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No.

3, 2014

LIO 10: ESTUDOS CULTURAIS NO BRASIL



Maria Elisa Cevasco
Universidade de So Paulo

Este artigo trata do estabelecimento dos estudos culturais no Brasil. Reconhece o papel
fundacional da Universidade de So Paulo e de Paulo Emilio Salles Gomes, Antonio
Candido, Roberto Schwarz e seus contemporaneos. Prope que os estudos culturais no
Brasil devem dar uma volta histrica, para uma tica materialista. Outra maneira com
que se pode dar desenvolvimento nova disciplina no Brasil atravs da busca de
pontos de convergncia substantivos entre a crtica cultural brasileira e os parmetros
dos estudos culturais tais como se constituram na Gr-Bretanha. No se trata de um
estudo de influncias, mas de encontrar as semelhanas entre projetos e formaes
comparveis. Assim possvel pensar a formao dos estudos culturais britnicos em
relao diversa mas no alheia com um projeto de crtica cultural brasileira e a partir
da se pensar uma construo de estudos culturais no Brasil.

Palavras chaves: estudos culturais, Paulo Emilio Salles Gomes, Antonio Candido,
Roberto Schwarz, materialismo


Como muitos outros pases, o Brasil teve formas de estudos culturais bem antes da disciplina se
transformar em mais uma grife acadmica a ser exportada pelo mundo anglo-saxo. Mas a data
oficial de seu reconhecimento institucional no pas pode ser 1998, ano em que a Associao
Brasileira de Literatura Comparada (Abralic) que rene professores e pesquisadores da rea,
escolheu como tema para seu congresso bi-anual Literatura Comparada=Estudos Culturais?.
Explicando revista Cult as questes subjacentes ao interesse de uma associao de
literatura pelos estudos culturais, o presidente da associao, o crtico cultural e professor da
Universidade Federal de Santa Catarina Ral Antelo, retoma, em outra chave, alguns dos
termos do debate como descrito aqui.


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Segundo Antelo, no horizonte dos estudos literrios atuais convivem duas tendncias
principais (pela sua fora ideolgica): para evitar a fcil oposio entre progressistas e
retrgrados (que a esta altura da histria esclarece pouca coisa), empregarei as locues
politestas literrios e monotestas literrios. Os primeiros lem e produzem a literatura (hoje,
no ensaio crtico, o crtico se revela tambm escritor) a partir de parmetros diversificados,
geralmente locais, tnicos, polticos (eles no fingem ignorar o fato de que no Brasil, por
exemplo, alm do portugus so falados o iorub e 180 idiomas indgenas); os segundos
aferram-se ainda a um critrio nico, considerado talvez atemporal, eterno, absoluto.
Certamente para crticos politestas que os estudos culturais interessam como uma
forma de ler que se ope dos monotestas, fixados em uma Literatura atemporal, eterna e
absoluta e portanto dissociada do social. Por este ngulo, a abordagem multidisciplinar e
diversificada da nova disciplina que conta. Mas como vimos nas lies anteriores, a linha dgua
que diferencia os estudos culturais seu projeto poltico, seu impulso claro de fazer ligaes
com a realidade social e diferena na prtica cultural (Cevasco, Dez lies). Os modos como se
definem esta poltica so diversos e infletidos por seu momento histrico. Assim, a posio
poltica dos estudos culturais da tica apresentada no discurso de abertura do congresso uma
poltica na chave do possvel e do impossvel, a poltica de tempos que no acreditam em metas
transcendentes:
Conquanto estejamos num congresso que articula a literatura a instncias tico-
polticas, as dos estudos culturais, bom frisar que para a atual gesto da Abralic,
o tico-poltico no um momento instituinte do social. Admitimos, com efeito,
uma evidente expanso do poltico s custas do social, porm admitimos
tambm que essa politizao, na medida em que implica a produo contingente
do vnculo social, aponta sempre para um descentramento da sociedade em
relao a si prpria, donde aquilo que torna possvel a literatura e a poltica (a
autonomia e contingncia dos atos de instituio) aquilo mesmo que os torna,
simultaneamente, impossveis.
evidente que definir uma possibilidade em termos de sua impossibilidade
constitui heresia heterodoxa para toda perspectiva transcendentalista, mas o

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fato que o ato institucional falta sempre em seu lugar e essa caracterstica de
indecidibilidade que legitima o carter democrtico infinito. (Antelo 48)
O esforo dessa fala e do modo de organizao do congresso, que inclua a presena de
pensadores anglo-saxes e de muitos praticantes da crtica cultural latino-americana em geral,
como a argentina Beatriz Sarlo, e da brasileira, como Roberto Schwarz, do uma pista por onde
pode correr a implantao dos estudos culturais no Brasil: o fito juntar-se a uma conversao
terica fluente que se desenvolve na academia em diversos lugares do mundo, e adicionar
nossas peculiaridades latino-americanas ao coro pluralista que procura mapear um lugar de
onde se possa falar em cultura em um mundo globalizado.1

Uma volta histrica
Outra maneira com que se pode dar desenvolvimento nova disciplina no Brasil
atravs da busca de pontos de convergncia substantivos entre a crtica cultural brasileira e os
parmetros dos estudos culturais tais como se constituram na Gr-Bretanha. No se trata de
um estudo de influncias, mas de encontrar as semelhanas entre projetos e formaes
comparveis. Claro que falar de comparaes entre culturas de magnitudes to dspares no
cenrio mundial obriga a uma explicao. A idia no olhar como um projeto cultural de um
pas central e exportador de idias e modos imitado, ou a mesma coisa ao contrrio, recusado
por ser estrangeiro, em um perifrico, mas pensar nos dois pases em permanente relao. Essa
relao sem dvida desigual mas determinada pelo mesmo sistema preponderante l como
c. A questo no imaginar um espao abstrato entre onde os projetos se aproximam, mas,
seguindo a formulao esclarecedora de Roberto Schwarz, pensar o espao nacional como um
espao com travejamento sociolgico diferente, diverso [do dos pases centrais] mas no alheio
(Seqencias 95). Trata-se de um espao diverso porque resultado de processos histricos
diferentes: a colonizao no criava sociedades semelhantes s da metrpole e nem a ulterior
diviso internacional do trabalho igualava as naes. Mas um espao da mesma ordem, porque
tambm ele comandado pela dinmica abrangente do capital, cujos desdobramentos lhe do
a regra e definem a pauta (Seqencias 95).

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Assim possvel pensar a formao dos estudos culturais britnicos em relao diversa
mas no alheia com um projeto de crtica cultural brasileira e a partir da se pensar uma
construo de estudos culturais no Brasil. Uma tradio brasileira de crtica cultural que
converge com a formao dos estudos culturais como descrita aqui a que se formou em torno
da Universidade de So Paulo em duas geraes consecutivas.
Como se sabe, essa universidade foi fundada em 1934, no como a Workers
Educational Association para ensinar trabalhadores, mas como um projeto de elite: dotar a
cidade que crescia de mais um melhoramento moderno. No entanto, foi l que se formou uma
tradio que Antonio Candido, a figura central da crtica literria brasileira, chamou de
radicalismo modesto. Um dos primeiros sinais de que havia a uma nova estrutura de
sentimento, foi o lanamento de Clima. O grupo de jovens que editaram os dezesseis nmeros
da revista entre 1941 e 1944 buscavam na crtica cultural no a conservao de valores
atemporais, eternos e absolutos, mas descobrir e interpretar a realidade nacional em
processo de acelerada industrializao. Como os proponentes dos estudos culturais, os jovens
intelectuais de Clima no separavam arte de sociedade. A estrela poltica do grupo era Paulo
Emilio Salles Gomes (1916-1977). Ligado ao partido Comunista na juventude, vai
desenvolvendo uma postura cada vez mais claramente anti-stalinista, de um socialismo
independente conservando, o mesmo que vimos ocorrer com os membros da New Left, sua
adeso a um marxismo despido de dogmatismos. Como para os jovens que fundaram o
movimento britnico, falta formao brasileira de uma Nova Esquerda de intelectuais anti-
normativos o conhecimento de autores marxistas em quem pudessem se inspirar na
empreitada. Segundo lembra Antonio Candido, aqui tambm faltavam fontes de inspirao:
No se conheciam os escritos que orientariam geraes futuras em um enfoque mais livre do
marxismo, como os de Gramsci, Korsh, Bloch; no havia escola de Frankfurt [Adorno, Benjamin,
Marcuse, entre outros] e nem New Left Review (Vrios Escritos 344).
No obstante essa falta, tanto Paulo Emilio como Antonio Candido, ambos participantes
de Clima, lograram desenvolver uma posio de esquerda independente, que clara no
engajamento social de suas anlises respectivas de cinema e literatura e tambm na sua
atuao poltica. Aps militarem em grupos pequenos e exclusivos chegaram fundao de um

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pequeno partido, a Unio Democrtica Socialista (1945). Esta ajudou a formar a Esquerda
Democrtica (1946) que se dissolveu no Partido Socialista Brasileiro (1947). Antonio Candido,
um dos redatores das teses do partido, lembra como a tese 7 enfeixa uma atitude anti-stalinista
e pr-proletariado que, como vimos, tambm embasa posies como as de Raymond Williams
e E.P. Thompson:
Na sua crtica ao Partido Comunista, o partido Socialista distingue a massa
proletria da elite dirigente. Esta, cegamente obediente s frmulas russas;
aquela em grande parte caracterizada por uma admirvel conscincia de classe e
denotadora de vocao, de uma intrepidez poltica socialista capaz de servir de
base s conquistas mais fundamentais do socialismo. E esta circunstncia que
nos torna mais confiantes no futuro das lutas sociais no Brasil. (Vrios Escritos
23)
Basta comparar essa tese com a profisso de f na classe trabalhadora e no em partidos que a
queiram liderar feita por Williams em uma retrospectiva sobre sua posio poltica para que se
percebam as afinidades entre as essas duas formaes de esquerda:
Assim, se me pedissem para definir minha posio, eu diria o seguinte: acredito
na luta econmica necessria da classe trabalhadora organizada. Acredito que
este o meio primordial de luta poltica assim como ainda a atividade mais
criativa de nossa sociedade, como indiquei h muitos anos atrs, ao chamar as
grandes instituies da classe trabalhadora de realizaes culturais criativas.
Creio que necessrio abandonar uma perspectiva parlamentar no como
questo de princpio, mas como uma questo prtica - creio que temos que ir
alm disso. (Vrios Escritos 75)
Alm de configurar uma posio anti-autoritarismo partidrio dentro da luta de esquerda e de
articular um modo prprio de se fazer crtica cultural, essa gerao de Clima tem ainda outra
afinidade com os membros da primeira New Left, a de dar mais um passo decisivo em relao
tradio que os tornou possveis. Vimos que a formao dos estudos culturais dependeu da
existncia de uma tradio de aferio da qualidade da vida social atravs da crtica da cultura
que Williams configurou em seu primeiro grande livro, Culture and Society (1780-1950). De

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modo similar, a crtica da sociedade atravs da cultura, marca da formao brasileira e da
britnica, foi possvel no caso da primeira pela existncia de uma tradio brasileira de cultura e
sociedade. Como lembra Candido, sua gerao aprendeu a refletir e a se interessar pelo Brasil
sobretudo ... em funo de trs livros (Teresina 123). Estes so Casa Grande e Senzala (1933)
de Gilberto Freyre (1900-1987), o vasto tratado das relaes inter-raciais no pas da
mestiagem, Razes do Brasil (1936), de Srgio Buarque de Holanda (1902-1982), uma leitura
progressista da cultura brasileira estruturada a partir de uma exemplar interpretao
desmistificadora do passado aliada a um senso democrtico do presente (Candido, Vrios
Escritos 328). O terceiro livro Formao do Brasil Contemporneo (1942) de Caio Prado Jnior.
Escrito de uma perspectiva claramente marxista, representa um resultado intelectual dessa
formao de uma nova esquerda no-dogmtica. Na explicao sempre clara e segura de
Candido, esta obra trazia como linha interpretativa o materialismo histrico, que estava sendo
em nosso meio uma alavanca extraordinria de renovao intelectual e poltica. Nesse livro ele
aparecia pela primeira vez como instrumento de captao e ordenao do real e no como
recurso partidrio com finalidade prtica imediata (Teresina 125).
Essa gerao anterior de Candido teve o mrito de desmistificar a retrica liberal e
apontar novos caminhos para se pensar a mudana social no Brasil. Do ponto de vista das
realizaes intelectuais que pensavam esta mudana, o livro de Caio Prado marca o comeo de
uma tradio de grandes livros sobre formaes onde se procura entender o presente como
estruturado a partir dos processos histricos peculiares ao desenvolvimento de um pas
perifrico. Entre esses livros destacam-se a Formao Econmica do Brasil (1959) de Celso
Furtado (1920-), e um livro decisivo para o entendimento do funcionamento da cultura no
Brasil, o Formao da Literatura Brasileira (1959) do prprio Candido. Ao estudar como a
literatura brasileira se formou como um sistema orgnico de autores-pblico-obra em resposta
histria do desejo dos brasileiros de terem uma literatura Candido transps para um estudo
interno de obras literrias o problema externo da formao, central em uma nao perifrica
sempre em dificuldade de alcanar a norma europia e hoje norte-americana de pas
formado, e sempre atrasado na funo de lutar contra a desigualdade social que lhe rouba
organicidade e o condena a ser sempre um pas para o futuro.

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Na exposio de Candido nos dois volumes da Formao j fica evidente uma de suas
contribuies mais duradouras para a anlise de obras literrias: longe de tratar as obras como
veculos para valores universais ou atemporais, ele demonstra que so uma forma de estruturar
uma relao dialtica entre o interno e o externo, ou, para usarmos a expresso de Williams e
ressaltar mais uma semelhana, entre projeto e formao scio-histrica, entre arte e
sociedade. Uma das contribuies tericas mais produtivas da gerao de Clima foi essa
demonstrao de que os projetos culturais so estruturados por um contedo histrico-social.
Como na Gr-Bretanha, o interesse pela cultura de jovens politizados mas no dogmticos
acaba mudando a maneira de se fazer anlise cultural, inaugurando um novo modo de ler os
produtos culturais, modo que faz da crtica uma atividade que leva a um conhecimento mais
apurado da realidade social que o objetivo poltico mudar. Tanto as anlises literrias de
Candido como as de cinema de Paulo Emilio so exemplos de como essa maneira de ler, que
tambm, caracteriza a tradio mais relevante dos estudos culturais, tem um poderoso aspecto
cognitivo o que, por conseqncia, amplia a possibilidade crtica. Esse modo de apresentar a
realidade socio-histrica como estruturada na forma de produtos culturais estabeleceu um
ponto de vista a partir do qual a gerao seguinte pode se aproximar das peculiaridades do
Brasil.
Essa gerao, como a da New Left, vai formar uma Repblica das Letras que tem
poucos paralelos na histria intelectual do pas. De cunho claramente marxista, foi formada, de
novo, em torno da Universidade de So Paulo. O grupo que iria escrever as mais instigantes
obras de interpretao da realidade nacional surgiu de uma iniciativa entre estudantes e jovens
assistentes. O projeto era rigorosamente simtrico ao da New Left. Aqui como l a questo
central era voltar a Marx como forma de se afastar da burocratizao cada vez mais evidente da
Unio Sovitica.
Mais informal do que o grupo britnico, o de jovens assistentes da USP se reunia fora da
universidade, cada vez na casa de um membro. Segundo narra um de seus membros mais
destacados, o crtico cultural Roberto Schwarz, o objetivo primeiro era ler O Capital das
diferentes perspectivas franqueadas pelas disciplinas representadas no grupo: crtica cultural,
com o prprio Roberto Schwarz, ainda estudante de cincias sociais em 1958 quando comeou

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o seminrio; economia com Paul Singer; filosofia com Jos Arthur Giannotti; histria com
Fernando Novais; antropologia com Ruth Cardoso; sociologia com Otavio Ianni e Fernando
Henrique Cardoso. Dentro dessa variedade, os trabalhos que surgem deste grupo tm uma
linha comum evidente nas contribuies individuais de seus membros. Segundo Roberto
Schwarz:
Os jovens professores tinham pela frente o trabalho de tese e o desafio de
formar o bom nome da dialtica no terreno da cincia. De modo geral
escolheram assunto brasileiro, alinhados com a opo pelos de baixo que era
prpria escola onde se desenvolviam pesquisas sobre o negro, o caipira, o
imigrante, a religio popular. Comentando o deslocamento ideolgico dos anos
30 e 40, a que a Faculdade se filiava, Antonio Candido [em Brigada Ligeira e
Outros Estudos] apontou a novidade democrtica e anti-oligrquica de tal elenco
de temas. Este o quadro em que a ruminao intensa de O Capital e do 18
Brumrio, ajudada pela leitura dos recm-publicados Histria e Conscincia de
Classe, de Luckcs, e Questo de Mtodo de Sartre, dois clssicos do marxismo
heterodoxo, ira se mostrar produtiva. O fato que a certa altura despontou no
seminrio uma idia que no exagero chamar de uma intuio nova do Brasil, a
qual organizou os principais trabalhos do grupo e teve repercusso considervel.
Sumariamente, a novidade consistiu em juntar o que andava separado, ou
melhor, articular a peculiaridade sociolgica e poltica do pas histria
contempornea do capital, cuja rbita era de outra ordem. (Seqncias 93)
No caso da crtica cultural, que mais de perto interessa exposio de uma pista possvel para o
desenvolvimento dos estudos culturais no Brasil, essa dialtica entre as peculiaridades do Brasil
e a histria do capitalismo na sua dinmica internacional foi explicitada pelo prprio Roberto
Schwarz. Sabemos que um tema definidor da cultura brasileira se desenvolve em torno da
dualidade nacional/estrangeiro, onde o nacional sempre, para usar outra frmula do crtico,
por subtrao. Paulo Emilio j havia colocado o problema com clareza:
No somos europeus ou americanos do norte, mas destitudos de cultura
original, nada nos estrangeiro, pois tudo o . A penosa construo de ns

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mesmos se desenvolve na dialtica rarefeita entre o no ser e o ser outro.
(Schwarz, Seqncias 88)
Vimos que um das providncias centrais para o estabelecimento de uma nova forma de fazer
crtica, os estudos culturais, foi a reviso do conceito de cultura. Como em Williams, um passo
central para a obra de Schwarz foi desatar esse n da dualidade no debate sobre a cultura
nacional, em permanente oscilao entre um falso cosmopolitanismo e um igualmente falso
nacionalismo. Ele demonstra que o debate sobre o carter imitativo da cultura nacional em si
mesmo ideolgico: o problema central nunca foi escolher entre imitar o estrangeiro ou
defender posies nacionalistas. Esse falso problema d notcia da distncia entre as elites
brasileiras e o resto do pas: por sua lgica, o argumento oculta o essencial, pois concentra a
crtica na relao entre elite e modelo, quando o ponto decisivo est na segregao dos pobres,
excludos do universo da crtica contempornea (Schwarz, Que Horas 47). Como se v, o
prprio foco do conceito de cultura precisa ser redirecionado para que se possa ver como ela
funciona em uma sociedade desigual.
Na esteira de Candido de quem foi aluno, Roberto Schwarz demonstra em seus
trabalhos crticos a produtividade de um modo de ler dialtico, que inclua projeto artstico e
formao scio-histrica. Para ilustrar a produtividade dessa tradio de crtica cultural
brasileira com que pode se entroncar uma produo relevante de estudos culturais no Brasil,
termino esta exposio com um exemplo de como funciona a prtica analtica dessa tradio
atravs de um comentrio de um livro de Roberto Schwarz, Duas Meninas.

O efeito do real na crtica cultural
Publicado em 1997, o livro submete leitura exigente dois exemplos dspares de
permanncia literria na vida cultural brasileira. Um, a obra de nosso maior escritor, o Dom
Casmurro (1899) de Machado de Assis, e outro o despretensioso dirio de uma menina de
Diamantina da mesma poca, a jovem Helena Morley, coletado em Minha Vida de Menina
(1942), objeto de admirao tanto de grandes crticos como do pblico leitor. Em graus de
elaborao obviamente diversos, ambas do conta de demonstrar os impasses da vida social

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brasileira s voltas com o legado de iniqidade social, marcas da colnia e da escravido, e da
natureza profundamente desigual da vida social brasileira.
No acredito que Schwarz escolhesse apresentar seu livro como exemplo de estudos
culturais, mas o fato que ele demonstra a produtividade crtica de se examinar as relaes
entre alta-literatura e literatura no-cannica, tema que os estudos culturais colocam em
evidncia. Para alm dessa coincidncia temtica fruto de uma disposio comum de ver a
realidade social a contrapelo de uma tica de classe que separa tudo em compartimentos
estanques o estudo de Schwarz realiza as ambies metodolgicas mais fundas da nova
disciplina. Vimos que demonstrar o poder de revelao das estruturas sociais enfeixadas em
produtos culturais e o realinhamento terico, inclusive em relao ao marxismo ortodoxo, que
esse modo de interpretar acarreta so motivaes fundadoras dos estudos culturais. O
substrato poltico dessa maneira de ler justamente a tarefa de se dissipar as nvoas com que
a ideologia recobre a realidade em seu trabalho incessante de dificultar o entendimento da
verdade do funcionamento da sociedade. Entender esse funcionamento primeiro passo
essencial para se poder intervir nessa realidade com um mnimo de eficincia.
Existe ainda, entre o estudo de Schwarz e a vertente do materialismo cultural dos
estudos de cultura, uma convergncia de concepo da natureza da forma na produo cultural.
Vimos que para Williams o decisivo na nova disciplina era que ela se propunha a facultar a
percepo da inter-relao projeto/formao, arte/sociedade. Segundo ele, as produes
artsticas davam forma s disposies, energias e aos rumos da sociedade possibilitando a sua
concretizao e apreenso. Tanto Williams quanto Schwarz partem de uma noo materialista
a matriz de ambos a noo marxista para a qual os constrangimentos materiais da
reproduo da sociedade so ele prprios formas de base, as quais mal ou bem se imprimem
nas diferentes reas da vida espiritual, onde circulam e so re-elaboradas em verso mais ou
menos sublimadas ou falseadas, formas portanto trabalhando formas (Schwarz, Seqencias
30). Porm nada mais distante da obra dos dois crticos materialistas do que a viso do
marxismo reducionista de formas de base sendo refletidas na superestrutura. Trata-se de uma
viso da realidade social como ela mesma formada e formadora das articulaes dos produtos
culturais. Dessa tica, a forma existe tanto na arte quanto na sociedade, uma noo reversvel,

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que est tanto no mundo social quanto na arte. Este o fundamento da comparao entre
obras to dspares quanto Minha Vida de Menina e Dom Casmurro.
Ao encontrar as semelhanas estruturais entre as duas obras e submeter com sucesso
um livro popular leitura cerrada reservada s obras consideradas grandes, Schwarz, sem
alarde, desmonta alguns dos paradigmas mais resistentes da crtica literria. Um dos mitos mais
caros da disciplina que o mundo catico e o artista lhe d forma. Ao encontrar forma no
relato despretensioso da menina que no se diz artista, constata-se que a lgica da forma, e
mesmo sua virtualidade esttica, s podem vir da realidade prtica, e na interligao entre
forma esttica e forma social, dois aspectos da mesma estrutura, que reside o trabalho da
crtica. A capacidade de captar essa estrutura prtica, que d feio densidade da identidade
social, configura a beleza que encanta geraes de leitores dessa vida de menina. Com esta
constatao se comprova que a beleza deste mundo, que no est necessariamente, como
quer uma certa crtica literria, no inefvel e no sublime, no mbito da alta elaborao da
tradio literria. Helena no escreve, como o fazem a maioria dos escritores cannicos, tendo
em mente referncias literrias. No h dvidas de que essa tradio potencializa a escrita e
produz, como o caso do livro em comparao, Dom Casmurro, grandes obras. Mas o fato de
que Minha Vida de Menina permanece extensamente lido e relevante aponta o pedao de
excluso social que acompanha, em uma sociedade desigual, o processo de escrita elaborada.
Este processo, quando bem sucedido, d conta de abarcar a complexidade do real mas
demonstra tambm o preo de se viver em um mundo em que a literatura reserva de classe e
grande parte da populao excluda tanto de sua produo quanto de sua fruio.
Ainda a contrapelo do costume na crtica literria, o estudo de Schwarz, nesse aspecto
continuando na mesma chave do materialismo cultural, no busca a significncia atemporal
tanto do obra de Machado quanto na de Helena, mas o que estas obras tm a nos dizer no
presente especfico em que vivemos. Schwarz nota que embora Machado sempre tenha sido
considerado entre os grandes da literatura brasileira, as condies histricas ps-revoluo
militar de 1964 com a adeso das elites a seu sistema de represso e excluso social propiciam
um entendimento mais claro da sua viso custica dessas elites:

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Depois de 1964 a viso amena, ligada ao populismo e s suas promessas acabou.
Da a atualidade de Machado de Assis quando mostra que no para acreditar
em nada que as pessoas bem postas dizem, mesmo se as palavras forem
sumamente elegantes. A viso machadiana das relaes de classe, muito cruel e
cida, de repente ganhava outro peso. Machado de Assis no havia sido um
escritor importante no pr-64. Foi este o ano que forneceu a tica nova que
permite dizer que o autor decisivo brasileiro o que entendeu nossas relaes de
classe Machado de Assis e no Jos de Alencar ... O ceticismo machadiano s
passou a ser entendido com acuidade histrica depois de 64. (Seqencias 235)
No caso de Helena a ligao com o presente no se d pela via da viso custica da elite
crpula. Ambientada na Diamantina em plena crise da minerao, ps-abolio e antes da
penetrao do surto de industrializao, o livro mostra um momento em que h um
relaxamento da separao social que a prosa e os episdios do livro captam com perfeio. A
escrita de Helena rejeita as convenes beletristas, sua afetao e separao de classes: seu
fundamento o ponto de vista da igualdade e a expresso exata, no seu caso, no
conquistada contra, mas a favor do uso comum (Schwarz, Duas Meninas 130). O mesmo
sentido desconvencionalizado anima os episdios da vida ainda possvel em uma provncia
afastada do mpeto modernizador e segregacionista: seus irmo e os negros trocam de papis
e dividem o trabalho, os filhos de ex-escravos contratam um dos meninos Morley para lhes dar
aulas, todos os meninos catam lenha, tanto pobres quanto remediados passam um dia juntos
no campo. Essa viso idlica, possibilitada pela decadncia econmica que afrouxa a explorao,
ensina a ver a estreiteza dos progressismos correntes, desprovidos de antenas para a melhora
da sociedade (Schwarz, Duas Meninas 73).
Por este lado se arma a ponte para a crtica da ideologia do presente. Em 1997, ano da
publicao de Duas Meninas, j estamos em plena era de Plano Real e estabilizao econmica.
Reina no pas a noo de que o progresso vale todos os preos, inclusive o da enorme fratura
social que se agudiza nesses anos de modernizao que conserva a iniqidade social, diluda
por pouco tempo na Diamantina de Helena Morley.

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V-se assim a amplitude que um estudo de cultura feito da tica materialista a tica
definidora dos estudos culturais como disciplina pode alcanar. Quando houver um lastro de
estudos desse calibre no ser mais necessrio discutir, como fizemos neste livro, a formao
dos estudos culturais. Eles estaro definitivamente implantados, prontos para levar como
queria Williams, o melhor que se pode produzir intelectualmente a todos a quem isso possa
interessar como forma de entender a vida.
Mas para isso, como sabemos, preciso um outro mundo e uma outra forma de viver.


Obras citadas
Antelo, Ral. Guerra Cultural. Revista Cult 17 (Dezembro de 1998): 46-49.
Candido, Antonio. Formao da Literatura Brasileira. So Paulo: Livraria Martins Editora, 1959. .
---. Teresina Etc. So Paulo: Paz e Terra, 1992.
---. O Discurso e a Cidade. So Paulo: Duas Cidades, 1993.
---. Vrios Escritos. So Paulo: Duas Cidades, 1995.
Cevasco, Maria Elisa. Cultural Studies: A Brazilian Perspective. So Paulo: Humanitas, 1997.
---. Dez lies sobre estudos culturais. So Paulo: Boitempo, 2003.
Salles Gomes, Paulo Emilio. Cinema: Trajetria no Subdesenvolvimento. So Paulo: Paz e Terra,
1986.
Schwarz, Roberto. Que Horas So? So Paulo: Companhia das Letras, 1989.
---. Duas Meninas. So Paulo: Companhia das Letras, 1997.
---. Seqncias Brasileiras. So Paulo: Companhia das Letras, 1999.
Williams, Raymond. Youre a Marxist, arent you?[ 1975]. Resources of Hope. Londres: Verso, 1989.
65-77.



Nota
1
Ao falar implantao no podemos esquecer que j h centros de estudos culturais atuantes na
Universidade Federal do Rio de Janeiro, na prpria Universidade Federal de Santa Catarina e na
Universidade Federal de Pernambuco, para dar trs entre outros exemplos.

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