Sunteți pe pagina 1din 7

Povestea Beats by Dre

Popularele cti Beats by Dre au parcurs n ase ani drumul de la o simpl


idee la un produs cu vnzri de jumtate de miliard de dolari n toat lumea, fr a
pune la socoteal i mica industrie a falsurilor vndute la jumtate de pre, inclusiv n
Romnia. Povestea lor este ns mai puin cunoscut i foarte ntortocheat.
ACUM VREO ASE ANI, STUL DE CALITATEA NDOIELNIC A
SUNETULUI REDAT DE CTILE DIN COMER cntreul i impresarul Dr. Dre s-
a hotrt s lanseze propria marc de cti de nalt fidelitate. Aa au aprut, n
2008, exclusivistele i deloc ieftinele, dat fiind preul de 300 de dolari, cti Beats by
Dre, concepute s redea sunetul aa cum l aude un artist n studiourile de
nregistrare.
De atunci, ctile lui Dr. Dre au devenit un adevrat fenomen, nu numai
pentru c sunt privite drept un accesoriu fashion, dar i pentru c vnzrile anuale
de asemenea dispozitive se nvrt deja n jurul a jumtate de miliard de dolari. Dr.
Dre, pe numele lui Andre Young, nici mcar nu bnuia, cnd s-a decis s intre n
acest business n parteneriat cu un butic din domeniul audio, cunoscut pentru
cablurile HDMI foarte scumpe pe care le producea, ct succes va avea ideea lui. Mai
puin cunoscut este ns faptul c ideea n-a fost n totalitate a lui sau, mai bine spus,
realizarea nu-i aparine ntru totul. Exist nc pe pia modele dintre primele ale
ctilor Beats care poart emblema micu a partenerului, pe nume Monster, i care
spun de fapt povestea adevrat a ctilor de lux. nceputurile Beats au legtur
tocmai cu Monster, companie care a semnat cel mai prost contract din istoria
industriei i care a pierdut astfel sute de milioane de dolari. Iar de Monster se leag
strns numele lui Noel Lee.
PENTRU NECUNOSCTORI, LEE ESTE UN TITAN AL CTILOR AUDIO,
fiind implicat n domeniu nc din 1979, dup ce absolvit o facultate de inginerie i s-
a decis s intre n businessul de componente audio pornind de la o premis ct se
poate de simpl: muzica pe care o auzeau consumatorii n ctile de pe pia nu
suna nici pe departe la fel de bine pe ct ar fi putut. n spiritul tradiional din Silicon
Valley, Noel Lee i-a nceput afacerea n garajul casei printeti, unde testa diverse
tipuri de cabluri din cupru pentru a gsi modelul care s redea sunetul la cea mai
nalt fidelitate, scrie Gizmodo. Apoi, n acelai spirit tradiional, a scos pe pia
Monster Cable, cu o strategie rsuntoare de marketing i un pre destul de piperat,
ncercnd s ofere audiofililor o calitate a sunetului despre care doar se vorbea n
brourile de marketing ale ctilor comerciale. Monster s-a extins apoi n zona
cablurilor HDMI i a soluiilor pentru curat ecrane, care, pentru c aveau preuri
foarte ridicate, au creat companiei o reputaie mai puin strlucit.
CU TOATE ACESTEA, NOEL LEE A CLDIT UN MIC IMPERIU N JURUL
CABLURILOR DE SUNET DE 200 DE DOLARI, de care foarte puini aveau de fapt
nevoie, dar pe care majoritatea consumatorilor le cumprau pentru c era la mod.
Iar cnd vnzrile au sczut, Monster s-a reorientat pe boxe audio pentru PC, cu
toate c i epoca acestora ncepea deja s apun. Aa c i aceast perioad a
trecut repede, forndu-l pe antreprenor s gseasc o nou linie de business, cea a
ctilor. n perioada n care Noel lucra la prototipuri, fiul su cutreiera Los Angelesul
pentru a se ntlni cu nume mari din industria muzical. Soarta a fcut s se
ntlneasc acolo cu Jimmy Iovine de la Interscope Records, un "mogul" n domeniu,
mpreun cu care a pus pe hrtie ideea Beats.
De numele lui se leag albume semnate de Bruce Springsteen sau 50 Cent,
dar i filmul "8 Mile" unde a fost coproductor. i astfel intr n scen i Dr. Dre,
cruia Jimmy Iovine i-a propus la un moment dat s semneze un brand de nclri
sport, iar rspunsul artistului a fost c mai bine ar face boxe PC. Aa s-a realizat
conexiunea dintre Dr. Dre i Monster.
Dei planurile iniiale erau s dezvolte electronice sub marca Beats, familia Lee,
Iovine i Dr. Dre au ajuns n scurt timp la concluzia c linia de produse vor fi ctile,
pe o pia n care Bose se adresa mai degrab clienilor maturi, iar restul brandurilor
poziionate n categoria de lux fie erau obscure, fie ofereau produse slabe din punct
de vedere calitativ, potrivit Gizmodo. Fiecare dintre cele trei pri avea un interes n
noul business - Monster voia o nou divizie din care s aib ctiguri frumoase, iar
Dre i Iovine aveau i ei nevoie de noi surse de venit ntr-o industrie muzical
afectat puternic de piraterie.
Monster a ieit ns cel mai prost din toat aceast afacere. Kevin Lee a mers
singur n Los Angeles s negocieze contractul, fr a avea ns vreo experien de
business n afar de lucrul alturi de tatl su, pe cnd angajaii unei companii
puternice precum Interscope Records asta fceau n fiecare zi: negociau la snge
contracte cu artiti. Iar dezavantajul Monster era c experiena n inginerie audio pe
care o aveau nu era unic pe pia i ideea putea fi uor copiat. "Jimmy Iovine i
Steve Burman, preedintele de marketing al Interscope, voiau anumite cifre i
procente pe care noi, o companie micu care pierduse recent 50 de milioane de
dolari din linia de boxe, nu ni le permiteam", povestete Kevin Lee. Discuiile au fost
sistate, iar Iovine s-a retras de la masa negocierilor i l-a luat odat cu el i pe Dr.
Dre, plnuind s fac afacerea cu alt productor.
SASE LUNI MAI TRZIU, dup o ncercare euat a celor doi de a lucra cu
SLS Audio, Steve Burman de la Interscope Records a luat legtura cu cei de la
Monster pentru a relua negocierile. Familia Lee dezvoltase deja vreo 40 sau 50 de
prototipuri, dar Noel Lee nu era att de ncntat de parteneriat pe ct era Kevin Lee,
care a recurs la a cheltui cteva milioane de dolari fr tirea tatlui su chiar nainte
de a se fi semnat parteneriatul. "Am anunat c vom fi prezeni la CES 2008, iar eu
cheltuisem deja un milion i jumtate pentru componenta de inginerie i marketing,
fr s avem un contract semnat", povestete Kevin Lee.
CU ALTE CUVINTE, se juca cu soarta companiei tatlui su fr s aib vreo
idee ce produs aveau s lanseze, ct i va costa producia sau care urma s fie
preul de vnzare. i fcea totul n secret, ncepnd producia Beats By Dre fr
mcar ca Dr. Dre s-i fi dat acordul. n aceast lumin, cu investiii semnificative
deja fcute, Monster a fost forat s accepte orice fel de contract i se oferea doar ca
s reueasc s lanseze linia Beats Electronics. Iar clauzele n-au fost tocmai
favorabile, dat fiind c Jimmy Iovine i Dre au primit drept de proprietate asupra
tuturor produselor viitoare ieite de sub umbrela Monster Beats i, mai mult dect
att, toat btaia de cap cu producia deloc ieftin a unor produse de lux revenea
integral companiei deinute de familia Lee. Poate c Beats n-ar fi reuit pe cont
propriu fr "by Dre", mai ales c artistul a inclus ctile n videoclipurile sale, iar
Interscope a avut de asemenea grij s promoveze intens produsul, transformndu-l
ntr-un accesoriu la mod. "Tinerii cumprau ctile nu pentru c sunetul era foarte
bun, ci pentru c erau astfel la mod", recunoate Kevin Lee, ceea ce nsemna c
toate calitile ctilor au rmas n umbr. Beats Electronics neag totui c Monster
a avut vreun rol n conceptul, designul i producia faimoaselor cti.
"Avem propriile fabrici i control asupra ntregului proces", spune Luke Wood,
directorul executiv al beats Electronics. Cei de la Monster au trimis ns celor de la
Gizmodo planurile confideniale de design care demonstreaz indubitabil contribuia
companiei familiei Lee. Cu att mai mult cu ct Beats Electronics nu are ingineri i
nu a avut nicio implicare n componenta inginereasc, dup cum susine Noel Lee.
Mirosul banilor i-a mpins pe Jimmy Iovine i pe Dre la o alt micare, profitabil
pentru ei, dar nefavorabil Monster. Productorul taiwanez HTC le-a oferit 309
milioane de dolari pentru o participaie de 50,1% din companie, moment n care
Monster a primit o sum considerat mai degrab derizorie dect procent din
vnzare i a ieit complet din ecuaie. Logoul Monster a disprut de pe cti, iar
compania n-a mai putut avea nicio pretenie la vreo cot din vnzrile de 519
milioane de dolari n 2011, anul cnd s-a ntmplat tranzacia, n cretere fa de 298
de milioane de dolari n anul precedent. Ulterior, Iovine i Dre au preluat napoi 25%
din companie de la HTC pentru 150 de milioane de dolari. Iar ntre timp, Monster a
nceput s lucreze la propriile cti adresate unui public matur, cu precdere din
mediul de business, pe care le-a lansat anul trecut. Acum, familia Lee a anunat c a
semnat un parteneriat cu rapperul i productorul Swizz Beatz.
Succesul ctilor Beats by Dre rmne totui indiscutabil. Dincolo de
greutatea cptat prin asocierea cu Andre "Dre" Young i de imboldul vnzrilor
generat de HTC, ctile au devenit tocmai ce i-au dorit fondatorii, un accesoriu pe
care trebuie neaprat s-l ai i care, pe deasupra, odat pus pe urechi, te izoleaz
de restul lumii i ofer un sunet fabulos. Nu sunt singurele care fac asta. n lumea
audiofililor sunt vehiculate destule nume de asemenea dispozitive, Denon, Grado,
Sennheiser, Stax sau AKG fiind doar cteva dintre ele, unele chiar mai bune dect
Beats i fr ndoial de cteva ori mai scumpe, dar care n-au avut o celebritate n
spate pentru a face din ele un produs vndut la scar larg indiferent ct de ridicat e
preul. Popularitatea se vede inclusiv n numrul mare de replici ale ctilor vndute
n toat lumea drept originale la preuri chiar i cu peste 50% mai mici. Pe pagina
oficial de internet a productorilor exist chiar o list foarte lung cu cteva sute de
site-uri care comercializeaz ctile contrafcute sub brandul Beats by Dre. ntre ele,
dou sunt din Romnia.
Mariajul dintre HTC i Beats Audio aproape
de final
(19.08.2013)
Unul dintre cele mai frumoase cupluri din peisajul hi-tech este
format din compania taiwanez HTC i cea american Beats Audio. De
cnd au incorporat tehnologia celor de la Beats Audio, telefoanele HTC au
devenit mai stilate i mai pe gustul pasionailor de muzic. Cu toate c
pn astzi mariajul a mers bine, se pare c americanii au sperana unui
viitor mai bun, dar singuri la crma vasului.
Dac n 2010 Beats Audio a avut venituri de puin peste 200
milioane de dolari, n 2012 acestea au crescut pn la 1 miliard de dolari,
venituri obinute att din vnzrile proprii, dar mai ales din parteneriatului
cu HTC. Cu toate acestea, americanii vor s i extind aria de influen
pn la zone mai puin cunoscute nou, precum difuzoare, sisteme audio
pentru automobile sau streaming audio online. n acest context, circul un
zvon cu un puternic smbure de adevr care ne spune c deintorii Beats
Audio vor s cumpere aciunele HTC deinute n cadrul grupului american,
aciuni care se ridic undeva la 25% din valoarea ntregii companii.
n opoziie cu aceast informaie furnizat de ctre cei de la Wall
Street Journal, este aciunea realizat anul trecut de ctre cei de la HTC,
care au mprumutat Beats Audio cu 225 milioane de dolari, bani care s i
ajute s se dezvolte prin extinderea activitii.
Dac i n ce fel se vor despri cele dou companii, rmne de
vzut. Ce este cu siguran adevrat este faptul c relaia dintre cele
dou scrie i vor trebui s hotrasc dac merg n continuare pe
acelai drum sau pe drumuri separate.
Oficial: Apple a cumprat Beats cu 3
miliarde de dolari
(29 mai 2014)
Printr-un comunicat de pres, Apple a anunat astzi c a
achiziionat Beats Audio i serviciul de streaming Beats Music cu 3
miliarde de dolari.
Dei existau zvonuri pe marginea acestui subiect deja de cteva
sptmni, achiziia Beats de ctre gigantul din Cupertino a devenit
oficial abia astzi. Contravaloarea tranzaciei este 3 milarde de dolari,
dintre care 2,6 miliarde vor fi pltii n cash i 400 de milioane sub form
de aciuni. Tot ca parte a acestei nelegeri, cele dou personaje principale
din spatele brandului Beats, Jimmy Iovine i Dr. Dre vor primi posturi
executive n cadrul Apple.
Momentan, este greu de apreciat care vor fi rezultatele acestei
achiziii pe termen lung. Cu toate acestea, Tim Cook a promis deja c
Beats Music va continua s funcioneze ca o aplicaie independent pe
Android i iOS. n ceea ce privete produsele viitoare ale brandului,
acestea vor realizate, din punct de vedere al design-ului, de divizia Apple
specializat pe acest departament.
,,Muzica este o parte foarte important a vieii noastre i ocup un
loc special n inima noastr la Apple. De aceea, am continuat s investim
n muzic i aducem mpreun aceste echipe extraordinare pentru a
continua s creem cele mai inovative produse i servicii muzicale de pe
mapamond. Cu doar cteva cuvinte, Tim Cook a sintetizat foarte frumos
motivaia din spatele acestei investiii substaniale.
De partea cealalt a baricadei, nici Jimmy Iovine nu s-a lsat mai
prejos cnd a venit vorba de manifestarea entuziasmului vizavi de acest
eveniment. ,,Am tiut ntotdeauna n inima mea c locul Beats este lng
Apple. Ideea care a stat la baza acestei companii a fost inspirat de
abilitatea de neegalat a celor de la Apple de a combina cultura cu
tehnologia. Angajamentul profund al Apple pentru fanii muzicii, pentru
artiti, autori i industria muzical este ceva special.
n definitiv, sunt curios ct de repede vom vedea urmrile acestei
tranzacii. Va avea iPhone 6 n pachet nite cti Beats sau pe lng noi
MacBook-uri i iPad-uri, Tim Cook va anuna n cteva luni i cteva boxe
noi ,,by Dr.Dre. n ceea ce privete parteneriatul de civa ani al celor de
la Beats cu HP, acesta va lua sfrit anul acesta.
Dr. Dre, chemat n instan de un fost partener
de la Beats Electronic pentru o presupus
neltorie
Raperul american Dr. Dre i productorul Jimmy Iovine, cofondatori ai Beats
Electronics, sunt chemai n faa instanei, ntr-o proces n care un fost partener al
celor doi, Noel Lee, spune c acetia au orchestrat o nseltorie prin care a fost
pclit s prseasc Beats nainte ca celebrele cti ale companiei s fie vndute
anul trecut ctre Apple n schimbul a trei miliarde de dolari.
Cei doi moguli ai industriei muzicale americane s-au ales astfel cu o plngere
depus la Curtea Superioar San Mateo prin care Noel Lee, fondatorul Monster
Cable, ct i compania n sine, cunoscut pentru produsele electronice fabricate, n
special pentru cabluri, i acuz pe antreprenori c au ters abuziv din istoria i
profiturile Beats colaborarea cu Monster, arat abcnews.go.com.
n august 2011, o pondere de 50,1% din brandul Beats a fost achiziionat de
productorul de telefoane mobile HTC pentru suma de 309 milioane de dolari, ntr-o
ncercare de a extinde numele i ctre astfel de produse. La scurt timp dup
tranzaie ns, Beats a rscumprat procentele de la HTC. n ianuarie 2012,
compania care produce celebrele cti a anunat c la sfritul acelui an va ncheia
colaborarea cu Monster. Astfel, n documentele depuse n instan, Monster susine
c a fost supus unor presupuse fraude i nelciuni prin care a fost scoas din
parteneriat i prin care Beats a ctigat sume de bani impresionante pe baza muncii
depuse de Lee. Pe de alt parte, Beats art c ruptura s-a produs pentru a nu-i
pierde interesul pe piaa de profil.
Mai mult, documentele arat cum Lee a fost convins de cei doi s i reduc
cota-parte din companie de la 5 procente la doar 1,25% pe care n final le-a vndut
n toamna anului 2013 pentru 5,5 milioane de dolari dup ce i s-a spus c directorii
Beats nu vor vinde compania n urmtorii ani. Dar, la un an distan, n august 2014,
Beats a fost cumprat pentru trei miliarde de dolari n numerar i aciuni, devenind
astfel cea mai important achiziie a productorului de calculatoare. Dac Lee nu
renuna la diferena de procente ar fi putut obine 150 de milioane de dolari, iar dac
meninea i cele 1,25 de procente, odat cu vnzarea ctre Apple, ar fi putut ctiga
30 de milioane de dolari.
Monster nu caut s obin o sum de bani anume n urma procesului, dar
cere daune generale de la Beats, HTC, Dr. Dre i Jimmy Iovine. Apple, care i-a
recrutat pe Dre i Iovine, a refuzat s fac orice comentariu cu privire la acest
proces.
n urma tranzaciei cu Apple, Dr. Dre a devenit cel mai bogat cntre hip-hop
din lume, potrivit Forbes. Dr. Dre, cruia i se spune The Doctor, a lucrat cu cei mai
importani artiti rap, precum Eminem, Snoop Dogg, Sean Combs, i a lansat stilurile
gangsta rap i G-Funk pe coasta de vest din Statele Unite. Raperul a ctigat ase
premii Grammy i a fost primul artist hip-hop recompensat cu titlul de productorul
anului la gala Grammy Awards din 2001. Compania Beats este specializat n
produse electronice i este celebr pentru ctile sale audio n culori vii care sunt
purtate de vedete din sport i din industria de divertisment.
Sitografie
http://www.businessmagazin.ro/business-hi-
tech/povestea-beats-by-dre-10586923
https://playtech.ro/2014/oficial-apple-cumparat-beats-cu-
3-miliarde-de-dolari/
https://www.gadget.ro/mariajul-dintre-htc-si-beats-audio-
aproape-de-final/
http://adevarul.ro/entertainment/celebritati/dr-dre-chemat-
instanta-fost-partener-beats-electronic-presupusa-inselatorie-
1_54ae68e1448e03c0fd69c9bd/index.html