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il CancioueiD M r de hm

AL D O CTO R A DO LFO E R N S T

E n el nm ero 27 de HI Cojo Ilustrado, correspondiente


al 1? de febrero, el D octor rn s t nos dedica un trabajo
que se refiere al Cancionero popular de Venezuela. Con
liases ta n verdicas como elocuentes saluda el sabio
profesor los heraldos de la poesa espaola allende y
aquende el A tlntico, y cam para la m usa popular, en
u n a y o tra regin, con esas flores silvestres de la gaya
n atu raleza, bellas, olorosas, risueas y casi siem pre ocultas,
cual si quisieran vivir aisladas de las m iradas indis
cretas del m undo civilizado. P ero al estu d iar las cin
cu en ta y nueve coplas que el autor nos ofrece, como con
tribucin los num erosos .m ateriales que poseemos p ara
el Follc-lore Venezolano, en cuyas pginas brillarn nuestros
cantos populares, encontram os que slo veinte coplas p e rte
necen al Cancionero nacional, correspondiendo el m ayor 3
nm ero de aqullas al Caucionero espaol.
D isertem os acerca de este tem a, aunque sea m uy
brevem ente, que y a podremos explanarnos cuando demos
la estam pa la obra, en la cual n ad a dejarem os en el
tin te ro al re la ta r la historia del pueblo venezolano, es
d e c ir ; la h isto ria de sus orgenes, creencias, m itologa,
supersticiones, costum bres, cuentos, dichos, ciencia popu
lar, refranes, sentencias, etc.) etc. y su Caucionero, ora
en lo que tien e de original, debido m ltiples causas,
y a en lo que h ered a de los conquistadores, esto e s ; la
belleza y gracia que en to d a poca h a caracterizado


los bardos del suelo ibero, donde c a d a aldea, cada ruina,
cada valle, ros, praderas, costas y m ontaas, todo nos
refiere la historia de este pueblo sorprendente que vive,
se nutre, prospera, se ag ig an ta con la savia heredada de
sus predecesores, desde ios orgenes de la sociedad h u
m ana. E l conjunto de tales m ateriales, despus de purgarlo
de cuanto pertenezca al pueblo espaol i otros pueblos,
es lo que constituye el Folk-lore Venezolano.
N ada m s bello que el Cancionero espaol. L a copla
potica, siem pre espontnea, sencilla, llena de gracia y
de fuego ; la glosa, siem pre herm oseada con los celajes
cam biantes del sol, bajo un cielo dilatado que tiene por
lm ite occidental las siluetas ag igantadas del M undo co
lom bino; la im aginacin popular que en el extrem o Sud
de la E uropa canta la m ujer y al amor, la familia
y la patria., participa de las claridades del M editerr
neo, de las tibias y perfum adas brisas del frica, y aun
del murmullo de la ola que besa las costas andaluzas y
las islas A fortunadas ; ola que enva al Viejo m undo la
corriente clida del Golfo mexicano. Tal poesa, decimos,
es obra que se regenera y hermosea siem pre por la labor
de los siglos y la svia balente del ingenio castellano.
As, el Cancionero popular de E sp a a est sostenido, en
todo tiempo, por las bellezas del suelo ibero, por los
astro s de un cielo azul, constantes pregoneros de la
grandeza nacional, desde los das en que sucumbi el
romano en tierras cantbricas h a sta la titn ica lucha que
hundi p ara siem pre al Colftso de los m odernos tiempos.
Eu el Cancionero espaol la mnj.er querida es el
tem a ideal de todos los corazones, el am or es la fuerza
que sostiene el num en potico, la vnica lum inaria que
vivifica, si as puede decirse, los astros del firm am ento y las
llores de la tierra. De dnde viene este sentim iento
siem pre joven, siem pre'potico, que celebra al amor, al hogar,
la p a tria E s herencia de los antiguos das de la edad
media, cuando dom inaban las Cortes de amor, y bardos
y guerreros cobraban aliento en presencia de la serrana
y de la m orisca de la esbelta castellana, que saba
atra er con sus m iradas al bardo (pie, en dulces endechas,
le revelaba su pasin al pie del feudal castillo. E s el eco
de dichas y desgracias pasadas, de las pocas de lucha,
cuando familias ' y pueblos supieron arm arse en defensa
d e la honra nacional.

Pero el castellano, al conquistar el Nuevo Mundo


'(de V enezuela hablam os), al entroncarse con los pueblos ;
indgenas y m s tard e con individualidades de familias
y razas de allende el A tlntico, si pudo im plantar la
fam ilia con todas sus virtudes, el sentim iento potico,
las costum bres, la religin, el habla, no pudo dejar por
completo el Cancionero de sus antepasados con toda la
pureza de su origen. Nuevos medios en los cuales iba
prosperar por un lado, y por el otro la mezcla de
razas, la lucha que deba em prender co n tra u n a n a tu ra
leza esplndida, rica y atractiva, pero tam bin llena de
peligros, que constituye la verdadera escuela d e los h
roes populares, deban obrar en el espritu de los fu tu
ros bardos del Cancionero Venezolano. E l cantor amo
roso, sentim ental de los pueblos andaluces y de los valles
de G ranada, de las costas m alagueas y de las islas
A fortunadas, deba ser modificado ante la m ajestad de
los bosques y ros colombinos, de las dilatadas pam pas,
altiplanicies y de los nevados y volcanes de los colosos
Andes.
E n el Cancionero castellano im peran la m ujer y el
am or ideal que ella inspira, am or que acerca las alm as los
dulces sones de la m sica espontnea, p u ra como los
sollozos del nio y m isteriosa como el suspiro ntim o de
la joven, vctim a de su propia t ternura. Mas, si en el
Cancionero espaol la mujer con todas sus v irtu d es es
el tem a de la poesa popular, en una gran p arte del
Cancionero venezolano, en la que se conexiona con la d ila
ta d a pam pa y regiones vecinas, im peran el valor, la
destreza, la agilidad, la voluntad que vence, form a
los h ro e s. y dom ea la n atu raleza ag reste y te r r ib le ;
la astucia que se impone la m uchedum bre, el talento
n a tu ra l que crea la epopeya. E l dom ador del caballo y
del toro, el vencedor del ja g u a r y del caim n, del hom bre
en fin, en lucha personal al frente de la falange guerre- -
ra arm ada de la lanza de Aquiles, son tam bin un ideal p ara
la m ujer venezolana. Si el hroe de la pam pa es digno de ser
cantado, el corazn de la m ujer sabe tam bin recom pensar la
gloria. Los antiguos vencedores del Circo rom ano no
h an desaparecido. E n el Cancionero Venezolano los hroes
de la pam pa son aquellos que han sabido conquistarla, y
bien merecen ellos ser cantados por la m usa popular al
son de los discantes y de las m aracas indgenas.
Los antiguos aborgenes que en ella vivieron, no su
pieron aprovecharla. Carecieron del caballo, alm a del
llanero y del gaucho. Si en el Caucionero espaol el am or
es imn, en el Cancionero Venezolano el imn es el valor.
E l llanero es m s belicoso que amoroso, ms retrado que-
sociable. E l corazn de la m ujer sabe *ambin soar coiu
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esas exhalaciones de la llanura en que jin e te y caballo


parece que se rin d en an te la beldad querida, y desparecen
en el ardor de la pelea, p a ra to rn ar sonredos y agracia
dos despus de h ab er sido fiel im agen de los antiguos
H ypntropos, escaladores del Olimpo. E l caballo est siem
pre en prim er trm ino, el caballo que es p a ra el llanero
el escudo de M arte.Conocida es aquella estrofa que
dice :
Mi caballo y mi m ujer
Se me m urieron un tiem po ;
Qu m ujer ni qu demonio,
Mi caballo eslo que siento. (*)
Quin no conoce aquella singular proclam a de Pez
sus centauros, cuando al caer su caballo m uerto en
u n a de ta n ta s refriegas sangrientas contra el espaol, exige
de sus soldados terrib le venganza %
Y en uno de tan to s cantares llaneros se dice de la
m u je r:
D el toro la v u e lta al caclio,
D el caballo la carrera,
De las mnchaeJias bonitas
L a ciuclia y la gurupera.
U n bardo popupar castellano hubiera dicho la nia
de sus amores :

Tienes u n a cin tu rita
Que parece co n trab an d o ;
Yo, como contrabandista,
P or ella vengo penando.
Y de u n a m anera m as m etafrica :
Dos colum nas de alabastro
H echas con arqu itectu ra,
E st n sosteniendo el garbo
De tu p u lid a cintura.
L a F uente y A lcntara.

(Cancionero.)
E n tre los antiguos araucanos la m ujer se decida
por el am ante que haba alcanzado el mando, despus
, de h aber soportado sobre sus hom bros pesos enormes.
Las beldades cum anagotas aceptaban al m s su frid o :
aqul que, despus de bailar y ca u ta r d u ra n te m uchas horas
d elante de la beldad indgena, caa rendido de cansancio
y de dolor ocasionados por la m ordedura de insectos ve
nenosos, en las m anos cubiertas cou guantes de gnero,
atados las m uecas. L a fuerza, el dolor, he aqu las
condi iones que exiga el am or de las beldades indgenas,
a n te s de la llegada de los castellanos. L a serrana, la
(*) E sta copla es espaflola, pero el cantor llanero la h a aceptado
p o r encontrarla de acuerdo con sus ideas. ,
m orisca del pueblo, la dulce castellana del castillo feudal
-eran menos exigentes. P a ra stas, antes que el dolor y
la fuerza, el amor, el amor en la m sica y en la suave poesa
meliflua, retozona, sabrosa, como dira alguna de nuestras
beldades.
A l h ab lar V ergara y Y ergara de la poesa popular
en las llan u ras de Colombia contiguas las de A pure,
d ic e : u No h a habido ningn poeta culto de los lla n o s ;
el pueblo compone lo que can ta y ca n ta lo que compone.
No acepta coplas de otras tierras. Sus composiciones fa
voritas son rom ances aconsonantados, que llam an galerones,
y que ca n ta n en una especie de recitado con inflexiones
de canto en el cuarto verso. E s el mismo romance po
p u lar de E spaa, y contiene siem pre la relacin de al
gu n a gran d e hazaa, en que el valor y no el amor es
el p ro ta g o n is ta : el am or es personaje de segundo orden
en los dram as del desierto. Indudablem ente tom aron la
forfiia del m etro y la idea de los romances espaoles;
pero desecharon luego todos los originales y compusieron
rom ances suyos j>ara. celebrar sus propias proezas. (*)
E sto es cierto, como lo es tam bin que en las regiones
occidental y oriental de Venezuela, el Cancionero popular
o sten ta otro carcter, pues tiene mucho del Cancionero es
paol, sobre todo en las costas de Coquibaeoa y de Cuman.
Las canciones, romances, coplas y glosas del poeta popular
en estas localidades, tienen sabor andaluz. Y a uos ocu
parem os m s tard e en esta m ateria, que tratarem os con
m s extensin, al incluir, en nuestros volmenes del Folk
lore Venezolano, el Cancionero Venezolano acompaado de
apreciaciones que servirn p a ra la historia de n u estra poe
sa popular.
P a ra re m a ta r estos ligeros apuntam ientos insertam os
continuacin m uestras del Cancionero popular de Venezuela,
del llanero, tipo nico, original en su gnero, y una
glosa del m aracaibero de b astan te m rito. E n las prim eras
figura el llanero jaquetn, valeroso, cuya tnica gloria
consiste en dom ar potros y sacarle lances al toro. Est. - 3
tipo valeroso can ta sus m ritos en presencia de la con
currencia dam as que le escuchan. Son las siguientes :
E n el h ato do S etenta Mas ac de si s donde,
Donde se colea el ganao, .Tantico de la quebrada
Me dieron p ara ini silla Yba yo, y a nochecita,
U n caballito n ie la o ; Y h all la tig ra cebada ;
Me lo dieron por m aluco, No s qu estaba pensando
Y me sali retem plao. E l dianche de condenada,

(*) V ergaka y Vkkgaka H istoria de la lite ra tu ra de Nueva


G ranada etc etc. 1 vol. Bogot 1867.
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Que i s q u e me vido encim a Que no me gana moler
Me tir u na m anotada. Ni la piedra de amolar,
H u is te ! le dije la indina, P orque tengo m as quin tillas
No sea bust. tan m alcriada, Q u e le tra s tie n e u n m isal.
Que pa saludar un hom bre Yo fui el que le dio la m uerte
No se le tira la cara. Al pltano verde asao ;
No Ve que el morcillo es potro Cuando me lo dan, lo como,
Y que se asusta de nada ? Cuando no, aguanto c allao ..
P or lados del llano abajo P o r si acaso m e m a ta re n
Donde llam an Parapara, No me e n tie rre n en sagrad.
Me encontr con un becerro E n ti rre n m e en u n lla n ito
Con los ojos en la cara ; Donde, no pise el ganao :
El rabo lo ten ia atrs. Un brazo djenme afuera-
T ena pelos en el cuero, Y u n letrero coloran
Los cachos en la cabeza P a que digan las m uchachas:
Y las p atas en el suelo ; Aqu m uri un desdichao :
Abajo ten a los dientes No m uri de tab ard illo
Y arrib a no teni nada, Ni de dolor de costao,
Y en medio de las quijadas Que m uri de m al de amores
Tena, la lengua enredada. Que es un mal desesperad.
Me llam an el tantas.am elas Mi m ujer est mui brava
Aunque uo las he mostrad, P orque o tra me agasaj.........
Y si las llego m ostrar Si y o tengo m i inodito
Se ha de ver el sol clpsao, Y me quieren, qu har yo
L a luna teida en sangre, A ninguno le aconsejo*
Los elementos trocaos, Que ensille sin gurupera;
Las estrellas apagadas Que en m uchos caballos mansos
Y al mesmo Dios admirao. Los jinetes van tierra. (*i
P a ra saltos, el conejo, Yo te di mi medio real
Iara carrera, el ven a o ; Porque me hicieras carios;
Yo me parezco los tigres Slo me hiciste una vez.
Y al len en lo col ora o . Me ests debiendo un cuartillo.
Yo no soy de por aqu, Mi mama, me di un con sejo,
Yo soy de B arquisim eto : Que no h iera enamoran,
Naide se m eta conmigo, Y cuando veo una bonita
Que yo con naide me meto. Me le, voy ele medio lao,
Yo soy nacido en Aroa Como el gallo la gallina,
Yr bautizado en el Pao, Como 'la, garza al pescao,
No h ay zambo que m e la h a y a hecho Como la trtola al trigo,
Que no me la hay a pagao ; Como la vieja, al cacao-
Que anoche com culebra Yo no soy de por aqu,
Y esta m aana pescao; Yo vengo del otro lao,
Que los dedos tengo romos Y me trajo un capuchino
De pegarle los m alcriaos. En las barbas enredao.
De los hi,jos de mi m am a Si hubiere alguno en la rueda
Solo yo sal malcriao ; Que con yo est incomodan,.
Ijos brazos los tengo blancos Slgaseme p ara fuera,
'TVv iv ir enchaquetao ; Lo pondr patiaribiao
No hay zambo que me la haya hecho Con este brazo invencible
'ae no me la haya pagao. Que Jesucristo me ha dao,
E l que cantare conmigo Que en esos llanos de Achagua
H a de ser m uy estudiao, Yo soy el zambo m entao;
P or que lo tengo dejar Yo fui el que le di la m uerte
Como faldriquera un lao. Al pltano verde asao.
Conmigo y la rana, es gana Con un cabito de vela
Que se m etan cantar, Y un padre nuestro gloriao. (**)

(*) E l habernos decidido in sertar este corrido, lo m otiva el ver


figurar esta copla entre los llaneros de que nos habla el doctor E rnst.
{**) E ste corrido como lo llam a el llanero, se rem onta los prim e
ros anos del siglo. Publiclo V ergara y V ergara por la prim era vez
en el volum en m encionado; pero como nosotros poseemos una, copia
que d ata del ao. de 1834, la insertam os n teg ra, aunque ex ista
cierta discrepancia con la copia publicada.
E l otro corrido es el que sigue, de la misma poca
que el precedente. Segn vemos, los dos cantores son de
la misma- fuerza.
E stando euamoriscao Los peones en el caney
De mui zam ba en la piragua, Ya. se estaban convoyando;
Me dijo que la llevara E ntre los peones h ab a
P a ra los Valles de A ragua. Un blanquito m uy nom brao;
La zam ba como era giiena Lo nombraba n l lmojosa :
N unca se sinti aiiega. Amigo, dnde es la. mosa?
Y el caballo con los cascos Yo le d ije : blanco viejo,
H asta la tierra, parta. Eso es mucho pregunta,
U na lioja de cinco cu artas .1ale por u n a silleta
Do la v ain a se sala. Y pngase una sotana
Yo cog ese llano abajo, Y vngame confes.
Lo cog por travesa E l blanco era e pocas pulgas
Y en l n ato de A ntn Prez Y all me empez tir,
Hice la prim er dorma. Con asadores calientes
Me daban con carne asaa.
L a o tra m uestra ltim a, es glosa de una cu arteta que
figura en el Cancionero de L a F u en te y A lcn tara y dice :
Llorad, llorad, ojos mos,
L lorad, que tenis por qu;
Que 110 es vergenza en un hombre
L orar por u n a mujer.
E l bardo popular de M aracaibo la modific y dijo :
Llor, corazn, llora,
L lora si tenis por q u ;
Pues no es afrenta, ninguna
Llor por u n a mujer.
Y e n se g u id a la glos de esta m anera:
No llo ra una flor constante Una estrella refulgente
Si el viento sus hojas hiere ? L lora al perder su arrebol,
No llora el sol cuando muere Y entre las llamas, el sol
E n tm ulo de d ia m a n te ? Cuando sale del Oriente.
, No llora el monte arrogante Llora en m enguante y creciente
Si el viento furioso da t Cuando est opaca, la luna,
i No llora el m ar cuando est Como tam bin en la cuna,
De sil centro dividido Cuando no se satisface,
Pues si amor habis perdido L lora el hom bre cuando nace.
Lora, corazn, llora. Pues 110 es afrenta ninguna.
; No llo ra la f rtil p lanta No llora una simple ave
P o r muy frondosa, que sea Cuando est sola en su nido
Cuando el viento la estropea Y que cuenta haber perdido
Y el verano la quebranta r >Su dulce emtico suave ?
Llora una fiera y se espanta. Pues si en los pjaros cabe
Cuando su contraria ve ; L lorar su destruido ser,
Pues si los brutos sin fe E n el hombre es un deber
Lloran sin term inacin, De ms fuerte obligacin,
Kutonces con ms razn Y puede, cuando h ay razn,
L lo r si tenis por qu. L lo r por u n a m u je r. .
E n estos cantos vemos reflejado en p a rte el estro
espaol. La idea es culta y bien se ve que el poeta
obedece i u n a inspiracin ms elevada.
P o r el estudio cotejado que liemos lieclio de las dos
porciones del Cancionero popular de Venezuela, vemos
que el llanero nos h a proporcionado ms datos hist-
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ricos en las producciones de la pam pa, que el am atorio


con sus cantos variados del O ccidente y O riente de V ene
zuela, desde Coquibaca Cuman, M arg arita y Ara-
ya, "patas tierra s donde los andaluces de la conquista,
celebraron la esplndida naturaleza de- la A ndaluca es
paola y contem plaron el bello cielo austral coronado
por la Cruz del Sud. Sabido es que ellos bautizaron
las costas y tierras de O tunan , de Cariaco, etc. con el
nom bre de S u e v a A ndaluca. E l cantor llanero de todas
las pocas, nos lia narrado siem pre en diversos corridos
la vida poltica tu rb u len ta de- ciertos personajes, sobre
todo desde los das de la Revolucin de 1810. l cant
Bolvar, Pez, etc., etc., y tam bin Boves, M ori
llo, etc., etc. Y sto es ta n cierto, que los dos meses
de h aber triunfado la Revolucin L egalista, llegaron
n u estra coleccin los cautos titulados jEl clarn del Totumo
y La.Gu-arieonga, donde estn fotografiados por el poeta,
popular los principales tipos de Caracas y otros lagares.
A s, cada reyerta, desde la guerra; entre .espaoles y p a
triotas, de 1810 1824, h asta las revoluciones llam adas
azul, reivindicadora y legalista, cada una h a dejado esbo
zos curiosos que sabr apreciar el futuro exam inador
de las tradiciones populares de Venezuela.
P ero no son el tipo llanero de la pam pa, y el am a
torio de las Costas orientales y occidentales de la R ep
blica, los nicos que constituyen el Cancionero popular
de Venezuela; existe otro tipo, el africano, de los negros
de los V alles de A ragna, del Tuy, de u n a p a rte de los
Llanos y de otra de la costa venezolana, que tiene
sus cantos especiales, caractersticos. E ste cantor de origen
africano que ostenta su gala en las fiestas dedicadas San
J u a n B au tista, en los lugares m encionados, m erece u n
estudio detenido, porque todos sus actos llevan la estam pa
de una civilizacin m ixta: la africana m ezclada con la v e
nezolana.

flratidea (Rojas.
Caracas : febrero de 1893.