Sunteți pe pagina 1din 20

Anatoli Dneprov

FORMULA NEMURIRII

Totul a nceput n ziua rentoarcerii lui Albert din cltoria sa prin


Europa. Ajunsese la vila tatlui su i tocmai i pltea taxiul, cnd,
deodat, de dup gard, se nl o minge mare, pestri, care ncepu s
salte pe caldarmul proaspt asfaltat.
Fii drgu i napoiai-mi mingea, auzi el un glas feminin.
Se ntoarse i ddu cu ochii de un cpor blond de fetican. l privea
la rndul ei de dup gard i pe gtul ei subire i zvelt strlucea argintiu
un irag de perle.
Bun ziua. Cine eti dumneata? ntreb Albert ntinzndu-i
mingea.
Dar dumneata cu ce drept m ntrebi?
Cu dreptul pe care mi-l d faptul c asta-i casa mea i dumneata te
joci n grdina mea.
Pre de o clip, feticana l fix uimit, apoi sri jos de pe gard i fugi
n grdin, fr s rspund.
Pe taic-su l gsi n birou. Albert avu impresia c nu se prea bucura
de sosirea lui. Sau, mai tii, poate c era pur i simplu obosit. Dup cteva
ntrebri despre rile prin care umblase, despre lucrrile ctorva din cele
mai mari laboratoare europene, btrnul spuse:
tii, Albert, mi s-a cam fcut lehamite de toate. Am hotrt s las
naibii institutul. E drept, am convenit cu profesorul Birkhoff s rmn
consultantul lor.
Albert era din cale afar de mirat. Cu o lun n urm, taic-su nu
fcuse nici cea mai vag aluzie la o eventual plecare.
Dar nc nu eti chiar att de btrn, tat! obiect el.
Nu de vrst e vorba, Albert. Dar patruzeci de ani petrecui ntr-un
laborator nseamn oricum ceva. i apoi, ine cont c au fost nite ani
smintii, cnd n tiin revoluiile se perindau una dup alta. Totul
trebuia neles, ptruns, verificat, experimentat.
Cuvintele tatlui su nu sunau prea convingtor, dar Albert se
mulumi s ridice din umeri. La urma urmei, s-ar putea s aib dreptate.
De cnd l tie, btrnul trsese tare, fr s se crue, fr s-i
precupeeasc timpul. Se spune c dup moartea soiei sale, l cuprinsese
o adevrat frenezie. Nu ieea cu zilele ntregi din laborator, istovindu-se i
ducndu-i colaboratorii la extenuare. n acele timpuri ndeprtate, cu
douzeci de ani n urm, echipa lui lucra la analiza structurii acizilor
nucleici i descifrarea codului genetic. Elaboraser interesanta metodic de
dirijare a succesiunii nucleotidelor n lanul acidului dezoxiribonucleic
prin aciunea unor substane mutagene asupra materialului de baz.
Procedeul fcuse mare zarv pretutindeni. Ziarele publicaser articole cu
titluri senzaionale: "A fost gsit cheia pentru descifrarea codului
biologic", "Enigma vieii: patru simboluri" etc.
Sper ca, dup o perioad de ncercare, profesorul Birkhoff s te
numeasc n locul meu.
Ei, tat, asta-i prea de tot. tii doar c n-am fcut nici mcar a mia
parte din ce-ai realizat tu.
Dar tii tot ce-am fcut eu. Trebuie numai s nu repei drumul
parcurs... Sunt convins c tu ai s poi.
Privind n grdin prin fereastra biroului, Albert ntreb:
Cine-i putoaica asta drgu?
Ah, am i uitat s-i spun. E fiica unui vechi prieten de-al meu,
Elvin Shauly. A rmas orfan de ambii prini, adug ncet profesorul. Ea
ns nu trebuie s tie acest lucru...
Dar ce s-a ntmplat?
Shauly i soia lui au pierit ntr-un accident de avion deasupra
Atlanticului. Am fost att de zdruncinat de aceast tragedie, nct... nct
am invitat-o pe fetican s stea la noi, pretinznd c prinii ei au plecat
pentru civa ani ntr-o expediie n Australia.
Minciuna o s ias la iveal mai devreme sau mai trziu!
Desigur. Dar cu ct va afla mai trziu cu att va fi mai bine... Pe
fat o cheam Migeea, are aisprezece ani.
Straniu nume.
Da, cam straniu, admise profesorul ngndurat. Dar iat-o!
nfierbntat de alergtur, Migeea ddu buzna n odaie, dar
ncremeni n u. Apoi zmbi sfioas i, cu o reveren plin de graie,
spuse:
Bun seara, domnule profesor, bun seara, domnule Albert
Bun seara, drgu, i rspunse profesorul i, apropiindu-se, o
srut pe frunte. Sper c o s fii prieteni, adug el, artnd spre Albert.
Ne-am i mprietenit. Unde i-e mingea, Migeea?
O, s tii c nu m joc prea des cu mingea, mi place mai mult s
citesc, Dar azi e o vreme att de frumoas!...
Trebuie s iei ct mai des la aer curat, spuse Albert pe un ton de
om matur. M primeti n compania dumitale? i mie mi place s m joc
cu mingea.
Chipul fetei se mbujor.
Desigur, domnule Albert.
Dac "desigur", atunci fr "domnule". Spune-mi simplu Alb, iar eu
am s-i spun Migeea. De acord?
Ea se nvoi printr-un semn cu capul, apoi l lu pe profesor de bra i
coborr n sufragerie.
n timpul mesei, discuia lncezi. Alb observ numai c taic-su o
privete pe Migeea ndelung, cu adnc ngrijorare. Pesemne l nelinitea
soarta fetei.
2

Cnd Albert se ntoarse n laborator, profesorul Birkhoff i propuse s


se ocupe de analiza structurilor cromozomilor x i y care determin la om
sexul feminin i respectiv, masculin. Problema era ndeobte destul de
complicat, dar cteva lucruri erau cunoscute totui cu certitudine. Ca i
nainte, principalul instrument de cercetare l constituiau mutaiile
artificiale, realizate pe materialul genetic cu ajutorul substanelor
mutagene din clasa acridinelor. Mutanii erau verificai apoi n "leagnul
biologic" artificial, unde, dup 10-20 de diviziuni ale celulei, se putea deja
stabili sexul viitorului organism.
Urma s se realizeze un numr imens de mutaii.
Trecnd la lucru, Albert calcula ct timp i va lua cercetarea i se
ngrozi: rezulta c, pentru terminarea lucrrilor, chiar n cel mai fericit caz,
nu i-ar ajunge ntreaga via!
Mai sftuiete-te i cu tatl dumitale, i spuse Birkhoff. S-ar putea
s-i dea vreo sugestie.
n aceeai sear Albert intr n biroul tatlui su. Era i Migeea acolo.
Profesorul se legna n balansoar, cu ochii nchii, iar Migeea i citea, cu
jumtate de glas, versuri din Byron:

Cu tine a vrea s m pierd n pustie


Cu tine, prietena i dragostea mea...

Ce idil! Cu cine vrei s te ascunzi n deert i de ce? ntreb Albert


vesel.
Taic-su l privi cu ochi triti, gnditori...
Ah, tu eti, Alb! Migeea citete nespus de frumos. De cte ori o
ascult mi aduc aminte de tineree.
Te invidiez, pesemne ai ce-i aminti. Dar, apropo, mi-ai povestit att
de puin despre tinereea ta!...
Fata nchise cartea i iei ncetior din odaie. Albert se aez mai
aproape de tatl su i spuse:
Nu-mi place c ai plecat din institut. Singur, m simt ca un pisoi
orb. M tem c am s te plictisesc adesea. Iat, bunoar...
i-i povesti tatlui su despre dificultile pe care le ntmpinase
chiar din primele zile. Pe msur ce el vorbea, chipul btrnului se
posomora tot mai mult, cptnd n cele din urm chiar o expresie ostil.
Se ridic brusc de pe balansoar i spuse:
Destul. E o problem fr nici un viitor i n-are sens s iroseti
pentru ea eforturi i timp.
Dar ceilali cromozomi ai omului au fost descifrai! exclam Albert.
i? Ceilali sunt de acelai tip. E suficient s desfori formula
iniiatorului i restul se rezolv de la sine. n cazul cromozomilor x i y
nu exist o astfel de formul. Aici avem de a face cu succesiunea omogen
a nucleotidelor...
Deodat btrnul amui. n odaie se aternu linitea. Fereastra
dinspre parc era larg deschis i dintr-acolo rzbtea fonetul uor al
frunzelor de castan, zumzetul abia auzit al insectelor i... o melodie. Era
un cntec nespus de simplu, de cunoscut i de armonios. i amintea lui
Alb, cine tie de ce, de anii ndeprtai ai copilriei: un rond de azalee
nalte, el era un bieel mic, mic de tot, iar dincolo de strat cineva ngna
acest cntec. Alerga n jurul stratului, vrnd s-o vad cu orice pre pe cea
care cnta, dar ea se ndeprta i, n rstimpuri, ntrerupndu-i cntecul,
l chema cu o voce blnd, ginga:
Haide, Alb, prinde-m!
Iar el tot alearg, alearg, prin faa ochilor i joac florile multicolore,
dar nu poate ajunge nicicum glasul acela ptruns de un farmec inefabil,
minunat, glasul mamei. Atunci se npustete n strat, trndu-se prin
jungla de flori, plngnd...
Cine cnt? l ntreb el pe taic-su abia micndu-i buzele.
Nu ghiceti? Btrnul se ls greoi pe balansoar.
Nu.
E Migeea.
Tcere. De ce respira tatl att de sacadat?
Minile lui palide strngeau nervos muchia mesei. Sesiznd privirea
atent a fiului su, btrnul spuse dintr-o dat. pe un ton voit indiferent:
Are o voce duioas, nu-i aa? Ct despre cromozomii umani x i y,
transmite-i profesorului Birkhoff prerea mea: e o problem fr viitor. Nu
neleg ce sens are s-i bai capul cu ea?
Ce sens are s-i bai capul!... repet Alb ca un ecou. Ce curios!
Toat viaa te-ai ocupat numai de asta, ai cercetat tenace i n amnunt
structura molecular a substanei ereditare. Iar acum...
Tatl su l ntrerupse cu o micare brusc a minii.
Exist cercetri care n-au nici o justificare din punct de vedere etic
i moral. i apoi, tii ce, Albert? Sunt foarte obosit. Vreau s dorm!
Prsind biroul, Albert observ c tatl scosese din buzunarul
halatului un flacon cu medicamente i-l apropiase de buze. Era pesemne
foarte bolnav, dar se strduia s nu arate. Albert mai realiz limpede c,
din motive de neneles, taic-su nu voia pur i simplu ca el s cerceteze
natura chimic a cromozomilor x i y.
Alb strbtu parcul i porni ncet pe crrile umezite de roua serii de-
acum trzii spre locul de unde rsuna cntecul Migeei. O gsi pe banca de
piatr n faa piscinei.
Oh! exclam ea, cnd Alb apru pe neateptate n faa ei. Doamne,
ce m-ai speriat! Se poate, domnule Albert? Nu-mi place s fiu luat prin
surprindere.
El se aez alturi i tcur ndelung. De undeva rzbtea zvon de
ape. Afar, dincolo de gard, pe drumul asfaltat, trecea din cnd n cnd
cte-o main.
Migeea, i place la noi? o ntreb Albert.
Foarte mult. tii, m simt ca acas. La drept vorbind, chiar mai
bine dect acas.
Dar unde-i casa dumitale?
La Kable. La vreo sut de kilometri de aici, spre nord. Nu-mi place
Kable. Cnd mama i tata au plecat n Australia, mi s-a fcut att de
urt!... i sunt foarte recunosctoare tatlui dumitale c m-a luat la el...
Kable, Kable"... Alb i amintea vag denumirea acestei localiti; n
casa lor se mai vorbise parc despre ea.
i iubeti pe tatl i pe mama ta? ntreb el deodat.
Un timp ea nu-i rspunse. Se simea c ntrebarea lui neateptat o
tulburase.
A putea s nu-mi iubesc prinii?
n glasul Migeei rsun o und de amrciune. Deodat izbucni n
rs.
Straniu! Niciodat nu m-am gndit dac-i iubesc sau nu. Abia
acum mi-am dat seama. Am ncetat s-i iubesc cu adevrat din momentul
cnd a nceput s ne viziteze tot mai des domnul Horsh.
Cine-i domnul Horsh?
Un tip tare nesuferit. Seamn cu un doctor. Probabil, e ntr-adevr
doctor, pentru c, de fiecare dat cnd venea la noi, m asculta, m
ciocnea, ba de cteva ori mi-a luat chiar snge pentru analize, cu toate c
eram complet sntoas. mi prea foarte ru c prinii mei i permiteau
s-mi fac toate astea... Parc nici nu-i interesa. M lsau singur cu el i
ei plecau. Un doctor din cale afar de nesuferit, mai ales cnd zmbete.
Lui Albert i se fcu mil de fat. i petrecu ncetior braul pe dup
umeri. Ea se lipi de el plin de ncredere i ciripi copilrete:
E cam rcoare, Alb, nu-i aa?
Aa e, draga mea.
Ea l cuprinse de gt cu braele subiri, ascunzndu-i chipul la
pieptul lui.
Migeea prea s-i fi gsit pacea, o pace minunat care nsemna
deplina uitare a tuturor nenorocirilor i suferinelor de pe pmnt. Oft
adnc i se lipi de el i mai strns. Albert se ridic i o purt aproape
adormit prin parc, spre casa nvluit deja de ntuneric. Respiraia ei i
ardea obrajii.

Profesorului Birkhoff nu-i pomeni nimic despre discuia avut cu


tatl su. Dificultile legate de studierea cromozomilor x i y i ofereau
posibilitatea de a dovedi c nici el, Albert, nu era de lepdat ca cercettor
biofizician.
Reutil radical laboratorul tatlui su. Din dispoziia lui fu realizat un
tun protonic, un utilaj care permitea bombardarea oricrei nucleotide din
moleculele analizate.
Deosebit de mult btaie de cap i ddu leagnul biologic", o chiuvet
miniatural de cuar unde n citoplasm sintetic i ribozomi artificiali
avea loc sinteza albuminei.
Cnd reutilarea fu ncheiat, laboratorul prinse a lucra din plin.
Treptat, pe msura amplificrii frontului de cercetri, profesorul Birkhoff i
afect lui Albert pe toi colaboratorii de odinioar ai tatlui su,toi oameni
simpatici i energici. Civa din ei, ndeosebi fizicianul Klemper i
matematicianul Hust, erau nielu filozofi i nielu cinici. Acetia
dezvoltau teoria trecerii nentrerupte a materiei moarte n materia vie. Ei
vedeau n orice organism o molecul imens, ale crei funcii puteau fi
descrise integral n termenii transferurilor energetice ntre diferitele stri
ale materiei. Cercetrile laboratorului Klemper le denumise "cutarea
acului n carul cu fn". ntr-adevr, primele experiene i convinser c
sexul viitoarei fiine umane era codificat nu la nivelul nucleotidelor ci
undeva mai adnc, poate n succesiunile atomilor din lanurile
zaharidinice i fosfatice. De cteva ori izbutiser s transforme, prin mu-
taii, cromozomii x n cromozomi y, adic s inverseze sexul, dar cum de se
ntmplase asta, care era mecanismul modificrii nimeni nu putea spune.
Curnd lucrrile intrar pe un fga banal. Se fceau experiene, se
adunau date i, n general, nu se ntmpla nimic neobinuit. Albert simea
c era nevoie de idei noi, pe care ns nu le avea nici el, nici colaboratorii
si.
La tatl su nu mai apel. Era vdit c el opunea lucrrilor ce se
efectuau o rezisten specific, pasiv. Nu numai c nu se interesa deloc
de preocuprile fiului su, dar, de fiecare dat cnd acesta voia s-l
consulte, btrnul, ghicindu-i parc intenia, ori schimba vorba, ori l
expedia din birou.
Era ntr-adevr vorba de o rezisten pasiv, deoarece tatl su
primea cu plcere alte persoane, ba chiar i delegaii ntregi, reprezentnd
diferite organizaii antirzboinice.
Alb n-ar fi bnuit c pe tatl su l intereseaz de aa manier
problemele politice. Fusese ntotdeauna un model de profesor universitar
imun la btliile ideologice. i acum, cnd era obosit, bolnav, se trans-
formase deodat peste noapte radical. Primea fel de fel de oameni cu care
discuta tocmai acele chestiuni politice, de la a cror dezbatere savanii, de
regul, se eschivau.
Tat, doar eti savant i nu politician! i spuse ntr-un rnd Albert,
cuprins de amrciune, punndu-i o compres pe piept.
Sunt n primul rnd om. Afl c e de mult timpul s smulgem de
pe chipul savanilor notri masca aa-zisei neutraliti. Ascuni ndrtul
unor titluri nalte, casc, pasmite, ochii mari, cnd constat c
rezultatele cercetrilor lor sunt utilizate pentru exterminarea a milioane de
oameni, cci sunt vedei dumneavoastr incapabili s prevad
urmrile cercetrilor i descoperirilor lor. Uzeaz decenii de-a rndul de
jalnice subterfugii pentru a-i declina rspunderea de complici la crim,
aruncnd toat vina asupra unor politicieni neghiobi. Dac pun arma n
mna unui nebun, responsabil de consecine sunt eu i nu nebunul...
Din aceast tirad, Albert deduse c tatl su consider cercetrile
pentru descifrarea cromozomilor x i y primejdioase pentru umanitate.
ntr-o zi mohort de toamn, Albert se rentorsese acas mai
devreme ca de obicei. Aerul era rece, umed, se cernea o ploaie mrunt.
Cnd s intre pe u, aceasta se deschise larg, n ea se ivi Migeea
care, numai n rochie, porni glon spre parc.
Migeea, Migeea! strig el.
Fata ns nu-l auzea: Albert o ajunse abia la captul grdinii, unde se
pitulase ca o slbticiune hituit.
Migeea, draga mea, ce-i cu tine? ntreb el gfind.
Ah, tu eti, Alb! Ce bine c ai venit!
Dar ce s-a ntmplat? Albert i arunc peste umerii cuprini de
tremur impermeabilul su.
Vrea s m ia.
Cine?
Domnul Horsh. E acolo, discut cu tatl tu.
De ce?
Nu tiu. Zice c pentru cercetri medicale.
S mergem acas. Linitete-te. N-am s te dau nimnui.
Ea l urm supus.
Stai aici, spuse Alb, introducnd-o n biroul su de la parter. Urc i
lmuresc imediat totul.
Prin ua ntredeschis a cabinetului rzbtea glasul profesorului i
nc o voce, strident i rguit. Albert se opri pentru o clip.
nelege-m, prietene, e o adevrat nebunie! i-am spus de
nenumrate ori c a realiza o mare descoperire tiinific e o fapt eroic,
dar a nu o realiza e o fapt eroic la ptrat.
Exclus, obiect vocea strident. Nu neleg cum poi arunca la co
rezultatele unei munci de-o via. Ceea ce voiam noi era, dimpotriv...
Am fost proti i naivi. Nu asta e calea...
Ba tocmai c asta-i singura cale just! Eti pur i simplu un la!
Un pacifist naiv! Dac n-ar fi fost Solveig...
Albert deschise larg ua i intr. Tatl su, foarte palid, era aezat n
balansoar, iar alturi de el sttea n picioare un om cu chip glbejit, cu
pomeii proemineni i o coam deas de pr castaniu. Gesticulase
pesemne cu aprindere i la apariia lui Albert rmsese ntr-o postur
caraghioas.
Alb, doar te-am nvat s nu intri fr s bai la u..., l lu tatl
su n primire.
n clipa aceea, Horsh fcu un salt, apucndu-l pe Albert de bra. La
gtul lui rsri, nu se tie de unde, un fonondoscop, pe frunte o oglind, n
mn o lup, iar Horsh nsui pru a fi nnebunit.
O pictur de snge, numai una! bigui el, scond cu mna liber
din buzunar instrumentul cu care inteniona s-i perforeze pielea
degetului.
Alb i veni n fire i-l mpinse din toate puterile ndrt. Doctorul era
mai nalt dect Albert, dar musculatura lui nu strnea invidie. Parcurse
de-a-ndratelea ntreg cabinetul i, dac n-ar fi fost masa de scris, ineria
l-ar fi dus i mai departe. Se apuc, ncovoindu-i spinarea de marginea
mesei, i-l privi pe Albert cu un zmbet respingtor, dar plin de...
curiozitate. Da, ntocmai! Cu strania curiozitate a dementului.
Deci aa ari tu, Alb, opti el, relundu-i poziia vertical.
Ce se petrece aici? Cine-i individul sta? ntreb Albert apropiindu-
se de tatl su. Acesta era foarte palid i inea ochii nchii.
O, Alb... sta-i domnul Horsh, fostul meu elev i prieten. Nu fi
suprat pe el.
Prietenul tu are maniere cam urte, tat.
Horsh czu sfrit n fotoliu i ncepu s rd. Nu-i mai lua de la
Albert privirea aceea diabolic, profund iscoditoare. Ai fi zis c tot ce se
ntmpla aici prezenta pentru el un interes neobinuit.
A da orict pentru o pictur din sngele iubitului nostru Albert,
spuse el n sfrit rsucind n mn instrumentul acela.
Termin, Horsh... Ai s m ucizi! oft tatl lui Albert.
Cuvintele "iubitul nostru Albert" l nfuriar din cale afar pe Alb.
Dintr-un salt fu lng fotoliul n care sttea Horsh i, apucndu-l de
reverele hainei, l ridic purtndu-l pe sus, spre u, ca s-l zvrle afar
din cabinet. Dar lng u Horsh se ndrept pe neateptate i url cu
vocea lui respingtoare, strident.
Fata ns e ntr-adevr a mea! S-mi dai fata!
Apoi dispru.
Dup ce-i mai veni puin n fire, Albert se ntoarse spre tatl su.
Profesorul era pe jumtate culcat, ntr-o poziie nefireasc i avea ochii
nchii.
Albert i atinse minile. Erau reci ca gheaa.

O lun dup moartea tatlui su, Albert prezent consiliului tiinific


un raport despre rezultatele cercetrilor. Nu erau prea ncurajatoare.
Ce planuri de viitor ai? ntreb profesorul Birkhoff.
Albert strnse din umeri. Nu izbutise s nscoceasc nimic n plus
fa de metodica motenit de la tatl su. Era absolut clar c nu
strlucise deloc n cercetare, deoarece doctorul Seath, un btrnel usciv
i gheboat, molfi:
Echipa are nevoie de un consultant ca lumea.
i pe cine ai propune dumneavoastr, doctore?
Ar fi bine s contactm pe vreunul dintre vechii elevi ai
profesorului Olfry... mi amintesc, bunoar, de un tnr foarte talentat...
I-am uitat numele... ceva n genul lui Hirsh, Hursh...
Horsh! strig Albert.
Da, da. ntocmai. Era o capacitate. Numai de l-am gsi...
Albert se strnse n sine ca un arc. Doctorul Seath continu:
nc pe atunci, cnd abia ncepuse descifrarea codului genetic, a
fcut cteva descoperiri strlucite. De exemplu, cum i zice... Legtura
invers dintre concentraia acidului ribonucleic n nucleul celulei i
concentraia aminoacizilor n citoplasm... n plus, mpreun cu profesorul
Olfry nvaser s nregistreze informaia genetic... Un savant extrem de
talentat. Numai c nu tiu pe unde se afl acum...
Fr a mai atepta sfritul edinei consiliului tiinific, Albert porni
n fug spre cas. Se hotrse s-i fac o vizit lui Horsh i s lmureasc
ce legtur avea acesta cu el i cu Migeea, n ce const divergena dintre
tatl su i fostul lui elev i, ndeobte, ce hram poart. La urma urmei,
era gata i s-i cear scuze acestui tip nesuferit, pentru ieirea de-atunci.
Intrar n sufragerie.
Unde-i Migeea? o ntreb el pe menajer.
Cred c-i n parc. A ieit nc azi diminea.
Strbtu toate crrile parcului n sperana c o va gsi pe fat
undeva, ntr-un colior retras, cu cartea n mn. Dar Migeea nu era
nicieri. O strig de cteva ori. Deodat, chiar n colul unde zidul de
piatr ce mpresura grdina era spart, zri pe banc ceva alb. Se apropie.
Era un volum de Byron. Ochii i czur apoi, numaidect, asupra
tufiurilor din faa sprturii din zid. Erau clcate n picioare, zdrobite de
parc cineva trse peste ele ceva greu. Se npusti ntr-acolo, ajunse la
sprtur i aici gsi funda albastr cu care Migeea i lega prul.
Primul lui gnd fu s anune poliia, dar i aminti brusc de Horsh i
n sufletul lui i fcu loc o bnuial ngrozitoare.
Scoaterea mainii din garaj i lu doar un minut i iat-l gonind deja
spre nord, spre Kable. De ce tocmai spre Kable? Acolo locuise odinioar
Migeea. Acolo o vizitase Horsh.
O or i jumtate de drum trecu pe neobservate. Retri prima lui
ntlnire cu Migeea, apoi discuia despre Horsh i ntlnirea cu el. Era
straniu c tatl su nu-i vorbise niciodat despre discipolul i cola-
boratorul su cel mai talentat.
Abia acum i ddu seama Albert c tatl su nu-i vorbise despre
multe lucruri. Mai mult, i ascunsese cu grij ceva foarte important din
viaa lui i din munca lui tiinific.
i acel ceva era n chip enigmatic legat de Horsh i de Migeea. De ce
avea nevoie Horsh de Migeea? Pentru ce fel de cale unic" se certaser n
ziua morii tatlui su?
Albert ptrunse ntr-o aezare nu prea mare, care potrivit tbliei
indicatoare se numea Kable. Strzile erau complet pustii, de parc
locuitorii ar fi murit cu toii. Mult vreme nu ntlni nici un om viu, ca s-l
ntrebe unde era casa prinilor Migeei.
n sfrit, opri maina n faa porilor i intr n curtea miniatural a
unei bisericue catolice, construit din crmid roie. Se lsa seara, i
din ferestre se revrsa o lumin portocalie, tremurtoare. Albert fu
ntmpinat de un preot nu prea tnr, dolofan, care pn atunci fcuse
pesemne curenie, deoarece avea poalele sutanei prinse n bru.
Cu ce-i pot fi de folos, tinere?
Putei s-mi spunei unde locuiete aici, n Kable, familia Shauly?
Au o fat pe nume Migeea.
Migeea? ntreb preotul cu o not de mirare n glas.
Da.
Dup o clip de ezitare, preotul spuse:
Mai bine s intrm n cas...
Trecur printr-o galerie ntunecoas, ocolir altarul i ddur ntr-o
cmru minuscul, n care ardea o lamp cu gaz.
Aadar, v intereseaz o fat numit Migeea? ntreb preotul.
Da, i prinii ei.
Hm. Straniu. mi permitei s v ntreb cine suntei?
O rud ndeprtat.
Foarte curios.
De ce?
Fata asta nu are prini. Adic, are, firete, dar sunt necunoscui.
E un copil gsit.
Cum? exclam Albert. Doar ea nsi mi-a spus c mama i tatl ei
au plecat numai de puin timp n Australia i c...
Da' de unde! exclam preotul. Desigur, ea consider c doamna i
domnul Shauly sunt prinii ei. n realitate, a fost adus aici la scurt timp
dup natere de doi domni tineri i ncredinat familiei Shauly... Asta,
dac nu m nel, s-a ntmplat cu vreo aisprezece ani n urm. mi
amintesc bine ziua cnd s-a rspndit zvonul c familia Shauly are un
copil. Am pornit numaidect spre ei pentru ritualul botezului, dar...
Dar?
Un strin prezent acolo a spus c fetia n-are nevoie de aa ceva.
Pentru mine a fost un lucru cu totul neateptat. L-am ntrebat de ce i mi-
a rspuns... Da, mi amintesc. A spus: "Botezai trebuie cei fcui de
dumnezeu. Ea e fcut de om". Nici pn acum nu neleg ce voia s
spun.
Toi suntem fcui de om, spune Albert rguit.
Chiar aa. Iar omul e fcut de dumnezeu. Fetia ns n-a fost
botezat.
Migeea a trit mult timp la familia Shauly?
Cu vreo ase luni n urm a venit dup ea un domn cu aere de om
important i a luat-o...
De atunci n-ai mai vzut-o?
Nu.
Dar familia Shauly mai locuiete aici?
Nu. Au plecat n Australia. Se spune c pe banii primii pentru
creterea fetiei.
"Drumul se nfund", se gndi Albert. Mai rmnea o ntrebare.
Spunei-mi, n-ai cunoscut cumva un individ cu numele de Horsh?
Fie blestemat.
l cunoatei, aadar?
Pi, cum! Chiar el mi-a interzis s botez copilul.
Putei s-mi spunei unde locuiete?
Nu departe de aici, la Sendick, ntr-o aezare de lng pdure.
Peste cteva minute maina lui Albert se hurduca pe drumul
desfundat ce ducea spre Sendick. Era bezn i ploua mrunt.

Vila lui Horsh era o cldire din crmid, cu etaj, construit n stil
vechi i mprejmuit cu un gard de fier pe jumtate distrus.
Albert opri automobilul undeva ntre copaci, chiar n faa porilor
metalice. Intr n curte, strbtu poteca pietruit i se apropie de ua vilei.
Domnea o linite de mormnt. Nici o fereastr nu era luminat. Aps pe
butonul soneriei, dar nu rspunse nimeni. Mai aps o dat i nc o dat,
apoi prinse s sune nentrerupt.
Era limpede, n cldire nu se afla nimeni. Ua era ncuiat i Albert
porni s nconjoare ncet cldirea, cu ochii la ferestrele nalte.
Deasupra intrrii de serviciu se afla un acoperi, n spatele cruia se
zrea un soi de lucarn oval.
Albert se ntoarse la automobil, i lu lanterna i o urubelni, apoi
urc fr nici o greutate pe acoperiul acela. Lucarna era nchis. Ridic
rama cu urubelnia, scond-o din balama i ptrunse nuntru.
Nimerise ntr-o bibliotec. Mirosea a coperi de carte, a hrtie veche i
formalin. Abia apoi bg de seam c mirosul de formalin umplea
ntreaga cldire.
La drept vorbind, n-ar fi putut spune de ce ptrunsese att de brutal
n casa lui Horsh. Cldirea era pustie i Albert putea fi nvinuit de orice.
Justificrile pe care le-ar fi putut invoca n cazul apariiei neateptate a lui
Horsh erau una mai precar dect alta.
Biblioteca era enorm. Rafturile ticsite de cri urcau pn n tavan.
Pe alocuri grmezi de cri care, pesemne, nu mai ncpuser n rafturi.
Lumin la ntmplare una dintre polie i descoperi colecia de reviste
"Biofizica" pe civa ani. Pe un alt raft erau cri privind teoria matematic
a informaiei, mai jos lucrri de cibernetic.
Pe duumea zceau manuale vechi, monografii, culegeri de articole de
fizic, chimie, teoria numerelor, topologie. Prea c proprietarul bibliotecii
se interesa de tot ce era tiin pe lumea asta.
Ua bibliotecii ddea ntr-un mic coridor. De aici, pe o scar ngust,
care scria ngrozitor, Albert cobor la parter, n holul din faa uii de la
intrare. Mobila de aici se rezuma la o canapea ngust, tapiat cu piele, i
la o oglind de col. Lanterna smulse din bezn trei ui dou pe partea
dreapt i una pe partea stng. O u din dreapta ddea n buctrie.
Cealalt era nchis. Albert se ddu civa pai ndrt, i lu avnt i se
npusti cu umrul nainte n u, care se deschise cu un trosnet strident.
Intrase ntr-o ncpere spaioas. Razele lanternei nvluiau pe rnd
obiectele dimprejur i Albert i ddu seama numaidect c acesta era
laboratorul. i ce laborator! ntreaga aparatur ultcentrifugele,
microscopul electronic, coloanele cromatografice, instrumentele de
msurat, toate erau de cea mai bun calitate, depindu-le vdit pe cele de
la institut. Umbl o vreme prin ncpere visnd la interesantele lucrri ce
s-ar fi putut executa ntr-un asemenea laborator. Pe masa de lng
fereastr descoperi un tun protonic miniatural, asemntor celui
comandat pentru lucrrile sale de genetic. n comparaie cu acesta,
aparatul lui prea o relicv preistoric.
Dar iat i masa de lucru, larg, cu dou corpuri de sertare,
acoperit cu un material plastic transparent. Sub plastic erau fel de fel de
hrtii cu nsemnri, formule i tabele. ntr-un col, Albert observ o foto-
grafie nu prea mare i, cnd o lumin mai bine, fu gata s ipe de uimire.
Era fotografia mamei sale. Cu minile tremurnde, o scoase de sub
plastic, i prinse s-o studieze, apropiind-o mult de ochi.
Nu, nu era o greeal. Femeia tnr i frumoas cu ochii uor
migdalai i prul blond, nfoiat, l privea cu un zmbet blnd, puin ironic.
Nu putea confunda aceast fotografie, cci pe masa de scris a tatlui su
se afla una identic...
Dar ce cuta aici? Poate cndva doi brbai, tatl su i Horsh o
iubiser pe mama lui cu egal pasiune? Poate c, preferndu-l pe tatl
su, ea distrusese, implicit pentru totdeauna o colaborare dintre profesor
i elev?
Era o enigm aici i Albert nu izbutea s-o dezlege.
Uitase complet unde se afla. Se aez n fotoliul de lng masa de
scris, strngnd ntre degete fotografia aceea. Era straniu c tatl su i
povestise att de puin despre maic-sa. La toate ntrebrile lui, el repeta
numai: "Era o femeie bun... O chema Solveig..."
De la un timp lui Albert i se pru c Migeea seamn foarte mult cu
mama lui. Alung cu struin acest gnd. Cu mintea rvit, ostenit,
adormi pe neateptate...

Se detept abia dimineaa. Razele strlucitoare ale soarelui cdeau


prin fereastra larg direct pe faa lui. Mult timp nu izbuti s-i dea seama
unde se afl.
Laboratorul i apru n toat mreia lui. Un astfel de laborator de
biofizic putea strni invidia oricrui centru de cercetare tiinific din
lume.
Dnd ocol mesei pentru lucrri chimice, observ deodat n col o
stranie construcie din sticl i nichel, a crei destinaie la nceput nu i-o
putu imagina. n centrul ei, pe un stativ de porelan, era aezat un vas de
un litru i jumtate pn la doi litri, de form oval, spre care se ndreptau
din toate prile tuburi de cauciuc i sticl, evi i capilare. n jurul acestui
vas central, pe rezemtoarea din oel inoxidabil, erau instalate numeroase
baloane din sticl transparent i mat, iar sub ele, n nite nie speciale,
erau fixate dou butelii nichelate, una cu oxigen, a doua cu bioxid de
carbon. O mulime de tuburi de sticl erpuiau n jurul vasului central i
n interiorul lui, formnd o reea unitar de nclzire i termoreglare. Toate
acestea se puteau ghici datorit faptului c pienjeniul de tuburi ncepea
i se termina ntr-un bazin metalic, n care erau montate un cuptor electric
i un termoregulator. Cteva termometre atrnau n diferite pri ale
aparatului, iar indicaiile lor erau transmise cu ajutorul unor senzori
termoelectrici unui poteniometru nregistrator.
Pe sticl se putea citi: "Alimentare", "Fermeni", "Acid ribonucleic" etc.
Deodat nelese totul.
Cine s-a ocupat mcar o dat de cultivarea materiei vii n condiii de
laborator ar fi putut doar s viseze un astfel de aparat! Cci tocmai pentru
asta fusese construit.
Dup ce-i sesiz destinaia, Albert se apuc s-i studieze schema.
Da, nu exista nici o ndoial. Era ceea ce savanii se obinuiser s
numeasc leagn biologic, un sistem complicat, inteligent conceput,
imitndu-l n cel mai nalt grad pe cel creat de natur n fiinele vii. Con-
strucia aparatului reflecta tot ce era cunoscut de tiin n domeniul
embriologiei i fiziologiei animalelor superioare. Era conceput pe principiul
autoreglrii i probabil ajungea s introduci n mediul de cultur o singur
celul vie, pentru ca ulterior, nsi dezvoltarea acesteia s declaneze
funciile armonice ale tuturor subansamblelor instalaiei.
Aparatul era ntr-o stare ideal. Totui dup urmele abia vizibile de
precipitat din tuburile subiri, dup uoara uzur a pereilor acestora,
Albert i ddu seama c aparatul fusese utilizat, i probabil nu o singur
dat. Pentru ce anume? Ce organism fusese cultivat n acest sistem
admirabil?
Poate c n-ar fi putut rspunde niciodat la aceste ntrebri dac
privirea nu i-ar fi czut pe o cutie metalic nu prea mare aezat ntr-un
col al ncperii.
La nceput crezu c era vorba tot de un aparat era fcut din oel
inoxidabil dar cnd apuc de mner i ridic ncet capacul, descoperi c
era o cutie obinuit pentru pstrarea actelor. Albert i arunc mecanic
privirea pe registrul gros i verde dinuntru i era gata s nchid cutia,
cnd ochii i czur deodat pe mica etichet alb din colul din dreapta de
sus. pe care era scris cu litere mari: "Solveig, varianta 5".
Solveig? Ce poate fi asta? De ce Solveig?
Cu minile tremurnde scoase registrul din cutie. Parcurse prima
pagin, apoi prinse s rsfoiasc registrul pagin cu pagin. Pretutindeni
iruri de cifre. Erau scrise pe dou rnduri; n cel de sus alternau
numai dou: 0 i 1, iar n cel de jos erau grupate n alctuiri curioase
patru cifre: 2, 3, 4 i 5. Artau astfel:

1 0 1 00 111 01 0001 0 11 10
4 4 2 34 224 52 5433 4 22 43...

"Codul, codul genetic!" rsun un glas nluntrul lui. 1 i 0 reprezint


lanul glucidic i fosfatic, iar 2, 3, 4 i 5 sunt bazele azotice guanina,
adenina, citozina i timina.
Cincizeci de pagini de registru umplute numai cu cifre. ntr-un loc
descoperi un grup mic de cifre, ncercuit de cerneal roie. Sub el era
inscripia "Stare letal?"
Semnul ntrebrii se repeta de cteva ori i era subliniat cu o linie
groas. "Stare letal" nsemna moarte. Ce puteau s nsemne aceste cifre?
Al cui cod era nscris n registru?
Negsind rspunsul n irurile enigmatice de cifre, Albert puse
registrul deoparte i redeschise cutia. n afara unor hrtii pline de aceleai
iruri de cifre, mai descoperi o cutiu din plastic. Mult vreme nu izbuti
s-o deschid. l cuprinse o stranie nelinite. Simea c e pe cale s
descopere o tain ngrozitoare...
Cutiua era plin cu fotografii.
La nceput microfotografia unei singure celule. Apoi celula se diviza n
dou. Apoi diviziunea nainta. Urma diferenierea. Celulele alctuind un
ghem. Ghemul crescnd. Embrionul... Nu se oprea asupra fiecrei
fotografii n parte. Minile i tremurau. Parcurse fotografiile febril, srind
peste una, peste dou, pn cnd, n sfrit, ddu peste fotografia unui
copil, la nceput foarte micu, apoi mai mare, iat-l zmbind, iat-l mare.
Albert se opri brusc, simind c nu mai e n stare s priveasc
fotografiile n succesiunea lor. Strnse din dini, i afund mna n
adncul cutiei i scoase ultima fotografie. Reprezenta... un sicriu.
Sicriul era nconjurat de flori, iar chipul femeii moarte... Albert
nfc fotografia anterioar i ip deodat cu glas slbatic. Nu, nu putea
fi adevrat! Asta era o monstruozitate!
inea n mn fotografia mamei sale...
Nu-i mai amintea cum prsise vila lui Horsh, cum ieise din Kable,
i gonise spre cas. Uitase de toate: de sine, de Horsh, de Migeea. n faa
ochilor lui nmrmurise un chip un chip blnd, zmbitor, nespus de
duios...
Ajunsese acas i se azvrlise n pat. Totul i se nvlmea n minte
chipuri, cifre, baloane, fotografii. n rstimpuri i ddea seama c era
ntins pe un pat i asupra lui se aplecau fel de fel de oameni: ba menajera,
ba profesorul Birkhoff, ba colegi de serviciu, ba medici n halate albe...
i amintea ca prin cea cum se smulsese din minile cuiva i
alergase undeva sus, pare-se n cabinetul tatlui su, unde rupsese n
bucele mici hrtii i fotografii, asta pn cnd l-au nfcat i l-au culcat
cu fora ndrt n pat.
Criza inuse cteva zile. Apoi czuse ntr-o indiferen total, n
apatie, sttuse ore n ir culcat, cu ochii aintii n tavan. Totul devenise
cenuiu, apstor... Albert se simea pustiu i zdrobit...

La scurt timp dup aceste ntmplri l vizitar doi colegi de serviciu:


Viktor Klemper i Antoine Gust. Intraser glgioi n dormitor, cu veselia
nefireasc i optimismul artificial pe care le afieaz de obicei vizitatorii
unui grav bolnav.
Al naibii ne-ai mai speriat, Alb! exclam Klemper, scuturndu-i
puternic mna. Credeam c n-o s-i mai revii i eram nevoit s te dm,
pentru experiene, pe mna profesorului Cuzano.
Profesorul Cuzano era eful laboratorului de biochimia activitii
nervoase superioare. n ultimul timp se ocupase de procesele fizico-
chimice produse n creierul uman afectat de dereglri psihice.
Te vzuse i era de prere c undeva n adncul organismului tu
scpase de sub control o ntreag fabric de mascalin. Un adevrat puseu
schizofrenic cu accese de violen.
Ascultai, prieteni, ncepu Albert. nu v-ai gndit niciodat c a
ntoarce omul pe dos aa cum facei voi, doctorul Cuzano, ori vreun alt
biochimist sau biofizician e, n fond, o treab destul de josnic?
Cei doi se privir fr s neleag nimic. Alb nu atept rspunsul.
Ct e tnr, sntos i n putere, urm el, omul i permite din
cnd n cnd luxul s cocheteze cu moartea, lansnd bancuri pe seama
acestei ntlniri inevitabile. Dar numai n cazuri excepionale intrarea real
a omului n ultima etap a existenei sale terestre e o privelite estetic.
Alb, dac nu eti nc pe deplin restabilit..., ncepu Antoine.
Nu, biei, sunt complet sntos, i ceea ce v spun acum e
rezultatul unor ndelungi meditaii.
n acest caz, explic-ne despre ce-i vorba. Doar nu despre tine
nsui? Afl c eti n afar de orice pericol. Ai avut o criz emoional
banal, dar nsoit de reprimarea total a inhibiiei, ceea ce psihiatrii
numesc psihoz reactiv. ntr-o conferin inut la universitate, doctorul
Cuzano ne-a descris formula morfologic a sngelui tu, artnd c n
asemenea cazuri, se produce o cretere brusc a cantitii de adrenalin i
produi ai acesteia. Nu ntmpltor am adus vorba despre mascalin. Doar
tii...
Din pricin c el tia, c tiau i ei, i mai tiau i cteva zeci de
studeni din universitate, lui Alb i se fcu grea ca unui om scos gol,
pentru demonstraii, n faa unei mulimi de curioi. El fcu un gest de
nerbdare i prietenii lui amuir pentru cteva secunde, cutnd o alt
tem de discuie. n sfrit, Viktor lans ca de obicei, uor cinic:
Ct vreme tu ai lenevit pe aici, noi am descifrat structura
molecular a cromozomilor x i y.
Aa... i la ce concluzii ai ajuns?
Acum prinii pot avea o structur echilibrat a familiei, iar
guvernele , n orice mprejurare, chiar pe timp de rzboi o structur
echilibrat a populaiei. E o chestie, nu?
Albert strnse din umeri. La urma urmei, era o descoperire
insignifiant comparativ cu cea care i czuse n mini. Simise cum
ndrtul indiferenei aparente cu care prietenii i comunicaser descope-
rirea lor rzbtea mndria i vanitatea unor savani care fcuser nc un
pas n lupta cu necunoscutul.
"Uite aa ncepe complicitatea la crim, gndi Albert. Cnd trebuie s
fiu judecat eu i colaboratorii mei pentru crim mpotriva omenirii?!
nainte sau dup descifrarea cromozomilor x i y? Sau abia atunci cnd
statul va obine posibilitatea de a avea o populaie echilibrat pe timp de
rzboi? Sau poate atunci cnd va ncepe rzboiul i va fi prea trziu ca s
mai schimbi ceva?"
La ce bun toate astea, dragii mei Viktor i Antoine? M tem c
cercetrile de genetic molecular, explorarea mecanismelor cndva
enigmatice ale existenei umane vor avea un rezultat cum nu se poate mai
dramatic. Cnd toate aceste cunotine vor fi de domeniul manualelor
colare, viaa i va pierde pentru oameni orice farmec, ntreaga
frumuseea ei inefabil va dispare. Oamenii se vor nfia lor nile i unul
altuia fr tegumente, ntocmai ca manechinele anatomice; mai ru ca
nite vase alctuite din grmezi de albumin, avnd o anume compoziie,
cunoscut, n care se desfoar reacii biochimice i procese biofizice la
fel de cunoscute.
Albert simea c nu st pe un teren solid. Oricum, rezultatele
lucrrilor efectuate de tatl su i de Horsh vor fi mai devreme sau mai
trziu reproduse n laboratoarele din ntreaga lume. i care va fi urmarea?
Oamenii ntregi la minte nu vor ncepe, desigur, s creeze combinate
chimice care s produc oameni la comand. Nu, acest lucru nu se va
ntmpla niciodat. i totui, asemenea combinate i-ar putea face apariia
tainic, n adncuri subpmntene, urmrind unul i acelai el sngeros.
i imagin deodat ca aievea un om energic sau, cu un termen acum la
mod, eficient, bine strns n uniform i raportnd cu precizie ct de bine
merg treburile n combinat, i i veni s le strige dezndjduit prietenilor
si: "Oprii-v! ncetai! Deschidei ochii, gndii-v ce ar fi dac..."
"S nu faci o descoperire e eroism la ptrat", i aminti el fraza
scpat de tatl su nainte de moarte. i muc buzele pn la snge.
i tu ce propui, m rog? S oprim tiina? S ne ntoarcem la
ignorana comunei primitive? Pn acum am auzit numai partea negativ.
Dar unde-i cea pozitiv? Unde sunt succesele medicinei, ale agriculturii,
unde este adaptarea vdit superioar a oamenilor la mediul nconjurtor?
Unde sunt succesele n tratarea bolilor ereditare? n sfrit, unde-i
aspectul genetic al soluionrii problemei cancerului?
Toate sunt aa cum spunei voi. Dar eu m tem c n curnd
emoia prinilor aflai n ateptarea unui copil va dispare, deoarece copiii
vor fi cultivai n recipieni de sticl, dup programe dinainte alctuite.
Nu-i exclus nici asta. ntr-adevr, nu-i exclus, Alb. Dar eu,
bunoar, nu vd n asta nimic ru. i experienele sunt foarte
ncurajatoare... Dar ce-i cu tine, Alb? Eti cam palid... Ai obosit?
Klemper i Gust se ridicar. Alb ar fi vrut att de mult s le
povesteasc totul... Dar n-o fcu, deoarece era ncredinat c vor reproduce
numaidect instalaiile lui Horsh i vor ncepe, acolo, n institut, ca nite
obsedai, ca nite Fauti medievali, s produc oameni pe cale artificial.
Abia acum i ddea seama ct dreptate avusese tatl su vorbind despre
rspunderea savantului pentru soarta descoperirilor sale.

Albert se restabilise complet i petrecea zile ntregi n cabinetul tatlui


su citindu-i crile de filozofie. Pn atunci nu bgase de seam cte cri
de acest gen erau n bibliotec, ct de mult citise tatl su despre moarte
i nemurire.
Acum, citind carte dup carte, clca parc pe urmele lui.
ntr-o bun zi i fcu apariia Horsh. Era mult mbtrnit i grbov.
Pentru o clip Alb fu cuprins chiar de mil. Sttea n faa lui cu minile
atrnnd ca nite vrejuri, purtnd un trenci decolorat, cu chipul fr
culoare, exprimnd o oboseal nesfrit i o mare vinovie.
Luai loc, spuse Albert.
Horsh ddu veted din cap i se aez. Tcur o vreme.
V ascult.
Horsh i nl privirea.
De ce ai fcut asta, Alb? ntreb el n sfrit.
Ce anume?
Ai distrus o munc de o via, de fapt dou viei, cci e vorba nu
numai de mine, ci i de tatl dumitale.
Albert rse ironic. Simea gustul perfid al rzbunrii.
Cu ce drept v-ai lansat n aceast experien inuman? Cu ce
drept v-ai ncumetat s dai pe aceast cale via unui om?
La rndul lui, Horsh zmbi ironic.
Cu ce drept, cu ce drept... Cu ce drept au inventat oamenii praful
de puc? Bombele atomice i cu hidrogen? Cu ce drept, Alb? Dar
avioanele? Dar rachetele? Dar viruii aductori de moarte? Toate acestea
nseamn moarte, Alb, moarte... Cu ce drept... Dac vrei s tii, dreptul
nostru, m am n vedere nu numai pe mine, ci i pe tatl dumitale, dreptul
nostru se baza pe aspiraia irezistibil de a contracara cursa nebuneasc a
tiinei spre elaborarea mijloacelor de a distruge tot ce-i viu.
Alb ridic spre btrn o privire mirat. Nu se atepta la o asemenea
ntorstur.
Da, da, Alb, nu te mira. Dac te intereseaz mobilurile morale ale
cercetrilor noastre, afl c ele au fost chiar acestea. Cu muli ani n urm,
mpreun cu tatl dumitale am jurat s facem omul nemuritor, n ciuda
uneltirilor camarilei de mizantropi i nebuni.
Cum?
Cunoti, firete, povestea manuscriselor de la Marea Moart. Un
pstor iordanian a gsit nite suluri de piele, care au zcut ntr-o peter
peste dou
294
mii de ani. Pe suluri s-au pstrat nsemnri despre datini, legende i
legi de demult. Savanii le-au descifrat, aa c avem acum posibilitatea s
privim trecutul ndeprtat cu ochii oamenilor care au trit n acele
timpuri. Pe pmnt s-au purtat rzboaie, s-au produs calamiti i
catastrofe, civilizaiile s-au perindat una dup alta, dar sulurile i-au
ateptat ceasul lor. Ca i relicvele civilizaiei maya sau tbliele
sumeriene...
Ce legtur au toate astea cu lucrrile voastre?
O, Alb, o legtur cum nu se poate mai direct. mpreun cu tatl
dumitale, cnd eram mai tineri, am hotrt s lsm n urma noastr
nite nsemnri nepreuite, cele mai sacramentale documente pe care le
pot lsa nite oameni istoriei. Am jurat s crem o carte de aur i s
consemnm ntr-nsa rezultatele muncii noastre.
i ce anume voiai s transmitei prin aceast carte?
Cum ce? Formula Omului, firete.
Formula Omului?
Da. Cea pe care ai vzut-o n laboratorul meu. i descrierea
instalaiei ce poate realiza aceast formul. Oare, Alb, nu asta e soluia
problemei nemuririi? n afara formulei n sine, cartea trebuie s mai
conin descrierea amnunit a instalaiei n care poate fi realizat
sinteza i toate instruciunile: cum i de unde trebuie nceput, cnd
trebuie ncheiat "naterea", cum urmeaz s fie ngrijit mai departe noul
nscut. n cele din urm, stabilind formula chimic exact a substanei
genetice umane, ne-am pus chiar problema de a automatiza sinteza n
totalitate, ncredinnd-o unei maini cibernetice. Proiectul unei asemenea
maini e uor de elaborat. Am vrut s-l facem noi nine i s-l descriem n
aceeai carte de aur. i nchipui ce ar fi nsemnat asta? Nemurirea n n-
elesul deplin al cuvntului. Cartea putea fi introdus ntr-un vehicul
cosmic i expediat n spaiu, unde, dup milioane de ani, poate nimeri n
minile unor fiine raionale neasemntoare nou, care vor putea
reconstitui cu uurin omul! i aici, pe Pmnt! La fel! Tu, Alb, eu, orice
om poate deveni nemuritor, reaprnd etern pe lume ca s urmreasc
evoluia fr sfrit a planetei...
Chipul ostenit i indiferent al lui Horsh se nsufleise, vorbea mbtat
de propriile-i cuvinte, fr a-l bga n seam pe Albert, despre posibilitile
fantastice ce le deschidea n faa umanitii Formula Omului. Alb simi
deodat c are n fa un nebun.
Este un plan frumos, dar complet absurd, ncerc el s-i curme
delirul.
Cnd tatl tu s-a cstorit cu Solveig i te-ai nscut tu, el a spus
acelai lucru...
La numele mamei sale, Alb tresri.
Natura e ornduit mult mai simplu dect credem noi, urm
Horsh. Totul st n cteva substane iniiatorii reaciilor ciclice. Ele
declaneaz o succesiune nchis de reacii chimice, a cror finalitate este
reconstituirea moleculei-primare. tii, Alb, care sunt aceste substane. n
primul rnd, substana ereditar: acizii dezoxiribonucleici, ADN...
i apoi?
Apoi am analizat i am sintetizat substana ereditar a omului. Am
izbutit s cretem dup una i aceeai formul mai muli copii... Solveig a
fost a cincea la numr.
i ceilali?
Au murit ori n stadiu embrionar, ori numaidect dup... dup
natere.
De ce?
Tocmai la acest "de ce" n-am reuit s dm un rspuns definitiv.
Un anumit grup de molecule de acid dezoxiribonucleic determin
vitalitatea. L-am dibuit... Rezultatul e c Solveig a trit douzeci i unu de
ani... Dar asta e att de puin... Voiam s nscriem n cartea de aur
formula unui om mult mai durabil...
Ce ai fcut mai departe?
Solveig s-a fcut o fetican nespus de frumoas. A fost educat de
familia Shauly...
Acolo unde a crescut i Migeea?
Horsh aprob din cap.
Tatl tu s-a ndrgostit de ea. Am fost categoric mpotriva
cstoriei lor, dar el a fost de nenduplecat. Solveig l iubea de asemeni. i
iat...
Dumnezeule! i scp lui Albert.
Horsh se ncrunt. Spuse apoi, cu glas spart:
E un lucru neobinuit, de aceea pare nefiresc. Dar oamenii se vor
deprinde repede cu acest lucru.
Atunci cnd sinteza oamenilor va fi descris n manualele colare?
Da. Mai devreme sau mai trziu, aa o s se ntmple.
Continuai.
Dup cstorie, tatl tu a prsit complet cercetrile n materie.
S-a transferat la institutul de genetic i citologie, declarnd c n-are
nevoie de nici o carte de aur i c pentru nemurirea omului trebuie luptat
cu alte metode. tii cu care. El a fost membru al tuturor comitetelor de
aprare mpotriva rzboiului nuclear posibile i imposibile. Nu cred c era
un lucru prea inteligent.
Alb se apropie de Horsh.
tii ce, v interzic s vorbii astfel despre tatl meu. La urma
urmelor, nu suntei dect un discipol al lui. Nu avei cderea s stabilii ce
e bine i ce e ru. Eu cred c a avut perfect dreptate renunnd la aceast
aventur. i ndeobte, atept s-mi spunei crui fapt datorez cinstea
acestei vizite.
Horsh l privi pe Alb cu ochi rugtori.
Alb, pentru dumnezeu, numai s nu te nfurii. D-mi cuvntul c
ai s fii rezonabil.
Cu ce v pot fi de folos?
n dou feluri. nti s-mi gseti mcar cteva fragmente din
caietul pe care l-ai luat de la mine. n al doilea rnd, vreau... o pictur din
sngele tu pentru analiz.
Alb i ntinse braul drept i urmri cu scrb minile tremurnde ale
lui Horsh care cotrobiau grbite prin buzunare, de unde scoaser la
iveal un tampon de vat, un flacon cu eter i o sering. O neptur
uoar i n vrful degetului rsri pictura roie de snge.
Horsh apropie de ea un tub subire de cauciuc i prinse a absorbi
sngele n flacon.
Pentru ce v trebuie?
Acum voi afla dac ai s trieti mai mult dect mama dumitale.
Sunt curios ce s-a petrecut n structura ADN, care determin starea
letal... i acum caietul.
Alb sun menajera, o femeie n vrst. Ea intr numaidect, l ascult
i apoi iei n grab. Rmaser din nou n doi. Albert era terorizat de o
ntrebare ngrozitoare, creia se temea s-i dea glas. nc o tain i cerea
dezlegarea, dar cu ct ptrundea mai adnc n esena lucrurilor, groaza lui
de a ntreba cretea. Horsh tcea, ghicind parc prin ce chinuri trecea
Albert.
Dup cteva secunde menajera aduse un dosar mare, cuprinznd un
teanc de hrtii.
Asta-i tot ce a rmas, domnule Albert.
Horsh i smulse cutia din mini i prinse a netezi n grab peticele de
hrtie mototolite, pe care se nirau coloane de cifre.
Este. Cte ceva este... Esenialul a rmas, iar restul se poate
reconstitui. Iat ce e important. Starea letal... Acum o s ncercm alt
cale.
Pe msur ce se adncea n reconstituirea nsemnrilor, chipul lui
redobndea expresia pe care o avusese atunci cnd Albert l vzuse pentru
ntia oar. n sfrit ochii lui prsir filele acelea de hrtie i-i ridicar
privirea radioas spre Albert.
Ai vzut fotografiile? Un fantastic model al istoriei umanitii. De la
celul i pn la moarte.
Albert tcea. Cercuri verzi i violete i pluteau pe dinaintea ochilor,
acoperind chipul lui Horsh.
Ai bgat de seam c Migeea seamn cu Solveig? urm acesta.
Alb nu mai suport tensiunea i ntreb:
Migeea e sora mea?
Vai de mine, Alb, ce-i trece prin minte!? Firete c nu! E a asea
variant.
Apoi... n urechile lui mai struie i acum iptul isteric, rscolitor. Iar
dinaintea ochilor chipul palid al lui Horsh. i apoi, durerea, numai
durerea n cap, n piept, n picioare. l loveau, pesemne, ncercnd s-l
desprind de cadavrul acela nchircit. El plngea, plngea ca un copil i
lacrimile, alunecndu-i pe obraji, cdeau pe brbia neras a
nensufleitului Horsh. l legaser. Apoi cmaa de for, rece. i, n
sfrit, celula...
n loc de condamnare la moarte pentru asasinat, poi scpa doar
cu munc silnic pe via, dac prezini o motivaie convingtoare pentru
fapta dumitale, i explica cu un ton linititor cineva, pesemne btrnul
avocat al tatlui su.
Moartea? Starea letal? Oare Horsh a izbutit s-mi fac analiza
sngelui? ntreb Albert ca dup hipnoz.
Albert, vino-i n fire i gndete-te bine. Mine este procesul.
Spunei-mi, exist legi care s condamne zmislirea de oameni
sortii cu bun tiin morii?
Ce sunt vorbele astea, Albert?!
ADN-ul dumneavoastr poart nscris n moleculele lui ziua cnd
vei muri...
Pentru Dumnezeu, Alb, nu simula nebunia. Medicii au stabilit c ai
acionat sub impulsul unui puternic oc. Att. n rest, eti sntos.
Da, sunt normal. Sntos. Ct de straniu sun asta acum! De
parc mi-ai cunoate formula. Dar nimeni n-o cunoate. Formula mea nu
va fi nscris n cartea de aur a nemuririi: nu sunt suficient de viabil.