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Las transfiguraciones del trpico en la poesa de Vicente Gerbasi

Susana Zanetti
Facultad de Filosofa y Letras (UBA)
Facultad de Humanidades (Univ. Nac. de la Plata)

Una lectura actual, surgida de los problemas y vivencias de nuestro entorno, perfila el
desarraigo, y los modos de enjugar esa experiencia dolorosa, como fundamento primordial
de la poesa de Vicente Gerbasi. El espacio vertebra los sentidos que en ella entraa una
temporalidad sujeta a territorios en tensiones vueltas consonancias, pues, por una parte, el
tpico de las mudanzas del tiempo se atempera en el conocimiento que trae la apertura a
compartir nuevos paisajes, nuevas costumbres e historias, distantes de los propios, en un
principio encontrados, disonantes, y por ello propicios a descubrir las significaciones de la
esencial transitoriedad humana, transitoriedad que dirige sus textos, sobre todo en su
conocido poema, Mi padre, el inmigrante 1945), y su no menos famoso inicio, estribillo
conductor de esta singular elega, Venimos de la noche y hacia la noche vamos.1
Por otra, y siempre a partir del texto recin citado, esa mudanza permite penetrar los
indicios que la noche definitiva, es decir, la muerte, deja en los mbitos en que se concreta
la noche cotidiana, pausa siempre amenazada por terrores y espantos (... descanso breve
que tiembla en las lucirnagas / o pasa por las almas con golpes de agona, I, 63).
Posibilita auscultarlos al amparo del saber del poeta surgido de sus modos de abrirse a la
naturaleza y a los otros palpable en la incidencia de lo compartido en las angustias, los
recuerdos, las herencias-, para acceder a la visible e invisible muerte (II, p.64). Estas

1
Las citas de Mi padre, el inmigrante (siempre con la indicacin de canto y pginas) y de otras obras
proceden de Obra potica, 1 reimpr., Caracas, Biblioteca Ayacucho, 1992, si no se aclara otra proveniencia.
Menciono a continuacin la produccin potica de Gerbasi (1913-1992) con la fecha de la primera edicin:
Vigilia del nufrago (1937), Bosque doliente (1940), Liras y Poemas de la noche y de la tierra (1943), Mi
padre, el inmigrante (1945), Tres nocturnos (1946) Los espacios clidos (1952), Crculos del trueno (1953),
Tirano de sombra y fuego (1955), Por arte de sol (1958), Olivos de eternidad (1961), Alegra del tiempo
(1966), Poesa de viajes (1968), Rememorando la batalla de Carabobo (1971), Retumba como un stano del
cielo (1977), Edades perdidas (1981), Los colores ocultos (1985), Un das muy distante (1988), El solitario
viento de las hojas e Iniciacin a la intemperie (1990), Diamante fnebre (1991), Los oriundos del Paraso
(1994).
significaciones nos inclinan a destacar la importancia de la frecuentacin de la obra de
Reiner Maria Rilke -ms all de las lecturas plurales de Gerbasi consideradas por la crtica,
aunque dentro de lneas que refuerzan una concepcin sobre los interrogantes que encara el
poeta y la poesa, tanto del simbolismo o del surrealismo y de los romnticos alemanes,
amn de poetas de lenguas espaola con los que tiene preocupaciones similares (Pedro
Salinas, Rosamel del Valle o Humberto Daz Casanueva).
La poesa alemana y las derivas del simbolismo impregan por cierto su escritura. Es difcil
no vincular su concepcin de la poesa con la conviccin de Mallarm de que toda poesa
nace del lazo profundo con la muerte. Pero hay que reconocer sin embargo que las
tensiones de lo contradictorio que cuajan en inesperada unin en metforas o sinestesias
cada vez ms ligadas a imgenes flotantes, de vnculos elpticos o muy libres, de matriz
simbolista, no logran desvanecer las huellas dejadas en muchas de ellas por el surrealismo.
Tambin se ha sealado la insercin en la tradicin nacional al cumplir con el lejano
mandato de la Silva a la poesa de Andrs Bello, muy presente en la literatura venezolana
a travs del peso del regionalismo en las diferentes derivaciones del nativismo y
neonativismo -sin olvidar aqu la Silva criolla (1901) de Fracisco Lazo Mart 2-, si bien
Gerbasi se distancia de lo peculiar, del detalle del mundo natural si no es para convertirlo
en una topografa simblica que propicie una compenetracin profunda ms all de la
muerte.3
El paisaje nativo -el trpico y la selva, el Orinoco tanto como los pequeos pueblos
campesinos venezolanos- es el predilecto en cuanto guarda indicios del hombre como su
modelador, modelado a su vez por ese mbito. Se abre as una puerta hacia perduraciones y
permanencias, expresadas con los nuevos instrumentos aprendidos en el contacto franco y

2
Puede revisarse la importancia de la Silva criolla de Francisco Lazo Mart en la historia literaria nacional
en Jos Ramn Medina, Los homenajes del tiempo. Vida y obra de Francisco Lazo Mart en la literatura
venezolana del siglo XIX, Caracas, Monte Avila, 1971. Vanse adems como corroboracin de todas estas
afirmaciones: Hernndez DJess, Enrique, Gerbasi. Del trazo y la palabra, Caracas, Fundacin Esta tierra de
gracia, 1999; Prez Perdomo, Francisco, Prlogo a Vicente Gerbasi, Obra potica, citada; Medina, Jos
Ramn, 80 aos de literatura venezolana, Caracas, Monte Avila, 1981; Iribarren Borges, Ignacio, La poesa
de Vicente Gerbasi, Caracas, Tiempo Nuevo, 1972; Silva, Ludovico, Vicente Gerbasi y la modernidad
potica, Caracas, Monte Avila, 1991; VV.AA., Vicente Gerbasi ante la crtica, Caracas, Monte Avila, 1996.
3
En Hernndez DJess, Enrique, Gerbasi. Del trazo y la palabra citado en la nota anterior, p. 157, dice Yo
soy un poeta rural venezolano, con una formacin florentina en mi infancia y parte de la adolescencia. Salgo
de la selva y vuelvo a la selva venezolana ...
sin prejuicios (Todas las direcciones. Todos los vuelos. Todas las formas.4) con las
vanguardias, especialmente las europeas, y distintas estticas de la poesa del siglo XX.. En
efecto, con el fin de la dictadura de Juan Vicente Gmez aires de renovacin y de
actualizacin inundan Venezuela, alentando la actividad cultural, en la cual Gerbasi tendr
un rol importante. Me interesa solo recordar aqu el hecho de haber sido uno de los
fundadores de la revista Viernes, rgano del grupo que constituye junto a Pablo Rojas
Guardia, Oscar Rojas Jimnez, Angel Miguel Queremel y Otto de Sola, entre otros poetas,
en 1937, ao en que tambin participa en la creacin del Partido Demcrata Nacional con
Rmulo Betancourt y otros militantes polticos, y en que edita su primer libro, Vigilia del
nufrago.
El manifiesto recin citado hace explcita una vocacin de hallar respuesta a los
interrogantes que el grupo se planteaba, fundamentalmente ontolgicos, mediante la
apelacin a la densidad simblica que surge sobre todo de la percepcin nocturna del
mundo natural (Hemos compartido muchas albas porque aprendimos a tocar las puertas de
la noche. Nos repartimos, sin egosmos, la luna. Estamos paladeando la geografa del
Continente con un propsito.5). Tal vocacin caracteriza la escritura de Gerbasi: se
constituye como directriz de su trabajo potico, se evidencia sin fracturas ni cambios
notables, ms all del propio reconocimiento en un momento importante de consagracin,
como es su discurso de incorporacin a la Academia Venezolana de la Lengua en 1989: ...
es muy probable que el comienzo de mi proceso potico, desde que tengo memoria de mi
existencia, est basado en la contemplacin de la naturaleza, en la melancola, en los
persistentes y alucinantes fenmenos onricos, en las relampagueantes intiuiciones, en los
fantasmas que en mi casa hacan con ropa, sombrero y zapatos viejos de mi padre y que se
sentaban entre los naranjos, en una silla de cuero, bajo la luz azul.6

Modos de significar la transitoriedad

4
Tomo la cita del Liminar de la revista Viernes de Santaella, Juan Carlos, Manifiestos literarios
venezolanos, Caracas, Monte Avila, 1992, p. 43.
5
Ibdem.
6
El fragmento del discurso proviene del prlogo de Salvador Tenreiro a Los espacios clidos, Caracas, Monte
Avila, 1992, p.8. Los ensayos sobre poesa de Gerbasi han sido reunidos en La rama del relmpago, Caracas,
Volvamos a los motivos que articulan el trnsito y la transitoriedad. Si atendemos a que
todo desarraigo est signado por la prdida, vemos que ella se condensa en el exilio, en la
conciencia de la ausencia de un espacio propio, al que sin embargo se puede volver con la
imaginacin, con el recuerdo, con la nostalgia, es decir, que se constituye como un all no
definitivamente clausurado. Esta posibilidad alcanza dimensiones de diversa envergadura
que irn atemperando las incertidumbres, especialmente a partir de Mi padre, el inmigrante,
centrado justamente en el abandono paterno de la tierra natal, que inaugura la condicin de
extranjera. El trnsito implica desde el inicio el tiempo y la muerte, suavizada su impronta
en buena medida por la afiliacin, expandida en las continuidades que aseguran los lazos
entre padres e hijos, smbolicamente proyectadas en la fraternidad nacida al amparo del
hogar y de all a la comarca en la que se vive hasta incluir el mundo entero.
El poema indica la flexin autobiogrfica ya en el epgrafe del comienzo, al hacer de la
emigracin de su padre el tema central: Mi padre, Juan Bautista Gerbasi, cuya vida es el
motivo de este poema, naci en una aldea viatera de Italia, a orillas del Mar Tirreno, y
muri en Canoabo, pequeo pueblo venezolado escondido en una agreste comarca del
Estado Carabobo (p.63). Tambin sabemos por otro poema, Viaje en tren de Un da muy
distante (1988), que mientras estaba en Florencia cursando la escuela secundaria cuando
tena escasos quince aos- se entera de la muerte del padre: muerte nunca narrada,
solamente aqu la tematiza como lo no dicho.7 En toda su produccin la referencia al padre
se proyecta desde la tumba al recuerdo y a los saberes de l heredados, sobre todo el saber
sobre la muerte, responsable del nacimiento de su poesa (Padre mo ... y de mi poesa es
el estribillo que, con algunas variantes cierra varias partes de Mi padre, el inmigrante).
La importancia social y cultural de la inmigracin a Venezuela cobra en Gerbasi una
densidad indita en la poesa hispanoamericana. La insistente apelacin a los decticos es
uno de los procedimientos con que se anuda el pasaje del lugar dejado atrs al nuevo
mbito, aun si se exaspera la distancia mediante las diferencias del paisaje y de los modos

La Casa de Bello, 1984, que compila los textos publicados bajo ese ttulo en 1953 junto a Creacin y smbolo
de 1942.
7
... Mi to Antonio haba ido a Florencia / a buscarme, sin decirme / que dejara el colegio./ Ondulaban los
trigales hacia la muerte de mi padre. / ... Mientras el tren rodaba / hacia la noche / y se iluminaban ciudades y
pueblos, / mi to Antonio permaneca callado. / No me dijo que mi padre / haba muerto. De Un da muy
distante, Caracas, Monte Avila, 1988, p. 56.
de vida de la aldea italiana del pasado paterno y el presente del trpico, rasgo que tie las
comparaciones entre ambos.
El viaje, permanente motivo de sus poemas8, despliega el atajo de la sutura, de volver
momentneamente la cara a los sentimientos angustiantes de ese destierro en tanto es
tambin expulsin del Paraso, pertenencia primigenia negada, como claramente afirma en
su ltimo libro, y reencontrada finalmente en Canoabo, el terruo natal del poeta, que se
expandir a toda Venezuela, en una idealizacin del poder de la palabra, del nombrar como
hacer y tener: Y qu es Canoabo? Quines lo hicieron? / Lo hicieron los oriundos del
Paraso., para agregar luego, en el poema Tierra, La Tierra / y esta geografa
venezolana, con el Orinoco / y sus meandros, / con los Llanos y los Andes, / con el Mar
Carile y las estrellas, / son de Vicente Gerbasi9
Modulacin ltima de los asideros que ha aceptado dentro del trnsito permanente,
compartido y heredado de la condicin de migrante, cuando va logrando aquietar la
violencia con que haba definido lo humano en el primer poema de su primer libro, Vigilia
del nufrago, en el que la errancia a la deriva de brjulas y estelas, se proyectaba a
dimensiones csmicas, indicadoras tambin de la lectura atenta del Neruda de las
Residencias (Yo bajo del centro de una geografa criminal y antihumana. / He perdido mis
cabellos y mis uas / en los terribles escollos mutilados./ Desciendo sin ojos y garganta, sin
playas y palmeras., dice el poema poema inicial que da ttulo al libro, p. 4).
Esta confrontacin desgarradora con el espacio pronto ir concentrndose en una
persistente melancola protegida por dimensiones amigables y ms prximas, si bien la
recurrencia de los escombros y las ruinas nos hablan del difcil asidero que ofrece la
naturaleza a un sujeto que se define como fugitivo y abatido quien, sin embargo, echado
sobre la hierba oye el corazn de la tierra, el corazn de los hombres, / su propio corazn /
desde las flores / iluminadas por el mstico amar de los aires.( p. 33)
Seguramente enraizada en la imagen del mundo exterior de la tradicin baudeleriana como
bosque de smbolos, la figura del bosque ingresa con fuerza desde el ttulo en Bosque
doliente (1940), para indicar derroteros al conocimiento, no ajenos a las visiones que por

8
En 1968 edita Poesa de viajes en Caracas la editorial Monte Avila, ligado a sus experiencias como
integrante del servicio diplomtico de Venezuela entre 1946 y 1971, con una interrupcin de diez aos
(1948-1958) durante la dictadura de Marcos Prez Jimnez.
9
De Los oriundos del Paraso, Caracas, Monte Avila, 1994, p. 9 y 29.
estos aos regresan preadas de magia para respaldar la palabra del poeta (En l aprendo a
mirar los secretos del mundo, / como lo aprende el rbol en el vagar del aire, p. 31),
nuevamente perfilado en el caminante (Soy el que anda entre los animales aprendiendo su
lenguaje, p. 31) abierto a la infinita variedad de los objetos con los que comparte la vida
hasta fundirse en ellos ( Soy bosque susurrante en el espacio de la noche, p. 37), en una
unin que ronda la comunin. As entrevee el Ser desde ese, su templo, Desde un refugio
mgico y perdido, otro poema del mismo libro,10 en el que entroniza una religiosidad
particular que no abandonar, por el contrario, Mi padre, el inmigrante la introduce en el
vuelo de ngeles evocadores de los de Rilke, o en fantasmas nocturnos ms cercanos a la
imaginera popular del catolicismo (Por donde pasan todos los muertos, / donde moran
santos ensangrentados. / Por las sombras corren caballos sin cabeza, / y las arenas de la
calle van hasta el confn, / donde el espanto rene sus animales de fuego., XIII, p. 75).
Pronto derivarn en arcngeles de fuego para culminar en el demonio de la selva,
Canaima, asociado ms tarde con Lope de Aguirre, protagonista de su otro largo poema,
Tirano de sombra y fuego (1955).11 Slo por momentos se yergue la amenaza de los mitos
infernales, del carcter demonaco que ensombrece el imaginario tradicional de la selva al
que algunas veces sucumben los poemas, como en ste, Colores de selva de Los colores
ocultos (1985), uno de sus ltimos libros. En l, las trasrmutaciones que unen sin romper la
continuidad entre los elementos de la naturaleza selvtica parecieran haber dejado su
leccin en el trabajo potico gerbasiano, como si hubiera copiado de ella el recurso: Las
hojas de la selva / vuelan en la penumbra / del tiempo. / Nos llevan a colores impuros, / a
ranas como hojas, / a hojas como culebras, / a colepteros como demonios. / El venero se
acerca / entre las flores. / Brillan los ojos / de la araamona. (p. 275)
El espacio natural as sacralizado, trasuntar siempre misterios y secretos que el poeta se
arriesga a revelar, aparentemente slo munido de los dones comunes a todos los hombres
que brindan los sentidos. Escondo acaso el mundo en mis sentidos? (p.112), se pregunta
en el poema El caminante de Los espacios clidos. Y su pregunta es un modo de decirnos

10
que mi corazn se haga pleno de los encantos / ocultos en la gloria de este templo infinito, / y que en mi
ser, ansioso de armona en el tiempo, / una alondra lejana d msica a los das. Visita de la soledad de
Bosque doliente, p. 36.
11
Y una voz que sala del fuego de la tierra /te dijo: / Destruye tus venados contra el sol, / haz que tu cuerpo
sangre sobre la roza oscura / y entrgate a las llamas que surgen de la huellas, / de la pira que Amrica
enciende noche y da / al pie de la visin abismal de sus hroes. XX, 82.
que su saber proviene de la inmersin en ese espacio propio que de todas maneras
nicamente el poeta descubre al penetrarlo. En este ejemplo, como en buena parte de su
produccin, ensalza el mirar puro de las cosas, como lo poseen los ngeles y los nios, que
califica al poeta. De all que en general rehya las mediatizaciones introducidas por
conocimientos de otra ndole.

La traslacin continua caracteriza al sujeto lrico aunque se nos hable de reposo, de morada
y refugio, pues estamos ante una traslacin en el espacio eminentamente temporal donde
seorea la muerte.
Gerbasi se afilia a las perspectivas de la literatura de su tiempo que consideraban que
solamente el contacto con el mbito rural, lejos de las ciudades enajenadoras o
demonizadas, brindaban posibilidades de transformar el anonimato angustiado del hombre
contemporneo: seguramente Rilke ha pesado en el privilegio de las consecuencias
acarreadas por ese anonimato en la negacin del acceso a una muerte autntica.12
Esta conviccin se reafirma en Liras, de 1943. Aqu la melancola tie la celebracin del
mbito campesino, al que pocas veces abandonar, ms bien se ir volviendo cada vez ms
concreto, recostado en la intimidad con lo tropical: En medio del follaje, / junto al puma,
las lianas, la serpiente, / oigo un grave cordaje, / y en el salto potente / de la fiera, se curva
un signo ardiente. // Oigo los blandos pasos / del estrellado tigre en la pradera, como
rasgando rasos / entre la adormidera, / el helecho, el bamb y la palmera. (p.45)
En buena medida la geografa significa mediante las constantes proyecciones simblicas de
la tierra caliente arraigada en sus tradiciones, algunas recin mencionadas, es decir, en una
temporalidad que enfatiza orgenes legendarios tanto como esos otros orgenes cada vez
ms considerados por Gerbasi, los de la infancia ya tambin aludidos. El siguiente ejemplo
de Liras nos gua en la comprensin de algunas lneas importantes en estos temas que he
venido enhebrando: Dej mi infancia sola, / perdida en un recuerdo silencioso, /
como luz de corola / de un bosque rumoroso, / en donde un ngel juega con un oso. (p. 51)

12
La ciudad es una torpe ruina de pasiones, dice el poema citado. Y En la soledad despus de las
ciudades es perceptible la negacin sealada: Las puertas estaban cerradas al silencio de la noche, /
profunda en el luto de los rboles bajo los funerales estrellados. / Y yo vena de las ciudades, de los puertos,
de los tneles, / de las intiles divisiones territoriales, / y me acerqu a las paredes, a las ventanans, a los
perros de la noche, / y todo estaba cerrado / como en los cementerios. (p.31-32)
Tambin aqu ingresa el recuerdo del padre, siempre a travs de la rememoracin y desde el
espacio de la tumba: He aqu la vieja silla /de mi padre que duerme entre las flores, / bajo
una cruz sencilla, / cada entre rumores, / lucirnagas, ladridos y dolores. (p.50)
La eleccin mtrica de la lira, que haba alcanzado perfeccin en la alta poesa espaola de
los Siglos de Oro, indica el respaldo en la tradicin de la lengua potica propia hasta
entonces desechado; eleccin presente tambin en la coleccin siguiente, Poemas de la
noche y de la tierra (1943), en la cual utiliza heptaslabos en estrofas irregulares as como
cuartetas en alejandrinos en Crepsculo en la aldea y en un poema muy significativo, El
sueo del viejo, que anticipa los temas abordados en Mi padre, el inmigrante. Pero el
alejandrino, que lentamente cede ante la preferencia por las formas breves, impregna en
realidad de manera irregular su poesa, combinado siempre con versos libres de muy
diversa extensin.

El trashumante

Como tambin ha sido expresado por la crtica, Mi padre, el inmigrante pareciera indicar
rumbos a otros extensos poemas latinoamericanos para introducir a la naturaleza y el
hombre americano en una indagacin universal, sin desprenderlos de sus particularidades
pero tentando otro modo de hacerlas significar. Me refiero a Alturas de Macchu Picchu
(1946) de Pablo Neruda, Piedra de sol (1957) de Octavio Paz y 4uevo Mundo Orinoco
(1959) de Juan Liscano. Estamos ante un extenso nocturno elegaco, en el cual los enigmas
existenciales, la noche sostenida como la inmersin en el mundo de la muerte, llevan a
recordar el tratamiento del subgnero potico de algunas elegas de Rilke.13
Sus 30 cantos de desigual extensin hacen de la condicin de extranjero, de la errancia que
aprende a anclar en lazos fraternos con el entorno, el eje del poema, en constante
movimiento tanto por los incesantes desplazamientos espaciotemporales como por los que
surgen de las metforas y sinestesias as como de las anforas o del tratamento del color o

13
Los lazos son muchos, slo quiero mencionar estos versos de la Elega cuarta, por el vnculo muy directo
con el tema del poema: T, padre mo, desde que ests muerto, a menudo en la esperanza, que llevo dentro,
tienes miedo ... Cito por la traduccin de Jos Amcola en Rainer Mara Rilke, Cartas a un joven poeta.
Elegas de Duino. Los sonetos a Orfeo, Buenos Aires, Weimar, 1984, p. 94. .He tratado de separarme de la
lectura que Maurice Blanchot hace de Rilke, aunque ella ha estado muy presente en mis interpretaciones de
Vicente Gerbasi. Me refiero especialmente a El espacio literario, Buenos Aires, Paids, s.f.
las sonoridades, que liman los lmites de las significaciones encontradas, antitticas
aparentemente, para disolver las fronteras. Siempre dentro de la compleja urdimbre surgida
de la percepcin, se aprecia el sutil trabajo con el color y las formas que grada el
dramatismo que caracteriza al poema, como se aprecia en el canto XIX (Te sealo en la
soledad de danzas ilusorias, / de corrientes perdidas, de sutiles serpientes, / cuando la hora
tritura sus cristales y espejos, / y las aves huyen del gran pozo de fuego ... , p. 78), o bien
los acenta, como sucede en el canto siguiente, al involucrar sin tregua a todos los
elemementos del lenguaje (adjetivos, verbos, sustantivos) en relaciones violentas que rozan
la anttesis: Aqu la noche deja los juncales / con sangrientos reflejos, / con ondas
purpurinas en penumbra / y escamas aceradas. / Un profundo combate / hiere cuerpos
perdidos en la sombra. / Es un agua de olvido, jadeante, / de limpio cielo ardiente, / que
descansa en relmpagos hundidos / sobre babosas ramas de tembloroso limo. (p. 80)
Como puede verse en estos y otros fragmentos ya citados, a ello se suma para amortiguar
la presencia de las sombras, la recurrencia de los resplandores de la luz (brillos,
relmpagos, reflejos) vitalizados por la sangre y el calor del trpico, junto a la insistencia
en las menciones de pjaros o de mariposas con sus movimientos de vuelo que, por otra
parte, debilitan el efecto de las cadas que se disparan con frecuencia auspiciando imgenes
14
que connotan nuevamente la promesa luminosa. Si bien el sujeto reconoce que No
somos habitantes de la luz, los versos que siguen a ste engarzan los desplazamientos
contradictorios para elevarse en la imagen estelar: Hay lenguas de tiniebla y signos
ardorosos / danzando en torno nuestro. / Se nos cae la mirada en anillos de luto, / en
juncales de miedo, en estrellas de plata. Si continuramos la lectura veramos que el
desasosiego y las incertidumbres nunca llegan a clausurar el vulnerable paliativo de la
esperanza: El hombre es de la noche que lo sigue, / sueo que el sol defiende, / parntesis
de incierta maravilla, / imagen que derriba la tiniebla. (IV, 66) La luz siempre tiene en
Gerbasi sabor de epifana.
Aqu y en buena parte de su produccin el poeta se aparta de todo aprendizaje libresco,
ajeno a las experiencias comunes de la angustia, la soledad y la nostalgia inherentes al
hombre, anclado en la noche, que sobre todo en los primeros cantos impone una y otra vez

14
Valgan estas sutiles resonancia de la luz, de los cantos VIII y III: con vuelos de lentas aves relucientes,
palpitacin del brillo, memoria aprisionada.
sus sombras (todo queda cerrado por anillos de sombra, II, p. 64). Esta clausura
promueve el carcter convocante del poema, primero en la apelacin (Venid, Gritad)
que ir hermanando a esos otros, pescadores, agricultores, guerreros (italianos,
venezolanos), simblicamente concentrados en el padre, en la proximidad que les dar el
tuteo y su posterior ingreso, incorporado con su voz.15
Con connotaciones de letana, sobre todo por la relevancia dada a la repeticin continua de
versos o de parte de ellos, el poema tiene mucho de plegaria por momentos, dentro de los
parmetros con que Gerbasi ha considerado su religiosidad y sus lazos con la poesa - la
poesa es como una oracin, dir en el hermoso homenaje de Enrique Hernndez DJess,
Gerbasi. Del trazo y la palabra, p. 185.
Se celebra, como seal, la productividad de la noche porque intensifica la percepcin para
penetrarla, descubriendo la continua inminencia de la luz y del calor, de la sangre, como
signos multiplicados de la vida. Desde lo universal, subrayado por referencias simblicas y
metafricas generales, del canto tercero por ejemplo (Relampago extasiado entre dos
noches, / pez que nada entre nubes vespertinas, / palpitacin del brillo, memoria
aprisionada, / tembloroso nenfar sobre la oscura nada, / sueo frente a la sombra: eso
somos., III, p. 6516) pasamos al trabajo con la lejana, con los azules y las neblinas de la
aldea italiana, representada en varios momentos como locus amoenus de sabor bblico,
contrapuesta al torbellino vital del trpico, que se despliega desde el pjaro a los ofidios, de
la sequa abrasadora al imperio de los grandes ros, del sopor o la oscuridad al estallido
violento del color, como leemos en el momento de la llegada del padre a Venezuela, en el
canto X: Qu fuego de tiniebla, qu crculo de trueno, / cay sobre tu frente cuando viste
esta tierra; / Pasaron costas negras, arbustos inflamados ... Y viste la serpiente de agua,
retorcida, / que en la penumbra ahoga a la vaca sedienta. / Y anduviste de noche entre las

15
(Escucha: yo te llamo desde mis soledades, , III, p. 65 o Y hablaste, circundado por venados atnitos:
Amprame, oh tierra maravillosa! , XV, p. 76.
16
El estrecho encadenamiento de los desplazamientos de las elecciones metafricas, que caracteriza el estilo
de Gerbasi, hace difcil su mostracin en la cita breve. Como ejemplo apunto los versos que siguen: Por el
agua estancada va taciturno el da, / doblegando los juncos hacia barcas de olvido. / El alma silenciosa en las
violetas tiembla. / ... Mirad cmo en el csped de la tarde / la mirada es un brillo de azahares, / cmo se
esconde el ser / en el suspiro leve de las hondas., III, p. 65. Aqu se evidencia adems la reversin de lo
negativo en positividad (de las sombras y la luz, del agua, de esos elementos de la imaginacin material
analizados por Gastn Bachelard tan recurrentes en Gerbasi), as como ocurre entre vida y muerte, tanto
como la preferencia por lo vegetal y por las flores, en la sutil fructificacin futura vuelta a la nada, sntesis
del trnsito para el poeta.
mariposas / de luto, que visitan los rachos tenebrosos, / donde habita la fiebre de labios
amarillos. / Y viste danzar llamas, las llamas del Tirano, / seguido por el canto del
aguaitacamino, / que avanza misterioso, junto al paso del hombre. / Y dormiste entre
hormigas, araas y escorpiones, / y grandes flores lilas, con brillos siderales, / se abrieron
en tu sueo de encendidos diamantes. (p. 72)
La extensa cita permite apreciar como la enumeracin puebla el movimiento de objetos, de
un sujeto que pretender cada vez ms profundamente sumergirse en ellos. Con razn
observa Ignacio Iribarren Borges en el prlogo a la edicin de Monte Avila: Sin solucin
de continuidad, las cosas aparecen con significados diversos, derivados de los distintos
planos o relaciones en que el poeta las coloca. No se trata slo de las metforas, concebidas
por la combinacin de las impresiones sensoriales, como, por ejemplo, color del
movimiento, meloda de las piedras, color de la soledad, etc.; nos encontramos ms bien en
presencia de planos de conocimientos sucesivos.17
Venas de la muerte, dice en el canto VII, pues la muerte vertebra el destino, est en el
pasado y en el futuro, somos entre dos muertes, y lo somos verdaderamente si se aprende el
mandato de existir que viene de la tierra.18 Tambin en ambas orillas de la muerte est la
vida, a travs de la continuidad entre ascendencia y descendencia, sin reducirla al encierro
de la herencia fsica sino expandida a la cultura. Su ncleo es tanto el hogar como la
soledad, as como el silencio que, en Los espacios clidos, reconoce explcitamente
asociado al poema (Yo pertenezco a este silencio del canto / donde la lluvia dej asomar
algunas flores, / a este territorio en que la soledad / hace pasar el da con sus tristes aves
ocultas. (Soledad del da, p. 97).
En la noche intensa resuena las voces / de las almas que llegan al panten nocturno.
Resuenan siniestramente tambin en los cascos de los caballos de las huestes del tirano
Aguirre, de su cadver sin reposo. Mi fantasma primordial fue el Tirano Aguirre confiesa
en Gerbasi. Del trazo y la palabra (p. 158). Quizs porque lo retrotrae con fuerza al mundo
de la infancia el personaje vuelve para protagonizar Tirano de sombra y fuego, en treinta y
cinco cantos que rememoran el impacto de su leyenda a partir de tres epgrafes de distintos

17
Mi padre, el inmigrante, 3 ed., Caracas, Monte Avila, 1994, p. 17.
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cuando siento mis pasos en la tierra, / y cuando digo: tierra, / y s que estoy aqu iluminndome, /
amndola y oyendo su mandato, que es el existir ... (IV, 66). Parecen estos versos volverse eco de la Elega
novena de Rilke.
textos de valor histrico, dentro de las cuales privilegia el ltimo, extrado de la Historia
colonial de Venezuela de Arstides Rojas para sealar el rumbo que toma su eleccin,
desligada de la impronta simblica que puede tener una herencia violenta en la historia
nacional, ms all de las similitudes aludidas en el poema con Juan Vicente Gmez.
Circunscripta en algn momento la figura de Aguirre al miedo infantil y campesino a los
fantasmas, en la travesura de mover las vasijas o golpear las puertas, prevalecen las
sombras siniestras de su crueldad en cuanto se interna en la selva amaznica que vuelve a
ser el mbito del poema, as como el tema de la muerte. Corporizada aqu en la preminencia
dada al cadver y en el tirano como adalid de atades, esqueleto incendiado, cuyo fuegos
atormentan ahora una noche macabra junto con al galope de Aguirre, condenado a
perseguir indefinidamentee su muerte, apresada en una noche de aguas estancadas,
llevando la reflexin del poeta (es cierto, la vida del hombre pasa como un da, XXXII, p.
145) hacia s mismo, acentuando la marcacin de la primera persona, y hacia la esperanza
de la perduracin serena en el fluir discreto del arroyo (Por eso yo preferira vivir siempre
a orilla de los arroyos / para mirar mi alma en el movimiento de la fronda / como en la
iniciacin de una msica eterna.).
En las obras posteriores a los poemas extensos se agudiza la individualizacin del sujeto
lrico en la ancdota o en cierta tendencia a narrativizarla muy fragmentariamente a partir
de unos pocos detalles, como puede verse en el siguiente poema de existir que cito
extensamente para que se comprenda mejor mi observacin, Los asombros puros de Por
arte de sol (1958). El ttulo orienta ya las significaciones buscadas: Menciono el alba con
mi perro / que, en el patio de la casa, / persegua mariposas tornasoladas, rojas, azules, /
como alucinaciones. / ... / y en las revistas que lea mi padre, / vea relmpagos sobre ovejas
/ desbandadas entre rocas. / Eran viejas historias de lejanas tierras de olivares. / Ah, pero en
la renegrida cocina se encenda la lea, / y se enrojecan en las paredes los brillantes
grumos de holln. / El gato miraba algo, all, entre los crisantemos, / fijamente, hasta que
un trueno oscureca las montaas. / As mi edad reconoca las tinieblas. (p. 149).
Retumba como un stano del cielo (1977) y Un da muy distante (1988) son tambin
buenos ejemplos. Prevalece especialmente en este ltimo lo vegetal: en la noche el verde de
la selva hmeda adquiere los brillos instantneos y continuamente renovados de las
lucirnagas, que sern al comienzo, en "Noche de infancia, vivencia ntima en la
rememoracin de ella (Soy un cafetal de lucirnagas, / la luz azul en la sombra, / donde
mi madre me hablaba / de su patria, / mientras me daba a beber / una taza de chocolate., p.
17) hasta proyectarse en el final del libro a la engaosa fragilidad con que la mirada
humana cree percibir en la permanencia, en este caso, en la luminosidad del espacio
csmico (Mi ser en la vegetacin / era/ un miedo a convertirme / en una estrella fugaz., p.
18).19
El tratamiento del espacio se detiene con ms nfasis en el registro de lo local. El discurrir
del agua o los ruidos campesinos habituales alientan un trasfondo de permanencia (El
Orinoco pasa hacia siempre20)- si bien recrudece la melancola ante las nuevas muertes en
la familia, reavivando las viejas. La mirada recorre los objetos en tanto fragmentos del
pasado, de un sujeto que dice su percepcin del mundo a partir del detalle que rene
enigmticamente elementos dispersos, y La ropa de la infancia , que cito completo, puede
manifestarlo grficamente: Dnde est la ropa de la infancia? / Estaba tendida entre
flores, / all donde un gato se encoge / para levantar remolinos de mariposas. // Hay un aire
de palmas / la mueve en un lejano recuerdo / de telas radas / como un cielo nuboso de
lluvia. // A esta hora del crepsculo / comienzan a cantar los grillos / sobre la tumba de mi
madre. En Edades perdidas (1981) la rememoracin o la imagen apresada en un instante
se subjetivizan en impresiones de gran plasticidad, que aluden serenamente a las
incertidumbres de un sujeto que explicita sus saberes y su experiencia del mundo, siempre
adheridas a a la captacin sutil de la mirada, como en el breve poema Cobre pulido:
Brillante es el alacrn / en una roca al amanecer. / Sigilosamente mueve / entre gotas de
roco / el veneno secreto. / Cada movimiento es un lento fulgor. (p. 265).
Canoabo y su entorno han sido entraable punto de partida de Gerbasi, a ellos ha vuelto
siempre. Han sido como el muelle en que reposa la infancia como un reservorio de segura

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Estrella fugaz de Los oriundos del paraso (cit., p. 47) retoma imgenes semjantes: Cae la estrella fugaz
/semejante al tiempo de la vida. / Qu lejos mi silencio, / entre las flores de caf. / Las montaas encierran a
Canoabo / en una red de estrella. Aqu, como en la mayora de los poemas de Gerbasi, claramente se percibe
su ejemplar trabajo potico con la espacialidad, como bien seala Patricia Guzmn al afirmar que Canoabo
puede ser universal, auspicioso de epifanas al descubrir las figuras y formas del paisaje desde nuestra
interioridad, transformar dicho paisaje en un espacio ntimo, secreto, e, incluso, romperse los labios,
confesadamente, ante tanta belleza, padecida, sufrida, gozada: he all el camino que tuvieron que recorrer los
poetas venezolanos para acceder a la nocin de lugar como revelador de Absoluto:19 (El lugar de lo
AbsolutoVicente Gerbasi, Ramn Palomares, Luis Alberto Crespo) en Ortega, Julio, comp., Venezuela: Fin
de siglo, Caracas, La Casa de Bello, 1993, p. 199).
20
Orinoco, del segundo libro citado (Caracas, Monte Avila, 1988, p. 37.
pureza, de una inocencia que considera matriz de la poesa, capaz de auspiciar el ensueo y
las visiones que ya, sin las viejas turbulencias de la alucinacin encarnada en el insomne
Aguirre, han diseado una va slida para dar nuevos sentidos al paisaje rural venezolano.
Gerbasi no ha dejado una arte potica y ha sido reacio a explicitar en los poemas sus
predilecciones estticas, inclinado ms bien a depositar en las dedicatorias envos en los
que se confunden amistad y convicciones artsticas compartidas. Sin embargo, uno de los
poemas breves de Retumba como un stano del cielo, parece resumir su vocacin de
volcarse al universo, real y de la fantasa, para que su mirada rena, ahora jubilosamente, lo
contradictorio y lo disperso del espacio en la escritura, ese otro espacio que no ha cesado de
poner en consonacia con el de la naturaleza, haciendo de l su Razn de ser: Existo por
razones de espacio. / Me atraen el agua y sus ramas de fuego, visiones de astros, / el paraso
terrenal / decorado con pavos reales / de colores / como flores y cometas, / cuando el tigre
salta / por hambre. (p. 244)