Sunteți pe pagina 1din 5

CRAII DE CURTEA-VECHE

La aparitia in volum, in 1929, romanul "Craii de Curtea-Veche" s-a bucurat de un rasunator succes,
impunandu-se atentiei tuturor prin farmecul cu totul aparte al paginilor de incantatie evocatoare, prin pasta densa a
imaginilor caracteristice atmosferei balcanice si levantine, prin ineditul straniu al stilului.
Ion Pillat, intr-un articol publicat in ziarul "Ultima ora", din 1 mai 1929, declara "Indiscutabil ca dl
Mateiu Ion Caragiale, in volumul sau Craii de Curtea-Veche, aduce o proza de o maturitate literara care lipsea
literaturii noastre, mai mult lirice decat epice. Am toata admiratia pentru aceasta carte de o valoare incontestabila
pentru miscarea noastra spirituala". G. Calinescu avea sa precizeze in Istoria literaturii romane, ca "in Craii de
Curte-Veche intalnim o savoare ciudata, cu aer de puternica originalitate, o miscare moale voluptoasa, un farmec
indefinit care traieste deasupra paginilor." Valoarea romanului rezulta din substanta fondului sau, din semnificatiile
pe care le degaja; din structura caracterologica a personajelor si, atat de mult, din ciudateniile atmosferei si
pitorescul stilului.
S-au scris multe pagini despre acest roman straniu, atipic al literaturii romane si, in ciuda unor foarte avizati
critici, romanul a fost atribuit unor curente care-l traversau vizibil, fara agregarea unei estetici definitorii. El isi are
radacinile la sf Primului Razboi Mondial, desi Mateiu Caragiale proiecta un roman inca din perioada junetii.
Actiunea este plasata in la Belle Epoque, dar nu in perioada ei triumfalista, ci in cea crepusculara, de fin de lAncien
Regime, cum si incheie prozatorul Efemeridele in 1914.
Cei trei crai, Pasadia, Pantazi si Pirgu fac parte din boema Bucurestiului de odinioara, noaptea mai ales se
reunesc prin birturi si taverne de mahala sau in case deocheate, ca aceea a "adevaratilor Amoteni" unde se dedau
betiei, jocurilor de carti, placerilor carnale si patimilor din zona promiscuitatii. Pasadia si Pantazi sunt fiinte
paradoxale in ei imbinandu-se josnicia cu finetea, viciul cu virtutea decaderea cu demnitatea Organizeaza orgii si
chefuri, cutreiera mahalalele intunecoase si speluncile, dar intotdeauna pastreaza o tinuta rece, o mandrie
aristocratica. Practica viciul cu demnitate, sunt desfranati fara a cadea in trivialitate patrund in medii de coruptie
cu atitudini de rafinament aristocratic.
Craii isi presara chefurile cu visuri melodice, uneori privesc tacuti cu ochii rataciti spre taramuri
indepartate, dar adevarata placere, noteaza naratorul, si el participant la aceste intalniri, "o aflare in vorba, in
taifasul ce imbratisa numai lucruri frumoase, calatoriile, artele, literele, istoria".

Pirgu este insa fundamental deosebit de Pasadia si Pantazi, desi e nedreptatit la incursiunile lor nocturne.
El este "lichea fara seaman si fara pereche", "soitar obraznic", are "suflet de hingher si de cioclu", e "stricat pana
la maduva, giolar, riscar, slujnicar, inhaitat cu toti codosii si masluitorii".

Titlul este explicat de G. Clinescu prin anecdota publicat de I. L. Caragiale n revista Vatra"
(1894), unde se afl originea expresiei crai: Vechii crai erau deci un fel de boemi dezmai, bucureteni, crora
le corespund la alt epoc eroii crii." (G. Clinescu, Istoria literaturii romne de la origini pn n prezent, Buc.,
Ed. Minerva, 1982, p. 899). Consideraiile lui G. Clinescu sunt susinute de un episod din finalul primei pri, dar
nu reprezint singura semnificaie a titlului. Crai" are i o etimologie n sens nalt. Din Dicionarul etimologic al
limbii romne (Buc, Ed. Saeculum, 2001) al lui Al. Ciornescu, aflm c substantivul vine de la numele lui Carol
cel Mare considerat drept suveran, rege prin antonomaz. Tot aici gsim un alt sens, acela de donjuan",
vagabond": evoluia de la rege la donjuan se explic n general prin mprejurarea c ruinele palatului domnesc
din Bucureti au folosit, n a doua jumtate a sec. al XVIII-lea, drept han pentru diveri vagabonzi, care se
distingeau de obicei cu numele de Craii de la Curtea-Veche. Aceast explicaie este posibil, dar nu cu totul sigur
(ideea de rege nu este fireasc n legtur cu un palat unde n-au existat niciodat regi). Este vorba mai curnd de
un sens nvechit i disprut al lui crai care trebuie s fi nsemnat i vestitor, cf. crainic, sp. rey de armas, fr. roi
d'armes etc Deoarece crainicii fceau multe drumuri, este fireasc evoluia la vagabond, i de aici la haimana,
i golan, derbedeu". n textul citat a fost sugerat, implicit, i o a treia semnificaie, aceea n descenden biblic
de mag, vestitor (a se vedea expresia cei trei crai de la Rsrit).

Romanul poate fi citit n toate cele trei chei, avnd ca punct de pornire Curtea Veche, spaiu simbolic cu
origine real, un adevrat axis mundi, o Curte Primordial, o inim a universului. Lucrarea nu are o compoziie
complicat: este constituit din patru pri distincte, cu vdite simetrii, fiecare cu titlu propriu i cu cte un motto
n francez.

Prima parte - ntmpinarea Crailor - realizeaz o introducere n viaa protagonitilor.


ntlnirea lor are loc la birtul din Covaci, un soi pervertit de han sadovenian, ori, mai degrab, un han uor fabulos,
precum cel al lui Mnjoal din nuvela caragialean, n care timpul - departe de a fi cel idilic, blnd, suav ca cel din
hanul Ancuei, sau mistic precum n hanul Mnjoloaicei -, este un timp al decderii, al degradrii umane. Tocmai de
aceea evaziunea n trecut la care recurg adesea eroii constituie un posibil mijloc de salvare sau un refugiu din faa
unui real demitizat prin trecerea n sfera regimului nocturn al imaginarului. Este, totodat, o ncercare de a salva un
trecut fabulos de uitare, prin intermediul forei magice a cuvntului. Partea a doua - Cele trei hagialcuri -
prezint mprejurrile n care Povestitorul i-a cunoscut pe cei trei crai, discursul fiind ntrerupt de divagaii lirice i
incursiuni istorice n secolul al XVIII-lea fcute de Paadia ori Pantazi. Hagialacurile deschid perspectival romanul
unor orizonturi largi care fac vizibila vocatia totalitatii, pentru care personajul devine un receptacol si un aparat de
proiectie. Partea a treia - Spovedanii - cuprinde autobiografia lui Paadia (el este acum narator), iar partea a patra
-Asfinitul crailor - nareaz aventurile personajelor n casa Amotenilor. Fiecare dintre primele trei capitole se
ncheie cu plecarea lui Paadia la munte", plecare ce semnific n final moartea.

Putem vorbi, n acest punct, de un roman de tip iniiatic: naratorul sau Povestitorul (cum i spune generic
Nicolae Manolescu n Arca lui Noe) -al crui nume nu-l cunoatem - este iniiat n tainele existenei, ale artei, ale
istoriei etc. de ctre trei personaliti complementare: Paadia -simbolul intelectul, Pantazi - simbolul afectului i
Pirgu - simbolul instinctului. Denumirea simbolic se impune: craii sunt ezoterizai, ei sunt- ne sugereaz Vasile
Lovinescu - posibili cavaleri ai unui ordin (poate ordinul de Malta), iar cltoria spre soare-apune din final este una
metafizic. Surghiunul lor pe acest pmnt a luat sfrit; prin iniiere ei au fost izbvii i pot pi pe puntea lumii de
dincolo. Din acest punct de vedere, cnd vorbim despre personaje, nu le vedem ca pe nite caractere, ci ca pe nite
simboluri, concretizate de cele trei hagailcuri. n sens etimologic, hagialc nseamn o cltorie la locurile sfinte,
cu scopul de a cuta rdcinile unei religii. n romanul nostru - tot n cheie simbolic -hagialcurile refac existena
personajelor, individualizndu-le.

Paadia este un mare boier autohton care face parte dintr-o veche familie aristocrat, ns are un trecut
personal dubios. Despre el, naratorul spune c era un luceafr". Iubitor de lucruri din apus, urte ara
Romneasc i iubete istoria. Ca i Pantazi, este o natur dubl - noblee i desfru -, trind cu schimbul dou viei,
cea de zi i cea de noapte. In aceast via dubl a personajelor, se gsete o semnificaie social a crtii: eroii
detest Bucuretiul, dar l i iubesc fr s-i dea seama, trind o trist solidaritate cu aceast lume, dar nutrind i o
ironie usturtoare la adresa aceleiai societi. Hagialcul su este o cltorie n timp, Paadia construind o imagine
a timpului trecut, un timp de glorie.

Pantazi descinde din piraii mediteraneeni, fiind un nobil de origine greac, iubitor de lux, un estet, un
rafinat. Hagialcul su este o cltorie pe mare, cci este atras de aventur. El ne spune i povestea Penei.

Pirgu este licheaua fr seamn", cu suflet de hingher i de cioclu", bufonul, geniul rului. El reine,
totui, de atenia naratorului i i se fac mai multe portrete, mai toate realizate n tonuri groteti. Personaj
mefistofelic, el nu este lipsit de o anumit inteligen, neavnd, totui, un ideal ales. El este ghidul spre infern, cci
i va conduce pe cei trei prin zonele cele mai de jos ale realului - la Arnoteni. Este caracterizat de
limbajul argotic, excesiv violent i trivial. Hagialcul su este un drum al rului.
Despre narator (un alt crai?) nu cunoatem foarte multe amnunte. El nu are un statut bine definit: tim c
este tnr i c este discipol al celorlali, care-l iniiaz. i definete permanent sentimentele fa de ceilali,
nereinndu-i puternica antipatie pentru Pirgu. Dac celelalte personaje sunt la o oarecare maturitate, i-au
consumat hagialcurile, naratorul se iniiaz abia acum (n acest sens, doar, putem vorbi de un roman al
iniierii). Cteva amnunte din text l apropie de statutul de scriitor: i face nsemnri despre cele vorbite, se
pomenete nuvela Remember (metatextualitate, intertextualitate). Un al patrulea hagialc (vezi, n aceast
direcie, Vasile Lovinescu, Al patrulea hagialc) ar putea fi al lui, hagialcul avnd aici semnificaia unei cltorii,
unei iniieri n literatur. Acest narator/autor adun cele trei hagialcuri i le sintetizeaz ntr-unul singur, al su, un
hagialc al unui nceput de scriitor. Dei pare a se apropia de romanul modern, tehnica folosit nu vizeaz
autenticitatea, cel puin nu aa cum apare n articolele teoretice ale lui Camil Petrescu.
Un alt personaj, extrem de important, cu care ncepe i se termin povestea, este Pena Corcodua. Ea
apare la nceputul crii, cnd cei patru vin de la crcium, ivindu-se ca o btrn nebun, n zdrene, furioas i
nconjurat de o mulime de oameni ntr-un delir grotesc. Ea i boteaz crai de Curtea-Veche", iar Paadia
comenteaz: ar fi un minunat titlu pentru o carte". Istoria Penei - povestit de Pantazi, fixeaz timpul
romanului: au trecut 33 de ani de cnd Pena a nnebunit, n 1877, deci ne aflm n 1910. Povestea ncepe, aadar,
cu 33 de ani n urm, cnd Pena era tnr i frumoas i se ncheie cu moartea sa. V. Lovinescu subliniaz faptul
c Pena este o cheie a romanului: aciunea debuteaz cu 33 de ani nainte (numr sacru, magic - de dou ori 3,
vrsta morii lui Isus). Putem citi o parabol invers a mntuirii: Isus vine pe pmnt pentru a salva omenirea prin
iertarea pcatelor i sacrificarea pe cruce; n cheie invers, nebunia Penei pare a declana nebunia lumii n care
triete. n locul mntuirii, ea aduce declinul, nebunia, care-i anuleaz pe toi. Ea este vduva - femeia care i-a
pierdut jumtatea; suntem, deci, n cutarea perechii din cuplul platonician, desfcut brutal prin tragedie. Moartea
partenerului este un dezechilibru n natur, o dram cosmic, i de aici i nebunia.
O alt parabol inversat, a naterii Mntuitorului (vzut, nc o dat, n cheie invers) este aventura
celor trei sau patru crai. Paadia, Pantazi i naratorul merg (n visul premonitoriu pe care l are povestitorul) spre
apus, adic spre moarte i sunt cluzii de Pirgu, nu de o stea (precum n cltoria crailor de la rsrit). Pirgu ar
putea fi o stea cluzitoare, dar o stea malefic, distrugtoare. El este singurul care privete spre rsrit, cu spatele la
apus (la moarte, la neant), deci are un drum ascendent i viziunea se confirm. Dintre toate personajele, singur Pirgu
va avea un destin fericit i va face o carier strlucit (n treact fie spus, succesul individului machiavelic, malefic,
al personajului negativ - n genere -, este o tem predilect a romanului modern). i ceilali au o latur malefic, dar
la ei exist un echilibru ntre bine i ru. Pirgu este partea rea, urt din ei, cel care-i mnuiete pe toi ca pe nite
marionete. El i conduce n cltoria spre viciu, la Arnoteni, o cetate sfnt n cheie negativ, o lume demitizat i
caricatural.

Dei personaje secundare, Arnotenii sunt foarte importani. Prin ei - reprezentanii declinului total -intrm
ntr-un infern moral, cu toate viciile, un univers populat de personaje dubioase, groteti, morbide.
S-a vorbit foarte mult i despre numrul crailor. Al doilea capitol al romanului se intituleaz Cele trei
hagialcuri, dar se pune problema n ce msur poate sta Pirgu alturi de Paadia i Pantazi i care este locul
naratorului. Ipotezele sunt dintre cele mai diverse: exist doar doi crai (Paadia i Pantazi), trei crai (Paadia,
Pantazi i Pirgu), patru crai (Paadia, Pantazi, Pirgu i naratorul). Cifra 3 (indicat de autor), prin semnificaia ei
duce cu gndul la ideea unitii. n spirit unii sunt Pantazi, Paadia i povestitorul, caz n care Pirgu ar fi scos n
fa, ca un fel de conductor al lor ntr-un drum al rului, al viciului, al pieirii.
Pe de alt parte, cum deja s-a menionat, Pirgu este partea ntunecat din ceilali trei, uniunea stabilindu-se la
acest nivel amoral. Problema rmne deschis. A se reine, totui, c i interpretrile prezente pn acum
(majoritatea sub influena lui Vasile Lovinescu) sunt doar cteva variante posibile, caracterul ermetic i simbolic al
operei mijlocind o mult mai ampl gam de semnificaii.
Un aspect important al romanului, poate chiar mai important dect povestea n sine, este stilul, romanul
fiind mai apropiat de poezie prin limbajul controlat. n romanul clasic, realist, stilul nu conta foarte mult, n vreme
ce n cel de analiz, stilul este anticalofil. n Craii de Curte- Veche coexist, la nivel lingvistic i stilistic, grotescul i
sublimul, aprnd, dup cum ne spune monografia lui Ovidiu Cotru (Opera lui Mateiu 1. Caragiale, apud N.
Manolescu, Arca lui Noe", Buc, Ed. Gramar, p. 579) mai multe registre stilistice": unul nalt, hagiografic, de
esen poetic" (prezent n vorbirea lui Pantazi care-i povestete aventurile sau spune istoria Penei, n cea a lui
Paadia sau a naratorului - n elogierea tovarilor si), un altul bufon, trivial, argotic" (evident la Pirgu) i ntre
ele, unul mai rar folosit, un stil neutral, al relatrilor faptice" (prezentarea, de pild, a apariiei Penei
Corcodua).

Nicolae Manolescu remarc n Arca lui Noe, (ed. cit., p. 580) efortul de contrafacere", stilizarea"
limbajului, mai ales n relatrile naratorului, care ncearc un limbaj trivial, un registru vulgar", dar ajunge la o
frumoas caden clasic", ba chiar la densitate aforistic (evideniat n limbajul lui Pirgu). Poate ar mai trebui s
observm c registrul vulgar i parodic totodat este folosit cnd se vorbete de prezent, n timp ce registrul ales,
grav este utilizat n evocarea trecutului.

Accentul cade n roman pe experimentul estetic, scrierea impunndu-se n primul rnd prin stil, prin arta de a
gsi ntovriri sublime de cuvinte" (N. Manolescu, ibid.). Lexicul este selecionat cu migal, colorat cu elemente
arhaice i orientale (grecisme i turcisme), ritmul frazei este aproape muzical, datorat n mare parte i izolrii n text
a unor propoziii sau cuvinte-cheie nsoite ca un laitmotiv de comentariul liric (nu degeaba romanul a fost numit un
poem n proz").

Lumea caricatural descris este o parodie a timpului de glorie de altdat. Tragedia adevrat are loc n
sufletul eroilor, la suprafa rzbind doar comedia n varianta farsei. Universul mahalalei se extinde, nghiind i
curtea domneasc (axis mundi), singura salvare a ei fiind memoria sau arta.

Romanul lui Mateiu Caragiale reprezinta un manual romanesc al decadentismului, realizarea la varf a
curentului literar, sintetizand teme fundamentale ale culturii romane, chiar daca autorul ei nu o revendica astfel, cum
nu o fac nici Oscar Wilde sau DAnunzzio.

Romanul lui Mateiu I. Caragiale constituie o sinteza surprinzatoare a unor modele culturale si curente
literare care se ciocnesc la sfarsitul secolului al XIXlea, insa succesul vine din abilitatea autorului de a topi in
substanta romaneasca, asemenea lui I.L. Caragiale in comedii si Momente, vulgate nationala si complexele culturii
romane. Spre deosebire de dramaturg, care pune accentul pe dimensiunea comica, bufona a acestor vulgate, Mateiu
realizeaza si aici o extraordinara sinteza intre filonul caragialesc, clasicizant, histrionic si cel eminescian, romantic,
dezamagit, luciferic, grandilecvent.

O trasatura definitorie a decadentismului pe care o intalnim in romanul matein si care reprezinta o obsesie a
scriitorului nu numai in plan fictive, ci si biografic, este obsesia genealogica, pe fondul unei Ancien Regime in
declin, obsesie de facture autobiografica. Prozatorul infatiseaza arborele genealogic al lui Pantazi si Pasadia pentru
a descoperi radacina nu atat nobila, cat intrepid-aventuroasa a stramosilor. Un alt cliseu decadent: ambele personaje
reprezinta ultimul vlastar al unei aristocratii hibridizate, iar disparitia lor este echivalata de prozator cu sfarsitul
vechiului regim. Intreaga atmosfera crepusculara care domina romanul se acorda cu nostalgia dupa o epoca ce
dispare. Craii nu sunt de la rasarit, in ciuda unei atractii pe care-o exercita rasaritul pravoslavnic si imperial asupra
lui Pantazi, ci Crai vesperali, crepusculari.