncepe s te ndoieti de aciunile tale,de
prerile tale,de scopurile pe care i le-ai fixat n via.Dac ai ncepe s te ntrebi
dac sunt ntr-adevr ceea ce vrei?
-N-a permite s se ntmple aa ceva,rosti el tios.Dumnezeule,Mallory,am
treizeci i ase de ani.Pn acum ar fi cazul s tiu exact ce vreau,cine sunt i
ncotro m ndrept.Altfel,ar fi destul de trist pentru mine.
-Dar oamenii se schimb.
-Eu nu.Nu am de ce s m schimb n acest moment al vieii.Drumul meu e
stabilit.Sfritul povetii.
-Dar ai spus singur c nimeni nu e prea btrn pentru a avea un vis.
-Eu nu am nici un vis,zise el,ridicnd din umeri.Am tot ce-mi doresc.
Dar dragostea? se ntreb ea.Nu exist nici mcar o bucic din Michael,care s
tnjeasc dup iubire i dup a fi iubit? Care s doreasc s fie o jumtate dintr-
un ntreg perfect,care s vrea s druiasc,s rd,s plng cu cineva? Nu se
simea niciodat singur,trindu-i astfel viaa?
-Hei,spuse el,strecurndu-i mna pe ceafa ei.Iar eti undeva departe.Gndeti
prea mult,Mallory.
-Oh,mi pare ru.M gndeam la ceea ce mi-ai spus.Eti un brbat dificil,
Michael.
-Cred c glumeti,zise el,rznd.Mie nu mi se pare deloc c sunt aa.Merg pe un
drum foarte drept i neted,de aici pn acolo,fr ntoarceri,fr ocoliuri.
-Fr schimbri,spuse ea ncet.
-Fr.i,te rog,nu-mi spune c a te schimba nseamn a te maturiza.Eu m-am
maturizat deja i m simt foarte bine aa cum sunt.Exist un motiv anume pentru
aceast discuie sau doar trncnim?
-Cum? Oh,ncerc doar s te neleg,s te cunosc mai bine,cred.
-sta-i cel mai bun lucru pe care l-am aflat pe ziua de azi.Mallory Carson vrea
s m cunoasc mai bine.Deci,mi-ai examinat creierul.Vrei acum s treci la
corp?
-Nu,mulumesc,spuse ea zmbind.Drgu din partea ta s-mi oferi.
-Oricnd.Ascult,ce crezi c trebuie s fac,ca s te srut din nou? Vrei s te
anun de fiecare dat sau s trec direct la fapte?
-Oh,Sfinte Doamne,gemu ea,dndu-i ochii peste cap.
-ncearc doar s cooperezi,zise el,aplecndu-se spre ea.N-a vrea s te supr.
Dar chiar trebuie s te srut,Mallory.
-Eu...
-Eu chiar...i frec buzele de ale ei...o fac.
La nceput a fost doar o tentativ de srut,de parc Michael voia s dea napoi,
ateptnd permisiunea din partea ei.Dar cnd ea i ntredeschise buzele,srutul
deveni mai profund,iar el i strecur un bra n jurul mijlocului ei,iar pe cellalt
dup ceaf.Ea i puse minile pe pieptul lui,apoi le plimb n sus i n jos,
savurnd senzaia pe care muchii lui de oel o produceau n contact cu mna ei.
i ncercui gtul cu braele i-i adnci degetele n prul lui des.Limba lui o
mngie pe a ei,apoi intr mai adnc n gur,iar ea se lipi mai tare de el.
El se ls pe spate,ntinzndu-i picioarele pe canapea i trgnd-o pe Mallory
dup el,pn ce ea ajunse deasupra lui,cu snii strivii de pieptul lui puternic.i
simea fiecare bucic din corpul musculos,i simea excitarea puternic i
fierbinte dedesubtul oldurilor ei.Un fior de dorin l strbtu i el i bg
minile sub tricoul ei.Cldura degajat de Michael,i aprinse pasiunea din
interior i ea gemu de plcere.Cu o singur micare blnd dar ferm,el se
rostogoli,astfel c ea ajunse sub el.El o privi drept n ochi i mna ncepu s-i
mngie snii.Sfrcurile se ntrir sub dantela sutienului i el ncepu s-i
roteasc ritmic degetul mare pe ele.Buzele lui trasar o dr fierbinte pe gtul ei
subire,pn la locul unde pulsul btea repede i apoi urcar din nou spre gura ei
dulce.Mallory savur fiecare senzaie care o strbtea,savur durerea pasiunii
att de puternice.Culoarea aprins,fierbinte a srutrilor lui Michael se combina
cu negrul,care reprezenta puterea,i albastrul,simbol al blndeii lui.Culorile se
amestecau una cu alta i o cuprindeau pe Mallory n micarea lor.Minile ei nu-
i gseau odihna,cutnd nencetat.i ridic nerbdtoare tricoul pentru a putea
atinge i mngia pielea fierbinte de dedesubt.El tremur cnd i simi atingerea
i un geamt i scp din adncul sufletului.
-Mallory,spuse el,respirnd ntretiat,smulgndu-i gura de pe a ei.i ngrop
faa n parfumul prului ei i lupt s-i regseasc controlul.
l dorea pe acest brbat,o fulger un gnd.Voia ca Michael s fac dragoste cu
ea.l dorea att de tare,nct o durea.Trupul lui promitea plceri nebnuite,un
extaz care putea fi al ei n ntregime.Niciodat pn acum nu se simise att de
vie,att de contient de feminitatea ei.Dorina explod,fr s mai poat fi
controlat,n interiorul ei,fcndu-i inima s bat slbatic.
-Oh,Michael,opti ea.Michael...
-La naiba,spuse el rguit,apoi se smulse de lng ea.Se ridic i se aez pe
canapea,sprijinindu-i coatele pe genunchi i frecndu-i faa cu mini
tremurnde.Mallory se for s se ridice i se aez lng el,strngndu-i
genunchii cu braele,la piept.Respir adnc i-l privi nelinitit pe Michael,tiind
c era furios.O fcuse din nou.Rspunsese srutrilor lui,i dduse de neles clar
c e de acord s mearg mai departe.Cu toate acestea i declarase ferm lui
Michael c nu era adepta sexului ocazional.Dar faptele ei nu se potriveau cu
vorbele i el era cu siguran furios pe ea c l condusese pe o cale greit.
Merita orice acuzaie usturtoare i-ar fi adus.Linitea atrna grea deasupra lor.
El privi ndelung plafonul,apoi ntoarse capul spre ea.Mallory i ndrept
umerii,pregtindu-se pentru ce era mai ru.
-Scuze,spuse el aspru.
-Ce? ntreb ea cu ochii mari.
-mi pare ru,Mallory.Tocmai am nclcat ngrozitor principiul ncetul cu
ncetul.i-a putea mrturisi c te doresc mai tare dect pe oricare alt femeie
pe care am cunoscut-o,ceea ce este adevrat,dei sun al naibii de ireal.N-o voi
spune.Dumnezeule! i scutur capul.Cnd am nceput s te srut,adug el,nu
mai voiam s m opresc! mi pare cu adevrat ru.
-Oh,Michael,te rog,nu spuse asta.M simt i aa destul de vinovat,fr s te mai
aud i pe tine scuzndu-te.i-am spus un lucru,dar am fcut exact pe dos.i-am
rspuns la srutri,n caz c n-ai observat.A putea s spun c n-a fost aa,dar ar
fi departe de adevr.N-a fi fost aa mirat dac urmtorul lucru pe care i l-a fi
spus ar fi fost: la-m,sunt a ta! Nu tiu ce se ntmpl cu mine.El rse.
-la-m,sunt a ta,repet el.Nu credeam c oamenii o mai spun n ziua de azi.
-Adevrul este,spuse ea,ncruntndu-se,c comportamentul meu fa de tine e
total derutant.
-Tu ai spus-o.Eu zic c-i fantastic.ncepem din nou s ne nelegem foarte bine.
-Nu,nu ne nelegem.
-Ba da,ne nelegem,spuse el,ridicndu-se n picioare.i vreau s plec n seara
asta ct acest status-quo este nc intact.
-Dar...
-Gsesc singur drumul.Se aplec i-i lipi buzele de ale ei.Noapte bun.
-Dar...
-Vorbim n curnd,spuse el,apoi se ndrept spre u i dispru.
-Dar...spuse Mallory din nou,privind fix ua nchis.Ei,la naiba! Nu m-a lsat s
scot un cuvnt.Fusese Michael din nou portocaliu? se ntreb ea.Nu,nu fusese
grosolan.i ceruse scuze doar.Fusese drgu din partea lui,mai ales c ea era la
fel de vinovat pentru ceea ce se ntmplase.O fcuse din nou,l provocase.El o
atinsese,iar ea se topise.El o srutase,ea se pierduse complet.Dorise s fac
dragoste cu Michael Patterson.
Ar fi fcut-o? se ntreb ea,rezemndu-i fruntea de genunchii ndoii.Da.Dar de
ce? De ce Michael? De ce atingerile i srutrile lui o fceau s uite de orice
urm de pruden,de ce o fceau s i se druiasc att de mult i s-l doreasc i
mai mult? Se pare c ncepea s pun ntrebri n legtur cu toate aspectele
vieii.
Trebuia ns s nceap s gseasc i nite rspunsuri,nainte de a-i pierde
complet minile.Confuzia nu era ceva amuzant.Oft i merse la buctrie s
spele vasele,dup cina format din pizza i bere.Apoi se plimb fr rost prin
apartament,respingnd posibilitatea de a se uita la televizor sau a citi o carte.Era
nelinitit,incapabil s stea ntr-un singur loc.i era dor de Michael.
-Minunat,bombni ea.Acum mi este dor de el.M duc s m culc.
Peste puin timp sttea ntins n pat,privind prin ntuneric,cu ptura tras pn
la brbie.O lacrim i curse pe obraz i furioas,o terse repede.Amintirile legate
de Michael nu-i ddeau pace.Imaginea lui era att de vie,nct simea c dac ar
ntinde mna l-ar putea atinge i cuprinde n braele ei.Dorina fa de Michael i
strbtea corpul,fcnd-o s se foiasc n aternut.Patul era prea mare,prea
gol,prea singur.Singurtate.Cuvntul i rsun n minte,apoi i czu ca un
bolovan n inim.Se gndi la petrecerile la care fusese lunile trecute,la ntlnirile
cu diveri brbai cu care fusese la concerte,la filme sau la restaurant.Totul era
nvluit n cea i nu-i putea aminti o singur sear n care s se fi simit att
de bine ca n seara asta,petrecut cu Michael.Jucase continuu un joc,convins
fiind c viaa ei monden era excitant i o satisfcea pe deplin.Dar acum,n
singurtatea dormitorului ei,tia c nu era adevrat.Era singur.
n seara asta Michael i umpluse singurtatea cu masculinitatea lui vibrant,cu
zmbetul lui,cu atingerile lui,cu srutul lui.Culorile lui Michael i transformaser
existena pustie ntr-una plin de via i de bucurie.
Deodat,totul i apru foarte clar lui Mallory.Se minise pe sine n toi aceti ani.
Nu dorea s-i triasc viaa singur...s mearg la serviciu,apoi s ias n ora i
s se ntoarc acas,n apartamentul ei gol.Voia s iubeasc i s fie iubit.
Numai c nu gsise pn acum brbatul potrivit.
Era Michael brbatul potrivit? se ntreba ea.Nu! se for ea s rspund.Michael
nu era tocmai brbatul care-i trebuia.Adevrat,i fcea plcere s fie cu ei,s
vorbeasc cu el,s-l srute...Dar el nu avea nevoie de dragoste,nu avea nevoie de
cstorie,nici acum,nici alt dat.Nu,Michael nu era brbatul potrivit.
ncerc s se liniteasc,dei se simea de parc cineva o rupea n dou.O parte
se simea uurat c reuise,n sfrit,s afle cine era i ce voia.Dar cealalt parte
era ngrijorat i speriat c se ndrepta spre un dezastru reprezentat de persoana
lui Michael Patterson.n timp ce adormea,ultimul gnd,pe care l mai realiz,fu
acela c-i era nespus de dor de el

Ziua urmtoare la Honey Bee,Mallory fu deosebit de atent la modul cum


celelalte femei din personal se comport fa de copii.Comportamentul lor era
plin de cldur,de afeciune i de o rbdare infinit.i mbriau,le tergeau
lacrimile,i ludau pentru ndeplinirea sarcinilor lor de copii.Mallory observ,
pentru prima oar,de legtura tacit,invizibil,ce exista ntre Patty i Andy.Era
de-abia perceptibil,dar exista,acea legtur special dintre o mam i copilul
ei.Rsuflnd uurat,Mallory nelese c nu se jucase de-a mama.Pstrase n
inima ei acel sentiment unic,pe care ntr-o bun zi l va avea pentru copilul ei.Ea
doar completase nevoile acestor copii,pn la ora cnd ei alergau n braele
mamelor lor.
n aceeai sear,Mallory lu cina cu dou prietene vechi,Becky i Janice,
amndou cstorite i avnd cte un copil fiecare.Seara fu plcut,dar ciudat.
Mallory se descoperi,chestionndu-i prietenele despre copiii lor,ntrebndu-le
cum decurgea o zi obinuit,ct de mult erau implicai soii lor n creterea
copiilor.Becky i Janice refuzar n cele din urm s mai povesteasc un singur
cuvnt despre acest subiect,declarnd c aceasta era seara lor extraconjugal.
ncepur s-o ntrebe pe Mallory de ce a devenit dintr-o dat att de interesat de
lumea biberoanelor i a guturaiului.
-Trebuie s fie vorba de un brbat,spuse Becky.Mrturisete,Mallory.Cine i
biciuiete sentimentele materne?
-Nu fi proast,spuse Mallory,simind un val de cldur nvlindu-i n obraji.Sunt
doar interesat de vieile voastre.
-Ha! Exclam Janice.Mineai prost n liceu i la fel o faci i acum.Cum l
cheam?
-Plcint cu nuci,spuse Mallory.
-Ce?
-Asta voi lua desert,plcint cu nuci.Becky i Janice i ridicar braele n sus,n
semn c renun i schimb subiectul.Iar Mallory se gndi la Michael.n timp ce-
i mnca plcinta cu nuci,care lui i-ar fi plcut att de mult,se gndi la Michael.
n timp ce conduse napoi spre cas,se gndi la Michael.n timp ce travers
parcarea i merse spre apartamentul ei,se gndi la Michael.i iat-l pe Michael!
Rmase cu gura cscat,n timp ce el se dezlipi de ua apartamentului ei i se
ndrept spre ea,cu minile ncruciate pe piept.
-Drgu din partea ta c ai trecut pe aici,spuse el morocnos cnd ea se apropie.
i dai seama c e trecut de ora zece?
-Nu plnuisem s ne ntlnim n seara asta,zise ea,bgnd cheia n broasc.
Michael arat nemaipomenit,i spuse ea.Era mbrcat cu o jachet neagr peste
un tricou alb din bumbac,iar blugii erau uor decolorai i-i veneau exact cum
trebuia.
Oh,era att de frumos,dar ea avea o presimire c nainte ca aceast discuie s se
ncheie,Michael Patterson va deveni portocaliu.Vrei s intri? l ntreb ea.
-Nu,rspunse el sec,urmnd-o n apartament i nchiznd ua.Am venit doar s
sprijin peretele la,timp de trei ore.
-i repet,spuse ea,ncruntndu-se la el.Nu aveam nimic stabilit pentru seara asta.
-Ce trebuie s fac? Trebuie s-mi fixez or la secretara ta pentru viaa social?
Nu mi-ai spus c vei iei n ora n seara asta.
-Nu m-ai ntrebat!
-Unde naiba ai fost?
-Nu e treaba ta,Patterson.
-Pe dracu' nu e,doamn! M-am gndit la tine toat ziua i n-am avut un minut
liber s te sun.i atunci ce s-antmplat? Am venit nnebunit pn aici s te vd
i tu nici mcar nu erai acas.
-i ce-ai fi fcut dac veneam cu un brbat? i aranjai faa?
-La naiba,da!
-Michael Patterson,ai foarte mult tupeu! Aa te compori ntotdeauna cnd te
gndeti toat ziua la o femeie?
-De unde dracu' vrei s tiu? Nu m-am gndit niciodat,pn acum,la o femeie,o
zi ntreag,Carson!
-Ei bine,asta nu-i d dreptul...Nu te-ai gndit? Zmbi fericit.Niciodat?
-Nu,declar el,trecndu-i mna prin pr.Niciodat.
-Fir-a a naibii,spuse ea.
-i nu mi-a plcut acest lucru,spuse el,ameninnd-o cu degetul.Trebuie s m
concentrez n totalitate asupra clienilor mei.Nu-mi pot permite,ca mintea mea s
fie ndreptat asupra felului cum te-am srutat i cum te-am inut n brae.Nu pot
s stau s m ntreb,ce faci tu la Honey Bee,cum se desfoar ziua ta acolo.
-Nu,sigur c nu poi,zise ea dulce.mi cer umil scuze,pentru c i-am invadat
spaiul mental.
-Sper s faci acest lucru,spuse el,nc ncruntat.i s nu mai permii s se
ntmple alt dat.Ea izbucni n rs.
-i-ai pierdut complet minile,domnule Patterson.Nu dein controlul asupra
capului tu.Vrei ceva de but? Coniac?
-D-mi vreo ase pahare,ceru el.Travers camera i se trnti pe canapea.
Michael se gndise la ea,i spuse Mallory
n gnd,ndreptndu-se spre barul n care inea buturile.Se gndise la cum o
srutase,la cum o inuse n brae,se gndise la cum i petrecuse ea ziua.Nu era
bucuros de acest lucru,dar aa se ntmplase.Trebuia s nsemne ceva,pentru c
nu i se mai ntmplase niciodat pn acum.Prea ns c-i la fel de bucuros de
acest lucru,cum ar fi de o durere de spate.Era clar c era furios! Coloreaz-l n
rou! i spuse ea.Aduse dou pahare cu coniac i-i ntinse unul,n timp ce se
aez lng el.El privi o clip,lung,lichidul chihlimbariu,nainte de a vorbi.
-Ei bine,oft el,i datorez alte scuze.Nu aveam nici un drept s te ntreb unde ai
fost.La naiba,nu-mi vine s cred c am fcut acest lucru! i,n acelai timp,
nu-mi vine s cred ce mi s-a ntmplat azi.Lu o nghiitur mare din coniac,
dup care rmase cu gura deschis i-i duse minile la gt.
-E coniac,nu bere,spuse Mallory.Probabil c i-ai topit corzile vocale.De fapt,
Michael,nu neleg de ce te compori aa pentru simplul fapt c te-ai gndit din
cnd n cnd la mine.
-Din cnd n cnd! ncearc toat ziua mai bine.
-Nu ncepe s ipi din nou.Nu e vina mea,tii bine.Eu mi-am vzut de treburile
mele la Honey Bee,apoi am ieit n ora cu dou prietene.i m-am gndit la tine,
adug ea n gnd.Continuu.Dar,cu siguran,nu avea de gnd s-i spun acest
lucru.
-Prietene?
-Da.
-Oh! Zmbi dintr-o dat.Drgu.Te-ai distrat bine?
-Da,zise ea,punnd paharul pe msua de cafea.Dar nu ai nici un drept s...
El fcu semn cu mna prin aer,ca s tac.
-Oprete-te,spuse el.mi cer scuze,pentru c am fost att de deplasat.Dar trebuie
s m nelegi,Mallory,e o sifuaie foarte neobinuit pentru mine.Poate am
muncit prea mult,adug el,privind spre tavan.
-Oh,mulumesc,bombni ea.
-i mama m exaspereaz n fiecare zi cu prostiile ei.Da,cred c am fost
suprasolicitat n ultimul timp.
-Acum chiar c eti portocaliu!rbufni Mallory,ridicndu-se furioas n picioare.
-Ce?
-Vreau s spun,grosolan.Eu nu sunt un factor suprasolicitant.M faci s m simt
ca un punct pe lunga ta list cu lucruri enervante.Sunt o femeie,nu o....o musc
enervant!
-Oh,draga mea,spuse el,zmbindu-i.tiu c eti o femeie.Crede-m,Mallory,tiu.
-Nu-i lua aerul sta de biat cuminte,cu mine,Michael.
-sta sunt.Un biat cuminte!
-Ha! Eti o rachet.
-i tu,zise el,apucnd-o de bra i trgnd-o n poala lui,eti frumoas.
-Atrgtoare,spuse ea,cu buzele aproape lipite de ale lui.
-Frumoas,repet el rguit.Limba lui i mngie buzele,apoi porunci gurii ei s
se deschid pentru un srut care i aprinse din nou,n tot corpul,flacra dorinei
pentru el.i rsuci braele n jurul gtului lui,mrind presiunea gurii lui asupra
gurii ei.Limba lui ncepu s se dueleze cu a ei i el o strnse cu putere lng el.
Mallory regsi gustul,senzaia,mirosul lui Michaei.Culorile lui Michael.Flacra
pasiunii i strbtu ntregul corp,fcnd-o s tremure i Michael o strnse mai
tare n braele lui.
-Mallory,spuse el cu voce rguit.
-Hmmm? Deschise ncet ochii.
-i aminteti cnd...se opri i respir adnc...cnd am spus c ne nelegem
foarte bine?
-Hmmm? Oh,da,mi amintesc.
-Ei bine,anuleaz acest lucru,pentru c eu unul sunt ntr-o mare,mare problem.
CAPITOLUL 5
nainte ca Mallory s poat rspunde ceva,Michael o ridic din poala lui i o
aez pe perna de lng el.Apoi,se ridic n picioare i ncepu s mearg prin
camer foarte ncruntat.Mallory se concentr n a imprima inimii sale un ritm
normal,apoi l privi pe Michael,care msura camera n lung i-n lat.
-Ciudat,bombni el,cnd trecu prin faa ei.Foarte ciudat!
Dup ce repet traseul de ase ori,bmbnind cuvinte de neneles,Mallory nu
mai putu suporta.
-Michael,spuse ea,totul e absolut fascinant.Sau ar putea fi,dac a ti care e
problema ta,dar nu tiu.ncepe s fie trziu i...
-Mallory,o ntrerupse el,oprindu-se n faa ei,ai fi n stare s prseti un brbat
aflat la nevoie?
-Ce? ntreb ea,apoi izbucni n hohote de rs.
-La naiba,nu e nimic amuzant!
-Michael,despre ce tot vorbeti? Bombni ntruna,dar nu neleg un cuvnt din
ceea ce spui.
-Atunci i-o voi spune direct.Am venit aici mpotriva dorinei mele.
-Asta,cel puin,e clar precum cristalul,Spuse ea,dnd din cap.
-Nu sunt obinuit i nu voi tolera ca gndurile mele s fie interferate de o
femeie.n ceea ce privete corpul meu,sunt total neputincios.Te doresc cum
n-am mai dorit vreodat o femeie,acest lucru trebuie s nceteze.Acum.n acest
moment.
-Oh,spuse ea zmbind.neleg.
-Att? Asta e toat contribuia ta la impasul n care m aflu? Mulumesc foarte
mult.Tu i cu mine activm n acelai domeniu,i aminteti? nelegem
necesitatea de a privi fiecare lucru din perspectiva lui.
-Spuneai c asta e valabil numai pentru munca noastr,Michael.
-Pi,da,este.Dar nu n ntregime.Ceea ce vreau s spun este c uneori e valabil i
n domeniul vieii private.
-Oh,neleg.
-nceteaz s mai spui acest lucru!
-mi pare ru.Continu.
-Mallory,unul dintre primele lucruri pe care le-am nvat la psihologie,este c
adesea oamenii au o dorin excesiv de a face pe plac prinilor i c aceast
dorin se extinde i asupra vieii lor personale,ca aduli.innd cont de
circumstanele n care ne-am cunoscut,exist o mare probabilitate s fie vorba
despre aa ceva.Sunt sfiat,n subcontient,ntre dorina pe care o simt pentru
tine i dorina de a-i fi pe plac mamei mele.
-Asta,zise Mallory,trntindu-se pe sptarul canapelei i ncrucindu-i braele
pe piept,este cea mai mare insult pe care am auzit-o vreodat.Du-te acas,
domnule Patterson.
-Nu,ateapt,zise el,aezndu-se lng ea.Are sens ceea ce spun,nu vezi? Uit-te
la tine.Tu te compori normal? Nu.Ai spus singur c nu.
-i?
-i,tii cu adevrat de unde vin toate astea? Spuneai c eti derutat n legtur
cu viaa ta.
-Oh,dar m-am lmurit ntre timp i...
-Dumnezeule,sunt genial,continu Michael,fr s-o ia n seam.Ar trebui s-mi
trimit singur o not de plat.Suntem amndoi victime ale goanei dup ctigarea
bunvoinei prinilor.
-ncepi din nou s m insuli.Eti foarte aproape de portocaliu i m-am cam
sturat.E adevrat,am fost puin derutat,dar n-a avut nimic de-a face cu mama.
tiu cine sunt i ce vreau.M-am regsit i totul mi-e absolut clar.
-Eti sigur? ntreb el.
-Categoric,rspunse ea,dnd din cap hotrt.Scutete-m de acest sindrom pe
care l-ai descoperit.i aparine n totalitate.
-Chiar te-ai lmurit? Viaa ta e din nou ntr-o ordine perfect? i satisfaci
instinctele materne n timpul zilei,la Honey Bee,apoi intri n lumea celor
necstorii n timpul serii.Clar i concis.
Fr ncurcturi,angajamente sau complicaii.
-Pi...
-Bravo ie,o ntrerupse el din nou.Exact n acest punct m aflam i eu nainte de
a intra n conflict cu subcontientul.Problema e,Mallory,c,punnd diagnosticul,
nu ai garania c automat se va i corecta totul.ntotdeauna trebuie s iei taurul
de coarne.S te lupi,dac eti n stare.
-Oh?
-Da.Vrei s m ajui s rezolv problema asta? S-mi regsesc drumul meu
normal?
-Cum?
-Petrecndu-i timpul cu mine,o mare parte din timp.Sufoc-m,draga mea.tiu
c-i cer foarte mult,dar nu va dura mult.Ne vom comporta de parc suntem total
angajai unul fa de altul n aceast relaie.Astfel mi voi ntri n mintea mea
ideea c nu doresc o astfel de relaie i totul va fi nemaipomenit.Subcontientul e
un drcuor pozna,dar l pot nfrnge cu ajutorul tu.
Mallory i studie faa cu atenie pentru a vedea dac glumete,dar nu gsi nici o
urm de glum.Era serios,realiz ea.Pentru un brbat inteligent,era o mare
prostie ceea ce spusese.Ar fi trebuit s vrea s pun distan ntre ei pentru a-i
ndeplini scopul.Nu se gndise oare nici o clip c el voia s fie cu ea?
-Este cel mai nebunesc lucru pe care l-am auzit vreodat,spuse ea,scuturnd din
cap.Vrei s petreci mai mult timp cu min,ca s reueti s nu mai vrei s-i
petreci timpul cu mine?
-Da,spuse el,prnd foarte ncntat de sine.Detept,nu-i aa? Vrei s-o faci? Vrei
s m ajui? N-ai pleca de lng un om gata s se nece,nu-i aa?
-E o prostie.
-Sunt disperat.Mi-am nchipuit c ne vom simi amndoi foarte bine mpreun,c
ne vom bucura de compania celuilalt,dar lucrurile mi-au cpat de sub control.
-i-ai nchipuit c vom ajunge n pat mpreun,asta i-ai nchipuit,i spuse
ea,suprat.
-Fcnd dragoste.Oricum,nu-i face probleme n legtur cu asta.Psihicul meu e
concentrat,n totalitate,asupra rentoarcerii pe calea cea bun.M concentrez
asupra nevoilor spiritului,nu ale trupului.
-Bravo ie,zise ea sec.
-Ei bine? Vrei s-o faci? Vrei s m ajui s trec prin aceast criz?
-Cred c da,spuse ea.Totui,am o vag senzaie c am fost insultat.
-mi salvezi viaa,zise el,apucnd-o de umeri.Fii binecuvntat.
-Acum,vrei s te duci acas? Sunt epuizat.
-Te cred,spuse el,dndu-i un srut nfocat.
Se ridic i se ndrept spre u.Eti un adevrat camarad,Mallory.Pe curnd.
-Sigur,spuse ea,dup ce ua se nchise n urma lui Michael.Un camarad? repet
n mintea ei.Ce situaie ridicol! i periculoas.Michael o nelesese total greit.
Ea voia tot ceea ce el nu voia: o legtur permanent,cstorie,copii.i petrecuse
astzi multe ore gndindu-se la un brbat care nu era dispus s-i ofere nimic din
ceea ce-i dorea.i Michael credea c el are probleme? Ha! Ar fi trebuit s le
ncerce pe ale ei pentru o variaie!
Ar trebui s alerge n direcie opus de Michael,nu s fie de acord s petreac i
mai mult timp cu el.i i-ar fi fost de mare ajutor,dac ar fi tiut exact,dac a fost
insultat sau flatat de cuvintele lui.Fusese foarte plcut pentru ego-ul ei s afle
c era prima femeie care l zdrunginase att de tare.Dar nu era deloc plcut s
afle,c cea mai mare dorin a unui brbat era s scape de obsesia care o
reprezenta persoana ei.Interferarea ei n lumea lui era la fel de dorit ca termitele
i Michael ncepuse procesul de a o extermina treptat.Ce lovitur! Da,categoric
fusese insultat.Dar,totui...
-Oh,las-o balt,spuse ea cu voce tare.M zpcesc singur.n ciuda confuziei din
capul lui Mallory,oboseala ei era foarte mare i adormi de ndat ce se bg n
pat.

Zgomotul care i tulbur somnul adnc era total nepotrivit i ea deschise un ochi
pentru a se uita la ceas.
-ase,bombni ea.Minunat! De ce sunt trezit la ase dimineaa? Pentru c
cineva mi bate la u,de asta.l omor!Merse mpiedicndu-se pn la u,cu
cmaa de noapte nfurndu-i-se n jurul gleznelor.Puse mna pe clan,apoi
ezit.
-Cine e? ntreb ea.
-Michael.
-Michael? opti ea.Aici? Acum? Ai nnebunit?
-Mallory? Deschide ua.
-De ce nu? mormi ea,dndu-i ochii peste cap,nainte de a deschide larg ua.
-Bun,spuse Michael vesel.Ce mai faci ?
-Grozav.Ce vrei?
-Hei,spuse el,intrnd n apartament i trntind ua dup el.sta-i felul n care l
primeti pe cel care i aduce cornuri proaspete? Cafeaua e gata?
-Nu,cafeaua nu e gata,bufni ea,cu vocea din ce n ce mai ridicat.E ora ase
dimineaa!
-N-am fost sigur la ce or te scoli.Ari senzaional,Mallory.i ador prul cnd e
ciufulit i arat slbatic,ca acum.i cine a spus despre cmile de noapte,din
flanel,c nu sunt sexy,nseamn c nu te-a vzut pe tine mbrcat cu una.
Nemaipomenit! i puse mna pe ceafa ei.Eti ntr-adevr frumoas,
opti,coborndu-i capul ncet spre ea.Gura lui o captur pe a ei cu buzele calde
i limba cercettoare.Srutul fu blnd,dar provocator i Mallory i rspunse
imediat,simindu-i snii frecndu-se de materialul moale al cmii de noapte.
Cnd el o trase mai aproape,ea simi materialul rece al jachetei lui,contrastnd
cu cldura degajat de ea,care tocmai se trezise din somn.Simi o dorin
aproape imposibil de stpnit de a-i plimba minile peste corpul lui Michael
pentru a-l nclzi la focul ce ardea n interiorul ei.Un foc care o mistuia.
-Cafea,ceru Michael rguit.O eliber ncet i se ddu un pas napoi.Fac eu.
-Eu m voi...ncepu Mallory,apoi nghii n sec,m voi mbrca.
-Bine,spuse el.Dar nici unul nu se mica.Ochii li se ntlnir i rmaser aa o
clip ce pru fr sfrit.Zgomotul propriilor bti de inim i rsun lui Mallory
n urechi.Simi furnicturi prin piele i o cldur ce pulsa undeva n adncul ei.
Atmosfera din ncpere era ncrcat de senzualitate,o senzualitate att de
puternic,nct ddea o senzaie ce putea fi palpat.Era contient de fiecare
prticic din corpul lui i fiecare parte din corpul ei prea s tnjeasc dup
srutrile lui,dup atingerile lui.nghii din nou n sec,de-abia putnd s
respire,murind de dorin pentru el.
-Mallory,zise el att de ncet,nct de-abia auzi.Du-te i mbrac-te.
Ea clipi ncet,ncercnd s revin la realitate,apoi se ntoarse i se ndrept spre
dormitor.Foarte vag realiz c picioarele i sunt grele ca plumbul,prnd c nu
vor s-o ajute la mers.
Ce se ntmpla cu ea? se ntreb disperat cteva minute mai trziu,cnd se afla
sub du,lsnd apa fierbinte s-i biciuiasc trupul.Ct timp fusese intuit locului
de privirea hipnotic a lui Michael? Ce putere senzual exercita brbatul acesta
asupra ei?Dac o mai sruta sau atingea nc o dat,probabil c s-ar fi
transformat ntr-o grmad la picioarele lui.Simise el oare dorina ce ardea n
interiorul ei? O descoperise n ochii ei?tia el ct de mult l dorea n acel
moment,ce apruse suspendat n timp i spaiu? Avea reacii total exagerate,se
gndi ea.Totul nu durase,fr ndoial,dect cteva secunde.Era pe jumtate
adormit.Nu-i buse nc cafeaua dttoare de via.Era perfect explicabil,ca
lucrurile s par distorsionate la ora ase dimineaa.Acum ns avea lucrurile sub
control.Corect? Greit! La naiba!
Se mbrc n blugi,un tricou rou cu mneca lung i papuci.
i rsuci prul la spate,n forma cifrei opt i se fard puin.Dup ce respir
adnc,se ndrept spre buctrie n cutarea lui Michael.
-E gata cafeaua? ntreb ea,forndu-se ca vocea s-i sune linitit.Nu sunt om
pn nu-mi beau cafeaua.Nu pot fi fcut rspunztoare de nimic ce spun sau ce
fac,nainte de a-mi bea cafeaua.
-Poftim,moric,spuse Michael,zmbind,n timp ce aez dou cni pe mas.
-Mulumesc,zise ea,aezndu-se pe un scaun.Cornurile arat foarte bine.N-am
mai mncat cornuri proaspete de ani de zile.N-ai clieni n dimineaa asta? Nu
eti mbrcat ca un avocat scoros.
-Prima ntlnire este de-abia la zece,spuse el,aezndu-se vizavi de ea.
-Zece? Vai,vai,or de bancher.Sau de avocat.Trebuie s fie plcut.Eu...
-Mallory...
-La Honey Bee trebuie s deschid foarte devreme,astfel ca mamele s ajung la
timp la serviciu.Nu m deranjeaz,pentru c...
-Mallory.
-Vrei s-i nclzesc cornul? l pot pune la cuptorul cu microunde i...
-Mallory!
-Naiba s te ia,Michael,gemu ea,lundu-i capul n mini.Ce vrei s-mi faci?
M-ai fcut s m comport ca o idioat.Dac sfresc prin a m ndrgosti de tine,
jur pe ce am mai sfnt c nu mai vorbesc niciodat cu tine!
Michael deschise gura,apoi o nchise,apoi o deschise din nou.
-Cum? ntreb el,aplecndu-se spre ea,peste mas.S te ndrgosteti? De mine?
De ce ai face aa ceva? i-ai da peste cap ntregul plan pe care l-ai fcut pentru
viaa ta.
-Viaa mea nu este un joc,spuse ea cu voce ridicat.Sunt o femeie,nu un juctor
de baschet.Spui c ai luat lecii nu? nva mai bine cum s spui anumite lucruri
oamenilor,dac vrei s obii anumite rspunsuri.Da,asta e.Parc ai face un fel de
experiment cu mine.
-Nu tiu despre ce vorbeti.
-Ha!Viaa mea s-a ntors complet pe dos,de cnd te-am vzut complet
portocaliu,n parcarea de la secia de poliie.
-Pi,nici eu n-am fost de-atunci ntr-o form prea grozav,doamn,zise el,
ridicnd vocea.De aceea m aflu aici,i aminteti? mi vreau napoi modul meu
de via,Mallory Carson,care n clipa de fa este n ntregime a ta!
-N-am nevoie de viaa ta! la-o i du-te unde vrei!
-Ai simit i tu,nu-i aa? ntreb el cu o voce dintr-o dat foarte joas i
rguit.Ceva s-a ntmplat cnd am venit aici.Aerul era att de ncrcat,nct,
probabil,ai fi putut prji cafeaua.Te-am privit i...Dumnezeule,Mallory,te doresc
att de mult,nct m doare.i tu m doreti.Am vzut asta n ochii ti,pe faa ta.
-Nu,spuse ea,scuturndu-i capul.Nu.Nu.Nu.
-Ba da,m doreti.
-Bine,da.n regul,recunoscu ea,lovind masa cu palma.Te doresc fizic.Eti
mulumit? O recunosc.Dar n-am de gnd s fac nimic pentru asta.nelegi?
-Pentru c i-e fric s nu te ndrgosteti? Nu pot s cred c ai lsa s se
ntmple aa ceva.Ai spus c nu mai eti derutat n legtur cu cine eti i ce
vrei.
-Nu mai sunt.Totul mi este acum foarte clar.
-Atunci care-i problema?
Spune-i,ip o voce din interiorul lui Mallory.Ar fi trebuit s i-o trnteasc n
fa,s-i spun c se nela n privina ei.Ea voia un so,un angajament pe via
cu un brbat.Michael ar pleca fugind i nu l-ar mai vedea niciodat.
Oh,cerule,dar nu voia asta.S n-o mai in niciodat n brae,s nu mai fie
srutat de Michael Patterson.I-ar fi att de dor de el.i ar fi din nou singur.
Pentru c...i muc buza i privi n jos la cafeaua ei.Pentru c l iubea.Se
ndrgostise de Michael,tia asta i i venea s-l pocneasc direct n nasul lui
frumos.Asta era,fr nici o ndoial,cel mai portocaliu lucru pe care l fcuse el
vreodat.
-Hei,vorbi el,ai murit? Ea privi n sus spre el.
-Ce?
-Te simi bine?
-Da.M simt bine.Inima ei urma s fie sfrmat ntr-o mie de buci,dar n afar
de asta se simea nemaipomenit.i-am spus c nu sunt eu nsmi,pn ce nu-mi
beau cafeaua.
-Uite,zise el,lundu-i una din mini ntr-a lui.Suntem amndoi nite aduli.
Suntem maturi.Suntem contieni amndoi de atracia fizic puternic pe care o
simim unul fa de cellalt.Dac ar fi fost doar att,ne-am fi putut descurca.
-Nu fi crud.
-tii ce vreau s spun.Ne-am simi minunat mpreun.Am face dragoste,absolut
fantastic.Ar fi o experien unic...am drui,am primi,am mpri,am descoperi.
Oh-h-h,gemu Mallory n sinea ei.Dac nu tace,va cdea cu faa direct n cornul
de pe mas.
-Poate c tu poi face fa acestei situaii,continu el,dar eu nu pot.Nu n
momentul de fa.Nu tiu cum,dar ai reuit s-mi amesteci fizicul cu psihicul i
acum trebuie s le separ.
-Ai spus c a fost vina lui Mary Louise,nu a mea.Faimosul tu sindrom,i
aminteti?
-Mda,bine,indiferent ce-ar fi,trebuie s nceteze.Ai fost de acord s m ajui,
petrecnd ct mai mult timp cu mine.Ne-am lovit de o problem.Ceea ce ai
spus...n legtur cu faptul c te-ai putea ndrgosti...a fost din cauz c nu-i
luasei doza de cofein,nu-i aa?
-Bineneles,spuse ea,privind fix n can.Sunt foarte ciudat nainte de a-mi bea
cafeaua.Nu lua n seam nimic din ce-am spus sau am fcut nainte de acest
lucru.
-Eti sigur?
-Foarte,zise ea,trgndu-i mna din mna lui.
-Atunci totul e n regul? M vei ajuta s trec de criza asta? nelegi,nu-i aa,de
ce nu pot s fac dragoste cu tine,dat fiind circumstanele?
-Cine te-a rugat s faci? i-o trnti ea.
-Tu m-ai rugat,spuse el,cu o voce insuportabil de intim,privind-o fix n ochi.
Va ncepe s plng,gndi Mallory disperat,era la un pas s izbucneasc ntr-un
hohot de plns i s se fac complet de rs.Bineneles,s te ndrgosteti de
brbatul nepotrivit,nu era cel mai nemaipomenit lucru,pe care l fcuse vreodat.
Oh,de ce nu i-a spus de la nceput s plece,pentru ca apoi s nceap s se
vindece singur? Oh,Dumnezeule atotputernic,nu nc.
-Doamne,Mallory,ari ngrozitor de trist,Zise el.Faptul c ne dorim fizic este
ceea ce te-a suprat aa de tare?
-Nu,sigur c nu.S-au ntmplat foarte multe,ntr-un timp foarte scurt,asta-i tot.
-ntr-adevr.Trebuie s le mulumim mamelor noastre pentru ncurctura
asta.Dar vom rezolva totul ai s vezi.
-Sigur.Acum trebuie s merg la Honey Bee,spuse ea,mpingndu-i scaunul n
spate.
-Te urmez cu maina mea.
-Ce? De ce?
-Am suficient timp s m duc acas i s m schimb,nainte de a merge la
birou.Am fost de acord c trebuie s fim mpreun ct mai mult timp putem,i
aduci aminte? Angajamentele totale presupun ca cei doi s fie aproape nedespr
ii.n mintea mea fac deja acest lucru cu tine.Trebuie s-mi urmez planul,ca
s-mi demonstrez nc o dat,c n-am nevoie s fiu legat de nimeni,niciodat.
-Oh! Presupun c ai dreptate.Totui,nu mi te pot imagina la Honey Bee.E foarte
mult zgomot,copiii alearg n toate direciile.Cum i place jeleul de struguri? Nu
conteaz.F ce crezi c ai nevoie,ca s te vindeci de ceea ce i s-a ntmplat.
Dumnezeule,e ridicol! spuse ea,ieind din camer.Absolut nebunesc!
-Nu este,strig Michael n urma ei.E un plan psihologic foarte sigur.
-Oh,mai las-m,mri Mallory printre dini,intrnd n dormitor pentru a-i lua
geanta.Mut,era complet mut,i repeta ea n gnd.l ajuta pe brbatul pe care l
iubea,s scape de ceea ce-l enerva cel mai tare: de ea.sta era preul pe care-l
pltea,pentru c se ndrgostise.Cnd se ntoarse n sufragerie,el sttea n faa
uii de la intrare.Ea i lu jacheta din dulap i o mbrc,apoi puse mna pe
clan.
-Gata,spuse ea.
-Trebuie s te srut nainte de a pleca.
-De ce?
-Pentru c e un lucru normal ntre doi oameni,nainte de a pleca de acas la
serviciu.Am petrecut noaptea mpreun,apoi...
-N-am fcut aa ceva,Michael.
-Doar mental,spuse el,btndu-i tmpla cu vrful degetelor.Am petrecut
noaptea cu tine.
-Nu zu? zise ea,zmbind dintr-o dat.i ce-am fcut?
-Nu ntreba.
-A fost chiar att de bine,hm? spuse ea,micndu-i sprncenele n sus i n jos.
-Termin.
-mi pare ru.Bine,deci acum m vei sruta.F-o repede,pentru c nu vreau s
ntrzii.
-Ct eti de rece!
-Uite,tu eti cel care faci tratament pentru nu tiu ce.ncerc s cooperez,dar e
destul de ciudat s m comport ca o actri care joac un rol.Nu te atepta s m
excit la un srut,pe care l-ai prevzut dinainte n scenariu.E ceva ce face parte
din partea clinic.Hai!
-Nu e nimic clinic n legtur cu srutrile mele,Mallory Carson!
-Vrei s nu le mai analizezi atta i s-i dai drumul?
-Bine,gemu el i o lu n brae.Gura lui se lipi cu putere de a ei i Mallory se
simi dintr-o dat pierdut.Acest srut nu era nici rece,nici clinic.Oh,nu! Era
ceva familiar,ceva de culoarea focului.Fierbini,flcrile dorinei o nvluir.
Oh,gustul lui Michael,senzaia produs de buzele i limba lui.Extaz!
i,oh,Doamne,ct de mult l iubea!El i ridic ncet capul,respirnd precipitat
i-i plimb degetul mare de-a lungul obrazului ei.
-terge clinic,spuse ea.
-Speram asta.Dar ai avut dreptate.De acum ncolo nu te voi mai sruta,pentru c
aa cere tratamentul.Toate srutrile vor fi...srutri.Adevrate,fr legtur cu
problema pe care o avem.Ai neles? Nu va fi nimic ciudat dac te voi lua n
brae i te voi sruta.
-E plcut,zise ea vistoare.
-Da.ncepu s-i aplece din nou capul spre ea,apoi l ddu brusc la o parte.E
timpul s mergem,spuse el.Honey Bee ne ateapt.
-Nu m voi concedia pe mine nsmi dac ntrzii.Celelalte femei vin
ntotdeauna la timp.
-Degeaba.Afar.D-i drumul.
-Nu vrei s m srui nc o dat? El gemu.
-Mallory,te rog.Iei afar,vrei?
-A fost o ntrebare perfect pertinent,Michael.
-Mallory!
-Foarte bine!
Aerul de diminea era rcoros i Mallory strbtu repede parcarea,mergnd spre
maina ei,n timp ce Michael se ndrepta spre a lui.Ea atept pn ce el veni n
spatele ei i apoi intr n trafic.Maina sport i se potrivea de minune,constat
ea,privind deseori n oglinda retrovizoare.Era strlucitoare i avea un motor
puterniq,aa c trebuia s fii un adevrat expert pentru a-i nelege toat
complexitatea.La fel era i Michael.Oh,ce avea s se fac? Nu avea putere s-l
goneasc,dar el oricum va pleca de lng ea.De ndat ce i va lmuri dilema va
iei din viaa ei.Dar pn atunci? se ntreb n sinea ei.Se va bucura de prezena
lui atta timp ct era lng ea.Dumnezeule,unde i era mndria? Mallory Carson
ndrgostit era o fiin nou i uimitoare.La limita senzaiei de grea.ncepu s
se imagineze cum se va atrna n fiecare zi de Michael,ca o femeie isteric.
Nu,ca o femeie ndrgostit,pentru care nu existau reguli dinainte stabilite.i
cum va rmne cu nopile? n timp ce-i va umple mintea i inima cu amintiri
legate de Michael,le va include i pe cele legate de cum au fcut dragoste?
Da.Era absolut convins c va face dragoste cu Michael Patterson.Dei,nu tia
nc cum se va ntmpla acest lucru,pentru c Michael nu avea de gnd.El voia
s-i despart compartimentul fizic de cel psihic,sau ceva n genul sta.Ei bine,
avea i ea drepturi.Pn acum fcuse totul dup regulile lui.Pn aici,
ns,domnuleTip Simpatic.Voia corpul acelui brbat! Oh,Sfinte Sisoe! S-i
fie ruine! ncepea s gndeasc precum mama ei.Dar era oare drept,se ntreb
Mallory,s-l seduc pe Michael-dac va putea,bineneles-cnd el considera c
nu era pregtit pentru a face dragoste cu ea? Oh,Doamne,acum contiina ei i
bga nasul n toat ncurctura asta.
Trebuia ns neaprat s se gndeasc la asta.La naiba!
Oftnd,Mallory intr n parcarea de la Honey Bee.Michael se strecur n spaiul
de lng ea i se ntlnir n faa mainii ei.
-Frumoas cldire,spuse el,plimbndu-i privirea de la un capt la altul.
-Am vrut s fie special proiectat,ca s rspund necesitilor copiilor.Vino
nuntru i...Oh,Doamne,ce caui oare aici?
-Cum?
-Prietena mea Patty tie c eti fiul lui Mary Louise Patterson.Dac mamele
noastre afl c ai fost pe aici,vor da o amploare total deplasat ntregii poveti.
-Adevrat.Bine,am venit ca s-mi continui studiile psihologice pentru a le folosi
apoi n practica de avocatur.Voi observa copiii ai cror prini sunt divorai,
felul n care se adapteaz social,cum se comport fa de ceilali copii i fat de
aduli.Cum i se pare?
-Splendid,spuse ea,zmbindu-i.Te pricepi la aa ceva,nu?
-Da,m pricep,zise el ncet.M pricep,pentru c oamenii care vin la mine,merit
s aib tot ajutorul pe care li-l pot acorda.Sun destul de concis?
-Sun minunat,spuse ea.i l iubea i mai mult pentru asta.Cum va suporta cnd
acest brbat va iei din viaa ei? El i atinsese coarda sensibil,iar acum toat
fiina ei prea c renate cnd el se afla n preajma ei.Doamne,ct l putea iubi!
-Pot acum s intru? ntreb Michael,trezind-o din visare.
-Da,bineneles,vino nuntru.Am ntrziat puin,aa c vei fi ntmpinat de
tropitul picioruelor mici.nuntru,i art lui Michael diversele ncperi i-l
prezent personalului.Patty i nclin capul i zise:
-Deci,tu eti Mikey...vreau s spun,Michael Patterson.Mama ta e o ppu.
-Poate fi o adevrat teroare,dac i pune n cap,spuse el zmbind.Dar i ea zice
la fel despre mine,aa c suntem chit.
-Ei bine,Andy al meu o ador.Nu are o bunic,aa c se bucur imens de
compania Clarissei i a lui Mary Louise.Oh,Mallory,mama lui Amy mi-a spus c
tatl lui Amy va veni s-o ia dup-amiaz pentru weekend.Am pus-o s semneze
c e de acord ca el s-o ia.Amy e suprat i spune c nu vrea s se mai duc
vreodat n casa tatlui ei.Am ncercat s stau de vorb cu ea,dar e foarte
mbufnat.
-Vorbesc eu cu ea,spuse Mallory.Mititica! Pur i simplu nu se poate adapta
schimbrilor din viaa ei.
-Nu e cea despre care mi-ai povestit n ziua aceea,la restaurant? ntreb Michael.
Mallory l privi surprins.
-Ba da.Sunt uimit c i-ai amintit.
-Tatl s-a recstorit dup divor?
-Da.
-Vrei s m lai pe mine s vorbesc puin cu ea?
-Nu te deranjeaz? ntreb Mallory.Eu mi-am epuizat rezerva de explicaii,
ncercnd s-o lmuresc,i mama ei e foarte ngrijorat.
-Pi,o voi ntreba doar ce a pit,ce o supr,s vd dac pot scoate ceva de la
ea.Unde e?
-Acolo,la fereastr.E mbrcat n rochia aceea roz.El ddu din cap i travers
ncperea spre fereastr,se opri la civa metri distan de Amy i privi afar.
-Ce face? i opti Patty lui Mallory.
-Nu tiu,spuse Mallory.
-Mallory,e cel mai grozav,cel mai sexy,cel mai masculin brbat pe care ochii
tia btrni l-au vzut vreodat.
-Da,este...arat bine.
-Arat bine? E trsnet! Parc ar fi nconjurat de o aur,de...
-Taci,Patty,o s te aud.Uite,arat cu mna afar pe fereastr.Din felul cum i
scutur capul,deduc c lui Amy nu prea-i place ce-i spune.Privir cum Michael
se apleac pn ajunse la acelai nivel cu Amy.
-Oh,oft Patty,privete acele coapse mbrcate n acei blugi decolorai!
-Patty!
-Mallory Carson,nu fi att de ncuiat!M pot prosti dac am chef.i dau voie s
m opreti,dac vezi c ncep s-i deschei cmaa.
-Oh,bine,spuse Mallory,rznd.Voi ine minte.Privete-i coapsele ct vrei!
Michael se aez pe mochet,cu spatele la perete i picioarele ntinse i
ncruciate la glezne.Amy era lng el,exact n aceeai poziie.ncepur s
msoare palma ei cu a lui,apoi comparar lungimea picioarelor.n cele din urm,
Michael i acoperi inima cu palma i continu s-i vorbeasc,n timp ce Amy l
asculta cu ochii aintii ntr-ai lui.
-neleg,opti Mallory.Sau cred c neleg.i spune c tticii au mini i picioare
mai mari dect fetiele.Acum i vorbete despre dragostea din inima tticilor.
Sunt sigur,Patty.i spune c tatl ei are o inim suficient de mare,pentru a o
putea iubi i pe ea i noua lui familie.
-Oh,ce uurare,zise Patty.Cred c voi ncepe s plng!
i ea continua s iubeasc,se gndi Mallory.Pentru totdeauna.
n urmtoarele cincisprezece minute sosir,alergnd,mai muli copii i Mallory l
salut pe fiecare,n timp ce era foarte contient c Michael i Amy continuau s
vorbeasc.Cnd,n cele din urm,Michael vru s se ridice n picioare,Mallory
simi c inima i se strnge,vznd-o pe Amy cum i arunc braele n jurul
gtului lui.El o inu strns n brae pentru o clip,apoi ncepu s-o gdile,pn ce
fetia nu mai putu de rs,dup care se ndrept spre Mallory.
-Drgu copil,spuse el.
-Mulumesc,zise ea,clipind pentru a goni lacrimile.I-ai spus ct de mult
dragoste are tatl ei n inima lui,nu-i aa?
-Am ajuns i la asta,spuse el,dnd din cap.nti i-am jignit culoarea leagnelor,
apoi am trecut la lucruri mai serioase.E foarte derutat i nu-i gsete locul.
Tatl ei trebuie s-o asigure c e la fel de important pentru el i c o iubete la
fel de mult ca mai nainte.
-Voi vorbi cu el cnd va veni s o ia.Nu-i pot mulumi ndeajuns,Michael.
-Am auzit ce-ai spus,zise Patty,care trecu pe lng ei.Apropo,cei de la Marin
au debarcat.
-Stai puin,spuse Mallory.Despre ce vorbeti?
-Mary Louise i Clarissa tocmai au intrat pe ua principal.

CAPITOLUL 6
-Oh,bunule Dumnezeu,spuse Mallory,privind disperat la Michael.
-Nu intra n panic,zise el.E valabil aceeai poveste.Sunt aici ca s fac cercetri
pentru studiul meu.Haide s ntlnim dinamicul duo,n hol.
-Dar...ncepu Mallory,apoi se grbi pentru a ine pasul cu picioarele lungi ale lui
Michael.n hol,Michael se opri att de brusc,nct Mallory se lovi de el.Clarissa
i Mary Louise erau deja n dreptul uii de la intrare i i agau hainele n
cuierul de lemn.
-Pstreaz-i calmul,i opti Michael cu colul gurii.Nu strica totul acum,iubito.
-Tot prost l imii pe Bogart,spuse Mallory.Vrei s m asculi o clip? Eu am
fost cea de la care ai aflat despre Honey Bee n ziua aceea,la restaurant.Asta
nseamn c te-ai mai ntlnit cu mine,din noaptea aceea de la secia de poliie,
ca s afli c acest loc exist.
-Oh,bunule Dumnezeu,ca s folosesc limbajul tu,zise Michael.Cldirea asta are
vreo u prin spate?
-Cum a rmas cu pstreaz-i calmul,iubito? ntreb ea.
-Totul se va afla.Ne-am dat singuri de gol.
-Michael,nceteaz.Mamele nu trebuie s cread c ntre noi este ceva.
-Trebuie s gsesc o soluie,spuse el.Sper.Clarissa i Mary Louise se ntoarser
i ncepur s mearg pe hol.Zmbir fericite n clipa cnd vzur perechea ce le
atepta nlemnit.Mallory gemu slab.
-Mikey,strig Mary Louise,ridicnd capul pentru a-l privi.Ce surpriz!
-Numele meu e Michael,spuse el.Bun,mam,Clarissa.
-E minunat s te vd din nou,Michael,zise Clarissa.Bun dimineaa,Mallory
drag.
-Bun,murmur ea slab.
-Ce caui aici,Mikey? ntreb Mary Louise.
-Michael.Am venit aici n scop profesional pentru a observa tulburrile de
comportament ale copiilor ce au prinii divorai.Acum,subiecii cresc ntr-un
mediu total diferit ca n trecut i e important s fac un studiu asupra gradului lor
de maturitate,s trec totul ntr-un grafic,pentru a putea prevedea impactul lor n
societate,mai trziu.
-Aa e,zise Mallory,dnd din cap repede.Nu-i aa c-i fascinant? Nu nelesese
totul din ceea ce spusese Michael,pentru c fcuse eforturi supraomeneti s nu
izbucneasc n rs.Ce explicaie gsise!
-Ceea ce-i fascinant,spuse Mary Louise,este c ai ales tocmai Honey Bee pentru
a-i face studiul.Nu-mi amintesc s-i fi pomenit despre Mallory c deine un
centru pentru ngrijirea copiilor.
-Nu? o ntreb Michael,ridicnd din sprncene.Nu-i aminteti c mi-ai spus
despre Honey Bee? Ei,nu te ngrijora,mam.Nu-i ceva neobinuit s uii micile
amnunte,la vrsta ta.
-Michael Francis Patterson!Nu uit micile amnunte,spuse indignat Mary
Louise.
-Francis? repet Mallory,gata s izbucneasc n rs.Francis? Michael i arunc o
privire furioas.
-Cum ai aflat despre Honey Bee,Michael? ntreb Clarissa.
-Cum am aflat despre Honey Bee,o imit el.Da.Pi...Am aflat despre Honey
Bee,pentru c...pentru c...i arunc braul n jurul umerilor lui Mallory i o
trase lng el.Mallory i cu mine nu avem secrete unul fa de cellalt.Din clipa
n care ne-am cunoscut,n atmosfera romantic din parcarea seciei de poliie,am
fost nedesprii.Am rs,am vorbit,am petrecut mpreun....momente foarte
plcute.Suntem nc n toiul descoperirilor.
-i-ai pierdut minile? ip Mallory,ncercnd s scape din mbriarea lui
Michael.El o inu ns mai strns.
-E ruinoas,spuse el.Nu-i aa c-i drgu? Haide,draga mea,n-are de ce s-i
fie jen.
-Eti mort,Patterson,uier ea printre dini.
-Oh-h-h,dar este minunat,exclam Mary Louise,btnd din palme.
Sunt att de emoionat,nct mi vine s plng de bucurie.
-Oh,Doamne,zise i Clarissa,apsndu-i palmele pe obraji.Este splendid,
Splendid.I-am spus lui Mallory c sigur ai cu ce s umpli o pereche de...
-Mam! strig Mallory.
-Ei bine,are cu ce,declar Clarissa,ridicndu-i sfidtor brbia.E un brbat foarte
sexy.
-Mulumesc,spuse Michael solemn.Mi-ai fcut cea mai mare bucurie pe ziua de
azi,Clarissa.
-Nu-mi vine s cred,zise Mallory,dndu-i ochii peste cap.E un comar,din care
m voi trezi.
-Eti adorabil,spuse Michael,srutnd-o pe tmpl.Clarissa i Mary Louise
oftar mulumite.Mallory gemu.Acum,continu Michael,iat care-i planul
nostru.Toi patru vom merge la cabana mea de pe Mount Lemmon,n weekend.
-Ce? opti Mallory.
-De ce? ntreb Clarissa,ncruntndu-se.N-ai prefera s mergi singur cu
Mallory? Cum vei descoperi ceea ce avei de descoperit unul despre cellalt,
dac vei avea cu voi dou doamne n vrst?
-Nu avei nevoie de nsoitori,zise Mary Louise,mpingndu-l pe Michael n
piept cu vrful degetelor.Eti sau nu eti fiul tatlui tu?
-Presupun c sunt,spuse Michael.n afar de faptul c ai avut ceva cu potaul.
-tii ce vreau s spun,spuse Mary Louise,btndu-l pe bra.
-Vreau s merg acas,mri Mallory printre dini,dar nimeni n-o bga n seam.
-Ascultai aici,spuse Michael.Eu sunt cel care are o diplom de psihologie,
corect? tiu fexact ce fac.Mallory i cu mine suntem doi oameni foarte familiti.
Cu alte cuvinte,v suntem foarte devotai.Este absolut necesar pentru noi doi,s
fim siguri c toi patru putem funciona ca o unitate i c deci nu exist nimic
care s ne umbreasc relaia.tim c voi dou suntei prietene foarte bune,dar
asta este altceva.Nu putem ncepe descoperirea noastr,pn nu vedem dac
exist armonie ntre toi patru.De aceea,vom face excursia la caban.
-Cred c voi ceda nervos,bombni Mallory.
-Oh,spuse Clarissa,prnd destul de derutat.
-mi mai poi explica o dat? ntreb Mary Louise.
-N-am timp,spuse Michael.Trebuie s m ntlnesc cu nite clieni.Acum,vrei s
ne scuzai,doamnelor? Vreau s-mi iau la revedere de la Mallory ntre patru
ochi.Porni spre biroul lui Mallory,iar ea l urm.V iau pe amndou mine
diminea n jur de ora opt.Luai-v cu voi haine groase.Va fi frig acolo,sus.Pa!
O mpinse pe Mallory n birou i nchise ua dup ei.
Imediat,Mallory se deprt de Michael,i puse amndou minile n old i l
privi fix.El i ridic minile n semn de pace i merse cu spatele pn se lovi de
perete.
-Nu te enerva,spuse el.i voi explica totul.Ea se apropie ncet de el,cu pumnii
ncletai i ochii albatri,sclipind de mnie.
-Te voi strangula cu propriile-mi mini,l amenin ea.Te voi arunca pn pe
acoperiul lui Transamerica.Te voi da drept hran la urii polari de la Reid Park
Zoo.
-Exist n tine o violen suprimat,tiai asta? o ntreb el.Vreau s-i explic.
-Vorbete,Patterson.Ai trei secunde.
-Uite,era o situaie foarte delicat.Mamele noastre sunt dure precum granitul.
Dac le spuneam c ne-am ntlnit i am luat prnzul mpreun a doua zi dup
ce ne-am cunoscut,ar fi putut ghici c ne-am ntlnit ca s vorbim despre ele ca
despre nite copii neasculttori.Asta le-ar fi drmat,Mallory.Le-ar fi zdruncinat
ncrederea n ele.Nu-mi puteam permite acest risc.
-Continu,spuse ea,privindu-l fix.
-Weekend-ul ne va servi ntr-un dublu scop.Vom fi amndoi mpreun,aa cum
am stabilit.Ne vom plimba prin pdure...chestii din astea.Dar ct timp vom fi n
compania mamelor noastre ne vom ciondni.
-Ce? De ce?
-Ca s le dm peste cap orice plan de a ne vedea mpreun.Acum sunt absolut
fericite c ne-au vzut mpreun,dar vor constata ct suntem de incompatibili.Nu
vor vrea s fim nefericii.Vor dori pn la urm s ne desprim i s ne vedem
fiecare de drumul lui.
-neleg,spuse repede Mallory.i sta este,bineneles,scopul tu final.Vrei s te
eliberezi de acel lucru ciudat,care te-a atras att de mult de mine.Ei bine,
Michael,sunt de acord.Voi coopera cu tine la planul pentru weekend.
-Grozav,spuse el zmbind.Eti un adevrat...
-Camarad,da,tiu.Nu,nu vei plnge,i zise ea n gnd.Dar,oh,ct de tare o durea!
l iubea att de mult i el nu voia dect s scape de ea.Concepuse chiar un plan
pentru a fi sigur c mamele lor nu vor mai dori s-i cupleze n viitor.Nu,nu avea
s plng,pentru c odat ce ar fi nceput,n-ar mai fi fost n stare s se opreasc.
Atunci,spuse ea,ai face mai bine s pleci,ca s nu ntrzii la ntlnirea cu primul
client.
-Aa e.Se apropie de ea i i cuprinse mijlocul cu braele.S-a ntmplat ceva?
-Nu,sigur c nu.A fost doar o diminea cam agitat.Vreau s-i mulumesc din
nou,pentru c ai stat de vorb cu Amy.
-Dup cum am mai spus,e un copil drgu.Mi-a zis c funda din prul ei se
asorteaz perfect cu rochia.Mi-a plcut asta.n ciuda confuziei din capul ei,e nc
preocupat de cum arat.Am cunoscut un brbat,un client de-al meu,care-i
pierduse picioarele ntr-un accident.Soia lui n-a putut suporta i a intentat
divor.Ei bine,tipul era o epav.De fiecare dat cnd ne ntlneam i vorbeam
despre asta ncepea s plng.i scotea o batist impecabil,proaspt clcat,i
plngea.n cele din urm l-am ntrebat ce-i cu acele batiste.Mi-a spus: Chiar
dac plng ca un copil,vreau s-o fac cu clas.n acel moment,am tiut c-i va
reveni,i aa s-a i ntmplat.
-Oh,Michael,spuse Mallory suspinnd.
-Hei,mi pare ru.N-am vrut s te ntristez.
-Nu,nu m-ai ntristat.Numai c...Michael,te rog,srut-m.mi dau seama c m
comport ciudat,dar nu lua n seam i srut-m.Te rog.
Gura lui i opri suspinul i buzele se lipir de le ei.O srut blnd,de parc i-ar fi
fost fric s nu sparg un porelan fin.Ea i uni minile dup gtul lui i i lipi
cu putere buzele de ale lui,ptrunzndu-i adnc cu limba n gur.El gemu i fu
trbtut de un fior.Srutul deveni mult mai puternic,iar Mallory i terse cu grij
o lacrim de pe obraz.Michael o lipi de el,strivindu-i snii de pieptul lui lat.Voia
doar s-l simt,s-l guste.Voia s fie epuizat de senzaii,nu de gnduri,
adevruri,fapte despre situaia fr speran n care se afla.Voia s-i simt corpul
dorindu-l pe al ei,pentru c tia c el nu va accepta niciodat cuvntul
dragoste.Se ag de el de parc n-ar mai fi vrut s-i dea vreodat drumul s
plece.
-nceteaz,spuse el n cele din urm,cu voce rguit de dorin.
-mi pare ru,zise ea,dndu-se un pas napoi.
-Oh,Mallory.i plimb degetul mare pe dra lsat de lacrim pe obraz.Ce se
ntmpl? Te-am rnit cu ceva? N-am vrut s fiu att de dur.
-Nu,nu,nu m-ai rnit.A fost doar o diminea foarte ncrcat emoional.M simt
bine,m simt cu adevrat bine.Trebuie s pleci,altfel vei ntrzia.
El se ncrunt,n timp ce-i examina faa palid.
-Eti sigur c te simi bine? o ntreb el.
-Foarte sigur,rspunse ea,reuind s zmbeasc slab.
-Ce zici de asta? Le dau mamelor noastre nite bani i le nsrcinez s cumpere
mncare pentru caban.n felul sta nu vei fi nevoit s faci fa toat ziua
ntrebrilor lor.
-Da,bine.
-Vorbim mai trziu,spuse el,apoi i lipi buzele de ale ei.Pa.
-La revedere,zise ea ncet.Dup ce Michael nchise ua n urma lui,Mallory
travers camera i se trnti ntr-un scaun,i sprijini coatele de tblia biroului i
ncepu s-i frece tmplele.Evenimentele din aceast diminea,din clipa n care
Michael sosise la ea n apartament,o dduser complet peste cap.
Viaa era format doar din nite ore,se gndi ea.Aa prea,cel puin.Ptrunsese
att de adnc n interiorul lui Michael,aflase cum era el ca brbat,ca avocat,ca
fiu.Era chiar mai sensibil i mai grijuliu dect i imaginase.Da,o via.Aa
Simea,c l iubete...i l iubete...de-o via.Michael avea toate calitile pe
care sperase s le gseasc la un brbat...cu o singur excepie.Nu o iubea,nu
credea n dragoste i n viaa mpreun cu o femeie.Era att de aproape i n
acelai timp att de departe de fericirea la care visase.Nu avea nici o speran,iar
acest gnd i produse o durere n inim i i aduse noi lacrimi n ochi.
Suspinnd,Mallory se ridic i merse n baia mic a biroului ei.Dup ce-i
arunc ap rece pe fa,i ndrept umerii,i ridic brbia i se for s
zmbeasc.n clipa aceea auzi la u un ciocnit.
-Intr,strig ea.Clarissa deschise ua i bg capul nuntru.
-Noi plecm la pia,spuse ea.Mary Louise i cu mine rspundem de haleal.
Asta-i expresia din jargon pentru mncare.
-Oh,neleg,zise Mallory rznd.Sunt sigura c vei procura o haleal delicioas.
-Mallory,spuse Clarissa,intrnd nuntru,eti ngrozitor de palid.Nu te simi
bine?
-M simt foarte bine.Probabil am uitat s-mi dau de diminea cu fard n obraji.
-Ei,e de neles.Cu siguran c ai alte lucruri n minte.Ce oc plcut,
bineneles,s te vd pe tine i pe Michael mpreun.Oh,Mallory,e un tnr
minunat i e evident c ine la tine.Suntei o pereche att de reuit.mi doresc
ca...
-Ce-i doreti,mam?
-Eti fiica mea,drag.mi dau seama ca eti de-acum o adevrat femeie,dar asta
nu-mi diminu instinctele materne.Simt totui c ceva nu e n regul.Te-am
vzut mpreun cu Michael,am auzit ce-a spus,dar am sesizat o urm de
tensiune la tine,draga mea.Michael prea relaxat i fericit.Dar tu eti fericit,
Mallory? Nu,ip Mallory n sinea ei.Inima ei se frngea ntr-o mie de buci.Va
plnge probabil ct pentru urmtorii zece ani.Asta nu avea cum s-o fac fericit.
-Da,bineneles c sunt,spuse ea.Totul s-a ntmplat foarte repede,asta e.
Acum,ducei-v i facei rost de haleal i nu-i mai face griji din cauza mea.Ne
vom simi cu toii nemaipomenit n weekend-ul acesta,pe Mount Lemmon.Poate
chiar va ninge.N-ar fi amuzant?
Sper s-mi amintesc unde mi-am pus mnuile cu un deget.Trebuie s m duc
s-o ajut pe Patty.Va crede c am prsit-o.
-Vorbeti prea repede,spuse Clarissa,ncruntndu-se.sta e un semn clar c
eti...
-Emoionat,o ntrerupse Mallory.O ocoli pe mama ei i se ndrept spre u.
Cine n-ar fi? Am un brbat nou,extraordinar,n viaa mea,perspectiva unui
weekend palpitant,numai lucruri bune la care s m gndesc.Ne vedem mine
diminea,mam.Pa,pa.
-Pa,pa,draga mea,spuse Clarissa,nc ncruntat.
Dimineaa se trezi foarte agitat i Mallory fu recunosctoare cerinelor multiple
ale copiilor,n felul sta nu avea timp s se gndeasc la relaia ei,lipsit de orice
speran,cu Michael.Dupa masa de prnz copiii se culcar i Mallory sttu lng
Amy,privind-o cum doarme.Vzu funda roz din prul fetiei i zmbi,realiznd
c ntr-adevr se asorta perfect cu rochia.
Cuvintele lui Michael i rsunau n memorie i-i aminti de importana acordat
de el faptului c Amy era preocupat de cum arat.Apoi se gndi la brbatul cu
batiste clcate cu grij.Voia s plng cu clas,spusese el.
O panglic roz de satin,se gndi ea,mergnd ncet pe hol.Ceva ce-i era specific
lui Amy.La naiba,era sau nu era ea prima femeie care i luase minile lui
Michael Patterson? Da,era.
-Ei,bravo mie,zise ea cu voce tare,zmbind dintr-o dat.Nu tiam ce zace n
mine.Felul ei propriu de a fi,i spuse ea.i dduse peste cap existena att de
linitit a lui Michael,fr s fac nimic altceva dect s fie ea nsi.Ce-ar fi s
se gndeasc serios la asta? Ce-ar fi s nceap o campanie de cucerire a inimii
lui Michael Patterson...burlacul convins?
Dar dac ddea gre? Oricum va plnge dac l va pierde pe Michael,dar mcar
aa va ti c a luptat pentru dragostea unui brbat.Da,tot va plnge,dar va plnge
cu clas!Mallory nu ncet s zmbeasc tot restul zilei.Tristeea ei dispruse ca
luat de vnt i se simea plin de via,strbtut de fiori de emoie.Cnd tatl
lui Amy veni s-o ia,l invit la ea n birou,unde i explic ceea ce aflase de la
Michael.Brbatul i fu att de recunosctor pentru c aflase cauza nefericirii
fiicei sale,nct i scutur mna lui Mallory,pn cnd realiz c o doare.tia c
tatl lui Amy ascultase fiecare cuvnt rostit de ea,pentru c l auzi spunndu-i
fiicei sale c funda din pr se asorteaz perfect cu rochia.Amy ncuviin din
cap.
-Mulumesc,Michael,opti Mallory,privindu-i pe tatl i fiica,plecnd de la
Honey Bee,inndu-se de mn.Traficul de vineri seara era foarte aglomerat,
nct,cnd Mallory se ntoarse acas,i fu necesar un interval dublu de timp,
pentru a ajunge acas.Auzi telefonul sunnd cnd intr n cas.
-Alo? zise gfind,ridicnd receptorul.
-Ai ntrziat,spuse o voce groas.
-Michael?
-Bineneles,mormi el mbufnat.Cine altcineva tie exact cnd trebuie s ajungi
acas? Ea se ncrunt.
-Eti bine dispus.Ce problem ai,domnule?
-La naiba,Mallory.Am fost ngrijorat din cauza ta.tii ce spun statisticile,pe o
raz de zece mile de casa ta,n legtur cu accidentele de automobil?
-Nu.Nu tiu,zise ea,zmbind.Ce spun statisticile?
-Oh! Pi,nu tiu exact,dar sunt sigur ca arat lucruri nspimnttoare.
-E foarte frumos din partea ta c i-ai fcut griji,dar sunt n deplin siguran,n
sufrageria mea.i fcuse griji pentru ea! Inima ei cnta.i fcuse,i fcuse,i
fcuse...Unde eti? l ntreb ea.
-nc la birou i voi mai sta cteva ore.Datorit faptului c o anumit femeie mi-
a scurtcircuitat circuitele mentale,am uitat complet c luni diminea trebuie s
plec n California,pentru a lua parte la o conferin.De vreme ce sunt vorbitorul
principal,cel mai potrivit lucru ar fi s-mi pregtesc discursul pentru blestemata
aia de conferin.
-Ct timp vei lipsi?
-M ntorc cel mai trziu miercuri seara.
-Oh!
-Ei,cred c ar fi bine s m apuc s scriu discursul la.A fi vrut foarte mult s te
vd n seara asta,dar cred c va trebui s amn pn mine diminea.
Te...aaa,...pleci undeva n seara asta?
-Pi,stai s m gndesc,zise Mallory ncet.Nu,cred c stau acas.Am chef s fac
o baie lung,cu mult spum.
-O baie cu spum? Cu spum?
-Cu mult spum,cu arom de caprifoi.mi voi pune o muzic lent,n surdin,
voi stinge toate luminile i voi aprinde o lumnare n baie.Toate la un loc
creeaz o atmosfer in-cre-di-bi-l.
-Dumnezeule,gemu Michael,simt c mor.
-mi place la nebunie cum se simte pielea mea dup o baie cu spum,e att de
mtsoas,pe moale i...
-Mallory!
-Da,Michael,spuse ea cu inocen.
-Nimic.Baie plcut.Ne vedem mine diminea.Pa.
-Pa,pa,zise ea scurt,apoi trnti receptorul.i-am fcut-o,Patterson,spuse rznd.
i-am fcut-o de-a binelea.n timp ce se ndrepta spre buctrie,gndindu-se ce
s mnnce,telefonul sun din nou.Se ntoarse i rspunse vesel.
-La naiba,Mallory! ip Michael.
-Oh,sfinte Doamne,spuse ea,punndu-i mna la inim.M-ai speriat de moarte.
-Asta m va scpa de efortul de a te strnge de gt! Cum vrei s m concentrez
asupra unui discurs despre asimilarea psihologiei n practica juridic,cnd stau i
mi te nchipui fcnd baie cu spum,la lumina lumnrii i pe fondul unei
muzici lente? Spune-mi,Mallory,cum vrei s fac asta?
-Pi,Dumnezeule,zise ea,nbuindu-i rsul.i-am ntrerupt irul gndurilor?
mi cer scuze.N-am vrut dect s-i povestesc cum mi voi petrece seara.
Aici.Singur.Cu ua ncuiat,de parte de zgomotul i confuzia lumii de afar.
Ah,e atta linite i att de mult spum!
-Mallory,te avertizez.nceteaz!
-Eti ntr-adevr foarte nervos,Michael.
-Pentru c m nnebuneti.
-..
-Asta e.M-am sturat.Acum voi nchide i mi voi scrie discursul.Refuz s m
mai gndesc o singur secund mai mult,la tine i la baia ta afurisit cu spum.
Ai neles? Sunt din nou stpn pe gndurile mele,Mallory.
-Sigur c eti,Michael,zise ea i mai dulce,alung-m din mintea ta i scrie-i
drguul tu discurs.Sunt sigur c va fi extraordinar.Oh,apropo,ce crezi c ar
mirosi mai plcut,esena de caprifoi sau de liliac? El gemu.
-Nu mai pot suporta.
-Ne vedem mine diminea,zise Mallory.
-Mda,spuse el,apoi trnti receptorul,Mallory zmbi cnd puse jos receptorul,apoi
mngie cu vrful degetelor plasticul alb.Imaginea ui Michael,senzaia produs
de atingerea lui i invad corpul i se simi cuprins de dorin.nchise ochii
pentru a savura fiecare senzaie care-i strbtea corpul.Era ca i cum Michael ar
fi fost acolo,aproape,trebuia numai s ntind mna i...
-Bunule Dumnezeu,i spuse ea,fcnd ochii mari i simind cum pasiunea din
interior crete.Du-te i mnnc,Mallory Carson.
Nu era nici o cale,se gndi Mallory,o or mai trziu,prin care s creeze
atmosfera seduc toare,cu care l aase pe Michael.Nu i-ar fi putut face fa.
Dac plcerea unui hamburger mult prea prjit,nu-i alungase gndul de la
Michael,consumnd-o,atunci nici baia cu spum nu-i va schimba dispoziia.
i era dor de Michael,tia asta,dar refuza s sufere din cauza acestui lucru.Era
prea trziu pentru a-i mai nfrna sentimentele.l iubea,pur i simplu.Era
jumtatea unui ntreg,parte a perechii.Cellalt membru al perechii nu voia s
coopereze ntru totul,dar va avea ea grij de asta.
La naiba,se gndi ea,n timp ce-i scotea geanta de piele din dulap,Michael nu
nelegea ce semnificaie avea ngrijorarea lui din seara asta,vizavi de ea? Nu
realiza c ncepuse s ina la ea? Erau oare burlacii,cu diplom n psihologie,mai
istei dect ceilali oameni? Nu.Michael era n primul rnd brbat i apoi
psiholog.Un brbat care nu fusese niciodat ndrgostit i care,probabil,n-ar avea
cum s recunoasc acest sentiment,atunci cnd l-ar simi pentru prima dat.
Partea cea mai proast era c Michael fcea tot ce-i sttea n putin ca s scape
de obsesia ei.Era un comportament absolut portocaliu din partea lui.Ei bine,
domnule Patterson,pregtete-te,pentru c eu sunt gata s m lupt cu tine.S m
lupt pentru dragostea mea.S m lupt pentru viaa mea.

La apte i jumtate n dimineaa urmtoare,Mallory era un pachet de nervi.


Petrecuse o noapte agitat,foindu-se i rsucindu-se n pat,moind din cnd n
cnd,pentru a-l visa din nou pe Michael.Excursia la Mount Lemmon o atrgea
din ce n ce mai puin.Nu voia s le conving pe cele dou mame c ei doi nu
erau fcui unul pentru cellalt.Voia s fac dragoste,nu s se certe!
i mbrc tricoul verde,apoi i plimb palmele umede pe coapsele mbrcate
n blugi.Prul i cdea ca o cascad ntunecat peste umeri,machiajul slab era
absolut impecabil.Era mai pregtit ca niciodat,se gndi ea,dar nu voia s
mearg.Dac acest weekend,la Mount Lemmon,era ceea ce Michael avea nevoie
ca s-i realizeze tratamentul acela nenorocit?
Auzi o btaie la u i merse s deschid,total ameit.Se for s zmbeasc i
deschise ua.
-Bun,zise Michael.
-Bun.Vino nuntru.Se ddu napoi pentru a-i face loc,apoi nchise ua dup el.
-Oh,Mallory,spuse el,bgndu-i degetele prin cascada de pr negru.Eti att de
frumoas,mi place prul tu cnd st aa.Cu adevrat frumos,i cuprinse faa n
mini i se aplec spre ea.Un oftat de plcere scp de pe buzele lui Mallory
cnd gura lui i-o acoperi pe a ei.El profit de acest lucru i ptrunse cu limba
printre buzele desfcute,n ntunecimea cald a gurii ei.Ea i rspunse total.Simi
c ia foc.Geamtul din adncul gtului se mpletea cu al lui Michael.Srutul lui
o ls fr suflare i plin de o dorin dureroas pentru el.
-Oh,Mallory,spuse el rguit,ridicndu-i uor capul.Trebuie s existe o lege
mpotriva a ceea ce-mi faci tu mie.Ea clipi o dat,apoi nc o dat,dar nu spuse
nimic,continund s-l priveasc.
-Nu m privi n felul sta,zise el,dndu-se napoi.tiu c exist o lege mpotriva
gndurilor care-mi trec acum prin minte.
-Exist o lege care i interzice s faci dragoste? ntreb ea,uimit c mai are nc
voce.
-Pi,nu,dar a face dragoste e o hotrre la care ambele pri consimt i...
Destul,nu mai pot suporta aceast discuie.Unde e bagajul tu? ntreb,privind
prin camer.Eti gata de plecare?
-Da,spuse ea ncet.Sunt gata,Michael.El i ddu capul pe spate i se ncrunt
uor n timp ce-i studie faa.Ea i ridic brbia i i ntlni privirea sever.
i pricepuse aluzia,i spuse ea.tia c aa era.Acum o rumega n mintea lui i
prea c se lupt cu sine nsui.I-o spusese.i dduse de neles c era gata s
fac dragoste cu el.Ce gndea oare? Ce va face oare? Ce va spune oare?
-Hai s mergem,zise el morocnos,evitndu-i privirea.Mamele noastre ne
ateapt.Mary Louise a dormit la Clarissa,peste noapte,aa c nu ne vom opri
dect o singur dat.
-Bine,spuse Mallory,oftnd.Dac era aa de frumoas,i spuse ea,de ce nu era
irezistibil? La naiba! Cnd Michael i punea ceva n cap,era ncpnat ca un
catr.Va fi mai greu dect i imaginase ea.Cnd ajunser n parcare,Mallory se
opri brusc.
-Ateapt puin,spuse ea.Cum pot patru persoane s cltoreasc ntr-o main
sport,cu numai dou locuri?
-Nu pot.Am un Bronco cu traciune pe patru roi.Pe aici,doamn,zise el,
artndu-i cu mna.
-Sunt impresionat,domnule,spuse ea zmbind.i,m rog,cum arat aceast
caban,c avem toi patru loc n ea?
-Nu prea ru.Sper c anul viitor voi avea suficieni bani,ca s trag curent electric
i s aranjez evraia din interior.
-Cum? spuse ea,cu ochii mari.Vrei s spui c nu exist...Oh,bunule Dumnezeu!
-Ce pcat,zise Michael,cltinnd din cap.Nu vei putea s faci una dintre
faimoasele tale bi cu spum.
-Minunat,bombni ea i Michael ncepu s rd.
Clarissa i Mary Louise priveau pe fereastr,cnd Michael ajunse n faa casei.
Curnd,cele dou ldie cu mncare fur puse n main.Mamele sporoviau
despre diverse lucruri,n timp ce Michael se ndrepta spre Santa Catalina
Mountains de la marginea oraului.Vrful lui Mount Lemmon era ascuns printre
norii dei i cenuii,iar Michael spuse c se pregtea,fr ndoial,s ning.
Mallory fusese de nenumrate ori la Mount Lemmon i nu era prea ncntat de
drumul n serpentine care urca pn sus.Michael conducea maina de teren cu
mult grij,lund curbele cu vitez mic.Mallory ncepu s se relaxeze,pn
cnd i aminti ce spusese el despre caban i-i imagin o cas drpnat i
friguroas,plin de pianjeni.
-Brr,spuse ea.
-Ce-i? ntreb Michael.
-Nimic.Mam,i-ai adus aparatul de fotografiat ca s faci poze pentru carte?
-Am renunat la carte,zise Clarissa.Am fcut douzeci i patru de poze ale
indexului lui Mary Louise,pentru c l-a inut n dreptul obiectivului,ntregul film
a ieit negru.Nu m ntreba cum s-a ntmplat.
-Ai renunat la carte,hm? spuse Michael.Condoleanele mele,doamnelor.
-Nu era ceva chiar att de important,zise Clarissa,ridicnd din umeri.Ne vom
ndrepta spre preocupri mai ndrznee de acum,nu-i aa,Mary Louise?
-Oh,absolut,rspunse Mary Louise.tiu c editorul nostru va fi dezamgit,dar
asta e.i va reveni.Mallory i Michael i zmbir.
-Mai avem zece minute,spuse Michael.Hei,a nceput s ning.Va fi ca ntr-o
poveste,acolo sus.Minunat!O cas foarte,foarte friguroas,se gndi Mallory,
strmbnd din nas.A cui fusese ideea asta prosteasc? Poate c toi pianjenii
vor nghea i vor muri.
-Mikey,dragule,spuse Mary Louise,Clarissa i cu mine ne-am schimbat puin
planurile.
-Michael.n ce fel v-ai schimbat planurile?
-Pi,tiu c ai fi vrut s fim toi patru mpreun,acolo sus,dar putem ncerca asta
i n ora.Are loc un concurs de bridge n apropiere i Clarissa i cu mine am
sunat i am fcut rezervri pentru mas.
-Cum? strigar Mallory i Michael n acelai timp.
-Du-ne pn acolo,spuse Mary Louise.tii ct iubesc bridge-ul,Mikey.Doar nu
vrei s pierd aceast ocazie de a participa la concurs,nu-i aa?
-Nu.Nu,sigur c nu,zise el,ncruntndu-se.Att c m-ai luat prin surprindere.Sper
s v distrai bine amndou.
-Ne putei lua mine la orice or,cnd v napoiai acas,spuse Mary Louise.
-Mda,bine,zise Michael ncruntat.Mallory auzi cteva voci care ipau n mintea
ei.Fr mame? Fr nsoitori? Ea i Michael vor fi singuri,peste noapte,n acea
caban? Singuri? Trebuia s se liniteasc,s analizeze totul foarte calm.Era
ntorstura cea mai bun pe care o puteau lua lucrurile.Voiam s-l aib pe
Michael numai pentru ea,s-l fac s nu se gndeasc la altceva dect la ea i s
realizeze astfel ct de tare inea la ea.i voia s fac dragoste cu el.Indiferent
cum se va sfri relaia lor,voia s mprteasc aceast uniune special cu
brbatul pe care l iubea att de mult,singurul pe care-l iubise vreodat.Aa c,
foarte bine.Vor fi singuri.Oh,ajut-m Doamne!
i arunc o privire lui Michael cu coada ochiului i vzu c strngea att de tare
volanul,nct ncheieturile degetelor se albiser.n ciuda cuvintelor calme
adresate mamei sale,Michael nu era ncntat de schimbarea aceasta de program.
Ei bine,gndi Mallory,ar fi trebuit s mulumeasc din suflet pentru aceast
schimbare.Nu orice brbat avea norocul s fie singur,cu corpul ei nemaipomenit,
ntr-o caban pe munte.Brbatul sta,ar trebui,s nu mai nceteze cu binecuvn-
trile.
-Aici se ine concursul de bridge,spuse Michael.V lsm aici i noi mergem la
caban.Singuri,repet Mallory n sinea ei.Singuri.

CAPITOLUL 7
Clarissa i Mary Louise disprur n cldire,vorbind vesele.Michael ntoarse
maina i porni din nou pe drumul n serpentine.
-Pun pariu pe zece dolari,zise el,c nu exist nici un concurs de bridge.Uit
ce-am spus,c suntem cu un pas naintea stora dou.
-Au intenii bune,spuse Mallory ncet.
-Ce s spun!
-Mie mi pare bine c nu va trebui s ne prefacem c ne certm,Michael.Nu sunt
actri i,n afar de asta,ar fi fost destul de necinstit.
-Oamenii disperai fac lucruri disperate.Vrei s tii ceva? Dup ce am reuit
s-mi alung din minte imaginea ta n afurisita aia de baie cu spum i am nceput
s m concentrez asupra discursului meu,am nceput s m gndesc la Amy.
M-am gndit dac s-a mpcat cu tatl ei,dac el a fost sau nu receptiv la ceea ce
i-ai spus.
-E foarte frumos din partea ta,zise Mallory,privind afar pe fereastr.
Michael izbi cu mna n volanul de oel,fcnd-o pe Mallory s tresar.
-Frumos? spuse el.Nu,e vorba de un brbat care i-a pierdut controlul.tii de ce
m-am gndit la Amy? Pentru c e o persoan care are legtur cu tine,pentru c
te face nefericit s-o tii suprat.Da,vreau ca Amy i familia ei s se neleag,
dar grija mea principal este ndreptata spre tine,Mallory.
-i nu-i place acest lucru,nu-i aa?
ntreb ea rsucindu-se n scaun pentru a-l privi drept n fa.Nu poi s supori
s fii ngrijorat din cauza mea,cnd ajung trziu seara acas sau cnd sunt
preocupat de soarta unei fetie.La naiba,Michael.Vocea ncepea s-i creasc n
intensitate.Te deranjeaz att de tare faptul c eti ngrijorat din cauza mea? Eti
chiar att de nchis n tine? Oh,Dumnezeule mare,ce lucru ngrozitor spusese.
tia ct de mult i psa lui de ceilali oameni...i de ea.Problema era c nu-i
plcea s-i piard controlul din cauza sentimentelor fa de ea.
El i smuci capul pe spate i o privi,apoi imediat i ndrept atenia asupra
drumului,cu maxilarele ncletate.
-nchis n mine? repet el cu voce sczut.Igocentric? Egoist? Asta e impresia pe
care o ai despre mine? Credeam c nelegi ce vreau s pun.M dedic clienilor
mei n ntregime,ct e ziua de lung,m implic n situaii foarte delicate din
punct de vedere emoional.Viaa mea personal mi aparine i trebuie s o
protejez,pentru c e tot ce am.Ce se va alege de mine,omul,dac nu am grij de
ea?
-tiu,spuse Mallory oftnd.mi pare ru.neles ce ai vrut s spui.
-i tu i conduci viaa n acelai fel.
-Nu,eu...
-Iat cabana,zise el,lund-o pe un drum ngust.Privirea lui Mallory se ndrept
asupra construciei din crmid.
-Cabana,spuse ea.E o cas,o cas adevrat.Nesuferitule! l lovi peste bra.Nici
nu-i poi imagina ce-mi nchipuisem.El rse.
-O csu drpnat,cu ua pe jumtate spart?
-La care adaug diverse insecte crtoare.Eti o figur!El opri motorul.
-Am cumprat acest loc de la nite oameni care au locuit aici cu ani n urm.
mbtrniser i au hotrt c drumul e prea lung pentru ei,aa c s-au mutat n
ora.Vino.i fac un tur al casei.
-Iau o cutie cu mncare.Adic,cu haleal.
-Le aduc eu mai trziu,spuse el,deschiznd ua.Vreau s dau drumul la nclzire
nuntru i s fac focul n cmin.
-N-are rost s vin cu minile goale.Iau cutia aia cu...
-Nu,zise el ferm.Nu trebuie s cari lucruri grele.Asta e treaba mea i eu o voi
face.Hai s mergem.
-Cum vrei,spuse ea,deschiznd portiera mainii i dndu-se jos de pe scaun.Ct
de masculin devenise! Aproape c spusese:Eu Tarzan,tu Jane.i era cel mai
frumos,cel mai dulce lucru pe care-l auzise vreodat.Oricum,dac domnul
Patterson se atepta ca ea s gteasc,pentru c asta era o treab de femeie,se
nela.Afar ningea cu fulgi mari i ea i ls capul pe spate i scoase limba
pentru a prinde un fulg de zpad.Rse ncntat,apoi observ c Michael o
privete.
-Artai ca o feti cnd ai fcut asta,spuse el.Ea zmbi.
-Nu m-am putut abine.Nu vd zpad prea des.
-Ai fulgi de zpad n pr,ca nite mici cristale sau ca ochiurile unei dantele.Eti
att de frumoas Mallory.Ce naiba o s m fac cu tine?
Iubete-m,opti mintea ei.Asta era tot ce putea face.Renun s te mai lupi i
iubete-m la fel de mult cum te iubesc i eu pe tine.
-Hai s mergem,zise el mbufnat,apoi se rsuci i porni spre u.
Cabana de munte era o cas n adevratul sens al cuvntului i Mallory fu
ncntat,n timp ce Michael o conduse prin toate camerele.Parchetul lucea,
mobila,din lemn masiv,prea confortabil i mbietoare.Existau dou
dormitoare,o buctrie modern,n albastru i alb,i un cmin mare din piatr n
living-room.De asemenea,mai exista,i Michael fcu mare caz ,de asta,o baie
echipat cu tot ce-i trebuie,care unea cele dou dormitoare.
-Mare scofal,spuse Mallory pufnind indignat.Michael izbucni ntr-un hohot de
rs.Un foc fu curnd aprins n cmin.
-E o locuin frumoas,Michael,spuse Mallory.
-Da,i mie mi place.Nu ajung aici att de des ct a dori.Sunt foarte ocupat i nu
tiu cnd trec sptmnile.Acum,cnd sunt aici,mi dau seama ct de dor mi-a
fost de locul acesta.E att de linitit,de relaxant,un adevrat refugiu.
Nu ns i de data asta,se gndi Mallory cu o ironie amar,privindu-l n timp ce
pleca s aduc bagajele.De data asta i adusese problema cu el.Pe ea.
Privirea ei czu pe uile deschise ale dormitoarelor.Fiecare avea un pat dublu i
fusese decorat cu un gust tipic masculin.Care era oare camera lui Michael? se
ntreb ea.El,bineneles,va pune bagajul ei ntr-un dormitor i pe al lui n
cellalt.Michael Patterson nu avea nici cea mai mic intenie s fac dragoste cu
ea.Oh,o dorea,fr ndoial.Atta timp ct ea tia acest lucru era sigur pe ea.Dar
el nu se va lsa dobort de astfel de dorine.Nu un tip dur ca Michael Patterson.
Privi jocul flcrilor din cmin,apoi se ntoarse cnd l auzi pe Michael intrnd
n cas.Avea valiza lui ntr-o mn,geanta ei agat de umr i o cutie cu
mncare n cealalt mn.mpinse ua cu spatele,puse bagajele jos lng perete
i duse cutia cu mncare la buctrie.
Acum,asta ce mai nsemna? se ntreb Mallory,privind bagajele.Nu nsemna
nimic.Absolut nimic.Michael venise ncrcat i lsase o parte din lucruri lng
u.
ncepea s devin paranoic,analiznd i cutnd explicaii pentru fiecare
micare a lui.Strmbndu-se dezgustat de sine,merse la uctrie i se oferi s
despacheteze cutia cu mncare.
-Sigur,spuse el.Eu m duc s o aduc pe cealalt.Dup aceea,vrei s mergi la o
plimbare prin zpad nainte de masa de prnz?
-Da,ar fi nostim,zise ea,cotrobind prin cutie.
-Oh,baclavale! mi plac la nebunie baclavalele.
-Dac sunt fcute cum trebuie.Crocante la exterior i moi nuntru.
-Absolut,spuse ea,rznd.Nici nu le-a mnca altfel.Vezi ct de mult ar fi trebuit
s ne certm de dragul mamelor noastre,Michael? Suntem de acord i n legtur
cu felul cum ne plac baclavalele.
-Mda,zise el ncet,se pare c avem foarte multe n comun.
Ea privi repede spre el,surprins de tonul lui deosebit de serios.Cut pe faa lui
un rspuns,ceva care s-i explice aceast schimbare de dispoziie.nainte s
poat spune ceva,el se ntoarse i iei din camer,bombnind ceva n legtur cu
cea de-a doua cutie cu mncare.
Lui Michael i plceau baclavalele? se minun ea.Fusese oare tulburat,pentru c
aveau aceleai gusturi? N-avea nici un sens.Trecuse destul de mult timp de cnd
ea l colorase n gri:derutant,neclar,ceos.Dar se comport din nou aa.
El se ntoarse ns n buctrie,extrem de vesel i exclamnd n legtur cu
frumuseea zpezii proaspete de afar,iar Mallory i spuse n gnd c
psihanaliza cuvintelor i faptelor oamenilor nu era punctul ei forte.
Dup ce mncarea fu scoas din cutii i aezat la locul ei,Michael puse un
ecran n faa focului,o lu pe Mallory de mn i o trase afar din cas.
-Privete,spuse el,artndu-i zpada ce acoperea totul.Arta ca o ilustrat.
Mallory i puse mnuile.
-Frumos,dar rece,spuse ea.Am face bine s ne micm pn nu ne nghea
sngele.
-Nu nghea aa de repede.
-Crede-m.tiu eu cum e sngele meu.Degetele de la picioare deja au ngheat.i
nasul.
-Nu zu? zise el,zmbindu-i.Ce parte a anatomiei tale urmeaz?
-Urechile,spuse ea.i ndoi coatele i ncepu s alerge pe loc.Trebuie s-mi
menin sngele n micare.Michael rse i i scoase mnuile din
buzunar.Mallory continua s opie pe loc.Din cellalt buzunar,Michael scoase o
cciuli albastr tricotat.
-Urechile le pot proteja,zise el.Mama mi-a fcut asta.
-E drgu,spuse ea,fr s se opreasc.
-Mallory,oprete-te o clip ct s-i pun asta pe cap.
-Oh,zise ea oprindu-se.Dar ce se va ntmpla cu urechile tale?
-Eu am snge de brbat.Nu nghea n urmtoarele douzeci de minute.
i ndes cciula pe cap,controlnd cu grij dac urechile sunt complet acoperite.
Apoi i bg minile nmnuate prin prul ei,aranjndu-i uviele lungi n fa.
Ea sttu nemicat,de-abia respirnd i-i privi fix faa care era att de aproape de
a ei.Ochii li se ntlnir...i apoi buzele.
Degete,nas i urechi ngheate fur date uitrii cnd simi cldura srutului lui
ptrunzndu-i n corp,ca un foc de pdure.i ridic minile peste jacheta lui,
pentru a-i nconjura gtul,i el o trase mai aproape.Hainele groase,cu care erau
mbrcai nu diminuar cu nimic senzaia uimitoare de a fi inut n brae de
Michael.Fulgi uriai de zpad cdeau peste ei acoperindu-i,dar nici unuia dintre
ei nu prea s-i pese.n cele din urm,Michael gemu i se desprinse din
mbriare.
-Eu...ncepu el,apoi tui pentru a-i recpta vocea.Nu-i slbi strnsoarea din
jurul ei.Nu tiu ce prere ai tu,spuse el,dar eu m-am nclzit.De fapt,pot zice
chiar c sunt un pic cam supranclzit.
-Oh,Michael,opti ea.Michael.
-Da?
-Nimic.Doar Michael.Cnd m srui n felul acesta nu mai gsesc nimic
inteligent de spus.
-Eu a putea recunoate c te doresc,c vreau s fac dragoste cu tine,dar nu sunt
sigur c e ceva deosebit de inteligent.
-De ce nu e? ntreb ea,apoi respir adnc.Spune-i,se gndi ea.Era timpul s nu
mai fie timid,s renune la jocuri i la aluzii rutcioase.Vreau s fac dragoste
cu tine,Michael,zise Mallory.Te doresc foarte mult.El respir adnc i i strnse
braele n jurul ei.i ridic privirea spre cer i rmase aa o clip lung,lsnd n
mod intenionat fulgii s-i cad pe fa.Cnd o privi din nou,Mallory fu uimit
s constate o urm de dure ntiprit pe faa lui.
-Nu tiu ce s fac.Te doresc al naibii de mult,Mallory.N-am fost niciodat pn
acum ntr-o astfel de situaie.Niciodat.Mi-e o fric de moarte s fac pasul sta
cu tine.
-Michael...
-Vino,spuse el,dndu-i drumul din brae i lund-o de mn.Hai s ne plimbm.
S nu uitm c sngele tu nghea repede.Ce-i fac degetele de la picioare?
-Bine.
Mallory i muc nervoas interiorul obrazului ct timp se plimbar.Privi n jur
copacii nali acoperii n ntregime de zpad,dar nimic nu reui s-o
nveseleasc.Era mult prea contient de mna puternic a lui Michael care o
inea strns,de corpul lui lng al ei i de linitea apstoare.
Era linite,mult prea mult linite i era sigur c Michael i putea auzi btile
slbatice ale inimii.i totul n jur era alb.Ce semnific culoarea alb? se gndi ea.
nsemna oare noul? nceputul? Sau era culoarea singurtii pe care ea o
cutase? n interiorul lui Michael se ddea o lupt,o lupt puternic cu
sentimentele pe care le avea pentru ea.Voia s fac dragoste cu ea,dar gsea n
interiorul lui fora necesar pentru a se rupe de ea.Oh,Michael!
-Mallory,ncepu el,ntrerupnd tcerea,mi nelegi teama? tiu c nu-i frumos s
vorbesc despre femeile din trecutul meu,dar vreau s nelegi.N-am fcut
niciodat sex doar ca s fac,ca s-mi satisfac nevoile organismului.Am druit
att ct am primit,am fcut dragoste.Le-am respectat pe acele femei,mi-a fcut
plcere compania lor,att n pat,ct i n afara patului.Dumnezeule,nu-mi vine s
cred c m plimb i discut despre viaa mea sexual.
-Continu,spuse ea ncet.Te ascult.
-N-am fcut niciodat promisiuni dearte,m-am minit.Acele femei au tiut
ntotdeauna pe ce poziie se aflau.Da,le-am respectat i mi-au plcut,dar nu
m-am implicat emoional,nu cu adevrat.Nu i se pare c sun ngrozitor?
-Nu,neleg
-Dar cu tine e altfel,nu vezi? Emoiile mele sunt total scpate de sub control n
ceea ce te privete.Am simit un bolovan n stomac,seara trecut,cnd ai ajuns
trziu acas.Nu mi-am putut-o scoate din minte pe Amy,pentru c era
important pentru tine,i...La naiba,lista ar putea continua la nesfrit.Simt c
vreau s te protejez,m simt posesiv i chiar gelos n ceea ce te privete.N-am
mai inut la cineva att de mult,nct s fiu gelos,de cnd eram n clasa a aptea.
i spun,Mallory.Pur i simplu nu m pot controla.
-i nu eti fericit din cauza asta,nu-i aa? ntreb ea,nghiindu-i nodul pe care-l
simea n gt.
-Drace,nu,nu sunt!
-Oamenii se schimb,Michael.
-Eu nu.i-am mai spus asta.
-Da,mi amintesc.
-i ai fost de acord s m ajui s trec prin criza asta.De aceea ne aflm aici.Am
crezut c,petrecnd ct mai mult timp cu tine,voi...ei bine,pn acum,tot ce-am
obinut este o durere n abdomen,pentru c vreau s fac dragoste cu tine.i odat
cu aceast dorin vine i frica.N-am iub...n-am fost niciodat implicat
emoional cnd am fcut dragoste cu o femeie.
-Doar o tvleal bun n pat,spuse Mallory.S te ia naiba,gndi Mallory.Nu tia
dac s izbucneasc n lacrimi sau s-l loveasc.Michael ncepea s se coloreze
n toate nuanele de portocaliu.i interzicea s recunoasc c ine la ea.Cnd
vorbise despre sentimentul protector pe care-l simea fa de ea,vorbise ca
despre o boal.Nervii ei erau deja ntini la maximum.Nu mai putea suporta.i
adug ea,fcnd un gest scurt cu mna.
-Mda,pi,aa ceva.N-a fost sex emoional,nelegi,dar nimic aproape de...Ei
bine,tii tu.
-Dumnezeule,Michael,i este oare cuvntul dragoste att de respingtor,nct
nici nu-l poi pronuna? Oamenii se ndrgostesc n fiecare zi unii e alii.Se
cstoresc,fac copii,i petrec restul vieii mpreun.Nu este o sentin de
nchisoare e via.Este un mod de a tri.
-Nu pentru oameni ca noi,Mallory.Noi nu trim n felul acesta.Noi tim exact
cine suntem,ce vrem,spre ce direcie ne ndreptm.Fr complicaii inutile.
Suntem foarte asemntori,ca dou boabe de mazre ntr-o pstaie.
Asta era prea mult!O furie,imposibil de controlat,izbucni n interiorul lui
Mallory i i smuci mna din mna lui Michael.Era furioas,rnit i derutat i
nu tia cu ce s nceap.
-Cum ndrzneti s-mi spui mie cine sunt i ce vreau,strig ea furioas.
-Ce? Ce s-a ntmplat cu tine?
-Tu,asta s-a ntmplat cu mine.Mi-ai lipit o etichet.Crezi c m cunoti de la A
la Z,dar nu m cunoti deloc.Am fcut tot ce mi-ai cerut,i-am urmat ordinele.Ei
bine,tii ce? M-am sturat! Am i eu drepturi,domnule Patterson.i am visuri
dorine i necesiti.Ai spus c a face dragoste este ceva la care trebuie s
consimt amndoi.El ntinse mna dup ea.
-Mallory...
-Taci din gur,spuse ea,ferindu-se de mna lui,cu ochii nceoai de lacrimi.Noi
doi n-am consimit asupra nici unui lucru.Eu m-am supus.Ei bine,s-a terminat.
Cum rmne cu dorinele mele? Vreau s faci dragoste cu mine,Michael.Cred c
este crud din partea ta c vrei cu atta disperare s-i separi latura emoional de
cea fizic.Cred c este crud c nu te-ai gndit nici mcar o secund la ce-mi faci
mie n felul sta.
-Uite,eu...
-Nu merit aa ceva,Michael? ntreb ea,dndu-se napoi,n timp ce lacrimile
ncepeau s-i curg repede pe obraji.Trebuie ca totul s fie sub controlul tu? Nu
merit s-i asumi riscul de a face dragoste cu mine?
Se ddu nc un pas napoi i se izbi de trunchiul unui copac.Impactul loviturii
scutur crengile i o cantitate mare de zpad czu pe Michael.
-Aaaah!strig el.La naiba,e rece!Mi-a intrat pe sub jachet.
Ce era att de amuzant,Mallory nu-i ddea seama,dar era.Aa c ncepu s rd.
Rse pn cnd nu mai putu respira i se ndoi,inndu-se cu minile de burta
care o durea.Rse pn cnd lacrimile de suprare fur nlocuite cu lacrimi de
veselie.Rse pn privi faa lui Michael.Atunci se opri.
-O-ho,spuse ea,vzndu-i expresia furioas.
-mi pare bine c i se pare amuzant,domnioar Carson,uier el printre dini,
naintnd ctre ea.nc un hohot de rs scp de pe buzele lui Mallory,apoi se
ntoarse i o lu la goan spre cas.El se rsuci,alunec cu un picior i ateriz cu
burta n zpad.
-Vino napoi! strig el.Se chinui s se ridice n picioare,mai alunec o dat,apoi
porni dup ea.n timp ce se ndrepta spre cas,Mallory se gndi c ar alerga mai
repede dac ar nceta s mai rd.Picioarele lungi ale lui Michael o vor ajunge
foarte curnd i nu putea spune c el era n cea mai bun dispoziie.Ar putea s-o
omoare i s-o ascund sub zpad i nimeni nu i-ar gsi corpul pn la
primvar.Casa ncepu s se vad,iar Mallory se bucur n sinea ei.Tie prin
curte i ajunse la ua de la intrare.Dup ce o trnti,se rezem cu spatele de ea,
rsuflnd uurat.O clip mai trziu fu mpins n fa,cnd Michael intr ca o
vijelie n cas.Ea merse cu spatele,alunecnd pe parchel,pn se lovi de speteaza
canapelei.Se arunca peste canapea i ateriz pe pernele moi.n clipa urmtoare o
artare uria,cu hainele complet ude,apru i se trnti peste ea,acoperindu-i
corpul n totalitate.
-Michael,spuse ea,n timp ce ochii albatri i sclipeau amuzai,drgu c te-am
ntlnit aici.Apropo,cntreti o ton.
-Nu,nu cntresc o ton,spuse el.E zpada.Grea,ud i rece.Zpada care m-a
udat pn la piele.Zpada care m-a transformat ntr-un bloc masiv de ghea.
Zpada scuturat pe mine de ctre tine.
-Nu de mine.Copacul a scuturat-o.Oh,ar fi trebuit s vezi ce mutr ai fcut.
Unic,absolut unic.Hai,d-te jos de pe mine,ca s ne schimbm hainele astea
ude.
-Nu.
-Poftim?
-Nu,nu m dau jos de pe tine.
-M striveti.
-Nu te strivesc.mi susin greutatea n mini tii asta foarte bine.
-Vom face pneumonie.
-Focul ne va nclzi.Te simi bine sub mine,Mallory,cu hainele ude i tot restul.
Foarte bine.
-Oh,spuse ea ncet,perfect contient de fiecare strop de masculinitate din el...
haine ude i restul.
-Fiecare cuvnt pe care l-ai spus e adevrat,continu el.Am fost egoist i crud.
Am fost att de rscolit de propriul meu zbucium interior,nct nu m-am gndit
nici o clip la tine,la sentimentele tale.mi pare ru.mi pare cu adevrat ru.tiu
c nu faci sex ocazional i sunt mndru c vrei s faci dragoste cu mine.
i,Mallory,merii s risc s-mi pierd complet controlul asupra sentimentelor
mele.Voi rezolva asta cu mine nsumi dac se va ntmpla,dar,doamn,da,merii
acest risc.
-Oh,Michael,opti ea.
-Voi face dragoste cu tine i pentru tine,spuse el cu vocea rguit de pasiune.
Chiar acum.Chiar aici.Pe aceast ptur din faa cminului.Prin consimmntul
amndurora.Consimi,nu-i aa,Mallory? ntreb el,cu buzele aproape lipite de ale
ei.Nu-i aa?
Rspunsul ei fu un sunet nfundat,acoperit de gura lui Michael.Srutul fu
devastator i ea nici nu observ c el i descheiase haina,pna cnd nu simi
mna lui nmnuat pe abdomenul ei.Valuri de dorin explodar n interiorul ei
i ncepu s se mite nerbdtoare sub el.
-Pauz,opti el,ridicndu-se.Stnd lnga canapea,el i scoase repede mnuile i
jacheta.Mallory se aez pe canapea i ncepu cu mini tremurtoare s-i scoat
mnuile,pantofii,ciorapii uzi i cciula albastr.Cu spatele la Michael i cobor
ncet haina de pe brae.Acesta era momentul,cnta inima ei.Momentul pe care-l
ateptase,pentru care se rugase atta.Va face dragoste cu brbatul pe care-l
iubea.
-Mallory.Vocea lui era ca o catifea de culoare indigo,se gndi ea vistoare i se
ntoarse ncet cu faa spre el.Pulsul i se acceler cnd privirea se opri asupra
corpului lui gol.Flcrile din cmin l luminau,fcndu-i pielea bronzat s
luceasc precum o statuie.Pieptul lat i picioarele musculoase erau acoperite cu
crlioni de pr ntunecat.Erecia puternic i arta dorina pentru ea..
Acesta era Michael.Brbatul.n toat splendoarea lui.Era tot i mai mult chiar
dect i nchipuise ea vreodat.
-Michael! Numele lui suna ca o rugminte,pe buzele ei.
El se apropie i-i cuprinse faa n mini.i srut fruntea,obrajii,vrful nasului,
gura.Ea i plimb minile pe pieptul lui,savurnd senzaia produs de prul i
de muchii lui de oel.El apuc marginea tricoului ei i i-l scoase peste cap.Apoi
scoase sutienul i-i inu respiraia n faa frumuseii ei.
-Frumoas,spuse el,cuprinzndu-i n mini snii goi.Eti att de frumoas!
i puse minile pe mijlocul ei i-i aplec capul pentru a-i cuprinde n gur
sfrcul de un roz ntunecat.Mallory suspin de plcere i se prinse de umerii lui.
El se mut la cellalt sn i ea i arcui spatele i nchise ochii pentru a savura
fiecare senzaie.
-Michael,opti ea.Oh,te rog.El ngenunche n faa ei,mngindu-i pielea
mtsoas de pe coapse.Picioarele nu o mai susinur i ea ngenunche n faa
lui,iar el i supse cu putere gura.Dintr-o singur micare o ridic n brae,apoi se
ls jos,mpreun cu ea,pe ptura din faa cminului.Ea se lipi de corpul lui
puternic,n timp ce continuau s se srute slbatic.Singurele zgomote care se
auzeau erau focul care trosnea i respiraiile lor ntretiate.
Michael o nl deasupra corpului su pentru a putea ajunge din nou la sni.
ncepu s traseze cercuri cu limba-n jurul unuia,apoi l trase cu putere n gur.Ea
i opti numele,gemnd de plcere.
Apoi,el se rostogoli astfel c ea ajunse sub el.O privi direct n ochi,iar Mallory
vzu c ai lui erau ntunecai de dorin.
-Spune-o din nou,spuse el cu vocea ncrcat de pasiune.Spune-mi c m
doreti.Spune-mi,Mallory.
-Da,oh,da,te doresc.Te rog,Michael,nu m face s mai atept.Am atta nevoie de
tine.El o ptrunse ncet,privindu-i faa,n timp ce se adncea n ea.Ea zmbi i se
desfcu pentru a-l primi.El ptrunse adnc,tot mai adnc,unindu-i corpul cu al
ei i devenind unul singur.Apoi o srut uor,aproape reverenios i ncepu s se
mite.i strecur minile sub oldurile ei i o ridic spre el,ncepnd strvechiul
dans al dragostei.Ea i primi fiecare micare fr s ezite,strignd de plcere.
Culorile aprinse ale pasiunii o orbir i se ag de el cu putere.
Dragostea lui Michael era aa cum i nchipuise:bogat,sincer.El druia i ea
primea bcuroas ceea ce el oferea,rspunzndu-i cu toat inima ei.Se nl
sus,tot mai sus,cutnd,pn ce curcubeul care o cuprinse dispru i ea cunoscu
extazul absolut.
-Michael! strig ea.El i acoperi gura cu a lui,n timp ce corpul i se cutremur.
Apoi se prbui peste ea,ngropndu-i faa n prul ei parfumat.Nici unul nu
vorbi i nu se mic.Focul trosnea,iar ei stteau ntini la cldura lui.Apoi,el se
ridic i-i privi faa mbujorat.
-Incredibil,spuse el,cu vocea nc plin Se dorin.N-am simit niciodat...
Incredibil.
-Da,aa eti,spuse ea zmbind.
-Nu eu.Noi.mpreun.Sunt prea greu?
-Nu,eti minunat.
-M voi da la o parte.Pe sptmna viitoare i plas mici srutri de-a lungul
gtului.
-S-ar putea s ni se fac foame pn atunci,spuse ea,rznd.
El i scutur capul i-i zmbi.
-A renuna chiar la untul de alune i la maionez,ca s fac dragoste cu tine.
-Fir-a a naibii! Nu zu? El aproba din cap,apoi zmbetul i dispru.
-Nu vreau s ncep s m gndesc acum,Mallory,spuse el cu voce sczut.Ceea
ce am mprit amndoi a fost fantastic.Tot ce vreau s fac este s te privesc,s
te srut,s te simt.Vreau s-mi umplu simurile de tine,Mallory Carson.M voi
gndi mai trziu,zise,aplecndu-i capul spre al ei.Mult mai trziu.
Dorina i cuprinse din nou.Plutir din nou mpreun spre trmul de culori i
zbovir acolo.Apoi Mallory l strnse pe Michael cu putere n braele sale.i
lipi buzele de umrul lui i-i gust pielea srat.El se ntinse i trase cuvertura de
pe canapea peste ei.Apoi,la lumina slab a focului,adormir,inndu-se n brae.
Mallory deschise ochii i se ntreb ameit unde se afla.n timp ce somnul i se
risipea,ntoarse capul i-l vzu pe Michael dormind.
Era att de frumos,se gndi ea.Chiar i adormit avea acea aur a puterii.Fcuser
dragoste...Nu existau cuvinte care s descrie,care s exprime extazul trit.
Dumnezeule mare,ct l iubea!
Se mic puin pentru a-i privi ceasul i fu ocat s constate c era ora cinci
dup-amiaz.Stomacul ei scoase un sunet care-i aminti c nu mncase nimic de
diminea.Dar nu voia s prseasc paradisul braelor lui Michael.Nu voia s-l
trezeasc din somnul att de linitit,pentru c atunci va ncepe s se gndeasc la
ceea ce se ntmplase ntre ei.Spusese c va amna orice gnd,va nchide toat
aceast ntmplare ntr-unul din sertarele minii lui,dar ea tia c nu putea
rmne acolo la nesfrit.Dac va fi furios pe sine c n-a rezistat n faa dorinei
fizice? Dac i va prea ru c au fcut dragoste? Nu,hotr Mallory,nu se va
ntrista i nu va suferi acum,pentru lucruri care nu se petrecuser nc.Dar dac...
O mn cald se aez peste abdomenul ei i ea tresri surprins.
-Cineva cnt aici la o chitar bass,spuse Michael cu voce somnoroas.i-e
foame?
-Mor de foame,rspunse ea,ntorcndu-se cu faa spre el i zmbind.
-Hai s facem un du,apoi vom mnca.Facem du separat,altfel nu vom mai
ajunge s mncm niciodat.Voi fi un gentleman i te voi lsa pe tine mai nti.
-Vrei de fapt s gseti baia nclzit i plin de aburi.
-M voi nclzi i voi scoate aburi,dac nu-i iei fundul sta drgu de lng
mine,spuse el,cutndu-i snii cu mna.
-Am plecat.l srut repede,apoi travers camera.i lu geanta de voiaj i peste
cteva minute se afla deja sub apa fierbinte a duului.Snii i erau sensibilizai
de mngierile lui Michael,iar corpul o durea din cauza dormitului pe podea.Dar
se simea minunat.n dormitorul lui Michael se mbrc n pantaloni de catifea
reiat de culoare neagr i un tricou mov de angora.Apoi,fluiernd vesel intr
n living.Zmbetul i dispru cnd l vzu pe Michael.
El nteise focul din cmin i sttea gol n faa lui,frumos ca o statuie.Se sprijinea
cu minile de marginea poliei cu atta putere,nct ncheieturile degetelor i se
albiser.Ea l vzu respirnd adnc,cutremurndu-se,iar apoi umerii i czur,
zdrobii parc de greutatea gndurilor care-l frmntau.
Un fior rece o strbtu pe Mallory.n interiorul lui Michael se ddea o btlie.
Cine oare va ctiga?

CAPITOLUL 8
-Duul i aparine,zise Mallory,forndu-se s imprime o not de veselie vocii
ei.
-Ce? Michael se ntoarse i o privi.Oh,da,m duc imediat.O srut n grab pe
buze cnd trecu pe lng ea,apoi i lu valiza i dispru n baie.Mallory l
urmri cu privirea,simind o durere puternic n inim.Era clar,i zise ea,c
fcuse acel lucru pe care-l amnase mai devreme.Nodul pe care-l simi n gt i
arta c nu era deloc optimist n privina rezultatului.
Oftnd,i lu hainele ude i le ag la spltorie.Apoi pregti masa i scoase
din frigider ingredientele pentru o salat.
-Mncm fripturi la cin,spuse Michael,intrnd n buctrie.Era mbrcat n
blugi i un tricou viiniu.Fripturi mari,groase,n snge.Faci o salat.Foarte bine.
Ce altceva? tiu.Vom nclzi pinea franuzeasc.Mam,ce foame mi e!
Ea l privi,cutnd pe faa lui un semn care s-i arate c acea veselie era forat,
dar nu gsi nimic.El scoase dou fripturi din frigider,exclam ceva legat de
subirimea lor,le spl i le puse apoi pe grtarul din cuptor.
Avea nevoie s mnnce,i spuse Mallory.Poate c dup ce va mnca,va
pricepe mai uor aciunile lui Michael.tia c l gsise adncit n gnduri n faa
focului.Simise practic emannd tensiunea care-l consuma pe dinuntru.
Acum era vesel i binedispus.Chiar fluiera!
n timp ce rupea salata,Mallory privi afar pe geam.Ninsoarea se oprise i se
nserase.Norii cenuii mai acopereau nc cerul,acoperind stelele.Mallory avea
senzaia c ea i cu Michael ajunseser pe un trm necunoscut,precum Dorothy
n inutul Oz.Dar acea cltorie fusese un vis,pe cnd ceea ce triau ei era
realitate.Doamne,nu voia ca Michael s o prseasc.l iubea,voia s-i petreac
tot restul vieii alturi de el.i mai spunea,c nu visa cu ochii deschii!
-Hei,i aduci aminte de mine? zise el,cuprinznd-o cu braele dup mijloc.
Smuls din visare,ea l privi peste umr.
-Nu.Cine eti?
-Sunt tipul care a fcut dragoste cu tine n faa focului.
-Ce a fcut? Unde? El o rsuci i o lipi de el.
-Hai s vedem dac i pot remprospta memoria,spuse el.Gura lui se lipi de a ei
i ea oft de plcere,i plimb minile peste spatele lui,savurnd cldura pe care
o degaja.Inima i btea repede cnd el i ridic privirea.
-Ei bine? o ntreb el.
-mi amintesc cine eti,spuse ea,zmbindu-i.Mikey,nu-i aa?
El chicoti i o lovi peste fund.n timp ce Michael ntoarse fripturile pe cealalt
parte,ea bg pinea n cuptor s se nclzeasc.Curnd mirosul de pine cald i
friptur n snge umplu ncperea i stomacul ei fcu din nou zgomot.
-Am auzit,spuse Michael.Ar fi mai bine s te hrnesc nainte de a muri de
foame.Stai jos,doamn: masa este gata.Mncarea fu delicioas i nici unul nu
vorbi cteva minute,pn ce i potolir foamea.Mallory tocmai ducea furculia
la gur cnd vzu o ncrunttur pe faa lui Michael.
-S-a ntmplat ceva? ntreb ea.
-Nu,doar...hai s ne bucurm de acest weekend,bine? Fr discuii aprinse,fr
s ne cutm n suflete.Vreau s fiu cu tine.S rdem i s vorbim.S facem
dragoste.Orice altceva mai poate atepta.Nu i ordon,ci te rog.Ai avut dreptate
cnd ai spus c pn acum eu am condus totul.Ce prere ai? Vrei s uitm de
restul lumii ct suntem aici?
-Da,spuse ea zmbind.Sun minunat.Timp mprumutat,gndi ea.Momente
furate.Nebunesc sau nu,avea de gnd s fac aa cum o rugase el.
-Dac nu i poi termina friptura,spuse el,aplecndu-se i privind n farfuria ei,te
ajut eu.
-Atinge-te numai i te nep cu furculia asta.Am de gnd s mnnc pn la
ultima bucic.

-Uhu,zise el,dndu-se napoi n scaunul lui.Eti periculoas n aciune.


-i tu eti la fel,Patterson,spuse ea,micndu-i sprncenele.
-mi place cnd vorbeti urt.Ea rse.Pe toat durata mesei vorbir despre
filmele pe care le vzuser,despre campionatul de baschet de la Universitatea
din Arizona i diverse alte subiecte neutre.nc nu terminaser de vorbit cnd
terminar de mncat i se apucar s strng mpreun n buctrie.
-Mary Louise te-a nvat s gteti? ntreb Mallory n timp ce tergea masa.
-Da.M punea s stau pe un scunel i s fac prjituri nc de pe vremea cnd
mergeam la grdini.Mai trziu m-a nvat s pregtesc o mas complet.
Spunea c soia mea trebuie s-mi fie partener,nu servitoare.Tata era rspun-
ztor cu splatul rufelor.Prinii mei aveau destui bani ca s ia o menajer care
s fac toate astea,dar au considerat c e important s nv s-mi port singur de
grij.
-E foarte bine,spuse Mallory.Pari s fi avut o copilrie fericit.
-Am avut.Aproape perfect.Cteva bti n timpul colii,dar nimic semnificativ.
-Bti cu pumnii? De ce?
-Odat,cnd eram n clasa a asea,am avut concurs de fcut prjituri i i-am spus
unei fetie c a ars prea tare prjiturile,iar alteia c trebuia s cearn fina de
dou ori,dac voia ca prjitura s nu fie tare ca piatra.Una din fete mi-a spart
nasul.
-Bine i-a fcut,spuse Mallory,rznd.
-Nici unul dintre biei nu ndrznea s se lege de mine,pentru c eram mai mare
dect ei.Am fcut sport pe toat durata liceului i i-au dat seama curnd c nu
trebuie s se pun cu mine.mi place s gtesc.ncepi de la nimic i poi s faci
tot ce vrei.
-Eti stpn pe situaie,zise ea repede,aeznd scaunele n jurul mesei.
-Da,cred c da.Nu m-am gndit niciodat pn acum.Bine,acum dac am
terminat,hai s ne bem cafeaua n faa focului.Se aezar pe ptur i se
sprijinir de canapea,ntinzndu-i picioarele spre foc.Pentru un timp nici unul
nu vorbi.
-Focul sta este de-a dreptul hipnotic,spuse Michael n cele din urm.
-Da,m-a topit de tot.
-Mallory...Privi n ceaca de cafea.Sunt foarte bucuros c eti aici.E foarte plcut
s stau cu tine n faa focului.i mulumesc pentru...pentru tot.
Mulumesc i la revedere? se ntreb ea.A fost minunat,poate ne mai ntlnim?
-Vrei s guti o baclava? o ntreb el.
-Ce? Oh,nu,sunt nc plin de la cin.Mnnc dac vrei.
-Mai pot s atept.i ddu la o parte prul de pe fa.A vrea s dormi n patul
meu la noapte,Mallory,spuse el.Vreau s fac dragoste cu tine i apoi s m
trezesc lng tine mine diminea.Din nou repet,nu-i ordon,ci te rog.So opri i
o privi direct n fa.Vrei?
-Da.Da,vreau.Ce prere ai de asta? N-am petrecut niciodat o noapte ntreag cu
un brbat,nu m-am trezit niciodat lng cineva pe care...Pe care s l iubesc,
continu ea n gnd.Ce vreau s spun este c eu...Ei o ntrerupse.
-Sunt ncntat i onorat s aud asta.Eti o femeie rar i deosebit,Mallory
Carson.Ea i zmbi,un zmbet plin de cldur,apoi se privir unul pe altul o clip
lung.O emoie,pe care Mallory n-o putu descifra,i strbtu faa lui Michael i
ea i aplec faa spre el pentru a-l studia.
-Am ceva pe nas?
-Nu,dar uneori treci foarte repede de la o stare la alta,asta-i tot.E dificil s in
pasul cu tine.Dar,de fapt,am tiut de la nceput c eti iute ca o rachet.
-Da,spuse ei,ntorcnd capul i privind n foc.O rachet.i un tip controlat,stpn
pe situaie.Aa-i?
-Da,a spune c a fost o descriere ce i se potrivete perfect.El rse.Un rs care-i
provoca fiori lui Mallory.l privi,n timp ce-i termina cafeaua,apoi puser
cetile goale lng cmin.Dup ce mai adug un butean pe foc,se aez,oftnd
lng ea.
-Ce s-a ntmplat,Michael? ntreb ea.Puse mna pe umrul lui i-i simi muchii
tensionai.tiu c ai spus c nu vrei ca ceva s-i tulbure acest weekend,dar e
evident c te frmnt ceva.Eti ca o coard ntins.El i ls capul pe spate i o
privi derutat.
-M cunoti att de bine? o ntreb el.ntotdeauna am crezut c m pricep s-mi
ascund sentimentele i problemele destul de bine.Nimeni,n afara mamei mele
n-a reuit s vad dincolo de masca pe care mi-o pun.
-Te cunosc att de bine,spuse ea.Dar i tu simi cnd sunt suprat.
-Tu dai mcar nite indicii.Arunci o ton de zpad peste cine te-a suprat.
Ea izbucni n rs.
-Nu eu am fcut-o,ci copacul.
-Voi bate copacul.Ah,Mallory.Vino aici.i petrecu braul dup umerii ei.Fr
discuii i gndit n profunzime,i aminteti?
Ea se ghemui mai aproape,aezndu-i capul pe umrul lui.El ncepu s-i
mngie ncet braul,ntr-un fel care-i produse fiori.
-i-e frig? o ntreb el.
-Deloc.
Flcrile dansau i trosneau,n timp ce ei stteau i le priveau.Mallory zmbi
simindu-l pe Michael c se relaxeaz,simind tensiunea disprnd din corpul lui
puternic.Da,l cunotea,gndi ea.l cunotea i l iubea.La suprafa prea c tie
exact cine este i ce vrea.Era cu siguran invidiat pentru stpnirea de sine de
care ddea dovad,de cei care nu ncetau s-i pun ntrebri i s se ndoiasc.
Dar ea l cunotea foarte bine.n clipa de fa era foarte nesigur,derutat de
emoiile pe care ea i le producea.Lupta mpotriva lor,furios c aa ceva i se
ntmpl tocmai lui.El chicoti deodat i ea i nclin capul ntr-o parte pentru
a-l privi.
-M gndeam,spuse el,la mamele noastre.Dac nu a fost cu adevrat un concurs
de bridge,s-ar putea s se fi plictisit i s-i fi ncercat norocul la schi.
-Oh,te rog,nu spune aa ceva.N-a putea suporta aa ceva.
-Sunt ntr-adevr o figur,nu-i aa?
-Michael,cum a murit tatl tu?
-Un accident de avion.O furtun nenorocit s-a produs pe neateptate n muni,
cnd el zbura spre casa de la Denver.Avionul s-a prbuit.Vocea lui era lipsit
de orice emoie,ascunznd durerea pe care el o simea de pe urma acestei
pierderi.
-mi pare ru,Michael,zise ea,atingndu-i braul.El oft.
-Da.Dar tatl tu?
-Cu muli ani n urm,naintea zilei de natere a mamei mele,a trebuit s mearg
cu nite afaceri la Phoenix.Era hotrt s-i petreac cu ea acea zi,aa c a pornit
napoi n timpul nopii.Nici nu ieise din ora,cnd a fost lovit de un ofer beat.
Poliia a sunat-o pe mama i ea a zburat imediat la spitalul din Phoenix.Aveam
doar zece ani,aa c m-a lsat la o vecin.
-i?
-A mai trit doar cteva ore dup ce ea a ajuns la spital.
-La naiba,spuse Michael,cltinnd din cap.Amndoi au murit pe drumul spre
cas,n timp ce se ntorceau la familiile lor.i soiile lor au rmas singure.Se
ridic n picioare i rmase n faa focului,ndesndu-i minile n buzunarele de
la spate ale blugilor.Privi fix focul ce ardea n cmin.
-Exist diferite riscuri n dragoste,Michael,att fizice,ct i emoionale.Dar sunt
convins c nici prinii ti,nici ai mei,n-ar proceda altfel,dac ar lua-o de la
nceput.El nu rspunse,ci continu s priveasc focul.
-Oh,nu nelegea? se gndi ea.i riscase o dat sentimentele,atunci cnd fcuse
dragoste cu ea.i acum,toate spaimele lui erau mai aproape de suprafa,
reflectndu-se n durerea care i era ntiprit pe fa i n ochi.
Ct de mult ar fi dorit s-l ia n brae,s-l liniteasc i s-l asigure de dragostea
ei.I-ar fi spus c-l iubete,o dat i nc o dat,i-ar fi spus c bucuriile pe care
le-ar putea tri mpreun ar fi cu mult deasupra riscurilor.Dar acestea erau numai
cuvinte.Cuvinte ce puteau fi strivite de ndoielile i spaimele lui.Sentimentele lui
fa de ea erau situate undeva adnc i trebuiau protejate cu grij i rbdare,inea
la ea,tia acest lucru.Dragostea pentru ea era n inima lui,ateptnd ocazia s se
dezvolte.Dar lsat singur i neglijat,ar fi murit.
-Mallory,spuse el cu o voce ncordat,ntorcndu-se cu faa spre ea.
-Da?
-Vrei o baclava?
-Vreau mai multe chiar,spuse ea,zmbindu-i.
-M duc s le aduc,zise el,pornind spre buctrie.Aduc i nite furculie ca s le
putem mnca.Ea l privi,mergnd prin camer,nelegnd c el mpingea dn nou
totul undeva,n adncul minii lui.Aa s fie! Va atepta i nu va renuna la el
fr s lupte.i va avea propria panglica roz de satin.ncrederea n ea nsi.
Avea clas.Avea o inim plin de dragoste pentru Michael Patterson.
El se ntoarse cu baclavalele i dou furculie lungi,declarnd c era campionul
baclavalelor din statul Arizona.Ea i scoase limba i-i spuse c l ntrecea cu
ochii nchii.
-Arma dumneavoastr,doamn,spuse el,ntinzndu-i furculia.Vreau numai s te
avertizez c eu am vorbit serios.Crocante la exterior,zemoase n interior,
baclavalele mele vor fi catalogate o adevrat art culinar.
-mi pare ru prietene,spuse Mallory.i-ai gsit naul.Am fost campioan la
baclavale cnd aveam paisprezece ani,n echipa de cercetai.Te ntreci cu o
profesionist,Patterson.
-N-ai nici o ans,Carson.n urmtoarea or se distrar de minune.Se acuzar
unul pe altul c a triat,rser ncntai cnd unul din ei nu nimerea baclavaua
direct n gur i se ndopar,pn nu mai putur,cu prjiturile nsiropate.
-Declar scorul egal,spuse Michael n cele din urm.Simt c mor.De ce am
mncat att de multe? M doare stomacul de mor!
-Da? spuse Mallory.Eu nu am nimic.
-Ah,da? ntotdeauna ai tenta asta verzuie,ha?
Ea rse i se trnti pe ptur,inndu-se cu minile de burt.
-Ceea ce ne trebuie acum,spuse el,lsndu-i uor corpul peste al ei,este ceva
care s ne abat gndurile de la starea precar a burilor noastre.Zmbi spre ea.
Ai vreo propunere?
-Pi,s vedem.Am putea vorbi despre vreme sau despre situaia economiei.
-Dou propuneri,zise el,aplecndu-i ncet capul spre al ei.nc una i e rndul
meu.
-Am gsit.Legea aceea tmpit n legtur cu meninerea cailor nuntrul
limitelor oraului.
-Ai terminat.
-Oh,bine,admise ea,ncercuindu-i gtul cu braele.Nu sunt trimis la du acum?
-Mai trziu,dup un lung,lung popas n patul meu.
-Nu vrei s faci i tu nite propuneri?
-N-a pierde asta pentru nimic n lume,opti el,apoi i acoperi gura cu a lui.
Pasiunea izbucni n interiorul lor ca un chibrit aruncat peste o cpi de fn
uscat.Inima lui Mallory btea cu putere cnd i mpleti limba cu a lui Michael.i
simi excitarea,presndu-se de corpul ei,tare i complet.Un geamt i rsun n
urechi i nu tiu dac scpase din gtul lui sau al ei,dar nu-i psa.Nu-i psa dect
s-l aib pe Michael.El se rostogoli de pe ea i se ridic,apoi i ntinse mna.Ea
i-o ddu i se ls ridicat n picioare.Buzele li se ntlnir din nou.
-Te doresc,spuse el rguit.
-Da,fu tot ce reui ea s spun.El o conduse n dormitor i aprinse o veioz mic
de pe noptier.Apoi o trase pe Mallory n braele lui i o inu,doar o inu,pentru o
clip infinit de lung.Ea i puse capul pe pieptul lui i-i auzi btile inimii.i
strecur apoi minile sub tricoul lui i-i bg degetele sub cordonul blugilor,
simindu-i muchii,ncordndu-i-se sub atingerea ei.i trase tricoul n sus,
ridicndu-se pe vrfuri pentru a putea s-l scoat peste cap.Cnd el i duse
mna la catarama curelei l opri,cerndu-i s fac ea acest lucru.Apoi,la fel cum
fcuse el n faa focului,i cobor ncet blugii peste olduri i coapse.El rmase
gol n faa ei i Mallory ngenunche.El ntinse mna dup ea,dar ea i scutur
capul.
-Las-m s te iubesc,opti ea,plimbndu-i degetele pe picioarele lui goale.
Srutrile ei fierbini i mngierile dulci l fcur s-i ncleteze pumnii.
Respiraia i se accelera,pe msur ce atingerile ei deveneau mai intime i ncepu
s tremure din tot corpul.
-Nu pot...s mai...rezist mult timp,spuse el,gfind.
-Nu-i place? ntreb ea cu o voce nelinitit.
-E fantastic.Tu eti fantastic.Dar...Ea se ridic i-i scoase repede hainele,apoi
i lipi corpul gol de al lui.Amndoi oftar simindu-se unul pe altul i minile
lui Mallory ncepur s alunece seductor pe pieptul lui,mai jos i mai jos i...
-Destul! spuse Michael,apucndu-i braele.O ridic i o duse la pat,aezndu-se
lng ea.Fr s mai atepte,ea se deschise pentru a-l primi.O ptrunse cu o for
care i lu pentru o clip respiraia.El naint adnc,tot mai adnc,pn ce ea
ncepu s tremure.Fcur dragoste slbatic,dar nu cu mai puin druire.Cutar
mpreun eliberarea i cnd sosi momentul,ceva explod n interiorul lor ca o
furtun dezlnuit.n linitea care urm,se agar unul de cellalt,revenind
treptat la realitate.
-Oh,Michael,opti Mallory.
-tiu.
-Minunat.
-De necrezut.Trebuie s m dau la o parte de pe tine.
-Nu pleca.Stai exact unde eti.
-Tu ai vrut-o.M simt att de bine unde m aflu.
-i eu la fel.
-Am fost prea slbatic cu tine,Mallory.
-Nu.Nu,a fost fantastic.
-M scoi din mini.Unde ai nvat s...Las-o balt,nu vreau s tiu.
-Tu m-ai nvat ieri,n faa focului.N-am mai fcut niciodat pn acum aa
ceva.Am vrut s-i drui exact ce mi-ai druit tu mie.
- nvei repede.
-i-a plcut?
-Aproape am murit,dar cred c m-ar fi gsit zmbind cu gura pn la urechi.
Acum neleg expresia Paradis i Iad.i eu neleg ce nseamn s faci
dragoste.Am fcut-o! Am fcut dragoste.
-i-am spus c vom face,i aminteti?
-mi amintesc.
-Chiar c trebuie s ies din tine.Eu...Mallory,nceteaz s te mai miti aa sau m
vei face s ncep ceva ce voi fi foarte fericit s termin.
-M mic? Aa? Sau aa? Care dintre aceste micri vrei s ncetez?
-Prea trziu.
-Oh,slav Domnului.Mult,mult mai trziu adormir,cu capetele pe aceeai
pern,Mallory dedesubtul brbiei lui Michael.Cnd ea se mica el i ntrea
automat strnsoarea n jurul ei,dei nici unul nu se trezea.Deodat,o rafal de
vnt se izbi de fereastr de parc ar fi cutat un loc pe unde s intre la cldura
din interior.Dar imediat plec mai departe,de parc nu voia s deranjeze
perechea ce se odihnea fericit n linitea camerei.
Primul lucru pe care Mallory l percepu cnd se trezi fu mirosul.Cafea.Aroma
puternic o fcu s deschid un ochi,suficient pentru a vedea o mn bronzat ce
inea o can direct sub nasul ei.
-Cafea,mormi ea,deschiznd i cellalt ochi.
-Adus la pat,spuse Michael.Nu vreau s fiu lovit a doua oar de o crmid ca
s pricep ce se ntmpl.Doamna mea,nu e ea nsi pn nu-i bea cafeaua.
Doamn,cafeaua dumneavoastr.Ea i plimb ncet privirea,hotrnd n mintea
nceoat nc de somn s amne plcutul moment,cnd ddu cu ochii de
Michael.Privirea i czu pe pieptul lui gol,acoperit de crlioni ntunecai,pe
umerii largi,gtul puternic i apoi pe faa frumoas care i zmbea.
Amintirile nopii de dragoste i revenir n minte i ea i zmbi la rndul
ei,simind crescnd n adncul ei senzaia deja familiar a dorinei,ntlni
privirea lui Michael.El respir adnc.
-Aceasta este o privire foarte aprins,foarte sexy,pe care mi-o arunci,iubito.
-mi amintesc doar...spuse ea,cscnd...nite lucruri foarte aprinse i sexy,pe
care le-am fcut.
-Ce ruine! Ce face o feti cuminte ca tine cu amintiri att de ndrznee?
-Savureaz fiecare detaliu,spuse ea,ridicndu-i perna la spate i sprijinindu-se
de ea.El lu aternutul i-i acoperi snii goi.Cnd lu mna,aternutul alunec
din nou pn la talie.El gemu.
-D-mi o pauz,Mallory.
-Hmmm? spuse ea,numai inocen.
-Uite.Bea asta.Eti foarte ciudat pn i iei poria de cofein,nct ar fi pcat.
Ea rse uor.El o srut repede i apsat,apoi ncepu s mearg prin camer.Ea
admir privelitea,pentru c el era mbrcat numai cu nite blugi strmi,cobori
jos pe olduri.Oftnd mulumit,sorbi o nghiitur din cafea.
-Doamna mea,repet ea ncet.Aa o numise Michael.Doamna lui.Probabil c
pentru el nu nsemna ceva deosebit,dar ei i sunase minunat.Doamna lui
Michael,dragostea lui,femeia lui,soia lui,mama...Oprete-te! Se lsa purtat
mult prea departe de imaginaie.Nu trebuia s se gndeasc la nimic nainte de
a-i bea cafeaua.Privi spre ceas i se ncrunt cnd vzu c era trecut de zece.
Timpul zbura foarte repede i curnd vor trebui s plece de pe munte i s se
ntoarc la realitate.i mine,Michael pleca n California pentru trei zile.i nopi.
-Uh,suspin ea.i ce va fi cnd se va ntoarce din California? se ntreb ea.Va
folosi timpul ct se va afla departe de ea,pentru a-i pune ordine n gnduri,
pentru a analiza ceea ce se ntmplase ntre ei i pentru a hotr ce va face n
viitor? Iar ncepea s se gndeasc ca o cobe.Trebuia s se concentreze i s fie
nfierbntat,sexy.S fie doamna lui Michael.Fr tristee astzi.Nu astzi.
-Micul dejun e gata n zece minute,strig Michael.
-Vin,rspunse ea.i lu cana,apoi ddu la o parte aternuturile i se ndrept spre
du.Cteva minute mai trziu,cnd intr n buctrie,Michael aeza pe farfurii
ou,unc i pine prjit.
-Exact la timp,spuse el,ntorcndu-se spre ea.O lu n brae.Ai but toat cana?
Te simi mai omenete acum? Miroi bine i ari fantastic.Voi verifica ce gust
ai.i ddu un srut lung i nespus de dulce i ei i tremurar picioarele cnd i
ddu drumul.
-Toate sistemele i funcioneaz,zise el.Bun dimineaa,Mallory Carson.
-Bun,Michael Patterson.
-Hai s mncm ct mncarea e cald.Apoi vom face un om de zpad.Unul
mic,innd cont c cea mai mare parte a zpezii s-a topit.Aaz-te.
n timp ce mncau,Mallory l ntreb despre conferina la care urma s ia parte.
El i spuse c se va ine la Hilton Hotel,n Los Angeles i c vor lua parte avocai
din toat ara.Da,adevrat,el era vorbitorul principal i dac se purta frumos cu
el i promise s-i dea un autograf.Ea i trnti o grmjoar de gem de cpuni pe
vrful oului lui.El i mulumi politicos i mnc pn la ultima bucic.
Afar,era senin i rece.Mallory i ncepu alergatul pe loc,n timp ce Michael i
rotea ochii n jur pentru a descoperi peticele de zpad rmase la baza copacilor.
Omul de zpad fu mic de nlime i se topi repede cnd soarele ncepu s
nclzeasc mai puternic.Cnd capul ajunse la picioarele lui Mallory aceasta
strig,dezndjduit.ncepur o btaie cu bulgri de zpad,declarndu-se
amndoi ctigtori i,n cele din urm,se ntoarser amndoi n cas,uzi pn la
piele.
-Un du fierbinte,spuse Michael,clnnind din dini.
-i eu.Eu mai nti,zise Mallory,dndu-i jos jacheta ud.Ohhh,ce frig mi e.
Mi-a ngheat sngele.Sunt sigur de asta.Pa.Fugi n baie i nici nu intr n du,
cnd un Michael n pielea goal i se altur.Ea fu surprins,dar apoi i zmbi.
-S te spl pe spate,doamn? ntreb el.
-Bine.i apoi eu te spl n fa.
-U-hu,zise el chicotind.Cred c am dat de bucluc.
-Paradis i Iad,Michael.Paradis i Iad.
-Sunt dur.M pot descurca.Eu...Mallory! Ultimul lucru pe care reuir s-l fac
fu s se tearg unul pe altul cu prosopul.Se rostogolir apoi n pat i se cutar
cu o dorin nestpnit.n timp ce zceau unul n braele celuilalt,Mallory i
trasa mici cerculee pe piept,n timp ce Michael o mngia pe spate.
-Cred c ar fi timpul s ne pregtim de plecare,spuse el.Trebuie s nchidem
casa i s mpachetm mncarea care a rmas.
-i s ne lum mamele.
-Mda.Nu vreau,pur i simplu nu vreau s m gndesc n ce s-ar fi putut bga de
data asta.
-Poate chiar au jucat bridge.
-Nu pun pariu.
-Ne vor examina ca nite ulii,cutnd un indiciu despre cum ne-am neles
mpreun.
-Calmeaz-te,iubita mea,spuse el.Ea rse.
-Oh,bunule Dumnezeu!Le lu mai mult de o or s mpacheteze i s nchid
casa.Dup ce ncrcar ultimul bagaj n main,Michael ncuie ua din fa.
-mi pare ru c plec,spuse Mallory.A fost minunat...totul,fiecare clip.
-ntr-adevr,a fost,zise Michael,srutnd-o repede.Gata?
-Da,spuse ea.Nu,gndi ea.Voia s-l aud spunnd c vor mai veni din nou.Ce
nsemnase acest weekend pentru Michael? O vedea oare ca pe o parte
component a viitorului lui,ca pe doamna lui? Sau i dusese la bun sfrit
tratamentul acela blestemat i acum i va spune la revedere? l iubea att de
mult,i lucrul cel mai potrivit,pe care el l putea face,era s-o iubeasc la fel
Doamne,simea c devine isteric.Cnd se oprir pentru a-i lua mamele,
Michael puse n spate bagajele Clarissei i ale lui Mary Louise,iar ele se urcar
pe locurile din spate.
-Bun,draga mea,i ur Clarissa lui Mallory.
-Bun,spuse Mallory,n timp ce Michael se urc din nou n main.Cum a fost
concursul de bridge?
-Epuizant,zise Mary Louise.Voi dormi o sptmn.ncepnd de acum.i ls
capul pe spate i nchise ochii.
-Trezete-m cnd ajungem acas,spuse Clarissa,nchiznd i ea ochii.
Mallory i Michael se privir i ridicar din umeri,apoi continuar drumul care
cobora n serpentine.Cu fiecare mil care trecea,nodul din gtul lui Mallory se
accentua.Privi deseori spre Michael,dar nu reui s-i dea seama la ce se gndea.
Drumul decurse ntr-o linite deplin,apstoare.

CAPITOLUL 9
Luni,Mallory se simea de parc n capul ei se derula un film.Nimeni de la
Honey Bee n-o ntreb dac i pierduse minile,aa c presupusese c,aparent,se
comporta normal.Totui,evenimentele sfritului de sptmn se derulau
nencetat n mintea ei,fcnd-o deseori s roeasc,simindu-se cuprins de
dorin.Apoi,mai era i acea ultim scen care avusese loc la ea n apartament.
Clarissa i Mary Louise fuseser lsate la casele lor i Michael o condusese pe
Mallory la apartamentul ei.n living-room i refuzase oferta de a mnca sau de a
bea ceva.Refuzase chiar s-i scoat jacheta de pe el.Motivase c trebuie s
mearg acas i s-i mpacheteze bagajele pentru cltoria de a doua zi.Prea
un motiv ntemeiat,dar Mallory l simise din nou ncordat la maximum.
Tensiunea din interiorul lui,srutul rapid de rmas-bun nu-i calmaser n nici un
fel nervii i aa greu ncercai.
Ziua de luni se scurse ngrozitor de lent.Singura bucurie fu atunci cnd mama lui
Amy i spuse c Amy petrecuse un weekend fericit mpreun cu tatl ei.Dar
atunci Patty coment ce minunat fusese acel Mikey Patterson i filmul ncepu
din nou s se deruleze n mintea lui Mallory.
Faptul c ploua,atunci cnd plec de la Honey Bee,i se pru potrivit pentru
starea ei de spirit,la fel i se pru i faptul c nu avea nici o umbrel,nfrigurat i
ud,intr n apartamentul ei i se ndrept spre baie pentru a face un du
fierbinte,nfofolit apoi ntr-un halat,care cunoscuse cu siguran i zile mai
bune,i nclat n papucii ei preferai,i pregti cina,care consta din spaghetti
i o portocal.Dup ce i aminti,pentru a suta oar,cum fcuse dragoste cu
Michael n faa focului din cmin,hotr c trebuia s nceteze.A-i aminti de
clipele fericite era foarte plcut,dar nu rezolva n nici un fel problema.Se ntreba
dac l va mai vedea vreodat pe Michael Patterson.Doamne,ce gnd cumplit i
deprimant!Cnd telefonul sun,se grbi s rspund,spernd s fie Michael.
-Alo?
-Bun,draga mea,spuse mama ei.La naiba,gndi Mallory.
-Bun,mam.Te-ai refcut dup weekend?
-Da,m-am odihnit.Mallory,vreau s vorbesc cu tine despre Michael.
-Ce-i cu el? ntreb ea,aezndu-se pe canapea i simind inima,btndu-i
puternic.
-Sunt ngrijorat din cauza relaiei tale cu el.
-ngrijorat? Credeam c eti entuziasmat.
-Pi,am fost,pn am avut o discuie cu Mary Louise.Michael se opune total
cstoriei,n general.Nu are nici cea mai mic intenie de a se lega de o femeie,
Mallory.
-tiu,spuse ea ncet.Are un punct de vedere de nezdruncinat asupra acestui
capitol.
-Care e total opus punctului tu de vedere,drag,n afar de faptul c te-ai
rzgndit n privina cstoriei.
-Nu,nu m-am rzgndit.
-M ngrijoreaz c tu i Michael suntei att de diferii n ceea ce dorii
fiecare.Vei suferi ngrozitor,dac te ndrgosteti de el.mi dau seama c m bag
n viaa ta,dar trebuie s-i spun ce gndesc.Ai grij,draga mea,te rog.Nu vreau
s te vd cu inima frnt.
-i mulumesc pentru grija ta,mam.Te iubesc,tii doar.Nu-i face griji despre
asta.tiu perfect care e punctul lui de vedere.i de vreme ce tiu,nu am cum s
sufr,aa-i? Aa-i!
-Oh,asta m linitete.Ei,acum trebuie s plec.Mary Louise i cu mine mergem
la un club s vedem brbaii dezbrcndu-se.
-Ce? E absurd! De ce?
-De ce mergem? Pentru c n-am fost niciodat la aa ceva.Viaa este o aventur
fr sfrit.i nu e nimic absurd.Va fi,sper,deosebit de sexy!
-Mam!
-Pa,pa,draga mea.
-Pa,pa,spuse Mallory,cltinnd din cap,n timp ce punea la loc receptorul.Mama
ei mergea s vad brbai dezbrcndu-se? Care va fi lucrul urmtor pe care l va
face femeia asta? Cel puin reuise s-o conving c totul era n ordine.Mallory
tia c Michael era un burlac convins,aa c nu era nici o problem.Nici o
problem? Ha!
Telefonul mai sun de dou ori n acea sear.De fiecare dat era cte un brbat
cu care Mallory se ntlnise de cteva ori n trecut,ntrebnd-o dac va fi liber
n acest sfrit de sptmn.Ea spuse c nu,c avea alt program,dei Michael nu
pomenise nimic despre cnd se va ntoarce din California.Oare deja ncepuse s
pun distan ntre ei? se ntreb ea.i era chiar att de team de intimitate?
Sau...Se ndrept brusc spre canapea,uimit de gndul care-i trecuse prin cap.
Michael se gndea poate c ea evit orice angajament mai serios,c i plnuise
deja viaa,aa cum dorea.De ce ar ncerca el s scape de cineva despre care tia
c gndete la fel ca el? Pentru c o iubea.
O iubea,era sigur de asta i era probabil speriat de moarte.Trebuia s-i arate c
l iubete,c accept orice fel de relaie dorete el,c nu va cere mai mult dect
era el dispus s dea.Devenind dintr-o dat ncreztoare c totul se va rezolva cu
bine,merse la culcare i adormi cu zmbetul pe buze.
Mallory era ncntat de buna dispoziie cu care se trezi n dimineaa urmtoare.
Gndul la Michael i aduse un zmbet pe buze i un val de cldur n adncul
inimii.Era pregtit s fac concesii majore n ceea ce privete viaa ei,dar
panglica roz de satin,ncrederea n ea nsi era la locul ei.Era dispus s renune
la o parte din visurile ei pentru dragostea lui Michael Patterson.
La ora zece,n acea sear,el sun.
-Bun! exclam ea cnd i auzi vocea.Cum e Los Angeles-ul?
-Fumuriu.Uite,vorbesc repede,pentru c trebuie s m ntlnesc cu nite
persoane la o cin trzie.Plec mine cu un avion,devreme.Poi s m atepi la
mine acas la...s spunem,ora apte,mine sear? Gseti o cheie sub preul de
la ua din fa.
-Pi,da,bine,dar de ce?
-Trebuie s stm de vorb.Plec de aici ct pot de repede.Ai o hrtie i un creion?
i explic cum s ajungi la locuina mea.
-Da,spune.n timp ce nota indicaiile lui, vzu c mna i tremura.Am notat,zise
n final.
-Atunci,la apte.Dac ntrzii,ateapt-m.Bine?
-Da,sigur.Dar...
-Bun.Ne vedem acas.Mallory...
-Da?
-Nimic.Pa.
-Noapte bun,Michael,spuse ea ncet,apoi puse jos receptorul.
Mallory se ls pe marginea canapelei i-i lipi degetele ce-i tremurau de buze.
Nu voia s vorbeasc cu Michael! gndi ea disperat.Voia s-l vad,s-l srute,
s fac dragoste cu el,dar nu voia s aud ceea ce el avea s-i spun.Pruse att
de tensionat la telefon.De ce insistase s se ntlneasc la el acas,mai degrab
dect la ea n apartament? i,oh,Doamne,ce avea de gnd s-i spun? Era oare
acesta,sfritul?
-Oh,Michael,opti ea n camera goal,nu vom avea parte de ansa de a nfrunta
riscurile mpreun i de a ne iubi unul pe altul?
Noaptea fu lung.Mallory se foi i se rsuci n pat,ncercnd cu disperare s
adoarm.Nu putea scpa de gndul ridicol c dac nu se va duce acas la
Michael,el nu-i va putea spune ce avea de spus i astfel,ea nu va auzi ce nu
dorea s aud.n cele din urm aipi,pentru a fi npdit de vise legate de
Michael Patterson.
A doua zi la prnz Mallory nu mai putu suporta zgomotul i agitaia de la Honey
Bee.Pretext o durere de cap,ceea ce nu era departe de adevr i o ls pe Patty
s aib grij de copii.Merse fr int prin magazine,mnc un prnz lipsit de
orice gust i-i cumpr dou bluze de mtase i o fust,pe care,de fapt,nu le
dorea.Dar orice era mai bine dect s stea singur n apartamentul ei!
La ora ase i jumtate plec spre locuina lui Michael.Casa lui era situat n
aglomerata zon de la poalele dealurilor i ea se pierdu de dou ori,pn s-o
gseasc.
Lu cheia de sub pre,aa cum i spusese Michael i se gndi c nu era locul
tocmai potrivit unde s lai dublura cheii.Odat intrat nuntru,se ndrept spre
living-room.Gsi comutatorul i aprinse lumina.Imediat patru lmpi prinser
via.
-Oh,spuse ea cu ochii mari.Camera era mare i frumos aranjat,n culori plcute
i mobil confortabil.Mocheta,de culoarea ciocolatei,era pufoas sub picioarele
ei.Pe un perete se aflau rafturi cu cri ce se nlau pn la tavan.Ea ns se
trnti fr vlag ntr-un fotoliu,cu inima btndu-i dureros,ateptndu-l pe
Michael.Cnd telefonul sun,tresri speriat.
-Acum ce fac? bombni ea.S rspund? Nu,sigur c nu.Nu era casa ei,nu era
telefonul ei.Dar dac Michael voia s se asigure c ea ajunsese cu bine? Poate c
mai ntrzia.Oh,la naiba! Smuci receptorul.
-Alo?
-Mda.Mike e acolo? ntreb o voce groas i aspr.
-Mike? Vrei s spunei Michael? Michael Patterson?
-Da.E acolo?
Ceva n vocea brbatului o tulbur pe Mallory,dar rspunse simplu:
-Nu,dar l atept dintr-o clip n alta.Vrei s lsai un mesaj?
Urm o tcere lung i ea putu s aud respiraia grea a brbatului.Ceva nu era
n ordine,gndi ea.Cine era acest brbat?
-Dac mi spunei cum v numii...ncepu
-Unde dracu' e? explod dintr-o dat brbatul.Trebuie s vorbesc cu el.
-Oh,Doamne,zise Mallory,respirnd agitat,dorind ca inima s-i bat mai
ncet.Trebuie s soseasc dintr-o clip n alta,spuse ea ct putu de calm,
ntrebndu-se dac n-ar fi mai bine s nchid.Dar brbatul sta l cunotea pe
Michael.Poate era unul dintre clienii lui.Da,de aceea era probabil att de
disperat.Era suprat i voia s vorbeasc cu avocatul lui.
-Domnule,ncepu ea,dar el o ntrerupse.
-Trebuie s stau de vorb cu el,spuse brbatul i nerbdarea din vocea lui deveni
i mai nspimnttoare.Unde e? Am sunat i la birou.
-A fost plecat...Oh,ateptai,cred c l aud.Ls receptorul pe mas i alerg la
fereastr,unde l vzu pe Michael dndu-se jos din main.Alerg la ua din fa
i l ntmpin.
-Bun Mallory,spuse el ncet,lsndu-i jos bagajul,
-Michael,e un brbat la telefon care vrea s vorbeasc cu tine.Pare...pare foarte
suprat.Michael se ncrunt i trecu repede pe lng ea,ndreptndu-se spre
living.
-Aici e Michael Patterson,zise el n receptor.Mallory l studie n timp ce asculta
ceea ce-i spunea brbatul.Era att de frumos,dar prea epuizat.
Deodat,sprncenele i se unir de consternare i ntreg corpul i se ncord.
-Nu! strig el n receptor.Nu face nimic.Nu-i face nici un ru.Vin imediat! Se
opri pentru a asculta ce-i spunea brbatul,apoi zise:Am reinut adresa.Ajung
acolo n douzeci de minute.Nu face nimic!nchise telefonul i se ntoarse spre
ea.
-Mallory...
-Michael,ce s-a ntmplat? Cine era brbatul?
-Un client de-al meu,Tom Brewster.El...nu a suportat bine divorul.
Oh,Doamne.i trecu minile peste fa.Trebuie s ajung acolo,repet el.i-a
reinut fosta soie n casa ei i e narmat.Mallory se ncrunt ngrozit.narmat?
i Michael se ducea acolo?
-Michael! Nu te poi duce.Ar...ar putea s te omoare.
-Mallory,trebuie s m duc.E clientul meu...dar e mai mult dect att.Fcu o
pauz,apoi spuse ncet: Trebuie s m duc.Timpul pru s se opreasc n loc
pentru Mallory.Riscuri,se gndi Mallory.Nici unul nu era prea mare cnd era
vorba de dragoste.Un brbat trebuia s fie devotat convingerilor lui i femeia
care l iubea trebuia s neleag.
-Da,Michael,spuse ea ncet,realiznd c era vorba de ceva ce el trebuia s fac.
El era un astfel de brbat.Trebuie s te duci.neleg.El o privi uimit.
-Eu merg acas,continu ea,i te atept acolo.
-Mallory...Fcu un pas spre ea.Mallory,i mulumesc.Vin la tine ct pot de
repede.Apoi se ntoarse i iei grbit pe u.
-Te iubesc,spuse ea camerei goale.Te iubesc,Michael.
Telefonul sun i Mallory aproape czu de pe canapea.Privi n jur,ncercnd s-
i dea seama unde se afla.n timp ce se ntindea dup telefon,i ddu seama c
probabil adormise,ateptndu-l pe Michael.Ct era ceasul? se ntreb ea.
-Alo? spuse ameit n telefon.
-Mallory? Aici e Patty.
-Patty? Ct e ceasul?
-n jur de ase.
-Dimineaa? Da,bineneles,dimineaa,zise Mallory,chinuindu-se s se ridice.S-a
ntmplat ceva?
-Andy are puin febr i l doare gtul.Trebuie s stau azi acas cu el.Te simi
bine? Ieri ai plecat devreme pentru c te durea capul.
-M simt bine.M duc eu la Honey Bee.Tu ai grij de Andy.
-mi pare ru,Mallory.
-N-ai de ce.Srut-l pe Andy din partea mea.
-Aa voi face.i mulumesc.Sper c pn mine se va simi bine.Vorbim mai
trziu.
-Bine.Pa.
-Pa,efa.Eti o scump.Mallory privi lung telefonul,dupce-l nchise.Unde era
Michael? De ce nu sunase sau nu venise? Ce se ntmplase cu acel brbat,
Brewster? Nu voia s mearg la Honey Bee.i spusese lui Michael c va sta
acas i-l va atepta.Dar trebuia s mearg,dac Patty nu se ducea.Tot ce putea
face era s-i lase lui Michael un bilet n u i s-i spun unde plecase.La naiba,
unde era? Brewster fusese narmat i...Nu,fr gnduri sinistre.Telefonul sun
din nou.
-Oh,Doamne,spuse ea,apoi ridic receptorul.Da?
-Eu sunt,Michael.
-Slav Cerului,spuse ea,nchizndu-i ochii.Eti teafr?
-Da,stau pe picioarele mele.
-Ce...Ce s-a ntmplat? L-ai convins pe Brewster s nu fac ru nimnui,
Michael? El oft obosit.
-Nimeni n-a pit nimic.Am vorbit cu Brewster ore n ir i pn la urm s-a
linitit.Acum e n grija poliiei.Mallory,sunt att de obosit,nct nu tiu cum m
cheam.N-ar avea nici un rost,dac a ncerca s-i vorbesc n dimineaa asta.Te
duci la Honey Bee?
-Trebuie.Patty st acas pentru c fiul ei este bolnav.
-Bine.Uite cum facem.Acum m culc i vin disear la tine.
-Da,bine,spuse ea,simind din nou nodul din gt.
-Trebuie s stm de vorb.E important.
-tiu,spuse ea ncet.Ne vedem disear.Odihnete-te,Michael.Pari epuizat.
-Sunt.Pe disear.
-La revedere,spuse ea tonului din receptor.Fusese,gndi Mallory n timp ce
mergea pe holul ce ducea spre apartament,cea mai lung zi din viaa ei.Acele
ceasornicului pruser s refuze s se mite mai repede i s-o aduc mai aproape
de momentul n care urma s-l vad pe Michael.Dar cnd se gndea c l va
vedea,ncepea din nou s se team de ceea ce el i va spune,i dorea s amne
ntlnirea.Era sfiat de dorine contradictorii i de o cumplit durere de cap.Se
simea de parc avea nouzeci de ani.Oftnd slab,bg cheia n broasc i intr
n apartamentul ei.nchise ua,apoi se ntoarse i rmase nlemnit.
Fiecare centimetru ptrat al living-room-ului era acoperit de...lucruri.
Vzu un flamingo de plastic,de un roz strlucitor,care sttea ntr-un picior,nalt
cam de un metru i jumtate,o colivie fr ui,o mulime de figurine,
bomboniere i vase de ceramic.Un Budha din bronz,cu un ceas n dreptul burii
i rnjea,iar o familie de rute din ceramic erau niruite pe mochet.
Privirea ei ngrozit se mut la o pern n form de inim,din satin rou pe care
era scris numele Zelda,apoi la trei caschete de baseball i la ase vaze,care
erau cele mai urte pe care le vzuse ea vreodat.Un Venus din Milo fr cap i
brae i o rochie indian din pene colorate se sprijineau de rafturile cu cri.
Fusese jefuit,se gndi ea.Un tlhar...Nu,nu.Tlharii iau lucruri,nu le aduc.
Nimerise greit apartamentul.Oh,Doamne,te rog,s-i spun cineva c greise
apartamentul.Nu,cheia se potrivise perfect n broasc.Acolo locuia ea.Deci,aa
era cnd i ceda nervii.Cnd o luai razna,o luai razna de tot.
-Bun,Mallory,zise o voce groas.
-Bun,Michael,spuse ea,fcndu-i un semn scurt cu mna,cnd el iei din
buctrie.Un chicotit isteric i scp din fundul gtului.Asta chiar c-i bun,
continu ea cu glas tare.Acum mi se pare c i Michael este aici.
Fascinant.Colapsul total este absolut fascinant.
-Mallory,sunt cu adevrat aici i la fel este tot ceea ce vezi n camer.
Ea pufni pe nas indignat.
-Nu fi absurd.
-Am mprumutat cheia de la Clarissa,spuse Michael.nainta spre ea,pind peste
familia de rute,un vas care i pierduse luciul i o grmad de volume cu
colurile ndoite din National Geographics.Ea l mpinse n piept cu vrful
degetului.
-Eti adevrat,spuse ea.Fir-a a naibii!
-Deci am stabilit c nu i-ai pierdut minile?
-Ce Dumnezeu ai fcut din apartamentul meu? ip ea.
-Bun.Te-ai ntors la normal.Realizez c e un pic ocant,dar...
-ocant! E un dezastru.N-am vzut niciodat attea vechituri adunate ntr-un
singur loc.Credeam c vrei s stm de vorb,nu s deschidem un magazin de
vechituri!
-Stai jos.
-Unde?
-Voi lua bocancii i undiele de pe canapea.Vino aici.
-De ce nu? zise Mallory,aruncndu-i braele n sus.
Michael eliber canapeaua i se aez,btnd cu mna pe locul de lng el.
Ea se trnti lng el i se uitar unul la altul.
O studie o clip lung,apoi i trecu degetele prin pr.
-Vreau att de mult s te srut,spuse el,dar trebuie s vorbim mai nti.
-Despre vnzarea de vechituri?
-Despre noi! Mallory,am adus toate lucrurile astea aici,spernd s demonstrez
ceva.M-am gndit la tot,de o mie de ori,spernd s gsesc o soluie.M-ai dat gata
din prima clip cnd te-am vzut,tii asta.
-i nu i-a plcut acest lucru.
-Nu,nu mi-a plcut.Viaa mea se desfura pe un anume fga,exact aa cum
doream,la fel ca i a ta.
-Dar ai neles greit cum...Nu conteaz.Continu.
-Am crezut ntr-adevr c dac voi petrece foarte mult timp cu tine,ntr-o
pseudolegtur,mi voi reveni,mi voi reconfirma c nu doresc o legtur
permanent,de lung durat cu o femeie.Ai fost de acord cu planul meu i l-am
pus n aplicare.Problema e,Mallory,c n-a mers.
-Ce vrei s spui?
-Dup ce am fcut dragoste prima dat i te-ai dus s faci du,am avut un
sentiment ciudat.Tocmai ieisei din camer,erai doar la civa metri distan de
mine,dar mi-am imaginat dintr-o dat cum ar fi dac nu te-ai mai ntoarce.Nu
m-am simit niciodat att de gol,att de singur.n acel moment,Mallory,am
realizat,am tiut c eu...c te iubesc.
-Oh,Michael,zise ea cu ochii plini de lacrimi.
-N-am tiut ce s fac.tiam c i ai viaa aranjat,aa cum i-o doreti,ceea ce
era departe de a include un so i copii.ntr-un timp att de scurt,mintea mea a
mers att de departe.Voiam totul,cu tine.Ct am fost la Los Angeles m-am tot
gndit,iari i iari.Mallory,cred c i tu ii la mine.
-Da.Da,sigur c in.
-N-ai fi fcut dragoste cu mine,dac nu ineai.M-am agat de gndul sta,ca de
un fir ce m inea n via.Apoi,noaptea trecut,la mine acas,am vzut chiar
ceva mai mult.i-am cerut s m atepi acolo,ca s-mi poi vedea casa,ca s
poi descoperi i cealalt parte a mea,dar totul s-a dat peste cap din cauza lui
Brewster.tiam c vei fi nspimntat la gndul c voi trece printr-o situaie
periculoas.Dar deodat,tu ai prut att de calm,att de nelegtoare.Erai
dispus s accepi riscul.M rog s nu te fi neles greit.Sper,m rog,s fii
ndrgostit de mine.
-Oh,Michael,murmur ea,n timp ce lacrimile ncepur s-i curg pe obraji.
-Eti? o ntreb el.Vocea i se frnse.M iubeti?
Ea se lipi de el,petrecndu-i braele n jurul lui i ngropndu-i faa n cldura
gtului lui.Braele lui o nconjurar i o strnser cu putere.
-Da,te iubesc,spuse ea.Te iubesc att de mult,Michael.
-Slav Domnului.O strnse mai tare.Ne vom descurca ntr-un fel.tiu c nu pot
avea totul.Vreau s ne cstorim,dar dac tu nu vrei,putem doar s trim
mpreun.Numai s fiu cu tine,Mallory,spuse el cu voce rguit.Am nevoie de
tine,te iubesc.Vreau s-mi petrec viaa alturi de tine.Ea i nl capul i l
privi.
-Ascult-m,zise ea.Imediat dup ce te-am cunoscut am devenit derutat n
legtur cu cine eram i ce voiam.
-Ai spus c erai ameit i zpcit.
-Da,eram,dar asta n-a durat mult.Cumva,n toat ceaa n care m aflam,tu ai
crezut despre mine lucruri care nu erau adevrate.Michael,doresc foarte mult s
m cstoresc i s am copii.Dar m-am ndrgostit de tine,care spuneai c nu
vrei nimic din toate astea.Am tot sperat c vei ajunge s m iubeti i c atunci
poate te vei rzgndi.
-Vrei s spui c te cstoreti cu mine? ntreb el,apucnd-o de umeri.
-Da,da,da,spuse ea,zmbindu-i printre lacrimi.
-Te iubesc,Mallory,strig el.Apoi o srut.Srutul vorbea despre dragoste,despre
marea capacitate de nelegere,despre sfritul ndoielilor i despre promisiunea
nceputurilor.Mallory simi c se topete n braele lui,n timp ce pasiunea din
interior cretea.n cele din urm el se deprt.
-Vreau s fac dragoste cu tine,opti el.
-Da,i eu vreau.Am...ateapt o clip! l mpinse cu degetul n piept.Ce-i cu toate
vechiturile astea? Ai spus c ai vrut s demonstrezi un lucru.E clar c mi-a
scpat acel lucru.
-Oh,am pornit de la ideea de a crea puin dezordine n living-ul tu att de
ordonat.Apoi voiam s-mi pledez cauza i s-i spun c iubindu-m nu nsemna
s-i tulburi mai mult viaa dect ar face-o cteva vechituri aduse n living-ul tu
att de ordonat.Detept,nu-i aa?
-Asta,domnule Patterson,spuse ea,fcnd un gest cu braul,nu nseamn cteva
vechituri.
-Dar,Mallory,nu m-am putut abine.Arat nemaipomenit!Am adus lucruri pentru
fiecare ncpere din cas,pentru fiecare fel de activitate,i spun,toate sunt nite
chilipiruri.Undeva,printre lucrurile astea se gsete o nvelitoare pentru nasul tu
pentru cnd vom merge la Lemon.Oh,i mai este un...
-Michael,l ntrerupse ea,punndu-i minile pe fa i zmbindu-i cald.i iubesc
vechiturile i te iubesc pe tine.F dragoste cu mine,Michael.Te rog.
Cu un geamt nfundat el o ridic n brae i ncepu s peasc cu atenie prin
camer,clcnd peste sau ocolind acele comori strnse la un loc.
Fcur dragoste ncet,dulce,senzual.Minile lor rtceau,buzele i limbile trasau
linii de foc peste corpurile lor pline de pasiune.Era culoarea focului i a
pmntului.Era culoarea abanosului i a cerului n asfinit.Erau unul singur,un
caleidoscop de culori vibrante ce se amestecau una cu alta.
Mai trziu,rmaser linitii,inndu-se unul pe altul n brae.
-Te iubesc,Mallory,spuse Michael.
-i eu te iubesc.Cu toate astea,cred c mi-am pierdut minile.Tocmai am fost de
acord s devin o parte din cei doi M.El chicoti i i bg degetele prin
cascada ei de pr.
-Mamele noastre vor fi al naibii de ncntate de ele.Sunt sigur c vor pretinde c
datorit lor,noi am ajuns s fim mpreun.
-Nu face nimic,spuse Malory.
-Mine cumprm verighetele.Ea i nbui un cscat.
-Bine.
-i,continu el,cred c ar trebui s-mi plteti ceea ce mi datorezi.
-Ce? spuse ea,trezindu-se dintr-o dat.
-Oamenii trebuie s-i nceap csnicia cu tabla de materii curat.Fr secrete
i,mai ales,fr datorii.Da,trebuie s-mi plteti ce-mi datorezi,Mallory Carson.
-Nu tiu despre ce vorbeti,Michael Patterson.El rnji.
-mi datorezi o bucat de plcint cu nuci! Ea rse i l srut zgomotos pe gur.
-i voi face o sut de buci,spuse ea.Oh,Michael,avem att de multe lucruri n
comun,att de multe! Pentru restul vieii mele,coloreaz-m n culorile fericirii!

SFARSIT

S-ar putea să vă placă și