Sunteți pe pagina 1din 313

STEVE BERRY

AFACEREA COLUMB

Timp de cinci sute de ani, istoricii au cutat rspunsul

la urmtoarea ntrebare:

Cine a fost Cristofor Columb?

Rspunsul este, pur i simplu, o alt ntrebare:

Cine vrei s fie?

ANONIM
JAMAICA

1504
Prolog

Cristofor Columb i ddea seama c se apropia momentul decisiv. Grupul lui de


oameni mergea spre sud, prin pdurea tropical luxuriant, de trei zile, urcnd din ce n
ce mai sus. Dintre toate insulele pe care le descoperise de la prima debarcare, din
octombrie 1492, aceasta era cea mai frumoas. Coasta stncoas era mrginit de o
cmpie ngust. Munii formau o cocoa nvluit n cea, care se ridica treptat dinspre
vest i culmina aici, n est, cu un lan sinuos de creste. n cea mai mare parte, solul era
format din calcar poros, acoperit de un strat fertil de pmnt rou. Sub arborii deni ai
pdurii btrne nflorea un ir incredibil de plante, toate ntreinute de vnturile constante
i umede care suflau aici. Btinaii numeau acest loc Xaymaca, cuvnt despre care
aflase c nseamn insula izvoarelor un termen adecvat pentru abundena de ap de
pe insul. Cum castilienii nlocuiau X-ul cu J, Columb ajunsese s numeasc insula
Jamaica.
Amirale!
Se opri i se ntoarse ctre unul dintre oamenii lui.
Nu mai e mult, l anun de Torres, artnd nspre nainte. n josul crestei, ctre
platoul acela, apoi dincolo de lumini.
Luis navigase alturi de el n toate cele trei expediii anterioare, inclusiv n cea din
1492, cnd debarcaser pentru prima dat. Se nelegeau bine i aveau ncredere unul n
cellalt.
Nu acelai lucru l putea spune Columb despre cei ase btinai care duceau
bagajele. Art nspre dou dintre ele, care adposteau mici containere i le indic
oamenilor, prin gesturi, s fie prudeni. Era surprins c, dup doi ani, lemnul cutiilor era
nc intact. Nu fusese afectat de viermi, aa cum se ntmplase cu un an nainte cu chila
navei lui. Petrecuse un an intuit pe aceast insul.
ns captivitatea lui luase acum sfrit.
Ai ales bine, i spuse el lui de Torres n spaniol.
Nici unul dintre btinai nu vorbea spaniola. Columb i de Torres erau nsoii de
ali trei spanioli, fiecare ales pentru un rol aparte. Localnicii fuseser mituii cu
promisiunea oferirii mai multor clopoei nite zdrngnele ale cror sunete preau s-i
fascineze pe btinai dac aveau s le care trei cutii pn n muni.
Plecaser n zori, dintr-un lumini nconjurat de pdure, de lng rmul nordic,
unde un ru din apropiere arunca ap limpede i rece peste terase netede din piatr,
formnd iaz dup iaz, pe parcurs i n cele din urm vrsndu-se ntr-un ultim uvoi
argintiu n mare. Bzitul insectelor i ciripitul psrilor crescuser treptat n intensitate,
atingnd acum un crescendo zgomotos. Drumul de-a lungul pantei mpdurite necesitase
efort i acum cu toii erau btui de vnt, cu hainele pline de sudoare, iar transpiraia le
nceoa privirile. ncepuser din nou s coboare ctre o vale plin de vegetaie.
Pentru prima dat, dup mult vreme, Columb se simea ntinerit.
Iubea insula asta.
Prima expediie, din 1492, fusese fcut sub conducerea lui personal, mpotriva
sfaturilor aa-ziilor nelepi. Optzeci i apte de oameni se aventuraser n necunoscut
bazndu-se doar pe fora visului lui Columb. Se luptase zeci de ani ca s obin finanare,
mai nti de la portughezi, apoi de la spanioli. Documentele de la Santa Fe, care arat
acordul dintre el i Coroana spaniol, i promiteau un statut de nobil, zece la sut din
toate comorile gsite i control asupra mrilor descoperite de el. Un trg excelent pe
hrtie, ns Ferdinand i Isabela nu se inuser de cuvnt. n ultimii doisprezece ani, dup
ce Columb stabilise n mod clar existena a ceea ce cu toii numeau deja Lumea Nou,
vasele spaniole se ndreptaser, unul dup altul, ctre vest, fr permisiunea lui de amiral.
Curve. Mincinoi.
Cu toii.
Acolo, strig de Torres.
Columb se opri din coborre i privi printre copaci i dincolo de miile de flori
roii pe care btinaii le numeau focul-pdurii. Zri un iaz cu ap limpede, prin care
trecea un uvoi vioi de ap.
Prima dat vizitase Jamaica n luna mai 1494, cu ocazia celei de-a doua expediii
i descoperise c n nordul insulei coasta era locuit de aceiai btinai gsii pe insulele
din apropiere, doar c erau mai ostili. Poate c vecintatea lor cu caraibii care triau n
Puerto Rico, nspre est, reprezenta motivul agresivitii lor. Caraibii erau nite canibali
care nelegeau doar limbajul forei. nvnd din experiena trecutului, Columb trimisese
ogari i arcai ca s se confrunte cu jamaicanii, omornd civa, speriindu-i pe alii, pn
ce toi locuitorii deveniser nerbdtori s-l mulumeasc.
Opri naintarea caravanei ctre iaz.
De Torres se apropie de el i opti:
Aici e. Locul.
tia c era pentru ultima dat cnd se afla n Lumea Nou. Avea cincizeci i unu
de ani i reuise s-i fac un numr impresionant de dumani. Experiena din ultimul an
constituia dovada, iar aceast a patra expediie fusese blestemat de la nceput. Mai nti,
explorase coasta unui presupus continent, cu rmuri nesfrite, extinzndu-se de la nord
la sud, ct navigase el. Dup ncheierea recunoaterii, sperase s debarce n Cuba sau
Hispaniola, ns navele lui mncate de viermi nu-l duseser mai departe de Jamaica, loc
unde le euase la mal pe amndou i ateptase ajutor.
Nu primise nimic.
Guvernatorul din Hispaniola, un inamic, decisese s-l lase s moar, mpreun cu
cei 113 oameni ai si.
ns asta nu se ntmplase.
n schimb, cteva suflete curajoase se urcaser n canoe i vsliser pn n
Hispaniola, de unde se ntorseser cu o nav.
Da, cu adevrat i strnsese un mare numr de dumani.
Acetia reuiser s-i anihileze toate drepturile de care beneficiase dup semnarea
actelor cu regalitatea castilian. Reuise s-i menin statutul de nobil i rangul de
amiral, dar acestea nu nsemnau nimic. Colonitii din Santo Domingo chiar se revoltaser
i l foraser s semneze un acord umilitor. Cu patru ani nainte fusese dus napoi n
Spania, n lanuri i ameninat cu procese i nchisoare, ns regele i regina i furnizaser
un ajutor neateptat, dup care i acordaser fonduri i permisiunea pentru o a patra
expediie.
Se ntrebase care fuseser motivele lor.
Isabela prea sincer. Avea suflet de aventurier. ns cu regele situaia era diferit.
Lui Ferdinand nu-i psase niciodat de el, declarnd public c orice expediie dincolo de
oceanul vestic prea o nebunie.
Evident, astea se petrecuser nainte de reuita lui.
Acum Ferdinand nu mai voia dect aur i argint.
Curve. Mincinoi.
Cu toii.
Fcu semn s coboare cutiile. i srir n ajutor i cei trei conaionali, cci fiecare
cufr era greu.
Am ajuns, rosti el n spaniol.
Oamenii lui tiau ce au de fcut.
Conaionalii i scoaser sbiile i i mcelrir rapid pe btinai. Doi gemur pe
jos, dar primir imediat cte un pumnal n piept. Uciderea lor nu nsemna nimic pentru el,
cci localnicii erau nevrednici s respire acelai aer ca europenii. Mici de statur, armii-
maronii la culoare, goi ca n ziua n care se nscuser, indivizii nu aveau o limb scris i
nici o credin. Locuiau n sate pe coasta insulei i, conform observaiilor lui, nu fceau
nimic altceva dect s aib grij de cteva culturi agricole. Erau condui de un individ
denumit cacique, cu care se mprietenise n timpul anului, ct fusese obligat s rmn pe
insul. Acest cacique i dduse ase oameni, cu o zi nainte, cnd lsase ancora, pentru
ultima dat, pe rmul nordic al insulei.
O simpl plimbare nspre muni, i spusese el cpeteniei. Treab de cteva zile.
Cunotea destule cuvinte din limba lor, arawak, ca s-i fac neleas cererea.
Cacique fcuse semn c nelege i c e de acord, artnd nspre cei ase localnici care
aveau s care cuferele. Columb se nclinase n semn de recunotin i i oferise
cpeteniei civa clopoei. Mulumise cerului c adusese cu el un numr suficient de
astfel de zdrngnele. n Europa, erau legate de ghearele psrilor instruite special. N-
aveau valoare. Aici reprezentau o moned forte.
Cacique acceptase rsplata i i rspunsese cu o plecciune.
Mai avusese de-a face cu aceast cpetenie de dou ori nainte, ntre ei se stabilise
o prietenie. O nelegere. De pe urma creia profitase din plin.
n 1494, cnd vizitase pentru prima dat insula, oprindu-se pentru o zi ca s repare
sprturile din nav i s-i mprospteze rezervele de ap, oamenii lui observaser
bucele de aur n cursurile limpezi de ap. ntrebndu-l despre asta pe cacique, aflase un
loc unde grunele de aur erau mai mari, unele de mrimea unor boabe de fasole.
Exact n acel loc se afla acum.
Numai c, spre deosebire de neltoarea monarhie spaniol, pe el nu-l interesa
aurul.
Scopul lui reprezenta mai mult dect att.
i ainti privirea asupra lui de Torres i vechiul lui prieten i ddu imediat seama
ce va urma. Cu sabia scoas, de Torres ndrept lama ctre unul dintre cei trei spanioli, un
individ scund i ndesat, cu o fa ursuz.
n genunchi, i ordon omului, lundu-i arma.
Ceilali doi i ridicar sbiile n semn de sprijin.
Prizonierul ngenunche.
Columb se uit la el.
Chiar m credeai idiot?
Amirale!
Columb ridic o mn n semn de tcere.
Cu patru ani n urm, m-au dus napoi n Spania, n lanuri i mi-au luat tot ce
era al meu de drept. Dup aceea, la fel de brusc, totul mi-a fost dat napoi. Fcu o pauz.
Fr prea multe cuvinte, regele i regina m-au iertat de tot ceea ce se presupunea c
fcusem. M credeau un ignorant? Ezit din nou. Chiar m credeau. Iar asta este cea mai
mare insult cu putin. Ani de zile am implorat finanare ca s trec oceanul. Ani de zile
am fost refuzat. i totui, cu o singur scrisoare ctre Coroan, mi s-au dat banii pentru
aceast a patra expediie. O singur cerere i mi s-a oferit totul. Am tiut atunci c ceva
nu este n regul.
n continuare, prizonierul era nconjurat de sbii. Nu avea unde s fug.
Eti un spion, zise Columb. Trimis aici ca s raportezi despre ceea ce fac.
Vederea acelui tmpit l dezgusta. Individul ntruchipa toate trdrile i mizeriile
pe care fusese obligat s le suporte din pricina spaniolilor mincinoi.
Pune ntrebarea al crei rspuns binefctorii ti vor s-l afle, ceru Columb.
Omul rmase tcut.
Pune-o, i zic. Vocea lui crescu n intensitate. i poruncesc.
Cine eti tu ca s porunceti ceva? replic spionul. Nu eti omul lui Hristos.
Columb nghii insulta cu rbdarea deprins de la viaa grea dus pn atunci. ns
vzu c ceilali compatrioi ai lui nu preau la fel de ierttori.
Art nspre ei.
Nici ei nu sunt oamenii lui Hristos.
Prizonierul scuip pe jos.
Misiunea ta este s raportezi tot ce se petrece n timpul expediiei? Obiectivul
lor este cuferele pe care le avem aici, astzi? Sau i intereseaz doar aurul?
Nu ai fost credincios.
Columb rse.
Nu am fost credincios?
Biserica Maicii Sfinte va avea grij s arzi venic n focurile iadului!
Atunci Columb i ddu seama. Individul era omul Inchiziiei.
Cel mai mare duman dintre toi.
Simi o nevoie arztoare de autoconservare. Surprinse ngrijorarea n ochii lui de
Torres. tia de aceast problem de doi ani, de cnd prsiser Spania. Existau ns i ali
ochi i urechi? Inchiziia arsese mii de oameni pe rug. Iar el ura tot ceea ce nsemna asta.
Ceea ce ndeplinea el acolo, n acea zi, era menit exclusiv ndeprtrii acelui ru.
De Torres i spusese deja c nu va risca s fie descoperit de vreun inchizitor
spaniol. Nu avea de gnd s fie dus napoi n Europa. Inteniona s se instaleze n Cuba, o
insul mult mai mare nspre nord. Ceilali doi oameni cu sbii, mai tineri i mai dornici
de afirmare, luaser decizia de a rmne aici. i el ar fi trebuit s rmn, dar nu n acest
loc, dei i-ar fi dorit ca situaia s fie altfel.
Privi cu ur nspre prizonier.
Englezii i olandezii mi spun Columbus. Francezii Columb. Portughezii
Colom. Spaniolii m tiu drept Colon. ns nici unul din aceste nume nu este cel primit de
mine la natere. Din pcate, nu vei cunoate niciodat numele meu adevrat i nu vei
ntocmi un raport ctre binefctorii ti care ateapt n Spania.
Fcu un gest i de Torres nfipse lama sbiei n pieptul omului.
Prizonierul nu apuc s reacioneze.
Sabia fu scoas din ran cu un sunet nfiortor, iar cadavrul se aplec nainte, din
genunchi, cznd pe pmnt cu faa n jos.
O pat mare de snge mbib solul.
Columb scuip pe cadavru; aa procedar i ceilali.
Spera s fie ultimul om care trebuia s moar. Obosise de attea omoruri. Cum
avea s se ntoarc n scurt timp la nava lui i s prseasc acele inuturi pentru
totdeauna, nu aveau s existe repercusiuni din partea cacique pentru cele ase crime. Alii
vor plti preul, dar asta nu mai era un motiv de ngrijorare. Erau cu toii dumanii lui, iar
el nu le dorea altceva dect suferin.
Se rsuci pe clcie i studie locul n care se aflau, cercetnd cu privirea fiecare
amnunt.
Vezi, amirale, zise de Torres. E ca i cum nsui Dumnezeu ne-ar fi adus aici.
Vechiul lui prieten avea dreptate. Chiar aa prea.
Fii curajos ca un leopard, uor ca un vultur, rapid ca o cprioar i puternic ca
un leu, ca s ndeplineti dorina Tatlui din ceruri.
nelepte cuvinte.
Venii, le spuse el celorlali. S ne rugm ca secretul acestei zile s rmn
venic ascuns.
n Prezent
Capitolul unu

Tom Sagan strnse bine arma. Se tot gndise, n ultimul an, la acest moment,
dezbtnd n mintea lui argumentele pro i contra i lund n final decizia c un singur
argument pentru cntrea mai mult dect toate cele mpotriv.
Pur i simplu nu mai dorea s triasc.
Pe vremuri fusese reporter de investigaie pentru Los Angeles Times, ncasnd
pentru asta un salariu din ase cifre, investigaiile lui genernd poveste dup poveste de
prim pagin. Lucrase n toat lumea Sarajevo, Beijing, Johannesburg, Belgrad i
Moscova. ns specialitatea lui devenise Orientul Mijlociu, o zon pe care ajunsese s o
cunoasc foarte bine i unde reputaia lui se consolidase. Dosarele lui confideniale erau,
pe atunci, pline cu sute de surse de informaii, oameni care tiau c vor fi protejai de el
indiferent de costuri. Dovedise asta atunci cnd petrecuse unsprezece zile ntr-o
nchisoare din Washington pentru c nu-i dezvluise sursa ntr-o poveste despre un
congresman corupt din Pennsylvania.
Politicianul intrase la nchisoare.
Tom primise a treia nominalizare la premiul Pulitzer.
Erau douzeci i una de categorii premiate. Una era pentru reportaje de
investigaii, efectuate de o persoan sau de o echip, relatate ca un singur articol de ziar
sau ca o serie de articole. Ctigtorii primeau o diplom, zece mii de dolari i
permisiunea de a aduga patru cuvinte ctigtor al premiului Pulitzer la numele lor.
Primise premiul.
ns i-l luaser napoi.
Fapt care prea s defineasc povestea vieii lui.
Totul i fusese luat napoi.
Cariera, reputaia, credibilitatea, chiar i respectul de sine. n cele din urm,
ajunsese un ratat ca fiu, ca printe, ca so, ca reporter i ca prieten. Cu cteva sptmni
nainte, desenase acea spiral descendent pe o foaie, ca s descopere c totul ncepuse
atunci cnd avea douzeci i cinci de ani, proaspt absolvent al Universitii din Florida,
n primii trei din anul lui, cu o licen de jurnalism n mn.
Atunci, tatl lui l dezmotenise.
Abiram Sagan se dovedise de neclintit.
Cu toii facem alegeri. Bune. Rele. Indiferente. Eti om mare, Tom i i-ai fcut
alegerile. Acum trebuie s le fac i eu pe ale mele.
Dup care trecuse la treab.
Pe aceeai bucat de hrtie i scrise suiurile i coborurile vieii. Unele din
vremuri vechi, ca editor al ziarului de la liceu. Cele mai multe de dup aceea. Promovarea
lui de pe poziia de asistent la departamentul tiri la reporter de teren, apoi corespondent
extern senior. Premiile. Acoladele. Respectul colegilor. Cum descrisese un analist stilul
lui? Cuprinztor i anticipativ, manifestat cu mari riscuri personale.
Apoi urmase divorul.
nstrinarea de singurul lui copil. Investiii financiare proaste. Decizii i mai
proaste legate de via.
n cele din urm, concedierea.
Cu opt ani n urm.
Viaa aparent far sens de atunci.
Cei mai muli dintre prietenii lui dispruser. ns asta se ntmplase att din vina
lui, dar i din a lor. Pe msur ce depresia se adncise, se retrsese n sine. Uimitor c nu
o dduse pe droguri sau pe alcool, ns nici unul dintre aceste vicii nu l interesaser
vreodat.
Autocomptimirea era problema lui.
Privi n jurul su i se uit la interiorul casei.
Decisese s moar acolo, n casa prinilor si. O idee morbid de potrivit. Stratul
gros de praf i izul de igrasie i aminteau de faptul c acele camere erau pustii de trei ani.
Nu renunase la utiliti, pltise taxele i tunsese pajitea suficient de des ca vecinii s nu
se plng. Ceva mai devreme, observase c dudul mare din fa trebuia tuns i el, iar
gardul vopsit.
Ura acel loc. Prea multe stafii.
Strbtu ncperile, amintindu-i de zile mai fericite. n buctrie nc putea vedea
borcanele de gem ale maic-sii, care odinioar se aliniau pe pervazul ferestrei. Gndul la
ea i strni un val de bucurie neobinuit, care se stinse rapid.
Ar fi trebuit s scrie un bilet i s se explice, s dea vina pe cineva sau pe ceva.
Dar cui s-l scrie? Nimeni nu l-ar crede dac ar spune adevrul. Din nefericire, la fel ca
acum opt ani, nu putea nvinui pe nimeni, n afar de el nsui.
Oare i-ar psa cuiva de dispariia lui?
Cu siguran c fetei lui nu. Nu mai vorbise cu ea de doi ani.
Agentului su literar? Poate. Femeia fcuse o grmad de bani din scrierile lui.
Fusese ocat s afle ct de muli aa-zii scriitori de ficiune de succes nu erau n stare s
scrie un cuvnt. Ce rostise odat la momentul cderii lui? Ziaristul Sagan pare s aib n
fa o carier de succes scriind romane de ficiune.
Nemernica.
ns el luase n serios acel sfat.
Se ntreb: cum i explic fiecare om propria via? Prin definiie, actul este
iraional. Fapt care, prin definiie, sfideaz orice explicaie. Poate c cineva avea s-l
ngroape. Avea muli bani n banc, mai mult dect suficient pentru o nmormntare
decent.
Cum era s fii mort?
Erai contient? Puteai auzi? Vedea? Mirosi? Sau era pur i simplu vorba de un
ntuneric venic? Fr gnduri. Fr senzaii.
Un nimic complet.
Se duse napoi n faa casei.
Afar era o zi superb de martie, cu un soare strlucitor de amiaz. Florida era cu
adevrat binecuvntat de o vreme extraordinar. Era unul dintre motivele pentru care
revenise din California, dup concediere. Avea s-i lipseasc senzaia soarelui cald, pe
fa, ntr-o zi plcut de var.
Se opri sub arcad i privi fix n salon. Aa numise mama lui ntotdeauna acea
camer. Aici se adunau prinii lui de sabat. Unde Abiram citea din Tora. Locul unde se
srbtoreau Iom Kippur i zilele sfinte. i aminti sfenicul cu apte brae arznd pe masa
din colul ncperii. Prinii lui fuseser nite evrei devotai. Dup propriul bar
mitzvah\'7b1\'7d citise pentru prima dat din Tora, stnd n faa ferestrelor ncadrate de
draperii din damasc, pentru care maic-sa muncise luni ntregi ca s le coas. Era
talentat la lucrurile pe care le fcea cu minile, o femeie ncnttoare, adorat de toat
lumea. Murise cu ase ani nainte de Abiram, care mplinea trei ani de la deces.
Venise vremea s pun capt povetii.
Studie arma, un pistol cumprat cu cteva luni nainte de la un trg de arme din
Orlando i se aez pe canapea. Din estur se ridic un nor de praf, care apoi se ls la
loc. i aminti discursul lui Abiram despre psri i albine, n timp ce edea n acelai loc.
Pe atunci avea ct? Doisprezece ani?
Cu treizeci i trei de ani n urm.
I se prea c nu trecuse dect o sptmn.
Ca de obicei, explicaiile fuseser dure i concise.
nelegi? l ntrebase Abiram. E important s nelegi.
Nu-mi plac fetele.
i vor plcea. Aa c s nu uii ce i-am zis.
Femeile. Un alt eec. Ca tnr, avusese cteva relaii preioase i se cstorise cu
Michele, prima fat care dovedise un interes real pentru el. ns csnicia se ncheiase
dup concedierea lui, iar de la acea cdere nu mai existaser alte femei. Michele i lsase
amprenta asupra lui.
Poate c voi ajunge s o vd i pe ea n curnd, ngim el.
Fosta lui soie murise, cu doi ani nainte, ntr-un accident de main.
Era ultima dat cnd el i fata lui i vorbiser, iar cuvintele ei fuseser dure i
rspicate: Pleac. Ea nu te-ar vrea aici.
Iar el plecase de la nmormntare.
Se uit iari la arm, cu degetul pe trgaci. Se mbrbt singur, inspir adnc i
lipi arma de tmpl. Era stngaci, precum cei mai muli din familia Sagan. Unchiul lui,
un fost juctor profesionist de baseball, i spusese n copilrie c, dac nva s arunce
mingea cu bolt, avea s ctige o avere n ligile superioare. Stngacii talentai erau foarte
rari.
Numai c euase i n domeniul sportiv.
Aps mai tare eava armei de tmpl.
Metalul i se nfipse n piele.
nchise ochii i i lipi mai bine degetul de trgaci, imaginndu-i cum va ncepe
necrologul. Mari, 5 martie, fostul jurnalist de investigaii, Tom Sagan, s-a sinucis n
casa prinilor lui din Mount Dora, Florida.
nc un pic de presiune i: poc, poc, poc.
Deschise ochii.
n faa ferestrelor frontale sttea un brbat, suficient de aproape de geam ca Tom
s-i vad faa un domn mai n vrst dect el, proaspt tuns, elegant i mna dreapt.
Care inea o fotografie lipit de geam.
Se concentr asupra imaginii unei femei tinere zcnd pe jos, cu braele i
picioarele deprtate de trunchi.
Ca i cum ar fi fost legat.
tia acel chip.
Fata lui.
Alle.
Capitolul doi

Alle Becket zcea pe pat, cu braele i picioarele legate de muchii. Avea o band
adeziv lipit peste gur, ceea ce o fcea s respire febril. ncperea mic era ntunecat
i asta o irita.
Calmeaz-te, i spuse ea.
Gndurile i se concentrar asupra tatlui ei.
Thomas Peter Sagan.
Numele lor erau diferite graie unui mariaj pe care l ncercase cu trei ani n urm,
imediat dup ce murise bunicul ei, Abiram. Fusese o idee proast, mai ales cnd
proasptul ei so hotrse c verigheta de pe deget i ddea dreptul s foloseasc dup
voie cardurile ei de credit. Cstoria durase nouzeci de zile. Divorul avusese nevoie de
alte treizeci. Pltirea datoriilor acumulate necesitase doi ani.
ns reuise.
Mama ei o nvase c a avea datorii nu nsemna ceva bun. i plcea s cread c
ea i formase caracterul. Dumnezeu tia c acesta nu provenea de la taic-su. Amintirile
ei despre el erau ngrozitoare. Avea douzeci i cinci de ani i nu-i amintea de nici o
ocazie cnd acel om i spusese c o iubete.
De ce te-ai mritat cu el?
Eram tineri, Alle i am trit ani buni mpreun nainte de venirea celor ri. Era o
via asigurat.
nelese valoarea acestei asigurri abia dup ce se cstorise ea nsi. Acea scurt
uniune s-ar fi putut numi mai bine un vrtej cumplit. Nu luase din acel mariaj dect
numele, dar oricare altul ar fi fost mai bun dect Sagan. I se ntorcea stomacul pe dos
doar auzindu-l. Dac avea s i se aminteasc de eec, mcar s fie vorba despre un fost
so care, din cnd n cnd mai ales n timpul acelor ase zile petrecute n Turks i
Caicos i putea lsa amintiri de neters.
ncerc legturile care i blocau braele. O dureau muchii. i schimb poziia.
Aerul rcoros de afar ptrundea printr-o fereastr deschis, ns sprncenele i erau
transpirate i simea spatele cmii ud pe salteaua goal. Aici nu mirosea deloc bine. Se
ntreb cine mai zcuse pe acel pat naintea ei.
Nu-i plcea deloc sentimentul de neajutorare pe care l simea n starea n care se
gsea.
Ca atare, se for s-i aduc din nou aminte de mama ei, o femeie iubitoare care
avusese grij de ea i se asigurase c va lua la coal notele necesare ca s intre la
Universitatea Brown, apoi ca s absolve facultatea. Istoria fusese ntotdeauna materia ei
preferat, n special cea a Americii de dup Columb, adic epoca dintre 1492 i 1800,
cnd Europa determinase schimbarea Lumii Vechi n Lumea Nou.
i mama ei excelase, din punct de vedere personal, revenindu-i din durerea
divorului i gsindu-i un so nou. El era chirurg ortoped, un brbat plin de dragoste, care
inuse enorm la amndou. O schimbare de 180 de grade fa de tatl ei.
Cstoria lor se dovedise un succes.
ns cu doi ani n urm, un ofer neatent, cu permisul suspendat, trecuse pe rou i
pusese capt vieii mamei ei.
i era teribil de dor de ea.
nmormntarea i se ntiprise n minte, mulumit apariiei neateptate a tatlui ei.
Pleac. Ea nu ar fi vrut s fii aici, i spusese, suficient de tare ca oamenii
prezeni s o aud.
Am venit s-mi iau rmas-bun.
Ai fcut asta cu mult vreme n urm, cnd ne-ai scos pe amndou din viaa ta.
Habar n-ai ce am fcut.
Ai avut o singur ans s-i creti copilul. S fii so. Tat. i-ai ratat ansa.
Pleac.
i aminti chipul lui. Expresia tmp care dezvluia prea puin despre ceea ce
zcea n spatele ei. Ca adolescent, se ntrebase mereu ce era n mintea lui.
Gata cu aa ceva. Ce mai conta?
Trase din nou de legturi.
De fapt, era posibil s conteze enorm.
Capitolul trei

Bene Rowe i ascult cinii, nite ogari scumpi dintr-o ras de top. Aceasta
fusese importat n Jamaica din Cuba, cu trei sute de ani nainte, descendeni ai ogarilor
adui cu nava peste Atlantic de ctre Columb. Una dintre povetile cunoscute spunea
cum, n timpul luptelor duse de Ferdinand i Isabela pentru recucerirea Grenadei din
minile maurilor, aceste animale mari se osptaser cu copiii arabi abandonai la porile
moscheilor. Se presupunea c acest fapt s-ar fi petrecut cu doar o lun nainte de prima
cltorie nspre America a nemernicului de Columb.
Care schimbase totul.
Cinii sunt pe aproape, le zise el nsoitorilor, ambii oameni de ncredere.
Foarte aproape. Aud ltrat. Devine mai intens. Zmbi cu dinii lui albi i strlucitori, pe
care cheltuise o grmad de bani. Le place cnd se apropie sfritul.
Amesteca engleza cu patois, tiind c oamenii lui se simeau mai bine folosind
dialectul local un amestec nefericit de englez, african i arawak. Prefera engleza
corect, un obicei ntiprit din timpul colii de ctre maic-sa. Ceea ce era ceva puin cam
neobinuit, de vreme ce, n general, amndoi erau tradiionaliti.
Cei doi oameni de lng el aveau puti i l ajutau s strbat inuturile jamaicane
nalte ctre ceea ce spaniolii numeau Sierras de Batisdas muni fortificai. Strmoii lui,
sclavi fugari, folosiser acele dealuri ca adpost mpotriva fotilor stpni. i dduser
singuri nume precum Katawud, Yenkunkun, Chankofi. Unii susineau c spaniolii i
numiser pe acei fugari cimarrons nemblnziii, slbaticii sau marrans, etichet pus
vntorilor de hrciogi. Alii foloseau cuvntul francez marron, care nsemna sclav
fugar. Oricare ar fi fost sursa, engleza transformase n cele din urm cuvntul n
maroons.
Iar acest termen se ncetenise.
Respectivii oameni ntreprinztori construiser orae botezate dup fondatorii lor
Trelawny, Accompong, Scotts Hall, Moore i Charles. Se cuplaser cu btinae taino
i i croiser drumuri prin slbticie, luptndu-se cu piraii care asaltau Jamaica cu
regularitate.
Munii deveniser casa lor, iar pdurile, aliaii lor.
O aud pe Big Nanny, zise el. Ltratul la ascuit. Ea e. E n frunte. Mereu a
fost.
O numise dup Grandy Nanny, o cpetenie maroon din secolul al XVIII-lea care
ajunsese mare lider spiritual i militar. Posibila ei imagine aprea acum pe bancnota de
500, dei aceast poz era o pur invenie. Nu exista nici o descriere corect sau vreun
portret al ei, ci doar legende.
i nchipui scena care se desfur la jumtate de kilometru deprtare. Cinii
egali per ansamblu, ogarii excelnd prin agilitate, iar buldogul prin curaj rocai i
maronii, cu pr scurt i aspru, alergnd aliniai, toi patru n spatele lui Big Nanny.
Femela nu ngduia niciodat vreunui mascul s i-o ia nainte i, la fel ca n cazul tizei ei
umane de dinainte, nimeni nu-i nclca autoritatea. Un cine care ncercase sfrise cu
gtul rupt de flcile ei puternice.
Se opri la marginea unei creste nalte i cercet cu privirea pantele montane
ndeprtate, acoperite de copaci. Dominau arbustul de hibiscus, gherghinul, mahonul,
tecul, pinul i plcurile dese de bambus. Zri un curmal mndru i ncpnat i i
aminti ce l nvase mama lui: Curmalul domin. Le spune celor care l provoac:
Dorina mea de putere rezid n dorina voastr de a ndura.
Admira acea trie.
Zri un grup de muncitori pe una dintre pante, niruii, glumind i tachinndu-se,
iar uneltele le sclipeau n soare. Se imagin acolo, cu trei sute de ani n urm, unul dintre
indienii anonimi ai lui Columb, lucrnd pentru spanioli ca sclav. Sau o sut de ani mai
trziu un african asudnd pentru un proprietar englez de plantaie.
Acetia fuseser maroonii un amestec de btinai taino i africani importai. Ca
el nsui.
O vei lua ctre ei? ntreb omul lui.
tia c acesta se teme de cini, dar i ura pe baronii drogurilor. Jamaica era
sufocat de criminalitate. Baronul, aflat acum la o jumtate de kilometru deprtare i
vnat de o hait feroce de ogari cubanezi, se socotea imun fa de autoriti. Mercenarii
lui narmai transformaser Kingston ntr-o scen de rzboi, ucignd civa nevinovai n
schimburile de focuri. Pictura care umpluse paharul fusese atacarea unui spital public i
a unei coli, pacienii fiind obligai s se ascund sub paturile de spital, iar elevii s-i dea
examenele n timp ce gloanele uierau pe afar. Aa c l ademenise pe baron la o
ntlnire o chemare din partea lui Bene Rowe nu era niciodat ignorat apoi l adusese
n muni.
A wa yu a say? ntrebase baronul n patois.
Vorbete n englez.
Te ruinezi de cine eti, Bene?
M ruinez cu tine.
Ce plnuieti s faci? S m vnezi?
A no mi. Nu eu.
Intenionat o dduse pe patois, ca individul s tie c i amintea de unde provine.
Art nspre cinii care stteau n cutile lor de deasupra camioanelor.
O vor face ei pentru mine.
i tu ce vei face? M vei omor?
Cltinase din cap.
Cinii vor face i asta.
Zmbise vznd ct de mari se fac ochii nemernicului, mulumit c cineva care
ucidea far motiv se temea.
Nu eti de-al nostru, scuipase baronul. Uii cine eti, Bene.
Se apropiase, oprindu-se la civa centimetri deprtare de omul n cmaa
descheiat, pantalonii croii pe comand i nclminte scump. Presupunea c toate
acestea erau menite s impresioneze, numai c prea puin din ce aparinea idiotului putea
s l dea pe spate. Era un individ subire ca o trestie-de-zahr, cu un ochi bun i unul
bolnav i o gur plin de dini stricai.
Nu eti nimic, i spusese el baronului.
Ba sunt destul de important dac tu crezi c ar trebui s mor.
Chicotise.
Asta aa e. Iar dac socoteam c merii vreun pic de respect, te-a fi mpucat cu
mna mea. ns eti un animal pe care unul dintre cini se va bucura s-l vneze.
Te pltete guvernul s faci asta, Bene? Ei n-o pot face, aa c te-au pus pe tine?
O fac pentru mine nsumi.
Poliia ncercase s-l aresteze de dou ori pe nenorocit, ns de fiecare dat
izbucniser revolte n Kingston. Mare tristee c indivizii certai cu legea ajunseser eroi
populari. Dar baronii erau istei. Cum guvernul jamaican dovedise c nu-i pas de
cetenii si, acetia interveniser i druiser mncare, construiser centre comunitare,
furnizaser asisten medical, deveniser populari i iubii.
i treaba funcionase.
Oamenii erau dispui s se revolte ca s mpiedice ncarcerarea binefctorilor lor.
Ai treizeci de minute la dispoziie nainte s deschid cutile.
Individul ezitase, apoi i dduse seama c treaba era serioas i o luase la fug.
Ca un sclav care fuge de stpnul lui.
Bene savur aerul curat de munte. Peste piscurile ndeprtate se aternuser inele
de cea albstruie, groas ca laptele. Trei vrfuri depeau 2 000 de metri, iar al patrulea
aproape atingea 2 500 de metri. Se ntindeau dinspre est spre vest, separnd Kingston de
coasta nordic. Att de proeminent fusese haloul lor ceos, nct englezii redenumiser
piscurile Munii Albatri.
Cei doi oameni de ncredere stteau alturi de el, cu putile pe umeri.
Cealalt problem a zilei, rosti el, continund s priveasc n deprtare. Vine?
E p drum. O s atepte la camioane pn ce suntem gata.
Tot inutul, pe distane de kilometri, n orice direcie, i aparinea. Cei mai muli
marooni se ocupau de civa metri ptrai de cultur agricol din proprietatea cuiva,
pltind o rat anual pentru acest privilegiu. Bene deinea zeci de mii de acri de teren i le
permitea oamenilor s-l lucreze pe degeaba.
Cinii continuau s latre n deprtare.
Se uit la ceas.
Big Nanny se apropie. Rareori las victima s alerge mai mult de o or.
Nemiloi, cu picioare lungi i dotai cu o rezisten i o for uimitoare, ogarii lui
erau bine instruii. De asemenea, erau crtori talentai, capabili s urce n vrful
copacilor nali, aa cum avea s descopere n scurt timp inta de acum, dac crezuse,
prostete, c ramurile de sus aveau s-i ofere siguran.
De mult vreme, ogarii cubanezi erau crescui pentru un singur scop.
S vneze negri fugari.
Cinii lui erau mai moderni i vnau att negri, ct i albi. ns, la fel ca strmoii
lor, ucideau doar dac prada opunea rezisten. Altfel, ameninau victima, ltrau la ea i o
ngrozeau, innd-o captiv pn la venirea stpnului lor.
Mergem ctre ei, zise el.
O lu nainte ctre pdure. Nu exista nici o crare, ci doar vegetaie dens i
sntoas. Unul dintre oamenii lui scoase o machet i fcu un drum. Cu un astfel de
cuvnt se ntorcea mereu la patois, dnd la o parte vocala de la urm. Era ciudat cum nu
se putea abine de la unele lucruri.
Vntul ncepu s uiere printre crengi.
Ce uor era s te ascunzi printre aceste ferigi i arbuti! Nimeni nu te-ar fi
descoperit. Motiv pentru care britanicii aleseser s importe ogari ca s vneze fugarii.
Miresme de tot felul umpleau aerul.
Merser mai departe n direcia cinilor. Omul cu machet era n frunte, defrind
drumul de vegetaie. Raze strlucitoare de soare ncepur s se vad pe sol.
Bene, l strig cellalt om al lui.
Covorul des de frunze amortiza fiecare pas, aa c trilurile psrilor se auzeau
bine. Pietrele de sub frunze l-ar fi deranjat pe Bene la clcie, ns se echipase cu bocanci
grei. i croi drum pe sub crengile joase i i gsi oamenii ntr-un mic lumini. Un ibis de
culoare roz se nl dintr-un copac ndeprtat, dnd cu putere din aripi pentru a se ridica
i mai sus. Orhideele colorau luminiul de sub o copertin de ramuri aflate la nlime.
Zri nite vestigii printre ferigile nalte.
Cinii ncepuser s urle.
Semnalau succesul misiunii lor.
ncercuiser prada.
Se apropie i se ls pe vine, cercetnd pietrele, unele mai mari i aproape
nghiite de pmnt, altele nite entiti individuale. Lichenii i ciupercile acopereau
suprafeele pietrelor, ns se puteau observa contururile vagi ale ceea ce, pe vremuri,
fuseser nite litere.
Recunoscu scrisul.
Ebraic.
Sunt mai multe, anunar oamenii lui, plecnd de acolo.
Se ridic n picioare, tiind ce descoperiser.
Pietre funerare.
Un cimitir despre existena cruia nu avuseser habar.
Chicoti i zmbi.
Oh, avem parte de o zi bun, prieteni! O zi foarte bun! Ne-am mpiedicat de o
comoar.
Se gndi la Zachariah Simon i i nchipui c va fi mulumit.
Capitolul patru

Zachariah Simon intr n cas. Tom Sagan atepta, continund s in pistolul n


mn. Zachariah i aminti de raportul pe care l comandase, n care era notat c individul
era stngaci.
Cine eti? ntreb Sagan.
Vizitatorul se prezent i ntinse mna, ofert care fu refuzat. n schimb, primi o
ntrebare:
Ce caui aici?
Te urmresc de cteva zile. Art nspre arm. Poate c e bine c am aprut.
Poza aia E fata mea.
Zachariah ntinse fotografia ca amndoi s o poat vedea.
E prizoniera mea. Atepta o reacie. Nevznd nici una, ntreb: i pas?
Bineneles c mi pas. i am o arm.
Sagan flutur amenintor pistolul, iar Zachariah i msur din priviri adversarul.
nalt, cu o fa tinereasc, neras, nsprit de ochi negri, agili i curioi. Pr scurt i
negru, pe care l invidia, pentru c lui i czuse demult. Braele i pieptul preau
nelucrate, un alt amnunt remarcat n raport, prin formularea concis: nu face flotri sau
exerciii fizice. Cu toate astea, Tom Sagan era remarcabil de zvelt pentru un om sedentar
pe care l mai despreau doar cinci ani de vrsta de cincizeci.
Domnule Sagan, trebuie s nelegei ceva. Este vital s credei ce v spun.
Fcu o pauz. Nu-mi pas dac v sinucidei. Facei ce vrei cu viaa dumneavoastr. Dar
v cer ceva nainte de asta.
Sagan ainti arma drept spre el.
Mergem la poliie.
Cellalt ridic din umeri.
E alegerea dumneavoastr. Dar trebuie s v spun c nu se va ntmpla nimic,
n afara faptului c fiica dumneavoastr va trece printr-o agonie de neimaginat. Ridic
mai sus fotografia lui Alle Becket ca Sagan s o vad. Trebuie s m credei. Dac nu
facei ce v cer, fiica dumneavoastr va avea de suferit.
Sagan rmase tcut.
V ndoii de mine. Vd asta n ochii dumneavoastr. Ca atunci cnd v
ndoiai de o surs care v spunea ceva ce se putea transforma ntr-o tire incredibil.
Trebuia s v ndoii permanent. S fi fost adevrul? S fi fost dus de nas? Sau s fi fost
de-a dreptul minit? innd cont de ce vi s-a ntmplat ultima dat, este de neles c
acum nu avei ncredere n mine. M vedei ca pe un strin care apare n acest moment
total nepotrivit, cu pretenii imense.
i ddu jos geanta neagr Tumi, de voiaj, de pe umr. Sagan continua s in
arma aintit. Desfcu clemele de prindere i scoase iPadul.
Trebuie s v art ceva. Dup aceea, dac nc vei mai dori s implicai
poliia, nu m voi mai amesteca.
Ls geanta pe podea i porni tableta.

Lumina o orbea pe Alle. Strlucitoare. Concentrat. Fixat asupra ei, aa cum


sttea ntins pe pat. Miji ochii i i adapt pupilele, reuind n cele din urm s se
concentreze n ncperea luminat.
Zri camera de luat vederi. Chiar la dreapta lmpii, susinut de un trepied, cu
lentila ndreptat spre ea. Un led minuscul i rou semnala faptul c n momentul acela
era filmat. I se spusese c atunci cnd se ntmpla aa ceva, nsemna c tatl ei o vede.
Trase de legturi cu braele i picioarele, i ridic gtul, nclinndu-i capul ctre lentil.
Ura senzaia de constrngere. De privare a libertii. De total dependen de
cineva. Dac o mnca nasul, n-avea cum s se scarpine.
Dac i se ridica bluza, n-avea cum s-o aeze la loc. Dac oamenii ri ncercau s-i
fac lucruri rele, n-avea cum s-i opreasc.
Doi brbai se apropiar de pat, venind din spatele lmpii strlucitoare.
Unul era nalt, slab, cu un nas subire i buze la fel de subiri. Prea italian sau
spaniol din pricina prului unsuros, crlionat i negru. Aflase c omul se numea Rocha.
Cellalt era negru, o nuan de negru cum nu mai vzuse niciodat. Omul avea un nas
borcnat i dini nglbenii, iar ochii preau nite picturi de iei. Nu vorbea niciodat i
l tia doar dup porecla folosit de Rocha Midnight\'7b2\'7d.
Se apropiar amndoi de pat, de o parte i de alta, lsnd camera de filmat n urma
lor. Rocha se aplec la civa centimetri de faa ei i o mngie cu blndee pe obraz.
Degetele lui miroseau a suc de lmie. Alle cltin din cap n semn de protest, dar
individul zmbi i i continu mngierile. Midnight se urc pe pat i ncepu s-i
mngie snii prin bluz.
Alle reacion, iar ochii i se aprinser de team i furie.
Rocha i mpinse capul napoi pe saltea.
n mna lui apru un cuit, lucind n lumin.
Camera de filmat continua s nregistreze fiecare clip a asaltului lor. Ledul rou
semnala faptul c era posibil ca tatl ei s o vad. Nu vorbiser de doi ani. Din punctul ei
de vedere, n-avea tat. Tatl ei vitreg fusese mereu alturi de ea. i spunea tati, iar el i
spunea fata mea.
O iluzie?
Desigur.
ns o iluzie care funciona.
Rocha se mut nspre piciorul patului i i apuc pantoful de la piciorul stng.
Strecur cuitul pe sub cracul pantalonilor i tie materialul pn la coaps.
Midnight chicoti.
Ea i nl capul i privi n jos.
Tietura se termina n dreptul mijlocului.
Lsnd pielea expus.
Rocha i strecur o mn prin tietur i i croi drum pn la sexul ei. Alle
protest, trgnd de legturi i cltinnd din cap. El arunc cuitul nspre Midnight, care
duse lama la gtul ei i i porunci s stea calm.
Alle decise s se conformeze.
ns nainte de asta, se uit fix la camera de filmat, cu o privire al crei neles nu
putea fi confundat.
Mcar o dat, n viaa ta jalnic, ajut-i fata!
Capitolul cinci

Tom se holba la iPad. Privirea panicat a lui Alle i sfia sufletul.


Ainti arma spre Zachariah Simon.
Asta nu va face, rosti vizitatorul lui, dect s grbeasc violarea fiicei tale. O
vor rvi i tu vei fi responsabil de asta.
Tom urmri cum negrul despic cellalt crac al pantalonilor lui Alle pn la old.
Eti un om cu probleme, rosti Simon. Pe vremuri, un jurnalist respectat,
reporter de talie internaional. Czut apoi n dizgraie total. O poveste inventat de tine.
Surse inexistente, documentare imaginar. Nici un cuvnt nu a putut fi susinut prin probe
i ai fost dat de gol.
I se puse un nod n gt.
Oricine poate naviga pe internet.
Simon chicoti.
Asta crezi tu? C sunt att de superficial? Te asigur, domnule Sagan, c mi-am
consumat mult energie studiindu-te. Eti un furnizor de ficiune. Scrii romane din umbr
pentru alii. Dintre ele, cteva au devenit bestselleruri. Cum te simi atunci cnd altcineva
reclam succesul pentru munca ta?
Pe ecran, vedea cum ambii brbai o necjeau pe Alle. Vedea cum buzele li se
micau: difuzorul nu avea sunet.
i inu mai departe arma ndreptat spre Simon, care fcu un gest cu tableta.
M poi mpuca. Dar cum rmne cu ea?
Ce vrei?
Mai nti, trebuie s m crezi atunci cnd spun c i voi face ru fiicei tale. M
crezi?
Mna lui stng inea arma la acelai nivel, dar privirea i se furi la ecran. Ambii
brbai explorau zone ale corpului fetei pe care tieturile din pantaloni le fceau uor
accesibile.
Chestia asta trebuia s nceteze.
n al doilea rnd, relu Simon, am nevoie s faci ceva pentru mine. Dup
aceea, fiica ta va fi eliberat i poi duce la capt ceea ce am ntrerupt eu aici.
Ce s fac?
Am nevoie de exhumarea trupului tatlui tu.

Lumina lmpii se stinse, la fel ca ledul rou de pe camera de filmat. Alle czu la
loc pe pat, simindu-se eliberat de acel fascicul orbitor.
Se aprinse o alt lumin. Mai puin strlucitoare, dar suficient ct s nu lase
ncperea n bezn.
Rocha se aez alturi de ea.
Picturi de sudoare luceau pe sprncenele ei.
Prima comunicare cu tatl ei, dup doi ani de zile, luase sfrit.
Rocha o studie cu privirea, innd acum cuitul ascuns n palm. Midnight se
postase lng camera de filmat. I se vedeau ambele picioare, prin tieturile pantalonilor,
dar cel puin minile lor nu o mai pipiau.
S continum? ntreb Rocha, cu un accent portughez n voce.
Ea i fix privirea n ochii lui i se lupt cu dorina de a nu i arta frica, dei
tremura.
Cred c nu, rosti el, adugnd un zmbet.
Tie legturile de la minile fetei, apoi pe cele de la picioare. Alle se ridic n
capul oaselor i i scoase banda adeziv de pe gur, spunndu-i s se poarte cu mare
grij cu cei doi indivizi.
A fost nevoie de toate astea?
i place? ntreb Rocha, n mod clar mndru de sine.
Ea le ceruse s fie convingtori i chiar sugerase folosirea unui cuit. ns nu
menionase nimic despre tierea hainelor i pipirea corpului.
ns la ce se ateptase?
Aceti oameni erau nite oportuniti rebeli, iar ea le oferise o ocazie de aur.
Se ridic i i scoase legturile de la ncheieturile minilor i de la glezne. Voia
doar s plece de acolo.
Ai spus ce aveai de spus. Am terminat.
Midnight nu rosti nimic i nici nu pru cine tie ce interesat. Aa se comportase
ntotdeauna. Era un tip tcut care prea s fac doar ce i se spunea.
Rocha era cel care conducea ostilitile.
Cel puin atunci cnd Zachariah era plecat.
Se ntreb ce se petrecea n Florida, la casa bunicului ei din Mount Dora. Apelul
venise cu mai puin de o or n urm, de la Zachariah, care spunea c tatl ei condusese
pn acolo din Orlando, un drum de treizeci de minute pe autostrada Interstate 4, pe care
i ea l fcuse de multe ori.
Urmase un alt apel.
Tatl ei avea o arm i prea pe punctul de a se sinucide. Chestia asta o deranjase
pre de cteva secunde. Indiferent ce se ntmplase ntre ei, continua s fie tatl ei. Numai
c dovada de compasiune fa de acel om o fcuse s se simt cu inima sfiat de attea
ori.
Mai bine s nu se lase impresionat.
i frec ncheieturile ndurerate.
i simea nervii ntini.
i surprinse pe ambii brbai admirndu-i picioarele goale care se iveau prin
pantalonii rupi.
De ce nu stai? ntreb Rocha. Putem ncheia performana actoriceasc. Fr
camer de filmat.
Nu cred, zise ea. Mi-a ajuns actoria pe ziua asta.
Capitolul ase

Tom rmsese perplex.


De ce vrei exhumarea?
Transmisia video pe ecranul iPadului ncetase, iar acesta redevenise negru.
Asociaii mei ateapt un telefon de la mine. Dac nu-l primesc n cteva
minute, o vor face pe fiica ta s sufere. Transmisia a avut ca scop s fac situaia clar.
Simon art nspre arm. mi dai mie chestia aia?
Tom se ntreba ce s-ar ntmpla dac ar lsa poliia s se ocupe de toat povestea.
Cam tot ce se ntmplase i cu opt ani n urm, cnd avusese nevoie ca poliitii
s-i fac treaba.
Nimic.
i ddu arma.
Interesant cum funciona defetismul. n zilele cnd strbtea lumea n cutarea
urmtoarei poveti de succes, nu ar fi fost niciodat dobort de o astfel de persoan.
ncrederea n sine i determinarea fuseser elementele care l caracterizau.
ns tot ele i provocaser cderea.
Fusese la un pas de a-i lua viaa, zcnd pe podea cu o gaur n east. n loc de
asta, se holba la un om care prea n vrst de cincizeci de ani, cu prul grizonant. Pe
chipul lui se vedeau trsturi de est-european, confirmate de pomeii ridicai, tonul aspru
al vocii, barba mare i ochii nfundai n orbite. Cunotea acea expresie. O vzuse de
attea ori n acea parte a lumii. O caracteristic pe care o dobndise ca reporter fusese
evaluarea rapid a oamenilor. Aspectul lor. Obiceiurile. Manierismele.
Individul sta zmbea mult.
Nu ca s transmit amuzamentul, ci ca s-i ntreasc opiniile.
Era mulumit c unele dintre abilitile dobndite n timpul fostei lui profesii
ieiser acum la suprafa.
Sttuser ascunse mult vreme.
Tatl tu a murit acum trei ani, zise Simon. A locuit aici, n casa asta, pn n
ziua morii. tiai c a fost un om important?
Era profesor de muzic.
i asta nu e important?
tii la ce m refer.
Tatl tu a predat n cea mai mare parte a vieii. Bunicul tu din partea mamei
a fost o personalitate extrem de interesant. Era arheolog i s-a implicat n unele dintre
cele mai mari situri din Palestina, la nceputul secolului XX. Am citit despre el.
La fel procedase Tom. Marc Eden Cross, cruia el i spunea Saki, lucrase la multe
situri. i aminti c, pe cnd era copil, ascultase poveti despre acele spturi. Nu chiar
foarte interesante. Arheologia nu semna nici pe departe cu ceea ce George Lucas i
Steven Spielberg o fcuser s par. De fapt, semna mai mult cu jurnalismul, unde cea
mai mare parte a muncii era fcut individual, la birou.
Simon cercet salonul cu privirea, plimbndu-se prin ncpere i admirnd
mobilele prfuite.
De ce ai pstrat casa?
Cine spune c am fcut-o?
Simon se uit la el.
Haide, domnule Sagan. Nu a venit vremea s fim sinceri? Tatl tu i-a cedat
aceast proprietate. De fapt, a fost tot ce i-a lsat motenire. Restul proprietilor lui s-au
dus ctre fata ta. Ceea ce nu a nsemnat prea mult. Ct? O sut de mii de dolari, o main,
cteva aciuni, cteva asigurri de via.
Constat c ai vizitat tribunalul.
Simon zmbi din nou.
Exist inventare pe care legea le cere s fie completate. Fiica ta a fost numit
administratorul averii.
Ca i cum i-ar fi plcut s i se reaminteasc de acea insult. Fusese n mod
explicit exclus din testament, toat responsabilitatea legal fiind trecut generaiei
urmtoare. Participase la funeralii, dar se inuse departe i nu fcuse nimic din ceea ce se
atepta de la un fiu de evreu. El i Alle nu-i vorbiser.
Tatl tu, zise Simon, i-a transferat titlul de proprietate asupra casei steia cu
cinci sptmni nainte de moarte. Nu mai vorbeai de mult vreme. De ce crezi c a fcut
asta?
Poate c a dorit s o am eu.
M ndoiesc.
Tom se ntreb ct de multe tia acest strin.
Tatl tu a fost un evreu devotat. i psa de religie i de motenire.
De unde tii?
Am discutat cu oameni care l-au cunoscut. Era un adept al Torei, un prieten al
sinagogii, un suporter al Israelului, dei el nsui nu a vizitat niciodat ara Sfnt. Pe de
alt parte, tu eti destul de familiar cu acea regiune.
Aa era. i petrecuse acolo ultimii trei ani din carier. Realizase sute de poveti.
Una dintre ultimele dezvluia un viol comis de un fost preedinte israelian i generase
titluri de prim pagin n ntreaga lume, determinnd, n cele din urm, condamnarea
omului la nchisoare. i amintea acum, dup toate lucrurile rele care se ntmplaser
ulterior, cum colegii lui de breasl se ntrebaser ce procent din acea poveste fusese
inventat.
Colegii. Oameni care i ctigau existena cutnd greeli. Indiferent de subiect,
aveau o opinie care nu era niciodat favorabil. Colegii exultaser la cderea lui,
condamnndu-l ca pe un jurnalist care decisese c tirea n sine nu mai era suficient.
Mai bine s-i fabrici propriile tiri.
Ar fi vrut el s fie aa de simplu.
De ce te intereseaz familia mea att de mult?
Simon ndrept un deget nspre el. Tom observ unghiile perfect ngrijite.
Te simi din nou ziarist? Speri s afli ceva? Nu i astzi. Tot ce trebuie s tii,
domnule Sagan, este c fiica dumitale se afl ntr-un mare pericol.
i dac nu mi pas?
i zicea c un pic de sfidare le-ar fi priit amndurora.
O, dar i pas. Altfel ai fi apsat pe trgaciul armei ct nc era la tine. Vezi tu,
asta e povestea cu copiii. Indiferent ct de tare ne dezamgesc sau noi i dezamgim pe ei,
rmn copiii notri. Trebuie s ne pese de ei. Ca i n cazul tatlui tu. Abia v-ai vorbit
timp de douzeci de ani i, cu toate astea, i-a lsat casa. Chestia asta m fascineaz.
Individul pe nume Simon se ndrept ctre menora aezat pe masa ndeprtat i
mngie uor metalul.
Tatl tu a fost evreu. La fel ca mama ta. Amndoi au fost mndri de ceea ce
erau. Spre deosebire de tine, domnule Sagan. ie nu-i pas deloc de origini.
Tom ura atitudinea condescendent a celuilalt.
A-i psa de aa ceva nseamn multe probleme legate de trecut.
Nu, nseamn un motiv de mndrie. Noi, ca popor, am ndurat cea mai mare
suferin posibil. Asta nseamn ceva. Cel puin pentru mine.
Auzise bine?
Vizitatorul se ntoarse ctre el.
Da, domnule Sagan. Calitatea mea de evreu este exact motivul pentru care m
aflu aici.
Capitolul apte

Bene se gsea n mijlocul a ceea ce odinioar fusese un cimitir evreiesc. Cu ct


vreme n urm? Greu de spus. Numrase cincisprezece pietre funerare transformate de
timp n moloz, altele zcnd ngropate. Soarele plpia prin hiul dens de copaci,
aruncnd umbre pe pmnt. Unul dintre oamenii lui rmsese cu el, pe cnd cellalt, care
plecase n cutarea cinilor, se ntorcea acum prin pdure.
Big Nanny i haita ei au terminat treaba, zise omul cu voce tare. L-au ncolit
lng o stnc, dar el a rmas lipit locului.
L-ai mpucat? ntreb Bene.
Omul ddu din cap, confirmnd ceea ce zgomotul unei mpucturi i transmisese
deja cu cteva clipe nainte. De aceast dat prada nu rezistase.
Cltorie sprncenat, rosti el. Insula asta a mai scpat de un parazit mpuit.
Citise dezgustat articole n ziare despre baronii drogurilor care se imaginau
haiduci, furnd de la bogai i druind sracilor. Numai c nu erau nici pe departe aa
ceva. n schimb, storceau bani de la deintorii de afaceri care se chinuiau s reziste ca s
poat cultiva marijuana i s importe cocain. Oamenii lor fceau parte dintre acei
ignorani dornici s slujeasc, cernd puin i executnd ce li se cerea. n mahalalele din
West Kingston i n Spanish Town domneau ca nite zei, dar aici, n muni, nu nsemnau
nimic.
i lsm s afle cum a disprut? ntreb unul dintre oamenii lui.
Bineneles. Trimitem un mesaj.
Omul lui Bene nelese i i fcu semn colegului su.
Adu cpna!
Da, aa e, replic Bene rznd. Adu cpna! Aa ne facem cunoscut opinia.
Nu vrem s irosim ocazia.
Un baron al drogurilor mort nu l mai ngrijora. n schimb, atenia lui se concentra
pe ceea ce descoperise din ntmplare.
tia cte ceva.
La nceput, n Lumea Nou puteau veni doar cretinii, dar cum catolicii spanioli
se dovediser inapi de colonizare, Coroana se ntorsese ctre singurul grup de oameni
care producea ceva.
Evreii.
Iar acetia avuseser rezultate, venind n Jamaica, transformndu-se n
comerciani i exploatnd locurile excelente ale insulei. Pn n anul 1600, btinaii
taino aproape dispruser, iar cei mai muli coloniti spanioli fugiser pe alte insule.
Rmseser doar evreii. Bene urmase cursurile unui liceu privat din Kingston, fondat de
evrei cu secole nainte. Excelase la limbi strine, matematic i istorie. Devenise student
la Caribbean i nvase rapid c, pentru a-i nelege patria, trebuia s i aprecieze
trecutul.
Anul 1537 schimbase totul.
Columb murise demult, iar urmaii lui dduser n judecat Coroana, pretinznd o
nclcare a acordului de la Santa Fe, prin care se presupunea c familia avea control
permanent asupra Lumii Noi.
ntotdeauna socotise mutarea ndrznea.
S dai n judecat un rege.
Presupunea curaj, ceva asemntor cu rpirea unui baron al drogurilor i vnarea
lui cu cini.
Procesul durase zeci de ani, pn n 1537, cnd vduva unuia dintre cei doi fii ai
lui Columb ncheiase lupta, n numele fiului ei de opt ani, urmtorul descendent direct al
lui Columb, fiind de acord s renune la toate aciunile legale n schimbul unui singur
lucru.
Jamaica.
Spaniolii au fost ncntai. Pe atunci, insula era socotit lipsit de importan, cci
fuseser descoperite prea puine metale preioase.
Bene o admirase ntotdeauna pe acea vduv. tia exact ce dorea i obinuse att
insula, ct i altceva, de mai mare importan.
Putere asupra bisericii.
Catolicii din Jamaica aveau s intre sub controlul familiei Columb i nu al regelui.
Aa c, timp de o sut de ani dup aceea, Inchiziia nu mai clcase n Jamaica.
De aceea veniser evreii.
Aici nimeni nu-i ardea pe rug pentru erezie. Nimeni nu le fura proprietile. Nici o
lege nu le restriciona vieile sau micrile.
Erau liberi.
Se uit la oamenii lui i le zise:
Simon va trebui s vad asta. Facei cteva poze.
Unul dintre oameni se supuse.
O, doamn Columb, opti el, gndindu-se iari la acea vduv. Ai fost o
ftuc deteapt.
Dintre toate inuturile descoperite de socrul ei i dintre toate comorile la care ea i
urmaii ei ar fi fost ndrituii s primeasc, femeia insistase doar asupra Jamaici.
Iar Bene tia de ce.
Mina pierdut.
n 1494, cnd fusese obligat, n timpul celei de-a patra cltorii, s-i trag nava
pe uscat n Golful St. Ann, la bord se gsea o comoar n aur. Columb tocmai sosise din
Panama, unde achiziionase metalul preios de la populaia local. Din nefericire,
caravelele lui mncate de viermi nu mai puteau naviga, aa c euase n Jamaica, unde
sttuse blocat timp de un an.
Cndva, n cursul acelui an, el ascunsese aurul.
ntr-un loc despre care se presupunea c-i fusese artat de taino i a crui existen
fusese meninut secret chiar i fa de Coroana spaniol. Doar cei doi fii ai lui Columb
tiau locul, dar luaser secretul n mormnt.
Ce tmpenie!
Aa sunt fiii. Doar civa i depesc tatl. Lui Bene i plcea s cread c el era
excepia. Tatl lui murise ntr-o nchisoare din Kingston, complet ars, cu o zi nainte de a
fi extrdat n Statele Unite, unde urma s fie judecat pentru crim. Unii spuneau c focul
fusese pus cu intenie de ctre poliie. Alii susineau c fusese sinucidere. Nimeni nu tia
adevrul. Tatl lui fusese un tip dur i brutal, care se considerase invincibil. n cele din
urm ns, nimnui nu-i psa cu adevrat dac murea sau tria.
Nu era bine.
Oamenilor le psa dac Bene Rowe murea.
Se gndi la evreii care zceau sub picioarele lui. Fuseser un popor ambiios. n
cele din urm, binecuvntaser dominaia britanic asupra Jamaici. n schimb, Cromwell
le permisese s triasc liberi i s-i practice religia. Aadar, au ajutat la transformarea
insulei ntr-o colonie britanic nfloritoare. Pe vremuri, n Jamaica locuiau mii de evrei,
iar cimitirele mprtiate n apropiere de capitalele regionale sau pe coasta mrii le atest
prezena.
Acum mai existau doar trei sute de evrei.
ns nu cei vii l preocupau pe el.
El cuta morminte.
Sau, mai precis, un mormnt anume.
Urmri cum omul lui continua s fac poze cu un telefon inteligent. Avea s-i
trimit una dintre imagini lui Simon. Asta ar trebui s-i atrag atenia. n Jamaica existau
douzeci i unu de cimitire atestate.
Acum fusese descoperit al douzeci i doilea.
Bene!
Omul cu telefonul i fcea semn. Spre deosebire de baronii drogurilor, crora le
plcea s li se spun don, el prefera s fie strigat pe nume. Un lucru pe care l nvase de
la taic-su era acela c respectul provenit dintr-un titlu nu dura niciodat prea mult.
Se apropie de om, care i zise:
Privete-l pe la de acolo.
Bene se aplec i studie nsemnele. Piatra zcea culcat, cu faa spre cer i cu
marginile aproape distruse. ns rmsese suficient de mult ca s-i fac o imagine.
Este un urcior, zise el.
Vru s strige de bucurie. Nu gsiser imaginea unui urcior nclinat, din care s
curg lichid, nicieri n celelalte douzeci i unu de cimitire.
Zachariah Simon i spusese s caute acel simbol. Oare acesta s fie mormntul?
Adu o lopat, porunci el i sap.
Capitolul opt

Alle prsi cldirea, simindu-se murdar i violat. Indivizii ia merseser prea


departe. Discutaser cum s decurg spectacolul i conveniser cum s-l fac mai
convingtor, dar nimeni nu spusese ceva despre pipieli. Zachariah probabil c urmrise
cele ntmplate de la cellalt capt al transmisiei video. Se ntreb ce credea el. Ideea
fusese de a-l provoca pe tatl ei s treac la aciune, s fac astfel nct situaia s par
dramatic. Mai puin de att i tatl ei putea s nu procedeze cum doreau. Iar prea mult ar
fi fcut ameninarea inutil.
ns un lucru era sigur.
Ceea ce tocmai se petrecuse ar trebui s fie ndeajuns.
l ntlnise pe Zachariah cu ase luni nainte. Apruse n Sevilla, unde ea lucra la
Biblioteca Colombina, la o extraordinar colecie de materiale din vremea lui Cristofor
Columb. Teza ei de doctorat urma s fie dedicat hrii marelui explorator cea folosit
ca s-i croiasc drum n Lumea Nou. O hart faimoas care dispruse n secolul al
XVI-lea i despre soarta creia se discutase mult. Unii postulaser c ar fi putut s fie
mappa mundus, aa-zisa hart original a lumii. Alii argumentau c ea coninea
informaii geografice presupus necunoscute navigatorilor din secolul al XV-lea. Iar alii
credeau c ea arta legturi cu fenicienii, grecii, egiptenii antici i chiar atlanii.
Nimeni nu tia ceva sigur.
Guvernul spaniol adncise misterul prin declaraia oficial conform creia nici o
astfel de hart nu zcea ascuns n secret, n arhive, dei acelai guvern nu permitea nici o
cutare independent care s verifice acel fapt.
La un moment dat, ea scrisese un articol despre Columb pentru Minerva, o revist
britanic care se ocupa de arta Antichitii i arheologie, pe care o citea de ani de zile.
Spre surprinderea ei, i publicase materialul, fapt care l ndreptase pe Zachariah ctre ea.
Zachariah era un individ extraordinar. Un om care reuise prin fore proprii din
toate punctele de vedere, de la educaia modest la triumful n afaceri i finane
internaionale. Nu se expunea deloc n public, prefernd s triasc singur. Nu se
cstorise niciodat i nici nu avea copii. Nu colaborase cu firme de publicitate i nici cu
firme de relaii publice sau asisteni personali. Era pur i simplu un miliardar despre care
lumea tia puine lucruri. Locuia n afara Vienei, ntr-o reedin magnific, ns deinea
i cldiri n ora, inclusiv apartamentul n care locuia ea acum. Alle aflase de eforturile lui
filantropice considerabile, fundaiile lui donnd milioane unor cauze care aveau legturi
cu evreii. Vorbea despre Israel cu solemnitate. Religia nsemna ceva pentru el, aa cum
nsemna ceva i pentru ea.
El se nscuse i crescuse cu religia. Ea se convertise cu cinci ani n urm, dar nu
pomenise despre asta nimnui altcuiva n afara bunicului care se artase extrem de
mulumit. El i dorise ca nepoii lui s fie evrei, dar, n aparen, tatl ei pusese capt
acelei sperane. Spre deosebire de mama ei, Alle nu gsise niciodat satisfacie n
cretinism. Cunoscnd iudaismul de copil, apoi ca tnr adult, ea decisese c aceast
religie i era cea mai apropiat de suflet. Ca atare, parcursese cu discreie etapele de
instruire i apoi se convertise.
Era singurul secret ntre ea i mama ei.
i singurul regret.
Continu s mearg prin labirintul de strdue nguste i pietruite. n deprtare se
auzeau clopote care bteau de ora opt seara. Ar fi trebuit s se duc acas i s se
schimbe, dar decise s se roage mai nti. Din fericire, venise la filmare mbrcat cu
haina de ln vremea n Viena continua s fie rcoroas care i cdea pn peste
genunchi i i acoperea hainele tiate. Simea aici n acest ora vechi, care pe vremuri
adpostise dou sute de mii de evrei, dar n care numrul acestora abia dac atingea zece
mii o legtur cu trecutul. Nouzeci i trei de sinagogi fuseser rase de pe faa
pmntului de ctre naziti. aizeci i cinci de mii de evrei mcelrii. Cnd se gndea la
asemenea lucruri, ajungea ntotdeauna cu gndul la anul 70 e.n. i la ceea ce noua ei
religie socotea a fi una dintre cele mai mari tragedii din istorie.

Mai nti au venit Nabucodonosar i babilonienii n anul 586 .e.n. Au luat cu ei


ntreg Ierusalimul, oficialitile, rzboinicii, artizanii i mii de prizonieri. Nu a rmas
nimic acolo, n afara inutului srcit. Invadatorii au distrus primul Templu al lui
Solomon, cel mai sacru loc i i-au jefuit comorile, fcnd buci vasele sfinte din aur.
Evreii au rmas n exil timp de cteva generaii, n cele din urm revenind n Palestina i
respectnd porunca Domnului de a construi un nou sanctuar. Lui Moise i se dduse o
schi precis, inclusiv cum s fac vasele sacre. Al doilea Templu a fost terminat n anul
516 .e.n., dar a fost complet renovat i lrgit de ctre Irod, ncepnd cu anul 18 .e.n.
Templul lui Irod a fost cel care i-a ntmpinat pe romani cnd au cucerit Iudeea, n anul 6
e.n. i acelai templu se nla maiestuos cnd evreii s-au rsculat, aizeci de ani mai
trziu.
O rscoal pe care au ctigat-o.
Iudeea s-a bucurat tare. Blestemul roman fusese, n fine, alungat.
ns toat lumea tia c legiunile se vor ntoarce.
i s-au ntors.
Nero i-a trimis pe Vespasian dinspre nord i pe Titus dinspre sud, un cuplu de
generali tat-fiu. Ei au atacat Galileea n anul 67 e.n. Doi ani mai trziu, Vespasian a
devenit mprat i l-a lsat pe Titus cu aizeci de mii de oameni ca s le dea evreilor o
lecie.
Iudeea a fost recucerit. Apoi, n anul 70 e.n., Ierusalimul a fost supus asediului.
Lupta a fost aprig de ambele pri, iar situaia din ora a devenit ngrozitoare.
Sute de cadavre erau zilnic atrnate de ziduri, n vreme ce foametea i bolile deveniser
aliai puternici ai romanilor, ntr-un trziu berbecii au ptruns dincolo de ziduri i trupele
de intervenie au respins aprtorii napoi n templu, unde acetia s-au baricadat pentru o
ultim ncercare de aprare.
ns ase zile de asediu nu au provocat nici o stricciune templului.
Zidurile masive au rezistat.
ncercrile de escaladare a marelui zid au euat. n cele din urm, romanii au dat
foc porilor i au nvlit nuntru.
i evreii au pus focuri, spernd s in sub control naintarea romanilor, ns
flcrile s-au extins prea repede i au ars barierele care protejau sanctuarul. Aprtorii
erau o mn de oameni care se confruntau cu un numr superior de dumani. S-au sinucis
cu toii, unii aruncndu-se n sbiile romanilor, alii ucigndu-se unul pe altul, iar alii
aruncndu-se singuri n foc.
Nimeni nu a socotit ceea ce se petrecea ca o distrugere.
n schimb, vedeau propria moarte ca pe o salvare i se simeau fericii c pier
mpreun cu al doilea Templu.
Centurionii alergau prin coloanele de fum, jefuind i omornd n stnga i n
dreapta. Cadavrele erau adunate n jurul altarului sacru. Sngele iroia pe treptele
sanctuarului, iar leurile alunecau pe ele deasupra rurilor de snge. n cele din urm,
nimeni nu mai putea nainta fr s se ating de moarte.
Titus i anturajul lui au reuit s ptrund n sanctuar, nainte ca acesta s fie
distrus. Auziser de splendoarea lui, dar a sta n mijlocul acelei splendori era altceva.
Sfnta Sfintelor, cea mai sacr ncpere a Templului, era poleit cu aur, iar ua ei
interioar era construit din alam de Corint. Suspendat deasupra celor dousprezece
trepte care conduceau ctre intrare se gsea o vi din aur, plin cu ciorchini de struguri
nali ct un stat de om. O coroan din argint i aur nu cea original, ci o copie a celei
purtate de marele preot dup ntoarcerea din exilul babilonian era la vedere.
Apoi mai erau obiectele sacre.
O menora din aur. Masa sfnt. Trmbie din argint.
Toate i fuseser comandate lui Moise, pe Muntele Sinai, de ctre Dumnezeu.
Romanii tiau c, distrugnd al doilea Templu i jefuind aceste comori, esena
iudaismului va fi i ea distrus, din punct de vedere simbolic.
Iar atunci un nou exil avea s nceap.
Nu un exil fizic, deoarece muli evrei urmau s moar sau s fie luai ca sclavi, ci
cu siguran unul spiritual.
Nu avea s mai existe un al treilea templu.

Iar n ultimii 1940 de ani, aceasta fusese situaia, i zise Alle, intrnd n singura
sinagog vienez pe care nazitii nu o distruseser.
Stadttempel se afla printre blocuri de apartamente, ascuns vederii, graie
mpratului Joseph al II-lea care decretase c doar bisericile catolice pot sta cu faa la
strzile publice. Ca o ironie, tocmai acea insult salvase cldirea, cci germanilor le
fusese imposibil s ard sinagoga fr s ard i cldirile din jurul ei.
Sanctuarul de secol XIX avea form oval, iar tavanul se sprijinea pe brne solide
i pe un inel de dousprezece coloane ionice un simbol, dup cum tia Alle, al celor
doisprezece fii ai lui Iacov, strmoii triburilor lui Israel. Deasupra se nla o bolt
albastr ca cerul i pictat cu stele. Fusese aici de multe ori n ultima lun, iar forma i
elegana cldirii o fceau s se simt ca i cum s-ar fi aflat n interiorul unui ou incrustat
cu bijuterii.
Ce ar nsemna pentru evrei s aib cel de-al treilea templu, din nou, n Ierusalim?
Totul.
Iar ca s completeze acea realizare, membrii noii ei credine ar avea, de asemenea,
nevoie de obiectele lor sacre.
Privirea ei rtci prin sinagoga slab luminat i n ochi i aprur lacrimi.
nc simea minile care i pipiser trupul. Nimeni n-o mai atinsese astfel
vreodat.
ncepu s plng.
Ce-ar fi gndit mama ei? Fusese o femeie bun care rareori l vorbea de ru pe
fostul ei so i o nvase mereu pe fiica ei s-l ierte.
Numai c Alle nu fusese niciodat n stare de aa ceva.
Spectacolul pe care i-l oferise ar fi trebuit s-o deranjeze, dar gndul la ce o atepta
n viitor o ajut s i revin.
i potoli lacrimile i se calm.
Chivotul Legii n-avea s fie niciodat descoperit. Babilonienii avuseser grij de
asta. Sfenicul din aur, masa sfnt i trmbiele din argint? Astea ar putea exista nc.
Comoara Templului.
Sau ceea ce mai rmsese din ea.
Disprut timp de 1940 de ani.
ns, n funcie de tatl ei, poate c nu mai rmnea mult timp ascuns.
Capitolul nou

Zachariah era mulumit. Transmisia video se desfurase perfect. Rocha i


anunase clar intenia, dei ntr-o manier mai brutal dect discutaser nainte.
Tom Sagan prea s fi priceput mesajul.
Individul era mai vulnerabil dect l descrisese fiic-sa.
Nu menionase nimic despre vreo sinucidere. Alle i spusese c tatl lui ducea o
via solitar ntr-o cas mic din Orlando, ntre dou milioane de suflete care habar n-
aveau de existena lui. Se ntorsese n Florida dup ce-i pierduse slujba din California.
Anonimatul trebuia s reprezinte o schimbare major pentru Sagan, avnd n vedere
faptul c se aflase pe prima pagin a ziarului timp de peste un deceniu. Fusese un obinuit
al tirilor de televiziune, al transmisiilor publice i al reelelor de difuzare a informaiei.
Nu doar un reporter, ci o celebritate. O mulime de oameni avuseser ncredere n Sagan.
Investigaiile legate de trecutul lui lmuriser aspectul sta. Fapt care, probabil, explica,
mai mult ca orice altceva, de ce atia oameni se ntorseser mpotriva lui att de radical.
Eti evreu? ntreb Sagan.
Ddu din cap.
Suntem amndoi copiii lui Dumnezeu.
Vorbete n numele tu.
Te-ai nscut evreu i nu poi nega asta.
Parc ai fi individul care pe vremuri a deinut casa asta.
Observ c Sagan nu folosea niciodat cuvntul tat. Alle i povestise de
nstrinarea lor, dar prpastia prea chiar mai mare dect credea ea. ndrept un deget
spre el i zise:
Tatl tu a fost un nelept.
D-i drumul fiicei mele i fac ce doreti.
Surprinse nuana de exasperare din declaraie, dar decise s nu dea napoi nici un
pas. Deocamdat.
Am cercetat ce s-a ntmplat cu tine acum opt ani. O experien pe cinste.
neleg cum de-ai ajuns n acest punct. Viaa a fost extrem de crud cu tine.
ncepu s se ntrebe: Putea fi motivat amrtul de lng el s acioneze? Mai conta
ceva pentru el? Cercetarea lui Sagan luase sfrit cu cteva sptmni n urm i nu
fuseser descoperite tendine sinucigae. n mod evident, individul luase o decizie major
n viaa lui. tia c un alt manuscris fusese terminat, scris la modul anonim, de aa
manier, nct nici editorul i nici autorul nu cunoteau identitatea lui Sagan. Tactica
fusese sugerat de agentul literar, deoarece exista ndoiala c nimeni nu ar mai fi fost de
acord ca Sagan s mai lucreze ca scriitor-fantom.
Att de dramatic fusese cderea lui!
Cinci din cele apte cri scrise de Sagan deveniser succese n top zece New York
Times. Trei dintre ele ajunseser pe prima poziie. Recenziile de pe copert fuseser
admirabile n toate cele apte cazuri. Motiv pentru care Zachariah bnuia c Sagan avea
n continuare de lucru.
ns toate acestea prea s-l fi costat.
Omul era gata s moar.
Se ntreba dac ar trebui s-i permit aa ceva.
Sau poate
Tatl tu a fost deintorul unui mare secret, rosti el. A fost un om cruia i s-au
ncredinat informaii pe care doar civa oameni le cunoteau, de-a lungul istoriei.
E absurd.
Te asigur c nu e.
Observ c Sagan nu putu s nu se arate intrigat. Posibil c n el mai rmsese
destul din firea de reporter, nct s se simt motivat pentru ultima dat.
Aa c spuse:
i totul a nceput cu Cristofor Columb.

Columb sttea pe ponton. Nina, Pinta i Santa Maria pluteau fixate de ancor pe
un bra al rului into, n apropiere de Palo de la Frontera, pe coasta sud-estic a
Spaniei, nu departe de ocean. Fusese nevoie de luni de zile pentru echiparea i dotarea
celor trei nave, dar acum totul era pregtit.
Trebuia s fie.
Se apropia miezul nopii.
nclcnd obiceiul, Columb nu se urcase la bord chiar nainte de plecarea n
cltorie a navelor. n schimb, fusese prezent acolo toat ziua, supraveghind ultimele
pregtiri.
Totul e aproape gata, i spuse Luis de Torres.
Cele trei nave aveau s fie operate de optzeci i apte de oameni. Contrar
zvonurilor auzite de el, nici unul dintre ei nu se oferise voluntar pentru c era vreun
condamnat iertat de pedeaps. n schimb, fiecare era un profesionist, cci doar marinarii
adevrai puteau rezista cltoriei. La bord urcaser un portughez, un genovez, un
veneian i un calabrez, iar restul erau spanioli din regiunea Palo. Se aflau i doi
reprezentani ai Coroanei, cerui chiar de el. l avertizase deja pe de Torres s fie atent cu
unul dintre ei.
Luis!
De Torres se apropie.
Trebuie s avem totul la bord pn la unsprezece seara.
tia c de Torres nelege. Dup miezul nopii, cnd se trecea n ziua de 3 august
1492, poliia, miliia local i inchizitorii cu glugi albe aveau s nceap cutrile prin
case. Evreii fuseser scoi n afara legii, n Frana, n anul 1394, iar n Anglia, din 1290.
Edictul care i expulza din Spania fusese semnat de Ferdinand i Isabela pe 31 martie.
Biserica insistase asupra emiterii documentului, iar regele i regina fuseser de acord.
Evreilor li se dduser patru luni ca s plece din ar sau s se converteasc la cretinism.
Acea perioad expira n noaptea asta.
M tem c nu vom reui s plecm, opti el.
Din fericire, era aproape imposibil s identifici un evreu spaniol. n timp, celii,
ibericii, romanii, fenicienii, bascii, vandalii, vizigoii i arabii se amestecaser ntre ei.
ns asta nu avea s frneze Inchiziia. Agenii ei nu s-ar fi mpiedicat de nimic ca s pun
mna pe fiecare presupus evreu. Deja mii de evrei se convertiser, devenind conversos.
Participau la slujbe, se spovedeau i i botezau copiii. n sufletul lor i mai ales noaptea,
i pstrau numele evreieti i citeau din Tora.
Foarte multe depind de acest voiaj, i zise el prietenului su. i foarte multe
depindeau de Torres.
El era interpretul expediiei, vorbind fluent ebraica, n calitate de fost angajat al
guvernatorului din Murcia, un ora care pe vremuri includea o mas mare de populaie
evreiasc. Numai c aceasta fie dispruse, fie se convertise, astfel c guvernatorul nu mai
avusese nevoie de un translator de ebraic. La fel ca ali civa membri ai echipajului, de
Torres fusese botezat cu doar cteva sptmni nainte.
Crezi c vom gsi ce caui? ntreb de Torres.
Columb privi nspre apa neagr i ctre celelalte nave, unde oamenii erau ocupai
cu pregtirile, ntrebarea era bun. Iar la ea nu exista dect un rspuns.
N-avem de ales.

Vrei s spui c Cristofor Columb era evreu? ntreb Sagan.


Era un converso. Lucrul sta face parte din marele secret cunoscut de tatl tu.
Nu i-a spus niciodat nimic?
Sagan cltin din cap.
Nu m surprinde. Nu merii.
Cine naiba eti tu ca s-mi spui c nu merit?
Ai renunat la ntreaga ta motenire. Cum ai putea nelege lucruri precum
onoarea? Tradiia? Datoria?
De unde tii c am fcut aa ceva?
E o minciun?
i tu? ripost Sagan. Un rpitor? Onoarea are vreun sens pentru tine?
Mi-am dedicat viaa i averea acestui scop.
Zachariah bg mna n buzunarul hainei i gsi documentele mpturite.
Am nevoie de semntura ta. Actele astea vor permite avocailor s nainteze o
cerere ctre judector pentru emiterea unui ordin de exhumare n numele tu. Mi s-a spus
c nu va fi o problem, dac ruda cea mai apropiat a defunctului i d acordul. Fiica ta a
semnat deja, n calitate de reprezentant al proprietii. Evident c nu prea a avut de ales.
Sagan refuz s accepte documentele i pixul ntins.
Mai am doar cteva minute ca s-i sun pe indivizi i s-i opresc.
Zachariah observ c brbatul contientiza ultimatumul.
n cele din urm, Sagan nfc pixul i hrtiile i semn.
Zachariah lu actele i se ridic s plece.
O s am nevoie de tine la cimitir, de diminea la ora zece. Trebuie s fie
prezent un descendent al mortului. Voi avea acolo un reprezentant al meu. F ce i se cere.
Odat terminat exhumarea, fiica ta va fi eliberat.
De unde tiu c se va ntmpla asta?
Zachariah se opri, se ntoarse i se uit la Sagan cu o privire curioas.
Pentru c i dau cuvntul meu de onoare.
Deja m simt mai bine.
ndrept degetul spre Sagan.
Vezi, mai exist ceva curaj n tine.
Am nevoie de arma mea.
Zachariah ridic pistolul.
O s o primeti napoi mine-diminea.
A fi apsat pe trgaci. Acum a fi fost deja mort, dac n-ai fi aprut tu.
Zachariah se ntreb pe cine ncerca Sagan s conving.
Hai, nu te mai plnge! Vei avea din nou ocazia, dup dimineaa de mine.
Capitolul zece

Bene atept pn ce unul dintre oamenii si scoase la suprafa mormntul.


Cinii lui se ntorseser i zceau calmi pe sub copaci, bucurndu-se de razele de soare i
satisfcui de vntoare. Animalele lui erau meticuloase, o abilitate cu care se
deprinseser cu mult vreme nainte. Mama lui i povestise despre chasseursii cubanezi.
Nite indivizi mici, ndemnatici, care purtau cmi deschise, pantaloni largi i plrii
uoare de paie cu boruri largi. Fceau ns not aparte prin pantofii pe care i purtau.
Jupuiau pielea cinilor slbatici, apoi i nfigeau picioarele n ea. Rezulta un soi de cizm
scurt, care se lipea de picior i rezista aa sptmni ntregi. Oamenii purtau crucifixuri
n jurul gturilor bronzate i erau narmai doar cu o macet extrem de ascuit ntr-o
parte, cealalt fiind folosit pentru a bate cinii. Apruser pentru prima dat n 1796, un
grup de patruzeci de persoane mpreun cu ogarii lor, fiind adui acolo ca s-i vneze pe
maroonii din Trelawny Town.
Ceea ce indivizii fcuser.
Fr nici un fel de mil.
Sute de marooni fuseser mcelrii i aa se nscuse frica de cini.
O fric pe care el inteniona s o renvie.
n vreme ce gtile mafiote cutau sprijin n rndul celor mai sraci oameni din
oraele jamaicane, el i cutase ntotdeauna susinere aici, n munii ndeprtai i ctre
vest, n izolatul inut Cockpit, locuri unde maroonii existau de patru sute de ani. Dei n
ambele zone comunitile erau conduse de colonei i consilii alese, lui Bene i plcea s
se considere drept salvatorul tuturor, prin faptul c proteja modul de via maroon. n
schimb, compatrioii lui i furnizau brbai i femei care s-i asigure multele aventuri. Era
adevrat c prostituia, jocurile de noroc i pornografia reprezentau interese recunoscute
public, care i aduceau milioane lui Bene. ns pasiunea lui era cafeaua. De jur mprejurul
lui, pe distane de kilometri de-a lungul pantelor, creteau arbuti de nlime medie, cu
frunze groase de un verde-nchis. n fiecare an fceau flori albe, cu un miros dulce, care
la maturitate se transformau n fructe rou aprins. Rnite i fierte, aceste fructe
produceau ceea ce muli socoteau a fi cea mai fin butur din lume.
Cafeaua Blue Mountain.
Strmoii lui lucraser ca sclavi pe plantaii. Acum el deinea una dintre cele mai
mari plantaii i i pltea pe descendeni ca salariai. De asemenea, controla principala
reea de distribuie a tuturor celorlali cultivatori. Tatl lui fructificase cu nelepciune
acea ocazie, dup ce un uragan devastator din anii 1950 aproape c distrusese toate
culturile. Fusese nfiinat o comisie naional, cu un numr limitat de membri, care
emisese criterii legate de calitatea, cultivarea i procesarea cafelei. Dac boabele creteau
mai departe de aisprezece kilometri de vrful muntos, cafeaua se numea Jamaican Prime
i nu Blue Mountain. Tatl lui avusese dreptate raritatea strnea misticismul. Iar prin
reglementarea acestui soi de cafea, Blue Mountain Coffee devenise apreciat n ntreaga
lume.
i mbogea familia Rowe.
Omul lui continua s sape.
Cu douzeci de minute nainte, cellalt om al lui se ntorsese la camioane ca s-i
ntmpine pe ali angajai ai lui Bene. Acetia veneau acum printre copaci, aducnd cu ei
un prizonier legat la ochi de aproape treizeci de ani, un amestec de cubanez i african
i cu minile priponite la spate.
Bene fcu un gest i tnrul fu mpins n genunchi, dup care i smulser legtura
de la ochi.
Se apropie de individul care clipea din pricina soarelui de dup-amiaz.
Ochii lui se fcur mari, zrindu-l pe Bene.
Da, Felipe. Eu sunt. Credeai c o s scapi? Te pltesc ca s-l supraveghezi pe
Simon. Iar eu urmresc ce faci. Numai c tu iei bani de la el i apoi m supraveghezi i pe
mine.
Individul scutur nervos din cap, de fric.
Ascult-m cu mare atenie, finc totul depinde de asta.
Observ c avertismentul lui fusese receptat.
Vreau s aflu ce face Simon. Vreau s tiu tot ce nu mi-ai spus. Spune mie
adevraul.
Limbajul provenea de pe strad, aa c limba adecvat era patois.
Spune-mi adevrul.
Nu mai tia nimic de Simon de aproape dou sptmni, dar aa ceva nu ar fi
trebuit s-l surprind. Tot ce aflase i confirmase ceea ce simise de mult vreme.
Necazuri.
Austriacul era putred de bogat, un filantrop n mod evident interesat de cauzele
evreieti. ns nu asta l ngrijora pe Bene. Nu avea nici un interes n zona de rzboi a
Orientului Mijlociu. l preocupa doar ultima min de aur pierdut a lui Columb de
acelai lucru fiind, probabil, interesat i Simon.
i jur, Bene, rspunse Felipe. Nu tiu nimic. Nu-mi spune nica.
Bene l reduse la tcere cu un gest din mn.
Drept cine m iei? Simon nu locuiete aici. Nu cunoate pe nimeni n Jamaica.
Sunt partenerul lui. Cel puin asta zice el. Totui, te angajeaz ca s munceti pentru el.
Bun. Apelez la tine i te pltesc s-i zici doar ce vreau eu i s-mi spui ce face. i totui,
tu nu zici nimic.
M sun i m pltete s fac nite chestii. Le fac i el pltete. Asta-i tot,
Bene. Tot.
Vorbele ieir repede din gura prizonierului.
Dar eu te pltesc ca s-mi spui adevraul. Ceea ce tu nu faci. Ar fi mai bine s
ncepi repede s vorbeti.
Vrea nregistrri. Documente din arhive.
Bene fcu un semn i unul dintre oamenii lui i ddu un pistol, nfipse eava armei
n pieptul tnrului i trase de coco.
i mai ofer o ans. Ce fel de lucruri? n ochii prizonierului se citi ocul.
Bine. Bine. Bene. i zic. i zic.
Bene pstr arma ferm lipit de pieptul tnrului.
Fapte. Vrea fapte. Din cele vechi. I-am gsit una. Un evreu pe nume Cohen a
cumprat pmnt n 1671.
Asta i atrase atenia lui Bene.
Vorbete, omule!
A cumprat pmntul i toat proprietatea cu faa la ru de lng ea.
Numele.
Abraham Cohen.
De ce e important pentru Simon?
Fratele lui. Fratele lui a fost Moise Cohen Henriques. Cunotea acel nume. Un
pirat evreu din secolul al XVII-lea.
Capturase un transport masiv de argint spaniol n Cuba, dup care condusese
invazia olandez n Brazilia. Ultima parte a vieii trise n Jamaica, cutnd mina pierdut
a lui Columb.
Simon tie asta? Prizonierul cltin din cap.
E disprut. Plecat. Habar n-am unde. Jur, Bene. Nu tiu. nc nu i-am spus.
i nici mie nu-mi spui. Actul sta gsit. E nc n arhive? O cltinare din cap.
L-am furat. l in n casa mea din Spanish Town. Oamenii ti tiu unde. Du-te
s-l iei. Lng patul meu. Jur, Bene. Chiar lng patul meu.
Bene retrase arma.
Omul care spa se oprise i i fcea cu mna.
Avea nevoie de timp de gndire, aa c arunc arma omului su de ncredere i se
duse spre cel care spa. n excavaia puin adnc zri o bucat plat de piatr. Pe ea se
vedea un simbol:

Scoate-o afar, ordon el.


Omul lui ridic bucata de piatr i o depuse pe sol. Bene ndeprt pmntul i
studie inscripia. Simon i spusese s caute un mormnt care avea ca simbol un urcior i
un X cu crlig.
Bucata la care se holba fcuse cndva parte dintr-o piatr funerar. Ridic obiectul
i vzu c se potrivea la colul din dreapta jos al indicatorului cu urciorul, marginile
zdrenuite fiind suficient de potrivite ca s-l conving.
Ridic piatra suficient de sus ca prizonierul s vad X-ul cu crlig.
tii ce sta e?
Am vzut sta p act, Bene. P actu din arhive. Cel de lng patu meu.
Simon mi-a zis s fiu atent la chestia aia cu X. Am fost. M-am descurcat bine, Bene. E
acolo. nc mai pot face bine i pentru tine. Pot.
Din nefericire, lucrurile nu mergeau aa. Cnd era copil, maic-sa l nvase un
lucru pe care i ea l reinuse de la mama ei, iar aceasta de la mama ei. Maroonii
comunicau prea puin prin scris. Istoria lor fusese oral.

Rostete adevrul i rostete-l mereu.

Indiferent de costuri.

Cel care ascunde ru face


i continu s fac ru.

Mama lui avea ntotdeauna dreptate.


Felipe era un angajat guvernamental de rang inferior, care lucra la arhivele
naionale din Spanish Town. Avea o oarecare educaie i era ambiios, dar ctiga doar ct
s supravieuiasc. Sarcina lui principal fusese aceea de a cuta n nregistrrile vechi
orice era legat de mina pierdut. Numai c, atunci cnd i se ivise ocazia de a lucra pentru
altcineva, acest trior decisese s mute mna care l hrnise.
Din fericire, Felipe avea gura bogat.
Fapt care i plcuse lui Bene, deoarece, cunoscnd situaia, putuse s-i amplaseze
acolo un spion propriu.
Fcu semn omului su s-i aduc un telefon. Semnalul n muni era excelent.
Bene aps unul dintre butoanele pentru numere nregistrate i care puteau fi apelate
rapid. Trei apeluri i omul din Viena rspunse.
Ce se petrece acolo? ntreb el.
Lucrurile devin complicate.
Poate c e vremea s acionezi.
M gndeam la acelai lucru.
Atunci treci la treab. Pe aici e linite.
M bucur s aud asta.
nchise telefonul.
tia c de cteva zile Simon se pusese n micare. Se petreceau diverse lucruri n
Austria i n Florida. Nu tia exact ce anume, dar cunotea destule ca s i dea seama c
partenerul lui european l trgea pe sfoar. Spre marele lui noroc, Bene descoperise un
nou cimitir, unde vzuse att un urcior, ct i un X cu crlig. Acum avea i un document.
Toate astea ajutau la atenuarea sentimentului de trdare i a anxietii legate de ceea ce
trebuia fcut.
i czu privirea asupra omului cu arm. l fix o secund, apoi ncuviin scurt.
Arma era ndreptat spre el. Un glon n cap l ucise pe Felipe.
Rostete adevrul i rostete-l mereu.
Bgai-l n groap i umplei-o la loc, zise el. Apoi ngropai-l pe don. Cinii
lui nu mncau niciodat ce nu ucideau.
Eu m duc n Spanish Town.
Capitolul unsprezece

Tom edea pe canapea. Zachariah Simon plecase de mai bine de o or. nc de


atunci se tot gndea la Alle. Singurul lui copil. Care l ura.
Ce se ntmplase cu ei?
Nu putea identifica momentul clar de apariie a rupturii. nstrinarea lor crescuse,
ncepnd cu perioada cnd Alle se afla n coal i devenise mai contient de distana
creat ntre prinii ei. Cnd ajunsese la liceu, ruptura dintre ei era complet.
Oare ncurajase Michele asta? Nu observase aa ceva. Nu, era n ntregime vina
lui. O rnise pe fosta soie dincolo de orice limit. i, mai ru, lsase impresia c nu-i
psa. Asta se ntmplase n zilele cnd el nu putea grei. Cnd era invincibil. Sau aa
credea el. Cte aventuri extraconjugale avusese? Cltin din cap. Prea multe ca s le mai
numere, n prea multe locuri. Michele nu tiuse niciodat nimic cu certitudine. Doar
bnuise. Intimitatea dintre doi oameni genereaz un radar sentimental capabil s
detecteze i cea mai mic schimbare emoional, iar radarul lui Michele i identificase n
cele din urm trdarea. Din nefericire, fusese prea absorbit de sine ca s-i pese.
Regrete?
Att de multe nct s fie gata s moar.
Relaia noastr s-a ncheiat, Tom.
i Alle?
M tem c, dac nu acionezi n curnd i acea relaie se va ncheia. Ai lsat-o s
degenereze de prea mult vreme. Alle mi-a vzut durerea n privire. Nu pot s-o ascund.
O s rezolv situaia cu ea. i jur, Michele, c o s o rezolv.
Numai c n-o fcuse niciodat.
Alle avea aptesprezece ani cnd fusese concediat, iar despre ruinea pit
apruser relatri n fiecare instituie de pres din lume. Din pcate, repararea relaiei cu
fata nu pruse atunci o prioritate pentru el. O greeal? O, da. Mare greeal. Numai c
trecuser deja opt ani, la sfritul crora o mpcare nu mai era posibil.
Cu toate astea, acum putea face ceva.
S o elibereze de Zachariah Simon.
Semnase documentele. Mine avea s mearg la cimitir ca s se asigure c ea nu
pete nimic.
Dup aceea?
S termine n seara asta ce ncepuse?
i frec ochii obosii cu mini tremurnde i se uit la ceas. 2.15 p.m. Afar era
linite. Cei mai muli oameni care locuiser n cartierul prinilor lui, ct el crescuse
acolo, fie plecaser, fie muriser. Copacii care pe vremuri abia se nlau din sol
acopereau acum totul. Cnd sosise, observase cldirea meninut n stare bun. Timpul
fusese blnd cu acest loc.
De ce fusese att de aspru cu el?
Lu o decizie.
Nu avea s moar azi.
Poate mine, dar nu azi.
n schimb, venise vremea s fac ceva ce ar fi trebuit s fac n urm cu mult
timp.
Alle intr n cafeneaua Rahofer, un loc pe care l descoperise cu cteva sptmni
nainte, aflat nu departe de apartamentul ei din Viena. Fcuse un du i se schimbase n
pantaloni lejeri, un pulover i pantofi far toc. Se simea un pic mai bine i se ntreba ce
se ntmplase n Florida, dar presupunea c tatl ei cooperase, de vreme ce Rocha nu mai
luase legtura cu ea. Conveniser s se ntlneasc din nou a doua zi, la 4.00 p.m., n
locul de unde se transmisese nregistrarea, cnd mormntul va fi deschis, gata de un nou
spectacol, dac se dovedea necesar.
Nu-i plcea ideea de deshumare a bunicului ei. inuse la el i acesta o iubise
necondiionat. Fusese pentru ea tatl pe care nu-l avusese niciodat, iar moartea lui
continua s o afecteze. Alle sperase mereu c trecerea ei la iudaism compensa, fie i
parial, durerea pe care i-o provocase bunicului tatl ei. n ciuda tuturor celor petrecute,
nepoata lui devenise evreic.
Bunicul tu a lsat cteva documente sau instruciuni care ar fi putut prea
neobinuite? o ntrebase Zachariah.
Nu vorbise despre aa ceva niciodat nainte, dar i se prea n regul ca acum,
dup trei ani, s discute despre asta cu el.
Mi-a cerut s pun un pachet lng el, n mormnt.
Descrie-l.
Se folosise de mini ca s indice un obiect cam de zece centimetri ptrai.
Era una dintre pungile alea vidate vndute la televizor pentru depozitare. Era
subire i uor.
Puteai vedea ceva prin pung?
Ea cltinase din cap.
Nu i-am dat atenie. Lsase instruciuni scrise, ca reprezentant al proprietii, ca
s fie sigur c pachetul va fi aezat n sicriu. M-am ocupat chiar eu de asta, punnd
pachetul pe pieptul lui, chiar nainte de nchiderea capacului.
Probabil c i-a fost greu.
Am plns tot timpul.
i amintea cum Zachariah o inuse de mn i amndoi se rugaser pentru
Abiram Sagan. Alle aderase la credina evreiasc conform creia trupul i sufletul vor fi
n cele din urm reunite. Asta nsemna c trupul trebuia onorat. Obiceiul cerea ca o
persoan s aib grij de defunct, nchizndu-i ochii i gura, acoperindu-i faa i
aprinznd lumnri.
Iar ea se ocupase de toate astea.
Cancerul i furase bunicul cu iueal. Cel puin nu suferise. Tora cerea ca trupul s
nu rmn nenhumat peste noapte, aa c se ngrijise ca nhumarea s aib loc nainte de
apusul soarelui.
De asemenea, nu-l mblsmase, ci l nvelise ntr-un giulgiu simplu de in, n
interiorul unui sicriu de lemn. l auzise de multe ori spunnd: Bogat sau srac, nimic nu
ar trebui s-i deosebeasc la moarte. Lsase o fereastr deschis, acolo unde l
priveghease, n ateptarea ceremoniei, ca sufletul lui s poat evada cu uurin. Apoi
urmase toate cele patru etape ale doliului, inclusiv avelut respectnd tradiia, se
abinuse de la participarea la petreceri, srbtoriri i orice alt form de distracie, timp de
dousprezece luni.
Bunicul ei ar fi fost mndru de ea.
Gsi o mas liber i se aez.
i plcea cafeneaua, cu mesele ei din marmur, candelabrele din cristal i scaunele
din lemn. Aflase c locul avea istorie, cci Stalin i Troki jucaser ah acolo. Cineva
cntnd la pian, ntr-un col, distra lumea, dup nou seara, n nopile de mari. Un pahar
de vin i o porie de niel i se preau nemaipomenite acum. Le comand pe amndou,
alturi de puin ap mineral i ncepu s se relaxeze.
Eti singur?
Se ntoarse i vzu un brbat stnd n picioare, la civa centimetri deprtare.
Prea ceva mai mare ca ea, zvelt, cu o barb de dou zile umbrindu-i obrazul i gtul.
Avea prul rar i atent tuns, ca un clugr, iar ochii albatri erau vioi i plini de via.
Sunt singur, rspunse ea i prefer s rmn aa.
Brbatul i arunc un zmbet i se aez la masa ei.
i-am spus c nu sunt interesat, insist ea.
O s fii.
Lui Alle i displcu tonul lui imperativ.
Ce-ar fi s pleci acum, nainte s chem pe cineva n ajutor?
Individul se apropie i mai mult.
Atunci nu vei mai afla ce am de spus n legtur cu Zachariah Simon.
Capitolul doisprezece

Zachariah intr n ncpere i nchise ua. Se ntorsese cu maina de la Mount


Dora la Orlando, la hotelul din vestul oraului. i scoase repede laptopul i se conect la
internet i la un server securizat din Austria, folosit i n timpul transmisiei video artate
lui Tom Sagan. Concepuse el nsui sistemul, dotat cu un program de codificare
ultrasofisticat. Lu legtura cu secretarul lui personal din Austria i se simi satisfcut c
nimic nu cerea atenia lui imediat. Apoi ntrerupse legtura i comand mncare la room
service.
Sagan coopera. Semnase documentele i avea s vin la cimitir de diminea.
ncheiase prima faz a planului.
ns nu prea mai avea timp la dispoziie.
Citise rapoartele din presa american, n care era ludat summitul care se apropia.
Danny Daniels, preedintele Statelor Unite, aflat n ultimul su an de mandat, i legase
motenirea politic de asigurarea unui soi de pace pe termen lung n Orientul Mijlociu.
Din fericire, summitul urma s aib loc abia peste patru luni.
Timp suficient ca Zachariah s ncheie ce ncepuse.
ns ceea ce cutase el rmsese ascuns mult vreme.
S fi fost totul doar un mit?
Nu. Exista. Trebuia s existe. Dumnezeu nu ar fi ngduit altceva.
Alle confirmase c bunicul ei ceruse ca un pachet special s fie ngropat lng el,
contrar tradiiei ebraice ortodoxe, conform creia, n afar de trup, nimic altceva nu era
pus n mormnt. i mai convingtor era faptul c Alle avea informaii pe care nimeni, cu
excepia Levitului, nu le-ar fi putut ti.
Zachariah se gsea pe drumul cel bun.
Trebuia s fie acolo.
Cu siguran c Levitul fusese prudent n privina celor mprtite nepoatei, dat
fiind faptul c datoria se transmitea exclusiv unui brbat. Abiram Sagan nu putea da
sarcina suprem nepoatei sale. Ca atare, rezolvase dilema lund secretul cu el n
mormnt.
Din fericire, Zachariah o inea pe Alle sub controlul lui total. Fata era un partener
devotat, fr s tie care era miza. Era idealist, preocupat de noua ei religie i de
amintirile legate de bunicul ei. Credina ei era sincer. i nu se cerea dect manipulare cu
grij.
Iar el exact asta i va oferi.
Pn ce ea va deveni inutil.
Dup aceea o va ucide pe Alle Becket.

Alle se simi intrigat, aa c ntreb:


Ce e cu Zachariah Simon?
Ar trebui s te ngrijoreze, rspunse brbatul.
Alle nu avea dispoziia necesar de a intra n alte jocuri.
Ai de gnd s te explici? Sau m ridic i plec?
L-ai cunoscut pe Simon n Spania. Nu i s-a prut ciudat c a dat de tine?
Nici mcar nu i cunosc numele.
Individul zmbi.
Spune-mi Brian.
De ce te afli aici?
Am venit ca s vorbesc cu tine. Confidenial.
Se sperie brusc. Strinul o nfricoa n asemenea hal, nct, n acea clip, Alle i-ar
fi dorit ca de fa s se afle Rocha i Midnight.
Brian i bg mna n buzunar i scoase de acolo cteva foi de hrtie groase, pe
care le recunoscu ca fiind articolul ei din Minerva.
Am citit asta, zise el. Fascinant articol. D-mi voie s ghicesc. Simon a vrut s
tie care au fost sursele tale.
Fusese unul dintre primele lucruri pe care le discutaser, pe lng faptul c erau
amndoi evrei reformiti. Lui Alle i plcuse imediat chestia asta. Spre deosebire de evreii
ortodoci, cei reformiti credeau c Tora, dei de inspiraie divin, era scris, redactat i
revizuit de oameni. i n vreme ce urmau cu sfinenie valorile i etica Torei, evreii
reformiti erau liberi s urmeze orice credeau ei c le va ntri relaia personal cu
Dumnezeu. Nimic nu era absolut. Totul era supus interpretrilor. i mai important pentru
ea, evreii reformiti tratau sexele n mod egal.
Tot nu mi-ai spus ce doreti.
Chelnerul veni cu vinul ei.
Nu, mersi, rosti Brian. Nu doresc nimic.
Ca s-i fac n ciud, lu o gur de vin.
Nu vei sta mult aici.
Zachariah Simon nu este cine pretinde a fi. Te folosete.
n ce scop?
Ca s afle ce tia bunicul tu.
Alle mai lu o gur de vin, ncercnd s aprecieze gustul de afumat.
De unde tii asta?
tiu c se afl n Florida, acolo unde este ngropat bunicul tu. tiu c a luat
legtura cu tatl tu. Mai tiu c l-ai ademenit pe tatl tu ntr-o arad ruinoas.
i motivul pentru care ai venit aici s m insuli?
Ca s ncerc s-i salvez viaa mizerabil.
Capitolul treisprezece

Tom cobor din main i intr n cimitir. Cerul dup-amiezii era senin. n faa lui
se ntindea un loc unde evreii din centrul Floridei erau demult depui, ca s-i doarm
somnul de veci. Cu zeci de ani n urm, Abiram achiziionase terenul i i hotrse
destinaia. Cimitirul se afla departe de orice construcie, printre dealuri unduite, stejari
btrni, ferme de cai i livezi de portocali.
Tom ura cimitirele.
Erau locuri ale trecutului, iar trecutul lui era mai bine s fie uitat.
Se uit fix la matsevah, pietrele funerare verticale care se aflau pe rnduri
dezordonate, cele mai multe cu faa spre est; dreptunghiuri cu elemente decorative
modeste cercuri, coluri ridicate, forme ciudate. i aminti de instruirea de care avusese
parte ca biat. Fiecare piatr evidenia esena etern a persoanei care zcea dedesubt.
Cum Alle se ocupase de nmormntare, iar Abiram fusese un suflet care nu accepta
compromisul, Tom presupunea c ea respectase ritualul strict.
Ceea ce nsemna c inscripia nu fusese fcut dect la un an dup moarte. n acel
timp, Alle i-ar fi pstrat amintirea vie prin vizite regulate i ar fi studiat alte morminte,
deciznd cu mare atenie care s fie epitaful. Odat hotrt, ea ar fi angajat un gravor de
pietre funerare i ar fi realizat un matsevah n cadrul unei ceremonii simple.
Nimic din toate astea nu l implicase i pe el.
Nu primise dect actul casei, mpreun cu o explicaie simpl din partea unui
avocat, cum c proprietatea i aparinea acum lui. Ajunsese, n cele din urm, s viziteze
locul de veci, ntr-o dup-amiaz urt, la ase luni dup moartea lui Abiram, stnd n
ploaie i amintindu-i ultima lor ntlnire.
O s fiu botezat cretin, zisese el.
De ce vrei s faci aa ceva?
Michele e cretin i vrea ca i copiii notri s fie cretini.
Asta nu nseamn c trebuie s abandonezi credina noastr.
Ridicase din umeri.
Nu cred n chestiile astea. N-am crezut niciodat. Iudaismul este important
pentru tine, pentru mine nu.
Eti nscut din prini evrei. Eti evreu i aa vei fi mereu.
Intenionez s fiu botezat n biserica lui Michele.
Abiram fcuse ochii ct cepele.
Dac faci asta, am terminat cu tine.
Noi doi am terminat unul cu altul de mult vreme. Am douzeci i cinci de ani i
totui m tratezi de parc a avea zece. Nu sunt unul dintre elevii ti. Sunt fiul tu. Dar
dac nu mai vrei s fiu, atunci aa s fie.
Aa c ncetase s mai fie evreu; se cstorise, devenise cretin i tatl unui copil.
Dup aceea, el i Abiram abia i mai vorbiser. Cele mai grele erau reuniunile de familie
i srbtorile. Mama lui, dei devotat i respectuoas fa de so, nu se putuse abine s
stea deoparte. Venise n California, dar ntotdeauna singur. El i Michele, ca familie, nu
vizitaser niciodat Florida. Alle sttea cu bunicii ei cteva sptmni n fiecare var,
ducndu-se i venind de acolo singur. Dup moartea mamei lui, aceste vizite deveniser
tot mai lungi. Lui Alle i plcea mult s fie cu bunicul ei. Resentimentele lui Abiram fa
de Tom se rsfrnseser asupra lui Michele, astfel c relaia lor devenise tot mai
tensionat. Btrnul era un evreu mndru i abia n ultimii ani Tom reuise s neleag
parial o asemenea atitudine. n vreme ce i pierdea interesul fa de aproape orice din
viaa lui, i amintea tot mai des de ceea ce Abiram l nvase n anii de dinainte de a
mplini vrsta de douzeci i cinci.
Atunci cnd ei doi nc i mai vorbeau.
Se uit fix la mormnt.
O pasre cnt n deprtare. Pasrea plngtoare, cum le poreclise unul dintre
unchii lui, din pricina sunetului aproape uman.
Cnd venise prima dat la cimitir, piatra inscripionat nu se gsea acolo. Alle se
descurcase bine cu crearea ei. Era nalt i solid, asemntoare omului de dedesubt. Se
aplec i i studie inscripiile, plimbndu-i degetele peste cele dou imagini elegante de
sus.

Po nikbar. Aici zace. Observ imaginea de jos.


Un urcior nclinat, ca i cum ar curge ceva din el.

n minte i revenir cunotinele acumulate de copil.


Un copac czut i reprezenta pe cei mori de tineri. Crile simbolizau o persoan
nvat. Un fierstru i o nivel i definea pe meteugari.
Urcioarele simbolizau faptul c decedatul fusese un levit.
Nu tiuse niciodat acest amnunt legat de tatl lui.
Conform Bibliei, leviii erau descendeni ai tribului lui Levi, al treilea din cei
doisprezece copii ai lui Iacov. Att Moise, ct i Aaron fuseser levii. Acetia cntau
psalmi la slujbe, n timpul primului i celui de-al doilea Templu i ntreineau acele
sanctuare. Tora cerea n mod specific ca leviii s protejeze Templul pentru poporul lui
Israel. ns utilitatea lor lua sfrit atunci cnd Templul era distrus. Deoarece una dintre
datoriile lor fusese aceea de a spla minile rabinului nainte de slujb, urciorul devenise
simbolul lor. tia c evreii se considerau divizai n trei grupuri. Cohanim casta
preoeasc. Levi leviii. i Israelim adic toi ceilali. Ritualurile i legile specifice
primelor dou, Cohanim i Levi, erau nc practicate i azi. Leviii se aflau n sinagogi,
dei rolul lor devenise aproape doar onorific.
De aceea se gsea simbolul acolo?
Ca o recunoatere a serviciului ndeplinit de Abiram?
Arunc o privire spre matsevah-ul maic-sii.
Participase la funeraliile ei, unde Abiram se purtase la fel de nstrinat fa de el.
Tom sttuse n acelai loc, un an mai trziu, cnd fusese ridicat piatra funerar, ns
iari nu jucase nici un rol n construcia ei. Era mpodobit cu o menora, simbol al unei
femei virtuoase.
i ea chiar aa fusese.
Auzi un sunet i se ntoarse.
O main se ndrepta spre locul unde parcase el, la cteva zeci de metri mai
ncolo. Un Sedan mic cu ferestre negre.
Nimeni nu cobor din vehicul.
Oare Zachariah Simon l urmrise pn aici?
Drumul de la casa tatlui su era de doar civa kilometri i nimeni nu venise n
spatele lui.
i totui, cineva se gsea acolo.
Strig nspre main:
Ce vrei?
Nici un rspuns.
Am spus ce vrei?
Tcere.
Cu curajul unui om care n acest moment ar fi trebuit s fie mort, Tom se apropie
de vehicul.
Maina demar n tromb pe terenul pietruit. O urmri cum se ndeprteaz. Ce
naiba?
Se ntoarse nspre mormnt i se gndi la Alle.
Pentru numele lui Dumnezeu, ce ai fcut, btrne?
Capitolul paisprezece

Bene ura Spanish Town. Dei timp de trei sute de ani slujise drept capital a
insulei, o bijuterie arhitectonic ntins pe malul vestic al Rio Cobre, devenise un centru
urban dur, infestat de bande, adpostind cam dou sute de mii de sraci. l vizitase
rareori, cci interesele lui de afaceri l purtau fie n est, n Kingston, fie n muni, sau de-a
lungul coastei nordice. Bene se nscuse i crescuse chiar la marginea Oraului Spaniol,
ntr-un cartier dur pe care l controlase familia lui pn ce taic-su comisese greeala de
a ucide un agent american care lupta contra drogurilor. Statele Unite ceruser pedepsirea
lui, iar guvernul jamaican se supusese, n cele din urm, dar taic-su avusese bunul sim
s moar n nchisoare. Maic-sa suferise n urma decesului. Cum Bene era copil singur
la prini nu putuse avea ali copii din motive medicale ea l rugase s-i promit c nu
va clca pe urmele tatlui su. Avea deja aptezeci i unu de ani i nici acum nu tia ce
nsemna imperiul lui Bene. Ura s o mint, dar, din fericire, deinea o gam ntreag de
afaceri legale cafea, hoteluri, mine pe care le putea meniona cu mndrie, astfel
asigurnd-o c nu e infractor.
Ceea ce, conform modului su de gndire, era adevrat.
De fapt, Bene ura infractorii.
Adevrat, se ocupa cu prostituie, jocuri de noroc sau pornografie pentru doritorii
de aa ceva. Dar clienii lui erau aduli, iar el avusese grij ca nici unul dintre produsele
livrate s nu-i implice n vreun fel pe copii. Odat mpucase un individ n Montego Bay,
cci refuzase s nceteze cu furnizarea de biei minori turitilor. i era n stare s-i mai
mpute i pe alii dac era nevoie.
Putea s ncalce regulile sociale.
ns i le respecta pe ale lui.
Cltorea pe bancheta din spate a autoturismului su Maybach 62 S, cu doi dintre
oamenii lui n fa, ambii narmai. Maina l costase jumtate de milion de dolari
americani, dar merita fiecare bnu. Bene se ataase de pielea de calitate i de faptul c
bancheta din spate se nclina pn aproape de orizontal. Profita adesea de acest fapt
aipind ntre diverse destinaii. Preferata lui era capota. O singur apsare de buton i
geamurile se schimbau de la opace la transparente.
i croiau drum printr-un hi de cartiere ale cror granie erau certe doar pentru
cei care locuiau acolo.
i care erau certe i pentru el.
Cunotea aceste locuri.
Strzile erau pline de via i agitaie. Tatl lui domnise acolo, ns acum o
ntreag confederaie de bande, conduse de indivizi care i spuneau baroni, se luptau
ntre ele pentru a deine controlul.
De ce?
Probabil pentru c viaa oferea prea puin satisfacie, ceea ce era trist. Prea
adevrat ceea ce auzise de multe ori. Jamaica are cte puin din toate, dar nu suficient
din orice.
naintar prin aglomeraie. Cldirile erau vechi, nalte de dou sau trei etaje,
nghesuite una ntr-alta, n asemenea hal, nct orice adiere de vnt s-ar fi strecurat cu
greu printre ele. Cnd cotir pe o strad lateral, n faa mainii aprur doi oameni i i
semnalar oferului s opreasc, cu braele ntinse n lateral. Amndoi aveau prul fcut
rasta i brbi stufoase. Flancar vehiculul, cte unul de fiecare parte. Poalele cmilor
atrnau pe afar ascunznd armele.
Bene cltin din cap i mormi:
Buguyagas.
i chiar asta gndea.
Vagabonzi periculoi.
Cobor geamul din spate i ntreb:
Avei nevoie de ceva?
Evit intenionat s vorbeasc patois, dei tia c limbajul era preferat de ei. n
mod clar, omul de pe partea lui nu-l cunotea i dorea s i spun ceva, dar cellalt
nconjur repede capota i prinse braul prietenului su, fcndu-i semn oferului s
mearg mai departe.
Ce e? ntreb Bene. Nu vorbete nici unul?
Cei doi schimbar nite mormituri pe care el nu le nelese, dup care o luar la
fug.
Cltin din cap.
Ce intenionau s fac? S-l jefuiasc chiar acolo, pe strad?
Au noroc c n-avem timp s-i mpucm. Mergi!
Gsi maghernia unde locuia Felipe. Zidurile nu erau altceva dect o aduntur
pestri de cherestea i tabl ruginit. De afar se intra ntr-un ir de patru camere
decomandate. Pe margini erau aliniate butoaie pentru strnsul apei de ploaie, ceea ce
nsemna lipsa oricrei instalaii, lucru dovedit de mirosul puternic de urin. Prin fa i
prin prile laterale, se plimbau capre.
Deschidei-o cu piciorul, ordon el, iar oamenii lui executar ordinul,
drmnd uile ncropite.
nuntru, cea mai mare ncpere avea cam ase metri ptrai. Se aflau acolo un
pat, un televizor, o sob de gtit, un dulap de haine i un co de rufe. Optzeci la sut din
oamenii din Spanish Town i Kingston triau n felul sta sau mai ru.
Privirea i se opri asupra patului. Aa cum spusese Felipe, pe podeaua murdar
zcea un teanc de documente vechi. Unul dintre oamenii lui i le aduse. Un altul se post
de paz la u. Ambii i scoseser armele. Cei doi care i ntmpinaser l-ar fi putut
alerta pe baronul local c Bene Rowe apruse n cartier, aa c era posibil s primeasc o
vizit.
Din curtoazie, desigur.
ns o vizit e o vizit.
Dac ne deranjeaz careva, zise el, alungai-l.
Oamenii lui ddur din cap.
Gsi actul pe care Felipe l descrisese ca datnd din 1671, scris n spaniol sau
portughez. Nu era sigur, pentru c cerneala decolorat fcea cuvintele dificil de
descifrat. Existau acolo alte cteva pergamente, fiecare de culoarea sulfului, maronii pe la
margini i sfrmicioase, toate scrise n aceeai limb. Putea citi cteva cuvinte, cci
spaniola se numra printre limbile nvate de el.
Auzi zgomote afar i se ntoarse cnd o femeie cu dou fetie mici aprur n
pragul uii. Oamenii lui avur bunul sim s i ascund armele. Femeia era neagr i
purta o rochie cu galben, roz i verde. Picioarele goale erau murdare de la praful de pe
drum.
Cine tu? ceru ea s afle.
Un prieten.
Femeia pi n ncpere, cu o expresie de sfidare pe chip.
Tu spart aici?
A fost nevoie. Bene flutur documentele pe care le inea n mn. Pentru astea
am venit.
Unde e Felipe?
Bene ridic din umeri.
Eti nevasta lui?
Femeia ddu din cap.
Copiii lui?
Unul dintre ei.
Asta era cel mai ru n cazul omorurilor. Cineva suferea ntotdeauna. ns Bene
nu suporta ca cineva s-l ia drept prost. Pe insula aceasta reputaia nsemna totul, iar
Felipe i hotrse soarta atunci cnd l trdase.
Pcat ns c fiinele din faa lui aveau s plteasc i ele preul.
i bg mna n buzunar i atinse teancul de bani. Numr douzeci de bancnote
de 100 de dolari i le arunc pe pat.
Pentru ce ia? ntreb femeia.
Datoria ctre Felipe. Plata lui.
Femeia l fulger cu o privire n care se amestecau mnia i supuenia. O privire
pe care el o zrise de foarte multe ori. Aceast fiin nu avea s-l mai vad vreodat pe
Felipe. Copila cu ochi mari nu avea s-i cunoasc niciodat tatl. Nimeni nu avea s tie
ce se ntmplase. Felipe avea s putrezeasc ntr-un cimitir abandonat din muni.
Dar asta era soarta mincinoilor.
Noi plecm acum, zise el. Ai grij!
Porni ctre u cu documentele n mn.
El nu vine napoi, nu? ntreb femeia, cu glas ncrcat de grij i team.
Bene decise s fie sincer.
Ia banii de pe pat! O s-i mai trimit i alii. Fii recunosctoare i tcut!
Chipul ei aspru era tras i ochii cprui injectai de snge. Viaa grea a acestei
femei tocmai devenise i mai dur.
Fiece fat caut brbat ca s ale grij dea. Cnd ea d de el este femeie i e
cum trebuie.
Vocea i devenise de ghea.
Bene tia la ce se referea. Brbaii pe care i cunoscuse ea i schimbau iubitele ca
pe osete. Pn la urm, reuise s l mblnzeasc pe Felipe care fusese altfel.
ns nu mai putea face nimic.
Aa c plec de acolo.
Capitolul cincisprezece

Alle i pstr cumptul i privi napoi ctre individul care i spunea Brian.
Tu i Simon ai discutat vreodat despre religie? ntreb el.
Ca i cum ea i-ar fi rspuns la aa ceva.
Vreau s-mi termin cina. A aprecia dac ai pleca.
Este un evreu ortodox devotat. Tu nu eti. Cum supori aa ceva?
Comentariul o surprinse. n multele lor discuii despre iudaism, Zachariah vorbise
mereu despre reform. Fundamentalismul i repugna. Evreii ortodoci susineau c sunt
autentici, ceea ce nsemna o insult, spusese el, fa de toi ceilali. Ea fusese de acord.
Pn n secolul al XlX-lea, ortodocii dominaser scena. ns acum nu mai era cazul.
Slav cerurilor, i spusese Zachariah.
Nu tii despre ce vorbeti.
Cunoti ceva despre istoria familiei Simon? ntreb el. Tatl i bunicul lui
Zachariah au fost mari susintori ai Israelului. Au furnizat bani i influen politic ntru
formarea acelui stat. Erau ultraradicali, amestecai n lucruri pentru care astzi ai fi trimis
n judecat. Simonii au avut legturi politice n fiecare guvern ales acolo, fiind
ntotdeauna de partea conservatoare.
Asta nu-l face pe Zachariah un radical, zise ea, urndu-se pentru c dezbtea
subiectul.
Sunt sigur c a ncercat s te conving c este un soi de progresist. Probabil are
nevoie ca tu s crezi asta ca s i obii ce caut.
Chelnerul se ntoarse i i aduse o salat.
Alle apuc furculia.
Mna lui Brian se ntinse peste mas i o apuc pe a ei.
Ce i-ai fcut tatlui tu este deplorabil.
Alle se mbujor de mnie.
D-mi drumul!
Este tatl tu. Indiferent ce s-ar fi ntmplat ntre voi. S-l mini aa cum ai
fcut-o este de neiertat.
i smulse mna i se ridic de la mas. Era suficient c o ncercau regretele; nu
avea nevoie s asculte cum o apostrofeaz un strin.
D-i drumul, zise el. Pleac. Dar s tii ceva. Te-ai implicat pn peste cap i o
s mori din pricina asta.
Nimeni nainte nu mai folosise verbul a muri referindu-se la ea.
De ce spui aa ceva?
Habar n-ai cu cine ai de-a face. Simon te-a gsit pentru un scop anume. Caut
ceva.
Individul art nspre paginile din Minerva care nc se odihneau pe mas.
i asta are de a face cu articolul la.

Dintre toi marii exploratori, Cristofor Columb este cel mai enigmatic. Naterea,
caracterul, cariera, realizrile lui sunt toate nite mistere. Nu exist nici un portret
autentic de-al lui. Cele care mpodobesc acum galeriile de art din lume au fost pictate la
zeci de ani dup moartea lui i se contrazic n cele mai evidente moduri. Se tie c s-a
cstorit n 1478 i c i s-a nscut un fiu, Diego, n 1480. Fie prima lui soie a murit, fie
Columb l-a luat pe el i a abandonat-o pe ea. Nimeni nu pare s cunoasc soarta ei real.
A avut apoi o aventur cu o femeie din Castilia, care i-a nscut un fiu nelegitim, pe
Fernando, n 1488. ntreaga lui via a fost apropiat de copiii lui. Bineneles c cel din
urm susinea originea spaniol a tatlui su, n vreme ce Diego pe cea italian. Din
nefericire, nu exist nimic care s ateste locul de natere al lui Columb. Personajul nsui
vorbea puin despre trecutul propriu i nu a scris nimic despre acesta ct vreme a trit.
Dei data morii lui este cert 20 mai 1506 anul naterii este subiect de dezbateri
intense. Columb a declarat o dat c acesta ar fi 1447, alt dat c ar fi 1453. Cea mai
bun apreciere ar fi undeva ntre 25 august i 31 octombrie 1451. Fernando a cercetat
legturile lui Columb n Genova, Italia, dar nu a gsit nici una. n mod evident, preferina
lui pentru Spania natal ar fi putut influena aceste investigaii. Cu toate astea, istoria i
datoreaz mult lui Fernando. n casa lui de pe malurile rului Guadalquivir, n Sevilla, el
a strns una dintre cele mai mari biblioteci din Europa. De asemenea, a motenit
documentele personale ale tatlui su. Fernando s-a asigurat, prin testamentul propriu, ca
biblioteca i documentele s supravieuiasc morii sale, dar, n ciuda acestei precauii,
dreptul de proprietate a fost contestat, decenii la rnd, pn ce crile i documentele au
ajuns n minile Catedralei din Sevilla. Din pcate, mii de documente originale s-au
pierdut nainte de transfer. Ceea ce a rmas, aproximativ apte mii de obiecte, a primit
denumirea de Biblioteca Colombina i nc exist n Spania.
Istoria noteaz cum Columb a inut un jurnal zilnic al primei sale expediii,
Diario de a bordo, Jurnalul de bord. Acesta i-a fost prezentat reginei Isabela, la
ntoarcerea lui din cltorie, iar ea i-a poruncit unui scrib s pregteasc o copie identic.
ns pn n anul 1554, att originalul, ct i copia dispruser. Din fericire, nainte de a
disprea pentru totdeauna, copia a trecut prin minile episcopului Bartolome de las Casas,
care a folosit-o pentru a scoate El libro de la primera navegacion, Cartea Primei
Navigri sau, cum este cunoscut la modul general, Jurnalul lui Columb. Numai c,
iari, nu avem de unde ti dac creaia lui de las Casas este complet sau corect. Pe
scurt, nu exist nici o relatare la prima mn, autentic, despre primul voiaj al lui
Columb. i, mai ru, harta pe care a folosit-o ca ghid de cltorie s-a pierdut i ea,
nemaifiind vzut de la nceputul secolului al XVI-lea.
Nici tinereea lui Columb nu este documentat n ntregime. Descendena italian
nu concur cu realitatea, de vreme ce el scria mereu n castilian i nu n italian. Columb
nu poseda un trecut educaional concret, dei n mod clar era colit. Fernando a scris o
biografie n care declara c tatl lui a urmat cursurile Universitii din Pavia, dar Columb
n sine nu a menionat niciodat acest fapt.
Aceast omisiune este curioas, dat fiind faptul c i-a petrecut cea mai bun parte
a vieii de adult ncercnd s conving monarhii din Europa c era calificat pentru a le
cheltui banii ntr-o cltorie spre vest, dincolo de o mare necunoscut. Faptul c poseda o
diplom universitar ar fi nsemnat o modalitate excelent de a-i crete prestigiul n
rndurile nvailor pe care diverse monarhii i numeau ca s evalueze propunerea lui.
Ca o ironie, ntreaga aventur pe ocean se baza pe o eroare anume c marginea
de vest a Europei conducea ctre insulele estice ale Asiei. Ceea ce credea
contemporaneitatea, c oamenii acelor vremuri erau convini c pmntul este plat, e
pur ficiune. nc din epoca grecilor, toi marinarii tiau c planeta noastr este o sfer.
Necunoscutul nsemna ceea ce se afla dincolo de orizontul apusean, dincolo de orice
posibilitate de vedere de pe uscat, acolo unde nu se regsea nimic altceva n afar de ap.
n realitate, Columb nu a descoperit America, deoarece milioane de oameni locuiau deja
acolo. El nu a fost primul european care a pus piciorul pe solul Americii, cci vikingii
ndepliniser deja acest vis cu secole nainte. n schimb, a fost primul european care a
aezat Lumea Nou pe hart, dei, conform modului su de a gndi, el a plasat America
n Asia.
Am ascultat poveti despre Columb de la o vrst fraged. Att bunicul, ct i
strbunicul meu erau fascinai de el. Acest om este asociat cu multe legende, dar nici una
nu este mai romantic dect ideea c el a sosit n Lumea Nou cu alte scopuri dect
profitul. A sa La Empresa de las Indias, ntreprindere a Indiilor, era, n mod public,
ndreptat ctre ctig. Ideea fusese descoperirea i apoi exploatarea a ceea ce avea s
gseasc acolo. Unii susin ns c el avea alte motive. Opiniile despre acestea difer. S-a
speculat mult pe marginea faptului c, n primul su voiaj istoric, Columb nu a fost nsoit
de nici un preot. Cu toate astea, a luat cu el un translator de ebraic pe nume Luis de
Torres. Istoria nu a reuit niciodat s furnizeze o explicaie adecvat pentru acest fapt,
iar asta a dat ap la moar adepilor teoriei conspiraiei.
O alt poveste care a ctigat muli susintori de-a lungul secolelor este cea pe
care am auzit-o de mic, privitor la mina de aur pierdut a lui Columb. n jurul anului
1600, Spania triplase cantitatea de aur european aflat n circulaie fa de cea existent
nainte de prima expediie a lui Columb. Aa s-a nscut o poveste legat de descoperirea
unei mine de aur, n Jamaica, dar al crei loc a fost ascuns ntregii omeniri, inclusiv
Coroanei spaniole. Bunicul meu era fascinat de poveste i mi-a spus-o, odat cu iniierea
mea n misterul semnturii lui Columb.

Aceasta este cel puin neobinuit un cifru care nu a fost niciodat decodificat.
De ce nu se semna simplu cu numele? De ce o serie triunghiular de litere care puteau
nsemna aproape orice? i de ce X-urile cu crlig care apar n dou locuri? Bunicul meu
fcea mereu aluzie la asta, dar nu mi-a explicat niciodat semnificaia. La fel ca n multe
alte cazuri, pur i simplu nu cunoatem povestea adevrat. ns e greu s nu devii
fascinat de ea. Eu una sunt. n asemenea msur nct subiectul Cristofor Columb a
format baza pregtirii mele academice.

Zachariah se opri din citirea articolului lui Alle Becket. l scosese din geant ca
s-i mprospteze amintirile.
Din fericire pentru el, deinea o reea de supraveghere la nivel mondial legat de
orice menionare a numelui Cristofor Columb. Google Alerts i alte servicii de referin
similare l ineau la curent cu orice lucru care aprea legat de subiect.
ntr-o zi, sistemul de alert l anunase despre articolul din Minerva.
n cea mai mare parte, nu spunea nimic nou, ns trei cuvinte i atrseser atenia.
X-uri cu crlige.
Doar civa oameni din lume tiau s foloseasc aceste cuvinte n legtur cu
Cristofor Columb.
Ca atare, o localizase pe Alle Becket.
Iar acum l gsise pe Tom Sagan.
n mod cert, se afla n locul potrivit.
Iar mine avea s deschid mormntul Levitului.
Capitolul aisprezece

Tom intr n casa lui, singurul loc de pe planet unde se simea ct de ct


confortabil. Sttea acolo majoritatea timpului, cu ferestrele nchise i ua ncuiat.
ncercase s locuiasc ntr-un apartament i ntr-o vil, dar i deranjase proximitatea
vecinilor. Nu dorea s cunoasc pe nimeni i nici ca cineva s-l cunoasc. i plcea
singurtatea, iar locuina lui, situat n captul unei strzi lungi din partea de sud a
oraului Orlando, exact asta i oferea.
Vizita la mormntul lui Abiram continua s-l enerveze. La fel ca i maina care
sosise i apoi dispruse. Pe drumul napoi spre cas, gndurile lui se ntorseser la actul
de proprietate pe care l primise. Documentul din csua potal includea un alt lucru
trimis de avocat. O not scurt, scris de mn.
Simea acum nevoia s o reciteasc, aa c deschise sertarul unde aruncase actul i
documentul, cu trei ani n urm. Desfcu paginile i le citi pentru a doua oar.

Casa e a ta. Ai crescut acolo, aa c ie ar trebui s-i rmn. Eu m-am nscut ca


simplu evreu. Credina i religia au fost importante pentru mine. Pentru tine, nu. Nu pot
spune c neleg acest lucru. Din pcate, dei avem acelai snge, suntem strini unul de
cellalt. Ne-am irosit o mare parte a vieii din pricina asta. Lucrurile se schimb. Din
nefericire, nu exist cale de a o lua de la capt. Totul s-a terminat. Dac mai conteaz la
ceva, tiu c nu ai greit cu intenie. Oricare ar fi explicaia pentru cele petrecute, nu ai
inventat acea tire. Vreau s tii c am simit durerea distrugerii tale, dei mi dau seama
c am inut asta doar pentru mine. Fiule, am inut multe doar pentru mine. Lucruri care
te-ar surprinde. Acum iau aceste secrete cu mine n mormnt. Te rog s nelegi c am
ncercat mereu s fac ceea ce se cuvine. Sper ca i tu s faci la fel.

Nici vorb de mi pare ru. Nici vorb de te iubesc. Nici mcar un du-te naibii.
Doar fapte.
Iar acele ultime dou rnduri Ce se cuvine.
Tipic pentru Abiram.
Cu moralitatea lui sus pn la capt.
Cu trei ani n urm nu nelesese bine fraza: Acum iau aceste secrete cu mine n
mormnt. O crezuse mai degrab o exprimare parental dramatic. Acum nu mai era aa
de sigur. Cum putea ti Zachariah Simon c n mormnt s-ar gsi ceva? Singura explicaie
posibil era c Alle i povestise despre asta.
Oare ce tia ea?
Se duse la fereastr i arunc o privire afar. Strada era pustie, iar cartierul era
afundat n somnul lui zilnic. Pe acolo nu prea locuiau copii. Tot mai muli pensionari se
bucurau de soarele din Florida i de lipsa taxelor.
De ce s l urmreasc cineva?
Simon avea acum ce-i dorise. Dar de ce apruse la cimitir?
S fi fost altcineva care s fi tiut despre afacerile lui Abiram sau ale lui Simon?
Gndea din nou ca un reporter. Mintea lui curioas era pn de ntrebri. n definitiv,
fusese al naibii de bun n meseria lui. n aparen suficient de bun ca cineva s decid s-l
distrug.
Cine?
tia destule.
Dar nu putea ntreprinde nimic n privina asta.
Nici atunci, nici acum.
Absolut nimic.

Alle se uit la articolul din Minerva, care zcea pe masa din cafenea. Lucrase la el
sptmni ntregi, pstrnd lungimea articolului n limitele ghidului primit de la revist i
scriindu-l ntr-o manier logic, astfel nct un public larg s-i poat aprecia punctul de
vedere. O pltiser cu 300 de euro, iar ea fusese ncntat de publicare, mai ales c avea
douzeci i cinci de ani, proaspt absolvent de facultate. O scurt biografie la sfritul
articolului explica cine era ea i ddea i o adres de e-mail pentru contact.
Aa o gsise Zachariah.
E ceva sinistru n articolul sta, rosti ea, aezndu-se la loc. Pur i simplu
descrie misterele din jurul lui Columb.
Cu toate acestea, un miliardar discret face toate eforturile s te gseasc,
replic Brian. Apoi te convinge s-i neli tatl, ca el s poat deschide mormntul
bunicului tu.
Alle era curioas.
De unde tii toate astea?
Nu mi-ai rspuns. Ce i-ai fcut tatlui tu a fost o greeal.
Lui Alle nu-i plcea atitudinea lui. Individul habar n-avea ct de tare le rnise
Tom Sagan pe ea i pe mama ei.
Relaia dintre mine i tatl meu nu te privete deloc.
Privirea lui se plimb de jur mprejurul ncperii, apoi se concentra din nou asupra
ei.
Eti folosit. Simon vrea s pun mna pe ceea ce i s-a ncredinat spre
pstrare n siguran. Nu te ngrijoreaz faptul c mormntul bunicului e pe cale s fie
deschis?
O preocupa mai tare dect ar fi crezut oricine.
Cu toate astea
Bunicul tu deinea un mare secret, i zisese Zachariah. Un secret important
pentru noi toi.
Dar deschiderea sicriului? E singura cale?
Ce se gsete n el este crucial, Alle. El era Levitul. Nu din casa lui Levi, ci ales
pentru o misiune i numit Levit. Unul dintre cei civa oameni din vremurile lui Columb
care cunoteau adevrul.
Care adevr?
Ascultase ce avusese el de spus i n cele din urm fusese de acord c deschiderea
sicriului reprezenta singura cale.
Evreii din ntreaga lume te vor luda, zisese Zachariah. Ce a fost ascuns timp de
aproape dou mii de ani va vedea din nou lumina zilei. Profeiile noastre se vor ndeplini.
i totul mulumit ie.
Alle nu visase niciodat c se va afla ntr-o asemenea postur unicat. Noua ei
religie, motenirea ei adoptat toate astea nsemnau ceva pentru ea, la fel cum
nsemnaser pentru bunicul ei. A da o mn de ajutor n acest caz, n orice fel, era
important.
Mormntul lui trebuie deschis, i spuse ea lui Brian.
Acesta cltin din cap.
Eti o femeie naiv. i mai zici c tatl tu e problema. El e un participant
fr voie. Tu nu.
i tu cine eti? De ce ar conta ceva din toate astea?
Spre deosebire de tine, eu cunosc realitatea. Zachariah Simon este un
extremist. Iar extremitii reprezint o problem pentru noi toi.
Privirea ei trecu pe lng Brian, nspre ua de la intrare a cafenelei.
Rocha i Midnight ddur buzna nuntru.
Brian i zri i el i se ridic de la mas.
E timpul s plec.
Oamenii lui Zachariah se apropiar.
Brian trecu pe lng ei.
Rocha l prinse pe Brian de hain. Doi brbai de la una dintre mese se ridicar
imediat, fiind evident faptul c se aflau acolo pentru Brian. Rocha pru s evalueze
situaia, apoi ddu drumul hainei.
Inteligent micare, i zise Brian, dup care el i cei doi nsoitori ai lui plecar.
Cine era sta? l ntreb Alle pe Rocha.
Tu s-mi spui. Tu eti cea care mncai cu el.
A venit peste mine. i spunea Brian.
Trebuie s stai departe de el.
Asta i atrase atenia.
De ce?
Pe chipul bronzat al lui Rocha se vedea iritarea.
S mergem.
Eu rmn.
O prinse de bra. Cu putere. Ridicnd-o de pe scaun.
Ia-i mna de pe mine sau ip.
Trebuie s mergem, insist el, cu voce joas. E pentru sigurana ta.
Alle i ddea seama c vorbea serios.
Cine era tipul la? ntreb ea din nou.
O problem. Una despre care domnul Simon trebuie s afle de ndat.

Tom edea ntins pe pat, mbrcat. n dimineaa asta decisese s moar. Mine la
ora aceasta avea s vad un le.
Ce inversare de situaie!
O s-i revin, i spusese Michele. E tatl tu. Te iubete. n cele din urm o s
neleag c trebuie s faci propriile alegeri, chiar i atunci cnd e vorba de religie.
Nu-l cunoti pe Abiram. El a ales. E rndul meu acum. Eu trebuie s fac mutarea
urmtoare.
De ce i spui pe nume? E tatl tu.
Totul s-a ntmplat cnd eram la colegiu, cnd am nceput s ne ndeprtm unul
de cellalt. Asta mi confer o oarecare distan.
Tot tatl tu e.
Tom ridicase din umeri.
Pentru mine e doar Abiram.
Ea l mbriase.
Nu sunt de acord cu modul n care au evoluat lucrurile, dar te iubesc pentru ceea
ce faci. Renunarea la credina ta e mare lucru.
Dac asta te face fericit, atunci i eu sunt fericit.
Ea l srutase.
Erau cstorii de mai puin de un an.
Am nouti, zisese ea.
El o privise fix n ochi.
i tu o s fii tat.
Opt luni mai trziu se nscuse Alle. Ce copil frumos! n primii ei ani de via, Alle
nsemnase totul pentru el, dup care universul ncepuse s nsemne mai mult. Perioada n
care era departe de cas crescu treptat, pn ce ajunse s fie mai mult plecat dect acas.
Ispitele ncepuser s apar i el le cedase. Oare la ce se gndise? Asta era. Nu se gndise
deloc.
i Abiram. Un Levit?
i aminti Deuteronomul, binecuvntarea lui Moise ctre israelii.
Despre Levi, el le-a zis tatlui i mamei lui: Nu am respect pentru ei. Nu i-a
recunoscut fraii i nici copiii, dar a avut grij de cuvntul vostru i a pzit legmntul.
V predic preceptele lui Iacov i legea voastr Israelului. V ofer tmie i ofrande
arse pe altarul vostru.
Era uluitor c nc i amintea cuvintele, dar Abiram nu se oprise din predat
nvturi. i mai aminti, de asemenea, c dup pcatul vielului de aur, cnd israeliii au
adorat n mod greit un idol fals, leviii, care se abinuser de la acel act, au fost alei ca
s aib grij de Templu.
Dar ce legtur avea ceva din toate astea cu Abiram?
Nimeni din familia lui nu menionase c rdcinile lor evreieti se trgeau din
levii.
nainte ca Tom s ajung la liceu, el i Abiram fuseser apropiai. A fi singurul
copil la prini nsemna avantajul i dezavantajul de a beneficia de atenie constant
din partea lor. n anii de adolescen, prinii lui ncepuser s se nstrineze de el.
Prpastia se adncise n colegiu. ntlnirea lui cu Michele i ndrgostirea de ea
confirmase ceea ce el tia deja.
Nu era evreu.
Indiferent de natere, motenire, tradiii sau datorie.
Toate astea nu nsemnau nimic pentru el.
Mama lui ncercase s-l conving altfel. Poate c tia ce va face soul ei. ns Tom
nu se lsase convins. Aa c renunase la drepturile lui din natere i, ca s-i
mulumeasc soia, devenise cretin. Timp de civa ani, el, Michele i Alle participaser
la slujbele bisericii episcopale. Povestea se repeta tot mai rar, pe msur ce el cltorea
din ce n ce mai mult. n cele din urm, i dduse seama c nici cretinismul nu nsemna
nimic pentru el. Pur i simplu nu avea chemare pentru spiritualitate.
Socotise asta drept un alt eec.
Repar lucrurile cu tatl tu, i spusese Michele.
E prea trziu pentru asta.
Eu am ieit din joc. Suntem divorai. Ar trebui s fie fericit pentru asta.
Lucrurile nu sunt aa de simple cu Abiram.
Nu i-a psat niciodat de mine. Amndoi tim asta. Ura faptul c ai fost botezat
i m nvinuia pe mine. i pas doar de Alle. Asta-i tot.
Poate c nu, gndi el.
Poate c i psase de ceva despre care nimeni nu i dduse seama.
Tom, pstrez multe pentru mine nsumi.
Lucruri care te-ar surprinde.
Acum iau aceste secrete cu mine n mormnt.
Capitolul aptesprezece

Zachariah era gata de odihn. A doua zi se putea dovedi a fi cea pe care o


ateptase toat viaa. Oare l gsise pe Levit? Pe pstrtorul secretului? n sfrit, dup
cinci sute de ani?
Columb fusese un tip inteligent c transmisese secretul Levitului.
n 1504, amiralul se ntorsese n Spania, dup cea de-a patra i ultima expediie i
i petrecuse urmtorii doi ani ncercnd s-i foreze pe Ferdinand i pe Isabela s-i
onoreze promisiunile. n 1506 el murise i fiii lui preluaser cauza. Cnd i acetia
muriser, czuse n sarcina uneia dintre vduvele lor s ncheie, n sfrit, afacerea cu
Coroana, o afacere care oferea familiei Columb controlul total asupra insulei Jamaica
pentru urmtorii 150 de ani.
Luis de Torres, translatorul din ebraic al lui Columb din prima expediie, nu se
ntorsese niciodat n Europa.
Rmsese pe insul.
i cu motive ntemeiate.
Numele de botez al lui de Torres fusese Yosef Ben Ha Levy Haivri Joseph, fiul
lui Levi evreul ceea ce l fcea prima persoan de origine evreiasc aezat definitiv n
Lumea Nou. Fusese obligat s se converteasc la cretinism ca s fie eligibil pentru
expediie, dar, la fel ca n cazul multor altor conversos, rmsese un evreu toat viaa lui.
Istoriei i plcuse s minimizeze faptul c de Torres fusese, cel mai probabil, prima
persoan care debarcase pe Hispaniola n octombrie 1492. De vreme ce era translatorul
expediiei, probabil c el ar trebui s fie cel care s-ar fi confruntat primul cu btinaii. Ce
idee! Primele cuvinte rostite n Lumea Nou fuseser, probabil, evreieti.
Unii istorici susineau c de Torres a murit n 1493, pe insula Hispaniola, unul
dintre cei 39 de oameni lsai acolo de Columb, la finalul primei expediii, ca parte a
acordului denumit La Navidad. Toi acei oameni fuseser mcelrii de btinai nainte
de ntoarcerea lui Columb, luni de zile mai trziu, cu ocazia celei de-a doua expediii.
Numai c de Torres nu murise.
n schimb, cu ocazia primei expediii, avusese grij de trei cufere care traversaser
Atlanticul, depozitate pe insul pentru siguran.
Prima persoan, denumit Levitul, fusese nsrcinat cu acea datorie.
Urmase o succesiune de ali levii. Fiecare dintre ei pzind secretul i rmnnd
ascuns.
Pn la Abiram Sagan.
n fine, o greeal.
Sagan i povestise diverse lucruri nepoatei lui. Lucruri de neneles pentru ea i
pentru majoritatea oamenilor.
Dar nu i pentru un Simon.
Acolo unde leviii depuneau toate eforturile ca s-i pstreze secretele, Simonii
fceau i mai multe eforturi ca s le expun public. Tatl i bunicul lui fcuser cercetri,
aflnd bucele de adevr din documente vechi, mai ales din cele descoperite ntr-o arhiv
uitat. Doreau s ofere noului stat Israel un cadou magnific restaurarea trezoreriei
Templului. ns ambii euaser. Istoria conteaz, dup cum spunea de multe ori tatl lui.
Slav cerului pentru internet! Aceast resurs nu fusese disponibil nainte de generaia
lui. Cu ajutorul ei putuse s descopere unica greeal comis de Abiram Sagan.
Acum avea s profite de pe urma acelei erori.
Se urc n pat.
Telefonul lui vibr. i verific display-ul. Rocha.
Ce e?
Ascult cum acolitul lui i povestete despre Alle Becket i despre cele ntmplate
n cafeneaua vienez.
El era, zise Rocha. Brian Jamison. E aici.
Asta nsemna necazuri.
i petrecuse ultimele luni cocoloind-o pe Alle Becket, ascultnd tmpeniile ei
progresiste i gndindu-se, n tot acest timp, c ea nelesese complet greit starea curent
a iudaismului. Era naiv pn la limita stupiditii. ns acest contact direct neateptat
semnala o problem.
Nu-i putea permite s fac greeli.
Unde e ea acum? l ntreb pe Rocha.
napoi la apartament. S-a dus acas. in apartamentul sub observaie.
Ce a spus c s-a ntmplat?
A aprut el. A presat-o cu informaii despre tine. Ea i-a zis s plece de cteva
ori, dup care am ajuns noi.
A dezvluit ceva?
A spus c nu.
Numai c Zachariah se ndoia.
Brian Jamison lucra pentru Bene Rowe. Era pentru Rowe ceea ce Rocha era
pentru el. Faptul c Jamison se afla n Viena i luase legtura cu Alle nsemna un mesaj
clar c partenerul lui jamaican era bine informat i suprat.
l ignorase pe Rowe.
Numai c Rowe nu-l ignorase pe el.
Din fericire, el i Rocha discutaser despre msurile de urgen, nainte s
prseasc Austria pentru a merge n Florida. Una dintre aceste msuri se referea la ce se
va ntmpla atunci cnd Alle Becket devenea inutil.
Ocup-te de ea aa cum am convenit. Fr urme.
E posibil s nu coopereze.
tia la ce se referea Rocha. La ce se petrecuse cu transmisia video.
M voi asigura c o face. Las-m o or. i nc ceva. Dup cascadoria pe care
ai fcut-o azi, nu executa tu nsui aciunea. Nu va merge nicieri cu tine din proprie
voin. Folosete pe altcineva.
Dup care puse capt convorbirii.

Alle era furioas i confuz. Rocha o urmrise pn acas, cu Midnight alturi.


Omul care i spunea Brian dispruse, dar avertismentul lui i rmsese n minte. Rocha o
interogase asupra celor ntmplate, iar ea i mrturisise adevrul, n cea mai mare parte.
Zachariah Simon este un extremist. Iar tia reprezint o problem pentru noi
toi.
Cum s fie adevrat? Zachariah prea att de sincer. Petrecuser mult timp
mpreun. i separau treizeci de ani, dar l considera interesant i fermector. n afar de
cteva complimente directe, care i ele preau sincere, Zachariah rmsese un gentleman
perfect i i concentrase atenia doar asupra afacerii lor. Nu c ar fi deranjat-o un avans
sau dou din partea lui. Zachariah fusese deschis i sincer n discuiile lor, fr a da
vreodat un indiciu de nelciune i prea s-i pese cu adevrat de religia lor.
Sttea singur n apartamentul ei de trei camere, cu ferestrele deschise pentru a
ptrunde aerul rcoros al nopii. Viena era ncnttoare dup lsarea serii, iar poziia i
permitea s aib o privelite impresionant asupra acoperiului de igl luminat strlucitor
i bogat ornamentat al Catedralei Sf. tefan.
Se gndi la Mount Dora, amintindu-i toate verile petrecute cu bunicii ei. Ce loc
pitoresc, cu drumurile mrginite de copaci, felinarele n stil victorian, parcurile,
magazinele i galeriile de acolo. De-a lungul timpului, i dduse seama ct de mult
semna oraul cu Noua Anglie. Se ntindea pe un teren cu vi care prea de-a dreptul
muntos pentru centrul Floridei. Strzile numerotate se ntindeau de la est spre vest i
coborau abrupt ctre lacul Dora att oraul, ct i apa fuseser numite dup Dora Ann
Drawdy, primul proprietar de cas de acolo. Alle fusese mereu fascinat de Drawdy;
citise despre ea i auzise poveti de la localnici. O interesau femeile independente. Se
considera una dintre ele, aa cum fusese mama ei. Se auzi un semnal de la laptopul ei,
indicnd sosirea unui e-mail. Alle se duse la birou i vzu c mesajul era de la Zachariah.

Toate merg bine aici, dar am nevoie de ajutorul tu. Vom cltori mult sptmna
urmtoare, aa c ai putea s-i faci bagajul?
Rocha va aranja transportul tu la aeroport. mi imaginez c eti suprat pentru
cele petrecute n timpul transmisiei video. i eu sunt i voi rezolva personal chestiunea cu
Rocha. Avionul tu decoleaz peste trei ore, cu o escal la New York. Voi fi n aeroportul
din Orlando, ateptndu-te mine dup-amiaz. mi cer scuze pentru acest anun din
scurt, dar i voi explica totul cnd ajungi aici. Ai grij!

Alle se ntreb care era urgena, dar prefera s plece. Rocha mersese prea departe.
Ca s nu mai vorbim de Brian care apruse din senin. Avea s se simt mai n siguran
alturi de Zachariah. Cu toate astea, dorea s tie ceva, aa c rspunse la mesaj:

Azi am fost contactat de un brbat pe nume Brian. Rocha mi-a spus c reprezint
o ameninare, dar n-a vrut s-mi dea detalii. Ce se petrece?

Replica veni rapid.

M-a informat. Exist persoane care ar vrea s pun capt lucrurilor pe care noi
ncercm s le realizm. Astfel de oameni au existat ntotdeauna. Pentru sigurana ta, e
mai bine s fii aici, cu mine. i voi explica totul cnd ajungi.

Alle decise s nu insiste i ncepu s-i fac bagajul. Ajunsese acolo cu o lun
nainte, din Spania, cu doar cteva haine la ea, neateptndu-se s stea mult. Garderoba ei
de var nu prea era adecvat vremii din Austria, aa c Zachariah o dusese la
cumprturi. Alle se simise puin stingherit de generozitatea lui, ns el o asigurase c
era cel mai nensemnat lucru pe care l putea face pentru ea.
Consider asta ca o compensaie pentru munca ta, zisese el.
Dar n-am fcut nimic.
Aici greeti. Ai fcut multe.
Acea zi petrecut cu Zachariah n Viena i amintise lui Alle de o alta, cu ani de
zile n urm, cnd avea doar unsprezece ani. Tatl ei fusese acas i o dusese la mall.
coala ncepea peste cteva sptmni i el dorise s mearg acolo ca Alle s-i aleag
cteva haine noi. Se plimbaser prin magazine, cercetnd rafturile i probnd articole de
mbrcminte. n cele din urm, plecaser de acolo cu cteva sacoe pline.
Fusese una din acele zile magice pe care ea nu avea s le uite niciodat.
Tat-fiic.
Ce se ntmplase cu ei?
Cum se putea ca ceva att de firesc s devin att de urt?
Alle nu-i dorea neaprat s-l urasc, dar ajunsese s cread c trebuia s o fac.
Era modul ei de a evita s fie rnit, deoarece amintirile rele erau mai multe dect cele
bune.
Iar ea pur i simplu nu-l plcea pe tatl ei i nici n-avea ncredere n el.
Zachariah?
Nu numai c l plcea, dar nici nu avea vreun motiv s se ndoiasc de el.
Aa c i fcu mai departe bagajele.
Capitolul optsprezece

Bene era tulburat de confruntarea cu vduva lui Felipe. Nu putea uita privirea ei
distant, dar sfredelitoare. ns soul ei l trdase i aproape compromisese totul. Iar dac
Bene s-ar fi bazat exclusiv pe acel agent dublu c i-ar fi dat informaii corecte, n-ar fi
tiut aproape nimic despre micrile lui Simon. Din fericire, nu comisese acea greeal.
nvase cu mult vreme n urm care e valoarea unui spion, mai ales a unuia aflat n
poziia de a fi martor la toate. Cu toate astea, nc nu era sigur ce urmrea Simon.
S-ar fi presupus c era vorba de mina pierdut a lui Columb.
ns el se ndoia.
Documentele pe care le obinuse din casa lui Felipe l-ar fi putut ajuta s gseasc
rspunsul la aceast ntrebare. Ca s le descifreze, apelase la un om n care avea
ncredere, iar astfel de persoane erau foarte puine n lume.
Omul lui l duse cu maina la civa kilometri est de Spanish Town, prin traficul
oribil din Kingston, la Universitatea Indiilor de Vest, cel mai bun colegiu din Jamaica.
Bene l absolvise cu aproape douzeci de ani nainte i i amintea cu drag de timpul
petrecut n campus. n vreme ce muli dintre prietenii lui se alturaser bandelor sau se
complceau n statutul de omer, el i dorise foarte mult o educaie. Nu fusese cel mai
strlucit student, dar se dedicase studiilor, fapt care o mulumise pe maic-sa. i plcea
mai ales istoria. i dduse seama de timpuriu c nu va fi niciodat un lider politic
reputaia tatlui su l-ar fi tras prea mult n jos ns asta nu nsemna c nu putea realiza
ceva din viaa lui. Actualmente controla aproape un sfert din parlamentul naional i
majoritatea cabinetelor ministeriale. Banii lui erau apreciai, la fel ca i atitudinea
permanent vesel. Jamaica era mprit n paisprezece zone administrative, iar el avea
influen n toate cele care contau pentru afacerile lui. Devenise o persoan respectat att
de sraci, ct i de bogai. De asemenea, era temut, ceea ce nu nsemna neaprat ceva ru.
Paznicul de la intrarea n universitate i fcu semn s treac, zmbindu-i.
Omul pe care venise s-l vad l atepta n apropiere de terenul de rugby, unde
studenii jucau un meci intern. Lui Bene i plcea enorm acest sport pe care l practicase
i el n timpul studiilor. Echipa universitii era pe primul loc n liga colegiilor de pe
insul. Bene era un important susintor financiar al universitii, att din punct de vedere
educaional, ct i sportiv.
Profesorul Tre Halliburton conducea Departamentul de Istorie i Arheologie. Avea
prul blond i faa ptrat, cu buze subiri i ochi inteligeni. Nu se nscuse pe insul, dar
Jamaica devenise casa lui. Bene l cunoscuse la o ntlnire de la universitate, cu civa ani
nainte i cei doi se mprieteniser. Halliburton i cunotea reputaia, la fel i cea mai
mare parte a administraiei colii, ns Bene nu fusese niciodat mcar arestat, darmite
condamnat. Zvonurile rmseser tot zvonuri. n realitate, universitatea profita de
sponsorizarea lui Rowe, iar lui i plcea s ofere bani colii.
Se ddu jos din main, n dup-amiaza trzie. Un lucru era de remarcat n
Jamaica vremea era mereu la fel, iarn sau var. Fie cald, fie fierbinte, dar nu altfel.
Ceasul arta aproape ora ase seara, iar soarele ncepea s se retrag n spatele munilor,
la nord de Kingston. Rowe trebuia s se ndrepte ntr-acolo n curnd, cci era ateptat
acas la el, la cin.
Bene, ai fost n jungl azi, i zise Halliburton.
Hainele i erau mbibate de sudoare i pmnt, iar el nc simea mirosul mpuit
al casei lui Felipe.
Am fost ocupat, prietene, rspunse Bene. Ridic documentele pe care le inea
n mn. Am nevoie s arunci o privire peste astea.
Vorbi ntr-o englez corect. Aici patois n-avea ce cuta. Profesorul rsfoi rapid
foile.
Ce mai descoperire, Bene! Astea sunt documente spaniole originale. Unde le-ai
gsit?
Nu m ntreba, replic Bene, adugnd un zmbet.
Spaniolii au condus insula asta timp de 150 de ani, zise Tre. Cnd au plecat, n
1655, au ngropat cele mai multe documente, gndindu-se c vor reveni. Evident c nu s-
au mai ntors, motiv pentru care avem att de puine relatri scrise din acea epoc.
Bene prinse mesajul subliminal, dar puin i psa de acesta.
Presupun c vrei s-i spun ce e n ele, zise Tre.
M-ar ajuta. Limba pare spaniol, dar nu pot citi prea mult de acolo.
Urmri cum academicianul studiaz documentele, ndreptndu-le ctre soare
pentru a putea vedea mai bine scrisul greu lizibil.
E castilian. Limba s-a schimbat mult din secolul al XVI-lea ncoace. i dai
seama c pergamentele astea n-ar trebui s stea n lumin strlucitoare.
ns Bene nu era preocupat nici de conservarea scrierilor vechi.
Ce sunt?
Tre cunotea interesul lui pentru mina pierdut. Discutaser amnunit despre
asta, de multe ori.
E uimitor, Bene, chiar s-ar putea s gsim ceva aici.

Extremitii din ambele tabere scpai de sub control

de Tom Sagan, Los Angeles Times

HEBRON, West Bank Ben Segev locuiete ntr-o cas modest la periferia
oraului, mpreun cu soia i cei doi copii. Segev este american, din Chicago, pe vremuri
bancher de investiii, acum, rzboinic autoproclamat.
Vom alunga trfele astea arabe de pe pmntul lui Israel, spune Segev. Dac
guvernul nu ne va descotorosi de gunoaie, atunci o vom face noi.
Casa este un ntreg arsenal. Arme automate. Muniie. Explozivi. n aceast zi,
Segev i duce opt compatrioi pe dealuri, unde vor exersa pentru urmtoarea btlie.
E nevoie doar de o scnteie pentru aprinderea unui foc uria aici, spuse unul
dintre coloniti. Oraul este blestemat.
Hebron este un ora antic, disputat de mii de ani i socotit a fi locul unde este
nmormntat profetul Avraam. Actualmente, triesc 450 de evrei de extrem dreapta
printre 120 000 de palestinieni. Timp de secole, arabii i evreii au trit aici panic, ns o
rscoal din 1929 a dus la moartea a mai mult de 60 de evrei. Britanicii, care guvernau
ceea ce pe atunci se numea Palestina, i-au mutat pe evreii rmai altundeva. n 1967,
dup ce Israelul a capturat West Bank, evreii s-au ntors. Numai c aceia care au venit aici
erau extremiti din punct de vedere ideologic. i, mai ru, politicile guvernamentale ale
acelor vremuri i ncurajau s se reaeze n West Bank. Israeliii au pretins un drept biblic
asupra oraului i au cerut ca arabii s plece. Apoi, n 1997, armata israelian s-a retras
din aproape 80 la sut din ora i a cedat controlul asupra oraului autoritii palestiniene.
Restul de 20 la sut a rmas acolo pentru protecia colonitilor. Muli dintre acetia,
precum Segev i colegii lui, se pregtesc acum de atac.
Este o reet a dezastrului, spune Segev. i nimeni, n orice poziie de autoritate
s-ar afla, nu pare dornic s dea o mn de ajutor.
Undeva ntre dealuri, departe de ora, sub cerul limpede, oamenii exerseaz
ncrcarea i descrcare putilor automate. Li se explic cum s maximizeze efectul
fiecrui glon tras, scopul fiind acela de a ucide ct mai muli oameni cu cantitate minim
de cartue.
intii spre centrul corpului, i nva Segev oamenii. Este cea mai mare int,
cu cea mai mic ans de ratare. Continuai s tragei pn ce omul cade. Apoi trecei la
cellalt. Fr mil. Nici un fel de mil. Este un rzboi i ei sunt dumanii.
Temerile lui Segev nu sunt ntru totul nejustificate. n ultimul an, aproape zilnic s-
au auzit focuri de arm trase n colonia lui de ctre lunetiti palestinieni. Violena asupra
colonitilor evrei reprezint un eveniment banal. Cel puin 30 de oameni au fost ucii de
palestinieni. Autoritile guvernamentale arabe nu ntreprind aproape nimic pentru a stopa
atacurile. n cele din urm, ca rspuns, Israelul a ordonat instaurarea unei stri de asediu
non-stop asupra a 30 000 de palestinieni ale cror case nconjoar colonia evreiasc.
Asediul le interzice palestinienilor s-i prseasc locuinele, chiar i pentru a se duce la
doctor sau la coal, iar nclcarea dispoziiei se pedepsete cu nchisoarea. Starea este
ridicat de dou ori pe sptmn, ca rezidenii s aib timp de cumprturi.
Chestia asta a funcionat, zice Segev. Pentru o vreme.
Dup care sute de soldai israelieni, sprijinii de zeci de tancuri i buldozere, au
nvlit n Hebron i au distrus cldiri identificate ca fiind folosite de lunetitii
palestinieni. ns atacurile au nceput din nou cteva zile mai trziu.
Segev i oamenii si continu s se pregteasc.
Ne simim abandonai de guvernul israelian, spune un colonist care prefer s
rmn anonim. Suntem hotri s eliminm arabii din West Bank.
Nici unul dintre ei nu se consider vreun membru al organizaiei rasiste.
Oficialitile palestiniene i cele israeliene confirm c problema extremismului exist n
ambele tabere. Fanatismul evreiesc a mai aprut i nainte. n 1994, colonistul american
Baruch Goldstein a ucis 29 de arabi ntr-o moschee. n 1995, un fanatic de extrem
dreapta l-a asasinat pe prim-ministrul Yitzhak Rabin. ns noul val este mai amplu, a
confirmat un oficial israelian, iar Hebronul a devenit epicentrul violenei. Dar ct de
extins este aceast problem?
Nu e aa de ru cum s-ar putea crede, spun analitii de la Universitatea Tel Aviv.
Acetia estimeaz c doar 10 la sut din cei 177 000 de coloniti din regiunile West Bank
i Gaza sunt extremiti. Numai c acea minoritate se socotete drept pzitoarea
Hebronului, considerat de muli ca al doilea ora sfnt al iudaismului, dup Ierusalim. i
chiar dac acolo se afl cteva mii de soldai israelieni i poliiti pentru protecia lor,
oamenii nu socotesc asta suficient.
Segev i oamenii lui i ncheie pregtirea. El i prietenii lui vorbesc cu dispre
despre grupurile care lupt pentru drepturile omului, care susin c aceti coloniti
strnesc adesea violene, ns oficialii palestinieni spun o alt poveste. Spre deosebire de
ei, colonitii sunt liberi s ias cnd doresc din casele lor. Exist relatri conform crora
extremitii atac n mod regulat magazinele palestiniene, n vreme ce palestinienii, care
sunt forai s stea n case din pricina asediului, pot doar s priveasc ceea ce se petrece.
Mahmoud Azam, de 67 de ani, este palestinian. Chiocul lui a fost jefuit de trei ori. De
asemenea, a fost lovit n spate cu o crmid i btut n mod repetat cu pumnii.
Magazinul lui este acum nchis, iar el supravieuiete cerind mncare i bani.
Dac a putea, spune Azam, a riposta. Nu trebuie s li se ngduie s ne alunge
din casele noastre.
ns colonitii nu sunt de acord cu afirmaia lui. Vrem ca Israelul s rectige
controlul asupra acestei zone, spune Segev n vreme ce i pune armele n main. Israelul
trebuie s reocupe ntregul Hebron. Pn cnd se va ntmpla asta, ntreprindem aciuni
preventive ca s oprim focurile de arm palestiniene.
Pasiunea din declaraia lui Segev se desluete cu limpezime. Oamenii de aici
sunt extrem de suprai din pricina mpucturilor zilnice, a crimelor i a hruielilor
practicate de palestinieni. Oamenii de aici se simt abandonai de guvern. Dac nu luptm,
vom muri.

Tom ls articolul jos. Pstrase tietura de ziar n portofel, timp de opt ani.
Ca o amintire a sfritului.

Care a fost sursa articolului? l ntrebase efa lui. Spune-mi, te rog, c exist mai
mult n povestea asta dect a fost dezvluit.
Robin Stubbs nu fusese doar efa, ci i prietena lui. Pe msur ce apreau
acuzaiile mpotriva lui, ea l aprase. Cnd se alctuise un comitet de foti reporteri i
redactori L.A. Times, pentru a investiga acuzaia mpotriva lui, Tom se bucurase de
aciune. N-avea nimic de ascuns.
ns dovezile l trdaser.
Pot spune doar c descoperirile comitetului sunt greite. Tot ce a aprut n
articolul sta este adevrat.
Nu merge aa, Tom. Sursa ta, Segev, nu exist. Israelienii au fcut cercetri. Noi
am efectuat cercetri. Palestinianul Azam murise cu mai bine de un an nainte de
presupusul tu interviu cu el. Iar sta e un fapt. Haide! Ce se petrece aici?
Comitetul revizuise toate cele 1458 de articole scrise de el pentru Los Angeles
Times, n timpul celor nousprezece ani petrecui la ei. Nici unul nu generase un semnal
de alarm, cu excepia unuia.

Extremitii din ambele tabere scpai de sub control.

Am aprobat folosirea sursei tale anonime i sursa guvernamental


neidentificat, zisese Robin. Am profitat de politica editorial la maximum n aceast
privin. Acum e i numele meu n joc n povestea asta, Tom. Nimic din articol nu e
adevrat. Nu exist coloniti care s atace taxiuri. Nu exist o conspiraie de mas. Sigur,
n zona aia sunt violene, dar nu att de dramatice precum le-ai descris tu.
Tom realizase personal toate interviurile, fa n fa cu intervievaii. Rapoartele
sale privind cheltuielile confirmau faptul c fusese prezent fizic n locurile specificate.
ns asta nu era ndeajuns.
i spun, Robin, am discutat cu Azam acum dou luni.
Era mort, Tom.
O fotografie a lui Mahmoud Azam, care i fusese artat, se potrivea cu imaginea
omului cu care petrecuse mpreun o or i ceva n Hebron.
Numai c acel om nu fusese Azam.
i-am spus de ani de zile s nregistrezi audio discuiile, zisese Robin.
ns el ura reportofoanele. Sursele lui erau mai dispuse s vorbeasc fr o
mainrie n fa, iar cele asupra crora insistase s fie nregistrate deveneau suspicioase.
Ai notiele mele, rostise el, ca i cum acestea ar fi fost suficiente.
i astea sunt inventate.
Nu, nu erau. Consemnau amnunit i exact ceea ce i se spusese. Numai c asta nu
conta dac nimeni nu l credea.
Credibilitatea lui de reporter i conferise posibilitatea de a scrie tiri explozive,
fapt care explica de ce organizaiile media din ntreaga lume i le foloseau ca referin.
Rezultatul acelui articol fusese suspendarea unei noi runde de negocieri de pace, o rund
care nregistra progrese. ntr-una dintre mutrile lui rare, guvernul palestinian i
deschisese arhivele i permisese israelienilor s verifice faptul c persoana citat
Mahmoud Azam era de mult moart. n aceeai manier, Israelul cooperase i
permisese palestinienilor s fie prezeni la cutarea lui Ben Segev care nu putuse fi
niciodat gsit.
Concluzia fusese inevitabil.
Reporterul prea s fi inventat ntreaga poveste.
Tom, revenise Robin cu voce joas. Nu vei fi singurul care va suferi de pe urma
povetii steia.
Ea lucra pentru Times de peste dou decenii, ajungnd pe poziia de editor al
tirilor internaionale. Era respectat n bran, iar numele ei fusese menionat pe lista de
promovare pentru poziia de editor-ef sau chiar director. Fusese ntotdeauna precaut cu
mediul n care se nvrtea.
Avusese ncredere n el.
Tom tia asta.
Comitetul a declarat, far ndoial, c articolul este o invenie. Poi dovedi c se
nal?
n ntrebarea ei se simea rugmintea.
Nu, nu putea.
Tom se uitase la ea fix.
Al doilea so o prsise cu ceva vreme nainte. Mai avea doar doi cini, o pisic i
cariera de la Times.

Carier care luase sfrit.


La o lun dup concedierea lui, Robin demisionase.
Nu ncercase s o mai contacteze. Ce s-i fi spus? mi pare ru? Totul s-a neles
greit? Nu am fost eu de vin?
Cine ar fi crezut aa ceva?
Cele patru nominalizri ale lui la premiul Pulitzer, precum i premiul ctigat o
dat i fuseser revocate, iar numele lui ters din toate arhivele oficiale. i retrseser
toate premiile pentru jurnalism, indiferent c le ctigase sau erau doar nominalizri. n
arhiva sa online, ziarul pusese un avertisment pe toate articolele lui, astfel asigurndu-se
c, dei scrisese 1458 de materiale, dintre care 1457 perfecte, articolul-problem avea s
reprezinte adevrata lui motenire. Alte ziare continuaser investigaiile chiar i dup ce
Times se oprise, atacndu-i att pe el, ct i pe editorii publicaiei, pentru politicile
delstoare i managementul neglijent.
Atacnd-o mai ales pe Robin.
Dumnezeu s o ajute!
Fusese distrus. Uimitor, dar ea reuise s-i gseasc de lucru la un mic lan de
ziare locale, ns numele ei n-avea s mai fie legat de scandalul lui. Adesea se ntreba ce
mai fcea.
Oare ar fi plns la moartea lui?
Se uit fix n tavanul dormitorului. Lumina de afar scdea n intensitate. Ar fi
trebuit s doarm, dar n ziua asta l vizitaser o mulime de fantome. Mai multe dect
anticipase vreodat. Fiica lui. Abiram. Fosta lui ef. Trecutul.
O singur ntrebare se ridic.
Mine, cnd i vor napoia arma i dup ce se asigura c Alle era n regul, s
termine ce ncepuse?

Alle i tr geanta de voiaj afar din cldire, nspre o main care atepta.
Sigur nu i-ar plcea s rmi? ntreb Rocha, cu un rnjet rutcios. Abia dac
am vorbit unul cu cellalt.
Alle i puse geanta n portbagajul deschis. Simea nevoia s afle ceva.
M-ai urmrit asear? De unde tiai unde m aflu?
mi fceam datoria. Aceea de a te proteja.
S m protejezi de ce anume?
Rocha ndrept un deget spre ea.
Eti o femeie foarte deteapt. Crezi c dac mi pui destule ntrebri, i voi
rspunde. Domnul Simon mi-a zis c va discuta cu tine despre toate acestea cnd ajungi
n Florida. Datoria mea este s te duc n siguran la aeroport, nu s-i rspund la
ntrebri. Rocha deschise portiera din spate ca ea s urce. Acest om te va conduce.
Alle l zri pe Midnight la volan i se strmb.
Nu m poate duce altcineva? ntreb ea.
Ce? nc suprat? Juca un rol, ca i tine. Asta-i tot. Acum trebuie s te
grbeti. Avionul decoleaz n dou ore i jumtate. Te rog s-i iei biletul de la punctul
de check-in Lufthansa.
Alle trecu pe lng el, aezndu-se pe bancheta din spate, iar el nchise portiera.
Un mic srut de desprire? ntreb Rocha prin fereastra deschis.
Ea i adun curajul de a-i arta degetul mijlociu.
Cred c nu. Drum bun!
Maina porni pe strada ngust, la captul creia se gsea oseaua. Ajuns acolo,
Midnight vir stnga i mri viteza ctre aeroport.
Capitolul nousprezece

Zachariah nu mai putea dormi. Situaia cu Alle Becket ridicase prea multe
probleme. Bene Rowe era mult mai ingenios dect i putuse el imagina. Din fericire, ca
i n cazul lui Tom Sagan, l verificase pe jamaican.
Ce mai caracter!
Mama lui era jumtate taino, jumtate african, cu rdcini care ajungeau la
sclavii importai pentru a lucra plantaiile. Tatl lui era african pur, att de pur ct putea
ajunge un descendent jamaican din sclavi, considernd amestecul de rase care avusese
loc. Ambii prini ai lui Rowe erau marooni care se trgeau din sclavi fugari ce se
organizaser n muni i duseser suficiente rzboaie contra proprietarilor de plantaii,
nct britanicii s opteze n final pentru ncheierea unei pci.
i studiase pe marooni, ncercnd s-i neleag. Primii sclavi fuseser adui n
Jamaica de ctre spanioli n 1517, ca s-i suplimenteze pe btinaii taino care erau din ce
n ce mai puini. Africanii deveniser pstori, vntori i agricultori i erau oarecum
liberi. nvaser pmnturile, devenind familiari cu terenul dens i foarte mpdurit.
Spaniolii i britanicii se luptau de ani de zile, iar africanii s-au aliat celor dinti. n 1660,
spaniolii au prsit insula definitiv, ns africanii au rmas, devenind primii marooni.
Guvernatorul englez din acea vreme a prezis c, ntr-o bun zi, aceti marooni vor deveni
o mare problem.
Avusese dreptate.
Maroonii controlau interiorul insulei. Orice colonist care ndrznea s se
aventureze departe de coast pltea un pre.
Apruser ali sclavi, pe msura dezvoltrii comerului cu trestie-de-zahr.
Revoltele au devenit evenimente banale i muli africani au nceput s evadeze ctre
muni, ca s se alture altora care se gseau deja acolo. Fermierii britanici doreau
lichidarea acestor oameni. Primul rzboi maroon avusese loc n anul 1731, apoi un al
doilea n 1795, care se sfrise cu cteva sute de marooni deportai. Supravieuiser doar
cteva familii, n satele lor muntoase izolate.
Familia Rowe se numra printre acestea.
Bene nsemna mari n limba maroon, ziua din sptmn cnd el se nscuse,
conform tradiiei oferirii de nume copiilor. Rowe provenea de la numele unui proprietar
britanic de plantaie. Un nume deloc nefiresc, aa cum era notat n raportul genealogic al
lui Bene. Rowe i ura numele de familie, deoarece i amintea zilnic de ceea ce nduraser
strmoii lui. Dei sclavia luase sfrit n Jamaica n 1834, amintirile ei continuau s
bntuie oamenii. Insula constituia ultima oprire pe ruta negustorilor de sclavi din Africa,
care ncepea n America de Sud, apoi se ndrepta spre nord, ctre sudul insulelor Caraibe
i n final ajungea n vest, n Jamaica. Pn ce negustorii ajungeau n portul Kingston, toi
africanii buni i docili erau cumprai. Rezultase o populaie constituit din negrotei
agresivi, unii dintre ei suficient de ndrznei ca s evadeze i apoi s se rzboiasc cu
fotii stpni. Asemenea lucruri nu se mai petrecuser niciodat n alte pri ale lumii
vestice.
Bene Rowe era un produs direct al acelei populaii rzboinice. Tatl lui fusese
gangster, ns suficient de detept ca s-i implice familia n producia de cafea Blue
Mountains. i Bene era un om de afaceri iste. Deinea staiuni turistice mprtiate prin
Caraibe i controla cteva dintre minele jamaicane de bauxit, pentru care companiile
americane plteau milioane pe an ca s le exploateze. Era deintorul unei imense zone de
lucru din muni, unde erau angajai aproape o mie de oameni. Avea puine vicii. Ceea ce
era surprinztor, dat fiind faptul c scotea bani din att de multe dintre ele. Dispreuia
drogurile i consuma cantiti mici de rom i vin. Nu fuma, iar n viaa lui nu se gseau
alte femei n afar de mama lui. Nu avea copii, nici mcar nelegitimi.
Singura lui obsesie prea mina pierdut a lui Columb.
Motiv care i adusese pe cei doi mpreun.
n prima lui expediie dincolo de Atlantic, amiralul comandase trei nave ncrcate
cu hran i ap pentru un an. De asemenea, i adusese echipament de navigaie, tinichele
pentru comer cu btinaii i trei cufere din lemn nemarcate. Pentru acestea avusese
nevoie s se fac loc n cala navei Santa Maria. Fuseser ncrcate la bord de civa
membri ai echipajului care erau conversos evrei obligai de ctre Inchiziie s se
converteasc la cretinism. Din nefericire, Santa Maria euase pe coasta insulei
Hispaniola, n ziua de Crciun a anului 1492. Fuseser depuse toate eforturile pentru
salvarea navei, n zadar ns, astfel c ncrctura ei fusese descrcat pe insul. Cele trei
cufere fuseser ngropate, noaptea, de ctre amiral i translatorul lui, Luis de Torres. Cam
att se cunotea cu certitudine, deoarece, cu zeci de ani n urm, tatl lui Bene
descoperise nite documente pstrate ntr-o arhiv privat, care descriau evenimentele.
Dup aceea, povestea devenea neclar.
Cele trei cufere dispruser.
i aa se nscuse legenda comorii pierdute a lui Columb.

Bene atept cu rbdare ca Halliburton s-i explice i i plcea zmbetul nfloritor


de pe chipul prietenului su.
Sper c pergamentele astea nu lipsesc acum din arhivele naionale, i zise Tre.
O s fie pstrate la loc sigur. Zi-mi ce spun.
sta care seamn cu o donaie cu sigiliu de cear chiar asta e. O donaie de
420 de acri. Descrierea terenului e vag, aa cum erau toate pe atunci, dar cred c putem
gsi coordonatele. Sunt menionate cteva ruri ca granie i ele nc exist.
Estul Jamaici era nesat de sute de cursuri de ap n care se aduna ploaia
aproape continu de pe nlimi i se scurgea ctre mare.
Poi localiza terenul?
Halliburton ddu din cap.
Cred c putem afla. ns va arta altfel dect acum trei sute de ani. Pe atunci
cele mai multe terenuri nsemnau jungl i pdure deas. De atunci s-au fcut defriri
masive.
Bene se simi ncurajat. Jamaica avea aproape 11 000 de kilometri ptrai. De pe
suprafaa insulei se ridicau cei mai nali muni din Caraibe, iar terenul era strpuns de
mii de peteri. Bene credea de mult vreme c orice comoar pierdut trebuia s se afle n
Munii Albatri sau Jim Crow, care reprezentau jumtatea estic a insulei. Actualmente, o
parte din acele teritorii se gseau n proprietate privat el nsui fiind unul dintre
proprietari ns cele mai multe se transformaser ntr-un parc naional slbatic, aflat sub
controlul guvernului.
Chestia asta e important pentru tine, nu? ntreb Tre.
E important pentru marooni.
Nu se poate pune problema de bogii. Eti multimilionar.
Bene chicoti.
Chestie creia nu trebuie s-i facem reclam.
Nu cred c e un secret.
Aici nu e vorba de bani. Dac blestematul la de italian a gsit o min, atunci
i-a fost artat de populaia taino. Era a lor. El n-avea nici un drept asupra ei. Vreau s le-
o dau napoi.
Taino a disprut, Bene.
Noi, maroonii, suntem cei mai apropiai de ei.
E posibil s avei o ans cu aa ceva, zise Tre, artnd nspre documente.
Chestia asta e unic.
Bene l ascult pe Halliburton explicndu-i despre Abraham Cohen i fratele lui,
Moise Cohen Henriques. n mai 1675, cei doi s-ar fi dat n judecat reciproc. Documentul
pe care Felipe l furase din arhiv reprezenta o reglementare a acelui proces, prin care
Abraham era de acord s-i dea lui Moise patruzeci de ferme de animale n schimbul
dreptului de a avea grij de proprietatea lui jamaican pe timpul absenei sale.
Ce face povestea interesant, continu Halliburton, este c procesul nu s-a
judecat la o instan inferioar. n schimb, instana suprem, care pe acea vreme era
guvernatorul Thomas Modyford, a nregistrat decizia n arhive.
Afacerea era prea mic pentru el ca s fie judector?
Exact. n afara cazului c mai era vorba i de altceva. Dac mi amintesc bine,
n 1675 fraii Cohen ar fi avut aptezeci i ceva de ani.
Tre i explic modul prin care fraii au ajutat la colonizarea insulei. Abraham
Cohen fusese alungat de pe insul n 1640, ns, n aparen, revenise n 1670, cumprnd
420 de acri de teren de care se ocupase fratele lui, pn n 1675, cnd cei doi se certaser
n privina plilor legate de acea activitate.
O vd n ochii ti, i zise Bene lui Halliburton. Mai e i altceva. Ce e, prietene?
n acordul final, Moise s-a oferit s renune la proces dac Abraham i furniza
nite informaii. Comoara, Bene. Pe asta se bteau, de fapt, cei doi btrni.

Alle edea pe bancheta din spate. Se simea mai bine c pleca din Austria.
Aeroportul se afla la nousprezece kilometri sud-est de ora, ntr-o localitate denumit
Schwechat. Nu tia drumul, dar observ c indicatoarele pe care le urmau includeau
simbolul european al unui avion, marcnd ruta ctre aeroport. Traficul era lejer pe
autostrada cu patru benzi de neles, dat fiind faptul c se apropia de miezul nopii. Era
obosit i spera s doarm n avion. Zburase de multe ori noaptea, iar cltoria care se
apropia nu ar fi trebuit s constituie o problem. Urma s doarm i s se pregteasc
pentru ceea ce avea Zachariah nevoie a doua zi.
Era din nou de capul ei.
De ce o dezamgiser brbaii att de tare? Mai nti, tatl ei. Apoi, o succesiune
de relaii euate. Mai trziu, un mariaj dezastruos. Cnd venea vorba despre toate astea,
nimic nu funcionase vreodat bine. Cu Zachariah ns, lucrurile preau altfel. Era el o
figur patern? Fiina de care ei i fusese ntotdeauna dor? Sau era vorba de altceva?
Greu de spus.
tia doar c l respecta, iar dup moartea bunicului ei, nu mai fusese n stare s
spun asta despre vreun alt brbat.
O irita faptul c se afla n main cu Midnight. Se simea murdrit doar pentru
faptul c e la civa centimetri de el. Mai sunt cteva minute, i spuse ea, dup care
avea s plece i s nu se mai ntoarc niciodat.
O parte din ea se simea ru pentru ceea i fcuse tatlui ei. N-ar fi vrut nici n
ruptul capului ca vreun eventual copil s-i fac ei la fel. ns fusese necesar. Din fericire,
situaia evoluase bine i el cooperase. Faptul c fusese chemat de Zachariah nsemna c
se ntmplase ceva important. Ceea ce, poate c nu implica nici un fel de ntlnire fa n
fa cu tatl ei.
Alle i spusese tot ce avusese de zis.
Maina vir pe o ramp de ieire, pe care nu se vedea nici un indicator ctre
aeroportul Schwechat.
Ciudat.
Ce faci? ntreb ea.
Midnight nu rspunse.
Virar la stnga, pe o osea cu dou benzi mrginit pe ambele pri de o crare
care prea s duc nspre o pdure neagr. Nici o lumin nu sclipea n spatele mainii sau
pe sensul opus.
Viteza mainii crescu.
Unde mergem? ntreb ea din nou, devenind nelinitit.
Midnight ncetini i vir pentru a doua oar, nspre nite copaci i mai negri.
Farurile luminau un drum de pmnt cu hopuri.
De ce faci asta? Unde mergem?
Intrase n panic. ncerc s deschid portiera, dar era blocat. Aps pe buton ca
s deschid fereastra. Blocat. Zri ceva ivindu-se n raza vizual. O main. Parcat ntr-
un loc unde drumul de pmnt ddea ntr-un spaiu deschis. De jur mprejur nu era dect
bezn.
Un brbat cobor din vehicul.
n lumina unduitoare a farurilor, Alle zri un chip.
O cuprinse groaza.
Brian.
Capitolul douzeci

Tom tresri. Ceasul de pe noptier arta 6.30 p.m. Sprncenele i erau transpirate.
Respira greu. ncerc s-i aminteasc visul, dar nu reui. Fusese legat de Robin Stubbs,
cumva. Cum se gndise la ea mai devreme, nu era deloc surprins c rmsese n mintea
lui. Cu cteva luni nainte, cheltuise 125 de dolari pe o cutare pe internet i aflase c
nc lucra n Ohio, pentru acelai ziar local care o angajase cu opt ani n urm. Fusese
uimitor c i gsise de lucru, dar Tom i amintea c mai muli oameni cu greutate din
pres o apraser. Articolul pentru care el fusese acuzat de falsificare prea legitim la
lecturare. Greelile deveniser evidente abia la o investigaie atent. i nici un editor nu
fcea o asemenea analiz detaliat. Preferau s aib ncredere n oamenii care lucrau
pentru ei.
Cum a pornit totul? o ntrebase el pe Robin. Cum de a ajuns un articol de-al meu
n atenia ta?
Mi s-a trimis o anonim. Mi se spunea c povestea era fals i mi indica unde s
m uit.
i tu ai crezut asta?
Nu, Tom. N-am crezut. n tonul ei apruse furia. Dar sunt editorul tu, aa c
trebuia s m uit.
Fapt care dovedete c mi s-a nscenat totul. Un bilet anonim? Fii serioas,
Robin. Nimic nu poate face mai evident nscenarea.
Tot ce tiu este c ceea ce scria n anonim s-a dovedit adevrat i tot ce ai scris
tu era fals. i-am cerut n mod repetat s oferi dovezi n schimb. Orice fel de dovad. Nu
poi s-o faci, Tom.
Vzuse ngrijorarea din ochii ei.
Sunt aici de mult vreme, zisese el. Am muncit mult. N-am fcut aa ceva.
Din nefericire, faptele spun altceva.
Fusese ultima dat cnd vorbiser.
Ieise din biroul lui, iar el fusese concediat o or mai trziu.
Ea demisionase dup o lun.
i nu aflase niciodat adevrul.

Lui Bene nu-i venea s cread ce auzea.


Ce spune documentul? Spune-mi, Tre.
Soarele se stinsese dincolo de crestele ascuite, iar el simi izul de sare n briza
sudic dinspre oceanul apropiat. Se simea mai bine dup cltoria n muni. Ziua asta
devenea tot mai frumoas.
L-ai furat din arhive? ntreb Halliburton.
Altcineva a fcut-o.
Asta-i problema, Bene. Prea multe furturi dintr-un loc important.
l putem pune la loc, dup ce aflm ce spune.
Nu eti singurul care cur arhiva aia. N-a mai rmas aproape nimic acolo din
epoca spaniol. Documentele au disprut. M uimete c astea nc erau acolo.
Pentru o clip, atenia lui Bene fu atras spre terenul de rugby, unde juctorii se
strngeau laolalt. i amintea senzaia pe care o simise atunci cnd se uneau unii cu alii,
n rnduri, cu braele prinse unele de altele, cu muchii forai la maximum i trgnd de
ali muchi. Trebuia s fii atent. Auzise cum oasele priau. Dar ce distracie! Iubea jocul
sta. Era intens. Rapid. Riscant ca naiba.
La fel ca viaa.
Trebuie s tiu, Tre. Ce dezvluie documentele astea?

Tom fusese uluit de acel om.


Cutase prin seciunea istoric de la Barnes & Noble, petrecndu-i acolo alt
dup-amiaz de smbt. i dduse seama c petrece mult vreme prin librrii. ns
niciodat de dou ori n aceeai. Mersese prin ntregul Orlando, variind locurile. Fcea
parte din manifestarea contiinei de sine care simea nevoia de trezire dup un an de
omaj. Suporta cu greu concedierea. i venea i mai greu atunci cnd ntreaga lume l
urmrea.
Omul care sttea acum n faa lui era de vrst mijlocie i tuns scurt. Purta
pantaloni de bumbac gros i o hain subire. Nimic neobinuit, avnd n vedere c afar
era rcoare pentru miezul lui decembrie, n Florida. ns privirea lui ridica semne de
alarm.
O privire de recunoatere.
Am venit s discut cu tine, zisese brbatul.
Probabil c m-ai confundat cu altcineva.
Eti Thomas Sagan.
De mai bine de un an nu mai auzise pe nimeni rostindu-i numele n mod direct.
Chiar dac credea c toat lumea tia cine e, n realitate nu-l cunotea nimeni. Chipul lui
fusese pe vremuri o constant pe ecranul televizorului, ns ultima apariie avusese loc cu
mai bine de un an nainte. Iar memoria publicului se estompa rapid.
Ce vrei? ntrebase el.
S-i spun ceva.
l surprinse vocea. Aproape optit. Nu-i plcea privirea rzboinic. Oare
individul sta era gata s-i spun ct de mult l ura pentru minciun? Imediat dup
concediere, primise sute de mesaje electronice. Citise doar cteva dintre ele, tersese
restul i nchisese contul de e-mail.
Nu cred, rostise el, ntorcndu-se ctre ieire.
tiu cine i-a nscenat totul.
Se oprise.
Nu mai auzise pe nimeni, nici mcar sugernd, c fusese tras pe sfoar, darmite
s i formuleze explicit ideea.
Se ntorsese spre el.
Individul se apropiase.
Cnd s-a terminat totul, noi am decis s nu-i spunem pn cnd nu va trece
suficient timp ca s nu mai poi face nimic.
Ce nseamn noi?
Individul se apropiase i mai mult. Tom rmsese pe loc.
Te-ai gndit vreodat la consecinele celor scrise de tine? tii c au murit oameni
din pricina ta? i s-a cerut s te opreti, dar ai refuzat s asculi.
I se ceruse s se opreasc? Scormoni trecutul. De ctre cine?
Atunci i amintise.
West Bank. Cu doi ani nainte. Un oficial palestinian care consimise la un
interviu, dup care o luase la fug n mijlocul lui, nu nainte de a-i spune: Trebuie s te
opreti, domnule Sagan. nainte de a fi prea trziu.
Aa e, zisese omul. i-ai amintit.
n acea clip i dduse seama c tie cine sunt ei.
n primul rnd, n-avem nici o legtur cu vreun guvern. Suntem un organism
independent. Funcionm n cadrul legii. Facem lucrurile care nu pot fi fcute altfel sau
nu se doresc fcute. ntmpltor, tu faci parte din ambele categorii.
Aa c m-ai distrus?
Te-am redus la tcere. Nu e ntotdeauna nevoie s ucizi oameni. Uneori e chiar
mai bine s nu ntreprinzi ceva att de drastic, n cazul tu, i-am distrus credibilitatea i
asta a fost ndeajuns.
Tom se gndise la articolul care l costase totul.
Voi mi-ai dat informaiile alea. V-ai asigurat c m duc la sursele israeliene i
palestiniene inventate de voi. Mi-ai livrat marfa pe tav, m-ai lsat s public materialul,
apoi ai ters totul.
Individul ncuviinase din cap.
Am avut nevoie de cteva luni de pregtire. Erai un profesionist. Foarte bun n
meseria ta. Trebuia s fim prudeni. Dar, n cele din urm, ai mucat din momeal. Era
mult prea suculent, nu?
Da, fusese.

Extremiti din ambele tabere scpai de sub control.

Ai clcat civa oameni importani pe btturi, rostise individul. Se sturaser.


Aa c ne-au angajat pe noi ca s rezolvm problema.
i spunem toate astea acum ca s tii c, dac vei ncerca o revenire, vom fi acolo,
gata s te doborm din nou.
Spui c palestinienii i israelienii i-au dat mna s m distrug pe mine ca
reporter?
ntr-un fel. I-am abordat i pe unii i pe ceilali, separat, le-am lansat ideea, dup
care ambele tabere ne-au pltit ca s rezolvm problema. Nici una nu tia de implicarea
celeilalte. Te doreau eliminat, fiecare din motivele ei particulare.
Nu voi mai fi att de idiot data viitoare.
Serios? Cum ai s tii? Atunci n-ai avut habar. i-am spus c suntem pricepui n
ceea ce facem. Gndete-te la asta dac decizi s revii. Te vei ntreba n privina fiecrei
surse pe care o vei interoga, fiecrui pont care i iese n cale. O fi real? S-au ntors? O
s se ntmple din nou?
Nemernicul avea dreptate. Avea s se ntrebe ntotdeauna. Tot ce se ntmpla i
distrusese viaa i nu numai.
Avantajele lui.
Te-ai luat de cine nu trebuia, continuase brbatul. Am venit s-i spun, ca s tii.
Ascult bine mesajul sta i continu ce faci acum. S scrii fr semntur. E perfect ct
vreme rmi o fantom.
Dup care individul plecase.
Bene asculta cum i rspundea Halliburton la ntrebri.
Moise Cohen era pirat. Unul dintre cei mai buni. Fcea ravagii printre navele
spaniole. Fratele lui, Abraham, era antreprenor. Nu fuseser niciodat apropiai. Se
duceau la sinagogi diferite i n documente sunt prea puine lucruri care s-i uneasc cu
ceva. De-asta documentul tu este att de interesant. Dup toate relatrile, celor doi nu le
psa unul de altul i aici avem dovada prin faptul c Moise l-a dat n judecat pe
Abraham. Frate mpotriva fratelui.
De ce e important? Pare o chestie banal.
Ba deloc. De fapt, ar putea fi critic.

Oliver Cromwell a murit n 1658 i, aa cum comenta un cronicar, N-a plns


nimeni dup el, n afara cinilor. Puritanismul lui exacerbat nu le lsase oamenilor prea
multe de fcut, n afar de contemplarea propriilor pcate i de rugciunile pentru iertare.
Dup ce se sturase de atta mizerie, Anglia l atepta acum pe motenitorul exilat,
Charles al II-lea. Acesta s-a ntors n 1660 i a avut parte de o primire magnific, una pe
care, interesant, el a comparat-o cu ntoarcerea evreilor din captivitatea babilonian.
A revenit pe tron cu o mare problem, ns.
Coroana era frnt.
La fel ca i Anglia.
Lordul protector Cromwell falimentase naiunea.
Ca s rezolve problema, Charles a apelat la evrei.
Eduard I i alungase, cu 370 de ani nainte, iar acetia fuseser practic neexisteni
pn n 1492, cnd Spania i Portugalia au emis decretele de expulzare. n cele din urm,
evreii i-au gsit refugiu n Anglia i un protector n Cromwell care le-a permis s stea
acolo. Odat cu revenirea regelui, muli negustori englezi au cerut scoaterea evreilor, din
nou, n afara legii. Numai c i Charles era tolerant i a aranjat ca parlamentul s scoat o
lege prin care evreii s fie protejai.
Regele era mai inteligent dect credeau muli. i dduse seama c expulzarea
evreilor ar fi garantat negustorilor englezi controlul asupra comerului, ceea ce nsemna
c puteau fixa preurile dup cum aveau chef. Negustorii evrei contracarau o asemenea
putere. De asemenea, prin toleran, Charles i-a dobndit un grup de prieteni cu bani i
resurse.
Abraham Cohen se afla n Olanda atunci cnd Charles i-a redobndit tronul. A
urmrit cu mare interes politica regal fa de evrei. Jamaica era pe atunci sub control
britanic, spaniolii plecaser de acolo, aa c Abraham a decis c venise vremea s-l
abordeze pe rege. La data de 5 martie 1662, Cohen i ali doi evrei olandezi bogai
Abraham i Isaac Israel, tat i fiu s-au ntlnit cu Charles.
Israel senior i-a povestit regelui cum a aflat de mina pierdut a lui Columb, de la
evreii din Jamaica, atunci cnd sttuse nchis acolo. Asta se ntmplase cu puin nainte ca
britanicii s invadeze insula, n 1655. El era pe punctul de a fi eliberat, aa c tovarii lui
de captivitate i-au ncredinat mesajul legat de situaia lor mizerabil.
Puterea familiei Columb asupra insulei dispruse. Spaniolii rectigaser
controlul, iar Inchiziia era pe drum, nspre insul.
Nimeni nu avea s-i mai protejeze pe evreii jamaicani. Din fericire, comunitatea
de evrei i luase msuri de precauie, secretizndu-i bogiile ntr-un loc cunoscut doar
de un om numit Levitul.
Este mina marelui amiral, i spusese un deinut evreu lui Israel.
Columb nsui descoperise locul, iar averea lor avea s rmn ascuns pn ce
spaniolii prseau insula. Evreii aflai atunci n nchisoare l-au ncurajat pe Israel s
promoveze o invazie strin a Jamaici, considernd-o singura lor speran. Ceea ce s-a i
ntmplat. Anglia a pretins insula n 1655.
tii unde e situat mina? ntrebase regele.
Credem c da, rspunsese Cohen. ns Jamaica este o insul mare.
Charles fusese vrjit de poveste. Avnd ncredere n abilitile lui Cohen, i
acordase omului putere i autoritate deplin ca s caute, descopere, sape i ridice o min
de aur, fie c aceasta era deschis sau nu. Dou treimi din ceea ce se gsea acolo aveau
s-i revin lui Charles, restul de o treime, partenerilor lui evrei. iret, Cohen i-a asigurat
i cetenia englez i un monopol comercial pe lemn i mirodenii locale, cele dou
produse majore de export ale insulei n acea vreme.
S-a ntors n Jamaica, n 1663, alturi de cei doi Israel, gata s caute. Dup un an
ns, far vreo min gsit, cu toii au fost acuzai de fraud i alungai de pe insul.

Cohen l-a ameit pe Charles al II-lea cu visuri legate de aur, zise Tre. n
realitate, el dorea acele monopoluri comerciale. n acel an, n vreme ce ar fi trebuit s
caute mina, el a fcut bani muli din exporturile de lemn i mirodenii.
Toate astea se regsesc n pergamentul la? ntreb Bene.
Povestea despre Abraham Cohen i despre modul cum l-a manipulat el pe rege
este un fapt istoric. Din aceste documente aflm c Moise l-a forat pe Abraham s
dezvluie amnunte despre min, n cursul procesului. Asta explic implicarea
guvernatorului.
Spuneai c am putea gsi ceva.
Prietenul lui zmbi.
Pentru ceea ce i-a fcut lui Charles, Abraham Cohen a fost alungat din Jamaica
n anul 1664. Dac ar fi fost gsit pe insul, ar fi fost trimis la nchisoare. Tre ddu din
mn cu unul din pergamente. Cu toate astea, el s-a ntors n 1670 i a devenit
proprietarul unui teren, cu acte n regul. Acte pe care fratele lui, Moise piratul, le credea
foarte importante.
Bene nelese care era ideea.
Crezi c n acel an n care a fcut bani Abraham a descoperit ceva i s-a ntors
pentru asta?
Este foarte posibil.
Lui Bene i plcea Halliburton. Cei doi ntotdeauna preau s se neleag, iar din
punctul de vedere al lui Bene, pe insul existau puini oameni care s se ncadreze ntr-o
astfel de categorie. Ca atare, nu simea deloc nevoia s-i ascund interesul.
Poi cuta prin arhive? ntreb el. Ca s gseti mai mult?
E haos acolo, dar o s ncerc.
l prinse pe Tre de umr.
n seara asta. Te rog. E important. Mai aproape de att n-am ajuns niciodat.
tiu c e important pentru tine, Bene.
Era mai important dect i ddea el seama.
Mult mai important.
Capitolul douzeci i unu

Alle urmri cum Midnight oprete maina i Brian vine pe partea ei.
D-te jos, i ceru acesta.
Ea cltin din cap.
Midnight opri motorul i cobor n noaptea austriac, lsnd farurile aprinse.
Brian deschise portiera.
Ea se ddu napoi, pe banchet.
Te rog. Las-m n pace! O s ip. Numai apropie-te i ip.
Brian rmase afar i se ghemui, ca ea s-i poat vedea faa.
Nu sunt dumanul tu.
Midnight se ghemui i el.
Povestete-i, i ceru Brian brbatului.
Mi s-a spus s te ucid.
Alle fusese n Viena aproape o lun de zile i l vzuse pe negru aproape zilnic.
Era pentru prima dat cnd i auzea vocea.
De ctre cine? ntreb ea.
Simon i-a dat ordin lui Rocha. Vor s dispari. Nu exist nici un avion ctre
Florida, cel puin nu pentru tine.
Se uitar amndoi la ea cu priviri ngrijorate.
i-am spus, zise Brian, c eti implicat prea mult. Simon a terminat cu tine.
Orice ar fi avut nevoie de la tatl tu, se pare c a obinut. Nu mai faci parte din planurile
lui.
Nu te cred.
Cltin din cap.
Ascult, mi asum un mare risc dezvluindu-i faptul c dispun de ochi i
urechi n tabra lui Simon. Acest om, de fa, i risc viaa ca s o salveze pe a ta. Ai
putea mcar s fii recunosctoare.
De ce faci asta?
Se inu bine de scaun, la un metru deprtare de portiera deschis, dndu-i seama
c nu prea are de ales. Cea din spatele ei probabil c nu se deschidea. Era singur, n
codru, la mila lor.
Alle, rosti Brian. Ascult-m. Ai fi fost deja moart dac nu eram eu. Am cerut
s fii adus aici. Midnight
E numele tu real? ntreb ea. Credeam c aa i spune Rocha.
Negrul ridic din umeri.
Am primit numele sta de mic.
M-ai pipit.
Nu uitase.
Iar dac n-a fi fcut-o, Rocha s-ar fi enervat. Mi-a spus s o fac, aa c am
jucat rolul. Ca i tine, domoar.
Atunci Alle i ddu seama.
Tu i-ai povestit lui Brian despre toate cele care se ntmpl.
Midnight ncuviin.
Da, doan. E treaba mea.
D-te jos, i ceru iari Brian.
Ea cltin din cap i nu se mic.
Brian respir adnc, ddu din cap i se ridic n picioare. i duse mna n spatele
hainei i scoase o arm.
D-i fundul la amrt jos din main. Acum. Dac n-o faci, te vom scoate cu
fora. Ca s fie mai bine neles, introduse arma n main. Nu am chef de aa ceva.
Creierul ei prea paralizat i trupul incapabil de orice micare.
Nu se confruntase niciodat cu eava unei arme.
Se ls s alunece ncet ctre portiera deschis.
E trziu, zise el. Sunt obosit i ne ateapt un drum lung.
Unde mergem?
Undeva unde poi fi moart, cel puin din punctul de vedere al lui Simon.
Midnight trebuie s se ntoarc i s raporteze c nu mai respiri.
De ce m vrea moart Zachariah?
Penc, domoar, rspunse Midnight. Omul la te joac pe degete de
sptmni de zile. i spune ce vrei s auzi, iar tu crezi fiecare cuvnt al lui. Te-a adus
unde a vrut. Acum i stai n cale.
Pe cine urmrete?
Pe tatl tu, zise Brian. Simon i dorete peste msur orice ar fi ascuns
bunicul tu n acel sicriu. Iar tu l-ai ajutat s obin ceea ce vrea.
Alle nc nu era pregtit s accepte faptul c Zachariah i-ar fi putut face ru.
De ce i pas ce se ntmpl cu mine? ntreb ea, continund s stea lng
portiera mainii.
Brian se apropie cu arma n mn.
Am veti pentru tine. Nu-mi pas. mi pas doar de ceea ce tii. ns, spre
deosebire de marele tu binefctor, eu i-am salvat viaa.
i asta ar trebui s m fac recunosctoare?
Brian cltin din cap i ndrept din nou arma spre ea.
Ai idee cte necazuri ai provocat?
Alle ncerca cu greu s-i stpneasc junghiurile de panic din piept. Ar fi vrut s
se retrag n main, dar i ddea seama c era inutil.
Ai de gnd s cooperezi? ntreb Brian cu o expresie de speran pe fa.
Nu mi se pare c a avea de ales.
Brian se ntoarse spre tovarul lui.
ntoarce-te n ora i spune-le c a murit. Apoi ine-i ochii i urechile deschise.
Am senzaia c se vor ntmpla multe pe acolo.
Midnight ddu din cap i ntinse mna spre mnerul portierei din fa.
Va trebui s te dai jos, i spuse Brian lui Alle.
Fata cobor.
Deschise portbagajul i Brian i scoase geanta pe care o arunc pe jos. Midnight
se urc n main i plec, lund i lumina din jur cu el. Alle i Brian rmaser n bezna
rcoroas. Dinspre copacii din jurul lor nu se auzea nici un sunet.
E timpul s plecm, anun el.
Dup care porni spre maina lui, ignornd cu bun tiin geanta ei.
Alle o ridic i l urm.
Capitolul douzeci i doi

Tom se trezi pe la apte dimineaa, dup ce dormise aproape ase ore. Un record
pentru el. De obicei era norocos dac se odihnea timp de trei ore, deoarece anxietatea l
privase de un somn nocturn bun, n ultimii opt ani. Odinioar crezuse c o s scape de
acest obicei sau, cel puin, s se mai schimbe, dar lucrurile se nrutiser. Ultimele lui
gnduri nainte de a adormi se ndreptaser ctre acea zi din librrie cnd aflase cine i de
ce i provocase drama vieii.
Fapt care i intensifica dilema.
Mesagerul avusese dreptate. Nu putea face nimic. Nimeni nu l-ar fi crezut fr
dovezi. Iar gsirea lor ar fi fost aproape imposibil. Dac reuea s conving pe cineva
s-l angajeze, nu putea ntreprinde nimic mpotriva repetrii unei asemenea aciuni de
ctre dumanii lui.
n plus, n-avea cum s prevad lovitura.
Nu dispunea de opiuni.
De absolut nici una.
Era terminat.
Dar poate nu n ntregime.
Fcu un du i mbrc nite blugi, un tricou polo, se ncl cu adidai, dup care
mnc vreo dou felii de pine alb prjit. Mncarea era o alt plcere fa de care i
pierduse interesul cu mult vreme n urm. Drumul spre est, ctre Mount Dora, apoi pn
la cimitir, i lu mai puin dect prevzuse. n Orlando, traficul era un comar, dar acum
ieea din ora i astfel evita fluxul de miercurea dimineaa, care l-ar fi fcut s parcurg
drumul n treizeci de minute.
Ajunse cu puin nainte de ora zece i zri o echip de muncitori, dup zidul jos,
de crmid, printre pietrele funerare, n dreptul mormntului tatlui su. Soarele
strlucitor inunda terenul sacru, iar aerul umed era plin de mirosul pmntului rscolit. i
croi drum ctre acel loc, unde piatra funerar fusese ndeprtat i se uit n groapa de
dedesubt.
Nici un sicriu.
n aparen, Zachariah Simon obinuse ordinul de deshumare i se grbea.
Se duse ctre sala de ceremonii. Era o cldire cu un singur etaj, cu prile laterale
din lemn i cu un acoperi ascuit. Ferestrele numeroase erau umbrite de jaluzele din
lemn. i amintea c, pe cnd era copil, intrase aici de cteva ori, cu ocazia
nmormntrilor dintre care cele mai notabile fuseser cea a maic-sii i cele ale
unchilor si. i Abiram fusese depus acolo. Acum se ntorcea.
O femeie iei n lumina soarelui, pe ua ntredeschis a cldirii. Era scund,
ndesat i mbrcat ca un avocat. Tom presupunea c era reprezentantul lui Simon.
Inteligent din partea lui Simon s nu fie pe acolo. Mai puini martori care s-i vad chipul
i s i aud conversaiile.
Se apropie i se prezent. Femeia i ntinse mna, iar el accept gestul i i-o
strnse, schind un zmbet i spunnd:
Haidei s terminm cu povestea asta.
Legea specific prezena unui motenitor. Putei, evident, satisface cerina pur
i simplu ateptnd afar, ct vreme medicul legist tie c v aflai aici. E nuntru i
ateapt s sosii.
M descurc cu toat trenia.
Nu era foarte sigur, dar tia c n-avea de gnd s atepte afar. Se gndise la asta
pe drumul spre cimitir. Simon depusese multe eforturi ca s obin ce se gsea n sicriul
la. Odat ce punea mna pe prad, nu exista nici o garanie c avea s-o elibereze pe Alle.
n fond, de ce ar fi fcut-o? Fata s-ar fi putut duce direct la poliie ca s depun mrturie
contra lui. Bineneles c acelai lucru era posibil i n privina lui. ns presupunea c pe
Simon nu-l ngrijoreaz o astfel de ameninare. Ultima persoan din lume pe care
poliitii ar fi crezut-o ar fi fost un reporter czut n dizgraie.
n plus, oricum Tom s-ar fi putut sinucide nainte de sfritul acestei zile.
Sau poate c nu.
Ideea rmnea n dezbatere.
Ptrunse n cldire i parcurse un hol scurt care ducea ctre o u deschis.
Decorul din interiorul ncperii nu se schimbase mult. Acelai covor ponosit, aceiai
perei goi, acelai iz de igrasie.
Pe masa simpl de pin aceeai care se gsea acolo de zeci de ani se odihnea un
sicriu solid din pin. Exteriorul era destul de intact, avnd n vedere c zcuse ngropat trei
ani n solul umed al Floridei. Un brbat ntr-un costum albastru, pe care scria MEDIC
LEGIST, se prezent i i ceru actele care s certifice c era Tom Sagan. Scoase permisul
de conducere, n vreme ce privirea i rmsese lipit de sicriu. Oare chiar dorea s vad
acel cadavru descompus? Nu chiar. ns trebuia s afle ce dorea Zachariah Simon. Alle
depindea de el. Ca atare, se mbrbt i i ddu acordul de deschidere a sicriului.
A fost nevoie de cteva minute pentru a da la o parte capacul. La prinderea
acestuia fuseser folosite cuie lungi. Asta era conform tradiiei, cci Abiram ar fi pstrat
astfel de obiceiuri. Tom ascult cum fiecare cui scria cnd era tras n sus. Avocata
sttea lng el, fr nici o emoie, ca i cum ar fi deschis sicrie n fiecare zi.
n fine, scoaser i ultimul cui.
Medicul legist se ddu la o parte. Acum era vremea ca motenitorul s fac
ultimul pas pentru a ncheia operaiunea. Cum Tom era acea persoan, toate privirile se
fixar asupra lui.
ns domnioara avocat porni spre mas.
Tom o prinse de bra.
M ocup eu.
Cred c ar fi mai bine s m ocup eu.
Privirea ei transmise un mesaj i mai dur: Nu te bga n chestia asta.
Numai c ea nu era brbatul din librria Barnes & Noble.
Sunt fiul lui. Cel care a semnat cererea. M ocup eu.
Ea rmase pe poziie, n vreme ce privirea lui i transmise un alt mesaj.
Nu te juca cu mine.
Ea surprinse acea privire i btu n retragere.
n regul, zise. Ocupai-v.

Zachariah i verific ceasul.


10.20 a.m.
Avocata pe care o angajase s obin ordinul de deshumare i s fie la locul faptei
sunase cu douzeci de minute nainte ca s-l anune de sosirea lui Sagan. Acum ar trebui
s fie nuntru, iar lucrurile s se desfoare cu repeziciune. Raportul primit de la Viena
era bun. Alle Becket nu mai constituia o problem. Nimeni nu avea s afle ceva de la ea.
Rocha edea alturi de el n main, abia venit cu un zbor de noapte din Austria pn n
Orlando, via Miami. Luase avionul n care Alle crezuse c va urca.
Mai trebuia gestionat problema Tom Sagan.
Fr vreo fat pe care s i-o aduc dup ncheierea deshumrii, singura modalitate
era de eliminare a ultimului martor rmas n via.
De fapt, i-ar face o favoare.
Omul dorea s moar.
Ca atare, Rocha va fi fericit s-l serveasc.

Izul neptor de putreziciune ajunse pn la Tom. Medicul legist l sftui s se


mite rapid, cci lucrurile aveau s se nruteasc.
Tom se apropie i privi n sicriu.
Nu rmsese prea mult. Alle prea s fi inut la tradiie i nu mblsmase mortul.
Leul era nfurat ntr-un giulgiu alb, n cea mai mare parte dezintegrat, expunnd
puinul care mai rmsese dintr-o fa. Orbitele goale ale ochilor artau ca nite guri
negre dispruse de acolo privirea aspr, uneori ostil, de care i amintea Tom. Carnea
i muchii se topiser. De gt atrna o bucat de piele, ca nite solzi de oprl. Tom
ncerc s-i aduc aminte ultima oar cnd vzuse acel chip viu.
Cu cinci ani n urm?
Nu, mai degrab nou. nainte de cderea lui. La nmormntarea mamei sale.
Trecuse atta vreme?
n anii care se scurseser, Abiram nu ncercase niciodat s l contacteze. Nici o
scrisoare, nici un bilet, nici o carte potal, nici un e-mail, nimic. n vreme ce presa i
vulturii l distruseser, singurul lui printe rmas n via tcuse. Abia dup moarte, n
ultimul lui bilet, trimis mpreun cu actul de proprietate al casei, primise din partea lui
Abiram o oarecare consolare Am resimit durerea distrugerii tale, ns asta nu fusese
ndeajuns. Adevrat, l putea suna el, ns nu fcuse aa ceva. Amndoi erau de vin. Nici
unul nu fusese dispus s lase orgoliul deoparte.
i amndoi pierduser.
ncepu s se lupte cu valuri de team, apatie, resentimente i resemnare. Reui s
se adune i i recpt o oarecare demnitate.
Un pachet sigilat se odihnea pe ceea ce odinioar fusese pieptul lui Abiram. Prea
sigilat n vid, acest lucru fiind evideniat de dungile ambalajului. Tom ntinse mna dup
el, dar medicul se dovedi mai rapid i l lu.
E mai bine aa, zise acesta, artndu-i minile nmnuate. Pe cadavre miun
bacteriile.
Pachetul era subire, mic i uor. Medicul l ntreb dac mai era vorba i de
altceva. Tom nu vzu nimic altceva nuntru i cltin din cap.
Capacul fu pus la loc.
Pe un perete se afla o chiuvet folosit, din cte i amintea Tom, pentru
splarea minilor. Medicul cur pachetul i i-l aduse.
Domnioara avocat fcu un pas nainte.
Iau eu asta.
Pe dracu iei, o repezi Tom. Din cte tiu, eu sunt cel care a fcut cererea.
Mnia l ncuraja.
i, apropo, continu el. Ai ceva pentru mine?
Femeia pru s neleag i se duse la o saco care zcea pe podea. Dinuntru
scoase un pachet mic FedEx, pe care i-l ddu. Apoi se ntoarse ctre medic i ceru din
nou pachetul.
ns Tom puse mna pe el, primul.
sta e al meu.
Domnule Sagan, zise avocata. sta trebuia s-mi fie nmnat mie.
Tom nu avea chef de ceart.
O s presupun c dumneata habar n-ai ce se petrece aici. Hai s spunem c nu
vrei s tii. Aa c ce-ar fi s taci din gur i s stai departe de mine?
Decisese c orice s-ar fi aflat n mormnt constituia singurul lui avantaj n
negocieri i n-avea de gnd s renune la asta. Trebuia s se asigure c Alle era bine. Nu
crezuse niciodat n rai sau n viaa de apoi, sau n altceva, n afar de faptul c atunci
cnd mureai, precum Abiram, te transformai ntr-o past, apoi n praf. ns, ca s nu
rateze ansa ca prinii lui i Michele s-l atepte, dup ce, n fine, i zbura creierii, voia
s le poat spune c fcuse ceea ce trebuia.
Porni napoi spre u.
Avocata veni spre el.
Tom spuse:
Presupun c tii ce e n coletul sta FedEx.
Femeia se opri. Probabil c tia. De asemenea, prea s nu aib chef de cine tie
ce conversaie n faa medicului legist.
Spune-i clientului tu c l voi contacta n legtur cu un schimb. Va ti la ce
m refer.
Cum l vei gsi?
Prin tine. La ce firm lucrezi?
Ea i spuse.
Apoi el plec.
Capitolul douzeci i trei

Alle urmrea transmisia video. Sttea cu Brian, ntr-o cas, dincolo de grania
austriac, n Cehia. Ajunseser aici cu o noapte n urm, din Viena. Era nc nesigur n
privina celor ntmplate i i petrecuse ziua n camera ei, cu mintea plin de tot felul de
gnduri. Acum, n vreme ce urmrea imaginile din Florida, noi motive de ngrijorare o
asaltau.
Recunotea locul unde fusese nmormntat bunicul ei. Imaginile pe care le vedeau
erau captate printr-un parbriz de main, de la distan. Cimitirul era situat n Lake
County, inut care dispunea de unele dintre cele mai nalte terenuri din Florida. Avea chiar
dealuri, precum i peste o mie de lacuri. Omul lui Brian alesese o pant deluroas din
apropiere de cimitir, drept punct de observaie. Alle i amintea locul. O ridictur
mpdurit cu stejari, pini i palmieri. Vzuse, cu o or nainte, cum muncitorii l
exhumau pe bunicul ei, cum duceau sicriul n sala de ceremonii, aceeai cldire cu lemn
pe prile laterale, unde ea sttuse la priveghi dup moartea lui. Camera de luat vederi
oferea o privelite clar a uii frontale.
De ce filmezi chestia asta? ntreb ea.
Ca s ncerc s aflu ce naiba e n sicriul la.
Ce vrei s faci? S furi?
Nu sunt sigur ce o s fac, dar dac pot pune mna pe ce e acolo, o voi face.
Prim-planul imaginii era dominat de pietre funerare, iar o poriune de zid din
crmid mrginea terenul vizibil. n vizitele ei din timpul verii la bunici, Alle se dusese
adesea la cimitir, ajutnd-o pe bunica ei s ntrein mormintele.
nc nu-l vedea pe Zachariah, aa c zise ceva despre asta.
i pune pe alii s-i asume toate riscurile, replic Brian. Aa procedeaz el.
ns e acolo. Privete totul.
Tatl lui Alle i o femeie dispruser n interiorul cldirii, cu circa douzeci de
minute nainte.
Nu tii nimic despre familia mea, se simi ea nevoit s-i spun lui Brian.
tiu doar c tatl tu nu merita porcria de ieri. Te crede n pericol. Fiecare
decizie pe care o va lua se bazeaz pe minciuna asta.
Noi nu doream dect s semneze actele. N-ar fi fcut niciodat aa ceva dac l
rugam eu, pur i simplu.
Ce vrei s spui cu acest noi? Ai legtur cu chestia asta ntreprins de Simon?
Vorbeti de parc ar fi o crim.
Te asigur eu c nu e vorba doar de semnarea unor acte. Simon te vrea moart.
l vrea i pe tatl tu mort. De aceea am un om acolo.
Chestiile astea erau greu de crezut.
Nu te deranjeaz, ntreb Brian, c tatl tu era pe punctul s se omoare
noaptea trecut?
Bineneles c da. Ce am fcut l-a oprit.
Brian prea sceptic.
i asta e justificarea ta? Habar n-aveai ce fcea. Doar voiai s-l ajui pe Simon
cu orice pre.
Lui Alle i displceau tonul i acuzaiile lui.
Tatl ei apru pe ecran, ieind n grab din cldire i innd n mna dreapt ceva
care semna cu un colet albastru cu alb i n mna stng un pacheel pe care Alle l
recunoscu. Cel pus de ea n sicriu.
Ai vzut asta? rosti o voce n computer.
O, da, replic Brian. Fii gata s pleci.

Zachariah ateptase destul. Treizeci de minute nsemna timp suficient. De ce dura


att? El i Rocha parcaser la un kilometru distan, suficient de departe ca nimeni s nu
tie c erau aici, dar i destul de aproape ca s intervin. O instruise pe avocat ca,
imediat ce punea mna pe pachet, s-i dea lui Sagan numrul unui telefon prin
intermediul cruia l putea atrage n locul unde Rocha l-ar fi lichidat.
Cu puin noroc, Sagan avea s-i scuteasc de tot deranjul i s se omoare singur.
De aceea i napoiase arma. O sinucidere ar uura enorm lucrurile. Ar fi trebuit s o in
pe Alle Becket n via mcar pn azi, dar, cu Brian Jamison n Viena, nu putea risca
nimic. Ultimul lucru de care avea nevoie era ca Bene Rowe s afle detalii despre treburile
lui. i spusese jamaicanului strictul necesar i trebuia s continue aa. Nu ajunsese att de
departe ca s i se fure totul de sub nas. Mai ales de ctre un bandit din Caraibe interesat
doar de nite aur legendar.
i sun telefonul.
Sagan a luat pachetul i a plecat, rosti vocea feminin.
i tu i-ai dat voie?
Cum puteam s-l opresc?
Inutil.
I-ai dat numrul de telefon?
N-am avut timp. A spus c te va contacta prin mine.
Cnd o face, d-i numrul.
Puse capt convorbirii i se ntoarse spre Rocha.
Se pare c domnul Sagan a decis s fac ce vrea el. Ar trebui s treac pe aici
n scurt timp. Ai grij de el nainte de a ajunge prea departe.

Alle urmri cum tatl ei fuge ctre o main din parcarea pietruit, chiar n spatele
zidului exterior.
Spune-mi care e aranjamentul acolo, i ceru Brian.
Ea se holb la el.
Aranjamentul, repet el cu voce mai tare. Drumul de intrare i ieire. Unde
duce? Ce e pe el?
Alle se gndi.
Cimitirul se afl la circa cinci kilometri de autostrad. De aici se face un drum
pavat pe lng ferme i portocali. Cteva lacuri de-a lungul drumului, o oarecare distan.
Case?
Alle cltin din cap.
Nu prea. E cam pustiu. De aceea e i cimitirul acolo.
Ai auzit toate astea? ntreb Brian nspre computer.
M ocup.
Tatl ei intrase n main, iar acum ddea cu spatele i se pregtea s plece.
Femeia de mai devreme apru n ua cldirii cu un telefon mobil n mn.
tii pe cine sun, zise Brian din nou computerului. Urmrete-l.
Micrile de pe ecran artar faptul c maina cu camera de filmat i abandona
poziia.
Ce se petrece? ntreb Alle.
Tatl tu ncearc s salveze ce ai ascuns. Probabil i nchipuie c pstrarea
pachetului are mai mult logic dect predarea lui. i are dreptate. Numai c are o
problem. Rocha e acolo.
Inima ei o lu razna.
Fapt care o surprinse.
Rocha a zburat n locul tu azi-noapte. Tatl tu a intrat ntr-o mare belea.

Tom se ndeprta n vitez de mormnt.


Reuise s evadeze.
Acum iau secretele alea cu mine n mormnt.
Tatl lui scrisese toate astea intenionnd s procedeze astfel la propriu, iar acele
secrete se regseau, probabil, n pachetul care se afla acum pe scaunul din dreapta. Tom
ar fi vrut s-l desfac i s vad ce e nuntru, dar nu n acea clip. Trebuia s fug de
acolo. Aps pe pedala de acceleraie i o vzu n oglinda retrovizoare pe avocat, ieind
din sala de ceremonii.
Vorbea la telefon.
Cu Simon?
Cu cine altcineva?
Avea s atepte circa o or, apoi s stabileasc un contact prin intermediul femeii.
El nu avea telefon mobil. Nu avea nevoie. Cine s-l caute? Gsea el un telefon public
undeva. S se ntoarc acas nu era o opiune, de vreme ce Simon tia unde locuia.
Se grbi de-a lungul aleii mrginite de plcuri de stejari. Izul putred al morii i
rmsese n nri. Ajuns la autostrad, vir stnga i se ndrept spre Mount Dora. Dra de
asfalt erpuia de-a lungul acelui inut al portocalilor. Cele mai multe livezi din centrul
Floridei dispruser, cci cultivatorii le schimbaser de mult pe cultivarea de pepeni,
varz, salat sau cpuni.
n acel loc ns, rmseser citricele.
n oglinda retrovizoare apru o main.
Apropiindu-se cu repeziciune.

Zachariah edea pe scaunul din dreapta, n vreme ce Rocha era la volan. Se


apropiau de Tom Sagan. Ce enervare neateptat! Nu anticipase rezisten. Schimbul
trebuia s fi avut deja loc, Sagan acceptnd faptul c nu poate face altceva dect s
coopereze. n loc de asta, idiotul decisese s schimbe regulile.
Trebuie s-l oprim nainte de a gsi urmtoarea autostrad, i spuse el lui
Rocha.
Erau la mai puin de cinci sute de metri deprtare.
Foreaz-l s ias de pe drum, n cmp.
Capitolul douzeci i patru

Bene cobor din camionet i se ndrept spre intrarea n muzeu. Venise singur. Nu
aducea niciodat oameni sau arme aici. Nu era nevoie. Micua aezare Charles Town se
odihnea n valea rului Buff Bay, un petic panic de pmnt, la civa kilometri sud de
rmul nordic al insulei. Dup ce secta maroon Windward, condus de cpitanul Quao, i-a
nvins pe britanici n 1793, tratatul de pace semnat ntre fotii sclavi i fotii stpni le-a
garantat 1000 de acri de teren maroonilor din Charles Town, fr a plti impozite, pe
via. Pe acele pmnturi, la umbra munilor, lng ru, luptndu-se cu omajul i cu
srcia perpetu, continuau s triasc circa 1200 de marooni. Cultivarea solului cu
diverse plante rmnea principala lor surs de venit, obinut de pe urma unor pante
montane minuscule, nchiriate de la proprietarii lor abseni, unde cultivau cafea, nuci i
scoteau crbune. ns acolo mai existau o firm de construcii, un magazin de mobil, o
coal i cteva baruri.
Bene cunotea toate familiile mai bune. Dean, Duncan, Irving, Hartley,
Shackleford. Cele mai multe deineau poziii n Consiliul nelepilor. Frank Clarke era
conductorul maroonilor, ales cu trei ani n urm, avnd sarcina de a gestiona
comunitatea.
Lui Bene i plcea de el, un om educat, experimentat i prudent. Absolvent al
Universitii Indiilor de Vest i nscut n apropiere de Charles Town, Clarke lucrase
treizeci de ani n Statele Unite ca agent bursier, nainte de a se redescoperi pe sine i de a
se ntoarce acas, n Charles Town. Acum promova cauze la nivel insular, devenind
aproape un purttor de cuvnt pentru marooni.
A, Bene, tu nu mort nc? i zise tare Clarke.
Bene zmbi auzind varianta patois a formulei de salut ce-ai mai fcut.
Nu sunt nc mort, prietene. Nu c n-a fi ncercat.
Frank zmbi. Se apropia de aptezeci de ani, dar n prul lui castaniu tuns scurt se
vedeau doar cteva fire albe. Prea puin grsime i ngreuna trupul armonios. Purta
ochelari cu lentil groas i ram metalic rotund, ce confereau un aspect intens privirii
ochilor si negri. Era mbrcat cu blugi zdrenuii la ambii genunchi i o cma neagr
murdar, care atrna pe afar. ntr-o mn, inea o macet ruginit.
Munceti azi? ntreb Bene, artnd spre hainele jerpelite.
Duc nite oameni sus, pe munte. La ruine. O s-i nv chestiile vechi.
Frank Clarke era pasionat de istoria maroonilor. Fusese i el nvat de ctre o
strstrmtu, fost efa a comunitii locale. Cu un an nainte, Clarke nviase acea
motenire istoric deschiznd Muzeul Maroon din Charles Town. Bene ajutase cu bani la
construcia unei cldiri, ridicat n stil vechi, din perei de cherestea mbinat, tabl i un
acoperi din stuf.
Cum mai merge pe aici? ntreb el.
Nu mai fusese pe acolo de cteva luni.
Vin oameni. Nu muli, dar civa tot vin. i aduc aici ghizii turistici. Vin rar i
constant. Fiecare dolar pe care l scoatem ajut la meninerea acestui loc.
Coloneii conduceau diverse comuniti maroon din insul. Bene tia c acetia se
ntruneau cel puin o dat pe lun, ntr-o formul local de parlament. Teritoriul maroon
nu era supus taxrii jamaicane sau altor reguli. Oamenii se autoguvernau, tratatele
ncheiate cu mult vreme n urm asigurndu-le independena.
Lui Bene i plcea s vin aici, s discute despre chestiile vechi i aflase multe
despre comoara pierdut de la Frank Clarke.
O legend taino spunea povestea a dou peteri. Una se numea Amayauna,
nsemnnd fr importan. Cealalt, Cacibajagua, adic de mare importan. Nici
una nu fusese descoperit vreodat. Legenda, pe care maroonii o adoptaser, descria
modul n care taino i artaser lui Columb un loc n muni, o peter, unde filonul de aur
era gros de peste apte centimetri. ns dup cinci sute de ani de cutri, nu fusese
descoperit nici urm de vreo comoar. Un mit? Poate c nu. Ceva ce spusese Tre
Halliburton, cu o zi nainte, l determinase s-i frmnte creierii ntreaga noapte.
Dreptul de deinere a insulei de ctre familia lui Columb dispruse. Spaniolii
rectigaser controlul, iar Inchiziia urma s ajung n scurt timp aici. Nimeni nu avea
s-i mai protejeze pe evreii jamaicani. Din fericire, comunitatea i luase precauii,
secretizndu-i averea ntr-un loc cunoscut doar de un om identificat ca Levitul.
Ca atare, Bene venise cu maina peste muni, de la proprietatea lui de pe versanii
sudici pn aici, n nord, ca s se ntlneasc cu un om care avea habar.
Trebuie s aflu mai multe despre comoar, i spuse el lui Clarke.
nc o mai caui? Nu renuni?
Nu acum.
Frank i povestise odat o alt legend. Despre o peter presupus pzit de o
poart de fier i n care nici un maroon nu reuise vreodat s ptrund. Oamenii i
spuneau Cacibajagua, loc important, la fel ca i taino. Muli ncercaser s treac prin
poart i cu toii euaser. Bene i ddea seama c, la fel ca i taino, maroonii i iubeau
propriile legende. Cu ct erau mai fantastice, cu att mai bine. Jamaicanilor le plcea s
spun ct de mndri erau ei de marooni, dar puini tiau amnunte legate de acetia. i
mai ciudat, chiar maroonii cunoteau puine despre ei nii. Ca i taino, nu lsaser n
urm istorii scrise, edificii sau altceva care s aminteasc de ei, cu excepia cntecelor,
proverbelor, numelor de locuri i urmelor de poteci n pduri. Bene spera ca aceast
veche legend s aib la baz nite fapte.
Aa c ntreb:
Evreii. Cum se comportau ei cu maroonii?
Era un subiect pe care nu-l abordase niciodat, ns acum dorea s tie.
Evreii erau altfel, rspunse Frank. Nu erau spanioli sau englezi. Nu erau
africani. Nici taino. ns erau persecutai la fel ca noi. Sigur, deineau cele mai multe
afaceri i fceau bani, dar nu erau egali cu spaniolii sau englezii. Erau situai mai jos.
Fuseser date multe legi mpotriva lor. tiai c evreii puteau deine doar doi sclavi i nu
mai muli? n afara cazului n care posedau o plantaie, dar aa ceva se ntmpla foarte
rar. i mai puteau avea ali evrei ca servitori casnici.
Nu, nu tiuse asta.
ns nici o lege nu-i oprea pe evrei s fac afaceri cu sclavi, continu Frank. Le
vindeau bunuri sclavilor i albii urau asta. Spuneau c i ncurajeaz s fure de la stpni,
de vreme ce evreii le ofereau o modalitate de a cheltui banii. Asta a dus la multe
resentimente fa de ei. De asemenea, evreii vindeau muniie maroonilor. Era un lucru pe
care nu ni-l puteam face noi nine. Armele le furam de la soldaii britanici mori, dar
muniia trebuia cumprat.
Nu mi-ai povestit nimic despre toate astea pn acum.
Bene, sunt multe lucruri despre care n-ai ntrebat niciodat.
Unde e locul sta cu poarta de fier?
Frank zmbi.
Sunt lucruri despre care nu pot s vorbesc.
Sunt maroon.
Aa e. i tu ar trebui s tii c sunt lucruri despre care nu putem vorbi.
Atunci spune-mi mai multe despre evrei.
Colonelul se uit la el cu o privire sceptic.
Cum am zis, ei ne vindeau praf de puc atunci cnd ne-am luptat cu englezii.
ns le ddeau i englezilor. Ambele tabere nutreau resentimente fa de ei. Oamenii de
culoare au dobndit drepturi depline n acest loc, n 1830. Dup aceea, evreii au fost
singurii oameni liberi fr drept de vot. Li s-a acordat ani de zile mai trziu, iar cei care s-
au btut mpotriva egalitii cu evreii au fost oamenii de culoare. Fcu o pauz. Mereu am
considerat chestia asta o ciudenie. ns vina nu poate fi aruncat asupra evreilor. Ei erau
oameni de afaceri. Se temeau c englezii vor renuna la toleran i le vor confisca
proprietile, alungndu-i de pe insul. Ca atare, au jucat cu ambele tabere.
Bene lu maceta de la Clarke i folosi lama ca s deseneze un simbol n rn.

Ce e asta? i ntreb el prietenul.


Dimineaa linitit era deranjat doar de cntecele psrelelor i de zgomotele
insectelor.
Unde ai vzut imaginea asta? Cuvintele au fost aspre, dure i rguite.
Ce este?
Frank se holb la el.
Cheia ctre poarta de fier.
Capitolul douzeci i cinci

Alle se uita la transmisia video, n vreme ce maina strbtea cu vitez o


autostrad cunoscut. Livezi de portocali se ntindeau pe kilometri ntregi, de o parte i de
alta a oselei, printre ferme de cai i dealuri mpdurite.
Ce are de gnd s fac omul tu? ntreb ea.
Bun ntrebare, replic Brian.
E o main pe urmele lui Sagan, anun vocea din computer. Se apropie
repede.
Unde eti?
n spatele ei. Dar mult n urm.
Nu mai e nevoie de ascunziuri. Ajut-l. tii cine e pe urmele lui!
Privirea lui Brian confirma ceea ce ea tia deja.
Zachariah i Rocha.
I se puse un nod n gt, pe care i fu greu s-l nghit. Nu se gndise niciodat c
tatl ei ar fi putut s aib de suferit.
i totui, venise.
Rezoluia camerei de filmat de la bordul celeilalte maini nu era suficient de bun
ca ei s vad mult n fa, iar vibraiile provocau tulburarea imaginii.
Ce fcea tatl ei? Nu trebuia dect s le dea ce doreau indivizii.
Chestia asta nu ar fi trebuit s se ntmple.
Simon l atac, rosti vocea din computer.

Zachariah cobor geamul din partea lui, n vreme ce Rocha manevr maina
paralel cu cea a lui Sagan, mergnd pe contrasens. Din fa nu se vedea venind nici o
main. Tom inea minile strns pe volan, iar chipul i era ncordat. La nceput ignor
cealalt main, apoi se uit spre cei doi.
Oprete maina, url Zachariah.
Sagan cltin din cap.

Tom nu mai condusese niciodat aa de repede. Se apropia de 150 de kilometri pe


or. Din fericire, drumul era drept, cu doar cteva curbe line. Se uit n stnga i n
dreapta i nu vzu dect portocali cu frunzele de un verde aprins, plini de flori
primvratice. Cnd era copil, muncea vara i toamna pe cmpurile din Lake County; ca
s ctige nite bani n plus. Pe atunci, cteva familii din partea locului, prietene ntre ele,
deineau cele mai mari livezi. Tom tia unde se afl i ce se ntindea n jurul lui. Una
dintre regulile pe care un bun reporter o tia era aceea de a se orienta n locul n care se
afla.
Maina din spatele lui vir stnga, pe contrasens i veni lng el.
Simon.
Cerndu-i s trag pe dreapta.
Nu avea cum s se eschiveze de privirea lui intens, de ochii lui reci i plini de
ncredere n sine, aa c ntinse mna spre scaunul din dreapta, lu coletul cu arma i l
aez pe genunchi.
Simon i fcea semne s se opreasc.
Minile prinser coletul i l sfiar.
Prinse din nou volanul, bine, cu dreapta, n vreme ce stnga gsi arma i o rsuci
ctre fereastra portierei.

ncetinete, strig Zachariah.


Sagan ndrept arma spre el.
Rocha aps cu putere frna, ncetinind suficient ca Sagan s neasc nainte.
Nebunul intenionase s-l mpute.
D-i drumul, ordon el. Foreaz-l s ias de pe osea.

Tom era bucuros c nu fusese nevoie s apese pe trgaci. Nu trsese niciodat cu


o arm, iar folosirea uneia, n vreme ce ofa cu 150 de kilometri pe or, nu i se prea
deloc un mod bun de a ncepe.
ns fusese pregtit s o fac.
Avea s se ocupe de Zachariah Simon, dar conform propriilor reguli. Ce avea de
pierdut? Se ndoia c Simon i va face ru lui Alle, cel puin nu nainte de a pune mna pe
ceea ce dorea. Iar lui Tom nu-i psa de sine nsui. Ar fi trebuit s fie mort deja, aa c
orice clip suplimentar reprezenta un bonus. Cu toate astea, era ciudat cum, n febra
acestei curse de maini, nu se gndise la moarte. Nu dorea dect ca Alle s nu peasc
nimic. Iar pachetul sigilat de pe scaunul din dreapta era asigurarea c lucrurile vor sta aa.
Ceva se lovi de bara din spate, fcndu-i volanul s vibreze.
i recpt controlul i meninu roile din fa drepte. Era pe cale s ias de pe
drum, cci aceast osea de ar urma s dea ntr-o autostrad mai intens circulat.
O alt lovitur.
Zachariah l lovea din spate, ferindu-se de vreun posibil glon tras asupra lui. Tom
vzu n oglinda retrovizoare cum maina lui Simon ncetinete puin, apoi ia vitez spre
el, de aceast dat virnd stnga pe contrasens i lovindu-l n partea lateral. Se lupt s
menin vehiculul pe osea, dup care i zise: Ce naiba! Hai s o facem. Un viraj dreapta
i roile prsir asfaltul. Viteza propuls maina peste un mic an de scurgere paralel cu
drumul, ntr-o livad de portocali.
Partea din fa a mainii lovi solul, apoi se echilibr, n vreme ce roile din spate
continuau s o propulseze nainte. Aps cu putere pe frn, ncetini, apoi vir pe un
drum de pmnt mrginit de dou iruri lungi de pomi.
i goni mai departe.

Simon era impresionat.


Ce manevr!
Tom Sagan se dovedea un duman de calibru.
Rocha opri maina, rsuci de volan i ntoarse spre locul de unde Sagan prsise
oseaua.
F-o, i ordon Simon.
Rocha ntoarse din nou, acceler cu putere, sri peste an i ateriz dur pe cealalt
parte. Atinse solul mai nti cu roile din stnga, apoi cu cele din dreapta, dup care gsi
acelai drum de pmnt dintre pomi folosit de Sagan. Un nor de praf le mpiedic
vizibilitatea.
Erau obligai s mearg mai ncet.
Dar naintau.

Bene atepta ca Frank Clarke s se explice.


Cheia ctre poarta de fier?
tia c maroonii erau nverunai n privina secretelor. ntreaga lor societate se
nscuse n criz, fusese crescut n frustrri i exista de patru secole aproape total
ascuns. Oamenii fuseser rzboinici strlucii, cu un moral de excepie, iar ntreaga lor
existen se baza pe amintirea marilor fapte de arme, povetile fiind transmise de la o
generaie la alta pe cale oral.
O poart de fier?
Bene nu era interesat de poveti.
El dorea recompense.
i colonelul ar fi trebuit s vrea asta.
Frank, trebuie s m ajui. ncerc s gsesc comoara aia. E pe aici pe undeva,
n munii tia. tii c aa e. Nu e o legend. Locul la i bogia de acolo aparin
maroonilor. Sunt ale noastre.
Vorbea fr ocoliuri, folosindu-se de o englez perfect i astfel lsnd clar s se
neleag c era vorba de o soluie modern la o problem veche.
Nu sunt sigur n privina asta, Bene.
Spaniolii au furat-o de la taino. Noi suntem cele mai apropiate rude de taino.
Gndete-te ce am putea face dac legenda se adeverete.
Prietenul lui nu replic nimic.
De ce e simbolul la att de important?
Frank i fcu semn s intre cu el n muzeu.
Cldirea prea de fapt o barac similar cu cea unde tria Felipe. Era o construcie
maroon autentic, cu excepia faptului c, n loc de cherestea tiat, se folosiser brne
mbinate. Podeaua era n stil tradiional, lut i cenu amestecate bine, pn ce cpta
consistena betonului. Folosise el nsui acel amestec la proprietatea lui pentru oproane,
hambare de lucru i ncperi de procesare a cafelei. De-a lungul pereilor cldirii
rectangulare se aliniau artefacte, toate extrase din munii din apropiere. Fiecare avea o
inscripie care explica semnificaia lui. Nimic spectaculos, o chestie simpl i direct.
Asemenea unor nscrisuri despre oameni care trebuie s rmn n memoria colectiv.
Trecur pe lng mese de lemn unde erau prezentate vase i ustensile. Junges
stteau n picioare, cu lamele sulielor ruginite nc ascuite. Un abeng ocupa un loc
proeminent, aa cum s-ar fi i cuvenit, de altfel. Bene nvase de mic s sufle n cornul
de vac pe vremuri, versiunea maroon a internetului genernd sunete speciale care se
transformau n mesaje pe distane lungi. Se mai aflau acolo tobe, capcane de psri,
ceaune, ba chiar i o replic a unui cort de vindecare folosit de nvatul fiecrei
comuniti n tratarea bolnavilor.
N-am mai fost pe aici de ceva timp, zise el. Sunt mai multe obiecte afiate
dect erau pe vremuri.
Frank se ntoarse spre el.
Ar trebui s vii mai des. Cum ai spus, eti maroon.
Totul era legat de natere. Dac un printe era maroon, atunci copiii erau la fel.
Nu ai nevoie de mine aici, replic el.
Nu-i adevrat, Bene. Nimnui nu-i pas c tu faci bani din jocuri de noroc sau
curve. tim cu toii, aa c s nu-i fie ruine. Nou nu ne e. Uit-te de unde am venit.
Cine suntem.
Se oprir la o scen de lemn care ocupa un col din spate i pe care se aflau trei
tobe. Bene tia c muzica reprezenta o parte important a specificului muzeului. Unii
dintre toboarii locali erau cei mai buni de pe insul. Spectacolele aveau loc aici n mod
regulat, atrgnd att marooni, ct i turiti. Bene avea i el o tob, confecionat dintr-o
singur bucat de lemn special descoperit n muni. Frank se aplec i trase de sub scen
o cutie de lemn fr capac. nuntru se vedea o piatr, cam de treizeci de centimetri
ptrai, pe care era nscris acelai simbol descoperit de el n cimitirul prsit. Bene se uit
fix la prietenul lui.
Ai habar de chestia asta?
Dou linii, nclinate, ncrucindu-se, una cu un crlig n vrf. A fost gsit n
mai multe locuri sacre.
Studie inscripia, aproape identic n dimensiuni i form cu cea din cimitir.
Vrei s vezi nc una? ntreb Frank. n muni.
Credeam c ai vizitatori.
O s-i preia altcineva. Noi doi trebuie s discutm.
Capitolul douzeci i ase

Tom continu s goneasc cu maina prin livad. Drumul era liber pe mai bine de
opt sute de metri. Dac Simon luase decizia s-l urmreasc, nu avea s-i fie uor,
deoarece cauciucurile lui lsau un nor de praf n urm. Cel puin instinctul lui se dovedise
corect. n Simon nu putea avea ncredere. i nc un lucru. Cnd aruncase o privire n
lateral, ctre cealalt main, surprinsese faa oferului oase ascuite, pr negru
crlionat, piele ntins unul dintre indivizii care o atacaser pe Alle.
Datoria avocatei fusese s pun mna pe ceea ce se afla n sicriu. Ce cuta aici
oferul? i asta nsemna c Alle era inut prizonier undeva n apropiere? Cu toate
posibilitile internetului, Tom nu avea de unde s tie locul n care era ea captiv. ns
faptul c unul dintre cei care o prinseser era aici nsemna c ea putea fi aproape. Ceea ce
avea logic. Simon trebuia s o scoat de acolo, la un moment dat. Sau se gndise c inta
lui era att de slab, de nfrnt, de debusolat, nct ar fi executat orice i s-ar fi cerut,
fr s pun ntrebri?
Poate c da.
Iar asta l nfuria.
Acum el, Tom, avea atuurile. i simea sngele pulsnd. Nervii i erau ntini.
Tria aceleai senzaii pe care le cunoscuse cu ani n urm, adulmecnd istoria.
i i plcea.
naintea lui, un pod artizanal de brne nnegrite de cale ferat mrginea un canal
de irigaie. Tom tia c livezile de portocali erau nconjurate de canalele care s absoarb
apa de ploaie. Pe vremuri, ele alimentau pompele de ap. i petrecuse multe zile de var
curnd anurile umede de iarb i mizerie.
i veni o idee.
ncetini, travers podul menit tractoarelor i echipamentelor de cules i se opri de
cealalt parte.
Deschise portiera i alerg napoi.
anul avea mai bine de ase metri lime. Brnele erau lungi i sprijinite pe un
pilon central. Era aezate una lng alta, deoarece, aa cum tia i Tom, se puteau muta
din loc n loc ctre alte puncte de sprijin amenajate de-a lungul canalului. i pierdu o
vreme i cu mutarea acestor brne dintr-un loc n altul.
Praful de pe drum, de cealalt parte a anului, ncepu s se limpezeasc.
Auzi un motor.
Apropiindu-se.
Groase de aproape cincisprezece centimetri, brnele erau aranjate dou cte dou,
la un metru i ceva deprtare ntre ele, suficient ct pe ele s poat merge cauciucuri grele
de pe fiecare parte a unui asiu. Se duse n fug pe pod i disloc o pereche de brne
lungi, din mbinrile de prindere, dup care le arunc n an.
Proced la fel cu cealalt pereche.
l durur muchii din pricina efortului.
Se retrase ctre marginea anului i arunc alte dou brne din locul lor.
Acum era desprit de Simon de ase metri de hu.
Praful de pe cealalt parte dispru.
Vzu maina.
Zachariah se uita cu atenie nainte.
Rocha parcurgea drumul dintre pomi ct de repede se putea din pricina vizibilitii
reduse. Din fericire, prea c norul de praf se disipa.
Apoi Simon privi n fa.
Tom Sagan sttea n picioare pe malul ndeprtat al unui an lat. Din mijlocul
anului se ridica un stlp. i Rocha vzuse asta, cci aps frna cu putere, fcnd
cauciucurile s mute din rn. Maina se opri derapnd. Cei doi au fost inui n loc de
centurile de siguran.
Rocha njur.
Simon privi fix nainte, prin parbriz.
Oprete motorul!

Tom se retrase la main i lu arma. inu portiera din dreapta deschis, astfel
nct maina s se afle ntre el i Simon. Cu siguran c unul dintre cei doi se putea
aventura prin an, dar i putea omor pe amndoi nainte s ajung la el.
Poziie de ateptare.
Exact ce dorea el.
O adiere cald de vnt i mngie faa, fcndu-i pielea de gin pe gt i pe piept.
Bine, rosti Simon tare, n direcia lui. Ce vrei?
Pe fiica mea.
Rmase ghemuit, privind prin cadrul deschis al portierei.
mi dau seama c ai arma i c i-ai ales cu grij locul. Nu te voi provoca.
Cellalt brbat se post lng Simon i nu se mai mic.
Ar trebui s-i mpuc prietenul, strig Tom. A atins-o pe fiica mea.
Nici unul din cei doi nu fcu vreo micare.
i fcea treaba, replic Simon. Ce l-am pltit eu s fac. Avocata mea nu i-a
ndeplinit datoria.
O vreau pe Alle, dup care poi avea ce e la mine.
Nu e aici.
Cum a ajuns aici nemernicul la pe care l plteti?
A zburat toat noaptea trecut.
Tom asculta cu atenie.
E n Viena. Dac o vrei, va trebui s te duci acolo.
Austria?
Acolo locuiesc eu. Dar poate c tiai deja. n definitiv, ai fost reporter.
Du-te naibii!
Simon chicoti.
Te asigur c nc pot s-i fac fiicei tale mult ru. i poate c o s-o i fac, ca
rsplat a problemelor n care m-ai bgat.
Tipul sta juca la cacealma, iar dac ieri Tom ar fi ezitat, azi nu mai era cazul. Era
Tom Sagan, jurnalist de investigaie, ctigtor al premiului Pulitzer, orice ar fi zis lumea.
Atunci poi s-i iei adio de la ceea ce am.
Tcere n cealalt tabr.
Ce propui? ntreb n cele din urm Simon.
Un schimb.
Alt tcere, apoi Simon zise:
Nu o pot aduce aici.
Cum intenionai s-i dai drumul asta dac i trecea prin cap aa ceva?
Speram ca mijloacele electronice s ajute, cu un video al evenimentelor, poate
o reuniune lacrimogen dup aceea.
Nu merge.
Evident c nu. Ce propui?
Facem schimbul n Viena.

Oare Zachariah auzise bine?


Vii acolo? rosti el tare.
i tu la fel.
Putea iei bine. Zachariah avea o problem serioas, tiind c Alle Becket era
moart. ns tot era posibil s-i ating obiectivul n final.
n regul. Cnd?
Mine dup-amiaz, la ora cinci. Catedrala Sf. tefan.

Tom alesese cu mare atenie. Vizitase Viena de cteva ori, stnd acolo aproape o
lun, n vreme ce relatase despre rzboiul din Sarajevo. Locul i era cunoscut. tia
catedrala gotic, aflat n inima oraului. Un loc public. Muli oameni. O poziie bun
pentru un schimb. Ar trebui s fie n siguran acolo. Singura problem era s plece
nainte ca Simon s poat face vreo micare.
Dar avea s se gndeasc la asta mai trziu.
Mine la ora cinci, strig el.
Voi fi acolo.
Simon i cellalt individ se retraser la maina lor i plecar, strnind un nor de
praf n urm.
Iei din spatele portierei i ls arma jos. Cmaa i era mbibat de sudoare. i
simea mruntaiele arznd, iar aerul rece l supra. Pentru prima dat simi mireasma
portocalilor i vzu pomii din jurul lui plini cu flori albe.
O mireasm cunoscut din copilrie.
Cu atta vreme n urm.
i trecu o mn peste barba neras de trei zile.
Nu-i dispruse din minte nici unul dintre rateurile personale, dar pentru un individ
care ar fi trebuit s fie mort se simea mai viu ca niciodat.

Simon era mulumit.


Gsete o cale s ieim de aici, i ceru el lui Rocha. Apoi mergi drept spre
aeroport.
Trebuia s sune nainte, s i se pregteasc avionul. Sosise aici cu unul privat i
avea s se ntoarc la fel n Austria. Ar fi trebuit s plece acolo cu secretul Levitului, dar
avea s pun mna pe el n curnd.
Sagan se credea, probabil, suficient de inteligent ca s aleag Catedrala Sf. tefan.
Era adevrat c un loc public aeza ambele tabere pe picior de egalitate. Nu era un loc ru
pentru un schimb fiic-pachet.
n afar de cazul c
Zmbi triumftor cnd n minte i veni o idee, iar fora planului conceput l uimi.
Tom Sagan tocmai comisese o greeal fatal.
Iar faptul c Alle Becket era moart nu mai conta.
Tatl avea s i se alture n curnd fiicei.
Capitolul douzeci i apte

Tom iei din livad pe autostrad i o lu la vest, spre Orlando. Apsarea care i
ngreuna capul i i fcea gndurile confuze dispruse. Din nefericire, pe msur ce
nivelul de adrenalin scdea, n faa ochilor nu vedea dect trupul putrezit al lui Abiram
Sagan. Copiii n-ar trebui s-i vad niciodat prinii astfel. Abiram fusese ca un taur.
Dur. Neobosit. Respectat n comunitate. Onorat n templu. Iubit de nepoata lui
i de fiu?
Nu era pregtit s se gndeasc la asta, nc.
Se ntmplaser prea multe ntre ei.
i toate din pricina religiei.
De ce contase dac voia sau nu s fie evreu? De ce dusese acea decizie la o
ruptur? Se gndise de multe ori la rspunsurile ambelor ntrebri. Poate c ele se gseau
n dreapta lui, n pachetul sigilat?
Nu avea de gnd s mai atepte.
Iei de pe autostrad, gsi o benzinrie i parc acolo. nfac pachetul i nfipse
cheia mainii n ambalajul lui, rupnd plasticul gros, suficient ct s l poat desface.
n interiorul pachetului vidat nvli aerul.
Descoperi acolo trei lucruri.
Un plic din plastic sigilat cu band adeziv, o hart i un scule din piele neagr
cam de douzeci i cinci de centimetri.
Pipi exteriorul ei.
Orice se gsea nuntru era uor, subire i metalic.
Desfcu baierele i scoase obiectul.
O cheie.
Lung de vreo cincisprezece centimetri i decorat cu trei stele ale lui David
alturate. O cheie-schelet. Numit aa, dup cum tia el, pentru c era redus doar la
prile ei eseniale n principal, cteva noduri n capt cu care cheia putea activa
elementele de siguran ale unei ncuietori corespunztoare. Nu prea se mai gseau astfel
de chei. i amintea c n copilrie vzuse una similar folosit la deschiderea
ceremonial a sinagogii. Acea cheie era fcut din fier. Cea de acum era din alam. Nici
un pic de murdrie nu o ntina.
i ndrept atenia ctre plic. Deschise portiera ca s intre aer nuntru. Trase cu
degetele de banda adeziv pn ce desfcu plicul ntr-un capt.
nuntru se gsea o foaie de hrtie mpturit n trei. Btut la main. La un
singur rnd.

Dac citeti asta, fiule, atunci mi-ai deschis mormntul. Eu sunt ultimul Levit. Nu
sunt nscut n casa leviilor, ci ales. Primul, Yosef Ben Ha Levy Haivri, Joseph, fiul lui
Levi evreul, a fost ales de Cristofor Columb. Josef era cunoscut de ceilali din vremea sa
ca Luis de Torres. A fost primul evreu care a trit n Lumea Nou. De la de Torres linia de
descenden a curs nentrerupt, fiecare Levit fiind selectat de cel dinainte. Eu am fost
numit de Saki al tu. El a fost ales de tatl lui. A fost dorina mea ca tu s mi succezi. Am
muncit din greu cnd erai mic ca s te instruiesc n felul nostru de a fi. Am vrut s devii
cineva cruia s i pot ncredina acest secret. Cnd m-ai anunat decizia ta de a abandona
credina noastr, am fost devastat. Eram pe punctul de a-i dezvlui tot ce tiam, dar
hotrrea ta a fcut asta imposibil. M socoteai puternic i de neclintit, dar n realitate
eram slab i fragil. Mai ru, mndria nu mi permitea s repar rul pe care ni le-am
provocat unul altuia. Am plns botezul tu ca i cum ai fi murit, ceea ce, ntr-un mod
foarte real pentru mine, chiar s-a ntmplat. mi doream s fii ca mine, Levit, dar tu nu
nutreai o asemenea dorin. Mai sunt att de puini evrei, fiule. Nu ne putem permite s
pierdem nici unul. Alle face acum parte dintre noi. Poate tii asta sau nu. Convertirea ei
m-a mulumit, dei mi dau seama c ar fi suprat-o pe mama ei. Alle a descoperit
credina noastr pe cont propriu i a ales s se converteasc. Nu am exercitat nici un fel
de presiune asupra ei. Este sincer i devotat. ns Levitul trebuie s fie brbat, iar eu nu
am gsit pe nimeni capabil de misiune. Aa c am luat secretul ncredinat mie n
mormnt. Presupun c doar tu sau Alle ai putea vreodat s deschidei sicriul meu. Aa
c acum i las ie ceea ce Saki mi-a transmis mie.

3. 74. 5. 86. 19.

Habar n-am ce nseamn asta. Descifrrile nu cad n sarcina Levitului. Noi suntem
doar nite pstrtori. Pn n vremea bunicului tu, levitul mai deinea i un alt obiect,
ns acesta a fost ascuns dup cel de-al Doilea Rzboi Mondial. Cheia de lng acest bilet
mi-a fost dat de Marc, dar nu mi-a explicat niciodat semnificaia ei. A trit ntr-o vreme
cnd nazitii ameninau orice le era drag evreilor. Mi-a spus c a avut grij ca secretul s
nu fie niciodat dezvluit. Ceea ce protejm noi, fiule, este locul comorii din templul
evreiesc: menora de aur, sfnta mas i trmbiele de argint. Au fost aduse n Lumea
Nou de ctre Columb, care era evreu i ascunse tot de el. Marc a trit s vad evrei
mcelrii cu milioanele. n parte, datoria unui levit este s se adapteze, aa c el a ales s
fac schimbri la ceea ce exista naintea lui. Mi-a povestit puine despre acestea, spunnd
c era mai bine aa doar c golemul protejeaz acum secretul nostru ntr-un loc sacru
pentru evrei. Mi-a mai dat i un nume. Rabbi Berlinger. Saki al tu era un om dur.
Probabil c tu spui la fel despre mine. ns el m-a ales ca s pstrez ce rmsese din
secret, iar eu nu l-am ntrebat niciodat mai multe. Fiule, s faci la fel. Du misiunea mai
departe. Menine linia nentrerupt. Poate c ntrebi: ce mai conteaz toate astea? Levitul
nu decide asta. Datoria noastr este pur i simplu s meninem vie credina tuturor celor
care au fost naintea noastr. Este cel mai nensemnat lucru pe care l putem face, avnd
n vedere sacrificiul lor. Evreii au suferit att de mult i atta vreme i avnd n vedere
ce se petrece zilnic n Orientul Mijlociu, poate c Saki a avut dreptate s fac acele
schimbri i s le pstreze pentru sine. S tii un lucru, fiule. Am fost extrem de serios n
cele scrise ie n biletul care nsoea actul casei. Niciodat n-am crezut c ai fi greit cu
ceva. Nu tiu ce s-a ntmplat, dar tiu c nu ai nelat pe nimeni. mi pare ru c nu i-am
putut spune asta ct triam, dar te iubesc.

Tom reciti ultimul rnd.


Era pentru prima dat, din cte i amintea, de cnd era mic, cnd Abiram spunea
c l iubete.
i referirea la bunicul lui, Marc Eden Cross.
Saki.
O deformare a ebraicii. Sabba, de la bunic. Savta, de la bunic. Ca bebelu, Tom
ncepuse s-l cheme pe bunicul lui Saki, iar numele i rmsese pn n ziua cnd btrnul
nchisese ochii.
Tom cercet al treilea obiect, o hart Michelin a Jamaici. O despturi cu atenie
i vzu imaginea insulei cu ntreaga topografie i structura rutier. Observ notia de
copyright. 1952. Apoi zri scrisul care aprea pe partea din fa cu cerneal albastr
estompat. Numere individuale. Socoti rapid n minte. Poate c o sut sau mai multe
numere nirate de la o coast a insulei la cealalt.
Se uit fix la coninutul pachetului.
Comoara Templului?
Cum era posibil?

Alle sttea alturi de Brian. Transmisia video se ncheiase. Vzuser cum brbatul
din imagine srise peste un mic an i intrase ntr-o livad, conducnd pe un drum de
pmnt, printre portocali nflorii. Apoi prsise maina i o luase la fug pe jos. Sttuse
departe de main cam un sfert de or, nainte s se ntoarc pentru a relata ce se
ntmplase.
Sttuse la o distan de circa cincizeci de metri deprtare, dar i auzise pe Simon i
pe Tom Sagan ipnd unul la cellalt. Sagan i voia fata, iar Simon i spusese clar c e n
Viena.
Dar eu sunt moart pentru el, i zise Alle lui Brian. Minte?
i nc foarte bine, deoarece tatl tu n-are de unde s cunoasc adevrul.
Alle ascult, n vreme ce ochii i urechile din Florida raportau locul de ntlnire
pentru a doua zi ora 5.00 p.m. la Catedrala Sf. tefan.
Tatl tu crede c va fi n siguran acolo, zise Brian.
Alle vizitase catedrala cu cteva sptmni nainte.
Sunt muli oameni acolo.
Chiar tu ai spus-o. Pentru Simon eti moart. tie c nu poate face un schimb.
i totui, Zachariah fusese de acord cu schimbul. Privirea ei trda ngrijorarea.
Corect, rosti Brian. Tatl tu se duce exact acolo unde vrea Simon. ntrebarea
e: i pas?
Capitolul douzeci i opt

Bene l urm pe Frank Clarke n susul potecii, printre ferigi i peste grohotiurile
alunecoase din pricina noroiului. Din fericire, se mbrcase bine pentru acest drum pn
n Charles Town, cu blugi vechi i bocanci. Colonelul era narmat cu o macet pe care o
folosea ca s reteze diverse hiuri joase care le mpiedicau calea. Sunetul rguit al unui
papagal rsun n pdurea nalt, la fel cum rsunau i zgomotele nentrerupte ale
ciocnitorilor. Nici vorb de vreun pericol din partea erpilor veninoi. Mangustele
importate din India, cu secole nainte, ca s se ocupe de obolani, strpiser toi erpii de
pe insul.
Mai avea trei ani pn s mplineasc patruzeci i era n form fizic bun, dar
urcuul l obosise. Faa i era scldat n sudoare i pe sub cma i curgeau iroaie de
transpiraie. Colonelul era cu treizeci de ani mai n vrst ca el, ns panta nu i se prea o
problem. nainta cu pai ncei i prudeni, respirnd calm. De fiecare dat cnd se
aventura n muni, Bene se gndea la strmoii lui. Tribul eboe din Benin. Tribul
mandingo din Sierra Leone. Populaia papaw rpit din Congo i Angola. Populaia
coromantee de pe Coasta de Aur.
Ultimii fuseser i cei mai duri.
Aproape toi marii lideri marooni fcuser parte din populaia coromantee,
inclusiv strstrstrstrbunicul lui Bene.
Mama lui i povestise de multe ori despre drumul chinuitor fcut de africani pn
n Lumea Nou. Mai nti capturarea, apoi nchiderea ntr-un fort sau ntr-un punct
comercial. Urmase adunarea laolalt cu ali captivi, cei mai muli strini, unii dintre ei
dumani de trib. Apoi nghesuirea n nave supraaglomerate i traversarea Atlanticului.
Muli nu supravieuiser acelei cltorii, iar cadavrele fuseser aruncate peste bord. Cei
care mai triau stabiliser ntre ei legturi care aveau s dureze generaii urmau s i
spun pentru totdeauna frai i surori de nav. A cincea traum se petrecea la sosire, cnd
erau pregtii ca nite vite, dup care erau vndui. Chinul final, cunoscut sub numele de
acomodare, avea loc atunci cnd alii, aflai deja acolo i obinuii cu viaa local, i
nvau cum s supravieuiasc.
Olandezii, englezii i portughezii erau cu toii vinovai.
i chiar dac lanurile fizice dispruser de mult, rmsese o anumit form de
sclavie mental, c unii jamaicani refuzau s-i accepte trecutul african.
Maroonii nu intrau n aceast categorie.
Ei nu uitaser.
i nici n-aveau s o fac vreodat.
Continuar s urce. naintea lor se auzea o ap curgnd. Foarte bine. Lui Bene i
era sete. Copacii erau ncrcai de focul-pdurii. nvase de copil despre florile roii.
Maic-sa i povestise cum sucul lor pictor era bun pentru infeciile la ochi. Ca biat, i
imaginase cum trebuia s fi fost un rzboinic maroon, traversnd cursurile de ap pentru
a nu lsa n urm mirosul propriu. Mergnd n direcii greite ca s indici piste false.
Ademenind soldaii britanici ctre prpstii din care nu exista scpare sau ndemnndu-i
ctre trectori nguste i lovindu-i cu bolovani, buteni i sgei. Caprele erau folosite
pentru a testa rezervele de ap pe care dumanul le-ar fi putut otrvi, ns animalele nu
erau niciodat primite n aezri, deoarece behitul lor le-ar fi putut trda poziia.
Rzboinicii erau maetri ai ambuscadelor, nfurndu-i trupurile din cap pn n
picioare n vie de plante crtoare. Nici mcar ochii nu erau expui. Chiar i sulia lor,
jonga, era ascuns sub un covor dens de frunze. Toate acestea i fceau pe rzboinici
complet invizibili n pdure. Imens avantaj. Nu se vorbea niciodat despre toate astea,
cci reprezenta unul dintre secretele pe care maroonii le pstrau pentru ei nii.
Dup o btlie, maroonii i mcelreau pe aproape toi soldaii inamici, lsnd
unul sau doi n via, pe care i eliberau ca s poat relata despre nfrngere i pericolul
uria care i amenina.
Trimitei mai muli.
V rugm.
Btrnii s cu noi azi, zise Frank.
Auzi voci, Frank?
Nu m refer la spiritele rele. Doar btrnii. Strbat pdurile i au grij de noi.
Auzise istorisiri despre voci. Spirite care vorbeau pe tonuri nazale ascuite i erau
alungate cu sare. Dac se gseau n apropierea ta, i se ngreuna capul i i simeai pielea
fierbinte. Era chiar posibil s i se fac ru, motiv pentru care, atunci cnd era mic, maic-
sa l ntreba mereu dac se rnea pe undeva ai dat de o cutie cu voce?
Zmbi gndindu-se la ea.
Ce femeie blnd, cstorit cu un brbat att de violent! ns i unicul ei fiu era
violent. Cu doar o zi n urm, ucisese doi oameni. Se ntreb dac vocile acestora nu
cutreierau acum pdurea, cutndu-l.
Aprinde chibritul, i spusese maic-sa.
El se conformase.
Acum sufl n el, spune unu i arunc-l jos.
Urmase instruciunile ei. Se gseau n pdurea montan, mult deasupra
Kingstonului. Amndurora le plcea acolo, departe de ritmul frenetic al oraului. Aici ea
i povestea despre taino, africani i marooni.
n noaptea aceea fusese vorba de voci.
F-o din nou, i ceruse ea. i spune doi.
Aprinsese chibritul, suflase n el, rostise cuvntul i aruncase chibritul stins.
La al treilea chibrit, l instruise ea, sufl n el, spune cuvntul, dar pstreaz
chibritul. Vocea va fi pclit. i va petrece noaptea cutnd al treilea chibrit, n vreme
ce tu fugi.
Acolo e, zise Frank, aducnd gndurile lui Bene napoi, n prezent. Atenie cu
stncile! Dac aluneci, te prbueti.
Bene zri o crptur n creast, chiar sub un curmal masiv, rdcinile lui blocnd
intrarea ca nite zbrele.
Petera aia strbate creasta pn dincolo, spuse Frank. Pe vremuri, maroonii o
foloseau ca s fug. i atacam pe englezi, le provocam ce daune puteam, apoi ne
retrgeam. Soldaii veneau dup noi, dar deja intram n piatr. Ce bine c englezilor nu le
plceau peterile!
Jamaica era ca un labirint, cu mii de trectori interconectate de o reea de tuneluri,
ruri care dispreau brusc ntr-o groap i se ridicau din alta. Cunoscnd toate aceste
ascunziuri subterane, maroonii fuseser capabili s supravieuiasc.
Frank l conduse ctre intrare. Bene vzu c mai multe plci lemnoase tiate
fuseser modelate sub forma unei ui artizanale, blocnd drumul cam la o distan de
jumtate de metru n interior.
ine liliecii afar.
Ddur la o parte placa de lemn. Bene zri trei lanterne.
E mai simplu s le inem aici.
Apuc fiecare cte o lantern i intrar. Tunelul ngust i obliga s se aplece. Bene
trebuia s fie atent la tavan, care era din calcar ascuit. Terenul era alunecos i umed. Cel
puin nu puea a guano.
Dup civa metri, se oprir. Frank i plimb fasciculul luminos pe zid i Bene
zri simbolul spat n piatr.
Un X cu crlig.
E taino? ntreb el.
Hai s mergem mai departe.
Tunelul se lrgi, n fine i ddu ntr-o ncpere nalt. Aerul de acolo era rcoros.
n vreme ce i plimbau fasciculele pe perei, Bene numr patru deschizturi care duceau
n afar.
Apoi zri pictogramele.
Porumb, psri, peti, broate, broate-estoase, insecte, cini i ceva ce prea a fi
o cpetenie local mbrcat complet.
Frank zise:
Taino credeau c spiritele primilor lor strmoi locuiau n peteri i ieeau doar
noaptea ca s-i mnnce pejobos. Odat, prunele au avut un gust extraordinar, iar ei au
continuat s mnnce pn la rsritul soarelui, care i-a transformat pe toi n oameni.
Bene auzise aceeai poveste a creaiei de la mama lui.
Peterile erau refugiul lor, zise Frank. Taino nu erau ngropai. Erau depui n
locuri ntunecate. Se spune c cenua lor nc acoper podelele peterilor.
Bene se simea onorat s fie acolo, ntr-un loc panic precum o capel.
Taino i urau pe spanioli. Ca s evite sclavia, se ascundeau n peteri ca aceasta
i se nfometau pn mureau. Unii mureau repede, bnd otrava cassava. Alii mai
ateptau o vreme.
Colonelul tcu.
Columb le spunea indieni. Oamenii de azi i numesc n mod greit arawak. Ei
erau taino. Au ajuns aici cu apte mii de ani naintea spaniolilor, vslind n canoe din
Yukatan. Asta era casa lor. Cu toate acestea, europenii i-au distrus n doar o sut de ani.
aizeci de mii de oameni mcelrii.
Bene simi dispreul din vocea celuilalt, pe care l mprtea.
X-ul la cu crlig nu este taino, continu Frank. Nu a fost niciodat descoperit
n vreo peter pictat de ei. Este spaniol i marcheaz un loc important. Maroonii
cunoteau acest simbol de mult vreme, dar noi nu vorbim despre el. Cei care caut mina
pierdut caut i acest simbol.
Exact ceea ce i spusese Zachariah Simon, fr explicaii suplimentare.
Aadar, comoara este real? Nu te-am mai auzit vorbind aa vreodat.
ntreaga poveste n-are nici un sens. Taino nu preuiau aurul. Acordau mai
mult importan guanin-ului.
Bene cunotea acel aliaj, un amestec de cupru, argint i aur. Vzuse artefacte
confecionate din acel metal rou purpuriu.
Le plcea la nebunie mirosul emanat de reacia dintre uleiul de pe pielea lor i
guanin-ul, explic Frank. Aurul pur era alb-glbui, far miros i neinteresant. Guanin-ul
era altfel. A devenit special pentru ei, mai ales c nu l puteau topi singuri. A fost nevoie
s fie nvai de oameni din America de Sud, care i-au croit drum nspre nord. Pentru ei,
aurul era ceva care venea din ape, n vreme ce guanin-ul venea din ceruri.
Deci tu spui c n-ar fi avut o min de aur?
Nu tiu, Bene. n mod cert foloseau aurul. Ca atare, o surs de aur trebuia s fi
fost important pentru ei. Ce tiu e c dou sute de tone de aur au fost trimise din Lumea
Nou n Spania, la o sut de ani dup Columb. O parte din cantitate provenea din Jamaica
i zeci de mii de taino au murit din pricina asta.
Clarke tcu i se uit fix la desenele dezvluite de lumina lanternelor.
i Bene era atras de ele.
nmuiau bee n crbune amestecat cu grsime i excremente de liliac. Vocea
lui Frank sczuse n intensitate. Att de simplu i totui vezi ct de mult a durat opera lor.
Cine tie de locul sta?
Nimeni din afara comunitii noastre. Maroonii au venit aici de mult vreme.
i Bene simea un soi de intimitate special n acel loc.
Frank se ntoarse i i ddu o bucat de hrtie. nainte de a ncepe urcuul pe
munte, colonelul dispruse, pentru scurt timp, n muzeu.
Bene se ntrebase de ce.

Asta e semntura lui Columb. Frank i ainti lanterna asupra scrisului. Este o
chestie complicat, care spune multe despre acel om. Importante sunt X-urile cu crlig.
Bene le observase deja. Ambele X-uri. La fel ca cel din mormnt, din
documentele spaniole, din muzeu i de pe peretele de afar.
Se uit la Clarke.
Nu mi-ai povestit niciodat despre asta.
Am fi fost blestemai, Bene. La fel ca acum dou sute de ani, maroonii se lupt
prea mult ntre ei. Am devenit propriul nostru duman. Guvernul tie asta i, la fel ca
englezii odinioar, ntreine disputele dintre noi. Aa nu mai e nevoie s ne asculte
plngerile. Eu ncerc, dar ceilali colonei sunt greu de mulumit.
Bene tia c sta era adevrul.
Tu, Bene, eti un om pe care coloneii l respect. Dar se i tem de tine. Am
aflat cu ce te ocupi. i accept banii, dar tiu c tu omori oameni.
Doar cnd n-am de ales.
La fel au justificat maroonii cnd am fugit pentru prima dat n muni. Fiecare
sclav fugar a spus acelai lucru. Doar cnd n-am de ales. Cu toate astea, am ucis atia
oameni.
Stnd aici, n peter, alturi de acest om nvat, Bene decise s fie sincer.
Fac ce trebuie fcut. Unii tiu doar de violen. Adevrat, fac bani din jocuri de
noroc, curve i filme murdare. Nimic nu e vndut ctre copii sau nu-i implic pe ei.
Nimic. Femeile mele trebuie s mearg la doctor i s fie curate. Am reguli. ncerc s
procedez cum trebuie.
Clarke ridic o mn mimnd predarea.
Nu-i nevoie s m convingi pe mine, Bene. Nu-mi pas.
ns el simea nevoia s se justifice.
Oare l afectau vocile?
Fii tu nsui, Bene. Nu putem face altceva.
n mod normal, nu s-ar fi ndoit de sine, dar acest loc, n mod sigur, l afecta.
Cred c X-ul cu crlig este simbolul lui Columb, zise Frank. Un semn pentru
un loc important. Poate chiar pentru nsi comoara pierdut.
n petera asta?
Colonelul cltin din cap.
Nu n asta. Au marcat acest loc cu un scop. Care anume? Cine tie! Locul real
e necunoscut.
Simon vorbise despre Columb, mina pierdut i Levit, prnd c dezvluie tot ce
tie. ns nu menionase niciodat semntura lui Columb i nici altceva din cele rostite
acum de Frank Clarke.
Oare pentru c nu avea habar de ele?
Imposibil.
Simon tia multe. Suficient de multe ca s fie n Florida ncercnd ceva cu un
brbat i fiica acestuia. O femeie care scrisese un articol de revist despre Columb, pe
care Bene nu-l citise.
Venise vremea s ndrepte acea greeal.
Toat lumea vrea s ne conserve, zise Frank. Vorbesc despre cultura maroon i
despre noi ca i cum am fi disprui. Dar suntem nc aici.
Bene aprob.
Dac descoperi mina pierdut, Bene, poate c ai dreptate. Bogia aia poate fi
folosit ca s ne schimbe situaia. Banii nseamn ntotdeauna putere, iar noi n-avem de
nici unele. Spre deosebire de ali marooni, eu n-am dat niciodat vina pe evrei c ar fi
profitat de noi. Aveam nevoie de provizii i muniie. Ei ne-au furnizat asta. Britanicii
aveau nevoie de aceleai lucruri i evreii le-au dat ce aveau nevoie. Aa funcioneaz
lumea. Evreii ia au disprut, dar noi nc suntem aici.
Bene se gndi la ce-i spusese Tre despre fraii Cohen i despre avuia ascuns a
evreilor din vremea spaniolilor.
i despre Levit.
Care le tia pe toate.
Crezi c evreii i-ar fi putut ascunde i ei avuia n min?
Frank ridic din umeri.
E posibil. Toate legendele par s se fi unificat. Asta e chestia. Nimeni nu tie
nimic.
Bene era bucuros c venise acolo.
n fine. Rspunsuri.
Iar ceea ce spusese Clarke era adevrat. Banii nsemnau, ntr-adevr, putere. Bene
avea legturi strnse cu stnga politic i cu Partidul Naional al Poporului, dar prefera
Partidul Muncii, de guvernmnt i de centru-dreapta. Telefoanele lui date oficialitilor
guvernamentale nu erau niciodat ignorate. Cererile lui nu erau respinse. Rareori cerea
ceva de la vreun ministru, dar cnd o fcea, rspunsul era ntotdeauna pozitiv.
n minte i rsri o convingere a maroonilor.
Nevnovaii i potii ar ptea fi gemeni.
El nu era nici una, nici alta.
O s gsesc mina, promise el, att prietenului su, ct i strmoilor din
peter.
Capitolul douzeci i nou

Alle ura atitudinea de sfnt protector a lui Brian Jamison. Trecuser dou ore de la
sfritul transmisiei video din Florida i n tot acest timp Brian sttuse la telefon, n alt
camer, cu ua nchis. Ea rmsese n mica buctrie a casei, cu o can de cafea n
mn. Afar se vedea un peisaj rural i mpdurit, fr drumuri sau alte case. Trecuse de
ora apte seara. Ora Cehiei, ceea ce nsemna nceputul dup-amiezii n Florida. Tatl ei
prea c se ndreapt spre Viena ca s ncheie un trg pentru eliberarea sa.
Fapt care pe Alle continua s o surprind.
Se deschise o u i se auzir pai pe podeaua de lemn. n ncpere se ivi Brian,
nc purtnd, o teac de umr cu arma n ea. i turn o ceac de cafea din cafetier.
Povestea se schimb rapid, i spuse el.
Nu-mi place de tine.
El rse.
Ca i cum mi-ar psa. Dac ar fi fost dup mine, l-a fi lsat pe Simon s te
ucid.
Bravada lui ncepea s pleasc.
Ce se ntmpl acum?
Nu eti nici ct negru sub unghie ngrijorat de tatl tu? i-a pus fundul la
btaie pentru tine. Ce facem acum?
Ea nu rspunse.
O s intre ntr-o capcan n catedrala aia.
Pi oprete-l. Pune-i omul din Florida s-i spun ce se petrece.
i cum sugerezi s fac asta? Habar n-avem cum intenioneaz s vin la Viena.
Omul meu l-a pierdut dup episodul din livad. n mod cert, n-are de gnd s zboare din
Orlando. Pun pariu c o s conduc pn n Tampa sau Jacksonville sau chiar Miami. i
nu e prost, contrar a ceea ce ai putea crede tu, ca s zboare direct ctre Viena. Va veni pe
alt rut. Aa c n-avem cum s interacionm cu el pn cnd nu apare la catedral.
Nu-i pas deloc de tatl meu. Doar vrei ce are el.
Desigur. ns pe capul meu nc st problema prezenei lui n Viena. i, ca s
fim nelei, nu e tatl meu, aa c nu, nu dau doi bani pe el.
Tatl meu a fost unul dintre cei mai buni reporteri din lume, zise ea. tie ce
face.
Alle nu mai rostise astfel de cuvinte nainte.
sta e modul prin care te autoconvingi ca s te simi mai bine? Te asigur c
tatl tu n-a avut niciodat de a face cu un om precum Zachariah Simon. Brian sorbi din
cafea. Vreau s aflu despre ce e vorba. Ai putea mcar s-mi explici ce se petrece acolo.
Nu tiu.
Atunci povestete-mi ce i-ai spus i lui Simon.

n anul 71 e.n., dup zdrobirea evreilor rebeli i distrugerea Ierusalimului, Titus s-


a ntors la Roma. Tatl lui, Vespasian, era acum mprat i i-a ntmpinat fiul cu cea mai
mare srbtoare la care Roma a fost martor. Peste un milion de oameni muriser n
Iudeea, aa c acum ntreaga Rom ieise pe strzi. Opt ani mai trziu, dup ce el nsui
s-a ridicat la rangul de mprat, Titus a imortalizat acea zi printr-un basorelief care l
prezenta pe el, cuceritorul, strbtnd strzile n aret, cu comoara Templului evreilor
masa sfnt, trmbiele de argint i o menora cu apte brae ntins n faa lui.
Timp de 380 de ani, aceste comori au rmas la Roma. Apoi, n 455, oraul a fost
jefuit de vandali. Un istoric bizantin scria c liderul vandal a intrat n Roma fr ca
nimeni s-l opreasc, a luat toi banii i toate podoabele oraului, le-a ncrcat pe navele
lui, printre ele fiind aurul, comorile Templului i vasele evreieti pe care fiul lui
Vespasian, Titus, le adusese la Roma dup capturarea Ierusalimului.
Comoara Templului a fost dus ctre sud, n oraul african Cartagena, unde a
rmas din 455 pn n 533 e.n., pn cnd bizantinii i-au cucerit pe vandali. Un alt
cronicar descria ntoarcerea triumftoare a nvingtorilor la Constantinopol, din anul 534.
i acolo era argint cntrind multe mii de talani, toat comoara regal i printre acestea
erau comorile evreilor pe care Titus, fiul lui Vespasian, le-a adus la Roma dup ce a
capturat Ierusalimul.
mpratul Iustinian a afiat comoara evreiasc n diverse locuri din ora. Dei a
fost unul dintre cei mai mari conductori bizantini, Iustinian era extrem de nepopular, iar
acea nemulumire a dus n cele din urm la revolt deschis. Un contemporan al acelor
vremuri relata: Iar unul dintre evrei, vznd acele lucruri, s-a apropiat de un cunoscut al
mpratului i i-a zis: Comorile astea ale Templului cred c nu e nelept s le ducei n
palatul din Bizan. Nu e posibil ca ele s fie n alt parte dect n locul unde Solomon,
regele evreilor, le-a aezat iniial. Deoarece din pricina acestora vandalii au capturat
palatul romanilor i noi i-am capturat pe vandali. Cnd aceste lucruri au ajuns la
urechile mpratului, Iustinian s-a temut i a trimis iute totul la sanctuarele cretinilor din
Ierusalim.

Iustinian era superstiios i paranoic, i spuse Alle lui Brian. I-a permis unui
curtean anonim evreu s-l sperie cu faptul c toate civilizaiile care posedaser comoara
Templului, ncepnd cu anul 70, s-au frmiat. Mai nti evreii, apoi romanii, apoi
vandalii. Oare avea s urmeze el? Aa c, undeva ntre 535 i 554 e.n., el a ordonat
trimiterea comorii Templului napoi ctre ara Sfnt.
Brian i arunc o privire de ndoial.
Simon caut comoara Templului?
Alle ncuviin.
Cele mai sfinte trei obiecte din ntregul iudaism. N-au ajuns niciodat n ara
Sfnt. Istoria le-a pierdut urma dup ce au prsit Constantinopolul. Zachariah spune c
bunicul meu tia unde au fost ascunse. C el era Levitul, singura persoan n via care
cunotea locul. Spunea c pachetul pe care l-am ngropat alturi de el ne va duce acolo.
Pentru ce? Doar nu caut bogia. E miliardar.
Vrea s napoieze totul evreilor.
i tu l-ai crezut?
Alle dorea s afle ceva.
Dar care e interesul tu?
Povestete-mi i restul. Tu ce treab ai n povestea asta?

Dup ce Roma a distrus Ierusalimul n anul 70, iar cel de-al doilea Templu a fost
ras, peste 80 000 de evrei au fost deportai din Iudeea n Peninsula Iberic care, la acea
vreme, se ntindea la extremitatea vestic a Imperiului Roman. Cu timpul, acolo au
emigrat i mai muli evrei, pn ce s-a format o comunitate care a ajuns s fie cunoscut
sub numele de evrei sefarzi.
Viaa de acolo era tolerabil pentru evrei, de vreme ce recent apruta Biseric
Catolic ntmpina greuti s se extind att de departe spre vest. Conductorii acelor
inuturi, vizigoii, nu s-au convertit la cretinism dect dup anul 587 e.n. Acest fapt a dus
la nceputurile unui fenomen recurent n politica iberic evreilor li s-a ordonat fie s
devin cretini, fie s plece de acolo. Muli s-au convertit, devenind astfel primii
conversos i meninndu-i identitatea evreiasc n secret, dar susinnd public c sunt
altceva. Zeci de mii dintre ei fie au plecat, fie au fost alungai. Au urmat perioade de
toleran i de intoleran. Confiscrile de proprieti se petreceau adesea, mai ales cnd
monarhii aveau nevoie de bunurile evreieti. Cnd maurii au invadat Iberia, n anul 711,
evreii i-au primit ca pe nite eliberatori. Viaa sub domnia maur a devenit Epoca de Aur
pentru evreii sefarzi. Numrul lor a crescut, cci muli au imigrat acolo.
ns Reconquista a schimbat totul.
Cretinii au recucerit lent Iberia i au forat convertiri, angajndu-se n pogromuri.
Pn n anul 1400, evreii deveniser motivul urii spaniolilor. Ca s evite moartea sau
persecuiile, alte mii de evrei s-au convertit la cretinism, genernd un nou val de
conversos. Legile care induceau restricii asupra activitilor evreieti au adus, n cele din
urm, comerul pe butuci. Pmnturile au rmas necultivate, iar comerul a fost tulburat.
Comuniti ntregi au fost distruse i multe altele reduse la srcie. Ca s revigoreze
economia spaniol, Coroana a ncercat s-i atrag pe evrei napoi n ar, oferindu-le
privilegii.
Iar asta a funcionat, dar a i strnit resentimentele cretinilor.
Cnd au ajuns pe tron i au completat Reconquista, n 1492, dup ce au alungat
ultimii mauri de pe pmnt spaniol, Ferdinand i Isabela au emis un edict conform cruia
toi evreii erau obligai s se converteasc sau s prseasc Spania.
Tot ei au reinstaurat Inchiziia care s elimine falii conversos.
165000 de evrei au ales s plece.
Muli au rmas i au pstrat secretul.
i mai muli au fost mcelrii.

Ct de mult din povestea asta i aparine i ct provine de la Simon? vru Brian


s afle.
Nu sunt o ignorant n materie de istorie a evreilor, rosti Alle. Asta am studiat
eu.
N-am spus c ai fi aa ceva. Trebuie doar s aflu ce ncearc nebunul la s
fac.
Mi-a spus o poveste. Nu tiu dac e adevrat. Dar a fost destul de uimitoare.
O poveste despre evreii din Spania n timpul expediiilor lui Columb.
Povestete-mi.
De ce a face-o?
Deoarece viaa tatlui tu depinde de asta.
Capitolul treizeci

Tom conduse pn n Orlando i urm o rut ocolitoare ctre casa lui. Trebuia s-
i recupereze paaportul. Se oprise deja la o bibliotec local i folosise unul dintre
computerele de acolo ca s-i rezerve un zbor de la New York care avea s-l duc la
Bratislava, Slovacia. Zborul de noapte peste Atlantic pleca din New York la ora opt seara.
Ca s ajung acolo, trebuia s ia un avion din Jacksonville. Se gndise c e mai sigur aa
dect s foloseasc aeroportul din Orlando pe care era posibil ca Simon s-l
supravegheze. Drumul spre nord nsemna doar autostrad i avea s dureze circa dou ore
i jumtate. Trebuia s schimbe din nou avionul la Londra, dar ar fi trebuit s ajung n
Slovacia la timp. De acolo avea s nchirieze o main i s treac grania austriac pn
la Viena, aflat cam la aizeci i cinci de kilometri deprtare de Bratislava.
Parc maina la o strad deprtare i se apropie de cas prin spate. Privi n jurul
lui cu mare atenie, ca s vad dac e totul n regul, dar cartierul era linitit. Intr prin
ua din spate i i ddu seama c acel confort pe care l simise ntotdeauna acolo
dispruse. Locul emana acum nesiguran, iar el nu dorea dect s plece de acolo. Se
schimb iute de haine, i gsi paaportul i lu o jachet; nfc cele cteva sute de
dolari pe care le inea ntotdeauna la ndemn i plec. Avea s-i cumpere pe drum tot
ce ar mai fi avut nevoie. Se simea ca n zilele de odinioar, cnd vna piste, punnd cap
la cap buci de informaii i spernd ca punctele lips s se uneasc n final ntr-o
poveste. Gestionase bine lucrurile, anticipnd mutarea adversarului i rmnnd cu un
pas naintea lui. Fiica lui conta pe el, iar de aceast dat nu avea s-o dezamgeasc.
De asemenea, prea a fi prta la ceva extraordinar un secret pe care familia lui
l pstra de mult vreme.
Fapt care, dincolo de orice altceva, l strnea.
Iei pe u i se ndrept spre main.
ns un lucru l deranja.
Zachariah Simon fusese de acord cu termenii lui mult prea uor.
Sursele prea cooperante l iritau mereu.
Se ntreb:
Oare comisese o greeal?

Zachariah se urc la bordul avionului nchiriat. Nu deinea avion. Risip de bani.


Era mult mai ieftin s nchirieze. Avionul de acum l ateptase la Aeroportul Internaional
Sanford din Orlando, o mic facilitate aeroportuar la nord de ora. Se ntreb de unde va
lua Tom Sagan cursa lui. Cu siguran, nu din Orlando. Omul era mai inteligent de att.
ns lui Zachariah nu-i psa. i-l dorea pe fostul reporter n Viena i n-avea s ntreprind
nimic care s interfereze cu acest plan.
Se aez pe unul dintre scaunele de plu i i prinse centura de siguran.
Motoarele avionului erau deja pornite. Aerul rece venea dinspre orificiile de deasupra
capului. Dup ce aez bagajele amndurora, Rocha i se altur.
Ce pcat c e moart! rosti Simon, referindu-se la Alle. Poate c m-am grbit
cu chestia asta.
Rocha ridic din umeri.
Jamison a tiut exact unde s caute.
Asta nsemna o problem care necesita atenie. Un spion lng el? Fr ndoial.
De asemenea, trebuia s discute cu Bene Rowe i s afle de ce l urmrea jamaicanul.
Subestimase dorina lui Rowe de a gsi mina pierdut a lui Columb. i oferise doar attea
informaii ct s dovedeasc faptul c tia despre ce vorbete.
Dar poate c nu fusese ndeajuns.
Caut un mormnt, i spusese el lui Rowe. Asta trebuie s gsim. Mormntul
Levitului.
sta ce face?
Levitul este persoana care deine secretul minei. Doar el cunoate locul ei.
Transmite informaia mai departe, altcuiva, nainte de moarte. Dar e posibil ca asta s nu
se fi ntmplat. Tatl meu a descoperit odat un indiciu n mormntul unui levit. Caut un
urcior gravat pe piatra de mormnt. sta era simbolul Levitului. i un X cu crlig. i sta
trebuie s fie acolo.
Nu-i putea psa de vreo min pierdut a lui Cristofor Columb. El cuta ceva mult
mai valoros. Dar dac ideea descoperirii acelei mine l determina pe Bene Rowe s treac
la aciune, atunci de ce nu? Cnd l abordase pentru prima dat cuta o cale de a ajunge la
levit. ns conversaiile lui iniiale cu acesta avuseser loc cu mult nainte ca el s dea de
Alle Becket i s afle c actualul levit tria nu n Jamaica, ci n centrul Floridei.
i avusese dreptate.
Secretul fusese luat n mormnt.
De fapt, uitase de Rowe. Fcuser echip cu mai bine de un an nainte, ca rezultat
al ncercrilor lui de a gsi n Jamaica pe cineva care s-i mprteasc pasiunea pentru
cutri. l cunoscuse pe Brian Jamison cu ceva vreme n urm. Omul lui Rowe. Inteligent
i plin de resurse. American.
Avionul porni ctre pist.
Din nefericire, nu-l mai putea ignora pe Rowe.

Bene edea pe verand i se uita la proprietatea lui. Nori de furtun se apropiau


dinspre nord, peste muni, iar tunetele ndeprtate i anunau sosirea. Ploua mult acolo,
ceea ce era bine pentru culturile de cafea.
Marea cas, o reedin georgian construit n stil creol, se odihnea n vrful unei
pante blnde. Fusese construit ntre 1771 i 1804 de un proprietar de plantaie britanic.
Zidurile din piatr alb contrastau puternic cu verdele pdurii din jur. Britanicul se
numrase printre primii care cultivaser cafea. Boabele fuseser iniial importate n 1728
i nfloriser rapid n mediul local. Dei dura mai mult ca boabele s se coac n aerul
rcoros, rezultatul era calitatea mai bun a cafelei. Astzi, doar 90000 de acri din ntreaga
Jamaic se mai gseau deasupra nivelului minim de 600 de metri cerut de standardele
naionale pentru ca soiul de cafea s se califice drept Blue Mountain Coffee. Tatl lui
Bene fixase acele standarde, tiind c toat suprafaa deinut de familia Rowe se gsea
deasupra acelei limite. Pe vremuri, pe cmpuri se aflau maini de mcinat, ca boabele s
fie procesate repede. Transporturile moderne le fcuser inutile. ns ceea ce ieea din
maini continua s fie uscat, clasificat, apoi sortat, dup doar ase sptmni de ngrijire.
Nici o alt cafea din lume nu era att de bun. Bene era mndru de proprietatea lui, mai
ales de cas, pentru care cheltuise milioane ca s-o renoveze. Nici un sclav nu mai lucra
acolo. Cei mai muli lucrtori erau marooni pe care i pltea cu un salariu peste cel mediu.
Piatra de pe mormntul Levitului se odihnea pe o mas, n faa lui. Bene o
curase, splnd cu grij resturile de pmnt i expunnd vederii X-ul cu crlig. Pe
drumul napoi din Charles Town, Bene czuse pe gnduri. Frank Clarke i spusese lucruri
pe care nu le tia. Era suprat pe faptul c prietenul lui le ascunsese de el atta vreme, dar
n-ar fi trebuit s fie surprins. Se ntreb dac nu exista vreo legtur ntre legenda taino a
peterii, cea maroon a locului cu poarta de fier, presupusa comoar ascuns a evreilor i
mina pierdut a lui Columb.
Patru poveti.
Similare i totui diferite.
Separarea uneia de cealalt s-ar fi putut dovedi dificil. Oare documentul gsit de
Felipe putea indica drumul? Spera ca Tre Halliburton s fi avut succes n cercetarea
arhivelor. Nu mai auzise nimic de la prietenul lui.
Mngie piatra cu degetele.
Ce simbol ciudat!
Care era semnificaia lui?
Simi telefonul mobil c vibreaz. Puini aveau acel numr, n principal doar
oamenii lui. Se uit pe display i vzu c apelul era de la Zachariah Simon. Ls telefonul
s sune de patru ori. S atepte. Dup cel de-al aptelea apel, rspunse.
mi dau seama c nu m-am purtat bine, zise Simon.
M-ai minit.
Pur i simplu am uitat s-i spun ce caut dincolo de Jamaica. Dar, de fapt, nici
nu e treaba ta.
Dac e vorba de mina aia pierdut, atunci e i treaba mea. Iar ce caui n
Florida cu siguran m privete.
tiu c mi cunoti activitile, replic Simon.
M-ai minit, repet Bene.
Miza e mult mai mare dect gsirea aurului pierdut.
Nu i pentru mine.
Apreciez ce ai fcut atunci cnd eram n Jamaica. Informaiile furnizate de tine
erau interesante, dar nu ceea ce aveau nevoie. Am simit c ofer mult mai mult dect mi
poi oferi tu.
Bene se uit la muni i la furtuna care venea.
Eu n-a subaprecia ce am eu de oferit.
Simon chicoti la telefon.
Haide, Bene, s fim realiti. Cutarea asta este mult mai extins dect insula ta.
Este un secret pzit de cinci sute de ani. Poate c unele indicii se gsesc acolo, dar
rspunsul este n mod cert altundeva.
n Viena?
Jamison sunase deja i l pusese la curent cu ceea ce se petrecuse n Florida. Bene
presupunea c Simon se dusese de la acele livezi de portocali la un aeroport i c acum
era la bordul unui avion.
Chiar eti bine informat, zise Simon. Ce vrei, Bene?
S mi se spun adevrul. S fiu tratat ca un egal. S fiu respectat.
i ce oferi n schimb?
Ceva ce s-ar putea s ai mare nevoie.
i ce ar putea fi asta?
Alle Becket.
Capitolul treizeci i unu

La mijlocul secolului al VI-lea, mpratul bizantin Justinian a ordonat scoaterea


comorii din templul evreilor n afara oraului Constantinopol. Socotea comoara ca
blestemat i dorea ca obiectele sacre s fie trimise napoi n ara Sfnt. Simpla topire
a aurului i a argintului i refolosirea acestora nu avea cum s alunge blestemul. Doar
ndeprtarea lor de acolo ar fi fost ndeajuns. A ncredinat misiunea subordonailor lui
care au ncheiat contract cu comercianii locali ca s transporte comoara cu barca spre
sud. Toate acestea menora de aur, masa sfnt i trmbiele de argint au fost
ncrcate la bord.

ns odat trecui de orizont, cpitanul i echipajul cu toii evrei au virat spre


vest i au navigat n jurul Italiei, apoi spre nord, ctre Iberia. Cele trei comori au fost
aduse la rm i ncredinate sefarzilor. Muli erau descendeni ndeprtai ai celor
obligai de ctre romani s plece n exil, dup distrugerea celui de-al doilea Templu. n
fine, dup 470 de ani, comorile Templului lor se ntorseser acas.

Iar acei oameni nu aveau de gnd s rite s le mai piard din nou.
Comorile au fost ascunse n muni, unde au stat aproape o mie de ani, pzite de
ali descendeni ai acelorai sefarzi.
Acel mileniu a fost plin de nelinite. Un timp, evreii au trit n siguran, dar la
nceputul secolului al IV-lea, cnd cretinismul a cucerit n cele din urm Imperiul
Roman, evreii erau din nou persecutai. Cu toate astea, muli ajunseser pe poziii
importante n domenii precum negoul i meteugurile, fiind colectori de taxe, finaniti,
trezorieri, bancheri i astronomi. Regii se bazau pe ei. Biserica Catolic ajunsese s le
urasc influena i a nceput o campanie de distrugere a lor. Se petreceau n mod curent
pogromuri, cel mai crunt fiind n secolul al XIV-lea, cnd zeci de mii de evrei au fost
masacrai, iar avuiile i proprietile le-au fost confiscate. Ferdinand i Isabela au ajuns
n cele din urm s alunge toi evreii, forndu-i s-i vnd casele, pmnturile,
magazinele i animalele la preuri mici. Nu li s-a permis s scoat din ar aur sau
argint, aa c au fost obligai s schimbe avuiile pe bunuri. O sut douzeci de mii
dintre ei au fugit n Portugalia, n urma unui acord ncheiat cu regele acestei ri, care n
cele din urm a uitat de promisiunea de a le oferi siguran i i-a fcut sclavi. Alii s-au
dus n Africa de Nord, dar n-au gsit refugiu la mauri. i mai muli au ncercat n Italia
i Turcia, dar au avut parte doar de durere i amar. La 3 august 1492, ziua n care
Columb a plecat din Spania n prima sa expediie, situaia evreilor sefarzi prea
disperat.

Aa c au ncercat ceva disperat, zise Alle. Singurul lucru care socoteau c ar


putea funciona.
Brian asculta cu luare aminte.
Lumea lor se prbuise. Nu aveau unde s se duc. Europa, Africa. Nimeni nu
i dorea. Aa c sperau s gseasc un loc mai bun n Asia. Acolo se ndrepta Columb.
Vrei s spui c Cristofor Columb cuta o patrie pentru evrei?
Exact asta spun. n vremea aia circulau poveti despre un loc nspre est, unde
evreii triau liberi. Era adevrat? Nimeni nu tia. ns oamenii acetia nu mai aveau
altceva n care s cread, dect miturile. Trebuia s existe ceva mai bun dect locul unde
se gseau. tii cine a finanat, de fapt, prima expediie a lui Columb? Nu Isabela, care i-a
vndut bijuteriile, aa cum spune povestea. Monarhia spaniol era falimentar. Nu existau
bani pentru aventuri prosteti, precum ideea cu care venise Columb. Voiajul a fost
finanat de evrei.
Brian era vizibil surprins.
Luis de Santangel era un converso, un evreu din Aragon care se convertise ca
s pstreze munca lui de o via. Familia lui muncea n guvern, iar cnd Ferdinand avea
nevoie de bani, mergea la ei. Din nefericire, familia s-a numrat printre primele inte ale
Inchiziiei i Luis a fost supus procesului. Ferdinand nsui a intervenit, ntr-un trziu, n
ajutorul lui. Luis cunotea cele mai ascunse secrete ale regelui. Se ocupa de cele mai
dificile afaceri de stat. Ferdinand avea nevoie de el, aa c a fost cruat. Santangel a fost
cel care i-a convins pe rege i pe regin s-l sprijine pe Columb. ns acetia au fost de
acord doar dup ce Santangel a depus 17000 de ducai din averea personal pentru
aventur. Ali trei conversos au pus bani. Coroana spaniol nu avea nimic de pierdut.
De ce n-am auzit de toate astea pn acum? ntreb Brian.
Deoarece nimeni nu vrea s admit c Cristofor Columb putea fi evreu i c
evreii au pltit pentru descoperirea Lumii Noi. Dar e adevrat. Am vzut originalele
jurnalelor de contabilitate ale lui Santangel n arhivele din Simancas. Acestea arat clar
banii care au fost depui i scopul lor.
Cu asta i petrecuse ea ultimii doi ani de via. Era ceea ce bunicul ei sdise cu
atta vreme n urm. Ceea ce Zachariah Simon prea att de interesat s neleag.
Evreii au descoperit America, zise Brian cltinnd din cap. Chestia asta ar
putea schimba cumva lucrurile.
Cu ocazia primului voiaj al lui Columb ctre Lumea Nou, zise Alle, la bordul
celor trei nave se gseau 87 de oameni. Contrar versiunii de la Hollywood, printre ei nu
era nici un preot. Nici unul. ns era un traductor de ebraic. Un om pe nume de Torres
care a fost, probabil, prima persoan ce a debarcat la rm n acea zi din 1492. Columb a
adus cu el un traductor de ebraic cu un motiv. S-a gndit c navigheaz spre India i
Asia, ctre un loc unde evreii triau n siguran. Aa c trebuia s fie capabil s
comunice cu ei. De asemenea, n cala Santa Maria se gseau trei cufere care conineau
comoara Templului. Cnd Santangel a finanat expediia, a fcut-o cu o condiie secret
pe care i-a transmis-o lui Columb. Ia comorile noastre cu tine i ascunde-le. Spania nu
mai e sigur.
Deci comoara aia e undeva n Caraibe? rosti Brian.
Cel mai probabil n Jamaica. Familia lui Columb a controlat insula aia timp de
150 de ani. Zachariah spunea c ai lui au cutat-o timp de generaii i a aflat ct de multe
a putut. ns Levitul e cel care tie totul, iar acel om a fost bunicul meu.
Brian rmase tcut cteva clipe, pe gnduri.
Alle se ntreb: Brian era prieten? Sau duman?
Greu de spus.
Vrei s-i ajui tatl?
Nu vreau s-l vd c sufer.
Vorbea serios.
Ce pot face?
Poate c foarte multe.
Capitolul treizeci i doi

Tom ls ct putu de mult scaunul pe spate, ncercnd s stea ct mai bine, ca s


poat dormi puin. Ajunsese la New York i se mbarcase n cursa de noapte ctre Londra
fr probleme. Decolaser exact la ora opt seara i aveau s ajung, conform celor
anunate de pilot, cu circa o jumtate de or mai devreme. Asta l-ar fi ajutat s prind
legtura ctre Bratislava, care era la limit. Toate scaunele erau ocupate. Luminile erau
date la minimum, iar pasagerii din avion se aezau confortabil pe locuri, dup ce luaser
masa. Unii se uitau la filme sau ascultau muzic, alii citeau.
Tom se gndea.
Pe drumul ctre aeroportul din Jacksonville trecuse pe lng o filial a bibliotecii
oreneti. Avea timp la dispoziie, aa c folosise unul dintre computerele de acolo,
navignd pe internet timp de treizeci de minute i aflnd tot ce putuse n acel rstimp
despre Zachariah Simon.
Omul avea aizeci de ani i se nscuse bogat. Era un burlac care ducea o via
retras. Se tiau prea puine despre el, cu excepia eforturilor filantropice fcute de
diversele sale fundaii. Familia lui sprijinise mereu Israelul, iar articolele de ziar arhivate
descriau modul n care tatl lui Simon contribuise cu bani la formarea unui stat evreu.
Tom nu gsise nici o informaie legat de implicarea lui Zachariah Simon n politica din
Orientul Mijlociu, iar ct sttuse el acolo numele individului nu apruse nicieri pe
firmament. Simon avea o proprietate n Austria, n afara Vienei, unde se inea n fiecare
an o adunare sionist n scopul strngerii de bani pentru fundaiile lui.
Nimic politic, ci mai degrab un eveniment social. Omul i inea n mod clar
atuurile la piept, poate admind doar c lumea se schimbase. Cam attea se puteau afla
despre cineva cu cteva apsri pe un maus i cteva afiri pe un ecran. Dac nu aveai
chef ca lumea s-i cunoasc treburile, trebuia s stai departe de mass-media digital.
Ceea ce Simon chiar fcea.
Biletul de la mormntul lui Abiram, harta jamaican i cheia se odihneau pe
msua din faa lui, toate fiind luminate de lampa de deasupra ca pe o scen. Lu cheia i
studie cele trei stele ale lui David de la un capt al acesteia. Oare ce deschidea acea
cheie? O rsuci printre degete. Alama din care era fcut reflecta lumina cu sclipiri
tioase. Tom nu o examinase ndeaproape n main, iar acum i atrase atenia o
inscripie. Minuscul. Gravat. Aduse metalul mai aproape de ochi i studie ce vedea
acolo.

Recunoscu primele dou semne. Litere ebraice.


Po nikbar. Aici zace.
La fel ca pe piatra funerar a tatlui su. ns acele litere mpodobeau multe
morminte evreieti. Pe cel de-al treilea semn nu l cunotea. Un X avnd un capt cu
crlig. Cltin din cap. Ce nsemnau toate astea?
Femeia de lng el aipise nvelit cu o ptur. Mai muli oameni din jur se
pregteau de culcare.
Ar fi trebuit s fac i el la fel.
La bibliotec, fcuse rost de o imprimant. ns mai avea nevoie i de alte lucruri.
Ce avea s fac a doua zi la Catedrala Sf. tefan?
Bun ntrebare.
Avea nevoie de un rspuns.
i nc repede.

Bene i verific ceasul: 9.30 p.m. n Jamaica nsemna 3.30 a.m., a doua zi, n
Viena.
N-am avut de ales, i spuse el lui Brian prin telefon. Trebuia s fie dat la
schimb.
Tocmai l informase pe Jamison despre conversaia cu Zachariah Simon n cadrul
cruia dezvluise c Alle Becket nc tria.
i-ai compromis omul din interior, i replic Brian de la Viena.
I-am spus deja s dispar. Simon i cinele lui de paz sunt acum n avionul
care se ndreapt spre cas. Omul meu a disprut deja.
Ai idee ce ai fcut? ripost Brian, pe un ton mai ridicat. Am lucrat cu tine
deoarece tu aveai un om n interiorul afacerii lui Simon.
Era adevrat.
Brian Jamison apruse neanunat pe proprietatea lui, cu aproape un an n urm.
Era un agent de informaii american, care lucra pentru o unitate denumit Magellan Billet
i venise s pun ntrebri despre treburile lui Zachariah Simon n Jamaica. Bene i
oferise cafea i prjituri i nu-i spusese nimic. Jamison se ntorsese trei zile mai trziu, de
aceast dat cu un dosar gros care coninea mai multe informaii despre activitile ilegale
ale lui Bene dect acesta credea c era posibil s fie adunate ntr-un timp att de scurt.
De fapt, informaiile au fost strnse nainte de prima mea venire, zisese Brian.
efa mea a vrut s-i ofer o ans de a lucra cu noi din proprie voin.
Bene rse.
Ca i cum a avea de ales.
Brian ndreptase un deget spre el i rseser amndoi.
Exact asta i-am spus i eu. ns e efa, aa c a trebuit s m conformez. Din
fericire, ai spus nu, aa c acum facem lucrurile aa cum vreau eu.
Jamison lsase clar s se neleag c n dosar erau dovezi mai mult dect
suficiente pentru sprijinirea unor acuzaii pentru o serie de frdelegi condamnate de
Jamaica, Statele Unite, mai multe naiuni sud-americane i cele mai multe state din
Caraibe. n aproape toate acele jurisdicii se permitea confiscarea averii dup
condamnare, ceea ce nsemna c toate posesiunile familiei Rowe puteau fi pierdute.
Bineneles c o asemenea neplcere putea fi evitat dac Bene era dispus s fac un
lucru simplu.
S lucreze cu ei.
Ai avea ceva de oferit? l ntrebase Brian.
Ce zicei de o surs direct n tabra lui Simon?
Jamison fusese prezentat lui Simon ca omul lui Bene, iar relaia strns dintre cei
doi fusese clar. Brian ajunsese chiar s interacioneze cu Simon i cu oamenii lui de
dou ori n Jamaica, inclusiv cu omul lui Simon, Rocha. Cu siguran c apariia lui la
Viena l speriase pe Simon. Destul c fusese ordonat uciderea lui Alle Becket. Bene
tiuse c americanului nu avea s-i cad deloc bine faptul c i dezvluise c tnra
femeie nc tria. Dar ce-i psa? Chestia cu plcutul nu fcuse niciodat parte din trgul
lor.
Dac nu i-a fi spus lui Simon despre ea, lmuri el, povestea s-ar fi terminat.
Nu mai are nevoie de mine.
Pauza care urm indic faptul c Jamison tia c sta era adevrul. ntr-un trziu,
Brian ntreb:
Ce vrei s fac?
Rezolv ca ea s fie disponibil mine pentru schimb. nc mai crede c
lucrezi pentru mine. Pe tine nu te-am deconspirat.
Bene, habar n-ai cu cine te confruni. Simon e un om periculos i e amestecat
n chestii mult mai mari dect gsirea unei mine de aur pierdute. Mi-am dat seama c se
petrece ceva foarte important aici.
Presupun c n-ai de gnd s i mprteti ideile.
Fii serios!
Chicoti.
Nici nu credeam. Dar s tii ceva. Gsirea acelei mine pierdute nc reprezint
o chestie important pentru el. Am simit asta n vocea lui. Din fericire pentru tine, nc
mai are nevoie de mine. Sau i mai bine, are nevoie de femeia aia.
A putea pune s fii arestat.
Dar n-o vei face. Faptele mele au pstrat interesul viu. i tii asta.
O s fiu nevoit s i informez despre asta pe superiorii mei.
F-o. Dar i-a sugera s fii mine la biserica aia, mpreun cu fata. Simon o
ateapt.
tii bine c vrea s i ucid att pe ea, ct i pe tatl ei i probabil i pe mine.
Bene rse din nou.
E problema ta.
Nu nghit chestiile astea, Bene. Simon i-ar fi putut spune s te duci naibii. Nu
are nevoie aa de mare de femeia aia. Trebuie s-i fi oferit mai mult.
O, da. Ai att de mult dreptate. n mod clar, am i altceva dorit de el. Aa c
fii un agent de treab i f-i meseria. Adu femeia acolo. Vezi ce se ntmpl. tii c pe
urm Simon o s vin dup mine.
Fcu o pauz.
Iar asta ne va permite amndurora s gsim ce cutm.

Tom aipea i se trezea. ntotdeauna putuse s doarm n avioane. Erau clipele lui
de odihn, n timpul mutrilor dintr-un loc n altul, pregtindu-se pentru ceea ce l
atepta. ns nu mai exersase asta de opt ani. Se gndi la Michele i la dezastrul generat
de el n vieile amndurora.
M neli, Tom. Femeile sunt slbiciunea ta.
Sunt i un fabricant de minciuni?
Ea nu-i mrturisise niciodat gndurile legate de ceea ce i se ntmplase lui.
Asta nu tiu. Cu siguran ai chestia asta n tine, cci mincinoii mint mereu. Dar
trebuie s spun c am fost ocat de cele ntmplate.
Vocea ei fusese calm i cuvintele limpezi. Furia dintre ei se diminuase n anul
scurs de la divor.
Am cunoscut pe cineva, i spusese ea. O s m cstoresc.
Nu fusese surprins. Brbaii o puteau observa repede.
M bucur pentru tine.
Cu Alle trebuie s te confruni. i-am mai spus i nainte, nu atepta pn cnd
va fi prea trziu.
tiu. tiu.
Trebuie s plec acum, Tom. i am greit cu cteva clipe n urm. Eti un so
mizerabil i un tat i mai ru, dar ai fost un bun reporter.
i aminti acum modul n care afirmaia ei legat de nevinovia lui l rnise i mai
tare.
Ct ru i fcuse!
i totui, ea continua s cread n el.
Fusese ultima dat cnd vorbiser.
i petrecuse urmtorii apte ani necat n autocomptimire, trind singur. Ea se
recstorise, dar i pierduse viaa mult prea timpuriu.
Iar fiica lui nu-i ngduise nici mcar s rmn la funeralii.
i veni n fire.
i se ntreb: Ce avea s-i spun lui Alle dup eliberare?
Capitolul treizeci i trei

Zachariah se post n faa computerului. Ajunsese la Viena cu patru ore n urm i


Rocha l dusese cu maina direct la reedin. Aipise i se trezise de cteva ori, n timpul
zborului transatlantic, din pricina anxietii.
Astzi era ziua cea mare.
Levitul lsase ceva n mormntul lui, aa cum bunicul i tatl lui Zachariah
preziseser c s-ar putea ntmpla, iar el gsise acel ceva. Cascadoria lui Tom Sagan din
Florida funcionase de fapt n avantajul lui, de vreme ce, dup ncheierea zilei urmtoare,
i va fi mult mai uor s se descotoroseasc de dou cadavre, aici, dect n America.
Reuise chiar s ncheie un trg cu Bene Rowe. Nu prea avusese de ales. Lucrurile aveau
s decurg mult mai lesne dac o avea pe Alle Becket s i-o arate lui Sagan. Rmnea
ns problema spionului din propria ograd. Avea treizeci i doi de angajai la proprietate,
inclusiv pe Rocha. Identitatea trdtorului era evident, cci aflase, la ntoarcere, c
individul care se numea Midnight dispruse.
Aa cum trebuia s fac.
O parte a trgului ncheiat cu Rowe stipula ca bunul acestuia s nu sufere daune.
n mod obinuit, probabil c nu ar fi onorat o asemenea cerere, dar Rowe l
intrigase cu ceea ce fusese descoperit ntr-un alt mormnt de levit din Jamaica. Un X cu
crlig. i documente care puteau indica drumul ctre mina pierdut. Pstrarea tuturor
opiunilor prea important.
Cel puin deocamdat.
Computerul se aprinse i pe ecran apru chipul unui brbat.
Era de vrst mijlocie i purta barb, cu perciuni lungi.
Cum mai stau lucrurile prin Israel, prietene? ntreb el n direcia ecranului.
O nou zi de negocieri. Facem, n sfrit, progrese ctre o pace adevrat.
Iar Zachariah tia i cum.
Ce vom ceda?
Ce atitudine, Zachariah! Nu e nimic ru s vorbeti cu dumanul tu.
Asta dac nu cedezi.
Ei, asta nu pot promite. Ieri, Knessetul se gndea la mai multe concesii. Statele
Unite fac presiuni. Mai mult ca niciodat. Vor s ne micm. S facem mutri
semnificative. Noi tragem de timp, dar, n cele din urm, exist sentimentul general c
poate ar trebui s recurgem la concesii.
Individul de pe ecran conducea unul dintre cele ase partide israeliene mici.
Acestea variau ca denumire, de la ultrareformist la ortodox. Partidul lui era mai moderat,
motiv pentru care Zachariah meninea deschis comunicarea. n mod obinuit, prezena
celor ase partide era ignorat, dar parlamentul israelian era puternic divizat, iar n el se
formau i se dizolvau coaliii de la o or la alta. Fiecare vot conta.
Din America vin miliarde ca ajutoare, zise omul. Pot fi ignorate o vreme, dar
nu pentru totdeauna. E o realitate. Exist chiar i discuii despre drmarea zidului de
separare. Muli cred c a venit vremea.
Grania dintre Israel i Palestina era definit de o barier lung de 760 de
kilometri. Cea mai mare parte a ei era compus din trei rnduri de srm ghimpat.
Seciunile care treceau prin centre urbane erau alctuite din ziduri de beton. Posturi de
observaie montate din loc n loc i pori de acces controlau trecerile dintr-o parte n alta.
Ideea iniial fusese aceea de definire a unei granie i de prevenire a atacurilor teroriste.
Bariera i ndeplinise scopurile din ambele puncte de vedere. Drmarea ei prea de
neconceput.
De ce ar fi luat n considerare un asemenea lucru?
Ca s ai ce s cedezi.
Nu, nu era deloc aa.
Guvernul sta este la capt de mandat. Alegerile parlamentare se apropie.
Toat lumea tie c va exista o schimbare. Care anume va fi aceea, rmne de vzut.
Nimeni nu tie, Zachariah. Nesigurana alimenteaz compromisul.
Simon ura amestecul lumii n treburile Israelului. Un lider mondial dup altul. n
special preedinii americani i doreau rolul de aductori de pace. ns evreii i arabii
erau n conflict de mult vreme. Diviziunea dintre ei era de neptruns. Nimeni, n afara
participanilor direci la evenimente, nu putea nelege pe deplin ruptura dintre ei.
El nelegea.
i inteniona s ntreprind ceva n privina asta.
Ceva ce nu implica vreo concesie.
Dumanii notri nu sunt interesai de pace, rosti el clar. N-au fost niciodat.
Vor s tie doar de ce suntem dispui s cedm n favoarea lor.
Din pricina acestui mod de gndire ne aflm acum n poziia n care suntem.
Ba deloc. Indivizi precum cel de pe ecran i alii din Israel, care chiar credeau c
pot negocia o ncheiere a unei istorii de 5000 de ani de conflicte, erau motivul real.
Idioi.
Cu toii.
Era nevoie ca evreii s fie forai s vad.
i aveau s fie.

Tom strbtu n fug piaa din faa Catedralei Sf. tefan. Ceasul lui arta ora
12.25 p.m. Ajunsese bine n Viena. Drumul spre vest, cu maina, din Bratislava, nu
durase dect patruzeci de minute i autovehiculul nchiriat se afla acum ntr-o parcare
public la cteva strzi distan. i ridic privirea ctre catedrala masiv, cu turla
nlndu-se ca o sgeat zdrenuit ctre cerul azuriu. Deoarece Simon fusese att de
rapid de acord cu schimbul, Tom se gndise c ar fi putut avea nevoie de ajutor. Ca atare,
n vreme ce naviga pe internet din biblioteca din Jacksonville, gsise o soluie. O
cunoscut de-a lui nc mai lucra la Der Kurier, unul dintre cele mai importante ziare din
Viena. n trecut, ziarul aprea doar tiprit. Acum era un amestec de ziar electronic i
publicaie tiprit, iar Tom zrise numele unuia dintre redactorii-efi ai versiunii online.
Inna Tretyakova.
Iei din pia i gsi un pasaj ngust care ducea ctre mai multe strdue dosnice.
Dup zece ani, nc i mai amintea locul. Era un talent al lui care nu-l prsise. Nu inea
minte nume, dar nu uita niciodat un chip sau un loc. Cafeneaua pe care o cuta fusese pe
vremuri una dintre favoritele lui, fiind frecventat de ziariti locali i strini. Intr printr-o
u de sticl, iar privirea lui czu asupra aceleiai fresce frumoase pictate pe tavan. Nu
prea se schimbaser lucrurile pe acolo. Recunoscu i un chip n mulimea pestri.
Inna, eti la fel de drgu ca ntotdeauna, rosti el n englez, ducndu-se spre
ea.
Iar tu nc eti un brbat fermector.
Era o femeie de patruzeci i ceva de ani, cu pr blond care i cdea n onduleuri
largi pn deasupra umerilor. Pe chipul ei, cu ochi de culoare albastru-deschis, nu se
vedea nici un rid. Timpul fusese blnd cu ea, iar silueta i rmsese mic i zvelt, exact
cum i-o amintea. Relaia lor nu trecuse niciodat dincolo de afaceri, cci ea era mritat,
dar fuseser prieteni. O sunase din Bratislava i, dei nu-i mai vorbiser de mult vreme,
a fost imediat de acord s se ntlneasc cu el.
Am nevoie de o favoare, Inna. Sunt amestecat ntr-o porcrie i m grbesc,
dar sper s m poi ajuta.
Tu te grbeai mereu, Thomas.
Era una dintre puinele fiine care i spuneau aa.
Fiica mea a dat de necaz aici, n Viena, iar eu trebuie s o ajut. Pentru asta, am
nevoie de tine.
Cum mai eti?
Tom o ls s abordeze subiectul, cci prea n mod clar dornic s afle.
Nu sunt deloc bine, Inna. Dar am reuit s supravieuiesc.
Erai cel mai bun reporter pe care l cunoteam, zise ea. Am vrut s-i spun asta,
dup tot ce s-a ntmplat, dar n-am avut de unde s te iau.
Am cam disprut. M-am retras.
Ceea ce, mi nchipui, n-a fost deloc bine. Ai prieteni, Thomas. Oameni care te-
au respectat. Oameni care n-au crezut nici o clip ce s-a spus.
Tom aprecia loialitatea ei. ns prea puini dintre aceti prieteni sriser n
aprarea lui atunci cnd avusese nevoie.
Thomas Sagan n-a fost niciodat necinstit cu mine.
El zmbi. Nu mai auzise un compliment de ceva vreme.
Acum eu mi pun oamenii la treab, rosti ea, aa cum mi ddeai tu sarcini
pentru articolele pe care le fceam mpreun. in minte ce m-ai nvat.
Cu un deceniu nainte, ea lucra la secia extern a ziarului Der Kurier i fcuser
de cteva ori echip n Orientul Mijlociu. Inna era priceput n chestiuni de organizare,
era i mai bun n materie de concizie, iar Tom Sagan ntotdeauna crezuse c avea s
ajung un ef bun.
Fiica ta e ntr-un mare necaz? ntreb ea.
M tem c da. Noi doi nu suntem apropiai, dar trebuie s o ajut.
Evident, doar e fiica ta.
Copiii ti sunt bine?
Avea doi, dac inea bine minte.
Cresc amndoi. Unul dintre ei ar putea ajunge ntr-o bun zi reporter.
Se simeau la fel de bine mpreun precum cu ani n urm. Poate c greise
bgndu-i toi fotii prieteni n aceeai oal.
Fcuse ce trebuia lund legtura cu ea.
Inna se aplec peste mas.
Spune-mi, Thomas, ce pot face ca s-o ajut pe fiica ta?
Capitolul treizeci i patru

Alle ascult clopotele de deasupra Catedralei Sf. tefan, anunnd ora 5.00 p.m.
Ea i Brian se apropiaser de biseric dinspre vest i se postaser la marginea pieei mari
care se ntindea n faa porii de acces n edificiu.
Nu Simon e principala noastr problem acum, zise Brian. El are nevoie de
tine nuntru, ca s te arate tatlui tu. Necazurile vor ncepe dup ce primete ceea ce
vrea.
Alle era speriat din pricina ntregii situaii i deloc mulumit c era folosit pe
post de momeal.
Trebuie s v scot pe tine i pe tatl tu de aici, nainte ca Simon s fac vreo
micare, continu Brian. Cci va aciona. ntrebarea e unde i cnd.
Oamenii se micau n toate direciile. Acolo era inima Vienei, iar dimensiunile
catedralei erau accentuate de irurile compacte de cldiri joase din jur. Din pia plecau
dou dintre strzile renumite ale oraului, pline cu nenumrate magazine. Privirea lui Alle
se opri asupra unuia dintre multele restaurante deschise i a unui cvartet de coarde care
interpreta Brahms. Adulmec un miros de pui fript de undeva n apropiere. Totul n jur
era viu de sunete i micare. Era imposibil s-i dai seama de unde putea veni o
ameninare.
Ai ajutoare aici? ntreb ea.
Lucrez singur.
Ai avut ajutor n cafenea, cnd ne-am cunoscut.
El i arunc o privire.
Atunci aveam nevoie de el.
i dai seama c te-ai putea nela n privina lui Zachariah.
Atunci nu va fi nici o problem s te duci singur acolo.
Alle fu surprins.
Nu pot merge cu tine, zise el. Lucrurile s-ar complica. Chestia asta este ntre
voi trei. Tatl tu a venit pentru tine i Simon tie c eti la noi. Mai tie c vii.
I-ai spus?
Brian cltin din cap.
Nu eu. Alii.
Alle ar fi vrut s afle despre aceti alii.
Pentru cine lucra acest individ?
Se uit la Brian care studia cu privirea piaa aglomerat. Apoi spre turnul sudic al
catedralei, care se nla spre cer ca un jet de ap ntr-o ascensiune nentrerupt,
ngustndu-se constant de la baz la vrf. Acoperiul principal, pe care turnul prea s l
strpung, lucea n binecunoscutele nuane de negru i galben ale iglelor. O privelite
familiar, pe care ea o zrise de multe ori din apartamentul aflat nu departe de catedral.
Turnul nordic nu fusese niciodat terminat, fapt care conferea cldirii amprenta
distinctiv de construcie nefinisat. Ceva spus de Goethe i reveni n minte: Arhitectura
nseamn muzic ncremenit.
Brian scoase un telefon mobil i aps un buton. Vorbi n ebraic cu persoana de
la cellalt capt. Alle nelese convorbirea, n mare parte. Studiase ebraica att la colegiu,
ct i la coal. Hotr s nu-i spun c tie c el are un om n vrful turnului sudic al
catedralei, pe care puteai urca dac plteai o tax. Urcase i ea pn acolo, cci privelitea
de sus era magnific. Interesant era faptul c Brian dorea ca ea s cread c Zachariah era
un pericol, ns nu putea, sau nu avea chef, s fie cinstit cu ea.
n plus, discuie n ebraic?
Cine era tipul sta?
Brian puse capt convorbirii.
A sosit vremea s te duci nuntru.

Zachariah admira interiorul catedralei. Raze lungi i triunghiulare aruncate de


soarele de dup-amiaz trzie se furiau prin pdurea de coloane impuntoare spre altarul
ndeprtat. Particule aurii de praf sclipeau n lumin, dansnd n sunetele orgii catedralei.
Pretutindeni se vedeau sculpturi ca nite santinele de paz. Vitraliile aruncau culori vii
din ferestrele nalte. Cretinii tiau cum s-i mpodobeasc bisericile, asta era clar.
Sinagogile erau i ele decorate, dar nu cu imagini umane menite idolatriei. Zachariah se
gndise adesea la contrastul dintre o asemenea simplitate i cele dou temple ale evreilor.
Ambele ar fi rivalizat cu orice construcie cretin.
ns acestea dispruser, cldirile fiind rase de pe suprafaa pmntului.
Iar comorile lor fuseser jefuite.
Vederea unei catedrale precum Sf. tefan i fcea ru. Fusese construit cu opt
sute de ani n urm, apoi aproape redus la grmezi de moloz, n ultimele zile ale celui
de-al Doilea Rzboi Mondial, dup care fusese reconstruit n doar apte zile.
Asta nu fcea dect s-i ntreasc determinarea.
Intrase n catedral singur. Rocha atepta afar, de unde i-ar fi putut urmri pe
Sagan i pe fiica lui dup plecare. Nici unul din ei nu avea s prseasc viu Viena.
Venise vremea ca aceast faz a operaiunii s se ncheie, ca s poat ncepe urmtoarea.
Grupuri de turiti se nvrteau n jurul lui. Ziua era pe sfrite, dar biserica
rmnea deschis pn la 10.00 p.m. Poate c de aceea o alesese Sagan. Dar de unde s fi
tiut? n ultimii opt ani, individul nu fcuse altceva dect s se acopere de ruine. Fusese
fcut buci.
i totui reacionase n Florida.
Dar cine s-l nvinoveasc?
Singurul lui copil prea s fie n pericol.
Cu toate astea, se ntreb:
Cum ar fi reacionat Sagan dac ar fi tiut adevrul?

Tom atepta n faa a ceea ce un indicator identifica drept Capela Sf. Katherine,
care ieea din turnul sudic al catedralei. De acolo, putea vedea intrarea vestic, ntreaga
nav a bisericii i altarul principal.
l zri pe Zachariah Simon trecnd spre altar. Mulumit Innei, intrase printr-o u
puin folosit, din partea de nord, care nu era deschis publicului. Aa cum bnuise, Inna
dispunea de relaii i dduse un telefon din cafenea directorului de relaii publice al
diocezei. Povestea era simpl. i venise un prieten n vizit din America, un scriitor
celebru, dar discret, care dorea s viziteze catedrala fr s atrag atenia. Era posibil s
intre n catedral fr s treac pe la intrarea principal? Cunotina ei se artase fericit
c o poate ajuta, fapt care i permisese lui Tom s ajung devreme acolo i s rmn
ascuns privirilor.
Dup o cercetare rapid, estima c acolo erau prezeni circa o sut de oameni, cu
aparate foto ale cror bliuri sclipeau. Din cnd n cnd, vocile acopereau sunetul orgii.
Catedrala era impresionant. Zidurile sale erau alctuite din pietre roii i purpurii,
aezate i fasonate n forme ndrznee, ca un soi de tapiserie. Tom se minuna, gndindu-
se la timpul i energia de care fusese nevoie pentru construirea unui edificiu att de
grandios. Invidia o asemenea rbdare. Universul lui fusese ntotdeauna agitat, far prea
mult timp alocat altei preocupri dect urmtorului termen-limit.
Ducea dorul acelui ritm frenetic de via.
Folosi una dintre coloanele masive, care susineau acoperiul curbat, pe post de
acoperire. Privi pe lng marginea ei, urmrindu-l pe Simon. Se uit dincolo de coridor,
ctre captul ndeprtat, unde se gsea un grilaj deschis manevrat de un singur angajat al
bisericii.
Intrarea n catacombe.
Tom tia deja c aceasta se nchidea la ora cinci dup-amiaza. Angajata, o femeie
n vrst, verifica biletele, cci o vizit acolo presupunea o tax. Inna i dduse un ghid i
el citise despre acele catacombe, gndindu-se c ele i vor furniza ocazia de care avea
nevoie.
i fcuse temele i acum se pregtea.
Simon se opri n faa marelui altar.
Tom se ntoarse ctre intrarea principal.
Alle intr n biseric.
Capitolul treizeci i cinci

Bene lua curb dup curb pe drumul sinuos. Mai nti urcase piepti ctre vrful
muntelui, ns acum cobora ctre o vale mpdurit aflat la circa treizeci de kilometri
nord-vest de proprietatea lui. n vrf zrise rmul de nord al insulei, cu apa albastr
lucitoare i sclipirile valurilor. Deasupra capului ardea soarele de amiaz a crui cldur
era intensificat de altitudine.
Cu dou ore n urm primise, n sfrit, apelul lui Tre Halliburton, iar cei doi
hotrser s se ntlneasc la sit sau cel puin acolo unde credea Tre c se afl situl.
Bene i ddea seama c n Viena se petreceau evenimente, dar acestea erau dincolo de
posibilitatea lui de a le controla. Cu siguran c Brian Jamison ncerca s mai salveze ce
putea de la dezastru, dar lui Bene nu-i psa. Nu dorea dect cooperarea lui Simon, iar
aceasta nu putea fi obinut dect prin prisma a ceea ce furniza el la schimb. Nu-i plcuse
c fusese obligat s lucreze cu americanii. Le ura dorina de a se amesteca n toate i
arogana. ns cooperase. Ca atare, de ce nu erau mulumii? Ar fi trebuit s-i vad de
treburile lor i s-l lase pe el n pace.
l zri pe Halliburton n fa, deja cobort din vehicul i innd n mn o geant
diplomat. Ajunse lng el, opri vehiculul i se ddu jos. nc se gseau la o altitudine
suficient de mare ca s se bucure de o panoram excelent a junglei dense, pe distan de
muli kilometri n jur. n deprtare se vedea marea, cu valurile lungi sprgndu-se de
reciful care proteja rmul nordic.
Documentul la gsit de tine, Bene, era o min de aur n sine. M-a condus
ctre diverse locuri.
Lui Bene i plcea ce auzea.
Tre fusese emoionat la telefon i prea la fel i acum. Art nspre marea
ndeprtat.
n cursul celei de-a patra expediii, din 1504, Columb a fost reinut aici timp de
aproape un an. Nava lui s-a avariat i el a tras-o pe mal, undeva pe rmul nordic. A avut
un an greu atunci. N-au fost trimise nici un fel de nave de salvare. Guvernatorul din
Hispaniola l ura pe Columb, aa c a decis s-l lase s moar aici. Echipajul lui s-a
revoltat, dup care taino i-au devenit ostili, ascunzndu-i hrana. Ai idee cum a rezolvat
Columb problema?
Nu chiar.
Avea la bord o lucrare, Ephemerides, tiprit n Nurenberg, n jurul anului
1490, care coninea predicii privind eclipsele fcute cu treizeci de ani nainte. A
descoperit acolo c, peste trei zile, avea s fie o eclips total. 29 februarie 1504. Ca
atare, a chemat la el cpeteniile locale i le-a spus c Dumnezeul lui din ceruri era furios
pe ei pentru c ascundeau mncarea. Le-a zis c luna avea s se ridice sngerie i
inflamat n acea noapte fapt care, evident, s-a petrecut, datorit eclipsei. Apoi le-a spus
c luna avea s dispar. Desigur c s-a ntmplat i asta. Taino au intrat n panic i l-au
implorat pe Columb s opreasc totul.
Bene l ascult pe Tre explicnd cum Columb s-a retras n cabina lui, de presupus
ca s se roage Dumnezeului su pentru iertarea lor. n realitate, el i-a folosit instrumentul
de msurare a timpului ca s afle durata eclipsei i astfel s poat calcula longitudinea
insulei.
S-a ntors exact cnd eclipsa lua sfrit i le-a spus btinailor c Dumnezeul
lui i iertase i luna avea s revin la locul ei, n condiiile n care ei i ofereau hran.
Luna a reaprut i aa n-au mai fost probleme cu localnicii. Iar calculul longitudinii a fost
eronat cu doar o jumtate de grad, ceea ce reprezenta o performan pentru acele vremuri.
Bene se ntreba care era morala povetii. Ura tot ce avea de-a face cu spaniolii.
Columb, relu Halliburton, nelegea navigaia. Se pricepea la stele i cunotea
relaia lor cu timpul i geografia. Noaptea trecut m-am ntors la arhive i am descoperit
cteva lucruri pe care houl tu le-a ratat.
Tre deschise geanta i scoase de acolo o hrtie.
Am gsit astea scrise pe o alt foaie asociat primului document i care
privete concluzia procesului dintre fraii Cohen.

Intrare la teren deschis aproape de 01:94:01: a.01. Pe coasta 01.aa.94.66 a din


dreapta contra Insula aa.01.94.61.01.94 66.13.01. Principalele formule apelate de
cuvntul 24.19.p.p.000.nl pp.pp.66. pp sunt 11.61 94. 61.91 1 sau 22.4.85. sau portugalii
v vor duce acolo .61.61.01.60.nl 85.

Asta trebuia s furnizeze Abraham Cohen fratelui su, Moise, ca parte a


nelegerii. Guvernatorul care a condus procesul a nregistrat informaia ntr-un raport
despre disput trimis Spaniei. Se pare c spaniolii au nutrit un interes mare fa de orice
era legat de mina pierdut.
Bene i povestise deja lui Halliburton despre X-ul cu crlig din petera artat de
Frank Clarke i despre semntura lui Columb.
Tre art nspre mare i zise:
Columb a ptruns n interior de undeva de pe rm i a descoperit mina. Ca s-
i marcheze drumul a folosit indicii de navigaie. Asta semnific numerele astea. ns n-
avem de unde s tim la ce se refer. E un cod. Ce tim, Bene, e c cei 420 de acri
cumprai de Abraham Cohen, n 1670, sunt acolo jos, sub noi, n valea aia. Am gsit o
mulime de repere geografice pe hri. Dac exist, mina e acolo.
Bene se uit la palmierii, ferigile i vegetaia luxuriant aflat la cteva sute de
metri mai jos, care se ntindea pn la mare. Nu se vedeau nici un fel de case, localiti
sau ferme.
Chestia bun, zise Tre, e aceea c e vorba de teren maroon necultivat.
Asta nsemna c nu prea existase vreun amestec din afar. Maroonii i pzeau
terenurile cu o ferocitate recunoscut. Pentru explorare era nevoie de acceptul lor.
i acum? ntreb el.
ntocmesc o list de peteri pentru zona aceasta. Societatea Geologic din
Jamaica le-a cartografiat pe cele mai multe. Vreau s vd ce e acolo.
Era o atitudine neleapt.
Dar nu poate fi vorba de o peter cunoscut, nu?
E un punct de plecare.
Nu m mai crezi att de nebun, nu? zise Bene.
Tot ce tiu, Bene, e c insula asta nu a fost remarcat pentru aur. S-a mai gsit
aur ici i colo, pe cursurile apelor, dar valoarea insulei a constat n sol i aezare. Ne-am
aflat n mijlocul rutelor comerciale, iar pe solul sta poate crete aproape orice. Spaniolii
n-au recunoscut niciodat aa ceva, iar Ferdinand n-a crezut niciodat n vreo min
pierdut. De aceea a dat insula motenitorilor lui Columb. Considera locul sta lipsit de
valoare. Legenda a aprut ulterior. Cedarea insulei reprezenta o cale facil de a se
descotorosi de familia Columb. Terminase cu ei. n sfrit.
Am oameni care pot pieptna valea asta, zise Bene.
Nu nc. S vedem dac putem ngusta zona de cercetare. Am verificat
documentul gsit de tine. Rurile i praiele menionate sunt notate cu numele lor
spaniole, dar tim cum se traduc astzi. Cred c pot limita aria de cutare.
Bene simi i altceva n vocea lui Halliburton.
Ce mai e?
Exist o alt surs de documente, Bene. De pe vremea spaniolilor. Noaptea
trecut curatorul arhivei mi-a amintit de asta. Puini au vzut acele documente i e posibil
ca ele s ne fie de ajutor. Se afl n mini private.
Unde?
n Cuba.
Capitolul treizeci i ase

Alle intr n catedral i l zri imediat pe Zachariah stnd la cteva zeci de metri
distan, n captul ndeprtat al navei bisericii.
Se duse spre el.
Era mbrcat impecabil, ca ntotdeauna, cu spatele drept i far nici o urm de
grij pe chipul cu barb. Alle se apropie la civa pai i se opri.
Eti bine? ntreb el imediat.
De ce m-ai vrut moart?
Asta i s-a spus? C te-am vrut moart?
Omul tu m-a dus n pdure cu ordinul de a m ucide.
Zachariah cltin din cap.
Alle, nu lucra pentru mine. Lucra pentru Brian Jamison. Omul la a disprut
ieri de pe proprietatea mea. Era spionul lui Jamison.
Alle tia c era adevrat, dar se ntreb de unde tia i el asta.
M aflu aici, relu Zachariah, din pricina tatlui tu. Nu s-a inut de nelegere
n Florida i a insistat s ne ntlnim. eful lui Jamison m-a contactat ieri i mi-a spus c
te au la ei. Voiau s ajung la mine prin tine. Aa c te-au luat i au minit n privina mea.
Pentru cine lucreaz Brian?
Pentru un om pe nume Bene Rowe cu care n-ar fi trebuit s m ncurc
niciodat, fie i numai pentru c te-a pus pe tine n pericol.
Unde e Rocha?
tiu c eti suprat din pricina acelei transmisii. O s am grij de el n privina
asta. Nu va scpa nepedepsit. Dar chestia asta l-a pus n aciune pe tatl tu.
Ceea ce era adevrat.
Am vrut s-i spun de cteva ori c exist oameni care vor ncerca s stopeze
cutrile noastre. Bene Rowe i Jamison se numr printre ei. Se amestec n ceea ce
facem noi.
Am vzut ce s-a ntmplat n Florida, cnd te-ai dus dup tatl meu.
Ai vzut?
Era montat o camer de filmat acolo.
Nu aveam de ales. Trebuia s m confrunt cu el. Dar, cnd a cerut o ntlnire
aici ca s fac schimbul, am fost de acord.
Unde e el? ntreb ea.
Chiar aici.
Alle se ntoarse, la fel ca i Zachariah.
Tatl ei sttea la civa pai deprtare.

Tom i cercet fata cu privirea. Prul ei negru era mai lung dect cu civa ani n
urm i nc era ondulat. Pielea i structura osoas proveneau de la el, ca i nasul teit,
pomeii ridicai i maxilarul rotund. Ochii cprui erau de la maic-sa. Ca i el, Alle nu
purta ochelari sau bijuterii. Era mbrcat n blugi, pulover i cizme cu talpa plat.
Vznd-o, Tom se gndi imediat la Michele. Semna cu mamei ei.
Domnule Sagan, rosti Simon. Iat-o aici, aa cum am promis. i acum, pot s
primesc ce e al meu?
Tom se ntoarse spre Alle.
Eti bine?
Ea ddu din cap, dar nu scoase o vorb. Pe Tom l deranja faptul c ea i Simon
ajunseser acolo separat i discutaser cu calm, ca i cum se cunoteau bine.
Domnule Sagan, relu Simon, vreau ce avei.
i ce-o s faci dac nu-i dau nimic?
Fiica dumitale e aici, aa cum am promis. Nu putem pune capt afacerii
noastre?
Ceva nu era n regul. Alle nu afia nici un fel de emoie la care Tom s-ar fi
ateptat de la cineva care fusese legat de un pat i molestat de strini. Se uit n ochii ei,
cutnd ceva care s-i explice senzaia, dar nu zri nimic.
D-i ce vrea, rosti ea ntr-un trziu.
Bunicul tu nu ar dori s fac asta.
De unde tii?
Am citit ce a lsat n mormnt.
Tom zri curiozitatea ei, dar nu merse mai departe. n schimb, scoase o bucat de
hrtie mpturit din buzunar i i-o ddu lui Simon.
Asta e. Un bilet adresat mie.
n vreme ce Simon citea, Tom se uit fix la Alle, care n mod clar nu se simea
confortabil.
Asta e tot? ntreb Simon.
Abiram nu era un om al cuvintelor multe. Pentru el asta nsemna, de fapt, o
conversaie lung. Cred c biletul lmurete faptul c eu habar n-aveam c el era un soi
de levit. Acum sarcina aia pare s fi czut pe umerii mei.
Aa cum i-am spus n Florida, nu eti demn nici mcar s rosteti acel cuvnt.
Am terminat?
Simon ddu din cap.
Treaba noastr s-a ncheiat. Poate c acum vei ncheia ce ai nceput acas la
tatl tu.
Tom rezist nevoii imperioase de a-l mpuca chiar el pe nemernic.
Sau poate te mpuc eu pe tine.
Simon se ncrunt.
Mai exist o chestiune de care poate vrei s te ocupi. Ceva despre care fiica ta
m ndoiesc c i va povesti. Nu a fost rpit. Cel puin nu de ctre mine. A participat de
bunvoie la arada la care ai fost martor.
Tom se for s rmn calm.
Spune-i, o ndemn Simon pe Alle. Adevrul e ntotdeauna cel mai bun.
Alle nu zise nimic, dar n mod clar era surprins de vorbele lui Simon.
Spun asta deoarece chiar a fost rpit ieri de alii i eliberat astzi datorit
mie.
Mi s-a spus c tu intenionai s m ucizi, rosti Alle.
Te asigur c pericolul venea din partea lor, nu din a mea. Simon se uit la Tom.
Rpitorii ei lucreaz pentru un asociat de-al meu n afaceri, care a decis s modifice
relaia dintre noi. Am intervenit i am ncheiat o nelegere pentru eliberarea ei.
Menionez asta deoarece omul care a luat-o prizonier tocmai a intrat n biseric.
Alle se rsuci i l vzu pe Brian, stnd n cellalt capt al navei catedralei.
Spusese c o s atepte afar.
O alt minciun.
Nu e nici prietenul meu, nici al tu, zise Zachariah. i doresc toate cele bune.
Vin cu tine, rosti ea.
Tatl tu n-ar ngdui aa ceva. Discut cu el. Rezolvai ceea ce trebuie ntre
voi.
O team nefireasc se furi n sufletul ei. O fric aa cum nu mai simise pn
atunci.
De ce m-ai vndut?
Adevrul nu e niciodat un lucru ru, nu-i aa, domnule Sagan?
Bnuiesc c o s descoperi singur.

Zachariah plec i se ndrept spre locul unde atepta Brian Jamison. Strecur pur
i simplu bucata de hrtie pe care i-o dduse Sagan n buzunarul pantalonilor. Se opri la
civa pai distan de cellalt.
Ai obinut ce doreai? ntreb Jamison.
Asta e ntre mine i eful tu.
Deci dispari pur i simplu de aici? i lai s plece? i lai pe mna mea?
Zachariah se ntoarse ctre locul unde stteau Alle i Tom Sagan.
Nu chiar.

Tom urmri scena de la treizeci de metri deprtare, dup care o ntreb pe Alle:
E adevrat ce a spus?
Ea nu-i rspunse, dar el zri nesigurana i frica de pe faa ei. Amndou l
alarmar.
Omul de acolo, zise ea, se numete Brian Jamison i m-a luat prizonier ieri.
Ce a spus Zachariah despre el ar putea fi adevrat.
Individul porni ctre ei, n timp ce Zachariah prsea catedrala.
Slav Domnului c Tom era pregtit.
S mergem.
Unde?
Afar de aici.
O duse pe Alle ctre poarta de fier manevrat de angajata catedralei. Biletele
pentru catacombe nu mai erau verificate. Inna aranjase ca el s beneficieze de un tur
privat, dup ce zona de la subsol se nchidea publicului. Discutase cu angajata mai
devreme i femeia l atepta. Le fcu semn amndurora s treac. O privire scurt napoi
i Tom l vzu pe individul pe nume Brian venind drept spre intrare. Tom pi ctre locul
unde se termina podeaua de gresie i ncepea scara de piatr. Intr pe poart, apoi apuc
barele de fier i le trase dup el, asigurndu-se c ncuietoarea se nchide n urma lui. Cu
cteva ore nainte, cnd ajunsese acolo, observase c poarta avea nevoie de cheie ca s fie
redeschis. Cu siguran c angajata deinea acea cheie, dar timpul ctigat astfel era
critic pentru fuga lor.
Crezuse c Simon era dumanul lui.
Acum exista o nou ameninare.
Urmeaz-m, i spuse el lui Alle.
Coborr n grab treptele ctre cripte.

Zachariah ezit n dreptul porii principale i vzu cum Alle i tatl ei coboar n
catacombe. Sagan prea s fi nchis poarta de fier, fapt care oprea naintarea lui Jamison,
n vreme ce angajata catedralei ncerca s redeschid poarta. Zachariah se ntrebase ce
urma s ntreprind Rowe. n aparen, nc o mai voia pe Alle Becket iar acum i pe
tatl ei. O compromisese pe Alle deoarece dorise ca ea s plece cu taic-su. n felul
acesta, Rocha se putea ocupa de amndoi. Evident c el presupusese c cei doi vor iei pe
poarta principal.
Dar nu era aa.
i i amintea ce-i spusese Sagan.
Bnuiesc c o s descoperi singur.
Ceva nu era n regul.
Iei afar i l zri imediat pe Rocha. i fcu semn i acesta veni repede, spunnd:
L-am vzut pe Jamison intrnd.
S-au dus toi ctre catacombe.
Se ntreb dac asta nu era o ocazie.
Vino!
El i Rocha intrar din nou n catedral.
Capitolul treizeci i apte

Tom cobora repede treptele, cu Alle urmndu-l ndeaproape.


Ajunser la captul scrii.
naintea lor se ntindea un labirint de coridoare, toate spate n piatr cu secole n
urm. Acum, locul se transformase ntr-o necropol elaborat, n stil baroc, unde erau
ngropai episcopii i naintaii. Tom studiase ghidul catedralei, n vreme ce atepta
ntlnirea cu ei i nvase aranjamentul, tiind ncotro trebuie s o ia. Cnd se ntlnise
cu Inna, unul dintre favorurile cerute fusese s-l bage n catedral neobservat.
Cellalt fusese s-l scoat de acolo.
ntr-acolo, art el.

Zachariah i Rocha se oprir i se ascunser n spatele unei coloane. Brian


Jamison o zorea pe angajat, care nc mai ncerca s redeschid poarta de fier. Agitaia
atrsese atenia ctorva turiti, dar nu foarte mult. Zachariah vizitase catacombele nainte.
Multe morminte, cripte i oase. Acum ns se ntreb: Oare mai exista o ieire?
Angajata se chinuia cu cheile ei. ntr-un trziu, reui s o introduc pe cea corect
n broasc.
Jamison dispru pe treptele care coborau.
Zachariah i Rocha pornir n grab mai departe, exact n clipa n care angajata
ncepea s renchid poarta. Simon avu grij s i in chipul ascuns fa de femeie.
Entschuldigen sie bitte, rosti el trecnd pe lng ea.
Femeia deschise gura s rosteasc ceva, dar Rocha trnti poarta de fier n urma
lor.
Alle era confuz i ocat. Nu avusese alt cale dect s l urmeze pe tatl ei.
Zachariah o vnduse. Pruse iritat. Dar cum l-ar fi putut nvinovi? l acuzase c
ncercase s o omoare. Dar nu cumva el o salvase? i oare Brian i nu Zachariah, era cel
care o minea?
Habar n-avea.
tia ns despre catacombe. O serie de ncperi subterane nchise. Muli preoi
erau ngropai aici, mpreun cu trupurile, inimile i viscerele celor din familia Habsburg,
cei care, vreme de secole, conduseser o mare parte a Europei. Mai existau acolo i
oasele a peste 11 000 de oameni, mutate din cimitirele de la suprafa, dup izbucnirea
unei epidemii de cium, la mijlocul secolului al XVIII-lea. Rmiele lor zceau n
grmezi masive, imaginea fiind un pic macabr pentru gustul ei. i amintea din turul
fcut c ncperile subterane ddeau una ntr-alta, avnd becuri cu incandescen care
fceau o lumin de culoarea chihlimbarului. Tatl ei prea s tie exact ncotro se
ndreapt, ocolind principalele zone turistice care se ntindeau din faa scrii i o lu n
stnga, ctre ncperile osuar. Trecur pe lng mai multe monumente funerare
remarcabile, construite pe nite sicrie de cupru elaborate.
Alle se opri.
Unde mergem?
Tom se ntoarse.
Ieim de aici.
De unde tii c exist o ieire?
Alle surprinse iritarea de pe chipul lui.
Contrar a ceea ce ai putea crede, nu sunt idiot. Mi-am luat msuri nainte.
De ce faci asta?
Poate pentru c am fost nevoit s privesc cum fiica mea e pipit de doi
brbai, n vreme ce e legat de un pat. Nu crezi c aa ceva ar putea oferi o motivaie?
Acum mi se spune c ntreaga scen era regizat. Era, Alle?
Nu mai simise de mult vreme mnia tatlui ei, iar asta o enerva. ns minciuna
prea inutil acum.
Aa a fost. A fost o scen regizat.
El se apropie de ea.
i mai ai tupeul s m judeci.
Alle tia la ce se referea. La toate clipele acelea n care ea i spusese ce so i tat
mizerabil fusese, numindu-l mincinos i ticlos, culminnd la nmormntarea mamei ei,
cnd i ceruse s plece de acolo.
N-ai nimic de spus? ntreb el.
Doream s deschizi mormntul. tiam c n-o vei face dac te rog frumos.
N-a fi fcut-o. ns tot ar fi trebuit s m rogi.
Se aflau ntr-o intersecie unde coridorul principal continua nainte i un altul n
stnga. O plcu indica faptul c osuarele se gseau n stnga. O micare dinspre dreapta
i atrase atenia lui Alle.
Brian apru la cincisprezece metri deprtare.
l vzu i tatl ei.
Urmritorul lor i duse mna sub hain. Alle tia ce se gsea acolo.
Teaca de arm.
Scoase o arm.

Tom reacion la vederea armei, hotrnd instantaneu c nu puteau fugi drept


nainte, cci individul ar fi avut o int sigur. Mai devreme, cnd efectuase recunoaterea
catacombelor, Inna i artase cel mai scurt drum de ieire care, din nefericire, se afla pe
acolo pe unde ei nu puteau ajunge.
N-aveau de ales.
O prinse pe Alle de mn i pornir n fug pe coridorul lateral ctre osuare.

Zachariah cobor treptele care duceau n catacombe. Lumina de dedesubt ilumina


tavanul i surprinse micarea vag a cuiva care dispru n stnga lui.
l prinse pe Rocha de bra i i fcu semn s ncetineasc.
Mai fcu un gest cu capul i Rocha i gsi arma cu un amortizor de zgomot deja
prins de eava scurt. Zachariah spera s prind cteva minute linitite acolo jos.
Problema numit Brian Jamison l irita ru, la fel ca oricare alta.
Oare Sagan i dduse totul?
Ajunser la captul scrii, ntr-o ncpere lung cu strane. Un soi de biseric
subteran. Un crucifix baroc atrna deasupra unui altar. Zachariah privi cu mare atenie
pe dup marginea unui zid. Un coridor ducea nspre afar. Jamison sttea la cincisprezece
metri deprtare, cu o arm n mn, cotind stnga pe dup un alt zid.
El i Rocha l urmar.
Tom era ngrijorat. Lucrurile nu se desfurau aa cum fuseser planificate. Ar fi
trebuit s intre n catacombe cu Alle, iar poarta de fier s se zvorasc n urma lor, ca s-l
in la distan pe Zachariah Simon. Nu se gndise la apariia unui ter i cu siguran nu
se ateptase ca propria fiic s fie n crdie cu partea advers. Dup diagrama
catacombelor din ghid, Tom tia c drumul pe care l urmau ei acum avea s duc n cele
din urm la ieirea planificat pentru utilizare, doar c pe o cale mai lung i mai
ntortocheat.
Acolo atepta Inna, n captul altei scri de dincolo de faada estic a catedralei.
Ieirea lor ddea ntr-o alee lateral, aflat acolo de secole i foarte rar folosit. Intrarea
era protejat de o u metalic ce se putea deschide doar din interior, ns Inna reuise s
conving persoana pe care o cunotea s-i permit vizitatorului american s plece pe
acolo, dup ncheierea turului privat al catacombelor. Inna nsi i asumase
responsabilitatea nchiderii uii, dup plecarea oaspeilor. Persoana de la relaiile publice
ale diocezei fusese mai mult dect dornic s-i fie pe plac, tiind c astfel obinea un
favor din partea presei care putea fi util cndva.
Tom nelegea prea bine o astfel de moned de schimb.
Odinioar, fusese expert de talie mondial n astfel de poveti comerciale.
Ajunser la captul coridorului i se ntoarser.
n dreapta i n stnga lor se deschideau nie, fiecare blocat de gratii de fier.
Dincolo de ele, luminate de alte becuri cu incandescen, oasele erau stivuite pe o
nlime de doi metri i jumtate. Unele n grmezi ordonate, altele n stive dezorganizate,
ca i cum ar fi fost aruncate acolo. Privelitea era nelinititoare i suprarealist. Att de
mult moarte mpachetat att de strns. Cine fuseser acei oameni? Cum triser? Care
erau povetile lor?
Tom observ c i privirea lui Alle era atras de oase.
Dorea doar s ias de acolo. ns coridorul care traversa osuarele era lung i drept.
Avea poate douzeci de metri de la un capt la altul, cu arcade de piatr i bare de fier
aliniindu-se pe ambele laturi. Nu oferea deloc adpost. Asta nu era bine.
Rmnei chiar acolo, rosti o voce n spatele lui.
El i Alle se oprir i se ntoarser.
Urmritorul lor sttea la apte metri n urma lor.
Cu o arm aintit spre ei.
Capitolul treizeci i opt

Bene edea n cabina de pasageri a avionului King Air C90B, un mic


turbopropulsor pe care l nchiria oricnd cltorea pe undeva prin Caraibe. Din fericire,
fusese disponibil i el se urcase la bordul lui, mpreun cu Tre Halliburton, n Montego
Bay. Tre spusese c ar putea exista nite informaii n Cuba, aa c Bene sunase i
obinuse pentru amndoi accesul n ar. Fcea afaceri n mod regulat cu cubanezii.
Acetia l cunoteau i fuseser dornici s coopereze. Avionul putea lua la bord pn la
apte pasageri, ns cum erau doar doi, spaiul pe care l aveau la dispoziie era mai mult
dect suficient. Lui Bene i plcea mai ales serviciul de la bord. Buctria era ntotdeauna
aprovizionat cu mncruri fine, iar barul cu buturi dintre cele mai scumpe. Pentru el nu
prea conta asta, cci oricum bea puin, dar era important pentru oaspeii lui. Tre savura un
rom cu cola.
Arhiva asta se afl n mini private, zise Tre. Am vrut mereu s arunc o privire
acolo, dar n-am putut intra n Cuba.
De ce crezi c ne-ar fi de ajutor?
E vorba despre ceva ce am descoperit noaptea trecut. n documentele spaniole
lsate n Jamaica exist referiri constante la Cuba. Eu i arhivarul am mai discutat i
nainte despre aceast arhiv cubanez. El chiar a vzut-o. Spunea c acolo sunt mai
multe documente din vremea spaniolilor dect oriunde altundeva.
Nu cunoate ce caui, nu?
Nu, Bene. tiu ce fac. Presupun c putem obine o main dup ce aterizm.
Ne ateapt deja.
Se pare c ai mai fost acolo.
Cu toate defectele lor, cubanezii sunt oameni cu care lucrezi uor.
Seara trecut, cnd am fost n arhiv, zise Tre, unul dintre funcionari mi-a
povestit despre un coleg de-al lui care a disprut. Se cheam Felipe. El este omul care a
furat acele documente pentru tine?
Nu pentru mine. Pentru altcineva.
E mort, nu?
Bene nu avea de gnd s recunoasc asta. n faa nimnui. Niciodat.
De ce m ntrebi?
Funcionarul mi-a spus c omul n-a lipsit niciodat de la lucru. E tnr.
Detept. Acum a disprut.
E cam mare saltul de la aa ceva la mine.
De ce o faci, Bene? De ce nu mergi pe calea legitim?
Bene se ntrebase adesea acelai lucru. Poate c de vin erau genele tatlui su
rsucindu-se n interiorul lui. Din pcate, ispita banilor ctigai uor i puterea adus de
ei erau imposibil de ignorat, dei uneori i dorea s fi putut face asta.
Ar trebui s avem conversaia asta? ntreb el.
Suntem doar noi doi aici, Bene. Sunt prietenul tu.
Poate c era, dar nici el nu era prost.
Nu fac nimic care s duneze cuiva. Absolut nimic. mi cultiv cafeaua i ncerc
s m in de ale mele.
Omul acela, Felipe. S-ar putea s nu fie de acord cu asta.
Bene nc simea furia din privirea nevestei lui Felipe, cnd el aruncase banii pe
pat. i distrusese viaa. De ce? Din mndrie? De mnie? Nu. Pur i simplu trebuia s o
fac. Jamaica era o ar dur, cu bande multe i puternice. Adevrat, oficial, Bene nu
fcea parte din acel sistem i plcea s cread c se ridicase deasupra lui dar ca s-i
menin acest statut trebuia s inspire fric. Uciderea acelui traficant de droguri fcuse
parte din plan. Felipe? Nu chiar, cci nimeni nu avea s tie cu adevrat ce se ntmplase,
cu excepia oamenilor care lucrau pentru el. ns asta fusese i ideea. Dac un funcionar
mrunt l putea mini far s suporte vreo consecin, atunci ce-ar face oamenii lui?
Acum ei tiau care era preul greelii.
Mare pcat c omul e dat disprut, rosti el n cele din urm.
Am citit despre tatl tu, zise Tre. Era un om aparte. Putea s creeze de unul
singur ntreaga industrie a cafelei Blue Mountain.
Bene era tnr cnd murise tatl lui, dar i amintea de el, iar mama lui i
povestise cte ceva. Ea prea s fi inut minte doar lucrurile bune. Tatl lui simise nevoia
s reglementeze cea mai valoroas resurs de export a insulei. Evident, de pe urma
acestui fapt beneficia familia Rowe. ns ce era ru n asta?
Tatl meu dorea s gsesc aceast min, i spuse el lui Halliburton. A fost
primul care mi-a povestit despre ea.
Bene dorea s schimbe subiectul. Drumul acela avea legtur cu mina, nu cu
familia sau cu afacerile lui. ns i plcea destul de mult de Halliburton ca s nu se nfurie
din pricina diversiunii.
i ce vei face dac locul la exist cu adevrat? ntreb Tre.
Avionul fu zguduit de o turbulen. Se aflau la ase mii de metri deasupra Mrii
Caraibilor, ndreptndu-se nord-est ctre Santiago de Cuba, un ora populat de pe coasta
sud-estic. Zborul era de scurt durat i aveau s aterizeze n curnd.
Oare exist? replic el.
Cu dou zile n urm a fi spus c nu. Acum nu mai sunt aa de sigur.
Este acolo, i spusese Zachariah Simon. Familia mea a cutat mult vreme mina
asta.
De ce e important pentru tine?
Este important pentru religia mea.
Asta l surprinsese.
n ce mod?
Cristofor Columb a fost evreu. S-a convertit la cretinism n urma ameninrilor
cu represalii. ns n sufletul lui a rmas evreu.
Bene nu mai auzise aa ceva.
Numele lui real era Christoval Arnoldo de Ysassi.
Fcuse un efort considerabil s-i ascund nencrederea.
E adevrat, ntrise Simon. Familia lui i-a luat numele Colon dup convertire.
i de ce conteaz toate astea?
Bene chiar voia s tie.
Conteaz enorm pentru familia mea. Conteaz i mai mult pentru evrei. Cunoti
povestea morii lui Columb?
Cum a murit Columb? l ntreb el pe Halliburton.
De ce m ntrebi asta?
M gndeam la ceva. Cum s-a ntmplat?
A murit n Spania, n mai 1506, dup o lung suferin. Nimeni nu tie ce l-a
ucis. Interesant nu e moartea lui, ci ceea ce s-a ntmplat dup aceea.
Bene l ascult pe Halliburton, explicndu-i modul n care Columb a fost
nmormntat mai nti ntr-o mnstire din Valladolid. Apoi, n 1513, nora lui a cerut ca
rmiele s fie aduse n catedrala din Sevilla. n anul 1537, familiei i s-a acordat
permisiunea s aduc trupul napoi, n Lumea Nou, iar Columb a fost nhumat n
interiorul unei biserici nou-construite din Santo Domingo.
1537.
Bene cunotea semnificaia acelui an.
Era anul n care aceeai nor vduva unuia dintre fiii lui Columb dobndea
controlul asupra insulei Jamaica de la Coroana spaniol.
Columb a rmas pe Hispaniola pn n 1795. Cnd Spania a pierdut controlul
insulei n favoarea francezilor, rmiele au fost transferate la Havana. La nceputul
secolului XX, la sfritul rzboiului hispano-american, cnd Cuba i-a ctigat
independena, osemintele au fost duse napoi n Sevilla, unde au i rmas.
Aici e o singur problem, zise Tre. E posibil ca osemintele s nu i aparin
lui Columb. Ctre sfritul secolului al XIX-lea, civa muncitori care fceau spturi n
biserica din Santo Domingo au dat peste o cutie de plumb plin cu oseminte. Pe exterior
era scris FAIMOSUL OM DON CRISTOBAL COLON. Asta i-a fcut pe toi s cread c
era posibil ca spaniolii s fi deschis un mormnt greit n 1795.
Am fost la biserica din Santo Domingo, zise Bene. Exist un monument
dedicat lui Columb i un mormnt.
Care conine acele oseminte din cutia de plumb. Guvernul a fcut toate astea n
1992, ca s celebreze a cinci suta aniversare a primei expediii. ns exist un mormnt
magnific i n Sevilla. Au fost efectuate cteva teste ADN, dar nu s-a rezolvat nimic.
Osemintele alea au fost mutate de attea ori, mprtiate, nct Columb ar putea fi peste
tot. Sau nicieri.
Familia mea caut mormntul lui Columb, i spusese Simon. Noi credem c
osemintele au fost transportate n secret ctre Jamaica i ascunse n mina pierdut.
Familia prea s fi avut ncredere n acel loc, de vreme ce nsui amiralul l descoperise.
ns Bene nu-l crezuse pe Simon atunci i nu-l credea nici acum. Aici nu era
vorba de gsirea unui mormnt. Nicidecum. Simon urmrea cu totul altceva, suficient de
important ca s atrag atenia agenilor de informaii americani. Lui Bene nu-i psa defel
de osemintele lui Columb. Omul la fusese un invadator. Un distrugtor. Sosirea lui
nsemnase moartea a zeci de mii de taino i n cele din urm dusese la sclavie, care
nsemnase durere i suferine suplimentare. Maroonii se rsculaser mpotriva acestei
situaii, devenind primii africani care i cuceriser libertatea n Lumea Nou. Dac exista
vreo min pierdut, atunci n mod cert le aparinea lor.
Ce e, Bene?
Zgomotul motorului se diminu, semn c avionul i ncepea coborrea. Pe
fereastr zri Cuba i bastionul verde al munilor care strjuiau coasta. La Sierra Maestra.
tia c sclavii folosiser acel inut aspru ca adpost, atunci cnd evadau de pe plantaiile
de trestie. Nu-i dobndiser un renume precum maroonii, dar fuseser la fel ca ei.
i Halliburton privea pe fereastr.
Acolo a nceput revoluia cubanez. Castro i oamenii lui s-au ascuns n munii
ia.
Bene tia c aici se cultiva cafea. Un soi tare care nu prea concura cu boabele lui
nepreuite.
Vreau s gsesc mina aia, zise el cu voce joas. Dac nu e nimic acolo, foarte
bine. Dar vreau s-o gsesc. Am nevoie de tine ca s m ajui la asta. Se ntoarse spre Tre
i ntreb: O vei face?
Sigur, Bene. Pot face asta.
i ddu seama c prietenul lui sesiza imperativul situaiei. Vzu i altceva.
Apsare. Nu mai zrise niciodat aa ceva n ochii lui Halliburton. Ura faptul c prietenul
lui s-ar fi putut teme de el, dar nu ntreprinse nimic ca s diminueze acel sentiment.
Nu avea de gnd s mai tolereze alte minciuni i greeli.
Nici de la dumani, nici de la prieteni.
Capitolul treizeci i nou

Tom se uit fix la arm i ntreb:


Ce vrei?
Omul pe care Alle spusese c l cheam Brian veni spre ei.
tiam eu c tu eti problema, zise Alle.
Fiica ta i-a povestit ce mare actri e?
Tom i inu privirea aintit asupra armei. Ciudat. Cu dou zile n urm nu se
temuse de moarte. Astzi situaia era un pic diferit. Nu c ar fi vrut n mod cert s
triasc, ci doar c, n acel moment, nu-i dorea n mod special s moar. Cele dou
mesaje ale lui Abiram i trdarea lui Alle ridicau ntrebri.
i nu mai fusese curios de mult vreme.
Care este implicarea ta n povestea asta? ntreb el.
Lucreaz pentru un individ care ncearc s-l opreasc pe Zachariah, rosti Alle.
Brian se uit la el.
Tu i cu mine trebuie s vorbim.

Zachariah mergea n fa, mpreun cu Rocha i i croiau drum de-a lungul


coridorului, trecnd pe lng morminte vechi de sute de ani ale cardinalilor i preoilor.
Ajunser la o intersecie, unde Brian se fcuse nevzut i Zachariah zri un coridor lung
poate de zece metri i construit din piatr, care se sfrea ntr-un alt unghi drept. Un bec
ilumina coridorul mai mult spre captul unde se aflau ei dect n cellalt. Auzi voci de
dup colul ndeprtat i fcu semn de pstrare a tcerii. Se strecurar amndoi pn la un
punct de unde Zachariah putea arunca o privire pe dup col. Conta pe faptul c Sagan,
Alle i Brian nu se ateptau s fie acolo.
Tu i cu mine trebuie s vorbim.
Vocea lui Jamison.
nainte de asta i auzise pe Sagan i pe Alle. Referirea ei la Zachariah sunase
aproape ca o aprare. Poate c o nedumerise suficient de mult nct prin dezvluirile lui
despre Jamison s capete o nou ans n mintea ei. Risc o privire rapid i l vzu pe
Brian, la cincisprezece metri deprtare, cu spatele la el, innd o arm, ndreptat spre
locul unde stteau Sagan i Alle.
El i Rocha se retraser.
Art spre stnga lui i opti:
Am mai fost aici. Coridorul unde stau ei se va intersecta cu sta. Sunt cteva
ocoluri, dar totul e doar un cerc mare. Eu m duc acolo ca s atept.
Rocha ddu din cap n semn c a neles.
Apoi Zachariah i explic ce dorea de la Rocha.

Alle tia un singur lucru. Trebuia s fug att de lng tatl ei, ct i de lng
Brian. Amndoi preau s cread c Zachariah era dumanul, dar singura persoan care o
pusese pn atunci n pericol sttea chiar alturi, innd o arm.
Ce ai de gnd s faci? l ntreb ea pe Jamison.
S ieim de aici. Domnule Sagan, presupun c ai cobort cu un motiv.
Alle se uit la tatl ei care tcea. n cele din urm, zise:
tie o ieire.
Aa m gndeam i eu. De aceea v-am urmat. Hai s mergem atunci, dup care
v explic totul.
Tatl ei prea nesigur i chiar mai iritat dect ea.
Sugerez s mergem, zise Brian. E posibil s vin ncoace oameni care sunt sus.
Nu. N-o vor face, replic Sagan. Am avut eu grij de asta. Poarta este ncuiat
pentru restul nopii.
Atunci haidei s ieim de aici. V asigur c ceea ce am de zis e important.
Tom se post naintea lui Alle, cu faa spre Brian.
Nu mergem nicieri. Dac vrei s m mputi, n-ai dect. Nu-mi pas.
tiu ce s-a ntmplat n Florida. C erai pe punctul de a te sinucide. Dar n-ai
fcut-o. Eti aici. Am privit i noi, ca i Simon. Am trimis un om la cimitir s te sperie cu
o main, cnd te-ai dus la mormntul tatlui tu, dar tu n-ai dat napoi. Nu sunt
dumanul tu, domnule Sagan. Sunt un agent de informaii american care lucreaz pentru
o unitate denumit Magellan Billet. Suntem pe urmele lui Zachariah Simon i avem
nevoie de ajutorul dumitale.
Alle surprinse o micare dincolo de umrul lui Brian.
l vzu pe Rocha cu o arm n mn.
Fcu ochii mari.
Brian zri surprinderea ei i se ntoarse.

Tom l vzu pe individ i se repezi imediat spre Alle. i acoperi trupul cu corpul
lui i se aruncar amndoi la podea.
Se auzir dou pocnete.
Trupul lui Brian tresri i braele lui se ridicar. Omul pierdu controlul asupra
armei, care czu zngnind pe jos.
Un alt pocnet.
De pe buzele lui Brian ni sngele. Apoi trupul deveni inert i se prbui n
convulsii.
Tom se rostogoli de dou ori i se ntinse dup arma de pe podea. i strecur
degetul n jurul trgaciului. i ndrept braul i trase. Zgomotul rsun cu putere printre
zidurile de piatr.
Glonul rico. Instinctiv, Tom i acoperi capul cu minile.
Cnd i ridic privirea, individul din captul coridorului dispruse.
La fel ca i Alle.

Zachariah continua s mearg, ndreptndu-se ctre locul unde coridorul se


intersecta cu un altul. Auzi mpucturi i sper c asta nsemna sfritul lui Brian
Jamison. Cu siguran c Bene Rowe avea i ali oameni care s lucreze pentru el, dar
pierderea acestuia nsemna eliminarea celei mai valoroase perechi de ochi i urechi a lui
Rowe din Austria. Citise biletul lui Abiram Sagan, care fusese clar, dar nu ntr-att de
explicit pe ct sperase el, avnd n vedere faptul c Levitul trebuia s transmit mai
departe tot ce tia. Oare schimbase Sagan biletul? n definitiv, fusese scris la main. Ct
de greu ar fi putut s fie? Mai ales pentru un om acuzat de falsificarea tirilor.
Planul lui original dispruse n neant.
Acum avea nevoie s fie cteva clipe singur cu Alle.
O mpuctur zgomotoas, apoi alte pocnete nfundate dinspre catacombe.
Cu siguran c mcar o problem fusese eliminat.
Alte dou erau pe punctul de a fi rezolvate.

Alle vzu cum Brian este mpucat de trei ori i cum trupul lui nceteaz, ntr-un
trziu, s se mai zbat. Tatl ei ncerca s gseasc arma lui Brian, iar ea folosi acele clipe
ca s se ridice i s o ia la fug nainte. Gsi captul coridorului i coti. Habar n-avea
ncotro se ndrepta, dar era n direcia n care o dusese tatl ei.
Cuvintele lui Brian nc i rsunau n urechi.
Sunt un agent de informaii american.
Ce naiba?
n spatele ei rsun o mpuctur mai tare dect celelalte. ncetini puin, dar i
pstr un ritm alert, rsucindu-i capul n toate direciile i verificndu-i spatele. Zri o
scar, la cincisprezece metri n fa, n captul unui coridor bine iluminat.
nc o privire napoi.
Alte pocnete de mpucturi prin amortizor.
Umerii ei fur prini din fa i corpul rsucit pe clcie.
Atacul neateptat o oc. Vru s ipe, dar o mn i se lipi peste gur i atunci vzu
chipul lui Zachariah.

Tom era intuit la podea, nghesuit n interiorul unei arcade care ncadra o gril
metalic cu o poart ce separa coridorul de osuarele de pe fiecare parte a acestuia. Se
inea de bare, ferindu-i trupul, cnd i ddu seama c poarta nu era ncuiat. O deschise
i se rostogoli n ncperea ngust, lipindu-se de o stiv de oase nnegrite. Privi napoi,
ncercnd s-l zreasc pe cel care trgea n el.
Atunci vzu.
Osuarele nu erau ncperi individuale. Niele formau o alee lung, cu arcadele
separndu-le de coridorul principal. Niele i oasele erau luminate de becuri. Putea scpa
de cel care trgea n el, inndu-se departe de coridor, iar coloanele i arcadele i ofereau
o mulime de ascunztori.
Se ghemui i ncepu s mearg.
Un alt pocnet.
Oasele de la civa centimetri deprtare fur zglite, cnd un glon izbi stiva.
Se ntinse pe podea i rmase nemicat.
Proast idee.
i spuse c trebuie s se calmeze i s respire mai lent. S gndeasc. nc inea
arma n mn. Focul tras de el, cu cteva clipe nainte, primul din viaa lui, reprezentase
un mesaj c era narmat. Ciudat c se ntmplase aici, printre attea vestigii ale morii,
cnd ar fi trebuit s fie cu dou zile nainte. Se tr pe podeaua abraziv, paralel cu oasele.
n nri i ptrundea un iz de putreziciune i murdrie, care i amintea de mirosul sicriului
deschis al lui Abiram. i continu trul, rmnnd ct mai aproape de podea.
Auzi micare n urma lui.
Se rostogoli pe spate i se uit n urm printre bare i arcade.
O umbr devenea tot mai mare.
Cineva se apropia.
Zachariah o inea strns pe Alle, cu mna peste gur. O simea tremurnd de fric.
i ddu drumul.
Eti bine? opti el, vdind ngrijorare n voce i privire.
Alle ddu din cap.
Sunt bine. Brian a fost acolo. A fost mpucat. Cineva e acolo cu o arm.
Ascult-m, Alle. Am nevoie de ajutorul tu. Rocha va avea grij ca tatl tu
s fie bine. Nu va pi nimic. Dar am nevoie s te duci cu el. S afli ce tie.
i-a spus.
Zachariah cltin din cap.
ine lucrurile pentru el. N-are nici un motiv s aib ncredere n mine. Eu n-
am cum s verific informaiile i el tie asta.
De ce ar mini?
Poate c se simte ataat sau simte c are o datorie fa de tatl lui. Trebuie s
aflu dac este sincer.
Brian era agent guvernamental.
Inima lui btu mai repede.
O auzise bine?
A spus c lucreaz pentru spionajul american.
Cum era posibil? ns Zachariah i stpni surpriza i decise s foloseasc
informaia.
Exact asta spuneam i eu. Americanilor nu le-ar plcea nimic mai mult dect s
m opreasc.
De ce?
i voi explica mai trziu. Acum afl ce tie tatl tu. Sunt multe n joc pentru
noi toi.
De ce m-ai vndut?
Am vrut s te duci cu el. Am socotit c e singura cale s m asigur c nu vei
veni cu mine.
O minciun, dar bine spus.
O privi n ochi, cutnd confirmarea ei.
Bine, accept ea. M duc cu el i aflu.
tiam c o s-o faci. Trebuie s tii c n-a fi ngduit niciodat s peti ceva.
Mi-am asumat un mare risc cobornd aici. Brian reprezenta un pericol, dar trebuia s fiu
sigur c eti bine. Zachariah i ddu lui Alle telefonul lui mobil. Ia sta. Numrul meu de
acas e trecut n memorie. Sun-m cnd afli ceva.
Tu l-ai ucis pe Brian? ntreb ea.
Nu eu. E altcineva aici. De aceea tu i tatl tu trebuie s plecai. Rocha va
avea grij de asta. Avem dumani pretutindeni.
Alle nu tia ce s mai rspund. Zachariah o cuprinse blnd de ambii umeri.
E mare pcat c s-au petrecut toate astea, dar foarte multe depind de tine. Te
rog, afl ce trebuie s tim.
Capitolul patruzeci

Bene vizitase Santiago de Cuba, un ora cu jumtate de milion de locuitori, de


cteva ori. Dup Havana, care se gsea la nou sute de kilometri spre vest, era cel de-al
doilea ora ca mrime din insul. Golful adnc l fcea un ora extrem de valoros, cci pe
acolo Cuba i importa i exporta majoritatea mrfurilor. Nu tiuse ns istoricul oraului
n ceea ce i privea pe spanioli. Chestia asta nu fusese niciodat important, pn astzi.
Tre i spuse c unul dintre primii conchistadori spanioli, Diego Velasquez de
Cuellar, fondase oraul n 1514, nainte de a asedia insula. De aici i ncepuser Cortez
cucerirea Mexicului i de Soto explorarea Floridei. Acesta fusese centrul puterii spaniole
asupra Cubei, fiind capitala insulei pn n 1589. De dat mai recent, btlia de la San
Juan Hill avusese loc nu departe de acolo, una care pusese capt att rzboiului hispano-
american, ct i prezenei europene n Cuba.
Castro a proclamat victoria revoluiei cubaneze din balconul primriei acestui
ora, continu Tre.
Se urcar ntr-un Range Rover care i atepta la aeroport. Bene gsise acel vehicul
prin intermediul contactelor pe care le ntreinea pentru afacerile lui de export.
Columb a ajuns aici cu ocazia primei sale expediii, n octombrie 1492, zise
Tre. Credea c a venit n Asia, pe un nou continent, aa c l-a cutat pe Marele Han. Avea
la bord un om pe nume Luis de Torres care slujea drept translatorul navei. Omul vorbea
ebraic i puin arab. Columb i-a trimis pe de Torres i pe un alt om pe insul ca s-l
caute pe han. Evident c tot ce au gsit au fost btinai pe jumtate goi, care duceau un
trai simplu. ns de Torres tot a descoperit ceva. Tre fcu o pauz. Localnicii i-au artat
cum s rsuceasc frunze n nite rulouri pe care ei le numeau tabacos. Aprindeau chestia
aia la un capt i trgeau cteva fumuri. De Torres i urmrise cum i iau rulourile cu ei
la vntoare, oprindu-se la cam din or n or ca s mai trag din ele. Graie acelor
rulouri, erau n stare s parcurg distane mari. Astzi noi le spunem rulourilor trabucuri,
iar frunzelor tutun. E posibil ca de Torres s fi fost primul european care a fumat. ns la
mai puin de o sut de ani dup aceea, tutunul s-a rspndit n Europa.
Prsir aeroportul, cu Bene la volan, ndreptndu-se ctre o comunitate mic la
vest de ora. Tre i spusese unde se afla arhiva i o hart era gata pregtit n vehicul.
De Torres nu s-a mai ntors n Spania, zise Tre. A rmas n Lumea Nou i n
cele din urm s-a aezat aici, n Cuba. A pus bazele unei plantaii i a fost primul
european care a cultivat tutun. Mai mult dect Hispaniola, insula asta a devenit cartierul
general al spaniolilor n Lumea Nou. Ca atare, este logic ca aici s fie gsite cele mai
multe documente din acea perioad.
Fapt care probabil le-a i salvat, gndi Bene. Ca stat socialist, Cuba se nchisese
fa de cea mai mare parte a lumii din 1959. Situaia se schimbase de-abia de civa ani.
Mi s-a spus, relu Tre, c aceast arhiv se afl ntr-un mic muzeu dedicat
epocii spaniole din Cuba.
Eu l dispreuiesc pe Columb.
Bene se simea suficient de confortabil n prezena lui Halliburton ca s se
exprime deschis, cel puin pe marginea acestui subiect.
Nu eti singurul. 12 octombrie. Ziua lui Columb n America, o zi care nu mai e
srbtorit n alt parte. n Mexic este numit ziua unei singure rase, Raza, iar n cadrul ei
nu prea se face meniune la Columb. n Uruguay, localnicii o srbtoresc ca pe ultima lor
zi de libertate. Multe alte naiuni sud i central americane simt la fel. n mod clar, ce s-a
ntmplat n 1492 a schimbat lumea, dar a i creat o er de genocid, cruzime i sclavie
fr precedent.
Merser n tcere o vreme, strbtnd kilometri printre cmpuri plantate cu trestie.
Bene se gndi la informaiile furnizate de Simon, care nu erau prea consistente. Nu-i
mprtise totul lui Halliburton despre existena austriacului. Povestea asta era doar
pentru el. ns ceea ce menionase Tre despre Luis de Torres, c acesta era translator de
ebraic, i se ntiprise n minte.
De ce se gsea o persoan vorbitoare de ebraic pe nava lui Columb?
Nimeni nu tie, Bene. Sunt unii care cred c era evreu i c a venit aici n
cutarea rii promise unde evreii s triasc n pace.
Adic exact ce credea i Simon.
E posibil?
Tre ridic din umeri.
Cine naiba s tie? Cunoatem att de puine lucruri despre Columb, nct
orice e posibil. Este cert c n-a adus preoi cu el n prima expediie, ceea ce este un fapt
ciudat n sine. Columb a fost o enigm atunci i rmne i azi. Cine s-ar fi gndit c el a
descoperit o min de aur taino pierdut? Dar poate c aa e.
oseaua i duse ntr-o localitate mic, cu cldiri n stil colonial, un loc unde
lucrurile preau refolosite, reparate i reciclate de nenumrate ori. Trei magazine
alimentare ofereau produse fermierilor, dar mai erau acolo o fierrie, o tutungerie i ceea
ce prea a fi o biseric. Bene parc vehiculul n apropiere de o pia pavat nconjurat de
alte cldiri n stil colonial. Aerul fierbinte mirosea a fructe coapte i a sudoare uman.
Adierile de vnt erau ca i inexistente, lsnd n loc un amestec de mirosuri neplcute.
Trecuser de destinaia lor, aflat mai jos pe strad, unde pe un indicator scria MUSEO
DE AMBIENTE HISTORICO CUBANO, deschis pn la ora 4.00 p.m. Bene nu venise
nepregtit. inea o arm semiautomat ascuns cu miestrie sub haina subire. n ciuda
presupusei sale inocene, Cuba rmnea un loc ostil, unde trebuia s fii prudent. Se
vedeau doar civa oameni. Un cine murdar veni s-i cerceteze. Dintr-o cafenea se auzea
nite jazz cubanez.
Se ntoarse spre Tre.
Spuneai c locul sta se afl pe proprietate privat. Al cui?
Evreilor din Cuba.
Informaia i strni interesul.
M-a surprins i pe mine, zise Tre. Odinioar, aici erau zeci de mii de evrei. Au
venit dup Columb. Dup aceea au plecat n Brazilia, n secolul al XVII-lea, din pricina
Inchiziiei. S-au ntors dup 1898, cnd insula i-a ctigat independena fa de Spania.
Acum mai sunt doar aproximativ 1500. Uimitor e faptul c au fost lsai n pace de
Castro. n ultimul deceniu i-au construit un renume din conservarea istoriei insulei. Unii
dintre ei sunt descendeni ndeprtai ai unor conversos care au imigrat aici la nceputul
secolului al XVI-lea mpreun cu de Torres. Au cheltuit bani i timp ca s adune
documente i artefacte din acea perioad. Slav zeilor c au binefctori generoi. Cum
eti tu fa de marooni.
Bene se ndeprt de main, dorindu-i ceva rece de but.
Nu tiam c exist oameni bogai n Cuba. Cei cu care am eu de-a face susin
c sunt sraci.
Acest om e de peste mri. E vorba de o fundaie. E finanat de un austriac
bogat pe nume Zachariah Simon.
Capitolul patruzeci i unu

Tom edea ntins pe podea i urmrea umbra care se vedea. Decise s atepte pn
ce persoana se apropia, nainte s trag. nclin arma ctre nite bare dintr-o ni aflat la
ase metri distan. Cotul lui drept atinse oasele stivuite n dreapta, iar Tom i-l retrase
instinctiv. Apoi vzu ceva pe zid, la stnga lui, la un metru i ceva deasupra solului, n
interiorul niei, ascuns vederii dinspre coridor.
Un comutator.
Un cablu de oel urca de-a lungul zidriei, apoi mergea paralel cu mbinarea dintre
zid i tavan. Alte fire care plecau din acel cablu duceau la becurile care iluminau niele. O
privire rapid i Tom vzu c acel comutator nchidea toate luminile din nie, de la un
capt la cellalt.
Sri n picioare i i trecu palma dreapt peste comutator, cufundnd acea parte
din catacombe n bezn. Lumina continua s se reverse din niele de dincolo de coridorul
central, dup barele metalice, dar acum era acolo destul ntuneric ca s poat scpa.
Rmase pe podea i se ndrept tr spre capt, unde spera ca o alt poart de fier
din interiorul unei arcade s fie deschis, iar pe acolo s poat fugi.
Dou mpucturi cu amortizare l blocar.
ns gloanele nimeriser oasele din spatele lui.
Atacatorul l cuta, dar el reuise s ia un avans.
Ajunse n capt.
Poarta de fier din interiorul arcadei se deschise. Tom privi cu atenie n dreapta i
napoi ctre coridorul principal aflat n semintuneric. Nu era nimeni acolo. Se ntreb
dac urmritorul lui intrase n nie, aa cum procedase el. Aadar, se ridic prudent i o
lu la fug de-a lungul coridorului, ctre ieirea despre care i spusese Inna.
Ajunse la baza unei scri i arunc o privire napoi.
Nu-l urmrea nimeni.
Urc treptele cte dou odat. Ajuns sus, coti stnga, gonind de-a lungul unui hol
scurt ctre lumina zilei.
Dou persoane l ateptau.
Inna i Alle.
Ce s-a ntmplat? l ntreb Inna.
Nu acum. Trebuie s mergem.
Alle prea zdruncinat, dar i el era la fel.
Ieir ntr-o alee aflat ntre dou iruri de cldiri. Tom socoti c se gseau undeva
la est de catedrala a crei turl nalt era blocat vederii de acoperiuri.
Cine era acolo? ntreb Inna.
Musafiri nepoftii.
Inna pru s neleag. Ddu din cap i spuse:
Urmai-m!

Zachariah se ghemui n captul scrii, lng ua aflat la zece metri deprtare i


ascultndu-l pe Tom Sagan cum vorbete cu o femeie.
Rocha i se alturase.
Ua de la ieire se trnti.
ntunericul i linitea revenir.
Trebuia s plece de acolo. Era posibil ca mpucturile s fi fost auzite n
catedral i Zachariah nu avea chef s fie prin preajm atunci cnd ar fi aprut cineva s
cerceteze. Din fericire, acumulaser cteva minute avans care se dovediser productive.
Putea spera doar c Alle va face ce fusese rugat.
Jamison e mort? opti el.
Da. Dar trebuie s tii ceva.
l ascult pe Rocha povestindu-i ce rostise Jamison nainte de a fi mpucat, ceea
ce i spusese i Alle. Acum Zachariah i punea ntrebri n privina lui Bene Rowe. Oare
totul i toat lumea fuseser compromise?
Mai nti ns, urgena:
Du-te s iei cadavrul i cur mizeria rmas.
Atept cteva minute ca Rocha s revin cu Jamison atrnat pe un umr. O lu
nainte spre ieire i deschise cu grij ua. Lumina zilei se transforma n umbre.
Stai aici.
Pi afar i merse relaxat ctre o alee. Un tomberon i atrase atenia. Mic, dar
suficient de ncptor. Se ntoarse la poarta metalic i observ c pe dinafar nu existau
ncuietoare sau broasc. Era o poart cu sens unic. Tom Sagan planificase dinainte
lucrurile.
Din nou.
Ceea ce i ntrea convingerea c l minise.
Eu plec. Arunc trupul n tomberonul de dup col, apoi vino la main.

Alle se trezi tremurnd. S fi fost frica? ndoiala? Confuzia? Nu era sigur.


Femeia care se prezentase drept Inna Tretyakova, aparent o cunotin de-a tatlui ei, i
condusese ctre o staie de metrou apropiat. Luaser metroul pn ntr-o zon
rezidenial plin de apartamente. Vedea de acolo turla catedralei care se proiecta pe cerul
care se ntuneca. De la peste un kilometru jumtate deprtare. Un ceas din staia de
metrou i arta lui Alle c se fcuse aproape apte seara.
Tatl ei nu scosese o vorb n metrou, adresndu-se doar scurt Innei. Femeia prea
s aib patruzeci i ceva de ani, era atrgtoare, cu ochi albatri care o msuraser pe Alle
cu o privire penetrant. Se prezentase ca editor al Der Kurier, despre care Alle tia c e
unul dintre ziarele vieneze.
i spuse s rmn calm, dar nu-i putea scoate din minte privelitea cu Brian
Jamison mpucat. Nu mai vzuse niciodat aa ceva. Individul fusese un pericol, o
persoan pe care ea nu o acceptase niciodat i n care nu avusese ncredere. O minise n
faa catedralei c era singur. Vorbea ebraic, avea arm nimic din toate astea nu avea
sens.
Ce se petrecea aici?
Alle era o absolvent de facultate n vrst de douzeci i cinci de ani, interesat
de Columb, care scrisese un articol pentru o revist britanic. Azi se gsea n Sevilla
cercetnd documente vechi de 500 de ani, iar a doua zi se trezise n Austria, alturi de un
brbat care cuta comoara Templului. Acum fugea alturi de tatl ei, un om pe care l ura
profund i care se comporta ca un spion.
Inna i duse ctre o cldire modest, apoi la un apartament de la etajul trei, nu cu
mult mai mare dect cel pe care i-l asigurase Zachariah ei. Apartamentul i avea ca
locatari pe Inna i pe cei doi copii ai ei, ambii adolesceni, pe care Alle i cunoscu
imediat. Nici un so, explic Inna, cci cei doi divoraser cu cinci ani nainte.
N-ai spus asta mai devreme, rosti tatl lui Alle.
Era important? Mi-ai cerut ajutorul i i l-am acordat. Acum povestete-mi ce
s-a ntmplat acolo.
A fost ucis un om.
Alle dorea s afle altceva.
Ce i-ai dat lui Zachariah?
Ai idee la ce cazne m-ai supus? ntreb tatl ei. Credeam c eti n pericol. Am
vzut cum brbai
Asta a fost real.
i vorbea serios. nc le simea atingerile dezgusttoare.
Mi-am asumat o grmad de riscuri pentru tine, rosti Tom.
Mi s-a spus c erai pe punctul de a te sinucide.
Cteva secunde n plus i n-a mai fi fost niciodat o problem pentru tine.
Nu-mi pare ru pentru ce am fcut. Trebuia s o fac. Sunt multe lucruri n joc
aici.
Lumineaz-m i pe mine.
Alle nu inteniona aa ceva, mai ales n faa unui strin despre care nu tia absolut
nimic. Aa c ntreb din nou:
Ce ai gsit n mormntul bunicului?
Capitolul patruzeci i doi

Zachariah se ddu jos din main i i spuse lui Rocha s atepte la volan.
Prsiser centrul Vienei i ajunseser n zona de vest a oraului, lng palatul
Schonbrunn. Pe vremuri, reedin a mprailor habsburgi, acum, palatul n stil baroc
reprezenta o atracie turistic.
i nc una popular.
Zachariah vizitase odat palatul, de unul singur, admirnd cteva din cele 1 400
de ncperi i fiind impresionat mai ales de Sala Oglinzilor, unde, aa cum i se spusese,
inuse un concert Mozart, care avea atunci ase ani. Magnifica galerie a palatului fusese
locul unde delegaii la Congresul de la Viena din 1815 dansaser toat noaptea, dup ce
mpriser imperiul nfrnt al lui Napoleon. Zachariah admira o asemenea trie de
caracter.
Interiorul palatului era nchis vizitelor n acea zi, dar grdinile erau deschise.
Promenade lungi se ntindeau pe lng iruri de arbuti perfect tiai i o mare de flori
trzii de iarn. Un obelisc se ridica spre cer. Ap nspumat nea din fntni sculptate.
Zachariah se afund n acel amestec de culoare i stil, lsnd ambientul s-i liniteasc
nervii ncordai, aa cum se ntmplase, mai mult ca sigur i cu mpraii de odinioar.
Spera ca Alle Becket s fac ce i se ceruse. Zachariah deviase deja toate apelurile
telefonului de la reedin ctre mobilul lui Rocha, aciune pe care o ntreprinsese nainte
de a se da jos din main. Dac Alle suna, el avea s fie instantaneu disponibil. l
preocupa acum identitatea lui Brian Jamison. Ca atare, dduse un alt telefon i aranjase o
ntlnire.
Cunotina lui din cadrul ambasadei Israelului era un subsecretar care i furnizase
o grmad de informaii valoroase. Era un om tnr, ambiios i lacom. ns pe banca din
captul ndeprtat al grdinii palatului edea acum o femeie de vrst mijlocie. nalt,
bine fcut, pr lung i negru.
Ambasadoarea Israelului n Austria.
La apropierea lui femeia se ridic i rosti n ebraic:
Mi-am zis c e timpul s vorbim ntre patru ochi.
Zachariah se sperie i vru s plece.
Linitete-te, Zachariah. Sunt prietena ta.
Lmurete-m.
Vorbea i el n ebraic.
Femeia zmbi.
Eti ntotdeauna aa de prudent, nu? Att de pregtit. Cu excepia zilei de azi.
Se tiau. Dat fiind statutul lui de unul dintre cei mai bogai evrei din aceast parte
a lumii, era de neles c ajunsese o persoan cunoscut.
Iar femeia l curtase de-a lungul timpului.
Pe vremuri, fusese profesoar i intrase n corpul diplomatic, fiind mai nti
trimis n Asia Central. Predase la Colegiul Naional de Aprare i fusese consilier
politic al Knessetului, fapt care, cu siguran, o adusese n contact cu o mare parte din
elita politic a Israelului. Fusese descris ca dur, direct pn la arogan i sclipitoare.
n ce fel nu am fost prudent? ntreb el.
tiu ce faci. Te-am urmrit.
Acum Zachariah era ngrijorat.
Spune-mi, Zachariah, cine crezi c va fi noul nostru prim-ministru?
nelese ideea.
Numele tu n-a fost niciodat menionat.
Ea zmbi.
i aa i trebuie s fie. Vedeta de azi este nvinsul de mine.
Aprob, dar rmase n stare de alert.
Planul tu e ndrzne, zise ea. i ingenios. i, mai presus de toate, s-ar putea
s funcioneze. Dar conteaz cu adevrat ce vine dup aceea, nu-i aa?
i tu eti ceea ce vine dup aceea?
Israelul are nevoie de o alt Doamn de Fier.
Zmbi auzind referirea la Golda Meir i la termenul folosit pentru descrierea ei,
cu mult nainte ca britanicii s ataeze acelai termen lui Margaret Thatcher. Prima i
singura femeie, pn acum, care ajunsese prim-ministru al Israelului, Meir, era socotit
de muli drept cel mai bun om din guvern. Avea o voin puternic, vorbea direct, iar
prul ei crunt i adusese i o alt porecl: bunica poporului evreu. Zachariah i amintea
c tatl i bunicul lui vorbeau despre ea cu profund reveren. Meir fusese unul dintre
cei douzeci i patru de semnatari ai Declaraiei de Independen a Israelului din 1948. A
doua zi izbucnise rzboiul i ea se btuse ca toi ceilali. Ordonase vnarea i uciderea
tuturor teroritilor care masacraser atleii evrei cu ocazia Jocurilor Olimpice din 1972. n
plus, fusese la crma Israelului n timpul rzboiului de Yom Kippur, lund decizii
inteligente care salvaser statul.
De ce mi spui toate astea?
Aa cum am zis, ai comis o greeal mai devreme. Omul pe care l-ai ucis era
un agent al serviciilor americane. Te urmresc i pe tine.
i de ce anume?
Ea chicoti.
Bine, Zachariah. Fii prudent! Ai grij la fiecare cuvnt. Dar s tii ceva.
Suntem doar noi aici. Dac a fi fost dumanul tu, puteai fi arestat. n schimb, am trimis
oameni care s curee mizeria ta. Cadavrul abandonat n tomberonul la? A disprut. Nu-
mi plac americanii. Nu-mi place s-i vd amestecai n treburile noastre. Nu-mi place s
fiu nevoit s le dau informaii.
Nici lui nu-i plcea asta.
Jamison lucra cu unii dintre oamenii notri asta e neoficial. Eu am muli
prieteni, aa c am avut grij ca nici acelor ageni s nu le plac americanii. Poi s
verifici. Cadavrul lui Jamison a disprut i nu va fi nici o meniune despre moartea lui n
pres. Nici americanii nu vor afla despre aceasta dect peste cteva sptmni. Ia asta ca
pe o demonstraie de bun credin.
Gndurile i erau confuze, o stare de spirit pe care ncerca din greu s o evite
ntotdeauna. ns se inu tare, nu spuse nimic i ascult.
M ntorc curnd acas, zise ea. Ca s particip la alegerile pentru Knesset. De
acolo, m voi pregti pentru postul de prim-ministru. Sprijinul meu crete cu fiecare zi i
s sperm c va exploda dup ce vei realiza ce ai plnuit.
De unde tii ce plnuiesc?
Ea i miji ochii.
Jamison a aflat cte ceva de la Alle Becket. A avut o zi ntreag ca s-o
interogheze, aa cum bine tii. A relatat informaia superiorilor lui, nainte ca tu s-l ucizi.
Deci ai relaii cu americanii?
Ea ddu din cap.
Chiar excelente. Cu ce tia Jamison i cu ce bnuiam eu, a fost uor de pus
restul cap la cap. Trebuie s mrturisesc c mi doresc s fi gndit eu asta.
i cum rmne cu americanii? Vor deveni o problem peste cteva sptmni?
Ea ridic din umeri.
A spune c nu mai sunt o ameninare i voi avea grij ca situaia s rmn
aa.
Zachariah surprinse ameninarea din tonul ei.
Femeia i putea permite s joace pe ambele fronturi.
Zachariah, dup ce i atingi obiectivul, vreau ca eu s fiu cea care preia
tafeta. Se potrivete perfect cu ceea ce intenionez s fac. Aa vom avea cu toii ce vrem
noi.
Ca s mi fie limpede, ce anume vrem noi?
Un Israel puternic i hotrt i o singur voce determinat. Un sfrit la
problema arab, fr concesii. i, cel mai important, ca lumea s nu ne spun nou cum
s fim.
Zachariah continua s fie profund suspicios. ns, n afar de verificarea acelui
tomberon, nu exista alt cale de a testa credibilitatea ei.
Ai dreptate, zise ea. Scnteia de care e nevoie pentru redeteptarea Israelului
nu poate veni din procese oficiale. Nu va funciona niciodat. Trebuie s fie spontan i
extern, far nici o legtur cu politica; s se adreseze inimilor, n mod profund i s
genereze un rspuns emoional fr echivoc. Cnd am neles n sfrit ce ai plnuit, am
tiut imediat c asta e calea dreapt.
i dac reuesc, vei merge pn la capt i vei face tot ce trebuie?
Era un test ca s vad dac ea nelegea ce nsemna asta, iar rspunsul prea
afirmativ.
O, da, Zachariah. Evreii vor ine minte luna lui Av.
Era clar c tia.
E mai mult dect o coinciden faptul c cel de-al doilea Templu al nostru a
fost distrus n ziua a noua a lunii lui Av din anul 70, zise ea. Aceeai zi n care soldaii
babilonieni ai lui Nabucodonosar au distrus primul Templu, cu ase secole nainte.
ntotdeauna am socotit asta drept un semn.
Zachariah era curios.
i ai aliai care gndesc la fel ca tine?
Putea fi important.
Sunt doar eu, Zachariah. Dac am prieteni? Pe poziii de putere? Muli. Dar ei
nu tiu nimic. Pur i simplu i voi folosi. Doar tu i cu mine facem parte din povestea
asta.
Vei merge pn la capt cu tot ce avem nevoie?
Zachariah vzu c ea nelege.
Stai linitit, Zachariah. Evreii vor avea cel de-al treilea templu, i promit.
Capitolul patruzeci i trei

Bene i Halliburton intrar n muzeu, o cldire care prea s fi fost pe vremuri o


cas cu dou etaje, cu interior de lemn, podele de marmur i perei cu fresce. Influenele
maure se vedeau n ornamente i stucaturi, iar prin ferestre se putea zri o curte nverzit,
ncperile de la parter, care ddeau una ntr-alta, erau pline cu exponate i cutii umplute
cu pietre, fosile, fotografii, cri i artefacte. Explicaiile erau tiprite doar n spaniol,
fapt care nu l deranja deloc pe Bene. Un brbat de vreo cincizeci de ani, cu faa plin de
riduri, sttea n apropiere de exponate. Tre se prezent pe el i pe Bene, explicnd c era
un academician de la Universitatea Indiilor de Vest, venit ca s vad colecia de
documente din vremea colonizrii spaniole. Brbatul, care se recomand drept custodele
muzeului, le ntinse mna, apoi le spuse c acea colecie de documente era privat i
pentru examinarea ei era nevoie de o aprobare.
De la cine? ntreb Bene.
Dezvluirea lui Tre conform creia Zachariah Simon avea legtur cu locul sta l
iritase. Aici nu era Jamaica. Aici nu era Bene Rowe. Era doar un strin i nu-i plcea
deloc acea senzaie de neajutorare. Adevrat, era narmat i era n stare s-i croiasc
drum napoi la avion cu arma, dac se dovedea necesar, dar i ddea seama c aa ceva s-
ar fi putut dovedi inutil. Aici jocul inteligent se baza pe diplomaie. Ceea ce n Cuba
nsemna mituire. Exact motivul pentru care adusese bani ghea cu el.
Spune-mi, prietene, i zise el custodelui. Dolarii americani sunt acceptai pe
aici?
O, da, senor. Sunt foarte apreciai.
Cu toat atitudinea lor de sfidare, autoritile cubaneze erau subiective cnd venea
vorba de bani americani. Bene i scoase portofelul i extrase cinci bancnote de 100 de
dolari.
E posibil s obin aprobarea aia? Repede?
Ls banii pe o tejghea din apropiere.
Si, senor. Voi da un telefon la Havana.

Tom se uit urt la Alle. l dispreuia, asta era clar, dar el voia rspunsuri.
Te-ai convertit?
Cum ai aflat?
Mi-a spus Abiram.
n biletul scris de el?
Tom ddu din cap.
Ea continua s par surprins.
Am fcut asta pentru religia mea.
A fi evreu nseamn s trieti n minciun? Tom cltin din cap. Maic-ta n-ar
fi aprobat niciodat convertirea.
Mama m-a iubit. ntotdeauna.
i totui ai minit-o fr probleme. Te-ai convertit nainte de moartea ei, dar ai
inut-o pentru tine.
Revelaia o surprinse i pe ea.
De unde tii asta?
El ignor ntrebarea.
Eti o ipocrit. mi spui ce tat i so lipsit de valoare am fost, dar tu nsi nu
eti altceva dect o mincinoas.
Stteau singuri n living. Cei doi copii ai Innei erau n camerele lor. Ar fi trebuit s
se duc afar ca s vorbeasc, dar se simea mai n siguran nuntrul unuia dintre
nenumratele apartamente de pe acea strad.
Cine e femeia din buctrie? ntreb Alle.
O prieten.
Ai avut o mulime de prietene.
Asta ar trebui s fie o insult?
E ceea ce e. Am vzut durerea de pe chipul mamei. M-am uitat la ea cum
plngea, cum avea inima sfiat. Nu eram copil.
Alle vorbea despre o realitate pe care el nvase s nu o nege.
Am fost o persoan rea. Am fcut lucruri rele. Dar n-am ncetat niciodat s o
iubesc pe mama ta. nc o mai iubesc.
Asta e o glum.
n rbufnirea ei auzi tonul amar al lui Michele i i citi disperarea n ochi. tia c
n mare parte era responsabil pentru acea izbucnire de mnie. Nu urmase sfatul lui
Michele i nu reparase relaia stricat cu fiic-sa. n loc de asta, se complcuse n
autocomptimire, n vreme ce unicul lui copil nva s-l urasc.
Ai de gnd s-mi spui ce ai gsit n mormntul bunicului? ntreb ea.
Tom decise s o lase s citeasc singur. Gsi o alt copie a hrtiei pe care i-o
dduse lui Simon i i-o ddu. Dup ce citi, Alle i ridic privirea. Avea multe ntrebri.
i-a povestit totul despre mine.
Tom ddu din cap.
Chiar i btrnul Abiram a avut regrete, la final.
Asta e ce i-ai dat lui Zachariah?
Folosirea prenumelui nsemna mai mult dect un indiciu c n aceast tnr
femeie nu se putea avea ncredere.
Da.
Refcuse originalul n Jacksonville, folosind computerul bibliotecii i imprimanta
ca s printeze dou copii. i fusese uor s scoat prile legate de numele rabinului,
direciile codificate i toate referirile la cheie. Nu fusese sigur de ceea ce s-ar fi putut
ntmpla n Austria, dar se pregtise.
Chestia asta nu spune aproape nimic, zise ea.
Atunci hotrte tu. A meritat efortul?

Alle nu era sigur dac tatl ei minea sau nu. n mod cert, bunicul ei lsase un
mesaj. Existau referiri la comoara Templului i la un mare secret pstrat de un levit. Dar
oare nu ar fi dezvluit acel secret? Nu ar fi lsat scris tot ceea ce tia? Nu ar fi explicat
totul? Oare avea Zachariah dreptate? Schimbase ceva din ce fusese scris acolo?
Nu te ngrijoreaz c un om a murit ceva mai devreme? ntreb tatl ei.
Brbatul la m-a rpit. A ameninat de mai multe ori c m ucide.
Spunea c e agent american.
Mie mi s-a zis c lucra pentru un individ pe nume Bene Rowe.
Cine i-a spus asta?
Alle hotr s nu rspund.
Iari Zachariah? Tom cltin din cap. De ce crezi c omul sta, Brian, te-a
lsat s te duci la Simon, n biseric? Dac ar fi vrut s-i fac ru, i-ar fi fcut cu mna
lui.
L-ai auzit i tu. Zachariah a ncheiat un trg pentru eliberarea mea.
i tu crezi orice i spune?
Alle ura atitudinea lui condescendent, dar nu se putea gndi la vreo metod de
aprare.
Eu n-am avut deloc aceeai impresie, rosti Tom. Omul la, Brian, nu dorea s-i
fac ru nici unuia din noi. Era acolo ca s ne ajute.
Inna iei din buctrie i le spuse c pregtise ceva de mncare. Tatl lui pru s
aprecieze gestul, dar lui Alle nu-i psa. Continua s in biletul n mn.
i ce-o s faci acum? ntreb ea.
M ntorc de unde am venit.
Nu eti ctui de puin curios n privina ntregii poveti?
Am venit deoarece am crezut c ai necazuri. Las salvarea unei religii pe umerii
ti.
Chiar c eti lipsit de orice valoare.
Iar tu eti o mic ticloas obraznic, i zise Inna.
Alle simi c nepenete.
Tatl tu a venit aici creznd c ai probleme mari. A fcut asta ca s te salveze.
i-a riscat viaa. Iar asta e tot ce poi spune?
Chestia asta nu te privete.
A nceput s m priveasc atunci cnd v-am ajutat s ieii din biserica aia.
Nu tiu de ce ai fcut asta i nici nu-mi pas. Nu eu i-am cerut ajutorul. El a
fcut-o.
Femeia mai n vrst cltin din cap.
Sper doar c nu vor ajunge i copiii mei s m urasc n asemenea hal.
Brian ncercase s o pcleasc, att i ddea i ea seama. Totodat i luase
aprarea tatlui ei, fcnd-o s se simt prost pentru faptele ei. i toate astea, din raiuni
controversate. Ascultnd acum un alt strin care i apra tatl, simea c era prea mult.
Zachariah va trebui s gseasc o alt cale.
Eu plec, anun ea.

Tom aprecie atitudinea Innei. Ar fi trebuit s spun acele lucruri el nsui, dar nu
se putuse aduna. Suportase abuzurile lui Alle mult vreme, socotind totul ca o peniten
pentru toate greelile comise fa de ea. Interesant ct de mult l ura lumea pentru ceva ce
nu fcuse falsificarea unui articol i totui, aproape nimeni nu avea habar de adevrata
lui greeal.
O greeal care i aparinea n ntregime.
i tot aa era i pedeapsa.
Srise n ajutorul lui Alle deoarece trebuia s o fac. Acum tia c totul fusese o
nscenare. Un fals. La care fiica lui participase de bunvoie i fa de care nu nutrea nici
un fel de regrete.
Se uit fix la ua nchis pe care ieise Alle.
mi pare aa de ru, zise Inna.
Tom cltin din cap.
E vina mea.
Sunt multe probleme ntre voi doi.
Mai multe dect i d seama oricare dintre noi.
Se duce napoi la Zachariah Simon, zise Inna.
A pus stpnire pe mintea ei.
A luat cu ea ce i-ai dat.
Tom ncuviin.
Biletul era destinat ei.
Inna i arunc o privire nedumerit.
Am rescris biletul tatei nainte de a veni aici i am scos prile importante.
Habar n-aveam ce urma s fac, dar aveam nevoie de opiuni. Fiecare reporter bun trebuie
s aib opiuni.
Ea zmbi.
mi amintesc de regula asta. M bucur c i aminteti i tu.
nc n-am murit. Vorbea serios.
Deci, ce-o s faci de fapt?
Nu ceea ce i-am spus ei.
Capitolul patruzeci i patru

Zachariah o urmri pe ambasadoare prsind grdinile palatului Schonbrunn. La


ora opt se nserase deja, soarele disprnd de pe cer i aerul rcorindu-se.
O ntorstur cu totul neateptat.
Avea s-l pun pe Rocha s verifice tomberonul la.
ns tia deja c ea spusese adevrul.
Nu-i psa de politic. Dup cum observase, nu ieise nimic bun din aa ceva.
Politica nu nsemna altceva dect discuii nesfrite care duceau la compromisuri, toate
menite obinerii de sprijin popular pentru alt ciclu de alegeri. El dorea rezultate, nu
voturi. Aciune, nu discuii. Schimbare, nu meninere de statut.
Iar operarea n secret fusese aliatul lui.
Se sfrise cu asta.
Cel puin o alt persoan gndea la fel ca el.
Telefonul i vibr n buzunar.
l scoase i vzu c nu era nici un numr afiat. Era telefonul lui Rocha, aa c
socoti c e mai bine s rspund.
Senor, aici e Mateo din Cuba.
Cunotea acel nume.
Sunt Zachariah, Mateo. Buenos tardes.
i ddu seama c e dup-amiaz n Cuba. Nu mai auzise nimic de la omul lui de
acolo de mult vreme.
Senor Simon, avem problem.
Ascult relatarea despre un negru pe nume Bene Rowe i un alb pe nume
Halliburton venii acolo ca s vad arhivele. Se bucura c omul lui respectase indicaiile.
Trebuia s fie imediat informat despre prezena oricrui om care ntreba ceva de arhive.
Bunicul lui le descoperise primul, iar tatl su le protejase printr-o contribuie financiar
care dusese la crearea unui muzeu local. O cale ca evreii din Cuba s dein ceva
important i care funcionase.
Ce fac? ntreb Mateo.
Las-i s caute ce vor. Te voi suna eu napoi n scurt vreme.

Alle iei din cldire i se ndeprt suficient de mult ca s fie sigur c era
singur. De ce nu fusese tatl ei n stare s-i predea pur i simplu ceea ce lsase bunicul
ei? Nu ceruse fapte de eroism. Nu solicitase implicarea lui. Aici era vorba de ndreptarea
unei greeli care avusese loc cu mii de ani n urm. Nu de repararea unei relaii. Sau de
ncercarea lui de a face ceea ce trebuia, mcar o dat n viaa lui jalnic.
Era nou n religia ei, dar nu i n modul de via evreiesc. i urmrise bunicii
ducnd acea via i dorea s le imite dedicarea. Cu att mai bine dac prin asta putea
ajuta la restaurarea a ceea ce atia oameni socotiser drept sacru atta vreme.
ns se ntreba.
De ce nu dorise acelai lucru i bunicul ei? De ce s in comoara Templului
secret? De ce s nu-i spun ei? Oare din pricina acelor oameni despre care o avertizase
Zachariah?
Nu tia cu certitudine dect c nu se putea nelege cu tatl ei.
Aa c scoase telefonul mobil din buzunar i apel primul numr memorat.

Lui Bene nu-i plcea deloc situaia. Bineneles c nu-i putea spune nimic lui
Halliburton, de vreme ce ngrijorarea lui ar fi generat ntrebri la care nu dorea s
rspund. Custodele revenise dup ce dduse telefon, tot un zmbet i i condusese ntr-o
ncpere fr ferestre, plin cu rafturi de lemn i cutii de plastic, fiecare cu jurnale,
pergamente i registre. Sistemul nu prea ordonat, iar containerele erau identificate dup
dat i loc. Tre nu fusese impresionat de eforturile de conservare, dar prea interesat de
coninut.
Patru cutii conin multe scrieri din secolul al XVII-lea. E cea mai mare
cantitate de nscrisuri pe care am vzut-o ntr-un singur loc.
Verific-le rapid.
Ar putea dura ore ntregi.
Nu avem atta timp la dispoziie. Cerceteaz ce poi.
S-a ntmplat ceva, Bene?
Mda, Tre. Aici e Cuba. Fii iute!

Tom edea n buctrie i mesteca o felie de pine neagr. Inna pregtise nite
orez cu roii coapte care mirosea minunat, ns nu avea poft de mncare.
n ultimii civa ani am scris cri, i zise el. Fr s le semnez. Unele de
ficiune, altele de nonficiune. Au fost toate succese comerciale. Cteva au ajuns pe locul
nti.
Rspundea la ntrebarea ei despre ceea ce mai fcuse dup incidentul din viaa lui.
M pricep la asta, iar scriitorii pentru care lucrez m vor complet invizibil.
Inna avea n fa o ceac de cafea i o farfurie cu mncare.
Ai fost ntotdeauna bun n ceea ce ai fcut.
Lui Tom i plcea de aceast femeie practic. Ca atare, decise s-i mrturiseasc
adevrul.
Mi s-a nscenat totul, Inna. Articolul la despre extremitii israelieni a fost
fabricat. Am fost condus pe piste greite, mi s-au trimis informaii, apoi mi s-a tiat craca
de sub picioare. Au fabricat sursele principale i cele mai multe fapte. Au fost buni. Nu
am suspectat nimic. Totul se potrivea. Era o chestie solid. Nu mi-am dat seama ce mi se
pregtea.
Cine a fcut-o?
Un grup de oameni care se ocup cu aa ceva. Se pare c am iritat ambele
tabere din Orientul Mijlociu cu relatrile mele. Ca atare, ambele tabere m-au faultat.
N-ai nici o cale s dovedeti cele petrecute?
Tom cltin din cap.
Cum am spus, au fost buni.
Mereu am zis c exist o explicaie. Thomas Sagan nu e un mincinos.
El aprecie loialitatea ei.
Nu i-a inut nimeni partea, Thomas?
Se gndi la Robin Stubbs. Ea i fusese alturi. O vreme.
Dovezile erau copleitoare, iar eu nu aveam alt explicaie n afar de nu am
fcut-o. nscenarea perfect. Nici un capt de care s te agi. Am aflat cine mi-a copt-o
abia dup un an i ceva.
i povesti despre acea diminea de smbt din librria Barnes & Noble. Era
pentru prima dat cnd vorbea cu cineva despre asta.
mi pare aa de ru, zise ea din nou.
i mie.
Fiica ta e o problem.
El chicoti.
Ce i-a lsat impresia asta?
Habar n-are ce face, dar crede c le tie pe toate.
Semnm mult cu ea cnd aveam douzeci i cinci de ani. Eram nsurat i
credeam c nu pot grei.
De ce ai lsat-o s plece?
O s se ntoarc.
Zri privirea curioas de pe chipul Innei, care se transform n nelegere.
Crezi c a trimis-o Simon?
E singurul lucru care are logic. Vorbeau n biseric precum doi vechi prieteni.
Ea a vrut s se duc cu el, pn ce el a vndut-o.
Iar Tom se ntreb acum dac nu cumva i asta fcuse parte din regie.
Cnd Alle te-a gsit n catacombe, fugea sau mergea lejer?
Mergea. De ce?
Era calm?
Inna ddu din cap.
Se trsese asupra noastr. Ea a fugit. ns apoi vine pur i simplu mergnd lejer
ctre tine, o strin i m ateapt?
Tom sesiz c ea pricepea ideea.
i ce ai de gnd s faci? ntreb ea.
Tom ntinse mna dup o alt felie de pine.
N-am de ales. Scoase o bucat de hrtie mpturit din buzunar i i-o ddu
Innei. sta e mesajul complet pe care l-am gsit n mormnt.
Ea l citi.
Am fcut o cutare pe internet. Partea aia unde spune: Golemul protejeaz
acum secretul nostru ntr-un loc demult sacru pentru evrei. i numele. Rabinul Berlinger.
Se leag de un singur loc din lume.
Praga.
Tom era impresionat.
Cunosc legenda golemului, zise ea. E destul de faimoas acolo, ns n-am auzit
niciodat de Berlinger.
A fost eful congregaiei cteva decenii. E posibil s-i fi cunoscut pe Abiram i
pe Saki, tatl mamei mele. Marc Eden Cross. Berlinger nc mai triete.
Ciudat c i spui tatlui tu doar pe nume.
Aa m gndesc eu la el. Distant. Un strin. Acum tot ce pot s vd n faa
ochilor este chipul lui putrezit. L-am judecat greit pe btrn, Inna. Am fost amndoi mult
prea nchii n noi.
ncperea era linitit. Cei doi copii ai Innei plecaser n vizit la un vecin. Ea i
spusese deja lui Tom c el i va petrece noaptea acolo, pe canapea. A doua zi puteau
folosi maina lui nchiriat. Brbatul era prea obosit ca s se opun. Diferena de fus orar
l dduse peste cap.
Secretul sta, zise el aproape n oapt. A venit vremea s fie dezvluit.
Dac n-o faci tu, atunci Simon pare hotrt s o fac el.
Un motiv n plus ca s gsesc aceast comoar a Templului.
Tom se gndi la Brian Jamison.
De ce ar putea fi interesate serviciile secrete americane de povestea asta? Omul
spunea c lucreaz pentru ceva numit Magellan Billet. Poi afla despre ce e vorba?
Inna ddu din cap.
Am contacte la ambasada american.
Se bucura c apelase la ea.
n catacombe a rmas un cadavru. ns ceva mi spune c a disprut de mult de
acolo. Cu toate astea, cineva ar trebui s arunce o privire.
Ea ddu din cap.
Sttur aa cteva clipe. El se uita la ea cum i mnnc poria de orez cu roii.
M duc la Praga, anun Tom. i o s-o iau pe Alle cu mine.
Asta ar putea conduce la mari necazuri.
Probabil. Dar e fiica mea, Inna i asta trebuie s fac.
Ea zmbi, apoi se ntinse spre el i i mngie mna.
Thomas, te subestimezi. Eti un tat mai bun dect tu i fiica ta credei.
Capitolul patruzeci i cinci

Zachariah mai rmase n grdinile palatului. i imagin acel loc linitit aa cum
fusese cu dou sute de ani nainte, cnd n interiorul palatului locuia unicul fiu al lui
Napoleon. Sau mpratul Franz Joseph, care se luptase de acolo ca s menin Imperiul
Austriac ntreg n faa rzboiului mondial. Sau n 1918, cnd Carol I renunase la tron i
prsise palatul pentru ultima dat, punnd capt monarhiei.
ns pe el nu-l interesa istoria Austriei. Pentru poporul lui, aceast ar nu
reprezentase dect un impediment. Nu-i psase niciodat de evrei, persecutndu-i i
mcelrindu-i, de-a lungul istoriei, cu zecile de mii. i chiar dac austriecii ajunseser s-
l urasc pe Hitler, nu fusese din pricin c el ura evreii. Puine dintre sinagogile distruse
de naziti au fost reconstruite. Din evreii care locuiser odinioar aici rmsese doar o
mic parte. Familia lui reuise s se strecoare prin furtuni. De ce? ntrebase el cnd era
copil. Deoarece aici este casa noastr.
Telefonul vibr n mna lui. De aceast dat, numrul afiat era cunoscut. Era
chiar al lui.
l suna Alle.
Rspunse:
Sper c ai veti bune.
Ascult cum ea i povesti ce vorbise cu tatl ei. i ceru s-i citeasc biletul primit
i i ddu seama c era vorba de acelai lucru pe care i-l dduse Sagan i lui.
Acum era convins.
ine adevrul pentru el nsui. Nu i-a artat nimic nou.
Poate c asta e tot.
Nu se poate. E incomplet.
ns Zachariah nelese c Sagan i bnuia fiica.
Alle, cel mai probabil, tatl tu crede c eti spioan. ns rmne tot tatl tu.
Nu te va respinge.
Ce s fac?
Ar fi vrut s o ntrebe despre Brian Jamison i despre ce discutaser, dar se
rzgndi. Las-o aa. n schimb, i zise:
Du-te napoi. Fii ochi i urechi. Ai spus-o tu nsi americanii sunt acum
implicai. Brian era un agent. Nu le putem ngdui s gseasc ceea ce cutm noi. Asta e
pentru noi, Alle.
Spera ca tcerea de la cellalt capt s nsemne c era de acord cu el.
O s ncerc, rosti ea n cele din urm. Vrei s tii unde e el?
Nu-i nevoie. Zachariah avea ceva mai bun dect o adres. Dac ii telefonul
pornit, l pot urmri. Dar economisete bateria. Poi face asta?
Bineneles.
Atunci ntoarce-te. i fie ca zeia norocului s te nsoeasc.

Bene intr napoi n ncperea unde Halliburton continua s caute prin cutiile de
plastic, cercetnd pergamente i examinnd jurnale vechi i fragile, registre, hri i
desene.
Chestiile astea trebuie sigilate n vid, zise Halliburton. Se destram.
Bene verific ua, dup ce o lsase deschis suficient de mult ct s aud dac se
petrecea ceva la intrarea n cldire. Urmrise din captul unui hol scurt cum custodele
ieise i dduse un telefon. Nu se putea apropia mai mult ca s nu fie vzut, aa c nu
auzise nimic din conversaie. ns observase c individul se ntoarce i ncuie ua. Se
uitase la ceas, care indica puin peste ora dou dup-amiaza. Ora nchiderii era departe
aa c, de ce s fi ncuiat ua? Se ntreb dac paranoia lui era justificat, dar nc de cnd
aflase cine controla muzeul avea o senzaie neplcut.
Uit-te la asta.
Tre inea un volum vechi, cu legturile destrmate i paginile de culoarea prafului.
Chestia asta a fost legat n 1634. Este o relatare despre viaa de aici, de pe
insul. Tre deschise cu blndee cartea. Este n castilian, dar o pot citi.
Bene auzi un sunet dinspre intrarea n cldire i se furi napoi, pe u, de-a
lungul holului scurt. Curatorul rspundea la un apel pe mobil i i spunea apelantului, n
spaniol, s atepte.
Omul iei afar i nchise ua dup el.
Bene decise s rite de data asta i i croi drum pn la o fereastr, de care i lipi
urechea.

Zachariah vorbi cu curatorul muzeului cubanez. Se ocupase de Brian Jamison,


Tom Sagan i Alle Becket. Acum era pregtit s se ocupe i de Bene Rowe.
Mai sunt acolo? ntreb el.
Se uit la colecia privat. Sunt interesai de ce avem mai vechi din vremea lui
Columb. Dar unele materiale sunt ncuiate n alt parte, cum ai ordonat. Pe-alea nu le-am
menionat.
Zachariah habar n-avea cum reuise jamaicanul s gseasc arhiva, dar asta nu
fcea dect s complice problema. Rowe i spusese la telefon c aflase informaii noi.
Oare la asta se referise? Dac da, documentele n-aveau nici o valoare, de vreme ce
familia Simon le controla de mult vreme, iar originalele erau socotite n siguran, n
spatele restriciilor impuse de cubanezi i de socialitii zeloi din fire.
Venise vremea s pun capt problemei.
Vreau s-i mai ii acolo o vreme. Fii amabil. Prietenos. Nu-i supra cu nimic.
Pricepi?
Si, senor Simon. Pot face asta.
Puse capt convorbirii i se duse napoi la main, unde l atepta Rocha. Se urc
pe scaunul din dreapta i i ddu telefonul.
Rowe se afl la arhivele din Cuba. A sunat curatorul. Mai ai contacte la Policia
Nacional Revolucionaria?
PNR era Poliia Naional Cubanez.
Rocha ncuviin.
Am pstrat relaiile cu ei. Mi-au zis mereu c dac am nevoie de ceva, e
suficient s cer.
Atunci cere. Apoi folosete GPS-ul i urmrete-mi telefonul. Vreau s tiu
exact unde este Alle Becket n ora. N-am de gnd s risc tot ce este n joc din cauza
toanelor unei fete naive.

Bene auzi numele.


Simon.
Un fior i strbtu ira spinrii.
Curatorul nu suna ca s primeasc aprobare de la Havana. Ci pentru ordine de
atac. Bene avea sute de oameni ca acest amrt. Ochi i urechi n ntreaga Jamaic, care l
ineau permanent informat. Iar banii erau combustibilul care meninea constant traficul
informaiilor.
Plec de la fereastr i se duse napoi n camera de depozitare.
Trebuie s plecm, i spuse el lui Halliburton.
Dar de-abia am ajuns. Mai am nevoie de timp.
Trebuie s plecm, Tre.
Ce se petrece?
Curatorul ne vinde.
Tre fcu ochii mari.
De unde tii?
Aa cum ai spus i tu n avion, am experien n astfel de lucruri. Trebuie s
plecm.
Cteva minute, Bene. Pentru numele lui Dumnezeu, aici sunt chestii adevrate.
Tocmai ce am dat peste nite referiri la Luis de Torres. Sesiz imperativul din vocea
celuilalt i i ddu seama de importana mesajului. De asemenea, i aminti de ceva spus
de curator. ns alte materiale sunt puse n alt parte, cum ai ordonat.
Ajunseser pn aici. Cteva minute n plus nu dunau.
Pe de alt parte, se puteau dovedi o problem real.

Tom era singur n ncpere. Inna se afla n dormitorul ei, dnd telefoane,
strngnd informaii i fcndu-i treaba de reporter. Evident c nu tot ceea ce afla putea
fi adevrat sau relevant treaba cea mai grea era s sapi suficient de mult ca s ajungi la
chestiile reale. Trecuse mult vreme de cnd nu numai alctuise un material de tiri, dar
nu uitase cum se procedeaz. Ceea ce fcea el acum nu era deloc atipic, iar lucrurile
ncepeau s se limpezeasc. Levitul. O cheie. Un om pe nume Berlinger. Golemul.
Comoara Templului. Btrnul Abiram.
i, cea mai mare problem dintre toate, Alle.
Rmnea de vzut cum se potriveau toate aceste elemente n imaginea de
ansamblu.
Auzi o u deschizndu-se i Inna apru dinspre hol. Copiii ei preau nite fiine
care i iubeau i respectau mama. Tom o invidia i o admira pentru asta.
Ce s-a ntmplat cu soul tu? ntreb el. Din cte in minte, aveai un mariaj
bun.
Asta credeam i eu. ns el avea alte idei. ntr-o zi a venit acas i a spus c
pleac. Asta s-a ntmplat acum cinci ani. Nu prea l-am mai vzut de atunci.
Nu-i viziteaz copiii?
Nu sunt importani pentru el.
Mare greeal, i zise el.
Ei cum se simt?
Pare s nu le pese, dar eu tiu mai bine. Copiii au nevoie de prinii lor.
Asta aa e.
Am aflat, zise Inna, c exist ceva numit Magellan Billet. Este o divizie secret
a Departamentului American de Justiie. Doisprezece ageni care se ocup de misiuni
speciale primite de la procurorul general sau de la Casa Alb. E condus de o femeie pe
nume Stephanie Nelle. Am reuit s aflu c unul dintre cei doisprezece ageni se numete
Brian Jamison.
Trebuie s tiu de ce sunt interesai de Zachariah Simon.
ncerc, dar s-ar putea dovedi greu de aflat. n definitiv, Thomas, oamenii tia
nu recunosc nimic.
Ar putea s o fac dac ar afla c agentul lor e mort.
Asta e o alt problem. Nu s-a raportat nimic neobinuit n preajma catedralei.
Nici un fel de activitate poliieneasc. Cu siguran n-a fost gsit nici un cadavru.
Tom nu era surprins. Ca i cu opt ani nainte, era pe cont propriu.
O s gsesc comoara aia a Templului.
De ce? Nu e lupta ta.
A devenit a mea atunci cnd am citit scrisoarea din mormnt.
Nu te-ai mai implicat ntr-o lupt de mult vreme, nu?
Aa e, admise el n oapt.
i acum vrei o btlie.
El o privi pe Inna drept n ochi. Femeia prea s-i simt durerea.
Am nevoie de aa ceva.
Nu-i va aduce liberarea. Ce ai pit nu poate fi refcut.
Poate c nu, dar
Se auzi o ciocnitur n u.
Tom tia cine se ntorsese.
Inna deschise ua i o invit pe Alle nuntru.
Uite ce e, i zise Alle lui Tom. mi cer scuze pentru atitudinea mea. Am avut
cteva zile grele. tiu c i tu ai avut. Chestia asta e important pentru mine. A fost
important pentru bunicul. Am fcut ce am crezut c e mai bine. neleg de ce eti furios.
Pricep, dar vreau s fac parte din chestia asta.
Minea. ns Tom se bucura de ntoarcerea ei.
Alle era singura fiin care i mai rmsese pe lume.
Mine plec la Praga, o anun el. Tu vii cu mine.
Alle ddu ncet din cap.
Bine.
i-e foame? o ntreb Inna.
Ceva de mncare mi-ar prinde bine.
Cele dou femei se retraser n buctrie.
Tom rmase singur.
Ce porcrie incredibil! Ar fi trebuit s o lase pe Alle acolo. ns ajunsese pn n
acest punct i voia s fie n siguran. Mai bine s o in sub supraveghere ct vreme ea
alegea s stea cu el. i s o ierte pentru c minise. Aa cum spusese Inna. Aa procedau
taii.
Capitolul patruzeci i ase

Bene se uit la ceas. Trecuse aproape o jumtate de or. l verificase de dou ori
pe curator i-l vzuse ghemuit n spatele unui birou i citind o carte. Halliburton
parcursese toate cele patru containere etichetate SECOLELE XVI i XVII i pusese
deoparte cteva articole care preau promitoare, iar acum le studia mai amnunit. Bene
observase alte dou ui n hol ambele ncuiate i se ntreb ce anume protejau.
Ai gsit ceva? l ntreb el pe Tre.
Astea sunt acte de permisiune i rapoarte coloniale trimise napoi n Spania. i
cteva jurnale. Toate sunt n form proast. Abia se pot citi.
Bene decise c un pic de adevr nu avea cum s strice.
Tre, ai spus c aceast arhiv e controlat de Zachariah Simon. l cunosc. Este
un bad bwai. Pyaka. tia c prietenul lui vorbea suficient patois ca s neleag. Om ru.
Criminal. Trebuie s plecm.
Mincinoii preau s fie pretutindeni. Felipe. Simon. Curatorul. Rezolvase prima
problem. Cu a doua rmnea de vzut. ns de a treia se putea ocupa chiar n acel
moment. Bg mna n hain i scoase arma.
Tre fu surprins la vederea ei.
Pentru ce avem nevoie de asta?
Sper s nu. Stai aici.
Se retrase ctre intrarea n cas. n sala de expoziii era linite, iar omul continua
s citeasc din cartea lui. Bene strecur mna n care inea arma n buzunarul de la
pantaloni i se duse spre el.
Ne poi ajuta? ntreb el n spaniol.
Curatorul zmbi i se ridic de pe scaun. Bene l ls s o ia nainte, apoi scoase
arma i nfipse eava n ceafa brbatului. Pe urm i puse braul n jurul gtului acestuia
i strnse bine.
Eti un mincinos, rosti el n spaniol. L-ai sunat pe Simon, nu la Havana. Te-
am auzit. Ce i-a spus?
Omul nu scoase o vorb. Cltin din cap.
Trupul individului ncepu s tremure.
Bene l strnse i mai tare.
O s te mpuc. Chiar acum i aici. Ce i-a spus?
Aps cocoul pistolului.
Prizonierul lui auzi zgomotul.
Mi-a zis doar s v in aici. S v in aici. S v las s vedei ce vrei. S v in
aici.
Spuneai c lucrurile importante sunt nchise n alt parte. Unde?
Auzi zgomot de motoare de afar.
Continund s-l in strns pe brbat, cu arma ndreptat asupra lui, l trase nspre
ferestre. Dou maini Peugeot cu lumini albastre, fiecare inscripionat cu cuvntul
PATRULLA, oprir cu un scrnet de frne mai jos, pe strad.
Din ele coborr trei ofieri PNR.
S v in aici.
Acum Bene tia de ce.
Poate c reueau s scape prin spate, dar ansele de a ajunge la Range Rover i de
a pleca fr s atrag atenia poliiei preau minuscule. Nu. Cei trei poliiti aveau s
plece din proprie voin.
Ascult-m bine, senor, i zise el curatorului. Ca s se fac mai bine neles,
aps arma mai tare pe gtul lui. Voi fi chiar acolo, pe holul la. Vreau s trimii poliia de
aici. Spune-le c am plecat. Ne-am ndreptat spre vest, n afara oraului, cu un Mercedes.
De culoare galben. Ai auzit?
Omul ncuviin.
Dac le faci vreun semn, te mpuc mai nti pe tine, apoi pe ei. Dac rosteti
un singur cuvnt care s indice vreo problem, te mpuc. Comprende?
O alt ncuviinare.
i ca s tii. Dac faci ce-i spun, nu numai c vei continua s respiri fr guri
n trup, dar voi dubla suma de 500 de dolari pe care i-am dat-o.
Si. Si.
Slbi strnsoarea i se ddu napoi de la fereastr, dar nu nainte de a arunca o
ultim privire ctre cei trei ofieri n uniform care se apropiau de u. Se ascunse pe
coridor i se uit cu mare pruden la ce se ntmpla, de dup col.
Curatorul prea s i fi venit n fire. Bene spera ca promisiunea mririi sumei de
bani s-l mpiedice pe nemernic de la a ntreprinde vreun gest prostesc. Vorbise serios. I-
ar fi ucis pe toi, dar prefera s nu fac asta. Ca s-i demonstreze intenia, cnd
cubanezul furi o privire nervoas n direcia lui, Bene i art arma aintit drept spre el.
Broasca ncuiat se zdruncin.
Urm o btaie n u.
Curatorul deschise, iar ofierii intrar pe rnd. Era narmai. Faptul n sine era
interesant, cci Bene i amintea c mai vzuse muli poliiti statali nainte, dar nici unul
narmat. Se ntreb ct pltea familia Simon pentru acest serviciu special.
Bene i inu propria arm pregtit.
Surprinse o micare n spatele lui i l zri pe Tre n cadrul uii. i fcu repede un
gest ca s stea locului i s pstreze tcerea.
Halliburton ddu din cap i dispru napoi n ncperea de unde venise.
Bene ascult cum ofierii ntreab despre doi brbai, unul negru, cellalt alb, din
Jamaica, venii s vad muzeul. Curatorul le spuse c oamenii fuseser acolo, dar
plecaser brusc. ncercase s-i opreasc, dar nu-l ascultaser. Ieiser din ora, nspre
vest, cu un Mercedes galben, posibil cu vreo zece minute nainte.
Lui Bene i plcea ultima parte. Frumoas adugire. Asta nsemna c cei doi
puteau fi prini.
ns poliitii nu preau s se grbeasc.
Unul ncepu s se plimbe printre exponate.
Bene nu era sigur dac interesul acesta era autentic sau mimat. Oare simea o
minciun? Ceilali doi poliiti erau nc n faa uii de la intrare. Curatorul rmase tcut,
uitndu-se la toi trei. Ofierul care se plimba se apropie periculos de mult de coridor.
Bene se ghemui i mai tare, cu arma ndreptat n sus i cu eava chiar sub propriul nas,
cu degetul strns pe trgaci. Nu putea s rite s arunce o privire. i inu respiraia,
nchise ochii i se concentr asupra sunetelor de pai scoase de ofierul care se plimba
prin ncpere.
Ce se afl acolo, n spate? ntreb unul dintre poliiti.
Camere de depozitare. Nimic. n perioada asta a anului avem puini vizitatori.
Urmar cteva momente de tcere.
Ali pai venind nspre Bene.
Apoi, pai care se ndeprteaz.
Respir i privi de dup colul coridorului. Toi trei poliitii se aflau la ua din
fa. Curatorul le mulumea cu o voce calm pentru c veniser.
Oamenii plecar.
Bene iei din ascunztoare i se repezi la u, pe care o ncuie. Se uit pe fereastr
i i vzu pe ofieri ndreptndu-se ctre mainile lor. Auzi motoarele pornind i urmri
cum se ndeprteaz. n clipa urmtoare sri asupra curatorului i l trnti pe jos,
nfigndu-i arma n faa uluit. Omul fcu ochii mari i ncremeni de fric.
De ct timp deine familia Simon locul sta?
Nici un rspuns.
De ct timp?
Bene ipa acum.
Familia pltete de mult vreme. Senor Simon, n special, a fost generos cu
noi.
El i-a spus s chemi poliia?
Omul cltin din cap, dei arma era lipit de faa lui.
Nu. Nu. Nu. El spune doar s v in aici.
Tre i fcu apariia din hol.
Bene, Dumnezeule, ce faci?
Nu te amesteca.
i meninu privirea furioas nfipt n ochii cubanezului i trase de cocoul armei.
Bene, strig Tre. Ai nnebunit? Nu face asta.
Acest mus mus aproape c ne-a omort.
Bene ura turntorii la fel de mult ca mincinoii.
Privirea lui i spuse cubanezului c i trecuse timpul.
Tai zis lui Simon c lucrurile importante sunt bine pstrate. Unde?
Prima u, pe hol.
Bene l ridic pe individ n picioare i l mpinse de la spate pn ce ajunser la
ua respectiv.
Deschide!
Curatorul scoase cheile din buzunar, cu mini tremurnde. Bene observ c ua
din lemn se deschidea n interior, aa c o lovi cu piciorul drept. nc dou lovituri i
tocul se rupse. Balamalele cedar i ua se deschise, dezvluind o alt ncpere fr
ferestre.
Trei cutii de plastic se aflau pe o mas.
Verific-le, i zise Bene lui Halliburton. Ia ce poi de aici i din cealalt
ncpere. Plecm.
Le furm?
Nu, Tre. O s le las un card de credit pentru pagube. Bineneles c le furm.
i-acum ia ce vrei.
Halliburton se grbi s intre n ncpere.
Bene l trase pe curator napoi la intrarea n muzeu.
Ai noroc, zise el, c tii s mini bine, de vreme ce, unu, poliitii te-au crezut
i doi, dac te-a mpuca, a atrage prea mult atenie.
i trei, senor.
Auzise bine? Prostul sta l provoca?
Nu vrei s m omori n faa amigo.
Lui Bene nu-i plcu deloc modul ncrezut n care i fusese servit observaia.
De fapt, al treilea motiv ar fi fost altul. Vreau s-i spui lui Simon c eu i cu el
o s avem o discuie serioas. n curnd.
Dup care l lovi pe curator cu patul armei n moalele capului, lsndu-l
incontient.
Capitolul patruzeci i apte

Anul a fost 1580. Da. la a fost, exact, zisese Saki.


Tom ascultase. Pentru un puti de zece ani nu exista nimic mai bun dect o
poveste bun, iar el iubise povetile spuse de bunicul lui.
S-a petrecut n Praga, zisese btrnul. Loew era rabinul-ef al cartierului
evreiesc. Asta nsemna c el conducea. Deasupra uii lui, spat n piatr, se gsea un leu
cu un strugure care s indice faptul c se trgea din regele David nsui.
M.E., strigase bunica lui. Nu-i umple biatului capul cu poveti.
Saki se numea Marc Eden Cross. Numele de fat al strbunicii lui Tom era Eden
i i fusese adugat unicului su fiu doar din respect.
Lui Tommy i plac povetile mele, rspunsese bunicul lui. Nu-i aa, biete?
Tom dduse din cap.
i place s i povestesc despre lume.
Btrnul se apropia de optzeci de ani i Tom se ntrebase ct o s mai fie prin
preajm. n ultima vreme, conceptul de moarte devenise ngrozitor de real, odat cu
dispariia a dou mtui.
Totul s-a ntmplat n Praga, rostise din nou Saki. Un alt preot fanatic decisese c
noi, evreii, suntem o ameninare. Cretinii se temeau de noi, n timp ce regii se bazau pe
noi. Aa c, pentru a-i mri puterea, trebuiau s ne distrug. Obinuiau s spun c noi
omorm copii de cretini i le folosim sngele ca parte a ritualului nostru. i poi imagina
asemenea minciuni? Noi numim asta defimare de snge. ns minciuna a funcionat. La
fiecare civa ani, cretinii se strngeau n gloate i mcelreau evrei. Pogromuri, aa se
numesc acum, Tommy. Nu uita niciodat cuvntul sta. Pogromuri. Nazitii l-au instituit
pe cel mai mare dintre toate.
Tom i propusese s nu uite niciodat cuvntul.
Rabinul Loew tia c trebuie s-i protejeze oamenii de pericole i a descoperit
cum s fac asta ntr-un vis. Ata bra golem dewuk hachomer wtigzar zedim chewel torfe
jisrael.
tia ceva ebraic i nelesese cteva cuvinte.
Vei crea un golem din lut care s distrug gloata rea antisemit. Asta visase el. i
asta a fcut. A creat un trup viu din lut, folosind focul, apa, aerul i pmntul. Din primele
trei, ultimul a prins via.
Putea fi adevrat? Incredibil!
A fcut creatura real insernd shem-ul. O bucat mic de pergament, pe care
scrisese numele Domnului, pus n gur. Apoi a zis: Domnul a fcut un om din lutul
pmntului i a suflat suflarea vieii n gura lui. Golemul s-a ridicat n picioare. Rabinul
Loew i-a spus acestuia c misiunea lui era s-i protejeze pe evrei de persecuii. Numele
lui va fi Iosif i el va trebui s se supun comenzilor rabinului, indiferent ce i s-ar cere.
Tom l ascultase pe bunicul lui explicnd cum rabinul Loew i ddea golemului
instruciuni, n fiecare vineri, iar Iosif le punea n practic sptmna urmtoare,
protejnd evreii. ntr-o zi de vineri, a uitat s i dea directivele i golemul, neavnd
altceva de fcut, a plecat s distrug totul. Oamenii au fost ngrozii, pn ce rabinul
Loew i-a ordonat s se opreasc. Din acea zi, n-a mai uitat s-i dea golemului instruciuni
sptmnale. Pn n anul 1593, ameninrile la adresa evreilor se mpuinaser. Rabinul
Loew a decis c venise vremea s-l expedieze pe Iosif din aceast lume.
I-a spus golemului s-i petreac noaptea n podul Vechii Sinagogi Noi din
Praga. Dup miezul nopii, rabinul i ali doi oameni au urcat n pod i au nceput s fac
opusul a tot ceea ce ntreprinseser ca s dea natere creaturii. Dac la nceput sttuser la
picioarele creaturii, acum erau la capul ei. Toate cuvintele au fost recitate pe invers. Cnd
au terminat, golemul ajunsese din nou o mas de lut, care a fost abandonat acolo. Din
acea zi, s-a interzis accesul tuturor oamenilor n podul Vechii Sinagogi Noi.

Tom edea pe canapea, n apartamentul Innei i se gndea la Saki. Iubise acel


suflet blnd. Cnd citise biletul lui Abiram i dduse de textul care se referea la golem, i
amintise imediat de acea zi de odinioar cnd auzise povestea pentru prima dat.
Cci asta fusese.
O poveste.
Ca adult, scrisese un articol pentru LA Times despre Praga i legenda ei. Golemul
nu reprezenta o invenie a cehilor. Creatura era menionat pentru prima dat n Egiptul
antic. Textele cabalistice vorbeau despre aceste creaturi. Biblia chiar folosea termenul.
Creaturile n-au fost niciodat asociate oraului Praga, pn n secolul al XIX-lea. i
nimic din vreo arhiv istoric referitoare la marele rabin Judah Loew ben Bezalel, care a
trit n secolul al XVI-lea, cunoscut ca rabinul Loew, nu l lega pe acesta de vreun golem.
Povestea a fost scris pentru prima dat ntr-un obscur ghid de cltorie, refcut sub
forma unei cri populare despre legendele evreieti tiprite n 1858 i denumite
Sippurim. Dup aceea, golemul a devenit parte din folclorul ceh. Au urmat romane i alte
cri care au inclus povestea, fiecare apariie crescnd doza de fantastic a povetii.
Cartea asta e una dintre favoritele mele, i zisese Saki. Este un roman publicat n
1915. Eram mic cnd mi s-a dat exemplarul sta. L-am pstrat de atunci.
Tom se uitase la volumul subire, tiprit n alt limb.
Ceh, rosti Saki. Se numete Golemul i a fost scris de un om pe nume Gustav
Meyrink. Un mare succes pentru epoca lui. E despre Praga magic. Chestii mistice.
O poi citi?
Mama mea era de acolo. M-a nvat ceha de mic.
Cnd scrisese articolul, Tom i pusese n minte s afle mai multe despre romanul
lui Meyrink, care evoca legenda i n cele din urm determinase oameni din ntreaga
lume s vin n vizit la Praga. Cortina de Fier oprise acele pelerinaje zeci de ani, dar
Revoluia de Catifea le redeschisese. Articolul lui pentru Times relata c sute de mii de
evrei veneau acolo anual.
Golemul ajut la protejarea secretului nostru ntr-un loc de mult vreme sacru
pentru evrei.
Asta scrisese Abiram. Bunicul lui, socrul lui Abiram, prea c se folosise de o
ficiune ca s ascund un fapt.
Se uit la cheia din mormnt, cu nsemnele ciudate de pe ea.
Oare ce deschidea?
Alle dormea ntr-unui din dormitoare. Copiii Innei se nghesuiser n cellalt. El i
fiica lui vorbiser puine lucruri dup revenirea ei. Alle rmsese tcut, calm,
nfrnndu-i furia obinuit. Iar asta l fcuse i mai bnuitor. n acel moment, se gsea
cu cel puin doi pai naintea lui Zachariah Simon i inteniona ca lucrurile s rmn aa.
Cel puin pn ce rezolva acest mister.
i decisese s fac asta.
Toat dezbaterea asta despre levii, comori ale Templului i mari secrete
meninute timp de secole. Dac era ceva de gsit, atunci el avea s gseasc. Adevrat, nu
ar fi onorat ceea ce dorise Abiram, dar ce dac? Acum el era la conducere. Un om murise
cu puin timp n urm. Se ntreb ci alii muriser naintea lui. Odinioar, relatase
despre probleme, expusese fapte rele. Informase oamenii despre ceea ce acetia aveau
nevoie s tie. Secretele nsemnau ceva contrar acelei misiuni. Cu siguran c Abiram
tiuse asta atunci cnd alesese s transmit datoria.
Se aez n faa computerului Innei. Apartamentul dispunea de internet de mare
vitez un lucru esenial, dup cum tia i el, pentru oricine lucra n domeniul presei.
Cnd ncepuse meseria asta, spaiul virtual nu prea exista. Acum devenise ceva
indispensabil. Cu siguran c scrierea de romane era mult mai facil odat cu apariia a
miliarde de site-uri care puteau fi vizitate. Nici nu mai trebuia s ias din cas. Tast
Vechea Sinagog Nou pe Google i se apuc s selecteze cteva din cele 2 610 000 de
posibile inte.
Cea mai veche cldire din cartierul evreiesc din Praga. Cea mai veche sinagog
existent n Europa. Rezista de 700 de ani, practic netulburat. Rzboiul trecuse pe lng
ea i nici mcar Hitler nu o distrusese. Cnd fusese construit, exista deja o Sinagog
Veche. Ca atare, aceasta fusese etichetat Noua. Apoi, n secolul al XVI-lea, a fost
construit o alt sinagog i denumit Noua Sinagog. Cum Vechea continua s existe,
cineva a venit cu denumirea Vechea-Nou i aceasta prinsese. Celelalte dou cldiri
fuseser distruse la nceputul secolului XX. ns Vechea Sinagog Nou supravieuise.
Gsi o imagine a acesteia.
Un simplu patrulater alungit cu un acoperi n form de a i cornie gotice, cu
faa spre est. Cpriori sprijineau zidurile exterioare, ntrerupte de ferestre nguste i
ascuite. Prile joase ale cldirii erau nconjurate de anexe pe trei laturi. Sinagoga fusese
terminat n 1270, dar suferise tot felul de renovri pn n anul 2004.
Select alte imagini i gsi poze din alte unghiuri, una dintre ele nfind faada
estic a cldirii. Podul prea spaios, iar acoperiul era construit n unghi abrupt.
Nousprezece bare de fier n form de U se extindeau de pe latura estic a cldirii,
formnd o cale de urcare pn la ua podului. Un text de sub imagine spunea c acea
scar de incendiu fusese instalat n 1880, ca s permit accesul la acoperi n caz de
urgene, dar prima treapt se gsea la mai bine de patru metri deasupra solului. O alt
imagine, o poz de aproape a uii podului din captul scrii de fier, arta o stea a lui
David care mpodobea exteriorul uii. Tom observ broasca i gaura cheii. Arcuit n
capt, plat n partea de jos. Cheia din mormnt se afla pe msua de lng computer.
O ridic.
Oare se potrivea? Posibil.
Dei nc afectat de diferena de fus orar, Tom nu se mai simea obosit. Oricum nu
i venea s doarm n noaptea asta. Se uit la ceas. 9.40 seara. Se ridic i se duse la ua
dormitorului n care se retrsese Alle. Ciocni. Nici fiica lui nu prea obosit, cci ua se
deschise repede.
Luminile erau aprinse, iar Alle era nc mbrcat.
Plecm, anun el. La Praga.
Capitolul patruzeci i opt

Bene scoase un oftat de uurare cnd avionul decol de pe Aeroportul


Internaional Santiago de Cuba. Fusese ngrijorat ca nu cumva curatorul s alerteze
poliia, dup trezirea din starea de incontien, mai ales c Bene nu-i lsase ceilali 500
de dolari promii. Nu i spusese brbatului c veniser pe calea aerului, dar era posibil ca
aeroportul s fi fost pus sub supraveghere. Cnd ajunseser acolo ns, nu vzuser nici
un fel de poliiti, aa c plecaser fr impedimente.
Tre umpluse cu documente dou cutii de plastic, luate din ambele ncperi de
depozitare i le luase cu el. Singurele repercusiuni poteniale n urma furtului aveau s
implice familia Simon, iar Bene abia atepta acest lucru.
Trebuia s se rzbune pe Zachariah.
Bene, zise Tre, ai de gnd s-mi spui ce s-a ntmplat acolo? Preai gata s-l
ucizi pe omul la.
Bene avea nevoie de ajutorul prietenului su, aa c hotr s spun:
Simon i cu mine am lucrat mpreun la gsirea minei.
Fapt pe care nu mi l-ai menionat niciodat.
De ce a fi fcut-o? nelese c prietenul lui i ddea seama de faptul c exista
o linie de demarcaie care nu trebuia nclcat. ns adug: Hai s spunem c am ajuns
s realizez c nu e genul de persoan cu care vrei s lucrezi.
Poliitii ia veniser pentru noi?
Bene ddu din cap.
I-a trimis Simon. Curatorul i-a dat telefon. Nu avea de gnd s ne lase s
plecm vii din Cuba.
Halliburton pru ocat proximitatea morii proprii. Bene nu avusese timp s-i
explice toate astea ct fuseser pe insul. nfcaser ce putuser i fugiser napoi la
aeroport, n tot acest timp uitndu-se permanent n oglinzile retrovizoare.
De ce vrea Simon s ne ucid?
Caut mina. Nu dorete ca eu s aflu ce tie el.
Tre rsfoia un volum nc de cnd se urcaser la bord. Prea nerbdtor s-l
examineze.
Ce e aia? ntreb Bene.
Un soi de jurnal. O poveste.
Tre i art paginile. Erau scrise cu cerneal groas neagr. Se aflau ntre
dousprezece i cincisprezece rnduri pe pagin.
S-a conservat foarte bine, dac inem cont de modul n care a fost depozitat,
zise Tre. i e scris n castilian.
E important?
S-ar putea.
ns Bene dorea s tie un singur lucru.
Am obinut ce cutam?
Numai c Tre ncepuse deja s citeasc.
Decise s-l lase n pace. Avionul continua s urce, ndreptndu-se spre sud, ctre
Montego Bay, departe de Cuba. Puterea familiei Simon era mult mai mare dect i
imaginase el, iar interesul pentru mina pierdut, mai intens dect anticipase.
Bene, rosti Tre, ascult chestia asta:

Gsim sensul misiunii noastre n cuvntul sacru. Numerele arat clar c i cu tine
adu-l i pe fratele tu, tribul lui Levi, tribul tatlui tu, ca ei s i se poat altura i s
aib grij de tine, n vreme ce tu i fiii ti stai n faa cortului mrturisirii. Ei vor sta de
paz pentru voi i pentru ntregul cort. Vi se vor altura i vor pzi cortul la toate
serviciile lui i nici un strin nu va veni aproape de voi. i vei pzi sanctuarul i altarul,
astfel ca niciodat s nu mai fie ur n poporul lui Israel. i inei minte c i-am luat pe
fraii votri, leviii, din rndul poporului lui Israel. Ei sunt un dar pentru voi, oferit
Domnului, ca s ndeplineasc serviciul cortului de ntlniri. Cartea lui Ieremia spune i
mai multe. Aa cum casa cerurilor nu poate fi msurat, nici nisipul mrii nu poate fi
numrat. Aa c voi nmuli smna lui David, servitorul Meu i leviii care M slujesc.

Tre i ridic privirea de pe pagin.


Asta provine din ncperea ncuiat. A fost scris de un om pe nume Yosef Ben
Ha Levy Haivri Joseph, fiul lui Levi evreul. Spune asta la nceput. Mai spune i c
numele lui cretin era Luis de Torres, unul pe care a fost forat s i-l ia, dar pe care acum
l respinge.
De ce e important?
Mai e ceva.

Dei nu suntem nscui din casa lui Levi, Dumnezeu ne-a auzit rugciunile i ne-a
ales. Dumnezeu este binefctor i ierttor. Dumnezeu e plin de compasiune. Dumnezeu
i protejeaz pe cei simpli. Eu m-am nscut i El m-a mntuit. Sufletul meu se odihnete
cci Dumnezeu a fost bun cu mine. El m-a salvat de la moarte, mi-a eliberat ochii de
lacrimi i picioarele de piedici. Am ncredere n Dumnezeu. Dintr-o mare suferin am
vorbit i am rostit la mnie: Toi oamenii sunt fali. Cum l pot rsplti pe Dumnezeu
pentru tot ceea ce mi-a oferit? mi voi depune jurmintele n prezena poporului Su, n
mijlocul Ierusalimului. mi voi ndeplini datoria, aa cum mi-a fost ncredinat. Maleahi
a zis despre levii: Legea adevrului era n gura lui i strmbtatea nu era de aflat pe
buzele sale. El a mers alturi de Mine n pace i dreptate i a ntors pe muli de la
nedreptate. O, Israel, ai ncredere n Dumnezeu. El este ajutorul i scutul tu. Pentru cei
care i vor asuma aceast mare datorie, tu vei fi Levitul, la fel de adevrat precum unul
nscut, cci misiunea ta vine de la Domnul. Ctre Levit: ncrede-te n Domnul. El este
ajutorul i pavza ta.

Tre se aplec i i art paginile, ns Bene sesizase deja rndul important.


Pentru cei care i vor asuma aceast mare datorie, tu vei fi Levitul.
De Torres a scris asta pentru cei care au venit dup el. Instruciuni legate de
ceea ce trebuie s fac i de ce. Columb i-a spus lui, iar el transmitea succesorului su.

Marele Amiral al Oceanului, omul care n mod fals e numit Cristobal Colon, dar
care s-a nscut Christoval Arnoldo de Ysassi, nu a uitat niciodat de unde venea. A fost
un om foarte nelept care i-a acceptat datoria. i-a condus oamenii ntr-o mare cltorie
i cu ajutorul Domnului a reuit acolo unde toi credeau c va eua. Mi-a spus nainte de a
pleca c trebuie s ne ndeplinim misiunea. Atunci nu mi-am dat seama de importana
spuselor lui, dar acum da. Curva de Biseric i Inchiziia ei au decis s i mcelreasc pe
toi cei care nu se roag conform dictatului ei. Vorbesc de Domnul, dar nu tiu nimic
despre cile Lui. ndeamn la iubire i iertare, dar nu ofer dect durere i mizerie. Muli
au suferit n minile lor. Unii au fost forai s renune la credina lor, alii au fugit. Iar
alii au fost ucii n numele unei credine false. Dumnezeu s m ierte, cci am fost
obligat s m convertesc, dar n inima mea nu am cedat niciodat. Acum i aici, pe acest
pmnt nou, departe de tot ce e ru n cile omului, triesc n pace. Pentru mine vine
vremea cnd nu va mai fi nici noapte, nici zi. Dumnezeu o va anuna, cci ziua e a Lui i
la fel i noaptea. Amiralul m-a pus s jur c un levit care vine dup vremea noastr ne va
lumina ntr-o zi, cnd ntunericul se va face lumin. El m-a ales ca primul, iar eu l voi
alege pe urmtorul. mpreun ne vom ndeplini datoria. Marea comoar a Domnului e
ascuns i acum e n siguran fa de toi cei care i fac ru. Binecuvntat este El, cel
care i ine promisiunea fa de Israel. Cci doar cel Sfnt, binecuvntat fie El, a socotit
sfritul a ceea ce e de fcut aa cum El i-a promis lui Avraam, strmoul nostru. Aa cum
este spus, i El i-a zis lui Abram: S tii bine c fiii ti vor fi strini ntr-o ar care nu e
a lor i vor fi fcui sclavi i oprimai, dar eu voi judeca naiunea pe care ei o vor sluji i,
n final, ei vor merge liberi, cu mare bogie. Aceasta este promisiunea care va dura.
Aceasta este promisiunea pe care noi o vom pstra. Cci nu s-a ridicat un singur om care
s ne distrug, ci la fiecare generaie se vor ridica oameni mpotriva noastr, ca s ne
distrug. Iar cel Sfnt, binecuvntat fie El, ne va mntui din minile lor.

Bene i aminti ce i spusese Simon despre Columb. Anume c amiralul se


convertise la cretinism sub ameninare, dar rmsese un evreu n sufletul lui. i tia chiar
i numele real.
Christoval Arnoldo de Ysassi.
Bineneles c tiuse asta.
Documentele erau acum n minile lui.
Sunt mult mai multe lucruri aici, Bene. Am nevoie de timp ca s le parcurg.
ncepe s citeti, zise el. Vreau s tiu fiecare detaliu.
Capitolul patruzeci i nou

Tom i Alle trecur n grab pe lng marele ceas astronomic ce mpodobea


primria veche a oraului Praga. Limbile i cadranele afiau ora, data, zodiacul i poziiile
soarelui, ale lunii i ale planetelor ntr-o ordine generatoare de confuzie. Cea mai bun
aproximare care se putea face era aceea de vineri, 8 martie, n jurul orei patru dup-
amiaza.
Trecuse o alt zi i el era nc viu.
Prima jumtate a drumului de la Viena nspre nord fusese strbtut pe o osea cu
o band pe sens, printr-o pdure dens din Cehia i pe lng iruri de sate tcute. Urmase
autostrada, cu un trafic lejer chiar i pentru mijlocul nopii. Piaa istoric a oraului vechi
era pustie. Din vizitele anterioare, Tom tia c piaa gemea, de obicei, de lume. Statuia lui
Ian Hus rmnea la fel de proeminent. Marele reformator religios fusese ars pe rug, cu
cinci sute de ani n urm. Biserica Tyn continua s domine o latur a pieei, cu turlele
gemene spiralate aprinse n cursul nopii. Aerul rece purta n el ultimele fichiuiri ale
iernii, iar Tom era bucuros c i luase la el o hain mai groas.
Un ir ntreg de cldiri viu colorate ncadrau piaa. Aveau ferestrele ntunecate i
uile nchise. Arhitectura i faadele lor variau Renatere, Baroc, Rococo, Art Nouveau.
Tom cunotea modul n care Praga scpase de distrugerile din timpul celui de-al Doilea
Rzboi Mondial, dup ce liderul rii fusese chemat la Berlin de ctre Hitler i i se
spusese c fie semneaz un document prin care cere Germaniei s ia sub protecia ei
populaia Cehiei, fie bombardierele Reich-ului vor reduce oraele ceheti la ruine. Btrn
i bolnav, preedintele Emil Hacha leinase auzind ameninarea. Odat readus n simiri,
semnase documentul, astfel c Praga fusese ocupat fr s opun rezisten.
ns ara pltise un pre prea scump, n special cnd vine vorba de populaia de
origine evreiasc.
Nouzeci la sut din evrei muriser.
Dup rzboi, Stalin preluase controlul asupra rii, iar oraul stagnase zeci de ani
n timpul Cortinei de Fier.
ns oraul vechi supravieuise.
Alle nu vorbise aproape deloc timp de patru ore ct fcur pe drum. Nici el.
Preau amndoi mulumii c se aflau acolo, nici unul nefiind nc dispus s cedeze.
nainte de a prsi Viena, Tom printase o hart a oraului vechi Praga, incluznd cartierul
evreiesc, pe care notase reperele majore.
Legenda spunea c evreii veniser n Praga dup distrugerea celui de-al doilea
Templu, n secolul I. Istoria consemneaz secolul al X-lea ca fiind debutul ocupaiei lor.
Evreii numeau Praga ir vaem bYisrael. Oraul i maica Israelului. Un loc ct se putea de
apropiat de Ierusalim. Un alt mit susinea c ngerii aduseser pietre pentru sinagog din
templul distrus, cu mprumut, pn ce un alt templu avea s se nale pe muntele din
Ierusalim. Pn n secolul al XIII-lea, evreii i nfiinaser propriul ora i li se
interzisese s locuiasc altundeva. Micrile le fuseser restricionate, iar afacerile
limitate, n cele din urm, se mutaser de pe un mal al rului Vltava pe cellalt, ntr-o
enclav la grania cu oraul vechi, care a fost anexat oraului mare n 1851 i redenumit
Josefov, astfel devenind cel de-al cincilea cartier din Praga. Spaiul nu era prea mare.
Doar aproximativ 90000 de metri ptrai. Un labirint de strzi, case, curi i pasaje de
trecere n cadrul cruia triau, n momentele de apogeu, circa 2000 de persoane.
Iar acel cartier nflorise.
Evreii i nfiinaser colile lor, o administraie proprie, o cultur specific. i
furiser o identitate.
Identitate care ncepuse s se erodeze n 1848, cnd evreilor li s-au acordat
aceleai drepturi ca tuturor celorlali ceteni cehi, inclusiv posibilitatea de a locui unde
vor.
Bogaii au prsit repede cartierul, lsnd locul sracilor, care l-au transformat n
ghetou. Pn la sfritul secolului al XIX-lea, colapsul generat din punct de vedere social,
sanitar i igienic a dus la nevoia de redezvoltare urbanistic. n anii 1920, faadele Art
Nouveau i blocurile de apartamente cu mai multe etaje au nlocuit cldirile joase cu
magazine la parter i apartamente de locuit la etajele superioare. Zidurile cu pori la
strad au fost drmate, strzile fiind acum legate de restul oraului. Acolo unde
odinioar se ridicau deasupra tuturor cldirilor, sinagogile au ajuns s se piard printre
acoperiurile nalte. Tom i amintea articolul pe care l scrisese i ct de trist fusese s te
plimbi prin acel loc. Rmseser doar ase sinagogi i primria, toate fiind acum mai
degrab atracii turistice dect locuri de rugciune. i cimitirul.
De cimitir i amintea cel mai bine. Probabil cel mai trist loc pe care l vzuse
vreodat, n apartamentul Innei, Alle vorbise despre noua ei religie i despre datoria pe
care o resimea fa de aceasta. Tom se ntreb dac ea avea habar de suferinele evreilor.
Aici, n Praga, fuseser alungai de dou ori n cursul istoriei. Pogromurile cuvntul pe
care Saki i-l ntiprise n memorie se petrecuser i mai des. n articolul pe care l
scrisese, indusese cele ntmplate cu ocazia Patelui din 1389, cnd se presupunea c
tineri evrei ar fi aruncat cu pietre ntr-un preot care se ducea s mprteasc un
muribund. Cretinii au luat foc, ura lor fiind alimentat de preoi ultrazeloi. Trei mii de
evrei, brbai, femei i copii, au fost mcelrii. Alii s-au sinucis ca s evite atrocitile.
Cartierul a fost jefuit i ars. Nu a scpat nici sinagoga, cci bandiii au ptruns acolo i au
ucis oamenii care se ascundeau nuntrul acelui loc sacru. Timp de secole dup aceea,
sngele victimelor a rmas pe ziduri ca amintire, nuntrul Vechii Sinagogi Noi.
La al crei exterior se uita el acum.
Austeritatea sinagogii prea intenionat, ngduind credincioilor s se
concentreze asupra lui Dumnezeu, fr a fi distrai de altceva. Faadele dinspre vest i est
ddeau n strzi diferite, cea din est fiind cu spatele ctre un bulevard de dat mai recent,
mrginit de copaci, plin de magazine. Sinagoga se afla la doi metri sub nivelul acelui
bulevard, la nivelul strzii de acum 700 de ani. Zidurile erau luminate de felinare care
confereau pietrei de construcie un ciudat luciu cenuiu. Se apropiaser de cldire dinspre
est, departe de porile principale, de unde se vedea accesul ctre pod. Tom numr cele
optsprezece bare de fier care duceau n sus ctre ua arcuit cu steaua lui David. Cu mna
dreapt simea cheia din buzunar. ns nu-i povestise despre asta lui Alle.
Trebuie s m car acolo sus, zise el.
Nu te poi ascunde. Dac vine cineva pe strada asta, te va vedea.
Tom i ddea seama de asta.
Tot trebuie s o fac.
De ce? Ce e acolo sus?
Nu eti foarte la curent cu noua ta religie, nu-i aa? Aici este teren sacru. Cea
mai veche sinagog nc n picioare din Europa. Evreii se roag aici de secole.
Dar ce e n pod?
Nu tiu. Trebuie s m duc s vd.
Veniser pe jos, din piaa veche a oraului pn aici, far s se ntlneasc cu vreo
persoan. ns la ora patru dimineaa asta nu era o surpriz. Nici maini nu trecuser pe
lng ei. Aerul era rcoros i linite total, ceea ce era ciudat pentru un ora de peste un
milion de locuitori. La fel ca n imaginea pe care Tom o studiase mai nainte, primul inel
de fier ieea din zid, la cinci metri deasupra solului. Pe lng inele se ridica unul dintre
cpriorii care susineau zidul exterior. O anex de la nivelul inferior al sinagogii ieea n
afar, acoperit cu igl.
Tom strbtu aleea lateral, aflat la doi metri deasupra temeliei sinagogii i folosi
o balustrad metalic, paralel cu marginea aleii, ca s se urce pe acoperiul anexei.
iglele erau alunecoase din pricina umezelii. i croi drum cu mare pruden ctre
cpriorul de sprijin al zidului. i prinse braul drept de o latur care ieea n afar i i
roti corpul, ncercnd s apuce cu braul stng inelul de fier care se afla la circa douzeci
de centimetri, ns prea departe pentru a putea ajunge.
i ddu seama ce trebuia s fac.
Se ncuraj, inspir adnc i se rug s ias bine. O cdere de la cinci metri pe
piatra rece de jos i-ar fi lsat urme serioase. Se roti napoi i ddu drumul strnsorii,
pivotnd pe picioare i srind ctre inel. O mn se prinse de fierul umed, apoi cealalt,
n vreme ce trupul i se legn pe lng zidul sinagogii. Simi impactul n tlpile
picioarelor.
Se inu bine.
Se ntinse dup urmtorul inel i se trase n sus. nc un efort i picioarele lui
atinser inelul.
Se rsuci.
Alle l urmrea de pe alee, dup ce se retrsese n umbr, dincolo de fasciculul
luminos al celui mai apropiat felinar.
Tom se cr mai departe.
Inel dup inel.
Acestea erau ngust, de circa patruzeci de centimetri, aa c trebuia s-i in
picioarele lipite i s fie atent la metalul alunecos. Cu fiecare inel se fora ca strnsoarea
s fie i mai tare. i ridic privirea, n vreme ce urca pe scara improvizat, ncercnd s-
i imagineze care fusese ultima persoan care se crase astfel.
Arunc o privire napoi i nu vzu nimic. Bine. Era complet expus privirilor de
jos. Spera doar ca acea cheie din buzunarul lui s deschid ua de sus, astfel nct s
ajung nuntru, ascuns privirilor, nainte de apariia cuiva.
Golemul ne ajut la pstrarea secretului ntr-un loc de mult sacru pentru evrei.
Dac era adevrat, atunci creatura fusese vzut ultima dat n podul de deasupra
lui. i ddea seama c era o legend, dar bunicul lui folosise n mod clar povestea ca s
ascund ceva important.
Ajunse la ultimul inel.
Atrna acum la doisprezece metri n aer. O cdere de acolo l-ar fi omort. Se inu
bine cu mna stng, cu picioarele aezate pe inelul de jos i scoase cheia cu mna
dreapt. ncuietoarea prea c accept o astfel de cheie.
Introduse captul acesteia.
ns nu se rsuci nimic.
ntoarse cheia mai tare. n stnga i n dreapta.
ncuietoarea nu ceda.
O reaez n broasc.
Nici un fel de succes.
Tu! Cel de sus!
O voce masculin de dedesubt.
Privi n jos.
Doi tineri stteau pe dalele de la piciorul scrii.
Ambii aveau arme de foc ascunse n teci de umr.

Alle vzu doi brbai apropiindu-se, printr-un pasaj ngust, pietruit, care separa
sinagoga de un grup de cldiri. Aleea lega artera unde se gsea Alle de o alt strad care
ptrundea mai adnc n cartierul evreiesc. l urmrise pe tatl ei cum urc pe inelele de
fier, iar privirea i se furiase din cnd n cnd ctre pasaj, atent la orice posibil trector.
O micare i atrsese atenia atunci cnd dou umbre apruser n captul ndeprtat i se
grbiser n direcia ei.
Se retrase ntr-un intrnd ntunecat al unui magazin nchis i se uit cum tatl ei
bag mna n buzunar i scoate ceva ce semna cu o cheie. O introduse n broasca uii de
la pod i ncerc n zadar s o deschid. Cele dou umbre se transformar n doi tineri
care se postar la baza scrii, uitndu-se fix n sus. Nu preau s fie poliiti, cci fiecare
din ei era mbrcat n blugi i jachet neagr. Ambii erau narmai. Unul dintre ei strig:
Tu! Cel de sus!
Tatl ei ntoarse capul.
Vino jos, ordon tnrul. nainte de a pi ceva.
Tatl ei nu se mic. ns n-avea unde s se mai duc. Acoperiul sinagogii era
att de nclinat, nct nu putea fi folosit, iar ua podului prea imposibil de descuiat.
Singurul lucru care i mai rmnea era s coboare.
Ceea ce i fcu.
Ajunse la inelul de jos.
Cei doi tineri se postar sub el.
ine-te de inel i sari. Te prindem noi.
Tatl ei execut ceea ce i se ceruse. Czu pe sol, iar braele tinerilor i atenuar
cderea. Apoi unul dintre ei i lovi pe tatl ei peste picioare, fcndu-l s cad lat. Cellalt
l fix de sol, i duse un bra la spate i i nfipse un genunchi n ira spinrii.
Stai nemicat, veni ordinul.
Alle trebuia s plece. Atenia lor nu era ndreptat asupra ei. Se putea strecura
nevzut, folosind magazinele i intrndurile ascunse. Maina era parcat n captul
ndeprtat al pieei, ns cheile erau la tatl ei. Dar oriunde ar fi fost mai bine dect acolo.
Merse cu grij napoi, uitndu-se ncontinuu la cei doi tineri aflai la nou metri
deprtare i doi metri sub ea. nclinarea cldirilor avea s-o ascund, n curnd, de privirile
lor.
Se izbi de ceva.
Uluit, tresri i se rsuci pe clcie.
La un metru distan se gsea un alt tnr.
i acesta avea o arm n teac.
Capitolul cincizeci

Zachariah sttea la o distan de treizeci de metri de locul unde Tom Sagan i Alle
Becket erau acostai de cei trei brbai. tia exact cine erau. Nu poliiti, ci o patrul
privat angajat de ctre consiliul evreiesc local pentru a pzi locurile. i mai tia i de
ce. Bigotismul nu dispruse.
n Praga mai erau doar aproximativ 1500 de evrei practicani, o cifr trist pentru
un loc care odinioar fusese un epicentru al iudaismului european. Regii i mpraii le
influenaser declinul, ncet i constant, dar nazitii i terminaser. Aproape 100000 de
evrei fuseser exterminai. Tot ce mai rmsese dintr-o comunitate religioas altdat
nfloritoare dispruse. Zachariah i cunotea pe civa dintre liderii locali i tia
provocrile cu care se confruntau. Aproape sptmnal, ceva era pngrit. Dei vechiul
cimitir era nconjurat de un zid de piatr, asta nu i mpiedicase pe vandali s arunce
animale moarte peste el. Mzglituri de tip graffiti apreau regulat. Poliia nu prea fcea
nimic ca s-i opreasc sau s-i aresteze pe profanatori. Ca atare, comunitatea i asumase
aceast sarcin. Una dintre fundaiile ei, implicat n conservarea monumentelor evreieti
din ntreaga lume, contribuise cu bani ca s finaneze att achiziia de camere de
supraveghere, ct i personalul de paz.
Rocha i urmrise dup telefonul care era la Alle, pn ntr-un cartier rezidenial
din Viena. Zachariah postase imediat un om acolo, iar acesta i raportase c ea i tatl ei
plecaser pe neateptate ctre o main parcat nu departe de Catedrala Sf. tefan.
Zachariah i petrecuse noaptea n ora i gsi rapid aceeai autostrad, spre nord, pe care
o luaser Sagan i Alle. Omul lui i urmrise i i telefonase periodic ca s raporteze. n
cele din urm, reuiser s-i prind din urm i ajunseser aici, n Praga, la Vechea
Sinagog Nou. Zachariah tia c acea cldire este supravegheat video cu camere
ascunse i c e monitorizat douzeci i patru de ore pe zi. Ca atare, nu avusese mult pn
la apariia patrulei.
El i Rocha rmaser ascuni la intrarea unuia dintre magazinele de fie care se
aliniau de-a lungul strzii Parizska. Aici se vindeau obiecte scumpe din porelan. ntregul
loc reprezenta o insult la adresa motenirii lui. Pe vremuri, acest bulevard se gsea n
interiorul cartierului, iar cldirile de pe ambele lui laturi adposteau evrei de secole. Toate
fuseser demolate la nceputul secolului XX. Acum bulevardul era cea mai elegant
arter comercial din Praga, fiind gazda unor magazine de marc precum Cartier, Prada,
Louis Vuitton i aa mai departe. Semna mai mult cu un bulevard din Paris dect cu unul
din Boemia. Pe ambele pri se aliniau vitrine bogat decorate. Deasupra lor se vedeau
balcoane, turnuri i turle. Faada estic a Vechii Sinagogi Noi se oprea n Parizska,
complet expus vederii. Tom Sagan i asumase un risc prostesc crndu-se pn la
podul ei.
ns nici Alle nu scpase.
Zachariah privi cum era condus de-a lungul ctorva trepte, ctre locul unde era
inut tatl ei.
Praga era mprit n subdiviziuni, stabilite direcional n funcie de anumite
monumente proeminente. Rul Vltava mprea centrul n dou. n est se gseau Zizkov i
un cartier vechi, cu puine atracii turistice. n vest erau castelul din Praga i suburbii
unde triau muli localnici. Ctre nord se aflau alte cartiere de locuit i grdina zoologic.
n sud se gsea faimosul hipodrom pe care Zachariah l vizitase de cteva ori. Oraul
Vechi, din centru, reprezenta cea mai important parte a oraului, incluznd fostul i
proeminentul cartier evreiesc. Oraul Nou, aflat n apropiere, cu centrul lui comercial plin
de via i magazine, era locul unde studenii ceruser alegeri libere n timpul aa-numitei
Revoluii de Catifea.
O administraie segmentat gestiona toate acestea. Primarul i consiliul general
erau responsabili pentru serviciile publice oreneti, ns gestionarea lucrurilor la nivel
local era realizat de zece districte administrative. Unul dintre ele avea grij de
vecintile fostului cartier evreiesc.
Iar Zachariah l cunotea pe primarul local.
Vrei s-i urmresc? ntreb Rocha. S aflu unde se duc?
Nu. n spatele sinagogii sunt camere de supraveghere. Vei fi zrit. Am o idee
mai bun.

Bene era obosit. Fusese o zi lung. El i Halliburton aterizaser n Montego Bay


n jurul orei ase seara, iar drumul cu maina spre sud-est mai durase dou ore. Tre locuia
la nord de Kingston, n Irish Town, botezat astfel dup tmplarii care veniser aici n
secolul al XIX-lea ca s produc lzi de lemn pentru transportul cafelei. Proprietatea lui
Bene se afla mai spre nord, n muni, departe de zgomotele i privelitile din Kingston.
Ceasul bunicului su, din holul casei, btu de ora 10.30 p.m. Bene edea n biroul
lui, cu uile verandei deschise, pentru a ptrunde aerul rcoros de afar. Vremea mai
blnd reprezenta unul dintre aspectele minunate ale climatului din muni, ntruct
altitudinile joase erau n general sufocate de cldur i umiditate. Ajunsese napoi la timp
ca s ia cina mpreun cu maic-sa. Ei i plcea ntotdeauna masa de sear, iar el era
ncntat s-i fac o bucurie. Acum Bene edea n ntuneric i ronia o pricomigdal
fcut de buctarul lui. i plceau acele fursecuri plate i rotunde, ndulcite cu melas i
ghimbir. Cnd era mic, se vindeau peste tot. Acum situaia se schimbase.
n cursul cinei, gndurile lui rmseser fixate asupra Cubei i a celor descoperite
de ei acolo.
Aa c o ntrebase pe maic-sa:
Povestete-mi despre Martha Brae.
N-am mai discutat despre ea de cnd erai copil.
Mi-ar plcea s aud povestea din nou.
O ascultase cum i povestea despre vrjitoarea taino care locuise odinioar pe
malurile rului Matibereon. Vntorii de comori spanioli o capturaser, creznd c tia
unde i ascundeau btinaii aurul.
Insula fiind aa de mare, nemernicii de spanioli nu i-au putut imagina c nu se
gsea aur pe aici, zisese mama lui.
Aa c o torturaser pe vrjitoare pn cnd cedase i i condusese la locul secret.
O peter lng un ru.
Exista o poart de fier n locul sta? ntrebase el, amintindu-i ce-i spusese
Frank Clarke.
Maic-sa cltinase din cap.
N-am auzit aa ceva n legtur cu Martha Brae. Nu era nevoie de astfel de
lucruri. Ea a disprut de ndat ce au ajuns n peter, iar asta i-a speriat pe spaniolii ia.
Au dat s plece, s fug de acolo, dar au fost cu toii necai. Martha Brae a schimbat
cursul rului i a inundat petera, sigilnd-o pe vecie. Rul la nc poart numele ei i
nc mai curge aa cum l-a schimbat ea.
ns Bene tia c rul Martha Brae era departe de valea descoperit de Tre
Halliburton i era mai mult asociat cu maroonii Cockpit din vestul Jamaici, dect cu cei
Windward de aici, din est.
Nu c esticii n-ar fi avut i ei legende.
Masa de aur, i zisese el maic-sii. De unde a venit?
Ai toane n seara asta. Mult vorbrie despre poveti. Te-au acaparat spiritele?
El zmbise.
S-ar putea spune i aa.
Ea i ndreptase degetul boit de riduri ctre el.
Sunt adevrate, Bene. Spiritele sunt peste tot. Ele pzesc masa de aur.
O alt poveste din copilria lui. O mas din aur zrit din cnd n cnd pe fundul
anumitor ruri i lacuri, lucind n lumin.
Aia e rea, Bene. Toat lumea care a cutat masa i-a gsit sfritul.
Povestea provine de la marooni? Sau de la taino?
Nu sunt sigur. E doar o legend, Bene. Muli oameni pretind c vd masa de aur
sub ape. Prea muli, zu. i termin fursecul i se ntinse dup altul. Un vnt puternic
strbtu copacii de dincolo de verand, n ultimele dou zile, aflase mai multe despre
mina pierdut a lui Columb, dect n ultimii doi ani. i despre Zachariah Simon.
Spera c mesajul lui fusese transmis de curatorul muzeului. Se sturase de
minciuni. Se ntreb ce se ntmplase la Viena. Nu mai auzise nimic de la Brian Jamison.
Dar ce-i psa lui? Americanii i stteau ca un junghi n coaste. Poate c scpase de ei.
i mnc fursecul, ascult linitea ntunericului i sper c vor veni spiritele.
Avea ntrebri i pentru ele. Un zgomot. Dinspre verand.
O umbr apru n cadrul uii, nvluit de bezna nopii, l ateptase.
Era vremea s vii.
Capitolul cincizeci i unu

Pe Tom l conduser de-a lungul unei strzi pustii de dincolo de Vechea Sinagog
Nou. Strada ngust era mrginit pe o latur de tarabe nchise i pe cealalt de vitrine
ntunecate. Un zid de piatr nalt de trei metri se afla n spatele tarabelor, iar deasupra lui
se vedeau ramuri de copaci. Tom i aminti topografia locului i i ddu seama c n
stnga lui era vechiul cimitir care se continua nainte. Timp de 350 de ani, evreii fuseser
ngropai aici, n spaiul de civa acri. Soluia care permisese adugarea de morminte
constase n aducerea de pmnt i ridicarea nivelului, n cele din urm formndu-se, pe
aceast cale, unsprezece straturi de pmnt sacru.
Alle mergea alturi de el. Cei care i capturaser erau tineri, nervoi, lipsii de
umor. Tom vzuse aceeai expresie de multe ori la aprtorii oraului Sarajevo sau pe
strzile din Mogadishu sau n Cisiordania. Acea hotrre determinat de tineree. Le era
fric, la fel ca tuturor, dar era pur i simplu ignorat. Fapt care explica de ce ajungeau s
moar att de muli. Prea lipsii de experien ca s gndeasc nainte de a aciona. Prea
dornici s-i mulumeasc pe alii. Doi astfel de indivizi fuseser sursele articolului care
dusese la concedierea lui. Ben Segev. Un israelian tnr i furios. Destul de convingtor.
i Mahmoud Azam. Un palestinian la fel de furios.
Ambii erau nite actori angajai s interpreteze un rol.
Nite falsuri.
Nu ca aici.
l ridicaser de la sol i l percheziionaser. Buzunarele i fuseser golite. i
luaser biletul lui Abiram, harta, cheia, paaportul i portofelul.
Nu era sigur dac o percheziionaser i pe Alle, cci ea nu era lng el atunci
cnd fusese prins, dar geanta ei de umr dispruse.
Intrar pe o alt strad i continuar s mearg.
Cel de-al treilea om de la sinagog, cruia i fusese lsat tot ceea ce gsiser la
percheziionarea lui Tom, se ntoarse acum i le opti ceva celorlali.
Cei doi ddur din cap n semn c neleg.
Se oprir la ua uneia dintre case. Descuiar cu o cheie i i conduser pe amndoi
nuntru. Camerele erau ntunecate, dar Tom zri cteva piese de mobilier. Aerul avea un
iz de nelocuit. Deschiser o alt u i o lumin dezvlui privirilor o scar care cobora.
Unul dintre oamenii cu arm le fcu semn s coboare.
Nu, rosti Alle. Eu nu cobor acolo.
n penumbra aruncat de lumin, Tom vzu c nu le conveni refuzul ei. Cel fr
arm fcu un pas nainte.
Venii aici i ne pngrii sinagoga. Clcai fr permisiune peste locul nostru
sacru. Ne violai legile. i mai vrei s cdei la nvoial cu noi? Vrei s ne provocai?
Cheam poliia, zise Tom, ncercnd s vad reacia lor.
Tnrul rse.
Lor nu le pas ce se petrece aici.
Lor?
Poliiei. Primarului general. Consiliului orenesc.
Tom tia c antisemitismul era n cretere n Europa. sta era un alt avantaj al
internetului, c n fiecare zi putea citi ziare din ntreaga lume. i aminti c vzuse tot mai
multe articole despre bigotism.
i ce facei cu cei care v ncalc teritoriul? ntreb el.
Pe ultimul care a ncercat asta l-am btut de am scos untul din el.

Alle auzi ameninarea i i ddu seama c situaia era proast. Erau singuri, far
ajutor. I se luase geanta de umr n care avea paaportul i telefonul mobil al lui
Zachariah. Arma pe care tatl ei o purtase era n main. Fusese intenionat lsat acolo.
Alle se mir de ce n-o avea cu el, dar nu-l ntreb nimic.
Tatl ei nu prea speriat. Ea era ngrozit. La fel cum fusese n main cu
Midnight i nc l mai vedea pe Brian Jamison sngernd, cu trupul cuprins de convulsii.
n jos pe scar, ordon din nou tnrul.
Nu exista alternativ, aa c o lu nainte. Ajuni la captul scrii, constatar c se
aflau ntr-o pivni. Arcade din piatr tiat susineau un tavan curbat. Nu era o ncpere
mare i nu se gsea nimic n ea, cu excepia unei mese de lemn cu ase scaune.
Stai jos, ordon unul dintre tineri.
Tatl ei i trase un scaun.
i acum?
Ateptai, zise el.

Tom se mai aflase n situaii grele i nainte, mai ales n Orientul Mijlociu, unde
surselor lui le plcea s regizeze cte un mic spectacol dramatic, nainte de a spune ce
voiau. De cele mai multe ori era vorba doar de teatru. Un lucru pe care l nvase Tom
era acela c, indiferent de naionalitate, teroritii nelegeau c scopurile lor aveau s
rmn anonime dac nimeni nu relata despre ele. Teama cultivat cu mare grij de ei n-
ar fi avut nici un efect dac audiena intit nu ar fi simit-o. Uneori, ca s-i sublinieze
poziia de for, teroritii apelau la bandaje la ochi, plimbri lungi cu maina i aciuni de
intimidare. Cnd i ntocmise ultimul articol, indivizii regizaser un atac asupra unui
transport presupus palestinian i simulaser uciderea tuturor celor dinuntru.
Ce mai spectacol!
De talia premiilor academiei de film.
Odat fusese integrat ntr-un grup al rezistenei palestiniene timp de ase
sptmni. Vzuse i auzise multe, dndu-i repede seama c avusese multe de nvat.
Sigur, ncercase s neleag, dar niciodat nu artase resentimente sau simpatie. Stai mai
presus de toate. Asta este singura atitudine posibil cnd ii gura nchis i ochii deschii.
Aa c ezu pe scaun i atept ca tinerii s vorbeasc.
nc un lucru.
Cu ct erau mai tineri, cu att erau mai slobozi la gur.
i lsase intenionat arma n main, ca s nu aib probleme dac se ntlneau cu
poliia. Portul de arm n Europa putea reprezenta o chestiune serioas. Cel mai probabil
c aa ceva era mpotriva legii din Cehia o lege despre care acestor tineri nu prea s le
pese.
Suntei pe cont propriu, nu-i aa? i ntreb Tom. Patrulai cartierul deoarece
aa trebuie.
Ce-i pas? ripost unul dintre ei.
Prinii mei au fost evrei.
i tu ce eti?
El a decis c nu vrea s fie unul dintre ai notri, rspunse Alle.
Omul care pusese ntrebrile i arunc fetei o privire ciudat.
Unul dintre ai notri? ncearc vreunul dintre ai notri s vandalizeze o
sinagog?
Nu am vandalizat nimic, replic Tom. i tii asta.
Surprinse privirea iritat a celuilalt.
Nu eti n poziia de a face pe deteptul.
i care e poziia mea?
Deloc bun, rspunse tnrul.
Gata cu joaca, spuse o alt voce.
Un brbat mai n vrst. Cu un ton mai grav.
Tom i Alle se ntoarser i vzur un btrn cobornd scara. Era scund, zvelt, cu
prul alb ca zpada. Faa lui era foarte zbrcit, obrajii scobii, sprncenele bogate. Cu o
mn subire se inea de balustrada scrii, n vreme ce n cealalt inea biletul, harta i
cheia. Pe umrul lui se afla geanta lui Alle. Omul cobora treptele una cte una, cu ochii
plecai, atent la micri.
Btrnul ajunse jos i i ndrept spatele.
Nu trebuie s fim grosolani. Plecai acum. Lsai-m singur.
Cei trei tineri se ndreptar spre scar. Unul dintre ei zise:
Eti sigur c nu vrei s rmnem?
Da. Da. O s fie bine. Plecai. Vreau s discut cu ei doi.
Cei trei urcar scara i Tom auzi ua de sus nchizndu-se dup ieirea lor.
n ochii negri ai nou-venitului se citea un mare interes, n vreme ce ddea din
mna n care inea obiectele.
Eu sunt rabinul Berlinger. Vreau s tiu de unde avei aceste obiecte.
Capitolul cincizeci i doi

Zachariah se uit la ceas. 5.50 a.m. Praga avea s se trezeasc n curnd.


Iubea acest ora i simea o legtur cu trecutul lui tumultuos. Tradiia ortodox
era puternic n acest loc. Multe dintre preceptele iudaismului european fuseser
concepute aici, de ctre rabini nelepi care triser pe malurile rului Vltava. Reprezenta
unul dintre motivele pentru care era foarte interesat de conservarea oraului. Primarul
sectorului administrativ era o cunotin de-a lui; un brbat mic de statur care i
declarase rspicat c, dac Zachariah avea nevoie de ceva, tot ce avea de fcut era s
cear.
Iar ziua aceasta cu siguran se califica pentru o asemenea cerere.
Telefonase mai nti la reedina lui din Austria i obinuse informaiile de contact
ale primarului. Al doilea apel, la o cas din Praga, nu trezise pe nimeni din somn, cci
primarul i spuse c el se trezete n fiecare zi la ora cinci dimineaa. Dup ce Zachariah i
explic situaia, acesta i propuse s se ntlneasc la ora ase la sinagog. Pentru
Zachariah, asta nu constituia o problem, din moment ce i el i Rocha se aflaser atta
vreme la mai puin de treizeci de metri distan de cldire.
Acum sttea singur n faa uii principale a sinagogii, urmrindu-l pe primar cum
se apropie; o fptur subire cu musta deas i pr rrit. Rocha rmsese pe strada
Parizska, ascuns vederii camerelor de supraveghere. l salut pe primar n englez i i
strnse mna. tia puine lucruri despre el. Pe vremuri cretin, primarul se convertise de
tnr. Era evreu ortodox i pro Israel, dar fr s fie la fel de aspru cu autoritile centrale
pragheze precum fuseser alii naintea lui. Un tip mult prea conciliant pentru gustul lui
Zachariah, dar, din fericire, exact de aa ceva avea nevoie n acea clip.
Primarul scoase un set de chei i deschise ua.
Vin aici n fiecare diminea ca s m rog. Unul dintre beneficiile conducerii.
Intrar pe sub un portal gotic mpodobit cu modele de vi-de-vie n relief.
Dousprezece rdcini de vi, cte una pentru fiecare trib. Se aprinser luminile n
vestibul i Zachariah zri dou cutii ale milei ncastrate n piatr folosite, dup cum tia
el, cu secole n urm, pentru colectarea de taxe speciale de la evrei.
Iubea acea cldire. Sinagoga din Viena era impresionant prin frumusee. Cea din
Praga era spectaculoas prin simplitate. Stlpii grei i octogonali i arcadele cu cinci
seciuni de grinzi mpreau interiorul rectangular n dou nave. Zachariah tia c erau
cinci grinzi pentru a mpiedica formarea unei cruci, ceea ce s-ar fi ntmplat dac ar fi
fost doar patru. Scaunul marelui rabin era poziionat n partea de est, n linie cu chivotul,
gratiile de fier i o draperie care proteja Tora. Centrul era ocupat de o platform
nconjurat de un grilaj din fier forjat, elaborat, almemor, pe care se afla un postament
pentru rugciuni. Bncile se aliniau de-a lungul zidurilor i al platformei centrale. Lui
Zachariah i se spusese c acestea erau folosite de generaii. Nu prea multe, n jur de
aptezeci. Un banner rou atrna de sus. Pe el se vedea o stea a lui David; fusese un
cadou oferit de Carol al IV-lea, n 1358, ca semn al privilegiilor acordate evreilor.
Zachariah privise ntotdeauna chior astfel de gesturi, de vreme ce istoria dovedise c
nici unul nu era sincer.
Prin cele dousprezece ferestre nguste, aezate la nlime pe ziduri, ptrundea
puin lumin, cci soarele i ncepea parcursul diurn.
Ai avut dreptate, zise primarul. Patrula de noapte a dat peste doi oameni care
ncercau s ptrund n pod. Se mai ntmpl din cnd n cnd. Unii chiar cred c acolo
sus e un golem.
Iar tu nu ntreprinzi nimic ca s descurajezi astfel de chestii, de vreme ce ele
aduc vizitatori care cheltuiesc bani.
Cine sunt eu ca s contrazic legendele? Nu e treaba mea. Datoria mea e s
protejez ce exist aici. Din nefericire, pentru ntreinerea lucrurilor e nevoie de bani.
Unde sunt cei doi oameni acum?
Primarul ridic unul din degetele lui mici.
Asta e problema. Nu au fost dui n obinuita camer de reineri din cldirea
comunitii. n mod normal, mai nti i chestionm, apoi i predm poliiei care le d
drumul imediat. Lucrurile sunt grave. Aceti doi oameni au fost dui altundeva.
Lui Zachariah nu-i plcea ce auzea.
ncerc s aflu unde e locul la. Dintr-un anume motiv, nimeni de la forele de
securitate nu tie.
Vii aici n fiecare diminea?
Primarul ncuviin.
n cele mai multe. nainte de a se transforma n atracie turistic i a-i pierde
statutul de cas de rugciuni.
Zachariah invidia o asemenea druire.
Ce se afl n podul de deasupra noastr?
Nimic n afar de nite rafturi, izolaii i un acoperi. Nici un fel de golem
transformat n lut nu este acolo.
Dar timp de secole podul a servit drept genizah pentru aceast cldire.
Fiecare sinagog dispunea de o ncpere de depozitare a crilor i documentelor
vechi. Talmudul interzicea distrugerea oricrei scrieri care coninea numele Domnului.
Astfel de documente erau pstrate i ngropate, din apte n apte ani, ntr-un cimitir.
Primarul ddu din cap.
Corect. ineam totul acolo sus, de vreme ce oricum erau lucruri vechi. Nimeni
nu le putea face ru. ns situaia s-a schimbat cam cu patruzeci de ani n urm i podul a
fost golit.
Zachariah se ntreb dac nu fusese ceva dosit nainte de asta. Patruzeci de ani? O
perioad care se potrivea cu bunicul lui Sagan.
Auzi ua principal a sinagogii deschizndu-se, apoi nchizndu-se la loc.
Primarul se scuz i se ntoarse n vestibul. Zachariah era acum convins c Sagan l
nelase. Spera ca Alle s poat afla ceva. nc era bulversat de ntlnirea cu
ambasadoarea Israelului i de faptul c att ea, ct i americanii se interesau de el. l
trimisese pe Rocha s verifice pe aleea din spatele Catedralei Sf. tefan i cadavrul lui
Brian Jamison dispruse cu adevrat de acolo. n pres nu apruse nici un cuvnt despre
asta. Ambasadoarea spusese c va face curenie i se inuse de cuvnt.
Primarul reveni lng el, iar ua principal se deschise din nou, dup care se
nchise.
Tocmai mi s-a spus c cei doi oameni prini mai devreme au fost dui ntr-o
cas nu departe de aici.
Zachariah observ expresia de ngrijorare de pe chipul omului.
Ce e? ntreb el.
A fost chemat rabinul Berlinger. E cu ei n clipa de fa.

Tom fcu imediat legturile. Abiram l menionase n mod special pe acest om n


ultimul lui mesaj.
El mi-a dat i un nume. Rabinul Berlinger.
Ci ani avei? ntreb el.
tia c ntrebarea era nepoliticoas, dar trebuia s afle.
O sut doi.
Nu ar fi ghicit niciodat. Poate c i-ar fi dat optzeci i ceva, dar niciodat o sut
de ani.
Viaa a fost blnd cu dumneavoastr.
Uneori cred i eu asta. Alteori nu. V-am pus o ntrebare. Spunei-mi, v rog, de
unde ai obinut aceste obiecte?
Tom observ c i Alle era interesat de rspuns. ns el nu era pregtit s
coopereze.
Mi-au fost date. Eram menit s le am.
Omul din faa lui vzuse probabil nscrisul original, necopiat, cci doar acela i
mai rmsese n buzunare.
Nu am habar de aa ceva, zise Berlinger. tiu doar c aveai aceste obiecte.
M.E. Cross a fost bunicul meu.
Btrnul l studie cu atenie.
l recunosc n chipul dumitale. Te numeti Sagan. mi amintesc c mama ta s-a
mritat cu un Sagan. Marc a fost tatl mamei tale.
Tom ncuviin.
i spuneam Saki.
Rabinul se aez, punnd pe mas obiectele din mn i geanta lui Alle.
Trebuie s mrturisesc c nu m-am gndit niciodat c voi mai auzi vreodat
de subiectul sta.

Bene sttea pe loc, pe cnd umbra ptrundea n biroul lui. Vntul montan continua
s agite noaptea de afar. l atepta pe Frank Clarke. Un apel telefonic adusese cu el
promisiunea c prietenul lui va veni la reedin nainte de ora zece.
i place ntunericul, Bene?
ncperea nu era luminat de nici o lumin.
Mama doarme i servitorii au plecat. Suntem doar noi doi, Frank.
i oferi fursecuri, dar colonelul refuz. i lu nc unul, nainte de a pune platoul
pe mas.
Ce ai descoperit? ntreb Frank. Am simit ceva n vocea ta, mai devreme.
Mina este real. Cunosc aezarea.
Tre sunase dup cin ca s-l anune c, dup inspectarea rapid a lucrurilor furate
din Cuba, precum i a documentelor i a celorlalte obiecte gsite n arhiva din Jamaica,
ajunsese la o concluzie privind locul. Verificase hrile topografice de ultim or aflate la
dispoziia universitii i i confirmase c exista o peter n vecintatea tuturor indiciilor.
i unde e asta? ntreb Clarke.
Bene nu trebuia s vad faa celuilalt ca s tie c urma s dezvluie ceva ce era
deja cunoscut. Fapt pe care el l bnuise mereu.
De ce m-ai minit, Frank?
Pentru c mina trebuie s rmn pierdut.
Nu asta ai zis n peter. Mi-ai spus s o gsesc.
i-am spus s gseti comoara evreilor. Dac ea nc exist, maroonii ar putea
s se foloseasc de ea. Mina? E cu totul alt chestiune.
Vocea colonelului rmnea optit, ca i cum cuvintele nu ar fi trebuit rostite. ns
Bene voia s tie.
i de ce mina s rmn pierdut?
Este un loc sacru. Maroonii nu mai au prea multe. Locuri precum acela sunt
ale noastre, Bene. Trebuie pzite.
Oricum nu prea a mai rmas ceva de capul maroonilor, n afar de poveti. De
ce ar mai conta?
ntre ei se ls tcerea. Bene ascult vntul de afar.
Noaptea a fost pe vremuri aliata noastr, zise Clarke. Ne-am folosit bine de ea.
Victoria ne-a revenit i datorit nopii.
Alte poveti, i zise Bene. Nimic real.
n timpul ultimului rzboi maroon, din 1795, trei sute de marooni se btuser cu
1500 de soldai britanici. Armistiiul venise doar dup ce pe insul fuseser adui ogari
cubanezi care s-i vneze pe marooni. ns cnd toat lumea s-a adunat n Montego Bay
ca s ncheie tratatul de pace, aproape 600 de marooni au fost dui pe nave i deportai n
Noua Scoie. Au trit acolo, n frigul din Canada, timp de aproape doi ani, dup care au
fost trimii n Sierra Leone. Doar 60 s-au ntors n cele din urm n Jamaica.
Ce mai victorie!
Tot nu mi-ai rspuns, zise el. De ce mai conteaz?
Vzu cum prietenul su se agit.
Sunt unele lucruri legate de noi, Bene, pe care pur i simplu nu le nelegi. Dei
ai snge de maroon, ai fost crescut altfel. Srcia face ravagii printre noi. omajul e
ridicat. Trieti aici, pe aceast proprietate mare, n lux. Poi merge cu ce main vrei. Nu
faci niciodat foamea. Ai bani. ntotdeauna ai avut bani, Bene.
Spui toate astea ca i cum le-ai ur.
Nu. Pentru mine nu conteaz. Eti prietenul meu. Te-am plcut mereu. Dar alii
simt altfel. Ei se uit la banii ti i la privilegiile tale. Zmbesc, dar nu las niciodat s se
vad ce e n inimile lor.
Nu asta mi-ai spus ieri. Spuneai c nimnui nu-i pas ce sunt.
Am minit.
Lui Bene nu-i plcea ce auzea. ntotdeauna se simise apropiat de comunitatea
maroon. Ca de o familie. Avea el nsui civa membri preioi ai acestei familii. Mama
lui i nite veri. Ar fi trebuit s se nsoare, s aib copii, s-i fac o familie. ns nu
cunoscuse pe nimeni cu care s vrea s ntemeieze aa ceva. S fi fost din cauza a cine i
ce era el? Greu de spus. Ce tia sigur era c nimeni n-avea s-i spun lui ce s fac.
Nu acum.
Niciodat.
Eu m duc la min, anun el.
M temeam c asta voiai s faci n seara asta.
O s vii cu mine?
Am de ales?
Capitolul cincizeci i trei

Zachariah dorea s tie cine e rabinul Berlinger.


Fostul ef al acestei comuniti. Unul dintre ultimii oameni n via care a
trecut prin Holocaust.
A supravieuit nazitilor?
Primarul ncuviin.
A fost dus la Terezin, mpreun cu muli alii. A servit n consiliul de guvernare
din lagr i a ncercat s aib grij de oameni.
Oraul fortificat Terezin fusese un punct de concentrare de unde zeci de mii de
evrei cehi fuseser transportai n lagrele morii. Muli dintre ei muriser i acolo din
pricina condiiilor precare.
Rabinul este extrem de apreciat, zise primarul. Nimeni nu se ndoiete de el.
Dac el a cerut s discute cu aceti doi intrui, atunci asta se ntmpl.
Zachariah nelese i ce rmsese nerostit. Alegerea acestui primar n funcie
depindea de sprijinul unor asemenea oameni. Dei primarul putea fi un soi de rege,
Berlinger era cel care fabrica regi. Cu toate astea:
Trebuie s aflu ce vrea s tie.
Vrei s-mi spui care e interesul tu?
Brbatul prins la sinagog deine ceva ce-mi aparine. Vreau acel ceva napoi.
Trebuie s fie ceva de mare importan.
Pentru mine este.
i alegea cuvintele cu grij.
Trebuia s spun destul, dar nu prea multe.
Am trimis pe cineva s afle ce se petrece. Ce-ar fi ca, pn ce omul vine
napoi, noi doi s ne rugm? Ia uite colo, pe fereastra dinspre est, se poate vedea soarele
dimineii.
Zachariah i ridic privirea ctre deschiztura ngust care strlucea datorit
primelor raze ale zilei. Realiz c de 700 de ani evreii vedeau acea privelite. Tot ce era
pe cale s fac, tot ce plnuise era pentru ei. 100000 din fraii lui de credin fuseser
exterminai n timpul rzboiului, dup ce preedintele ceh pur i simplu predase ara lui
Hitler, sub form de protectorat german. Imediat au fost implementate legi care le
interziceau doctorilor care nu erau arieni s aib grij de bolnavi. Evreilor li se interzisese
accesul n parcuri publice, teatre, cinematografe, biblioteci, evenimente sportive, bi
publice i tranduri. Nu puteau ocupa posturi de funcionari publici i fuseser obligai s
utilizeze doar cteva compartimente din spatele trenurilor. Cumprturile le erau permise
doar la anumite ore. Stingerea fusese stabilit pentru ei la opt seara. Nu le erau permise
apelurile telefonice i nici un evreu nu-i putea schimba locuina fr aprobare. Lista
restriciilor era nesfrit, toate nclcrile ei ducnd la arestare i exterminare.
ns nazitii nu distruseser cartierul evreiesc.
Sinagogile erau neatinse, inclusiv Vechea Sinagog Nou. Nici mcar cimitirul nu
fusese din cale afar de vandalizat. Avuseser ideea s transforme totul ntr-o expoziie
sofisticat n aer liber.
Muzeul exotic al unei rase disprute.
ns aa ceva nu devenise niciodat realitate.
Rusia eliberase ara n 1945.
De cte ori ajungea n Praga, Zachariah prea i mai hotrt. De-a lungul istoriei,
evreii respectaser conducerile puternice, motivaiile clare i aciunile determinate.
Apreciaser deciziile duse pn la capt. Iar el asta avea de gnd s le furnizeze acum.
ns primarul avea dreptate. Era vremea s se roage. Ca atare, i mpreun palmele,
nclin capul i ceru ajutorul Domnului n tot ceea ce ntreprindea.
Mai e un lucru, rosti ncet primarul.
Zachariah deschise ochii i se uit la el, care era cu 30 de centimetri mai scund.
Ai ntrebat despre documentele depozitate pe vremuri n pod. Aa cum se
obinuiete, din cnd n cnd le ngropm. Numai c noi am dezvoltat o alt modalitate
de a ne achita de acea obligaie.
Zachariah atept o explicaie.
n vechiul cimitir nu mai e spaiu disponibil i oricum nimeni nu vrea s sape
acolo. Sunt prea multe morminte nemarcate. Aa c avem o cript n care punem scrierile.
Sunt depozitate acolo de la rzboi ncoace. E un sistem care funcioneaz. Problema
noastr a fost ntreinerea acelei cripte. E foarte scump. Munc intensiv.
Zachariah recept mesajul nerostit.
Ne luptm n fiecare zi, continu primarul, ca s reclamm proprietile noastre
i s restaurm cimitirul i sinagogile. ncercm s ne gestionm vieile, s readucem la
via motenirea noastr, s renviem ceea ce e al nostru. Pentru asta, ncurajm
investiiile dinafar. Fcu o pauz. De cte ori putem.
Cred c una dintre fundaiile mele ar putea face o donaie potrivit care s v
ajute n aceste eforturi.
Primarul ddu din cap.
E foarte generos din partea ta.
Evident, m-ar ajuta mult s vd aceast cript, ca s apreciez cum se cuvine
volumul contribuiei.
Capul primarului se nclin din nou.
Cred c o asemenea cerere este perfect rezonabil. Vom face asta. Imediat dup
ce ne rugm.

Tom l urmri pe btrnul rabin, contient de tot ce se petrecea. Habar n-avea dac
omul chiar era cine pretindea c e. Ce tia ns era faptul c mesajul netiat fusese citit,
iar coninutul lui era cunoscut acum de o ter persoan.
i veni n minte mesagerul nfumurat de la librria Barnes & Noble, mpreun cu
avertismentul lui.
Nu vei ti niciodat dac e adevrat sau suntem noi n spate.
Ca acum.
Cnd ai auzit pentru prima dat de ceva din toate astea? l ntreb el pe
Berlinger.
Bunicul tu a venit aici n anii 1950. Mama lui era cehoaic. Noi doi ne-am
mprietenit. n cele din urm mi-a povestit diverse lucruri. Nu totul, dar destule.
Tom se uit la Alle, care asculta. Ar fi preferat s discute cu acel om ntre patru
ochi, dar i ddu seama c era imposibil.
Marc era o persoan fascinant. Am petrecut multe clipe mpreun. Vorbea
limba noastr, ne cunotea istoria i problemele. Niciodat nu am neles tot ce tia el, dar
era important. Am ajuns s am suficient ncredere n el ca s fac ce mi cere.
Anume?
Btrnul l studie cu ochii lui obosii.
Puin mai devreme am fost trezit din somn i mi s-au dat aceste obiecte de pe
mas. nscrisul coninea numele meu, aa c s-a considerat c trebuie s fiu consultat. Am
citit, apoi am ntrebat de unde provine documentul mpreun cu restul. Mi s-a spus c a
fost prins un brbat care ncerca s ptrund n podul sinagogii. M-am gndit imediat la
alte vremuri i la un alt brbat care a ncercat acelai lucru.
Pleac de acolo, strigase Berlinger.
Omul care se inea de scara cu inele de fier lipit de Vechea Sinagog Nou se
uita pur i simplu n jos i cltina din cap.
Am venit s vd golemul i asta voi face.
Berlinger estimase c brbatul era cam de vrsta lui, cincizeci i ceva de ani, dar
cu o condiie fizic mai bun, cu pr crunt, trup zvelt i chip plin de via. Omul vorbea
ceh, dar cu un accent american distinct, iar asta l i fcea s par american.
Vorbesc serios, spusese el. Nu-i nimic acolo sus. Povestea e o tmpenie. Un
basm. Asta e tot.
Mi s fie, ct de tare subestimezi puterea lui Jehuda Leva ben Becalel.
Fusese impresionat de felul n care strinul folosise numele corect al rabinului
Loew. Nu prea mai veneau oameni la Praga, iar dintre cei care o fceau, nici unul nu tia
numele corect. Dup rzboi, comunitii preluaser controlul i nchiseser graniele.
Nimeni nu intra i nu ieea. Habar n-avea cum reuise acel american s vin acolo.
Vzuse cum intrusul deschisese ua de fier mpodobit cu steaua lui David. Nu mai
fusese ncuiat de dinainte de rzboi. Omul dispruse n interiorul podului, dup care i
ivise capul n cadrul deschis al uii.
Haide sus. Trebuie s vorbesc cu tine.
Nu se mai urcase n pod de ceva vreme. Acolo erau inute hrtiile vechi,
depozitate pn cnd aveau s fie ngropate, aa cum cerea Tora. Cineva lsase o scar
proptit de peretele estic al sinagogii, astfel nct era uor de ajuns la primul inel. Decise
s satisfac dorina strinului i se crase pn la u, dup care intrase n pod.
Marc Cross, se recomandase strinul, ntinznd mna.
Eu sunt
Rabinul Berlinger. tiu. Am venit ca s discut cu tine. Mi s-a spus c eti un om
de ncredere.
Aa ne-am cunoscut, rosti Berlinger. Din acel moment, Marc i cu mine am
devenit cei mai apropiai prieteni i am rmas aa pn n ziua n care a murit. Din
nefericire, l-am vzut prea puin n deceniile care au urmat, dar am corespondat. M-a fi
dus la nmormntarea lui, dar sovieticii nu le permiteau evreilor s cltoreasc n
strintate.
Tom ntinse mna i lu cheia de pe mas.
Chestia asta nu deschide ua podului.
Evident c nu. Broasca de la ua aia e nou, montat acolo atunci cnd podul a
fost renovat i reparat, cu civa ani n urm. Am pstrat stilul vechi doar de dragul
aparenelor. Dar acum nu e nimic acolo sus care s aib importan.
Tom sesiz ce rmsese nerostit.
Dar care a avut pe vremuri.
Berlinger ddu din cap.
ineam hrtiile vechi acolo. Dar ele sunt acum depozitate sub pmnt, n
cimitir. Rabinul se ridic. i art.
Tom nu era nc pregtit s plece i art nspre cheie.
Sunt semne pe ea. Avei idee ce reprezint?
Btrnul ncuviin.
Nici mcar nu v-ai uitat la ele.
N-am nevoie, domnule Sagan. Eu am fcut cheia i am pus acele semne acolo.
tiu exact ce nseamn.
Tom era ocat.
Iar faptul c dumneata ai n posesie aceast cheie preioas este singurul motiv
pentru care nu te afli acum n custodia poliiei.
Capitolul cincizeci i patru

Zachariah l urm pe primar din sinagog pn pe o strad numit U Stareho


Hrbitova, mai degrab o alee scurt i nclinat care ducea ctre o cldire cunoscut ca
sal de ceremonii. Construit n stil neoromanic, servise n trecut drept capel i fusese
folosit de societatea local care se ocupa de funeralii. Acum era un muzeu al obiceiurilor
i tradiiilor funerare. Zachariah cunotea lunga tradiie a Societii Funerare din Praga,
nfiinat la mijlocul secolului al XVI-lea cu misiunea de a se asigura c morii au parte
de o ceremonie adecvat de rmas-bun.
El i primarul se rugaser cincisprezece minute. Cu ocazia ntlnirilor anterioare
cu acest om, Zachariah nu l socotise niciodat att de devotat. Mai degrab l considerase
pragmatic, aa cum demonstrase i faptul c reuise s stoarc o contribuie financiar de
la el, doar pentru a-l lsa s vad unde erau pstrate documentele vechi. Ele reprezentau o
ncercare suficient de vag de a gsi ceva, dar era curios s le vad. n Viena nu se punea
problema lipsei de pmnt sacru, iar crile i documentele erau ngropate cu reveren n
cteva cimitire evreieti.
Aici lucrurile stteau cu totul altfel.
O poart de fier adiacent casei de ceremonii ducea ctre o alt alee care intra n
cimitir. Aceasta era manevrat de un om n uniform. Lui Zachariah i se spusese c poarta
era, de fapt, ieirea vizitatorilor, cci intrarea n cimitir se gsea la o strad mai ncolo. Pe
primar nu l oprit nimeni la poart. Zachariah l urm ntr-unul dintre cele mai sacre
locuri din lume. Pe o suprafa de doar 11000 de metri ptrai erau ngropai circa 100000
de oameni n movile de pmnt, pe sub tufiuri de iarb, fapt care explica pietrele
funerare n numr de 12000, dac i amintea corect nghesuite unele ntr-altele i
aezate n unghiuri ciudate, ca i cum ar fi fost dispersate de un cutremur.
Din pricin c li se interzicea s-i ngroape morii n afara cartierului, timp de
350 de ani evreii i gsiser-odihna venic aici. Alte terenuri nu putuser fi gsite, iar
Tora interzicea mutarea morilor, aa c soluia fusese aceea a aducerii de pmnt
suplimentar i de ridicare a nivelului cimitirului, strat peste strat, pn la ndeplinirea
cerinei talmudice ca mormintele s fie separate de cel puin ase palme de pmnt. n
cele din urm, ntre zidurile cimitirului ajunseser s se nale dousprezece straturi de
sol, fiecare dintre ele nalt de circa aizeci de centimetri. nhumrile se opriser n 1787 i
Zachariah se ntreb cte matsevah-uri dispruser sau fuseser distruse, ci oameni
fuseser uitai.
Privirea lui cuprinse privelitea ireal.
Copacii puneau totul n umbr. Atenia era atras de pietrele groase, cele mai
simple dintre ele nemarcate, cele mai multe cu decoraiuni i sculpturi care fceau referire
la numele decedatului, familie, stare civil i profesie. Zachariah observ inscripiile
artistice un copac al vieii, o menora, ciorchini de struguri, animale. Unele puteau fi
citite, cele mai multe nu. Ici-colo se vedeau monumente cu patru laturi, cu pri frontale
ridicate, acoperite cu un plafon n form de a, similare cu mormntul tatlui su din
Austria. Cimitirele erau locuri sfinte, unde morii ateptau nvierea. Motiv pentru care nu
puteau fi niciodat nchise.
O linie alctuit din pietri, prin iarb, forma o potec printre pietrele funerare. Nu
se mai gsea nimeni altcineva n spaiul strmt dintre ziduri. Zachariah observ camere de
supraveghere cu circuit nchis montate din loc n loc.
Mai exist acte de vandalism? l ntreb el pe primar.
Rare. Camerele de supraveghere le-au redus. Apreciem generozitatea ta n
furnizarea de fonduri pentru ele.
Zachariah ddu din cap.
ngropm animalele care sunt aruncate peste zid n colul ndeprtat de colo,
zise primarul.
Odat ce o fiin moart atingea pmntul sacru, ea nu-l mai putea prsi,
indiferent c era vorba de un om sau de un animal. Zachariah aprecia respectarea tradiiei
talmudice de ctre aceast comunitate. Propria congregaie din Viena nu era la fel de
strict. Ideile progresiste diluaser ceea ce pe vremuri fusese o comunitate ortodox
puternic. De aceea, ajunsese s se roage, de cele mai multe ori, ntr-o mic sinagog de
pe proprietatea lui.
Am dat ordin ca omul care se ocup de poarta de acces s vin la munc
devreme, zise primarul. Locul sta nu se deschide dect peste dou ore.
Nu mai era nimeni n jur. Lui Zachariah i plcea tratamentul de care avea parte i
i ddea seama c totul era fcut ca el s-i deschid carnetul de cecuri. Primarul habar
n-avea de ce era el acolo, ci doar c era, iar o ocazie ca aceasta nu putea fi irosit.
Primarul se opri i art nspre nite ui duble din zidul ndeprtat.
n spatele acelor ui se gsete o scar care duce direct ntr-o ncpere
subteran, folosit pe vremuri pentru pstrarea uneltelor. S-a dovedit ideal ca loc unde
hrtiile s se transforme din nou n praf.
Nu vii i tu?
Primarul cltin din cap.
O s atept aici. Arunc singur o privire.
Zachariah simi c era ceva cu acel om. Ceva ce nu-i prea plcea, ns tia c
Rocha nu era departe, cci l zrise venind dup ei nspre poarta de fier. Aa c vru s se
fac bine neles.
Sper c i dai seama c nu sunt o persoan de care s i bat cineva joc.
Asta e clar. Eti un om important.
nainte de a mai rosti ceva, primarul se ntoarse i plec. Fu pe punctul de a striga
dup el ca s-l opreasc, dar se rzgndi. n schimb, iei de pe poteca pietruit i i croi
drum printre pietrele funerare pn ce ajunse la zidul exterior. i ddu seama c acea
poriune de cimitir era paralel cu U Stareho Hrbitova, strada pe care merseser mai
devreme. La trei metri deasupra lui se ntindea alt poriune de cimitir, cu solul susinut
de zidul exterior. Uile duble din faa lui conduceau sub acea poriune a cimitirului.
Le deschise.
Mai multe greble, lopei i mturi erau proptite de un zid, n dreapta lui. O scar
metalic ducea n jos, ctre un ptrat ntunecat de pe podeaua din piatr.
Privi n josul treptelor.
Dedesubt ardea o lumin.
Prea ateptat.
Pi pe trepte, dar nainte de a ncepe s coboare nchise la loc uile duble.
Cobor, dndu-i seama c se afunda literalmente n trecut. Fiecare aizeci de
centimetri cobori nsemna un nou strat de morminte. Cnd ajungea jos, avea s se afle
acolo unde ncepuser nhumrile, cu 700 de ani n urm.
Arunc o privire dincolo de picioarele lui i vzu solul apropiindu-se.
Peste alte cteva trepte ddu de piatr.
Se afla, probabil, la apte sau opt metri sub nivelul solului. ncperea luminat din
faa lui avea forma unui ptrat cu latura cam de zece metri, cu tavanul puin deasupra
capului su i cu podeaua de pmnt umed. De ziduri erau sprijinite stive de cri i
documente n teancuri dezordonate, cele mai multe deja putrede. Aerul sttut avea un iz
de putreziciune i Zachariah se ntreb care era sursa.
n centrul ncperii, la lumina a trei becuri incandescente, sttea n picioare
aceeai femeie pe care o ntlnise la castelul Schonbrunn.
Ambasadoarea Israelului n Austria.
Tu i cu mine trebuie s ne continum discuia, i zise femeia.

Alle asculta convorbirea dintre rabin i tatl ei. Ambii brbai cunoteau lucruri pe
care ea nu le tia. n special tatl ei, care, n mod evident, inuse pentru el mult mai multe
dect dezvluise.
Aa cum era povestea cu cheia, care semna cu un obiect care ar fi putut deschide
cufrul unui pirat, cu excepia faptului c un capt era mpodobit cu trei stele ale lui
David. Celelalte semne despre care discutau cei doi erau prea mici ca s fie vzute din
locul unde edea ea.
O micase povestea ntlnirii dintre Berlinger i strbunicul ei. Nu-l cunoscuse
niciodat pe Marc Eden Cross sau pe soia acestuia, cci ambii muriser cu mult nainte
de a se nate ea. Bunica ei i povestise despre cei doi i Alle vzuse fotografii, dar tia
puine, cu excepia faptului c strbunicul fusese un arheolog de un oarecare renume.
Cum era strbunicul meu? l ntreb ea pe rabin.
Btrnul i zmbi.
Un om ncnttor. Ai ochii lui. tiai asta?
Alle cltin din cap.
Nu mi s-a mai spus aa ceva.
Tu de ce eti aici? o ntreb Berlinger.
Alle decise s joace rolul nevinovatei.
M-a adus tata.
Rabinul se ntoarse spre tatl ei.
Dac tu eti cu adevrat Levitul, aa cum spune mesajul, atunci i cunoti
datoria.
A venit vremea ca acea datorie s se schimbe.
Alle zri nedumerirea de pe chipul btrnului.
Ce alegere ciudat, zise Berlinger. Simt furie. Resentimente.
Nu eu am ales. Tot ce tiu este c fiica mea i un individ pe nume Zachariah
Simon pun ceva la cale. Nu cunosc ce anume i m intereseaz doar fiindc un om a
murit ieri din pricina asta.
i totui ai adus-o aici?
Ce cale mai bun de a o supraveghea aveam?
Alle ura tonul lui, dar pstr tcerea. Era acolo ca s afle mai multe, iar o discuie
n contradictoriu nu ar fi ajutat-o deloc.
Berlinger ridic cheia.
Am fcut asta cu mult vreme n urm. Contribuia mea la misiunea lui Marc.
Care era misiunea lui? ntreb Alle.
Rabinul o msur cu o privire dur.
El era alesul, denumit Levitul, cruia i se ncredina totul. ns a trit n
vremuri de mari tulburri. Nazitii au schimbat totul. Au cutat chiar i ceea ce pzea el.
n ce fel? se interes Tom.
Doreau comoara Templului nostru. O socoteau premiul suprem, dac voiau
distrugerea culturii noastre, aa cum procedaser babilonienii i romanii.
Comoara Templului a disprut de aproape dou mii de ani, zise Tom.
Numai c i ei au auzit povetile, replic Berlinger. Aa cum le-am auzit i eu.
Anume c ea a supravieuit. C a fost ascuns. i o singur persoan tia de ea. Btrnul
fcu o pauz. Levitul.
Cu trei zile n urm, a fi spus c suntei nebun, zise Tom. Acum nu mai pot
face asta. n mod evident se petrece ceva aici.
Berlinger art nspre bilet.
Tatl tu a fost Levitul. El cunotea secretul sau cel puin atta ct fusese
dezvluit. Marc era un om prudent. De neles de ce. Ca atare, pentru prima dat dup
sute de ani, a schimbat elementele acelui secret. Trebuia s o fac, date fiind vremurile.
Alle i putea doar imagina cum era s fii evreu n Europa ntre 1933 i 1945. Prin
ce orori trecuser acei oameni! Bunicul ei i povestise despre unele grozvii pe care i el
le aflase de la rudele lui. ns acolo, stnd n faa ei, se gsea un om care le trise pe
propria piele.
Spuneai c intenionezi s schimbi lucruri, opti Berlinger. Ce fel de lucruri?
O s gsesc comoara aia.
De ce ai face aa ceva?
De ce naiba nu? Tom ridic vocea, plin de mnie. Nu credei c a stat ascuns
destul vreme?
De fapt, sunt de acord cu tine.
Capitolul cincizeci i cinci

Bene se ddu jos din camionet. Condusese de la proprietatea lui spre vest, apoi
spre nord, n muni, ptrunznd n St. Mary i n aceeai vale pe care el i Tre o vizitaser,
cu o zi nainte, acelai loc identificat cu ajutorul documentului descoperit n arhiva
jamaican. n apropiere curgea rul Flint i multe alte praie izvorau din muni,
ndreptndu-se ctre rmul mrii. Frank Clarke l urmase cu un alt vehicul. Bene era
suprat din pricina prietenului su, iritat de descoperirea altor minciuni, rnit de felul n
care putea fi privit de ali marooni. El unul fusese bun cu aceti oameni i fcuse pentru ei
mai multe ca oricine.
i totui, ei l urau.
Cutase mina n numele lor, ca s i se spun acum c ei tiuser de ea n tot acest
timp.
Un vehicul era parcat n fa, iar lng acesta sttea Tre Halliburton.
Bene i Clarke se apropiar i cel dinti ntreb:
Ct mai e de aici?
Un urcu de vreo zece minute pe panta aia dinspre est.
Luna plin arunca o lumin palid i rece peste pdure. Fulgere roz licreau la
marginile unor nori ndeprtai. Bene adusese dou lanterne i vzu c i Tre avea una n
mn i nc ceva.
Art nspre obiect.
E un GPS, zise Tre. Spre deosebire de spanioli, noi nu trebuie s bjbim n
bezn. Am coordonatele peterii.
Chiar crezi c asta e?
Da, Bene. Totul indic asta.
Bene i-l prezent pe Clarke lui Tre i zise:
Este maroon i tia deja despre locul sta.
i ddu lui Frank o lantern. n lumina lunii zri ngrijorarea de pe chipul
vechiului su prieten.
Ce altceva nu-mi spui? ntreb Bene.
ns nu primi nici un rspuns.
n schimb, Frank se ntoarse i porni spre copaci.

Zachariah se uit fix la ambasadoare.


De unde tiai c sunt n Praga?
De la prietenii ia ai mei, rspunse ea n englez. Ai verificat lipsa cadavrul lui
Jamison?
Bineneles. Impresionant.
Ea ddu din cap auzind complimentul lui.
Primarul de aici este tot un prieten. Dup ce l-ai contactat tu mai devreme, am
fcut-o i eu.
i de unde tii c am luat legtura cu el?
De la telefonul pe care l pori la tine. Dac l foloseti, ntreaga lume afl.
Ceea ce nseamn c ai prieteni n Mossad.
Printre altele. Dar, cum am spus i ieri, ei nu tiu nimic. Chestia asta este ntre
tine i mine.
Ce vrei?
Un moment de intimitate i m-am gndit c locul sta este excelent.
De unde tiai c o s vin aici?
Primarul m-a asigurat c te va aduce.
Zachariah nu se simea confortabil n prezena ei. Cu toate astea, nu putea face
altceva dect s asculte.
Trebuie s spun, relu ea, c prima dat cnd m-am gndit la planul tu, l-am
gsit mult exagerat. ns, dup ce am reflectat asupra lui, am nceput s mi dau seama c
ai dreptate. Muntele Templului este locul perfect de aprindere a focului.
De la Rzboiul de ase Zile din 1967, Israelul controlase Ierusalimul. Ca o
concesie fcut dup lupte, Consiliului Religios Suprem Musulman i se permisese s
continue s aib grij de suprafaa de treizeci i cinci de acri cunoscut sub numele de
Muntele Templului. Era locul unde Dumnezeu alesese s-i odihneasc Divina Prezen.
De acolo lumea se extinsese n forma ei actual. Acolo se strnsese rna ca s fie creat
primul om. Acolo l legase Avraam pe Isaac. Evreii de pe ntreg cuprinsul lumii se
ntorceau cu faa spre el cnd se rugau. Acolo construise Solomon primul Templu. Al
doilea Templu se ridicase n acelai loc. Acel loc era att de sacru, nct legile rabinice le
interziceau evreilor s mearg pe acolo, ca s evite clcarea neintenionat pe locul unde
existase odinioar Sfnta Sfintelor.
N-ai menionat niciodat care e planul meu, zise el.
Ea zmbi.
Aa e.
Poate c era bine c ea venise acolo. Avea i el cteva ntrebri de pus.
Dumnezeu n-a retras niciodat porunca Lui din Exod ca noi s-l construim un
sanctuar, zise ea. Controlul musulman asupra Muntelui Templului este ca un pumnal
nfipt n inima fiecrui evreu, iar evreii nu pleac nicieri.
Zachariah tia cum numete islamul acel munte. Nobilul Sanctuar. Punctul final al
cltoriei lui Mohamed la Ierusalim. Locul de unde profetul s-a nlat la ceruri. Acolo se
gsea una dintre cele mai vechi structuri islamice din lume, Cupola Stncii, cu faa spre
Mecca, construit pe locul unde se ridicase nainte cel de-al doilea Templu.
N-ar fi trebuit s cedm controlul niciodat, zise ea. Ce-au spus n 1967? Dac
ncercm s le inem pe toate, nu va exista niciodat vreo frm de pace.
Cu toate astea, am cedat muntele i continum s trim n fric. Arabii ne
amenin zilnic cu invazia.
Chiar reuiser asta. n 1973. Rzboiul de Iom Kipur. Apoi, ase ani mai trziu,
tot ce fusese cucerit n timpul conflictului armat fusese retrocedat la Camp David prin
acordul semnat de Carter, Begin i Sadat.
La naiba cu americanii care se amestecaser iari!
Zachariah i spuse femeii la ce se gndea.
Am nvat un lucru din cele dou rzboaie, zise ea. S-i inem pe arabi ocupai
cu luptele dintre ei i atunci nu vor mai avea timp s se bat cu dumanul lor comun.
O informaie inutil, avnd n vedere ce se ntmplase dup aceea.
mi amintesc de ziua n care a fost cobort drapelul israelian care flutura pe
Cupola Stncii. Tatl meu a plns. La fel ca mine. Atunci am decis s nu cedez nimic
dumanilor notri.
Ambasadoarea se ls pe vine, cercetnd cteva dintre documentele care
putrezeau.
Zac aici, n bezn i dispar ncet. Ce trist!
ns era ceva i mai important.
Ca i trupurile care ne mbrac.
Ea se ridic i se uit la el.
Vreau s aflu mai multe despre scnteia ta.
Destul.
Vreau s aflu ce tii.

Tom ncerca s proceseze ceea ce tocmai spusese Berlinger.


Suntei de acord cu mine?
Marc i cu mine am dezbtut pe larg aceast idee. El susinea cu trie c
secretul ar trebui s rmn ascuns. Eu credeam c venise vremea ca evreilor s le fie
napoiate comorile sacre. De ce nu? Cretinii, musulmanii, buditii, cu toii le au pe ale
lor. N-ar trebui s ni se permit i nou aa ceva?
Tom se uit la Alle care nregistra tot ce auzea. Hotr s-i dea biletul complet s-l
citeasc.
Uite ce a scris, de fapt, bunicul tu.
Ea lu hrtia i citi.
De ce exist o asemenea tensiune ntre voi doi? ntreb Berlinger.
M urte.
E adevrat? o ntreb rabinul pe Alle.
Ea i ridic privirea de pe pagin i l ntreb pe Tom.
De ce m-ai pclit?
Pentru c i eti loial lui Simon.
Cine e Simon? ntreb Berlinger.
Tom i spuse.
l cunosc pe individ. A fost aici de cteva ori. Banii lui sunt apreciai de unii.
Dar nu i de dumneavoastr?
Eu sunt ntotdeauna prudent cu oamenii care ofer bani pe gratis.
E periculos ca naiba, zise Tom. Urmrete comoara Templului. La fel ca i
guvernul american. Avei idee de ce?
Vzu c informaia l surprinsese pe btrn.
Marc se temea c, ntr-o bun zi, secretul nu va mai putea fi pstrat.
ngrijorrile lui se legau de Germania i de naziti. i mie mi-a fost fric de ei, dar mai
trziu m-am temut mai tare de sovietici. Nici unul din noi nu s-a gndit ns la o
ameninare din partea unora de-ai notri. Simon vrea comoara pentru toi evreii?
Exact asta vrea, interveni Alle. E de acord cu dumneavoastr. E vremea s ne
primim napoi obiectele sacre.
Dar tu nu vezi la fel lucrurile, i zise Berlinger lui Tom.
sta e ultimul lucru pe care i-l dorete Simon.
i atunci ce vrea?
Tatl meu, interveni iari Alle, crede c Zachariah e un pericol. Poate tii sau
nu, dar tatl meu a fost pe vremuri reporter de ziar. A fost dat afar pentru inventarea unui
articol. Aa c ar fi bine s v aducei aminte de asta nainte de a-i asculta povetile.
Tom i plesni palmele de mas i sri de pe scaun.
M-am sturat de gura ta. Habar n-ai ce s-a ntmplat cu articolul la. neleg c
vrei s m crezi un trior i un impostor. Asta probabil c te ajut s m urti. Dar
ascult-m bine. Am comis destule greeli cu tine ca tat. Urte-m pentru astea, dac
vrei. Dar nu m ur pentru ceva ce n-am fcut. O privi drept n ochi. Alle i rspunse la
fel.
Berlinger i ls cu blndee o mn pe braul lui. Tom se uit la rabin, care ddu
uor din cap, indicndu-i s se aeze la loc pe scaun. Tom se conform.
Trebuie s lum nite decizii, zise Berlinger n oapt. Nite hotrri
importante. Venii amndoi cu mine.
Capitolul cincizeci i ase

Bene mergea dup Tre, care l urma pe Frank Clarke. Nici unul dintre ei nu-i
aprinsese lanterna. Nu era nevoie. Razele clare ale lunii mprtiau lumin mai mult dect
era nevoie. Tre citea indicaiile GPS, ns Frank nainta fr nici un fel de ajutor
electronic.
Merge drept spre ea, i zise Tre lui Bene.
Nu era de mirare, avnd n vedere discuia pe care o avusese cu Clarke acas la el.
Niciodat nu-i imaginase c vechiul lui prieten l-ar fi putut dezamgi n asemenea hal.
ns un astfel de eveniment l fcuse prudent, aa c venise pregtit cu o arm
semiautomat ascuns n teaca de umr, pe sub cmaa deschis la gt.
nc cincizeci de metri, anun Tre.
Se putea auzi zgomot de ap curgtoare. Trecur prin alte plcuri de vegetaie,
pn ce gsir un iaz n care curgea ap de la douzeci de metri. Un pru se vrsa i
curgea din iaz, disprnd n pdurea neagr. Bene vzuse o mie de astfel de praie n
munii din jurul proprietii lui. Apa se gsea din belug n Jamaica i fusese dintotdeauna
una dintre principalele ei bogii naturale.
Frank aprinse lanterna i fasciculul ei se plimb pe suprafaa iazului, apoi n sus,
asupra cascadei.
n piatr e o crptur. n spatele apei. O peter. Dar e o fundtur. Un drum
fals care nu duce nicieri.
i atunci de ce ni-l ari? ntreb el.
Colonelul cobor lanterna i se ntoarse.
Pe vremuri ducea la min, dar a fost sigilat cu mult timp n urm. Maroonii au
pus capcane acolo. Ca un mod de a alunga pe oricine ar fi venit s arunce o privire.
Ce vrei s spui, Frank?
C eti pe cale de a vedea ceva ce i-a costat pe oameni viaa.
Bene percepu i partea nerostit. Exist un risc acolo.
Sunt gata, declar el.
Arma pe care o pori n-o s te ajute. Trebuie s noi ca s ajungi nuntru.
Bene i ddu jos cmaa, apoi i scoase teaca cu arma i le ddu pe amndou
lui Tre. ncepu s-i dea jos i pantalonii i bocancii, dar Frank l opri.
De-alea o s ai nevoie acolo.
Deci, ce fac? ntreb Bene.
E o deschiztur cam la trei metri adncime, sub cderea de ap. E un pu care
duce n sus civa metri, pn ntr-o ncpere care fcea parte din min n vremea lui
Columb. Pe atunci intrai direct prin crptura din spatele cderii de ap. Nu se mai poate.
De aceea locul sta n-a fost niciodat descoperit.
De unde tii de el? ntreb Tre.
Face parte din motenirea mea.
Merg i eu, rosti Tre.
Nu, nu mergi, l opri Bene. Chestia asta este ntre noi, maroonii.

Zachariah atepta un rspuns la ntrebarea lui.


Tu vrei al treilea Templu, zise ambasadoarea. Fr venirea lui Mesia.
Convingerea mea e c Mesia se va ntoarce dac noi construim al treilea
Templu.
Cei mai muli evrei cred c Mesia trebuie s vin mai nainte de a avea al
treilea Templu.
Se nal.
Iar Zachariah vorbea serios. Nu citise nicieri ceva care s-l conving c templul
trebuie s-l atepte pe Mesia. Primele dou temple fuseser construite far el. De ce nu i
al treilea? Cu siguran c ar fi fost preferabil s l aib pe Mesia. Sosirea lui ar fi
ncununat Olam-ha-Ba, Lumea care va Veni, unde toi oamenii vor coexista panic.
Rzboiul ar nceta, iar evreii s-ar ntoarce din exil la casa lor din Israel. Fr crime, jafuri
sau pcate.
Fapt care justifica tot ce era pe cale s fac.
De asemenea, plnuieti s porneti un rzboi, zise ea. Spune-mi, Zachariah,
cum vei aduce comorile Templului nostru la munte?
Ambasadoarea tia.
De o manier pe care musulmanii s nu o poat ignora.
Scnteia focului tu.
Ce modalitate mai bun de a redetepta un Israel adormit, dect s aranjezi
atacarea celor mai venerate obiecte ale evreilor pierdute timp de dou mii de ani chiar
pe Muntele Templului? Iar arabii ar reaciona. Ar socoti orice astfel de act ca o
ameninare direct asupra controlului lor. Zilnic, suprimau orice dovad a prezenei
evreieti pe munte. Revenirea comorii Templului acolo dup dou mii de ani? Ar fi fost
cea mai mare provocare posibil.
Ar aciona.
i atunci chiar i cel mai blnd dintre cetenii israelieni ar cere rzbunare.
Zachariah auzea deja comentatorii comparnd babilonienii cu romanii i cu arabii,
fiecare act al acestora, un refuz fa de evrei la adresa dreptului lor divin de a ocupa
muntele i de a construi un sanctuar Domnului. De dou ori pn atunci avuseser loc
distrugeri fr consecine. Ce va fi de data asta? ar ntreba ei.
Israel deinea o for mai mult dect suficient ca s se apere.
Acest act singular de sacrilegiu ar renate capacitatea rii de a se proteja.
O scnteie care va aprinde un foc devastator, zise el.
Aa va fi.
i tu ce vei face odat ce se va ntmpla? ntreb el.
Chiar dorea s afle.
Voi face un apel n Knesset la rzbunare. La recucerirea Muntelui Templului.
La alungarea tuturor musulmanilor. Iar atunci cnd ei vor opune rezisten, cci o vor
face, li se va arta c nu suntem slabi.
i lumea? Americanii? Nu va vrea nimeni s se ntmple aa ceva.
Atunci i voi ntreba: ce ai fcut voi atunci cnd ara a fost atacat de teroriti?
Ai nchegat o armat i ai invadat Afganistanul. Pe urm ai invadat Irakul. Ai aprat
ceea ce credeai c e important. i noi vom face asta i, n cele din urm, vom avea
Israelul, Muntele i cel de-al treilea Templu. Dac ai dreptate, atunci va veni Mesia i noi
vom avea pace mondial. A spune c toate astea merit riscul.
La fel spunea i el.
Precum tatl i bunicul lui nainte.
Ct de aproape de succes eti? l ntreb ea.
Mai aproape dect am fost vreodat. Ultima pies din puzzle este aici, n
Praga. i ar trebui s o am n scurt vreme.
Ea pru mulumit.
Cum te pot ajuta?
n nici un fel. Trebuie s fac asta singur.

Bene se afund n apa rece i not n jos, urmnd dra de lumin fcut de
lanterna lui Frank Clarke, care nota n fa. Ar fi trebuit s-i fie frig, dar avea sngele
fierbinte. Se simea ca unul dintre strmoii lui, pregtindu-se de btlie cu britanicii, cu
arme puine, dar o mare hotrre n suflet.
Lumina lui Clarke dispru ntr-o gaur neagr. Fasciculul continua s se vad,
dei mult sczut n intensitate. Cu lanterna lui ntr-o mn, se lu dup el i ptrunse n
aceeai cavitate cu un diametru de circa doi metri. Privi prin ap i vzu lumina lui
Clarke undeva nspre tavan. i simea pantalonii i bocancii ca nite ancore i ncepea s
ating limita de rezisten a inerii respiraiei, aa c ddu i mai tare din picioare nspre
lumin. Ajunse la suprafa i ncepu s respire cu nesa.
Frank sttea pe o prisp stncoas. Apa i iroia din pantaloni, iar el se uita fix n
jos, inndu-i lanterna nspre Bene.
Te solicit la maximum, nu?
Asta aa era.
Bene i puse lanterna pe stnc i se ridic din ap. Plmnii i se calmar. Nervii
i se linitir, dar rmaser n stare de alert.
Frank i plimb fasciculul luminos prin ncpere. Bene vzu c era de form
neregulat, adnc de civa metri, la fel i n nlime i o ieire alturi de care se vedea
un X cu crlig spat ntr-o piatr.
Semnul spaniolilor, zise Frank. Poate fcut chiar de Marele Amiral, de nsui
Columb.

Alle mergea alturi de tatl ei i de Berlinger.


Prsiser ncperea de sub pmnt i cldirea i ieiser pe strad. Ceasul de
deasupra a ceea ce rabinul le spuse c era primria evreiasc arta aproape ora nou
dimineaa. Oamenii mergeau pe strzile pietruite, aducnd cartierul la via pentru nc o
zi. Comercianii ncepeau s-i deschid tarabele aliniate de-a lungul zidului cimitirului,
ale crui pori de fier, ce duceau spre morminte, erau acum pzite de un angajat. Alle
auzea traficul de afar. Rcoarea de diminea nc se mai simea, dei temperatura
cretea rapid sub soarele strlucitor.
Izbucnirea tatlui ei o afectase.
i punea ntrebri n legtur cu ceva ce el spusese.
Nu m ur pentru ceva ce n-am fcut.
l numise trior i mincinos din pricina tuturor celor ntmplate.
Dar oare la ce se referise el?
Ar fi trebuit s ntrebe, dar nu se putea hotr s o fac. Pur i simplu dorea s afle
tot i s fug de lng el. i cra din nou geanta de umr, cu telefonul mobil nuntru.
Tatl ei luase biletul, cheia i harta.
O hart a Jamaici, dup cum vzuse.
Ce nsemnau toate astea?
Berlinger i conduse ctre o cldire cu turle, indicat de o tbli ca sal de
ceremonii, construit n 1908. Era o construcie cu trei etaje, n stil neoromanic,
asemntoare unei fortree, cu o turl ntr-o parte i un acoperi din igl.
Rabinul se opri, apoi se ntoarse spre ei.
Pe vremuri se ineau discursuri funerare din balconul de acolo de sus. sta era
locul unde morii erau pregtii pentru odihna venic. Acum e muzeu.
Berlinger le fcu semn ctre o scar exterioar:
Haidei s intrm!
Capitolul cincizeci i apte

Bene i aprinse lanterna, bucuros c adusese cu el echipamente impermeabile.


Chiar dac arma lui se gsea afar, nu era complet lipsit de aprare. Sub pretextul c i
stoarce pantalonii de ap, verific dac mai are cuitul lipit de piciorul drept.
Era nc acolo.
i veni n gnd povestea Marthei Brae, pe care i-o spusese din nou maic-sa la
cin. Cum i dusese ea pe spanioli ntr-o peter unde ar fi trebuit s gseasc aur, dup
care dispruse i i lsase s se nece.
Taino le-au artat spaniolilor locul sta, zise Frank. Trebuie s urmm tunelul
ca s vedem mai multe.
Bene studie gaura cu un diametru de circa doi metri. Mormane de piatr neagr
pzeau intrarea. Cu o clip nainte, dar i acum, observase c aerul intra i ieea din tunel
ca o respiraie ritmat.
Columb a fost obligat s stea n Jamaica un an, zise Frank. n tot acest timp au
existat multe contacte ntre el, oamenii lui i taino. Dup ce a reuit s plece de pe insul,
a revenit, cteva luni mai trziu i s-a trguit cu btinaii ca s primeasc ase oameni
care s-l ajute la o expediie. Acetia au dus trei cufere n jungl. Unii spun c erau pline
cu aur, dar nimeni nu tie. Columb a plecat i trupurile celor ase taino au fost gsite,
njunghiate, n pdure. Au fost primii care au murit pentru locul sta.
Bene nu spuse nimic.
Taino s-au ntors i au gsit intrarea din spatele cascadei sigilat cu o stnc.
Lucrarea spaniolilor. Dar ei habar n-aveau de a doua intrare pe care noi tocmai am
folosit-o. Aa c taino au putut s intre din nou.
i ce au gsit?
i voi arta.

Zachariah o urm pe ambasadoare n sus, pe scar, pn la nivelul solului. Se


simea nviorat dup ce discutase posibilitile. i exprimaser amndoi regretul c
preioasele relicve puteau avea de suferit, dar el spusese clar c sacrificarea acestora era
preul care trebuia pltit. Se puteau confeciona o alt menor, alte trmbie de argint i o
a doua mas sfnt conform poruncilor Domnului. ns statul Israel el nsemna ceva
aparte, o comoar preioas care nu putea fi nlocuit.
Pir afar n rcoarea dimineii.
Mergi cu mine, zise ea. Mi-ar plcea s-l salut pe rabin.
El tia la cine se referea ea.
Urmar o crare pietruit printre semnele de marcaj ctre cimitir, chiar lng zidul
vestic. nc nu intrase nimeni. Traficul de dincolo de ziduri putea fi auzit, dar nu i vzut.
Ambasadoarea se opri n faa unuia dintre mormintele mai mari, ncadrat de repere din
epoca Renaterii, nfipte adnc n sol. Faada monumentului era decorat cu struguri i un
leu. Zachariah tia cine se odihnete sub acele repere elaborate.
Rabinul Loew.
Rabinul-ef al oraului Praga de la sfritul secolului al XVI-lea. Rector al colii
talmudice, profesor, scriitor. Un gnditor original.
Ca i Zachariah.
E cel mai vizitat monument din cimitirul sta, zise ea. A fost un mare om.
Zachariah observ pietrele aliniate n partea de sus i pe toate marginile
disponibile. Evreii aduceau rareori flori la morminte, deoarece pietrele reprezentau modul
tradiional de exprimare a respectului. Obiceiul data din vremurile n care erau nomazi n
deert i morii erau acoperii cu pietre ca s mpiedice dezgroparea lor de ctre animale.
Cele de aici ns erau speciale. Multe aveau buci de hrtie sub ele, unele fiind prinse cu
elastic. Fiecare coninea o rugciune sau o dorin adresat rabinului. i Zachariah lsase
aa ceva cu civa ani nainte.
Sperana lui ca ntr-o bun zi s gseasc comoara Templului.
Iar aceasta se putea transforma n curnd n realitate.

Tom admir sala de ceremonii. Datorit articolului pe care l scrisese cu ani n


urm, era familiar cu Societatea Funerar Praghez. Statutul de membru al acesteia l
puteau avea doar brbaii n vrst, cstorii, cu o reputaie ireproabil, care puteau
oferi ajutor bolnavilor i-i puteau binecuvnta pe mori. Fcuse atunci un tur al cldirii.
Pe vremuri primul etaj fusese folosit pentru ritualuri de purificare, subsolul era o morg,
iar etajul doi, o sal de adunri. Pereii erau decorai cu motive complicate, iar podelele
erau din mozaic. Acest loc, odat important, acum era muzeu.
El, Alle i Berlinger stteau printre cutii de lemn i sticl n care se aflau obiecte
funerare. Diverse picturi indicau istoria i activitatea Societii Funerare. Un candelabru
cu ase lumnri, din alam lustruit, ardea intens.
Obiectele acestea au fost pe vremuri folosite de societate, zise Berlinger.
Nu sunt importante, spuse Alle. De ce suntem aici?
Tnr domnioar, tatlui dumitale i te poi adresa fr respect. Dar nu i mie.
Alle nu pru deranjat de remarc.
i arde de joac.
i ie nu?
Tu tii de ce suntem aici.
Trebuie s fiu sigur.
De ce anume? ripost ea.
ns Berlinger nu-i rspunse. n schimb, l lu pe Tom de bra i l conduse ctre
un set de cutii de lng un zid exterior. Deasupra lor se aflau trei ferestre nalte i arcuite,
cu o stea a lui David deasupra lor.
S-ar putea s i se par interesante, i spuse Berlinger.
Se apropiar de exponate, iar privirea lui Tom ncepu s le cerceteze interiorul.
Privete ctre ferestre!
Apoi btrnul ddu drumul braului lui Tom i se ntoarse ctre Alle.
Vino, draga mea, zise rabinul. Vreau s-i art ceva n camera alturat.
Tom se uit dup ei cum dispar pe sub o arcad.
Se ntoarse ctre ferestre, dar geamurile lor erau opace. Se putea vedea afar doar
prin nite mici petice transparente, aflate din loc n loc pe suprafaa geamurilor.
Se vedeau cimitirul, pietrele funerare, copacii nflorii i iarba care rsrea. Totul
era linitit, cu excepia unei micri n deprtare, n apropiere de zid. Doi oameni. O
femeie.
i Zachariah Simon.
Fu ocat de o atingere pe umr.
Se ntoarse.
Berlinger se afla la civa centimetri.
i-ar plcea s auzi ce spun?

Zachariah se uit fix la ambasadoare. Venise vremea s afle exact ce se petrece.


Gata cu jocurile. Ce caui aici n Praga? i s nu-mi spui c ai venit pur i
simplu ca s discui.
A spune c a fost bine c am venit. Ai descoperit c te neleg perfect. Femeia
fcu o pauz. i c tiu ce planuri ai.
Era adevrat.
Dar ai dreptate, continu ea. Am venit s-i spun c americanii sunt mai
determinai s te opreasc dect mi-am dat eu seama. Te urmresc de aproape un deceniu.
Erai contient de asta?
El cltin din cap.
E adevrat. Am reuit s-i derutez o vreme, dar n cele din urm vor reveni pe
urmele tale.
i cnd vor descoperi c nu eti prietena lor?
Ea zmbi.
Dup ce devin prim-ministru, nu vor avea de ales dect s lucreze cu mine. S
sperm c pn atunci tu vei fi schimbat lumea.
Ce gnd!
Am vrut s cunoti aceast informaie, zise ea. Trebuie s fii atent, Zachariah.
Foarte atent. Protecia mea este limitat.
El surprinse tonul de avertisment.
ntotdeauna sunt atent.
Nimeni nu este prea atent.
Zachariah observ zmbetul de pe buzele ei.
Depistase deja sursa problemelor din cercul lui intim. Dar se ntreb: Oare Bene
Rowe l vnduse Statelor Unite? I se spusese c Brian Jamison lucra pentru ele. De dou
ori, n Jamaica, Rowe se folosise de Jamison, ludndu-i abilitile. Fie fcea parte din
minciuna american, fie fusese el nsui pclit.
i ce e cu Thomas Sagan? relu ea. Se dovedete de ajutor sau e o problem?
Femeia era bine informat.
S-a dovedit a fi o problem.
Presupun c tii c este un ziarist care odinioar scria despre Orientul Mijlociu.
mi amintesc c-i citeam articolele. Era privit ca unul dintre cei mai buni din regiune. Nu
era ns favoritul celor de la putere. Irita ambele tabere.
Cum de tii attea despre Sagan?
Deoarece, Zachariah, eu tiu cine l-a distrus acum opt ani.
Distrus?
Ea ddu din cap.
Vezi tu, exist lucruri de care nu ai habar. Articolul presupus inventat, care a
dus la cderea lui Sagan, l-am citit ieri pentru prima dat. Scria despre extremitii
israelieni i palestinieni. Informaii explozive care dunau ambelor pri. i toate false.
Lui Sagan i s-a nscenat totul. Sursele citate erau nite actori, iar informaiile care i s-au
furnizat erau menite ncheierii carierei lui. Ca i subiectul articolului n sine; un pic
extremist, dar tactica a funcionat.
Exist oameni cu o asemenea capacitate?
Desigur. Serviciile lor sunt de vnzare i indivizii nu sunt nite ideologi.
Lucreaz pentru orice tabr interesat.
Spre deosebire de Zachariah.
F ce ai de fcut cu Sagan, zise ea. Gestioneaz problema. Eu m ntorc n
Israel. Am venit aici ca s m vd cu tine pentru ultima dat. Noi doi n-o s mai vorbim.
tii c, din moment ce i-ai atins obiectivul, nu poi face parte din ce se ntmpl dup
aceea. Tu eti David pentru Solomon al meu.
Din Cronici. Regele David dorise s-l onoreze pe Dumnezeu cu un monument
permanent care s ia locul unui tabernacol. Avea la dispoziie o mulime de sclavi din
multele lui victorii n rzboaie, precum i aur i argint i inteniona s construiasc cel
mai mare templu cunoscut la acea vreme. ns Dumnezeu i-a spus c i-a petrecut viaa n
violen. Era un om al sngelui. Ca atare, privilegiul de a nla templul avea s treac la
fiul lui, Solomon.
Tu eti un om al sngelui, i zise ea.
Zachariah consider remarca drept un compliment.
Care e necesar.
Aa cum a fost David. Aa c ncheie aceast ultim btlie, ncepe rzboiul
tu i ngduie Israelului s culeag roadele.

Tom se holb la monitor. Berlinger sttea lng el. Coborser la subsolul slii de
ceremonii. Ceea ce pe vremuri fusese o morg era acum un soi de centru de securitate.
Opt monitoare LED atrnau de un perete, alimentate cu imagini de la camerele video
situate n interiorul cartierului evreiesc. Berlinger i explicase c de acolo supravegheau
situaia. Tom vzu c Vechea Sinagog Nou era monitorizat pe dou ecrane. Acum i
era uor s-i dea seama cum de fusese att de repede detectat.
tiu cine l-a distrus.
Asta spusese femeia.
Nimeni altcineva nu se mai gsea n ncperea fr ferestre. Berlinger l expediase
pe omul de serviciu, dup ce intraser acolo. Alle fusese dus la sinagog ca s se roage.
S-a dus de bunvoie, rosti rabinul. Dei nu prea a avut de ales. Mi-am zis c e
mai bine ca doar tu s vezi asta.
Tom ar fi vrut s neasc din cldire i s se confrunte cu femeia. Era prima
persoan, n afar de brbatul din librrie, care rostise asemenea cuvinte. Se uit la
Berlinger.
Care n mod cert tia mai multe dect spunea.
M crezi, nu? zise el. tii cine sunt.
Rabinul ddu din cap.
Adevrat. Tu eti ntr-adevr Levitul. Dar te afli n mare pericol.
Capitolul cincizeci i opt

Bene l urm pe Frank Clarke prin tunelul care se ngusta. Din fericire, nu suferea
de claustrofobie. De fapt se simea chiar confortabil n spaii nchise, departe de o lume
care i cerea s acioneze ntr-un fel, dar s fie altfel. Nimeni nu l urmrea acolo. i nici
nu-l judeca. Era doar el nsui.
Mi-ai spus c taino nu erau interesai de aur, zise el. Atunci de ce s aib o
min?
Am spus c nu ddeau valoare aurului. Pentru ei era ceva pur decorativ. Ca
atare, atunci cnd spaniolii au ntrebat de min, pentru ei nu a nsemnat nimic s le
dezvluie locul. Acesta a devenit special mult mai trziu.
Frank nainta. Solul format din piatr uscat i dur era sfrmicios sub bocancii
lor uzi. Noroc c drumul urmat era drept, fr sinuoziti. Nu se vedeau i nici nu se putea
simi existena liliecilor sau a altor creaturi, intrarea pe sub ap mpiedicnd ptrunderea
lor.
Bene zri ceva n fa, chiar dincolo de limita fasciculului luminos al lui Clarke.
Se apropiar i se oprir.
Trecerea era blocat de o reea de stalactite groase i negre ca nite bare de metal.
Poarta de fier? ntreb el.
Frank ddu din cap.
Orice legend se bazeaz pe nite fapte.
Bene i aminti i ce i se mai spusese.
i oamenii au murit ajungnd pn aici?
Aa e.
Ce i-a ucis?
Curiozitatea.
i croir drum printre stalactite. De partea cealalt se ntindea un alt tunel. Bene
auzi susurul unei ape i curnd ddur de un pru subteran. Lumina lanternei lui
dezvlui o nuan albastr-verzuie a uvoiului.
Trebuie s srim, zise Frank.
Prul nu era mai lat de doi metri i amndoi srir cu uurin peste el. Pe
cealalt parte, tunelul se termina ntr-o ncpere spaioas format din dou stnci masive,
una fiind tavanul, cealalt podeaua. Pereii erau alctuii din pietre n form de crmizi,
cu suprafaa lefuit, nali de circa cinci metri. Suprafeele erau pline de desene gravate
i pictograme.
Prea multe ca s fie numrate.
E uimitor, zise Frank. Taino nu tiau nimic despre topirea metalelor. Uneltele
lor erau din piatr, os sau lemn. Cu toate acestea, au fost n stare s creeze aa ceva.
Bene observ un alt nivel, care ieea din peretele ndeprtat, la aproape doi metri.
i ndrept lanterna ntr-acolo i zri forme de art antic.
Apoi vzu oasele, de toate formele i mrimile, mprtiate pe podea lng
peretele ndeprtat. i ceva ce semna cu o canoe.
Taino veneau aici ca s scape de spanioli. Dect s fie sclavi, mai bine stteau
aici, n ntuneric, ateptndu-i moartea. De-asta locul sta e aa de special. Frank se duse
la o lespede stncoas care ieea din perete ca o jumtate de mas. Acolo se gseau dou
lmpi de min i Bene se uit cum Frank le aprinse pe amndou. Ard cu ulei de castor.
Fr miros. Ceea ce e foarte bine aici. i taino tiau asta. Erau mult mai detepi dect ar
fi crezut spaniolii.
Referirea la uleiul de castor l fcu pe Bene s se gndeasc la maic-sa i la
modul n care l fcuse s nghit lichidul negru, mirositor i cu gust ru, n fiecare an,
chiar nainte de ntoarcerea la coal. Un ritual de curare pe care l ndurau cei mai
muli copii jamaicani i pe care el ajunsese s l urasc. tia c taino i maroonii foloseau
uleiul ca s uureze durerile i umflturile, ns singura utilizare pe care el o gsise pentru
acel lichid fusese aceea de lubrifiant pentru tractoare.
Lmpile dezvluir ncperea n toat splendoarea ei.
Aici a venit Columb, zise Frank, dup ce i-a ucis pe cei ase rzboinici.
Nimeni nu tie de ce i-a omort. Dup aceea a prsit insula i nu s-a mai ntors
niciodat. ns au venit sute de ali spanioli, n cele din urm, i-au fcut sclavi i i-au
mcelrit pe taino. Clarke art n sus. La cel de-al doilea nivel, acolo, pe galerii, sunt
filoane de aur. Minereul e nc acolo.
i n-ai fcut nimic cu el?
Locul sta e mai sacru dect aurul.
Bene i aminti ce i spusese Tre.
i evreii? i-au depozitat i ei comoara aici?
Doi oameni aprur pe sub poarta care ducea afar.
Ambii uzi, mbrcai doar cu costume de not.
Bene simi c inima i-o ia razna de fric, dar i stpni repede emoiile.
mi pare ru, rosti Frank cu un ton rece, calculat. Coloneii au trecut peste mine.
Aceti oameni fac parte dintr-un grup din Spanish Town. Au venit ieri i au ntrebat dac
a vzut sau auzit cineva ceva n muni, n ultimele zile. Spun c baronul lor lipsete i tu
eti ultimul care te-ai ntlnit cu el.
De ce n-au venit s m ntrebe pe mine?
Penc noi tie rspunsul, rosti una dintre siluetele negre. Da posses seh tu
plteti.
Bene nu era interesat de ceea ce decisese o band oarecare. Era mai ngrijorat de
trdarea lui Frank Clarke.
Mi nu-m place undile, i zise el prietenului su n patois.
Vorbea serios. n locul la erau o mulime de vibraii rele.
Frank se uit la el.
Nic mi nu-m place. Dae grija ta, Bene.
Colonelul se ntoarse s plece.
Ifyu a deestant smadi, mi wi gi yu a cotch.
tia c Frank l nelege.
Dac erai un om decent, ai mai fi stat puin.
Asta e chestia, Bene. Nu m simt att de decent.
Dup care Clarke prsi locul prin poart.
I wuk o soon done, i zise unul dintre indivizi. O s tucidem.
Gata cu patois. Bene se folosise de limb ca s-i dezarmeze pe cei doi.
O s v dau ansa de a pleca de aici i uitm ce s-a ntmplat. Aa vei rmne
n via. Dac nu, v omor pe amndoi.
Unul dintre indivizi rse.
Tu nu ae bon, Bene. Nu mint. Tu mori.
Bene nu se mai luptase de ceva vreme, dar asta nu nsemna c uitase micrile.
Crescuse n Spanish Town printre unele dintre cele mai dure gti de bandii din Caraibe
i nvase de mic c a fi un Rowe nsemna a fi dur. Provocrile veneau din toate
cartierele, fiecare pretendent dorind s fie cel care l doboar pe Bene Rowe. Nici unul nu
reuise pn atunci.
Cei doi indivizi l flancar. Nici unul nu era narmat. Preau decii s-l ucid cu
minile goale.
Ideea fusese probabil s l atrag aici, folosindu-se de Frank Clarke. Bene se
ntreb ct pltise banda pentru acel serviciu, de vreme ce prea puine lucruri erau
gratuite n Jamaica.
i studie pe cei doi. Ambii nali i lai n spate. Cu siguran erau puternici. Se
ntreb ns ct erau de ncercai. Tunicile roii britanice fuseser cele mai bine instruite
i echipate trupe din lume. ns un grup de sclavi fugari, neavnd dect sulie, cuite i
cteva macete i ngenuncheaser.
Asta era lumea lui.
Momentul lui.
i nimeni n-avea s-i fure asta.
Se ntoarse brusc, prinse cea mai apropiat lamp de mner i o arunc spre omul
din stnga lui. Obiectul fu deviat nspre podea cu o bt. Recipientul de sticl se sparse,
iar uleiul se mprtie, dup care izbucni n flcri. Mingea de foc l fcu pe individ s se
dea napoi. Bene profit de moment ca s-i ridice cracul pantalonilor i s-i scoat arma
din teac.
Un cuit de scufundtor, folosit atunci cnd plonja n ap. Avea lama groas bine
ascuit, iar cealalt latur zimat.
n vreme ce primul individ ddea ocol focului, Bene naint spre cel de-al doilea,
mimnd un salt spre dreapta, apoi srind n stnga. Prinse braul omului i i rsuci trupul.
n acelai timp, ridic mna n care avea cuitul i, cu o singur micare, i retez gtul.
Dup care arunc trupul ntr-o parte.
Auzi uieratul respiraiei i vzu sngele nind. Omul ntinse mna spre ran,
dar nu mai putea face nimic. Trupul czu la podea i intr n convulsii.
Cellalt individ atac, dar Bene era pregtit.
Cuitul uier din nou, reteznd gtul celui de-al doilea om.
Ochii atacatorului se umplur de groaz i oc.
Bene vzu cum moartea puse stpnire pe el i cum trupul se prbuete.
Destul cu aa ceva.
Frank Clarke reprezenta acum preocuparea lui.
Privirea i fu atras de o micare n bezna de dincolo de ieire. Sri ntr-o parte a
porii, cu cuitul gata de atac. Veniser ntriri?
Cineva ptrunse n ncpere.
Un brbat.
Sri i izbi trupul omului de peretele stncos, ridicnd cuitul i proptind lama
ascuit de carne, gata s taie.
Tre Halliburton se holb la el, cu ochii mari de groaz.
Bene respir cu putere i i slbi strnsoarea.
i-am spus s stai afar.
Tre ndrept un deget spre poart.
El mi-a spus s vin.
Privirea lui Bene se furi ctre omul care sttea acolo.
Frank Clarke.
Capitolul cincizeci i nou

Rbdarea lui Tom se epuizase.


Explic-te, btrne. i nc repede.
E adevrat ce a spus femeia aia despre tine?
Tom ddu din cap.
Mi s-a nscenat totul. Am fost dobort.
i fiica ta nu tie?
N-ar conta pentru ea. Greelile mele fa de ea mi aparin. i, dup cum ai
vzut, probabil c sunt ireparabile.
i eu am avut un fiu aa.
Tom sesiz folosirea verbului la trecut.
A murit nainte s am ocazia s ndrept greelile. Am regretat mereu.
Nu era treaba lui. Ceea ce conta era femeia. Aflat la nici o sut de metri
deprtare. Cea care i putea reabilita numele. Privirea lui se furi spre monitor.
N-o poi face, zise Berlinger, prnd c-i citete gndurile.
Pe naiba, nu pot.
Dac te confruni cu ei, misiunea se va sfri.
Ce te face aa de sigur?
Deoarece nu poate continua far ajutorul meu. Iar eu nu i-l voi acorda dac
pleci din ncperea asta.
Nu dau doi bani pe misiunea asta. Viaa mea a fost distrus. Mi-a fost luat tot
ce am agonisit. Era s-mi zbor creierii, cu cteva zile n urm, din pricina asta. mi vreau
reputaia napoi.
Nu e aa de simplu. Eti nepotul lui Marc Eden Cross. El tia c va veni i ziua
asta. Mi-a spus de multe ori s fiu pregtit. Trebuie s mplineti ce a nceput el.
Pentru ce?
Pentru noi.
Tom tia la ce se referea.
Dar nu mai sunt evreu.
Dac aa stau lucrurile, atunci de ce ai venit la Praga? Te-ai crat pe podul
sinagogii, la fel ca bunicul tu. n inima ta tii c trebuie s faci asta. Eti singurul care
poate.
S fac ce anume?
S gseti comoara Templului. S ne-o dai napoi tuturor.
n mintea lui ns, Tom auzi cuvintele rostite de femeia de pe ecran: Atunci
termin aceast ultim btlie, ncepe rzboiul tu i d voie Israelului s culeag
roadele.
Ce are de gnd s fac Simon?
Nu tiu, dar e limpede c nu e de bine.
Du-te la autoriti.
i s le spun ce anume? C exist o comoar? Pierdut de dou mii de ani? C
o vrea Zachariah Simon? Berlinger cltin din cap. Nimeni nu m-ar asculta.
Tom art spre ecrane.
Ai nregistrarea video.
Nu, n-o am. Nu s-a nregistrat nimic.
De ce?
Chestia asta nu se refer la implicarea autoritilor. Se refer la tine. Doar
Levitul poate ncheia cltoria. Voi spune ce tiu doar Levitului. I-am promis lui Marc c
voi face din asta datoria mea i nu mi voi nclca promisiunea.
Atunci spune-mi mie despre ce e vorba i m duc eu la autoriti.
Dac vorbele acelei femei sunt adevrate, cum c tu ai fi ruinat, cine te-ar
crede? N-ai nici o dovad.
Avea dreptate. Dac femeia i Simon complotau, nici unul nu avea s recunoasc
ceva. Tom n-ar fi avut surse, informaii i nici coroborri. Nimic. Exact ca n urm cu opt
ani.
Simon i femeia ieeau acum din cimitir.
Asta putea fi singura lui ocazie.
La naiba cu toate.
Iei n fug din ncpere.

Alle i termin rugciunile.


Fusese escortat de o femeie n vrst pe care rabinul o adusese la ea. n mod clar,
Berlinger dorise s discute cu tatl ei ntre patru ochi. Dac voia s prind o ocazie de a
afla ceva, trebuia s le acorde celor doi puin libertate. Reuise deja s citeasc mesajul
complet al bunicului ei. ns se comportase dur cu tatl ei n faa lui Berlinger.
Poate prea dur.
i Jamaica.
Locul la prea important.
Din ce alt motiv ar fi fost inclus o hart veche de mai bine de cincizeci de ani?
Vechea Sinagog Nou era pe punctul de a se deschide vizitatorilor, iar vestibulul
era plin de participani care se pregteau. Ea sttea n sala principal, lng un ir de
scaune care se aliniau zidului estic, n dreapta tabernacolului. Unul dintre ele avea un
sptar mai nalt, mpodobit cu o stea a lui David.
Locul rabinului-ef, i spuse femeia mai n vrst.
ns un lan pus n faa lui mpiedica pe oricine s ia loc acolo.
Mult vreme a fost rezervat doar pentru rabinul Loew. Nimeni altcineva nu st
acolo. A fost un om extrem de respectat i noi l cinstim pstrndu-i locul.
De ct vreme a murit?
Patru sute de ani.
i nu s-a aezat nimeni acolo?
Doar n timpul rzboiului. Nazitii au aflat de preuirea noastr. Aa c s-au
aezat cu toii pe scaun. Ct de muli au putut. Felul lor de a ne insulta. Evident, asta s-a
petrecut nainte de a ncepe s ne omoare.
Alle nu tia ce s spun.
Prinii mei au murit n timpul acelui rzboi, continu ea. mpucai de
germani, nu departe de aici.
Alle se ntreb dac femeia nu reprezenta modalitatea lui Berlinger de a-i trimite
un mesaj. Ura s fie ndeprtat fr voie. S fie tratat ca un copil.
mi pare ru pentru pierderea dumneavoastr, zise ea. M ntorc n sala de
ceremonii.
Rabinul ne-a rugat s stm aici pn ce va trimite dup noi.
Nu, nu e aa. Sunt sigur c v-a cerut dumneavoastr s m inei aici pn ce
trimite dup noi. Eu m duc napoi.
Porni spre vestibul.
Femeia se repezi ctre ea.
Te rog, draga mea, rmi.
Alle se opri i se ntoarse, ntrebndu-se de unde un asemenea ton imperativ. Aa
c decise s lmureasc situaia.
Chestia asta nu v privete.
Apoi plec.

Zachariah merse alturi de ambasadoare, napoi ctre aceeai poart de fier pe


unde intrase, de lng sala de ceremonii. Observ c primarul dispruse i c un grup de
vizitatori intraser, n sfrit, n cimitir, din captul opus.
Vin aici din ntreaga lume, zise ambasadoarea. Pentru muli dintre ei nseamn
cel mai apropiat loc de Israel unde vor ajunge vreodat.
Dar nu e Israel.
Puini neleg presiunile la care trebuie s faci fa n ara Sfnt, zise ea. Dac
nu trieti acolo zilnic i nu cunoti teama care vine din faptul c eti nconjurat de
dumani, cum ai putea s nelegi? Ne luptm cu frica asta de mii de ani. Acum e posibil
ca poporul s-i fi cedat. Tu i cu mine tim ce mare greeal e asta.
Tatl meu a ncercat s-i avertizeze, cu zeci de ani n urm. Am cedat prea
multe atunci i am primit prea puin n schimb.
Ierusalimul a fost invadat mai mult ca oricare alt ora de pe faa pmntului.
Egiptul, Asiria, Babilonul, Siria, Grecia, Roma, Persia, musulmanii, cruciaii, turcii,
britanicii, palestinienii i acum, n fine, evreii. Nu intenionez s l mai dau napoi.
Voi merge cu comorile spre munte far avertisment, zise el. Cu ct spectacolul
va fi mai public, cu att mai bine. Ca s se ntmple asta, s-ar putea s am nevoie de
ajutorul tu.
Zachariah bnuia ce s-ar fi ntmplat. Evreii ar fi vzut napoierea comorilor ca pe
un semn. Menora, masa sfnt i trmbiele de argint se ntorceau. Ar fi venit mii de
evrei. n trecut, mulimile mari ar fi fost ntoarse din drum. ns aa ceva era diferit. i
musulmanii ar fi vzut-o ca pe un semn. Prezena comorii evreieti ar fi fost socotit ca o
provocare pentru ei, ceva ce apraser de secole cu violen i vrsare de snge.
Nici de aceast dat nu ar fi fost altfel.
Sau cel puin aa spera el.
M tem c nu, Zachariah, zise ea. Pentru asta eti pe cont propriu. Aa cum am
spus, tu i cu mine nu vom mai vorbi niciodat.
Nu conta.
Pn ieri, plnuise s-i ating obiectivul far ajutor.
Avea s se in de plan.
Rmaser n faa slii de ceremonii. O parte din aceasta ajungea deasupra
terenului cimitirului, umbrit de copaci. Dinspre cellalt capt intrau i mai muli oameni,
admirnd mormintele, iar unii depunnd pietre n semn de amintire. Purtau cu toii
iarmulci pe cap, care le fuseser date odat cu biletele de intrare.
i capetele noastre ar trebui s fie acoperite, zise el.
Nu-i face griji, Zachariah. Morii ne vor ierta.

Tom prsi camera de securitate i gsi o u care ducea afar.


ns era ncuiat i nu putea fi deschis fr cheie.
Porni n grab ctre scara interioar i sri treptele dou cte dou pn la primul
etaj, unde vizitatorii intrau n sala exponatelor, artndu-i biletele uneia dintre angajate.
Asta era prea mult.
Se afla aici, n Republica Ceh, la opt ani dup incident, pe punctul de a se
confrunta cu cineva care cunotea adevrul.
i spuse c trebuie s se calmeze. S gndeasc. S fie raional.
Cu calm, prsi scara i trecu pe lng vizitatori, scuzndu-se, dup care iei pe
ua care ddea n scara exterioar. Platforma scrii era nchis din trei pri, spaiile dintre
acestea oferind o privelite nspre cimitir. Printr-un astfel de spaiu i spion pe Simon i
pe femeie, care stteau pe o potec pietruit printre morminte i discutau. i urmri din
ascunziul su, fr ca ei s-l poat vedea, n stnga lui, scara cobora la nivelul solului,
dnd spre o strad uor n pant, trecnd pe lng tarabele comercianilor stradali, ctre
sinagog.
O zri pe Alle.
La cincizeci de metri deprtare.
Venind repede ctre sala de ceremonii.

Alle ignor tarabele comercianilor din stnga ei, pline de turiti i se concentr
asupra porii de fier aflate la vreo patruzeci i cinci de metri deprtare. Tot mai muli
oameni urcau pe scara exterioar ctre sala de ceremonii, ndreptndu-se ctre exponatele
de la primul i al doilea etaj, unde ea fusese cu o or nainte.
Fapta lui Berlinger nc o durea.
La fel ca i fapta bunicului ei.
n ultimii lui ani de via, ea fusese alturi de el, mulumindu-l peste msur cu
gestul ei de convertire. El nu se gndise niciodat c nepoii aveau s practice credina
lui. Se resemnase n faa faptului c, odat ce fiul lui i abandonase religia, totul va fi
pierdut.
Dar tu, draga mea, eti aa de special. Ai ales de bunvoie s devii ceea ce aveai
dreptul prin natere. Trebuie s fie voina Domnului.
Discutaser de multe ori despre via i despre evrei, la modul abstract, el
rspunznd ntrebrilor ei.
S-ar putea s nu fiu de acord cu credina mamei tale, i spusese el. Dar o respect.
Orict de mult mi-a fi dorit ca fiul meu s fie evreu, neleg c ea a vrut ca tu s fii
cretin. Aa c nu m voi opune niciodat la asta.
i se inuse de cuvnt.
ns, n cele din urm, nu o considerase merituoas.
Sau cel puin noua ei religie nu o considerase.
Levitul trebuie s fie brbat i nu am reuit s gsesc pe nimeni capabil. Aa c
am luat secretul ncredinat mie n mormnt.
Continu s mearg n susul strzii, trecnd pe lng cteva grupuri de turiti. Ea
merita. Ea putea fi Levitul. i avea s fac o treab mai bun dect tatl ei, cruia nu
prea s-i pese de nimeni i de nimic. i unde era el? nc nuntrul slii de ceremonii?
Privirea ei se concentr nainte i zri doi oameni dincolo de poarta de fier, n captul
unei pante.
Un brbat i o femeie.
Femeia era o strin.
Brbatul era Zachariah.
Aici?

Zachariah o zri pe Alle.


Prea trziu ca s se mai retrag.
n mod clar, l vzuse.
E timpul s te ocupi de ea, zise ambasadoarea.
Zachariah privi cum femeia se ndeprteaz ctre intrarea n cimitir.
El porni ctre poarta de fier i ctre ieire.

Tom l vzu pe Simon prsind spaiul cimitirului i lund-o pe strad ctre Alle.
Femeia.
Pe ea o voia.
De unde se afla, o vzu mergnd pe o potec printre morminte, n sens contrar
deplasrii turitilor care intrau n ritm constant.
Se ntoarse ctre Alle. Simon se apropie de ea, o prinse de bra, dup care se
ndeprtar amndoi de sala de ceremonii, pe strada care ducea spre casa unde fuseser
inui ostatici.
Ali vizitatori urcau scara n jurul lui.
Cobor repede i se grbi ctre un indicator de sticl pe care se afla harta
cartierului. Localiz cimitirul i vzu c punctul de intrare era la o strad deprtare.
ntr-acolo se ndrepta femeia.
O privire rapid i i vzu pe Alle i pe Simon, cu spatele la el, continund s se
ndeprteze.
Dac se grbea, avea ocazia s prind acea ans unic de a ndrepta marea
eroare.
Capitolul aizeci

Bene ridic arma plin de snge ctre Frank Clarke.


Ar trebui s-i tai i ie gtul i limba aia mincinoas.
Nu i se pare ciudat, Bene, ct deteti tu minciunile, c nu te deranjeaz s i
mini propria mam?
Nu la asta se ateptase de la Frank.
Care e ideea?
C ai fcut exact ceea ce tiam c o s faci.
n cuvintele lui Clarke nu se ghicea nici urm de fric. Iar n lumina lmpii
rmase ntregi i n licrul aruncat de flcrile muribunde ale lmpii sparte, Bene nu zri
nici o ngrijorare n privirea dur a celuilalt.
A venit banda, zise Frank, a oferit bani i unii dintre colonei i-au luat. Cnd ai
sunat mai devreme i mi-ai spus c ai gsit mina, a trebuit s raportez informaia.
Nu, nu trebuia.
Sunt maroon, Bene. mi depun jurmntul de credin fa de fraii mei la
modul cel mai serios. Baronul lor e mort?
E un nemernic. Cinii mei l-au fcut buci.
I-ai omort pe amndoi? ntreb Tre, artnd nspre trupurile nsngerate.
Bene i ridic arma.
i ei au primit ce meritau. Se ntoarse spre Frank. i de ce s nu te omor i pe
tine?
Chestia asta trebuia s se ntmple. O tii prea bine, Bene.
Vocea lui era optit.
i ce vor spune coloneii cnd o s ies din peter?
C eti un om de temut.
i plcea ideea.
i vor fi datorii de pltit. De ctre ei.
Vorbea serios.
De ce te-ai ntors? l ntreb el pe Clarke.
Trebuie s vezi de ce locul sta era special pentru spanioli. Frank art nspre
poriunea superioar a ncperii. Trebuie s ne crm acolo sus.
Ia-o nainte.
Inteniona s-l in pe individ sub supraveghere i n-avea de gnd s renune la
cuit. Halliburton era nc ocat din pricina cadavrelor.
Uit de ele, i spuse el lui Tre.
Nu e uor.
Bun venit n lumea mea.
i fcu semn s l urmeze pe Frank, n sus, pe bolovanii mari care erau aezai ca o
scar improvizat pn la nivelul urmtor. Ajuns acolo, zri trei ieiri din ncpere,
fiecare artnd ca o gaur neagr n peretele de stnc.
Care dintre ele? l ntreb el pe Clarke.
Alege.
Presupuse c era un soi de test, dar nu avea chef de aa ceva.
F-o tu ca s ajungem acolo mai repede.
Tot timpul mi spui c eti maroon. C faci parte dintre noi. E timpul s te
compori ca unul.
Lui Bene nu-i plceau implicaiile celor auzite.
i se spune Brer Anansi, i zise Frank.
Cine mi spune aa?
Ura referirea mitic. Anansi era adesea zugrvit ca un om scund sau, mai ru, ca
un pianjen cu caliti umane, cea mai notabil caracteristic a lui fiind lcomia.
Supravieuia prin viclenie i vorb mieroas. Mama lui Bene i povestise legendele pe
care sclavii le spuneau despre Anansi.
Nu cred c vor s te insulte, replic Frank. E doar felul lor de a te descrie. n
ciuda lipsurilor lui, Anansi e iubit. De cnd a fost adus aici s-au spus poveti despre el.
Bene nu era interesat de ceea ce gndeau alii. Nu l mai privea. Acum se afla aici,
n mina pierdut.
Care tunel?
tiu eu, zise Tre.
Se ntoarse ctre prietenul lui.
Am citit n jurnalul gsit n Cuba, cel al lui Luis de Torres, cum locul sta a
fost ales drept cripta.
Un seif?
Tre ncuviin.
Un ascunzi. Columb nsui a venit, a cercetat locul i l-a ales. Au ascuns ceva
aici. Ceva de mare valoare sau cel puin aa scria de Torres.
Cum ar fi cufere cu aur din Panama? ntreb el.
Tre cltin din cap.
Nu tiu. Vorbea despre mina asta i despre trei poteci. Scria c a ti unde s te
duci nseamn s cunoti de unde vii. Apoi nira o list de lucruri. Numrul de vase
pentru altarul jertfelor, altarul tmii i chivotul. Numrul de seciuni pentru
binecuvntare. Numrul de di cnd cuvntul sfnt este repetat n invocarea Domnului.
i procentul pe care Sfnta Sfintelor l ocupa n primul i al doilea Templu, dup porunca
Domnului.
Nimic din toate astea nu nsemna ceva pentru el.
Trebuie s fii evreu ca s cunoti rspunsurile, zise Tre. Le-am cutat. Existau
trei vase pentru fiecare altar. Cuvntul sfnt este repetat de trei ori. i o treime, adic 33
la sut, este procentul spaiului ocupat de Sfnta Sfintelor. Era cel mai sacru loc din lume
al evreilor. Tre art nspre a treia deschidere. Aia e calea.
Clarke ncuviin.
Ce e acolo? ntreb Bene.
Ceva ce nu e maroon sau taino. Frank se apropie de deschiztur i lumin
interiorul. Maroonii au descoperit petera asta la mult vreme dup moartea ultimului
taino. Noi i respectam. Aa c am protejat locul.
Bene se ntreb cu cine vorbea Clarke. Cu el? Sau cu strmoii? Dac spiritele
chiar existau, asta ar fi fost casa lor.
Frank o lu nainte, n tunelul mrginit de aceiai perei strmi. Bene se ntreb
unde erau filoanele de aur, de vreme ce nu erau dovezi ale mineritului. l ntreb pe
Clarke.
n celelalte tunele sunt ramuri care duc spre crpturi. n unele dintre ele taino
au gsit aur. Nu prea mult, dar suficient ct s-i atrag pe spanioli.
Tunelul nainta n linie dreapt. Aerul devenea tot mai sttut. Bene se simea uor
ameit.
De ce e greu s respiri?
tii sunetul la pe care l-ai auzit cnd am intrat dinspre bazinul cu ap, ca i
cum pmntul ar fi inspirat aer, apoi ar fi expirat? Se genereaz un efect de suciune. E
mai mult aer ru dect aer bun, motiv pentru care populaia taino a ales locul sta ca s
moar.
Cele auzite nu erau linititoare. Vzu c i Tre era ngrijorat. i arunc o privire
prin care i transmise un mesaj prietenului su: Tu ai ales s vii. nelegea i de ce. Pentru
un spirit academic, era experiena suprem o ans de a fi martor la ceva ce istoria
putea face doar referire.
ncepu s-l doar capul.
ns nu spuse nimic.
Taino aveau habar de religie, la fel ca i spaniolii, zise Frank. Doar c ei nu se
credeau superiori nimnui. i respectau lumea i se respectau reciproc. Greeala lor a
fost s cread c i albii sunt la fel.
Parcurseser probabil cincizeci de metri. i urcaser uor. Cele trei fascicule
luminoase dezvluiau doar civa metri n faa lor, restul fiind cufundat n bezn absolut.
Nu se vedea nici urm de umezeal, ceea ce era neobinuit pentru peterile din Jamaica,
n general saturate de ap din pricina lacurilor i a rurilor subterane.
Apoi Bene vzu ceva.
n lumina fcut de lanterna lui Frank.
La zece metri n faa lor.
O u de lemn, cu tbliile prost puse, nnegrit din pricina timpului. Fr balamale
ntr-o parte sau alta. Patrulaterul din lemn pur i simplu se potrivea ntr-o deschiztur
spat n piatr. Bolovani i buci de stnc zceau pe podeaua tunelului, aproape
blocnd calea.
Bene naint, hotrt s se caere peste obstacole i s vad ce era dincolo.
Frank l prinse de braul umed de transpiraie.
Eti sigur c vrei s mergi acolo?
ncearc s m opreti.
Capitolul aizeci i unu

Ce caui aici? l ntreb Alle pe Zachariah. Credeam c vrei s m ocup eu de


chestia asta.
i vrs furia acumulat mpotriva lui Berlinger i a tatlui ei. Oare o credea
cineva capabil de ceva?
M aflu aici deoarece e necesar. Acum tii mai multe despre americani. n mod
cert ncearc s ne opreasc.
De ce le-ar psa de gsirea unor obiecte religioase evreieti?
Se oprir din mers, nu departe de casa unde fuseser dui Alle i tatl ei. Strada de
acolo nu era att de aglomerat cu turiti.
Alle, politica extern american include de mult vreme intervenii active n
orice este asociat Israelului. Americanii cheltuiesc miliarde pe ajutoare i sprijin militar i
cred c asta le d dreptul s ne spun ce s facem. Situaia noastr actual este din vina
lor direct. Presupun c obinerea comorilor Templului nostru se potrivete n vreun fel
planurilor lor.
n mod normal, Alle l-ar fi socotit paranoic, ns Brian Jamison fusese un om ct
se poate de real.
Cine era femeia cu care discutai?
Cineva care mi furnizeaz informaii despre americani. Tu ce ai aflat?
C bunicul i-a spus tatlui meu mult mai multe dect credeam noi.
i povesti coninutul real al mesajului din mormnt, ct de bine i-l amintea.
Berlinger i tatl meu se afl n sala de ceremonii.
Alle art nspre cldirea aflat la vreo patruzeci i cinci de metri distan, pe
dup o uoar curb a strzii.
De ct vreme sunt acolo?
De o or.
Eu am fost n cimitir, n spatele slii. A zis cumva c m-ar fi vzut?
Alle cltin din cap.
Nu mi-au spus multe. Am fost trimis n sinagog pentru rugciuni.
Fata auzi ceva vibrnd i l urmri pe Zachariah scond un telefon mobil din
buzunar.
E Rocha.
Zachariah rspunse, ascult cteva clipe, apoi zise:
ine-m la curent.
ncheie conversaia.
Tatl tu s-a pus n micare.

Tom o lu de-a lungul strzii, ctre sinagog. Ghidndu-se dup harta de pe


indicatorul public, tia c trebuie s nconjoare zona, dnd ocol zidului exterior al
cimitirului i unui ir de cldiri. Femeia pe care o cuta ieea pe poarta cimitirului i, dac
se grbea, o putea prinde din urm.
Se strecurase afar din sala de ceremonii, fr s fie vzut de Alle sau de Simon.
Cei doi dispruser dup o curb a strzii. Tom se deplasa ct putea de repede, far s
atrag atenia. Ajuns n captul strzii, fcu la dreapta i trecu pe lng alte magazine de
suveniruri. Trotuarele de aici erau mai puin aglomerate, aa c o lu la fug.
Cine era femeia asta? De unde tia ce i se ntmplase? Iniial, ncercase s le
explice oamenilor c fusese manipulat. ns efortul fusese inutil. Le spunea exact ceea ce
se ateptau s aud i, fr dovezi, afirmaiile lui l fceau s par i mai vinovat.
i probabil c asta fusese i ideea.
Atunci dispruse, tcuse, ncetase s se mai apere. Ziarele i emisiunile de
televiziune din ntreaga ar l fcuser franjuri. Tcerea lui se adugase nebuniei lor, dar
n cele din urm ajunsese s descopere c procedase bine.
Mai ales dup acea vizit la librria Barnes & Noble.
Continu s mearg, cotind din nou, ndreptndu-se acum paralel cu zidul, n
susul unei strzi n pant, ctre sinagoga Pinkas, aflat la intrarea cimitirului. Strada era
plin de autocare, iar oamenii se nirau ctre o ramp de beton care cobora pn la
nivelul iniial al strzii. Mai multe indicatoare artau c intrarea n cimitir se afla acolo.
O zri pe femeie.
Urcnd panta, mpotriva fluxului de vizitatori, croindu-i drum ctre trotuar.
Tom i ncetini pasul.
Fii calm.
Nu o da n bar.
Femeia se ndeprt de el i merse n continuare pe trotuar, paralel cu un gard din
fier forjat care proteja sinagoga. Strada din stnga lui Tom avea sens unic, dar n captul
ei, dincolo de sinagog, cam la treizeci de metri deprtare, se putea vedea un bulevard
aglomerat.
Atunci zri maina.
Un Mercedes negru, parcat la marginea trotuarului, cu motorul pornit i scond
fum pe eava de eapament.
i iui paii.
Femeia se apropie de main.
De pe locul din dreapta cobor un brbat tnr, cu prul tuns scurt, n costum
negru care deschise portiera din spate.
Femeia mai avea trei metri pn la main.
Stai, strig Tom.
Alerg ultimii zece metri ctre ea. Brbatul n costum negru l zri. Tom vzu c
omul i bag mna sub hain.
Femeia se ntoarse.
Tom se apropie, apoi se opri.
Brbatul n costum negru veni spre el, dar femeia l prinse de bra.
Nu-i nevoie, zise ea. l ateptam.

Zachariah decise s stea la o anumit distan ntre ei doi i sala de ceremonii. Nu


era sigur ncotro o luase Tom Sagan i ultimul lucru de care avea nevoie era s fie vzut.
Se ntreb dac Sagan l vzuse n cimitir. Alle i furnizase, n sfrit, cteva informaii
utile, povestindu-i mai multe despre cele aflate de Sagan de la tatl lui. Rabinul Berlinger
prea c intrase i el n joc.
Mintea lui lucra cu febrilitate, procesnd toate informaiile noi.
Cel puin acum tia.
Locul sta, socotit de mult vreme sacru de ctre evreii din ntreaga lume, fcea
parte din tabloul general. Dar n ce fel? i Jamaica prea un loc important. Curatorul de la
muzeul din Cuba sunase ca s-i transmit c Rowe i nsoitorul lui plecaser nainte de
sosirea poliiei, iar el nu i putuse opri.
A zis c voi doi vei discuta n curnd.
Nu avea s fie o conversaie prieteneasc. Crezuse c a terminat-o cu Rowe. ns
era posibil ca lucrurile s nu stea aa. Abiram Sagan indusese o hart a Jamaici cu un
motiv.
Telefonul i vibr.
l scoase i vzu c era Rocha.
Unde eti? ntreb el.
Sagan a prsit sala i a luat-o la fug. n acest moment se confrunt cu o
femeie care are un bodyguard.
Descri-o.
tia deja cine e, dar trebuia s fie sigur.
Fapt care rspundea unei alte ntrebri. Sagan l vzuse. i poate chiar l auzise,
avnd n vedere informaiile explozive livrate de ea despre fostul jurnalist.
A trebuit s fiu atent ca s nu m zreasc, zise Rocha. Dar acum m aflu
undeva unde i pot vedea.
D-mi de tire ce se petrece.
Puse capt discuiei.
Ce e? ntreb Alle.
Zachariah nu-i ascunse ngrijorarea.
O problem.

Tom se uit la femeie i ntreb:


Cine suntei?
Nu e important.
Pe naiba. tii ce mi s-a ntmplat.
Femeia se ntoarse ctre brbatul n costum negru.
Ateapt n main.
Omul se urc la loc pe scaunul din dreapta. Femeia trnti portiera din spate.
Ai spus c m ateptai. De unde i pn unde? ntreb el, cu un glas rugtor.
M-ai auzit vorbind n cimitir?
Tom ncuviin.
Rabinul m-a asigurat c aa se va ntmpla.
Berlinger e amestecat n asta?
Mi-a oferit doar un pic de ajutor.
Cine suntei? ntreb el din nou.
Sunt o evreic care crede cu trie n cine suntem noi. Vreau ca i tu s crezi n
asta.
Lui Tom nu-i putea psa mai puin de att.
Mi-au furat viaa. Merit s aflu cine a fcut asta i de ce.
Deoarece i-ai fcut meseria. tii bine asta. Au trimis un emisar ca s-i spun.
Femeia asta tia totul.
Tom se apropie.
Eu n-a face aa ceva, rosti ea, artnd nspre main. Te urmrete prin
oglinda retrovizoare.
Privirea lui trecu pe lng ea i zri chipul ncordat al brbatului n oglinda
exterioar. Se uit iari la femeie.
Lucrai cu Simon?
Domnule Sagan, n acest moment nu suntei n poziia de a negocia ceva. Dar
ai putea fi. Aa cum am spus, sunt o persoan care nutrete un mare respect pentru
credina noastr. Dumneata eti Levitul. Succesorul ales. Singurul care poate gsi
comoara Templului nostru.
Simon cunotea toate acestea.
Nu-mi pas de nimic. mi vreau viaa napoi.
Femeia deschise portiera din spate a mainii i urc pe banchet. nainte de a o
nchide, se uit la Tom i i zise:
Gsii comoara. Dup asta discutm despre viaa dumneavoastr.
Dup care trnti portiera. Iar maina demar n tromb.
Capitolul aizeci i doi

Bene evit grohotiul. Se cr pe bolovani i ajunse la poarta de lemn. i


ndrept fasciculul luminos dincolo de poart, ntr-o alt ncpere, mai mic dect
precedenta. Acolo pereii nu erau netezi. Nici nu existau imagini artistice. Doar o cavitate
simpl n stnc, ntinzndu-se cam pe douzeci de metri i zece metri nlime. Bene
pi nuntru. Frank i Tre l urmar.
Luminile lanternelor mprtiar ntunericul.
Bene zri ceva ce semna cu un altar, cioplit n piatr i aezat lng un perete.
Nimic nu se afla pe el. n partea de jos din dreapta altarului se gsea un paralelipiped, din
stnc nelefuit, nalt de aproape o jumtate de metru i lung de doi metri. La unul dintre
capete se ridica o lespede mai nalt.
Pare un mormnt, zise Tre.
Se apropiar. Pietriul scria sub picioarele lor. Luminile dezvluir ntreaga
scen. Bene vzu c acea lespede era o piatr funerar. Recunoscu dou litere din
inscripie.

Aici zace, zise el. E n ebraic. Am vzut chestia asta pe multe alte morminte.
Restul inscripiei era tot n ebraic.
Tre se aplec i examin ndeaproape scrisul.
Ce caut un mormnt evreiesc aici? l ntreb Bene pe Clarke.
i eu m-am ntrebat asta, rspunse el. Ca atare, acum civa ani am pozat
inscripia i am dat-o la tradus. Spune aa: Christoval Arnoldo de Ysassi, urmritor de
vise, vorbitor de adevr n inima lui, om onorat, fie ca sufletul lui s fie prins n legtura
vieii venice.
Tre se ridic.
Este mormntul lui Cristofor Columb. De Torres scria c numele real al lui
Columb era Christoval Arnoldo de Ysassi. Aici e ngropat.
Bene i aminti ce-i spusese Tre, n avion, despre mormntul lui Columb.
Ieri spuneai c vduva fiului lui Columb a adus trupul n Lumea Nou.
Aa a fcut. Mai nti n Santiago, dup care rmiele au fost mutate n Cuba.
Sunt multe dispute legate de cine anume e ngropat acum n Santiago sau dac osemintele
sunt n Cuba sau n Spania. Acum tim c ea le-a adus aici, n insula controlat de familie.
Ceea ce este logic.
Mereu m-am ntrebat cine e, zise Clarke. Habar n-aveam cine putea fi omul.
tiam c e evreu, dar asta era tot. Aa c am lsat mormntul n pace. Dac alii ar fi tiut
c aici e Columb, l-ar fi distrus.
Pe bun dreptate, zise Bene. A fost un ho i un uciga.
Asta e o descoperire istoric important, rosti Tre. Nu s-a demonstrat niciodat
unde e ngropat Columb. Nimeni nu tia. Acum tim noi.
Cui i pas? ripost Bene. Las-l s putrezeasc aici. Se ntoarse ctre Frank.
Asta e tot?
Privete n jur. Ce mai vezi?
Bene cercet ncperea cu lanterna.
i zri nie spate n peretele ndeprtat.
Se duse ntr-acolo i examin cea mai apropiat ni. Vzu oase. i celelalte nie
erau pline cu oseminte.
Cei mai mari lideri marooni, zise Frank. Cea din stnga ta este Grandy Nanny
nsi. Aezat aici n 1758.
Credeam c mormntul ei este n Moore Town. Portland.
A fost, la nceput, apoi nelepii au adus-o aici. Frank art cu mna. Oasele pe
care tocmai le-ai examinat sunt ale lui Cudjoe.
Bene era ocat.
Cudjoe fusese o mare cpetenie maroon pe vremea lui Grandy Nanny, alturi de
fratele acesteia, care se btuse cu britanicii. ns ncheiase o pace dezastruoas care
schimbase pentru totdeauna felul de via maroon i determinase nceputul cderii lor.
Chiar i aa, Cudjoe era respectat.
A trit pn la adnci btrnei, zise Bene.
Frank se apropie.
Unii spun c avea peste optzeci de ani cnd a murit.
Bene fcu o socoteal rapid i gsi paisprezece nie spate n stnc.
Johnny, Cuffee, Quaco, Apong, Clash, Thomboy. Cu toii conductori de
demult, zise Frank. Oameni speciali, depui n acest loc de onoare. Ne-am gndit c
persoana ngropat aici trebuia s fie important, cel puin pentru evrei, aa c am decis
s ne folosim i noi de acest loc. Aa a fost ntotdeauna obiceiul la marooni. Aveam
puine lucruri i totul era mprit. Aici, oamenii notri speciali se puteau odihni n pace.
Bene nu tia ce s mai spun.
Povestea asta era cu totul neateptat.
Art spre o sticl de rom dintr-o ni.
Pentru spirite, zise Frank. Spiritelor le place s bea. O nlocuim din cnd n
cnd, ca s nu fie niciodat goal.
Bene cunotea obiceiul. Mormntul tatlui su din afara Kingstonului era dotat n
mod similar.
E mai mult de att, zise Frank. La fel ca la toate celelalte lucruri care in de
marooni, povestea este rostit doar ntre civa alei. n principal este vorba despre
nelepi care consider aceast ncpere sacr.
Lui Bene nu-i psase niciodat de vracii maroon care i luaser ciudata porecl
de nelepi. Prea mult misticism pentru el i prea puine rezultate.
De aceea exist un altar? ntreb el.
Frank ncuviin.
Pe vremuri, nelepii conduceau ritualuri aici. Chestii private pe care doar ei le
puteau vedea.
i nu mai exist aa ceva? ntreb el.
De mult timp. i este i un motiv pentru asta.
tii o mulime de secrete, remarc el uitndu-se spre Frank.
Aa cum i-am spus de multe ori, e mai bine ca unele lucruri s rmn
nespuse pn n clipa potrivit.
Atunci spune-mi povestea ta.
Frank le povesti despre o vreme cnd existau alte patru obiecte n ncpere. Un
sfenic auriu, nalt de circa un metru, cu apte brae. O mas lung de mai puin de un
metru i nalt de jumtate de metru, cu coroane aurii pe marginile tbliei i cte un inel
n fiecare col. i dou trmbie confecionate din argint, fiecare lung de circa un metru
i suflate cu aur.
Eti sigur de obiectele astea? ntreb Tre.
Nu le-am vzut niciodat cu ochii mei, dar am discutat cu alii care spun c au
dat de ele.
Sunt cele mai sacre obiecte din iudaism. Provin de la cel de-al doilea Templu,
dup ce Ierusalimul a fost distrus de romani. Oamenii le caut de dou mii de ani. i ele
au fost aici? n Jamaica?
Au fost puse n mormntul evreiesc. Mi s-a spus c erau magnifice din punctul
de vedere al lucrturii.
i nici un maroon nu a ncercat vreodat s le vnd? ntreb Tre.
Frank cltin din cap.
Spiritele sunt importante pentru noi. Ele bntuie prin pduri i pot proteja sau
face ru. Nu le-am ofensa niciodat lund ceva dintr-un mormnt. n schimb, am protejat
acele obiecte i am fcut din locul sta unul special.
Bene se ntoarse ctre Tre.
Ce nseamn toate astea?
C foarte multe cri de istorie vor fi rescrise.
ns pe Bene l preocupa altceva.
Ce s-a ntmplat cu obiectele alea?
nelepii s-au ntors aici ntr-o zi i au vzut c toate comorile dispruser.
Doar coloneii i nelepii cunoteau petera asta. Au tras concluzia c spiritele au luat
obiectele. Dup aceea, locul n-a mai fost folosit pentru ritualuri.
Cnd s-a ntmplat asta? ntreb Bene.
Cu aizeci de ani n urm.
Bene cltin din cap. nc o fundtur.
Asta e tot? Oamenii m-au vrut mort ca s protejeze aa ceva?
Mormintele astea sunt importante. Reprezint trecutul nostru. Iar pentru
marooni, trecutul e tot ce avem. Chiar i mormntul evreiesc e important. n mod cert,
este vechi. Evreii ne-au ajutat cnd nimeni n-o fcea. Aa c l-am onorat pe evreu ca pe
unul dintre noi. i comoara lui a fost onorat.
Iar acum e disprut.
ns Bene se ntreb: Oare alea erau obiectele pe care le cuta Zachariah Simon?
Discutaser despre gsirea mormntului lui Columb i a minei, dar avea mai mult logic
ca Simon s caute comoara. Locul sta prea s fi fost cu adevrat o min de aur, dar
pentru un altfel de aur.
Care nu mai exista.
Cltin din cap i porni napoi spre ieirea din peter.
Tre i Frank l urmar.
Nici unul nu scoase vreo vorb.
Capitolul aizeci i trei

Tom se uit dup Mercedesul care intr n trafic, disprnd apoi dup un col.
Femeia, cine naiba mai era i ea, tia tot. Iar salvarea lui depindea de gsirea comorii
Templului. Cum era posibil? De ce aa ceva?
O mn i se ls pe umr, ocndu-l.
Se ntoarse.
Berlinger se uit la el i zise:
A plecat.
Cine e? ceru el s afle. Spunea c tiai c e aici.
Btrnul cltin din cap.
Aa e. Dar nu s-a identificat i nici eu nu i-am cerut-o.
Dar ai fcut ce a vrut ea. Ai avut grij s aud ce avea de spus.
N-am socotit c ar fi ceva ru.
Rabine, chestia asta e important pentru mine. Ce naiba se petrece aici?
Trebuie s-i art ceva i s-i mrturisesc cteva lucruri. Chestiuni importante.
Unde e Alle?
Nu tiu.
Camerele de supraveghere n-o pot gsi?
Sunt sigur c pot. Dar chestia asta trebuie s o facem doar noi doi.
Habar n-ai prin ce am trecut. N-ai idee ce mi s-a ntmplat.
Era exasperat.
i furios.
Vino, zise Berlinger. Vino cu mine i o s-i spun o poveste.

Tatl meu mi-a transmis chestia asta, i zisese Marc Cross lui Berlinger.
Rabinul ascultase explicaiile prietenului su.
Primul Levit a fost Luis de Torres, cruia i s-a transmis sarcina de ctre Columb.
Misiunea a fost dat mai departe, timp de cinci sute de ani, din generaie n generaie i
totul a mers bine pn de curnd.
Cel de-al Doilea Rzboi Mondial se ncheiase de zece ani, dar consecinele lui
rmseser. Nimeni nu tia la acea dat cte milioane de evrei fuseser mcelrii. ase
milioane era numrul estimat de cei mai muli oameni. Aici, n Praga, efectele
pogromului erau clare. O sut de mii fuseser luai i doar o mn de evrei se ntorseser.
Sunt comorile Templului nostru, zisese Marc. Obiectele sacre. sta e secretul pe
care l pstrm. Columb le-a dus n Lumea Nou. Expediia lui a fost finanat de evreii
de la Curtea spaniol. Ferdinand i Isabela erau inutili. Le lipseau fie viziunea, fie banii
necesari explorrilor. Columb avea viziune, iar evreii sefarzi din Spania au furnizat banii.
Evident, fuseser cu toii obligai s se converteasc pentru a rmne n Spania, aa c i
Columb era un converso.
Berlinger nu mai auzise aa ceva.
Columb era evreu?
Marc dduse din cap.
i a rmas aa ntreaga lui via. A navigat ctre Lumea Nou n sperana c va
gsi un loc unde s poat tri n pace. O teorie care fcea valuri n epoc spunea c evreii
din Orientul ndeprtat triau liberi, fr persecuii. El, evident, credea c navigheaz
ctre Asia. De aceea l-a luat pe de Torres cu el. Un translator de ebraic. Cineva care s
poat vorbi cu oamenii descoperii.
Era uimitor.
Evreii sefarzi protejaser de mult vreme comoara Templului. Le-a fost adus n
secolul al VII-lea. ns pn la 1492, Spania devenise un loc periculos. Toi evreii
fuseser fie alungai, fie convertii. Inchiziia cuta cele mai mici indicii de fals
cretinism. Chiar i suspiciunea de a fi evreu nsemna moartea i mii de evrei au fost
executai. Ca atare, l-au nsrcinat pe Columb cu o misiune special. S ia comoara
Templului cu el. Cnd va da peste evreii ia asiatici, s le cear s o protejeze.
Dar nu-l ateptau nici un fel de evrei.
Marc cltinase din cap.
Iar cnd, n cele din urm i-a dat seama de asta, la captul celei de-a patra
expediii, a ascuns comoara n Lumea Nou. Luis de Torres era acolo i i-a asumat
datoria de gardian, spunndu-i Levitul. Eu sunt succesorul lui.
tii unde se odihnesc obiectele noastre preioase?
Da. Dar dezvluirea acestui fapt reprezint o nclcare a datoriei mele. ns ce s-
a ntmplat n cursul rzboiului schimb situaia. Am nevoie de ajutorul tu, bunul meu
prieten. E ceva ce nu pot face singur. Tu eti cel mai cinstit om pe care l cunosc.
Zmbise, auzind complimentul.
A spune la fel despre tine.
Marc ntinsese mna i l prinsese de umr.
Cnd am venit prima dat aici i m-am crat n pod, iar tu m-ai urmat, am tiut
c eti un om n care pot avea ncredere. Lumea s-a schimbat, iar datoria care mi s-a
transmis trebuie s se schimbe i ea.

Mi-a spus unde se gsea comoara, i zise Berlinger lui Tom. Stteam nu
departe de unde ne aflm chiar acum, dei strzile astea artau foarte diferit n 1954.
Tom i nchipui c era adevrat. Nazitii i lsaser o amprent puternic, pe
care apoi sovieticii o nrutiser.
Sinagogile noastre ajunseser nite ruine, zise rabinul. Germanii distruseser
interioarele, folosind cldirile ca spaii de depozitare. Nimic nu fusese reparat. Sovieticii
ne urau la fel de mult ca germanii i au nceput i ei s ne omoare. Doar c mai lent, ntr-
o perioad mai lung de timp.
Stteau la un col de strad, aproape de primrie, ntr-o zon aglomerat din
pricina activitilor de diminea. Se vedeau multe grupuri de turiti venii acolo pentru
ntreaga zi.
Vin de pretutindeni, zise Berlinger. Adesea m-am ntrebat cu ce rmn de pe
urma acestei experiene.
C a fi evreu e periculos.
Poate fi. Dar n-a vrea s fiu altceva. Fiica ta spunea c tu nu mai faci parte
dintre noi. E adevrat?
Am renunat cu douzeci de ani n urm i am fost botezat cretin. Felul meu
de a mulumi o soie.
Berlinger se btu uor peste piept.
Dar aici, nuntru, ce eti?
Nimic. Absolut nimic.
i vorbea serios.
i atunci de ce te afli n Praga?
Am venit deoarece credeam c fiica mea era n pericol. Dar atunci am
descoperit c nu era cazul. E o mincinoas. Naiv, dar mincinoas. Nu are nevoie de
ajutorul meu.
Eu cred c are. Zachariah Simon e periculos.
De unde tii?
Ei doi sunt mpreun, chiar acum. Am privit cnd ai plecat din sal. M-am uitat
i dup ea. De Simon nu mi-a psat niciodat.
Tom i ddea seama c acest om n vrst de 102 ani nu-i pierduse nimic din
agilitate.
Ce ai fcut pentru bunicul meu?
Berlinger zmbi.
Ei, asta da poveste adevrat. Nu o voi uita niciodat.

E n Jamaica, i spusese Marc. Acolo a ascuns Columb comoara. ntr-o min pe


care i-au artat-o btinaii. A blocat intrarea n min, a plecat de pe insul i din Lumea
Nou i nu s-a mai ntors niciodat. Doi ani mai trziu era mort.
Ai vzut comorile noastre? ntrebase Berlinger.
Le-am atins. Le-am inut n mini. Le-am plimbat dintr-un loc n altul. Am
schimbat locul. Trebuia. De Torres a lsat instruciuni codificate asupra modului de gsire
a minei. Sunt imposibil de descifrat acum. Toate reperele geografice existente n vremea
lui au disprut. Aa c am schimbat acele instruciuni.
Cum le-ai mutat? Nu sunt grele?
Ba da, dar am avut parte de ajutor. Soia mea i ali civa, oameni buni n care
aveam ncredere. Le-am scos din petera unde se aflau, apoi le-am transportat n josul
unui ru ctre alt peter. Acolo mi-am gsit propriul golem care s ne ajute la protejarea
comorilor. O creatur remarcabil. tiu c tu nu crezi c golemul e o creatur real. Dar
i spun eu c e.
Sesizase ceva. Un soi de anticipaie.
Ce e, prietene?
E posibil s fie ultima dat cnd vorbim fa n fa.
Nu-i plcuse deloc s aud asta.
Rzboiul Rece se intensific. Cltoriile n Europa de Est vor deveni aproape
imposibile. Misiunea mea s-a ncheiat. Am protejat comoara cum am putut mai bine i am
pus-o acolo unde ar trebui s fie n siguran.
Am confecionat cutia, aa cum ai cerut.
Marc specificase dimensiunile; un cub cu latura cam de treizeci de centimetri,
fcut dup modelul recipientelor pentru obiecte de valoare pe care le deinea aproape
orice sinagog. De obicei, erau fcute din fier i adpostea documente importante, bani
sau instrumente sacre de cult. Cutia asta era din argint. Nici o decoraiune nu-i
mpodobea exteriorul, accentul fiind pus pe sigurana pe care o conferea coninutului mai
degrab dect pe aspect. Capacul era sigilat printr-o ncuietoare interioar. Scosese cheia
din buzunar i i-o dduse. Prietenul lui o examinase.
Minunat. Stelele lui David din capt sunt bine fcute.
Iat i gravura.
Privise cum Marc dusese cheia aproape de ochi i studiase nscrisul.

Po nikbar, zisese Marc, interpretnd cele dou litere ebraic Aici zace. Aa e. i ai
fcut treab bun cu X-ul cu crlig.
Prietenul lui ceruse n mod special acel simbol.
nscrisurile astea vor certifica faptul c e vorba de cheia corect, i spusese Marc.
Dac apare cineva aici cu cheia asta, tu vei decide dac merit, apoi i ari cutia. Dac
asta nu se ntmpl n timpul vieii tale, alege pe cineva cruia s-i transmii misiunea.
Stteau la baza zidului de est al Vechii Sinagogi Noi, cu inele de fier de deasupra
lor ducnd nspre pod.
Am schimbat totul, zisese Marc. Dar am ncercat s pstrez tradiia. Pune cutia
acolo sus, n pod, unde va fi n siguran printre documentele vechi. Cross fcuse o
pauz. Unde golemul tu poate avea grij de ele.
Zmbise, apoi dduse din cap, contientizndu-i misiunea.

nainte de a prsi Praga, zise Berlinger, Marc a pus ceva n cutie i a ncuiat-
o. Eu am pus-o n pod. Bunicul tu nu mi-a mai spus altceva. Zicea c e mai bine aa. A
stat acolo timp de treizeci de ani, pn ce a fost scoas, n timpul unei renovri. Din
fericire, eu eram i eu pe aici ca s o pun n siguran.
Nu te-ai uitat niciodat nuntru?
Berlinger ddu din cap.
Marc a luat cheia cu el.
Tom i frec ochii obosii i ncerc s gseasc o logic n cea ce auzea.
Aici se afla pe vremuri centrul cartierului evreiesc, zise Berlinger, artnd spre
mprejurimi. Acum e doar un alt cartier din Praga. Tot ce am construit noi aproape a
disprut. Au rmas doar amintirile i cele mai multe dintre ele sunt prea dureroase ca s
fie readuse la via. Bunicul tu a fost unul dintre cei mai buni oameni pe care i-am
cunoscut vreodat. Mi-a ncredinat o misiune. Era de datoria mea s o transmit altcuiva
i am fcut o alegere pentru momentul n care se va ntmpla aa ceva.
Dar acum sunt aici.
Rabinul ncuviin.
Ca atare, i voi transmite ie. Vreau s tii c, dac a fi gsit o cale s gsesc
comoara, a fi urmat-o. Meritm s ne lum comoara napoi. A fost singurul aspect asupra
cruia eu i Marc nu ne-am neles, dar nu eram n postura de a m certa cu el. El era
alesul, nu eu. Acum alegerea este a mea. Mi-a dori s vd acele obiecte ntr-un templu,
din nou.
O s le gsesc, promise Tom. Scoase cheia din buzunar. Unde e cutia pe care o
deschide?
Berlinger art spre dreapta lui.
Nu departe de aici.
Capitolul aizeci i patru

Tom i Berlinger se ndeprtar de sinagog, mergnd pe o strad denumit


Malselova, cu magazine i cafenele, plin de oameni, aproape de aleea pietruit. Tom tia
ce cldire se afla imediat dup curb. Sinagoga Maisel, construit de Mordecai Maisel n
1591. O vizitase de cteva ori, pe cnd i scria articolul despre Praga. Maisel fusese un
evreu bogat care devenise apropiatul mpratului Rudolf al II-lea, ajungnd un consilier
de ncredere i, n cele din urm, obinnd un permis special prin care s construiasc
sinagoga. Timp de peste un secol fusese cea mai mare i mai fastuoas structur din
cartier. ns arsese n marele incendiu din 1689, apoi fusese reconstruit la sfritul
secolului al XIX-lea i, ulterior, complet restaurat, din cte i amintea el, n 1995.
nuntru nu se mai ineau slujbe religioase. Acum sinagoga era gazda unei expoziii
permanente dedicate istoriei evreilor cehi.
Intrar n vestibul i Tom admir tavanele stilate i ferestrele cu vitralii. Zidurile
nalte erau zugrvite ntr-o nuan cald de galben. Oamenii se plimbau de colo-colo,
admirnd exponatele, cutii de sticl pline cu obiecte de argint. Berlinger i fcu semn din
cap unei femei care sttea n spatele standului de bilete i cei doi fur lsai s intre.
Aici au adus nazitii artefactele furate din toate sinagogile, opti rabinul. Ar fi
trebuit s fie expuse n muzeul lor despre rasa noastr disprut. Acele obiecte preioase
au fost depozitate n cldirea asta i n alte cteva. Le-am vzut eu nsumi. O privelite
groaznic.
naintar ctre nav, pe sub nite candelabre neobinuite, cu becuri inversate,
luminnd n jos. Deasupra se vedea un etaj, dincolo de o balustrad care se alinia cu nava
pe dou laturi, ntrerupt de arcade n cadrul crora strlucea cte o menor.
Artefactele alea nu mai sunt aici, au fost napoiate de unde fuseser aduse. Nu
am gsit cminul ctorva, aa c au rmas aici. n cele din urm, am decis c sta ar fi cel
mai bun loc de a ne afia motenirea. Un muzeu nu pentru o ras disprut, ci pentru una
care este nc destul de vie.
Sesiz mndria din vocea btrnului rzboinic.
Tu i fiica ta, zise Berlinger. Exist vreo cale de a salva relaia asta?
Probabil c nu. Am avut o ans, cu mult vreme n urm i am ratat-o.
Referitor la ce a zis despre tine, legat de inventarea unei tiri. Am cercetat
povestea. Pe vremuri era un jurnalist respectat.
Cuvintele pe vremuri l ardeau.
nc mai sunt, iar femeia aia cunoate adevrul.
tiu i dac ai putea dovedi c n-ai inventat nimic?
Atunci lucrurile s-ar schimba.
Nu tiu mai multe dect i-am spus. S-a comportat extrem de misterios, dar i
foarte convingtor.
Dar ce tii?
Doar c, asemenea multor lucruri din via, povestea este mai complicat.
Tom simi c i nepenete ira spinrii.
De ce spui asta?
i bnuiesc c sunt mai multe persoane de care i pas, dac te rzbuni.
Observ c nu primise rspuns la ntrebare, aa c decise s-i ntoarc favoarea.
n timpul rzboiului, zise Berlinger, am fost obligat s fac lucruri pe care nici
un om de bun sim nu ar trebui s fie silit vreodat s le fac. Am condus consiliul de la
Terezin. Trebuia s lum decizii de via i de moarte, zilnic. Mii de oameni au pierit,
muli din pricina deciziilor luate de noi. Doar timpul a adus n atenie cele petrecute
acolo.
Amintirile preau s fi captivat atenia btrnului.
Propriul fiu. Dumnezeu s-i odihneasc sufletul!
Tom rmase tcut.
Trebuie s-i spun ceva, continu rabinul. n rzboi, muli oameni au fost
trimii n lagre. nainte s fiu trimis acolo, s-a ntmplat ceva. Marc i cu mine am
discutat despre asta. Pot s-i povestesc i ie?

Doborser ua fermei.
Berlinger se dduse napoi, n vreme ce doi brbai i Erik, fiul lui de
cincisprezece ani, se npustir nuntru, scondu-l pe singurul locuitor al casei afar, n
noapte. Venise vara i era cald, iar omul era mbrcat sumar. Se numea Yiri, un ceh pe
care Berlinger l cunotea de dinainte de rzboi. Un om discret i simplu, care comisese o
greeal imens.
Ce vrei? ntrebase Yiri. De ce ai venit aici?
Omul fusese mpins n genunchi.
N-am fcut nimic. mi muncesc pmntul. Nu deranjez pe nimeni. De ce ai venit
aici? Nu le-am spus nimic nazitilor.
Berlinger auzise ultima parte.
Vorbeti cu nazitii?
Erau cu toii narmai, chiar i Erik care nvase s se descurce de minune cu un
pistol. Pn n acea clip, toi patru evitaser s fie prini i trimii n detenie, refugiindu-
se n codru i rezistnd. Berlinger i-ar fi dorit ca i ali evrei s li se alture, dar numrul
lor se micora de la o zi la alta.
Yiri cltin din cap.
Nu. Nu. Nu vorbesc cu nici un nazist. Nu le voi spune nimic despre evreii din
codru.
sta era i motivul pentru care veniser. O familie fugise din Praga i reuise s
se ascund n pdurile din afara oraului. Yiri le ducea alimente, ceea ce era un lucru bun,
de ateptat de la un conaional. ns cnd familia rmsese fr bani, Yiri i turnase pentru
a ncasa recompensa. Nu era singurul care procedase astfel. i alii fcuser la fel.
V rog. V rog. N-am avut de ales. M-ar fi omort. N-am avut de ales. Am ajutat
familia aia multe sptmni.
Pn ce nu te-au mai putut plti, spuse unul dintre brbai.
Berlinger vzuse ura n ochii compatrioilor lui. Chiar i privirea lui Erik era
ncrcat de dezgust. Nu mai vzuse aa ceva la biatul lui. ns rzboiul schimba totul.
Ce vrei s fac? Voi, evreii, n-avei nici o ans. Nu se poate face nimic. Trebuie
s
Un foc de arm rsun n noapte.
Capul lui Yiri explod, apoi trupul i se prbui la pmnt.
Erik ls arma n jos.
Yashar Koyach, zisese unul dintre oameni, iar ceilali ncepuser s-l
mbrbteze pe Erik btndu-l uor pe spate.
Fie ca fora ta s creasc.
Asta se spunea dup ce se citea din Tora.
Acum devenise un mod de a saluta crima.

Nu venisem ca s-l ucidem pe om, zise Berlinger. Sau cel puin aa credeam
eu. Nu voiam s facem ceva ce nu era deloc diferit de ceea ce ne fceau nou germanii.
i atunci de ce v-ai dus acolo?
Ca s-i cerem socoteal, da. Dar nu ca s-l omorm.
Tom consider afirmaia un pic naiv, date fiind circumstanele.
La puin vreme dup aceea am fost trimis la Terezin, zise Berlinger. Fiul meu
a scpat de o asemenea soart. A intrat n rezisten i s-a luptat cu germanii nc un an,
pn ce acetia l-au ucis. Dup noaptea aceea, noi doi n-am mai vorbit niciodat. El era
mndru de ceea ce fcuse, iar eu eram ruinat. ntre noi a aprut o prpastie pe care o
regret i astzi.
i ce te-a nvat timpul?
C am fost un neghiob. Omul la merita s moar. ns a fost nevoie s sufr
oroarea de la Terezin, aa c nelepciunea a venit dup aceea. Trebuia s vd cum arat
sufletele oamenilor pui la ncercare. S mi dau seama ct de mult pot ajunge s ursc.
Pentru mine au trecut doar opt ani i cam totul e n cea. Ceea ce pot spune e
c ultimele cteva zile au schimbat totul.
n mai bine?
Rmne de vzut.
Marc te-ar fi plcut.
L-am cunoscut puin vreme cnd eram mic.
Avea ceva al lui. Un spirit de aventur. Era un evreu bun, dei nu unul devotat.
Poate c de vin era lumea n care tria. tiu c propriile mele convingeri au fost ntinse
la limit. Sau poate c de vin a fost profesia lui. Un arheolog studiaz trecutul pn ce
aproape ajunge s exclud prezentul. Poate c asta i-a nceoat mintea. Cu toate acestea,
era un om bun care i-a fcut datoria.
De Levit?
Berlinger ncuviin.
Mi-ar fi plcut aa de mult s vd comorile noastre pierdute. Ce privelite ar fi
fost!
Poate ai ocazia. Saki a schimbat regulile jocului. Asta nseamn c e n regul
s faci aa ceva. Iar eu o s le schimb din nou.
Nu o s pui pur i simplu capt jocului?
Tom rmase tcut cteva clipe, dndu-i seama de implicaii. Secretul rmsese
ascuns timp de cinci sute de ani.
Exact asta o s fac.
Berlinger se duse la una dintre cutiile cu exponate, care coninea o pereche de
sfenice de argint, o cup Kiddush, un recipient elaborat pentru mirodenii i o cutie
dreptunghiular, cu suprafaa cam de zece centimetri ptrai. Exteriorul din argint nu era
mpodobit cu nici o decoraiune. Capacul era sigilat de o ncuietoare interioar. Exact aa
cum l descrisese Berlinger.
Tom scoase cheia din buzunar.
Chestia aia deschide ncuietoarea, zise rabinul. O s iau cutia de aici i o s o
duc ntr-o alt ncpere, unde s o examinezi n linite.
Btrnul ntinse mna i i-o strnse pe a lui Tom.
Misiunea mea s-a ncheiat, zise Berlinger. Las restul pe seama ta. i doresc
succes i m voi ruga pentru sufletul tu.
i cu asta, rabinul plec.
Capitolul aizeci i cinci

Zachariah o inu pe Alle aproape de el. Cei doi se aflau n afara cartierului
evreiesc, n dreptul unui restaurant aglomerat denumit Kolkovna. Zachariah hotrse c o
astfel de retragere strategic era nimerit ca s poat evalua exact ce se ntmpla. Rocha l
urmrea pe Sagan i i raportase c el i Berlinger intraser n sinagoga Maisel. Neavnd
de ales, Rocha intrase i el acolo, atent s nu se apropie prea mult, cci Sagan l chipul.
Berlinger l dusese pn la o cutie argintie, care fusese scoas din zona de expunere i
dus n alt ncpere. Rabinul plecase, dar Sagan se gsea acolo, cu cutia. Rocha era nc
n sinagog iar Sagan dincolo de o u ncuiat.
Ce se petrece? l ntreb Alle.
i eu a vrea s tiu. Tatl tu face ceva. Pentru un om care voia s se sinucid,
e din cale afar de activ.
Mult vreme a fost expert n meseria lui.
M surprinde s aud asta de la tine. A fost prins inventnd o poveste.
tiu. Tocmai l-am atacat cu puin vreme n urm pe aceast tem. Dar asta nu
nseamn c tot ce a fcut el a fost o minciun, mi amintesc c i citeam articolele cnd
eram n liceu. Era tot timpul la televizor. l uram pentru ceea ce ne-a fcut mie i mamei,
dar prea un reporter bun. De fapt, meseria nsemna totul pentru el. Mai mult dect
propria familie.
Cnd i-am verificat trecutul, am aflat c era respectat n Orientul Mijlociu.
Oamenii se temeau de el. A fcut o impresie puternic multora dintre personajele aflate la
putere acolo. mi imaginez c s-au bucurat s-l vad rpus.
Ceea ce demonstreaz c i-a fcut treaba. Cel puin pn a fost prins cu
articolul la.
Pentru prima dat vorbeti ca o fiic.
Nu am intenia s par aa. Relaia noastr s-a terminat. Ursc faptul c l-am
implicat i pe el. Era mai bine cnd nu ne vorbeam i nu ne vedeam.
O parte din tine nu vorbete serios.
Din fericire, e adnc ascuns. Partea principal din mine spune s stau la
distan de el.
Zachariah i ddea seama c ea avea nevoie de asigurri, aa c i ls mna pe
braul ei.
Apreciez tot ce ai fcut. Ajutorul tu a fost nepreuit.
ntre timp, mintea lui lucrase i hotrse care va fi urmtoarea mutare. Din pcate,
valoarea acestei tinere se depreciase pn aproape de zero. n scurt vreme, avea s se
ocupe de ea. Rocha l inea pe Sagan sub supraveghere. Ca atare, prea s nu-i mai
rmn dect un singur drum de urmat. Nu tia nimic despre rabinul Berlinger, dar, din
tot ce auzise n ultimele ore, omul la era o parte activ din tot ce se ntmpla.
Ei doi trebuiau s aib o discuie.
Dar cum s-l abordeze?
Atunci i veni o idee.
O ntlnire avea s rezolve problema.
Ciocni uor i respectuos n u.
N-avea sens s se impacienteze.
Casa se afla la cteva strzi distan de cartierul evreiesc, pe o strdu
ncnttoare, cu apartamente de locuit. Cldirea avea faada din crmid, iar la ferestrele
etajelor superioare se vedeau ghivece cu flori. Dinspre bulevardul din spate se putea auzi
zgomot diminuat de trafic, iar blocul de locuine se gsea n apropiere de un ru. Fusese
nevoie doar de un apel la propria reedin i de cteva minute de cutare pe internet ca
s afle adresa rabinului Berlinger.
Un btrn i rspunse la u. Buze uscate i crpate, peri argintii n barb, petice
rare de pr alb i srmos. Zachariah se prezent i ntreb dac puteau discuta. Fu invitat
nuntru. Camerele erau curate, ngrijite i mobilate simplu. Se simea miros de cafea i
ment. Ferestrele acoperite nu lsau prea mult lumin s intre i opreau zgomotul de
afar. Gazda l invit s ia loc. Zachariah refuz.
Cel mai bine a trece la subiect, zise Zachariah. L-ai manipulat pe Tom Sagan
de cnd a ajuns aici, de diminea. Vreau s tiu ce i-ai spus.
Poate c, n lumea dumneavoastr, suntei obinuit s vi se fac pe plac. n
lumea mea ns, suntei un nimeni.
Cuvintele fuseser rostite cu o voce calm i clar.
neleg c suntei un om respectat, poate chiar un nelept, dar eu nu dispun de
timp sau de rbdare ca s fiu foarte amabil azi. V rog s-mi spunei ce vreau s tiu.
Unde e fiica lui Sagan? ntreb Berlinger.
Nu e treaba dumneavoastr.
A devenit treaba mea cnd ai aprut aici.
M ateapt s m ntorc. I-am spus c aceast chestiune este ntre noi doi.
Trebuie s aflu ce i s-a spus lui Sagan. tiu c i-ai dat o cutie de argint. Ce se afl
nuntru?
Se pare c avei o problem. tii att de multe i totui att de puine.
Zachariah scoase o arm din hain i o ndrept ctre rabin.
Credei c asta m va convinge? ntreb el. S-au mai aintit arme asupra mea i
nainte. Nici una nu m-a convins s fac ce nu vreau.
Chiar vrei s devin dumanul dumneavoastr?
Rabinul ridic din umeri.
Am avut dumani i mai ri.
V pot face mult ru dumneavoastr i familiei.
Nu am familie. Au murit cu toii. Comunitatea e familia mea. Fora i
rezistena mea deriv din ea.
La fel ca un alt rabin din trecut?
N-a ndrzni niciodat s m compar cu rabinul Loew. A fost un om mare,
care a lsat o impresie durabil asupra noastr, a tuturor.
Pot face ru acestei comuniti. Sau o pot ajuta.
A, acum ajungem la subiect. Arma e doar de spectacol, banii sunt cei cu care
credei c vei cumpra rspunsuri. Berlinger ddu din cap. Pentru un om de vrsta i cu
experiena dumneavoastr avei multe de nvat. Banii nu nseamn nimic pentru mine.
Dar poate c, dac vei rspunde la cteva ntrebri, o s fiu dispus la un schimb de
informaii. Ce vei face cu comorile Templului?
Acum tia sigur. Sagan i btrnul sta l vzuser i l auziser n cimitir.
Rabinul prea s-i citeasc gndurile.
Camerele de supraveghere, zise Berlinger, pe care le-am cumprat cu donaiile
dumneavoastr. Au multe ntrebuinri. Deci, ce vei face cu obiectele noastre sacre?
Mai multe dect v putei imagina.
Vei ncepe un rzboi?
Alt detaliu din discuia avut cu ambasadoarea.
Dac va fi nevoie, rspunse Zachariah.
E uimitor cum se schimb lumea. Odinioar ne ameninau germanii. Apoi
comunitii. Acum, cea mai mare ameninare provine de la unul dintre ai notri.
Corect, btrne. Suntem cel mai mare duman al nostru. Am ngduit lumii s
ne nghesuie ntr-un col, iar dac vor ncepe din nou mcelurile mpotriva noastr, puini
vor sri n aprare. Niciodat nu ni s-a srit n aprare n decursul istoriei. Sigur, sunt
discuii despre ororile trecutului i apeluri la sprijin, dar ce a fcut lumea ultima oar?
Absolut nimic. Ne-au lsat s murim. Israelul este singurul nostru aprtor. Acest stat
trebuie s existe i s rmn puternic.
Rabinul respinse punctul lui de vedere, dnd politicos din mn.
tii prea puin despre ce face Israelul puternic. Dar e cert c avei propriile
dumneavoastr intenii rele legate de modul de nfptuire a acestui deziderat.
i dumneavoastr ce ai face? l ntreb el pe Berlinger. Cum ne-ai proteja?
Aa cum am procedat ntotdeauna, muncind mpreun, avnd grij unul de
cellalt, rugndu-ne Domnului.
Asta ne-a dus la mcelrire pe vremuri.
Suntei un neghiob.
Cteva clipe domni tcerea.
Fata e n mare pericol, nu?
Aa cum ai stabilit deja, ea nu nseamn nimic pentru mine.
i totui, ea crede altceva. Berlinger cltin din cap. Naivitatea. Cel mai mare
pcat al tinereii. Care de cele mai multe ori este nsoit de arogan.
Ea nu reprezint grija dumneavoastr.
Cu mult vreme n urm mi-am pierdut un fiu din pricina acelorai dou
pcate. Din nefericire, ulterior am neles c avea dreptate, ceea ce nu a fcut dect s-mi
ntreasc regretele.
Aadar, ar trebui s ne dai dreptate.
Asta aa e. Doar c nu sunt de acord asupra metodei.
Unde se duce Sagan de aici?
Berlinger ridic din umeri i ndrept un deget bont spre interlocutorul su.
Asta nu-i voi spune niciodat.
Zachariah decise s adopte o alt tactic.
Gndii-v ce ar nsemna returnarea comorilor noastre. Construirea celui de-al
treilea Templu. Nu ai fi mndru? Nu v-ai minuna c ai avut o contribuie?
Ce evreu nu s-ar mndri?
Imaginai-v Templul stnd din nou n picioare, construit aa cum cere Cartea
Cronicilor. nchipuii-v marea cortin brodat atrnnd pe zidul de vest i ascunznd
intrarea ctre Sfnta Sfintelor, n sfrit, dup attea secole am avea napoi locul nostru
sacru. Masa sfnt, menora, trmbiele de argint, toate revenite acolo unde le e locul.
Dac am avea i chivotul
Ci ar trebui s moar ca aa ceva s se ntmple? ntreb Berlinger.
Musulmanii controleaz Muntele Templului. Nu l vor ceda fr o lupt sngeroas. Nu
vor ngdui niciodat un al treilea Templu i muntele e singurul loc unde poate fi
construit.
Atunci vor muri.
Nu putem ctiga un rzboi.
Din nou, vorbe n vnt. Se sturase pn peste cap de slbiciuni. Nimeni nu prea
s aib curajul de a face ce trebuia. Nici politicienii, nici generalii, nici poporul.
Doar el.
Tom Sagan este Levitul, zise Berlinger. A fost selectat prin metoda prescris.
Doar el ne poate gsi comorile.
Dar Columb? Cum de a ajuns acel om s aib o asemenea putere?
A primit-o atunci cnd i-au fost ncredinate comorile i el le-a dus n Lumea
Nou.
tii multe lucruri.
I s-a dat o misiune, de care el s-a achitat. A fost unul de-ai notri.
De unde tii asta?
n zilele lui, doar evreii erau experi n cartografie, o abilitate la care Columb
excela. Ei au fost cei care au perfectat instrumentele de navigaie i tabelele astronomice.
Piloii evrei de nave erau la mare cutare. nsemnrile fcute de Columb n crile lui,
cele care au supravieuit, arat o profund apreciere pentru Vechiul Testament. Am vzut
cteva dintre ele cu ochii mei n Spania. A datat o nsemnare marginal cu 1481, apoi a
scris echivalentul evreiesc de 5241. Pentru mine asta este ndeajuns.
Iar Zachariah tia de ce.
Nimeni altcineva n afara unui evreu nu s-ar fi deranjat s adauge restul de 3760
de ani la calendarul cretin.
I-am vzut portretul n Galeria Uffizi din Florena, zise Berlinger. Este singurul
realizat de cineva care e posibil s-l fi vzut n via. Trsturile lui mi se par clar
semitice.
Nimic din ceea ce Zachariah s nu tie deja. Studiase i el aceeai imagine.
Noi i-am finanat prima expediie, continu Berlinger. Istoria noteaz asta.
Pentru acei evrei sefarzi, visurile lui Columb reprezentau salvarea lor. Credeau c puteau
tri n pace n Asia, c aa scpau de Inchiziie. n principal, Columb a navigat pn n
Lumea Nou ca s gseasc o alt cas pentru ei.
Din nefericire, nu a trit suficient de mult ca s-i ating obiectivul. Familia lui
ns ne-a furnizat un cmin n Jamaica, timp de 150 de ani.
Motiv pentru care trebuie s respectm tot ce a fcut el i ce s-a fcut dup
aceea. Cum se va duce la ndeplinire aceast sarcin de acum nainte st doar n puterea
lui Tom Sagan. Dumneata i cu mine nu putem interveni.
Btrnul sttea cu spatele drept i cu picioarele rigide, cu minile odihnindu-se pe
brae. Trise mult.
ns Zachariah auzise destule.
Se ridic.
Vd c mi pierd timpul. Nu vrei s-mi spunei nimic.
Berlinger rmase aezat.
Zachariah ainti arma.
Btrnul ridic o mn.
Pot spune o rugciune nainte de moarte?
Zachariah l mpuc pe rabin n piept.
Tcerea din ncpere fu deranjat doar de un sunet nfundat scos de amortizorul
pistolului.
Berlinger icni dup aer, apoi ochii i se nceoar i capul i czu pe un umr. Gura
i se deschise i din ea ncepu s curg un firior de snge spre brbie.
Zachariah i verific pulsul i constat c murise.
Vremea rugciunilor s-a dus, btrne.
Capitolul aizeci i ase

Tom introduse cheia n cutia argintie i o rsuci n ncuietoare. Orice s-ar fi gsit
nuntru fusese pus acolo de bunicul lui. Simea o legtur cu acel om, una pe care n-o
mai trise nainte. Acum el era ultima verig dintr-un lan nentrerupt care se ntindea, n
timp, pn n vremea lui Columb. Greu de crezut, dar era adevrat. Se gndi la toi ceilali
oameni care i asumaser aceast datorie, la ce le-ar fi putut trece prin minte. Cei mai
muli probabil c avuseser puine de fcut n afar de a transmite informaiile
succesorului. Cu Saki ns, situaia fusese alta. Tom nelegea de ce bunicul lui ajunsese
paranoic, n trecut existaser pogromuri, evreii suferiser i muriser, dar niciodat de
maniera pe care o nduraser ntre 1939 i 1945. Vremurile excepionale cereau aciuni
excepionale. Se gsea singur ntr-o ncpere aflat n partea lateral a navei sinagogii
Maisel. O femeie n vrst deschisese containerul din sticl n care era expus cutia
argintie i o scosese de acolo, fr s spun o vorb. O lsase pe o mas de lemn i
plecase, nchiznd ua n urma ei. Gndurile lui Tom se abtur napoi n timp, la
ncperea din cimitir i la sicriul lui Abiram, zcnd pe o mas similar de lemn. ntre ei
doi rmseser multe lucruri nespuse. Era adevrat, aa cum spusese Berlinger, c timpul
le lmurea pe toate, dar aceasta era o imagine pe care nu era dispus s o vad. Mai ru, se
prea c aceeai greeal, pe care o fcuse cu douzeci de ani n urm, era repetat acum
de fiica lui.
i alung gndurile tulburtoare din minte i deschise capacul cutiei.
nuntru se gsea un scule din piele neagr, identic cu cel din mormntul lui
Abiram care coninuse cheia. l aps cu degetul i simi ceva dur.
l lu n mn i i desfcu baierele.
Scoase de acolo ceva sferic, lat cam de zece centimetri, care semna cu un ceas
mare de buzunar cu cadran de alam.
Dar nu era deloc aa ceva.
Obiectul era, de fapt, un ansamblu de cinci discuri ntreptrunse, unul deasupra
celuilalt, inute mpreun de un ax central. n mijloc se gseau ace indicatoare care puteau
fi rotite i aliniate la simbolurile ce apreau pe discuri. Tom observ nscrisurile. Unele
erau n ebraic, altele n arab i spaniol. Obiectul cntrea vreo dou sute cincizeci de
grame i prea confecionat din alam solid. Nu era ptat de rugin, iar discurile se
roteau uor.
tia ce era acel obiect.
Un astrolab.
Folosit la navigaie.
n cutie nu se mai gsea altceva.
Nici o explicaie, nici un mesaj nici o ndrumare legat de pasul urmtor.
Bine, Saki, opti el.
Ls jos astrolabul i scoase biletul lui Abiram i harta insulei Jamaica, pe care le
aez pe mas. Adug cheia din ncuietoare.
Toate obiectele erau pri dintr-un puzzle.
Desfcu harta i o netezi, atent s nu rup hrtia fragil. Vzu din nou adugirile
cu cerneal de pe hart, numere mprtiate pe suprafaa insulei. Fcu repede o socoteal.
Poate o sut de numere scrise cu cerneal albastr decolorat.
Ridic astrolabul i ncerc s-i aminteasc ce tia despre dispozitiv. Folosit la
navigaie, dar, cum anume, habar n-avea. Pe marginea discului exterior se vedeau
simboluri aezate la intervale regulate. Un indicator, ca o rigl, se ntindea de la o
margine la alta i lega simbolurile de pe prile opuse. nscrisurile erau n ebraic i
spaniol. Tom nu cunotea spaniola i mai tia prea puin ebraic.
ntoarse obiectul.
Pe spate se vedea o reea de iruri care ncercuiau discul. Erau cinci cu totul,
scrise n ebraic. Recunoscu un ir.
Numere.
Cnd era copil, Abiram insistase ca el s nvee ebraic. Spre deosebire de multe
limbi, numeralele erau formate prin folosirea de litere, iar el i aminti combinaiile.
Recunoscu numerele 10, 8, 62, 73 i majoritatea celorlalte. Un alt indicator se ntindea
dintr-o margine n alta. Roti discurile, care se nvrtir cu uurin pe axul central.
Privirea lui czu asupra mesajului lui Abiram i asupra principalului aspect pe care i-l
explicase Saki.

3. 74. 5. 86. 19.

Cut pe astrolab i gsi 3, nc uimit c era n stare s traduc simbolurile.


Rsuci indicatorul i alinie un capt al lui cu simbolul pentru 3. n cellalt se gsea 74 n
ebraic.
Nu era o coinciden.
Al doilea numr din mesajul lui Saki era 5. Rsuci indicatorul i gsi simbolul
pentru 5. La cellalt capt se afla 86.
Rmsese o combinaie care prea cheia. Primele dou fuseser doar pentru
confirmare. Da, eti pe calea cea bun.
Cut 19 n reea i gsi ceea ce socoti a fi ceea ce trebuie.
Numrul opus era 56.
Inspect imediat harta, cutnd 56. Gsi numrul la est de centrul insulei, n sud
fa de un ora numit Richmond, lng rul Flint. Un mic nscris pe hart, chiar lng
numrul trecut cu cerneal, spunea c acea zon se numea Falcon Ridge. Verific i restul
hrii. Numrul 56 nu mai aprea nicieri.
Zmbi.
Ingenios.
Nu exista absolut nici o cale ca altcineva s afle care din cele peste o sut de
numere erau relevante, fr s tie secvena i s foloseasc astrolabul.
Strnse harta, biletul, cheia, astrolabul i sculeul din piele neagr, suficient de
larg ca s le ncap pe toate.
Prsi cldirea i se duse napoi ctre Vechea Sinagog Nou. Se gndi s ncerce
s o gseasc pe Alle. Dar cum s reueasc? i care era rostul? Ea alesese. Tom fcuse
tot ce putuse pentru ea, dar Alle i aparinea acum lui Simon, iar el nu putea dect s spere
c ea nu va pi nimic. S-ar fi putut duce la poliie, dar ce ar fi spus acolo? Ar fi prut un
biet nebun, iar Tom se ndoia c Berlinger l-ar fi susinut n acest demers.
Eu mi-am ndeplinit datoria. Restul cade n seama ta.
Iar singurul lucru pe care l avea de fcut era s plece.
Arunc o ultim privire n jurul lui. Cldirile care la nceput preau protectoare
prin familiaritatea lor erau acum reci i respingtoare. ederea lui acolo fusese scurt, dar
memorabil. Ca i n cazul casei prinilor lui i acolo se aflau o mulime de fantome,
ns nu se putu abine s nu se ntrebe: Ce l atepta n Jamaica, la Falcon Ridge?
Prea c exist o singur cale de a afla.
ns simea dezamgire adnc n inima lui.
Ai grij, Alle, opti el.
Dup care plec.
Capitolul aizeci i apte

Zachariah se ntoarse la restaurantul unde atepta Alle. nchisese ambele ui de la


casa lui Berlinger, nainte de plecare i avea s fie de mult disprut, nainte de
descoperirea cadavrului. Nu avusese de ales dect s-l omoare pe btrn. tia mult prea
multe lucruri i, n mod cert, putea face legtura cu ambasadoarea.
Rugciune?
Rugciunile nu fuseser niciodat suficiente i nici nu vor fi vreodat. Adevrata
siguran rezida n for sau mcar n ameninarea cu fora. Evreii nu dispuseser
niciodat de suficient for. Se revoltaser o singur dat, n vremea celui de-al doilea
Templu, ca s-i alunge pe romani, dar victoria lor fusese de scurt durat. Imperiul
revenise i i zdrobise. n epoca modern, statul Israel avusese parte de un succes mai
mare. De dou ori fusese supus invaziilor i de dou ori invadatorii fuseser nfrni. ns
dorina lor de a lupta se diminuase. Rabinii erau mai ascultai dect generalii. n lumea
asta nu mai exista loc pentru ali rabini ca Berlinger.
Gsi restaurantul i o vzu pe Alle. Se apropia ora prnzului i mesele ncepeau s
se umple. Simi miros de ra fript, dar n-avea timp de prnz.
Ai aflat ceva? ntreb ea.
Zachariah se ntreb dac ea chiar credea c el i-ar mprti ceea ce ar fi aflat,
dar nu-i art prin nimic iritarea i se mulumi s clatine din cap.
E un btrn ncpnat. Mi-a povestit despre tatl tu, dar nimic altceva dect
ceea ce tiam deja.
Telefonul i vibra n buzunar.
l scoase i vzu c era Rocha.
Sagan s-a pus n micare. Cred c s-a dus napoi la maina lui.
Zachariah se ridic de la mas i i fcu semn lui Alle s-l urmeze.
Venim spre tine.
Evitai piaa veche. O s ajung acolo n scurt timp.
Puse capt conversaiei.
Tatl tu pleac. Asta nseamn c plecm i noi.
Nu-l minise pe Berlinger. Acea tnr nu nsemna nimic pentru el, dar nu se mai
grbea, ca nainte, s-o omoare. Avea s-o in aproape de el pn ce era sigur c nu-i mai
era de nici un folos. Cum Tom Sagan pleca cine tie unde, clipa n care s se dispenseze
de ea nu sosise nc.
Aa c zmbi i o lu naintea ei.

Alle nu nelegea ce se petrece. tia doar c tatl ei prea s prseasc Praga.


Decisese s mearg mai departe fr ea, dar ce alt opiune avea? Nu putea s-o gseasc.
Iar ea se bucura de asta. Prefera s fie cu Zachariah. Alturi de el avea un scop. Se simea
c face parte din ceva. Aa cum fusese mpreun cu bunicii ei.
i croiau drum napoi ctre locul unde ea i tatl ei lsaser maina, trecnd prin
zone de trafic dens i mulimi de pietoni.
V-am urmrit de la Viena, zise Zachariah n vreme ce mergeau i am lsat
maina n apropiere de voi. Am parcat ilegal, aa c sper c automobilul mai e acolo.
Fcu un semn spre stnga.
Trebuie s evitm piaa oraului. Drumul sta ne va duce unde vrem, ocolind-
o.
Continuar s mearg.
Era interesant, dar plecarea tatlui ei o deranja, de fapt, pe Alle. Ca i cum primise
o nou palm peste fa. O respingere. Din ce tia el, ea l cuta.
i totui, el decisese s plece.
Tatl meu tie c sunt cu tine? ntreb ea.
Zachariah ncuviin.
Rabinul mi-a spus c ne-a vzut mai devreme mpreun pe strad.
Asta explica mai multe lucruri.
Unde se duce?
Asta trebuie s aflm. Presupun c se va ndrepta ctre un aeroport. Sper c va
fi cel din Praga.

Tom conduse spre vest, la un kilometru i jumtate de ora, pn la aeroportul


Ruzyne din Praga. Ls maina la agenia de nchirieri i cut biroul British Airways,
gndindu-se c era cea mai bun soluie s gseasc un zbor pn n Jamaica. Exista unul
care pleca spre Londra, n dou ore i la care mai erau bilete. Dup o pauz de dou ore i
jumtate, un alt zbor avea s-l duc pn n Kingston. Preul biletului era imens, dar nu-i
psa. Plti cu cardul de credit i obinu un permis de o zi pentru zona de ateptare a liniei
aeriene.
nainte de a lua loc ca s atepte, i cumpr cteva obiecte de toalet. Ar fi
trebuit s o sune pe Inna ca s vad ce mai aflase, dar oare mai conta? Tot ce avea nevoie
s tie se gsea la el, n sculeul de piele. Arta ca naiba. Avea nevoie de un du i de un
brbierit, la fel ca odinioar, atunci cnd vna cte o poveste. Din fericire, aparenele
contau prea puin pentru un reporter. Termenul limit. sta era important. i unde aprea
articolul n ziar. Prima pagin, deasupra liniei de ndoire i a reclamelor imobiliare la
Boardwalk i Park Place.
Dar zilele alea dispruser.
Pentru a nu se mai ntoarce niciodat.
Se gndi la femeia din main. Gsete comoara. Atunci vom discuta.
S fi fost posibil?
Era obosit, dar avea s doarm n avion. Odat ajuns n Jamaica, urma s
nchirieze o main i s se ndrepte spre Falcon Ridge. Miza era enorm. Pentru el i
pentru alii.
Un rzboi?
Asta era intenia lui Simon?
i veni n minte ceva ce citise pe cnd se afla n Orientul Mijlociu.
Din cartea sacr Midrash Tanchuma.

Aa cum alele se afl n centrul corpului uman,


aa e i pmntul Israelului aua lumii
situat n centrul lumii.
Iar Ierusalimul se afl n centrul pmntului Israelului,
iar sanctuarul n centrul Ierusalimului
i locul sfnt n centrul sanctuarului
iar chivotul n centrul locului sfnt
iar piatra de temelie naintea locului sfnt
deoarece din ea s-a format lumea.

Oamenii credeau n aa ceva pn la fanatism.


Motiv suficient pentru a porni un rzboi.

Zachariah atepta cu Alle n zona de reclamaii bagaje. Ajunseser la main, unde


l gsiser pe Rocha deja la volan, cu motorul pornit, dup ce l urmrise pe Sagan cum se
ntoarce la main i se urc n ea. l urmriser afar din ora, ctre o destinaie evident.
Aeroportul.
Aa c Zachariah sunase n Viena i ceruse serviciului de chartere s-i aduc
avionul n Praga. Timpul de zbor era mai mic de o or. Acum nu trebuia dect s afle
destinaia lui Sagan.
Iar Rocha se ocupa de asta.
Zachariah i zri omul pe scara rulant care cobora i atept ca acesta s se
apropie. Surprinse expresia de team de pe chipul lui Alle.
Nu-i face griji, i spuse. Am vorbit cu el. Nu te va mai deranja.
Rocha se apropie.
M-a costat 300 de euro, dar agentul de vnzare bilete mi-a spus c Sagan a
rezervat un loc la zborul de ora trei ctre Londra, iar de acolo ctre Kingston, Jamaica.
Am orele de zbor.
Jamaica.
De ce nu era surprins?
Rocha se uit la Alle.
Vreau s spun c mi pare ru pentru ceea ce s-a ntmplat n Viena. Am dus
lucrurile prea departe. ncercam doar s-mi fac treaba.
Zachariah urmri cum Alle accept scuzele. l instruise pe Rocha ce s spun, n
eventualitatea c ea revenea la ei i era mulumit c omul i respectase indicaiile.
Ea prea deja mai linitit.
Avionul nostru va fi n curnd aici, zise el.
Sagan a trecut prin vam i prin controlul de securitate, zise Rocha. E n sal,
ateptndu-i zborul.
Zachariah avea de rezolvat o problem mai mare.
Sagan urma s le-o ia nainte. Trebuiau s realimenteze cel puin o dat, poate
chiar de dou ori. Chiar i cu o escal, Sagan avea s ajung primul. Ceea ce nsemna c
Zachariah avea nevoie de cineva n Jamaica, la sol, pregtit i n ateptare.
Iar pentru aa ceva exista un singur candidat.
Trebuie s dau un telefon, zise el.
Capitolul aizeci i opt

Bene se afla acas la el. Lunga noapte se sfrise i dimineaa jamaican abia
ncepea. Halliburton se dusese acas, iar Frank Clarke, napoi, n Charles Town. Bene se
schimbase de hainele ude, iar acum era afar, lng cuca mare unde l ateptau cinii lui.
Se bucurau s l vad, n special Big Nanny. i mngie pe toi i se bucur de afeciunea
lor.
Se gndi la Grandy Nanny.
Reuise s fug la destul de puin vreme dup ce ajunsese n Jamaica i i luase
cu ea pe cei cinci frai. Un grup de rude se dusese spre est i devenise ramura Windward a
maroonilor. Nanny i ceilali se ndreptaser spre vest i se numiser ramura Leeward.
Nanny construise Nanny Town, tind 600 de acri de pdure virgin. Se luptase cu
britanicii i, n vreme ce fraii ei i cei mai muli marooni cutaser pacea, ea de-abia
dac semnase un armistiiu. Legenda spunea c, imediat dup aceea, le ceruse britanicilor
s o mpute. Ei se conformaser cererii, dar Nanny se ferise, apoi luase o poziie boas
i se dusese ctre un ofier britanic, napoindu-i gloanele care fuseser trase n direcia ei.
Artase nspre cer i i spusese:
Doar unul singur m poate omor.
Bene zmbi. Un lucru era cert la legende.
Omul dorea s le cread.
Se uit spre munii plini de vegetaie bogat, ca o mare verde, iar soarele dimineii
mbind pantele ntr-un luciu purpuriu.
Ce frumusee!
Adun cinii i le deschise ua. Animalele o luar la fug din cuc, ntinzndu-i
picioarele i pregtindu-se pentru vntoare.
Bene era nc deranjat de ncercarea de a-l ucide.
A fi nativ maroon nsemna o iniiere ntr-o societate secret. Mama lui l nvase
de copil s nu spun niciodat mai mult de jumtate din ce tia. Asta nu nseamn
minciun. Dup care adugase: Asta e isteime. Tatl lui fusese mai practic. nvestise
n el mai mult cultur maroon. Secretele mprtite nsemnau trdare. Mergi n
mormnt cu secretele tale, l nvase el.
Aa justificase tatl lui faptul c nu-i povestea mamei lui Bene care era viaa sa. O
trdase? Desigur. Fusese ipocrit? Probabil. Bene l ura pe Frank Clarke c i ascunsese
diverse lucruri, dar prietenul lui avusese dreptate acolo, n peter. i el ar fi procedat la
fel cu mama lui.
Iar coloneii?
Pe oamenii ia i ura cu adevrat.
Asta era povestea cu maroonii. Nu fuseser niciodat n stare s rmn unii.
Grandy Nanny nsi condusese 300 din oamenii ei dinspre vest spre est, n ceea ce era
cunoscut sub numele de Marea Cltorie. Obiectivul ei fusese acela de a reuni cele dou
faciuni maroon ntr-una singur, dup care s-i atace pe britanici cu for deplin. ns
fratele ei, Cudjoe, care se ndreptase spre est, refuzase. El i dorea pacea. Aa c ea se
retrsese n zona Leeward i i reluase lupta. i chiar dac n cele din urm ncheiase un
armistiiu, niciodat nu fcuse pace.
Deteapt femeie.
Cinii erau nerbdtori.
Doi dintre ei se luar la har.
Bene strig la ei i le opri disputa.
Ambii se retraser, iar el i mngie pe amndoi, artndu-le astfel c totul era n
regul.
Maroonii erau nvai de mici s nu vorbeasc despre felul lor de a fi.
Cunotinele despre ei erau dezvluite n pai mici. ncrederea reprezenta ceva fragil. A
dezvlui tot ce tii nsemna s devii vulnerabil fa de trdare. A vorbi liber despre felul
maroon de via nsemna riscul de a strni mnia strmoilor.
Mai bine s nu spui nimic.
Asta fusese nvat. i Frank Clarke la fel.
Ca atare, de ce era deranjat de comportamentul lui?
Simplu. Bene nu era un strin.
El era maroon.
Afirmaia lui Frank conform creia ceilali nu aveau ncredere n el l durea. Cine
naiba erau ei ca s l judece?
i s decid s-l ucid?
Nemernici nerecunosctori, opti el.
Ce s fac acum? Mina nu nsemna nimic i, conform celor spuse de Frank,
nimeni nu tia ce se ntmplase cu obiectele de aur i de argint.
Numai c nici el nu avea de unde s tie dac era ceva adevrat n toate astea.
ntotdeauna pzete ceea ce tii.
Oare Frank Clarke nc proteja ceea ce cunotea?
Cinii continuau s alerge n cerc, revenind ntotdeauna n locul unde sttea el.
Peste vrfurile munilor apruser nori, dnd cerului o nuan cenuie.
i sun telefonul.
Pe display scria NECUNOSCUT.
Decise s rspund.
Zachariah Simon, zise vocea de la cellalt capt.
Bene se propti mai bine pe picioare.
neleg c vrei s discui cu mine.
De fapt, mi-ar plcea s te ucid. i vorbea serios. Am fcut ce trebuia s fac.
La fel ai fi fcut i tu. Suntem amndoi oameni de succes, Bene. Ca s fim asta, am luat
decizii grele. Aa cum ai procedat tu cnd i-ai ndrumat pe americani n direcia mea.
Interesant. Simon fusese informat.
N-am avut de ales.
M ndoiesc. Dar nu mai conteaz. Jamison e mort. Acum am rmas doar noi
doi, Bene.
Fapt care explica de ce nu mai auzise nimic de la Brian. Spera ca americanii s fi
ieit pentru totdeauna din viaa lui.
Ce vrei?
Hai s facem pace.
Are vreun sens?
Exist un individ pe nume Tom Sagan, care e pe drum spre Kingston.
Individul din Florida?
Corect. Ajunge la noapte, trziu, ora ta. i eu sunt pe drum, dar nu voi ajunge
naintea lui. Am nevoie s-l urmreti i s vezi unde se duce.
i de ce a face asta?
Te va conduce ctre locul unei mari comori. Te-am minit, Bene. Nu caut
mormntul lui Columb i nici mcar mina de aur pierdut. Cui i pas dac pe insul au
fost ascunse undeva cufere cu aur din Panama? Vreau ceva mult mai valoros. Comoara
Templului evreilor.
Acum Bene era interesat. Simon i spunea lucruri despre care tia c sunt
adevrate.
Individul sta, Sagan, cunoate locul unde e comoara?
Cred c da.
ns Frank spusese limpede c obiectele fuseser mutate. Oare Sagan sta tia
ascunztoarea lor actual?
Decise s in informaia pentru el i s discute cu Sagan.
Din moment ce tii deja despre Sagan, zise Simon, caut poza lui pe internet,
apoi gsete-l. Va cobor dintr-un British Airways de la Londra, care ajunge n jur de
11.00 p.m., ora ta. E posibil s aib la el un mic scule negru. Coninutul lui e important.
De ce m suni pe mine?
Pentru c vrei o nou ocazie de a te lua de mine.
Asta aa era. Ca i n cazul lui Grandy Nanny i al britanicilor, exista un armistiiu
ntre ei, dar pacea nu fusese semnat.
F asta, zise Simon i vei avea ocazia, deoarece vei gsi ceea ce caut.
ns Bene mai tia i altceva.
Thomas Sagan era dumanul lui Simon.
Iar chestia asta i plcea.
Mai e ceva, continu Simon. Ceva ce trebuie s iei n considerare nainte de a
aciona. Eu dein o pies din puzzle pe care Sagan n-o are. Fr ea, nu vei gsi nimic. E
nevoie ca eu s fiu acolo, cu Sagan i atunci voi arta piesa tuturor.
Bene chicoti.
Mereu prevztor.
Aa funcioneaz lumea.
O s trimit un om s te atepte la aeroport cu o main, zise Bene. ntre timp, o
s-l gsesc pe Thomas Sagan.
Capitolul aizeci i nou

Tom primise napoi paaportul de la femeia din spatele ghieului. Ca reporter,


cltorise prin Caraibe i America Central, dar nu fusese niciodat n Jamaica. Drumul
lui ncepuse cu un zbor de o or de la Praga la Londra, apoi continuase cu un alt zbor de
nou ore i jumtate peste Atlantic. Ceasul indica ora patru i ceva dimineaa. n Jamaica
era 11.15 p.m.
Avionul nu fusese aglomerat, aa c reuise s se ntind i s doarm. Pentru
prima dat, n ultimele zile, se relaxase, simindu-se n siguran la nou mii de metri
nlime. Ba chiar luase masa. Nu mncase mult, cci nu-i plcuse niciodat mncarea din
avion, dar suficient ct s-i fie bine.
Aerul tropical era mai dens i mai cald dect cel din Praga. Semna mai mult cu
cel din Florida. De acas. Ciudat pentru el s gndeasc astfel. Nu mai luase de mult
vreme n calcul conceptul de cas.
Porni spre birourile ageniilor de nchiriat maini. Indicatoarele spuneau c se
gsesc n sala transporturilor terestre. Pretutindeni se muncea din greu, cci terminalul
trecea prin renovri. Poarta la care sosise el prea nou, la fel ca i coridorul. Puine
magazine mai erau deschise la o asemenea or trzie, dar pasagerii care veneau i plecau
erau n numr destul de mare.
Ar fi trebuit s resimt diferena de fus orar, dar nu avea probleme. Nu suferise
niciodat prea mult din pricina acestei stri, cci de fiecare dat adrenalina pe care o
simea n corp era o msur de protecie eficient. Zri biroul Hertz luminat, unde se
vedea un angajat.
Brusc, lng el aprur doi brbai.
Ai nevoie de main? ntreb unul dintre ei, cu o privire lacom.
Tom cltin din cap.
Nu, mersi.
Haide, omule, zise cellalt. Te ducem noi unde vrei. Repede, repejor. Costuri
mici. Fr probleme.
Tom continu s mearg.
Indivizii se ineau dup el.
Avem main bun, relu primul. Rapid. i va plcea.
Am spus nu, mulumesc.
Individul din stnga sri naintea lui. Cellalt se post n spate. Cel din fa i
bg mna sub cma i scoase o arm pe care o apropie de pntecele lui Tom.
Cred c vii.
Tom i ddu seama de seriozitatea situaiei. Sculeul din piele neagr era
nghesuit n buzunarul de la spate. Dei purta aceeai hain din Europa, abandonase arma
n Cehia. -l scoaser din buzunar.
Tom se ntoarse.
i individul din spate avea o arm.
Hei, stai calm. Acum eti n Jamaica.
Cei doi l traser de la birourile de nchiriat maini ctre uile de ieire. Ajuns
afar, Tom cercet cu privirea mprejurimile, ncercnd s zreasc poliia sau forele de
securitate.
Nimic.
Oamenii intrau i ieeau din terminal. Mainile veneau i plecau. Cei doi indivizi
stteau aproape de el. Unul dintre ei i dosi arma i o lu nainte, cellalt i-o meninu
aproape de talia lui Tom, ascuns privirilor.
O camionet l atepta n faa trotuarului.
Se deschise portiera oferului i un brbat se ddu jos. Era scund, negru i zvelt,
cu prul ngrijit i faa brbierit. Purta o cma de culoare deschis, cu guler la fel de
deschis, prin care se vedea un tricou i pantaloni de bumbac. Nu avea nici un fel de
bijuterii la mini, degete sau la gt. Dup felul n care indivizii aceia reacionar n
prezena lui, brbatul era eful lor. Pe buzele lui apru un zmbet care i dezveli dinii albi
ca perlele.
Eu sunt Bene Rowe.
O mn fu ntins pentru strngere.
Tom nu accept oferta.
neleg c avem un duman comun. Zachariah Simon.
N-avea sens s fac pe miratul.
Da, aa e.
Atunci d mna i ajut-m s i-o trag nenorocitului luia.

Bene strnse mna lui Tom Sagan i zri ngrijorarea n ochii lui. Foarte bine.
Chiar trebuia s fie prudent.
Omul lui i ddu un scule din piele neagr, aa cum prezisese Simon. nuntru
vzu mai multe obiecte ciudate, inclusiv o chestie din alam, cu nscrisuri n ebraic i
spaniol.
Ce e asta? ntreb el.
Un astrolab.
Presupun c tii cum s-l foloseti.
Sagan ridic din umeri.
Nu chiar.
Bene ndrept un deget nspre oaspetele lui.
Faci pe prostul?
La fel ca tine.
Bene fcu un gest prin care i eliber pe cei doi oameni ai lui. Presupunea c
Sagan nu avea s plece nicieri fr sculeul din piele. Avea nevoie ca omul sta s aib
ncredere n el, aa c i ddu totul napoi.
Nu eti prizonier. Pleac. Du-te. Dar dac vrei s rmi, o s te ajut. Simon a
ncercat s m ucid. i datorez rzbunare. Dac a te ajuta pe tine nseamn s-i fac lui
ru, atunci ai sprijinul meu.
De unde tiai c voi ajunge aici?
Mi-a spus Simon. tia exact unde vei fi.
Zri ngrijorarea pe chipul brbatului.
Am fost cinstit, i zise el lui Sagan. N-am motiv s mint. Mi-a zis c tu tii
unde e ascuns marea comoar a evreilor pe insula asta. Cunosc eu cte ceva despre asta.
Ce anume?

Tom lua decizii aa cum fcea odinioar pe teren, cnd sursele apreau din senin.
Trebuia s interpreteze cuvinte, aciuni i s dea telefoane. Uneori avea dreptate, alteori
se nela.
Ca n Israel, cu opt ani nainte.
Nu acum, i spuse el.
Concentreaz-te.
tia c Falcon Ridge era undeva la nord-vest de Kingston, n muni, spre centrul
insulei. Odat ajuns acolo, habar n-avea ce s caute, iar faptul c Simon tia c e aici l
ngrijora peste msur.
Cum era posibil?
Prinii i fosta lui soie muriser. Fiica lui dispruse. Nu-i mai rmsese dect
femeia din main.
Gsete comoara. Atunci vom discuta.
ns avea nevoie de ajutor.
i, dei acest individ de culoare, care n mod evident avea putere, i spusese c e
liber s plece, Tom se ndoia c asta e realitatea.
Risc:
Cunoti un loc denumit Falcon Ridge? ntreb el.
Rowe ncuviin.
Nu e departe de proprietatea mea.
O proprietate? Evident. Ce mai era?
Acolo trebuie s mergem.
Capitolul aptezeci

Zachariah i prinse centura de siguran i privi cum Alle i Rocha fac la fel.
Lungul zbor deasupra Atlanticului era aproape de sfrit. Se opriser o singur dat
pentru realimentare, n Lisabona, dup care zburaser direct ctre Kingston. Ceasul lui
arta 12.25 a.m., ora local. 9 martie. Smbt.
Trecuse nc o zi.
Att Alle, ct i Rocha dormiser pe parcursul zborului. El aipise din cnd n
cnd, nereuind s se relaxeze. l strnea enorm faptul c tia de existena unor autoriti
israeliene care ateptau aciunea lui. n sfrit, dup decenii de concesii i ngduine, se
putea obine ceva. Tatl i bunicul lui ar fi fost mndri. Era pe cale s reueasc acolo
unde fiecare dintre ei euase. ns toate astea depindeau de cooperarea lui Bene Rowe.
Sagan ar fi trebuit s se afle deja la sol, ceea ce nsemna c Rowe era cu el,
probabil ncercnd s afle ct mai multe. Zachariah spera ca poanta lui legat de piesa
lips din puzzle s-l fac pe Rowe s se stpneasc. Putea pune pariu c Rowe avea s
limiteze numrul celor implicai. Fr ndoial, nu dorea ca vreunul dintre oamenii lui s
profite. Sigur, Rowe spusese limpede c vor fi ateptai de cineva la aeroport, dar nu
menionase ncotro vor fi dui.
Aa c se ntreb.
Puteau fi ansele egalizate?
Alle se ridic de pe locul ei i se duse la toalet. Pilotul tocmai i anunase c vor
ateriza n curnd. Zachariah atept ca ua de la toalet s se nchid, dup care i fcu
semn lui Rocha s se apropie, i explic n oapt ce dorea s fac.
Rocha ncuviin.
Rspunsul era limpede.
Da, bineneles.

De pe scaunul din dreapta al camionetei, Tom ntreb:


Cum de l cunoti pe Simon?
Am citit despre tine pe internet. Un mare reporter care a intrat n ceva
necazuri.
Nu era un rspuns la ntrebarea lui.
S nu crezi tot ce citeti on-line. Mare greeal.
Rowe chicoti.
Ar trebui s citeti ce se spune despre mine acolo. ocant. Chestii dizgraioase.
n sinea lui ns, se ntreb ct de deplasate erau cu adevrat cele scrise.
i ncepu deja s pun la ndoial nelepciunea aciunilor sale.
Prseau aeroportul pe autostrada cu asfalt negru, neted ca-n palm i dreapt.
Aproape c nu exista trafic. Luna plin strlucea pe cerul nopii.
Cum de l cunoti pe Simon? ntreb Tom din nou.
Ne-am ntlnit acum un an. Avea nevoie de ajutor n gsirea unei mine pierdute
i i l-am oferit.
i Brian Jamison? l cunoti i pe el?
L-ai cunoscut pe Brian?
Era un agent american, lucrnd pentru Departamentul Justiiei. Fiicei mele i s-a
spus c lucra pentru tine.
A fost o minciun.
E mort.
Aa mi s-a spus i mie.
A zice c Jamison s-a bazat pe tine. Judecnd dup anturajul tu, a mai zice
c tii foarte bine cum s ocoleti sistemul de justiie local. Ce dorea Jamison? Pe Simon?
Ce altceva? M-a obligat s-l ajut, iar eu m-am conformat.
Tu ai dispus uciderea lui n Viena?
Rowe cltin din cap.
Simon l-a terminat.
Presupun c Jamison nu a spus niciodat de ce erau americanii interesai de
Simon, nu?
Nu era genul de persoan comunicativ. i plcea s dea ordine.
Ca tine?
Rowe rse.
Chiar c ai fost un reporter bun pe vremuri.
nc mai sunt.
Iar Tom vorbea serios.
Simon a spus c are informaii pe care tu nu le ai. De aceea se presupune c
trebuie s te in pe loc pn ce ajunge el aici.
i tu nu-l crezi?
Nu este un om recunoscut pentru c ar spune adevrul.
Nu tie nimic.
Atunci e bine pentru mine c am riscat cu tine.
Tom nu era deloc sigur dac reversul medaliei era adevrat.
Ct mai e pn la Falcon Ridge?
n linie dreapt, poate cincizeci de kilometri. Din nefericire, drumurile pe aici
nu sunt drepte. A spune c ne va lua dou ore ca s ajungem acolo. Ce cutm?
O peter.
Jamaica are mii de peteri.
E vreuna n Falcon Ridge?
Rowe i scoase telefonul.
Hai s aflm.
Tom l urmri cum formeaz un numr, ateapt, apoi cum i explic ceea ce
dorete cuiva pe nume Tre. Dup care Rowe puse capt convorbirii.
E periculos s vorbeti i s conduci n acelai timp, observ Tom.
Aa am auzit i eu. Dar multe lucruri sunt periculoase. Cum ar fi s te urci ntr-
o camionet alturi de un strin.
De parc a avea nevoie s mi se aminteasc.
Rowe zmbi.
mi place de tine. Eti detept. Am auzit ce i-ai fcut lui Simon n Florida.
Tom puse ntrebarea care l interesa:
Cine era la telefon?
Un prieten de-al meu care are habar de peteri. O s ne sune napoi ca s ne
spun ce se afl n Falcon Ridge.
De ce eti aa de interesat de comoara evreilor? l ntreb el pe Rowe.
N-am fost pn acum cteva ore. i dai seama c Simon vine n Jamaica.
Tom ncuviin.
tiu. Probabil o aduce i pe fiica mea cu el.
Fiica ta? E tot cu el? Pun pariu c e o poveste pe cinste.
Se poate spune i aa. Cum aflm cnd sosete?
Nici o problem. Am oameni care l ateapt ca s-i ureze bun venit.

Zachariah i strecur paaportul napoi n buzunar i iei din cldire mpreun cu


Alle. Hangarul se gsea la ceva distan de terminalul principal al aeroportului i era
folosit de avioane private, aa cum era al lui, printre multe altele de pe asfalt. Rocha
coborse primul i dispruse.
O ptur cald de aer umed l nvlui pe Zachariah.
Cum o s ne descurcm pe aici? ntreb Alle.
Nu cred c asta va fi o problem.
Zachariah art nspre doi negri care veneau ctre ei, cu piepturile scoase n fa,
ca nite cini dornici de btaie. Zona n care ieiser din hangar era izolat, n apropiere
de o parcare mic, unde se gseau cteva maini. Mai multe becuri slabe mprtiau o
lumin glbuie pe solul ntunecat. Palmierii de pe margine foneau n briza blnd. Cei
doi oameni de culoare erau mbrcai cu blugi i cmi kaki ptate de sudoare. Se
apropiar i se oprir la civa metri deprtare.
Domnul Rowe ne-a trimis s v lum, zise unul dintre ei, zmbind de
ospitalitate.
Ce drgu!
i urmar gazdele n parcare, unde unul dintre ei le fcu semn spre un Sedan de
culoare deschis.
N-o s ne facei necazuri, nu? ntreb unul dintre negri.
De ce a face aa ceva?
Alle prea ngrijorat, dar Zachariah i mprtie temerile cu o uoar cltinare din
cap.
Dinspre copaci se alungi o umbr.
Zachariah auzi un pocnet, apoi brbatul din stnga lui czu cu faa n jos, pe
asfalt. Cellalt reacion la atac, strecurndu-i o mn n buzunarul pantalonilor, n mod
cert n cutarea unei arme, dar umbra fcu un salt nainte.
i-acum, domnule, rosti Zachariah, am s v rog s v inei minile la vedere.
Rocha puse o arm la tmpla individului.
Ai telefon la tine?
Sigur, omule.
Ai idee cum s-l contactezi pe Bene?
Individul ncuviin.
Trebuia s l suni dup ce urcam n main?
O alt ncuviinare scurt.
i atunci i-ar fi spus unde s ne duci?
A treia confirmare.
Scoate telefonul, ncet i sun-l. Spune-i c ne-ai luat. Vorbete n englez.
Fr patois. Vreau s neleg ce zici i ce-i rspunde. Orice mic ovire i eti mort.
Observ ezitarea de a se conforma, aa c Rocha nfipse i mai tare eava armei n
tmpla individului.
Brbatul scoase telefonul i apel numrul.
Zachariah veni mai aproape i i nclin aparatul, ca s aud i el. Negrul avea un
piept slab, brae fr pr i asuda foarte tare.
Dup trei apeluri se auzi vocea lui Bene Rowe.
I-am luat, sun raportul.
Toate bune?
Fr probleme.
Adu-i la Falcon Ridge. E pe hart, n St. Ann. Urci pe A3, apoi spre vest ctre
Mahoe Hill. Vino repede.
Suntem pe drum, i spuse omul lui Rowe.
Apelul lu sfrit.
Te-ai descurcat bine, zise Zachariah.
i fcu semn lui Alle s urce n main.
El ocoli i urc pe scaunul din dreapta.
Rocha folosi ocazia ca s-i strecoare mna cu arma n jurul gtului individului. l
prinse cu ambele brae, i ridic mna dreapt i i suci capul.
Zachariah se urc n main, n vreme ce Rocha trase cadavrul ntre copacii de pe
margine.
Ce se petrece acolo? ntreb Alle.
Rocha se ntoarse i tr i cellalt cadavru.
Ne-am luat msuri de precauie ca domnul Rowe s nu ne fac ru, i rspunse
Zachariah fetei.
I-ai ucis?
Nu. I-am lsat incontieni. Aa vom avea rgazul necesar de a pleca. Dar ine
minte, Alle, oamenii ia sunt gangsteri. Ne-ar fi fcut ru.
Rocha reveni cu cheile de la main, dou arme i dou telefoane mobile, pe care
i le ddu efului su.
Zachariah zise:
i-acum s vedem dac ne putem menine norocul ntreg.
Rocha porni maina, cu Alle stnd pe bancheta din spate.
ntrebrile i temerile ei nu mai erau relevante.
Dac totul decurgea bine, pn n zori era moart.

Bene nchise telefonul i se uit la Thomas Sagan.


Simon a ajuns. Am pus mna pe el.
i tocmai i-ai spus omului tu s-l aduc la Falcon Ridge.
l vreau acolo. Am intenia s nchei socotelile cu el. Tu ai prioritile tale, eu
le am pe ale mele.
i dac Simon e cu un pas naintea ta?
Bene chicoti.
Asta se ntmpl mereu, dar m pricep de minune la ajunsul din urm. Nu-i
face griji. O s fim acolo naintea lui Simon cu mai bine de o or. Timp suficient ca s ne
pregtim.
Telefonul sun din nou.
Halliburton.
Exist o peter n Falcon Ridge. E una mare, numit Darby. E sigilat.
Societatea geologic a clasificat-o ca extrem de periculoas. n ultimii cincizeci de ani au
murit trei oameni acolo. Pe site-ul societii scrie s stm departe de ea.
Asta era tot ce aveam nevoie s tiu.
Te duci acolo, Bene?
Tu nu intri n ecuaia asta. n regul?
Spera ca prietenul lui s neleag.
tii ce faci? ntreb Tre.
Nu chiar. Dar o fac oricum.
Puse capt convorbirii.
Care e interesul tu n toat povestea asta? l ntreb Sagan.
Mi-am pus ntrebarea asta toat ziua. Acum e doar o chestiune de orgoliu. Dar
al tu?
Sagan ridic din umeri.
Se pare c este sarcina care mi-a fost atribuit.
Erai pe punctul de a te sinucide n Florida. Ce s-a schimbat?
Sesiz c Sagan era surprins c tia asta.
Am avut un spion n tabra lui Simon. M inea la curent mai bine dect
Jamison. Simon avea nevoie de tine. Te-a cutat. Fiica ta te-a minit. Da, omule, cunosc
povestea. Cel puin pn la un punct. Acum eti aici. Chestia asta nseamn mai mult
dect o simpl afacere. Mult mai mult. E o chestiune personal pentru tine.
Tatl tu triete?
Ciudat ntrebare.
E mort de mult vreme.
i al meu a fost ca mort pentru mine, dinainte de a muri cu adevrat. L-am
dezamgit.
Acum Bene putea nelege.
Dar nu i de data asta?
Cam aa ceva.
Cunosc o parte din povestea comorii evreilor de aici. Poate nite chestii pe care
tu nu le tii.
i povesti lui Sagan despre peter, mormntul lui Columb i cele patru obiecte
care fuseser acolo i care acum erau disprute.
Petera unde m-am dus nu e n Falcon Ridge. E la circa un kilometru i
jumtate deprtare.
E i un ru acolo?
Bene ddu din cap.
Curge de la o peter la cealalt.
Atunci mergem unde trebuie. Bunicul meu a scos aceste patru obiecte de acolo
i le-a mutat n Falcon Ridge.
Aadar, e posibil s fie nc acolo?
O s aflm n curnd.
De unde tii c nu te omor ca s pstrez obiectele?
Nu tiu. Dar, ca s fiu sincer cu tine, domnule Rowe, nu-mi pas deloc. Aa
cum ai zis, cu cteva zile n urm eram gata s mor.
Lui Bene i plcea de acest om din ce n ce mai tare.
Spune-mi Bene. Nimeni nu-mi zice domnule. i nu-i face griji, Thomas.
Sunt Tom. Aproape nimeni nu-mi spune Thomas.
Atunci nu-i face griji, Tom. Cu mine eti pe mini bune.
Capitolul aptezeci i unu

Alle edea pe bancheta din spate i se ntreba ce se petrecea. Se simise mai n


siguran cu Zachariah n Praga, dar aici nu mai avea acelai sentiment. Rocha continua
s-i ntoarc stomacul pe dos. Scuzele lui nu-i fuseser suficiente i avusese nevoie de
toat stpnirea de sine de care era capabil ca s se urce n avion cu el.
Se gndea intens la comoara Templului.
Familia pstrase un secret mult vreme. Unul care ajungea n timp tocmai pn la
Cristofor Columb. Acum ajunseser acolo, n Jamaica, unde familia Columb deinuse
controlul timp de 150 de ani. inuser Inchiziia departe de insul, astfel crend un loc
sigur pentru evrei n Lumea Nou. S fi fost posibil ca menora, masa sfnt i trmbiele
de argint s mai existe nc?
Cu siguran, Zachariah aa credea.
Alle auzise ce spusese Bene Rowe la telefon.
Falcon Ridge.
la era locul.
Cel spre care tatl ei prea s se ndrepte.
Cu toate acestea, era ngrijorat i i simea trupul nvluit de o sudoare rece.
Afar era ntuneric, dar luna plin arunca o lumin bizar, fcnd ca totul s par sinistru
n jur. Se opriser la un magazin non-stop i luaser de acolo o hart rutier a insulei, pe
care destinaia lor se afla la mai puin de o or distan, mergnd pe drumuri asfaltate n
cea mai mare parte. De acolo, Zachariah cumprase i trei lanterne. i dduse una lui Alle,
asigurnd-o c lucrurile erau sub control.
ns ea era n continuare nedumerit.
Brian Jamison pretinsese c lucreaz pentru Bene Rowe, dup care i schimbase
spusele, susinnd c era agent american. Care era adevrul? Zachariah i zisese nc de la
nceput c vor aprea oameni care vor ncerca s-i opreasc. Asta implica premiul cutat
de ei. Motivul exact pentru care fusese ascuns timp de aproape dou mii de ani.
Oare avea s fie gsit n noaptea asta?
Ce idee!
Aproape suficient ca s-i liniteasc temerile.

Tom cobor din camionet. Noaptea tropical era limpede i strlucitoare.


Opriser n vrful unei creste, de unde un drum pietruit ncepea s coboare ctre o vale
mpdurit. La mai muli kilometri deprtare, nspre nord, luciri argintii nveleau apele
mrii.
Aici e Falcon Ridge, zise Rowe. Ce bine pentru tine c am venit pregtit!
Rowe se duse n spatele camionetei i scoase de acolo dou lanterne. i ddu una
lui Tom, iar acesta o aprinse. Vzu c n spatele camionetei se aflau mai multe unelte.
Am adus diverse lucruri cu mine, zise Rowe. Pentru orice eventualitate. Dein
o plantaie de cafea nu departe de aici.
i cu ce altceva te mai ocupi?
Dac m ntrebi cumva de sunt un criminal, atunci rspunsul este nu, nu sunt.
Dar am oameni care lucreaz pentru mine i care pot face mult ru. Din fericire pentru
tine, nici unul dintre ei nu e aici. Chestia asta rmne ntre tine, mine i Simon.
i ce te face s crezi c el o s joace dup regulile tale?
N-o va face. Dar i-am luat-o nainte, aa c trebuie s rmnem aa.
Rowe deschise un recipient metalic i scoase de acolo o teac de umr i o arm
pe care i le ddu lui Tom.
Gestul l tulbur, dei nu era neateptat.
Pentru Simon, zise Rowe.
Bene o lu nainte prin pdure. Tre i spusese unde era situat petera numit
Darby. Nu departe. n josul unei creste abrupte, ctre fundul vii, unde un afluent al
rului Flint curgea nvalnic ctre mare.
Auzea apa nvolburat.
Privirea lui era adaptat ntunericului, iar auzul percepea oaptele junglei din jurul
lor.
Iar asta l fcea nervos.
Simi c nu erau singuri.
Se opri i i fcu semn lui Sagan s rmn nemicat.
Pe cerul de deasupra urmri zborul fr zgomot al liliecilor. Cteva insecte i
fcur cunoscut prezena. Arma pe care o adusese se afla lng pieptul su, n teac.
Mna lui dreapt mngie arma. Era linititor s tie c era la locul ei. Cu toate astea, nu
putea scpa de senzaia c nu erau singuri.
Pe distane de kilometri n toate direciile, pmntul de acolo aparinea
maroonilor, ca parte a ceea ce britanicii le cedaser cu dou sute de ani nainte. Zona
rmsese mpdurit, nepopulat i controlat de consiliul maroon local.
Fcu un semn i continuar s coboare pe solul alunecos din pricina pietrelor i a
noroiului. Bene i aprinse lanterna i ncerc s localizeze cascada. Rul se gsea chiar
sub ei, lat poate de zece metri, curgnd nvalnic.
Ajunser la malul mpdurit.
Scufund lanterna pe sub apa limpede, albastr-verzuie i vzu c uvoiul era de
suprafa, adnc de mai puin de un metru. Tipic pentru multe dintre rurile jamaicane.
Sagan i porni lanterna i cercet n stnga i n dreapta.
Acolo.
Bene vzu c rul fcea un cot la cincizeci de metri deprtare. n dreptul cotului
se ridica o creast vertical, cu o crptur n ea, ale crei margini zdrenuite indicau o
peter.
Aia trebuie s fie, zise el. Mergem de-a lungul malului ca s ajungem acolo.
Noaptea fu deranjat de un urlet lung, pe ton jos.
Tonul se schimb de cteva ori, dar continu s se aud timp de aproape un minut.
Era un sunet pe care Bene l cunotea.
Un abeng. Un fel de instrument fcut din cornul unei vaci. Suflnd n el i
manevrnd degetul mare n faa gurii, puteai obine note diferite. Bene nvase s scoat
astfel de sunete cnd era copil, n secolele al XVII-lea i al XVIII-lea, maroonii foloseau
cornul de vit ca s comunice. O ureche exersat putea descifra notele, interpretnd
mesajele care se transmiteau pe distane lungi. Era unul dintre cele cteva avantaje pe
care maroonii le avuseser fa de duman. Britanicii socotiser sunetul terifiant,
deoarece, de obicei, semnala moartea. Dar oare ce nsemna el n noaptea asta? Bene nu
auzise niciodat un corn n afara srbtorilor organizate.
Ce e asta? ntreb Sagan.
Urletul ncet.
ncepu un altul.
Mult mai departe.
ngrijorarea lui Bene se transform n fric.
Maroonii erau acolo.

Tom l urm pe Bene de-a lungul rului. Drumul era blocat de vegetaia nclcit,
aa c naintau greu. Crengi i frunze uscate trosneau sub picioarele lor. Ajunser, n cele
din urm, aproape de crptura peterii. Fasciculele lanternelor verificar gaura neagr
din cealalt parte a rului i Tom zri ceva ciudat.
Un baraj.
Construit din roc cimentat, cu mbinrile groase, barajul se ridica la cinci sute
de metri din ap i bloca intrarea n peter, meninnd apa la distan.
Va trebui s trecem prin ap ca s ajungem acolo, zise Rowe, scond arma din
teac i intrnd n uvoiul rapid care i ajunse imediat pn la old.
Tom l urm.
Apa rece i ddu o senzaie plcut de nviorare, avnd n vedere transpiraia care
i acoperea trupul. Albia rului era neted, format din pietre de diferite dimensiuni, ceea
ce l fcea s se dezechilibreze, mai ales c nclmintea lui avea talp de cauciuc. De
dou ori era ct pe ce s cad. Dac s-ar fi ntmplat aa ceva i ar fi fost luat de curentul
puternic, s-ar fi fcut nevzut n cteva secunde. Din fericire, apa nu era adnc.
Rowe ajunse la baraj, se cr pe el i i bg arma la loc n teac.
Tom proced la fel.
i ndreptar amndoi lanternele de cealalt parte a barajului, n deschiztura
peterii. Un firicel de ap se furia prin baraj, nuntru, de-a lungul unei pante netede,
plate, late cam de trei metri.
Rul sta curgea pe vremuri pe acolo, zise el.
i cineva l-a blocat.
Lng intrare se vedea un indicator care spunea c petera se numea Darby i
avertiza clar c accesul era interzis. Printre motive erau nirate cursuri de ap
neverificate, tuneluri neexplorate i nemarcate, puuri periculoase i torente
impredictibile.
Ce linititor! zise Tom.
ns Rowe se ntorsese cu spatele la indicator i studia copacii de pe malul
ndeprtat al rului.
Nu mai auzise alte urlete.
Ce mi ascunzi? l ntreb Tom pe Rowe.
Hai s intrm!
Capitolul aptezeci i doi

Zachariah verific harta. Gsir autostrada A3, aa cum spusese Rowe, apoi
cltorir spre nord, trecnd prin mai multe localiti ntunecate. Chiar dup una dintre
ele, Noland, drumul ncepuse s urce n Munii Albatri. Luna plin nvluia peisajul ntr-
o lumin divin, ireal, iar Zachariah se ntreb dac nu era un semn.
Mai sunt doar civa kilometri pn la Mahoe Hill, i spuse el lui Rocha. De
acolo mergem spre vest.
Falcon Ridge era trecut pe hart la o nlime de 130 de metri.
Eti bine acolo n spate? o ntreb el pe Alle.
Sunt bine.
Pe Zachariah l durea capul de la attea serpentine. Nu i plcuser niciodat
drumeiile montane.
Cred c suntem doar la cteva ore distan de ceea ce cutm.
Zachariah dorea s i dea asigurri lui Alle, s-i liniteasc temerile. Manifestarea
de violen de la aeroport fusese necesar, dar i ceruse lui Rocha s fac lucrurile cu
discreie.
Iar el se conformase.
Se ntreb dac fusese descoperit cadavrul lui Berlinger. Nimic nu l asocia cu
locuina rabinului, iar nuntru avusese grij s nu se aeze i s nu ating nimic.
Deschisese ua cu ajutorul hainei i apoi tersese clana. Nu vzuse pe nimeni i nu se
ntmplase nimic care s alerteze pe cineva.
Acum trebuia s ncheie treaba.
Locul spre care se ndreptau prea izolat.
Exact ceea ce avea nevoie.

Tom sri de pe baraj pe rocile alunecoase. i meninu fasciculul lanternei


ndreptat n jos, urmrindu-i fiecare pas prin fluxul de ap de civa centimetri, care se
scurgea din barajul construit n peter. Att indicatorul de avertizare, ct i ezitarea lui
Rowe l neliniteau. Nu mai fusese pn atunci n interiorul unei peteri, mai ales al uneia
anunate ca periculoase, mpreun cu un individ care n mod cert nu-i spunea totul. Dar
ajunsese acolo, n mijlocul insulei Jamaica i se afla n toiul aciunii.
Rowe intr primul. Lumina lanternei lui cu halogen forma un con strlucitor n
fa. Stteau pe o lespede, lat de ase metri, iar bolta peterii se afla la circa nou metri
deasupra lor. Dincolo de acest prag se auzea apa cznd undeva, dedesubt. Rowe nainta
inndu-se de margine, dar pe Tom l tulbura gndul la ce s-ar fi putut gsi de cealalt
parte. Nu era un mare admirator al nlimilor, iar uvoiul de ap i suprafaa lustruit de
vreme fceau naintarea riscant. Un singur pas greit i nu se tia ce l-ar fi ateptat n
bezna de dincolo de margine.
Rowe se opri i lumin abisul de sub el.
Tom vzu o cavern stncoas. Peretele din spate al cavernei se afla la mai bine
de cincisprezece metri deprtare. Straturi verticale de calcar de culoarea nisipului se
nlau seme, formnd un dom. Petera era ca un jgheab care lsa apa s intre, apoi o
direciona n jos. Zgomotul cascadei era puternic, dar nu asurzitor.
Cade de la distan mare, anun Rowe. Apa urmeaz mai multe trepte.
Urmtoarea e la trei metri sub noi.
Tom se apropie mai mult de margine i privi dincolo de ea. Lanterna i lumin
urmtorul nivel, aflat poate la trei metri dedesubt, care se ntindea ctre alt margine
neagr, peste care apa disprea.
Ai idee ce ar trebui s facem? ntreb Bene.
Tom cltin din cap.
Habar n-am.
Peste zgomotul apei n cdere se auzi un pocnet puternic.
Apoi altul.
Bene i Tom se uitar unul la cellalt.
Sunetul venise de afar.
i diminuar lumina lanternelor i se napoiar cu pruden spre ieire. Pe
marginea barajului, afar, sttea un om. nalt i zvelt. i care balansa ceva care prea a fi
un baros, lovind pietrele cu for.
nceteaz, ip Bene.
Omul se uit nspre ei, apoi lovi din nou cu putere.
Rowe i desfcu teaca pistolului i scoase arma. O ndrept ctre silueta
ntunecat.
Am spus s ncetezi.
Omul lovi cu barosul nc o dat.
Rowe trase.
ns inta lui dispruse peste marginea barajului, n ru.
Barajul pru s explodeze brusc. Apa i pietrele nvlir ctre ei. i separau ase
metri de dezastru, fapt care le oferi un rgaz de trei secunde. Tom sri n stnga, departe
de intrare, spernd s fug din calea catastrofei.
Rowe nu se dovedi la fel de rapid.
Dac mai nainte era de civa centimetri, apa ajunse brusc un torent furios, plin
cu roci, care se revrsa n peter.
Tom strig, dar era prea trziu.
Rowe se dezechilibr i dispru n bezn.

Zachariah se ddu jos din main. Rocha parcase la civa metri deprtare de o
camionet care se afla la marginea unui drum ngust, pietruit. Erau sus, pe o culme de
unde se vedea pdurea ntunecat, cu Marea Caraibelor la civa kilometri spre nord.
Falcon Ridge.
Inspect partea din spate a camionetei. Plin de unelte. Rowe venise pregtit. Dar
pentru ce anume? Rocha i Alle coborr din main. Rocha verific marginea stncii,
uitndu-se bine n jos. Apa se scurgea furioas dedesubt.
Zachariah auzi un strigt.
Apoi altul.
i un foc de arm.
Au venit de acolo, de jos, zise Rocha.

Bene intr n bucluc. Totul n jurul lui se transform ntr-un vrtej. Curentul l
mpinse ctre margine. Nu se putea ine de nimic ca s se opreasc. Distana de cdere era
de circa trei metri i sper ca jos s fie suficient ap care s-i amortizeze cderea. Altfel
avea s-i rup oasele.
Czu peste margine.
ncerc s se ndrepte i s aterizeze n picioare, dar gravitaia i apa i anulau
orice fel de control asupra situaiei. Atinse urmtoarea lespede cu bocancii, se echilibr,
apoi czu pe stnc. Apa l lovea cu for de sus. Icni dup o gur de aer i i muc
limba. Simi imediat c i d sngele. Apa era mai adnc acolo, poate de jumtate de
metru. Curentul era iute, dar nu copleitor. Bene se proptea pe stnc cu tlpile, fr s se
mite. mprocturile din jurul lui i artar c de sus cdeau buci de roc din baraj.
Continua s in lanterna n mna dreapt.
Alte mprocturi.
Trebuia s plece de acolo.
Se ntoarse i zri o lespede care ieea din peretele vertical i care devia apa de
sus, genernd o cascad n interiorul altei cascade.
Un adpost.
Nu era cine tie ce, dar poate c ndeajuns de bun.
Sri ctre lespede i se lipi de ea. Apa curgea la doar civa centimetri deprtare
de el.
Se auzir alte zgomote provocate de bolovanii desprini din baraj.

Tom nu se putea duce dup Rowe. Prea multe pietre din barajul drmat erau
antrenate n vrtej. Cei mai mari bolovani se opreau chiar la intrare, dar majoritatea
celorlali cdeau peste marginea lespezii.
De ce drmase omul acela barajul?
uvoiul de ap i continua curgerea. Ajunsese la nlimea genunchiului, dar
resturile aduse de el se mpuinaser. Tom risc s nainteze, inndu-se cu minile de
bolovanii mai mari. i croi drum ctre o latur a cavernei i se lipi de perete,
ndreptndu-i lanterna spre picioare, ca s poat vedea fiecare pas.
Se tr nainte i ddu peste margine.
ndrept fasciculul luminos nspre bezna de dedesubt.
Bene, strig el. Eti acolo?

Zachariah auzi numele lui Bene ca un ecou de dincolo de ru. Zri dre slabe de
lumin licrind n peter.
Sunt nuntru, zise el.
La lumina lunii vzu c un baraj de roci blocase intrarea n peter, dar acum
exista o sprtur n el, pe unde apa intra cu putere.
Putem trece dincolo, anun Rocha.
Zachariah i ddu seama c avea dreptate. Luminile de la lanternele lor artau c
rul era adnc doar pn la mijloc.
Tatl tu e nuntru, i spuse el lui Alle.
Probabil c bunicul i-a spus s se duc acolo.
i Zachariah credea la fel.
Sau cel puin spera c sta era adevrul.

Bene i auzi numele strigat.


Sunt aici, rspunse el. Mai cad pietre?
Cred c nu, zise Sagan. Eti bine?
Nu mi-am rupt nimic.
Iei de sub adpost i se deplas n dreapta, ctre peretele cavernei. i zise c era
mai bine dac ajungea n partea lateral. Apoi zri ceva. Lanterna lui scoase la iveal
adncituri care se ntindeau n sus, la intervale regulate. Ca o scar.
Sagan, strig el.
Vzu lumina de deasupra, dar nu i pe om. Apoi un chip se ivi, aproape de perete.
E o cale de a cobor. Vezi acolo. i ndrept lanterna n direcia potrivit.
Haide. S mergem mai departe.
Cineva tocmai a ncercat s ne omoare.
tiu. Dar n-a reuit, aa c trebuie s mergem mai departe.
i dac se ntoarce?
De fapt, chiar sper s o fac. M va scuti de deranjul de a-l cuta eu.
Capitolul aptezeci i trei

Zachariah se urc pe baraj i verific scurgerea de ap. Alle i Rocha se crar


dup el. Nici una dintre lanternele lor nu era pornit. Zachariah le ceruse s le nchid,
dup ce intraser n apa rului. Nu avea chef s-l anune pe Rowe sau pe Sagan c se afla
acolo.
Apa curgea nvalnic nspre peter.
Rocha se ddu jos i se duse spre uvoiul de ap, ntinznd mna dup ceva. La
lumina lunii, Zachariah vzu c era o unealt i nc una grea.
Un baros.
Oare sprsese cineva barajul?
Rowe? Sagan? Altcineva?
Att el, ct i Rocha erau narmai. i inuser armele deasupra apei, la trecerea
rului. Acum, Zachariah i punea iari arma n siguran, n buzunarul din spate.
Ce e? opti Alle.
Nu tiu. Dar suntem pe punctul de a afla.

Tom folosi adnciturile din perete i cobor la urmtorul nivel. Unele erau
naturale, altele, n mod evident, spate n stnc. l gsi pe Bene stnd n apa adnc pn
la coaps.
Fcu un gest cu lanterna.
i-ai pierdut arma.
Teaca de umr era goal.
E-n regul. Rareori am avut nevoie de una.
Bene i ridic cracul ud al pantalonilor i Tom vzu c de piciorul lui era prins un
cuit n teac.
Chestia asta a fost ntotdeauna mai potrivit pentru mine.
Tom decise s rite s priveasc peste marginea platformei, spernd s vad alte
adncituri. Cu o micare ca de pedalare, pind cu pruden la fiecare pas, se apropie de
margine. Da, se vedeau alte adncituri, iar urmtorul nivel era cu circa doi metri i
jumtate mai jos.
Presupun c prietenul tu care cunoate peterile nu i-a spus ce se afl acolo
jos, i zise el lui Rowe.
Aa e. Doar nu credeai c povestea asta o s fie uoar, nu?

Zachariah surprinse o dr luminoas n bezna de dincolo de o lespede stncoas.


Nu auzi nimic n afar de mugetul apei. Alte lumini ncepur s danseze n ntuneric. Se
ghemui, la fel ca i Rocha i Alle, dup care se ajutar toi trei de bolovanii mari
mprtiai ici i colo, ca s-i croiasc drum ctre marginea lespezii.
Dedesubt se vedeau dou siluete n picioare.
Bene Rowe i Tom Sagan. La marginea urmtorului nivel, fcnd acelai lucru ca
i el. Adic verificnd ce se gsea dedesubtul lor.
i fcu un semn lui Rocha, care scoase o arm.
Ce faci? opti Alle.
Zachariah o ignor.
Rocha se deplas prin ntuneric, mai aproape de margine, unde i aaz bine
picioarele. Aveau o singur ans. S mearg nainte. Zachariah era mulumit s vad c
i omul lui nelegea asta.
Rocha cumpni bine arma.
Distana era cam de douzeci de metri, dar luminile de la lanternele lui Sagan i
Rowe i transformau pe acetia n inte uoare.
Dou apsri pe trgaci i
Nu, ip Alle. Stai!
Dup care fata i porni lanterna.

Tom auzi pe cineva strignd, apoi o lumin strpunse ntunericul de deasupra.


Se ntoarse i zri un individ nconjurat de lumin, ghemuit la marginea lespezii,
cu o arm aintit n direcia lor.
Rowe vzu i el scena i sri ntr-o parte.
Se auzi bubuitura unui foc de arm.

Alle i ndreptase fasciculul ctre Rocha, spernd s-l orbeasc.


i reuise.
Individul fusese surprins. i ridic un bra ca s se fereasc de lumin i n acelai
timp trase.
Ce faci? zise fata cu voce joas.
Zachariah o plesni cu dosul palmei peste fa, aruncnd-o n ap. Alle se rostogoli
i i recpt echilibrul, proptindu-i picioarele n albia de piatr, apoi ncerc s se
ridice.
Copil idiot, rosti el printre dini.
Auzise bine? Nu-i mai vorbise astfel i n-o lovise niciodat. Alle nc avea
lanterna n mn, dar Zachariah i-o smulse.
N-am vrut niciodat s-mi vd tatl mort, zise ea.
De ce crezi c ne aflm aici? Tatl tu i Rowe amenin tot ce ncercm noi s
facem. n decursul istoriei, milioane de evrei au fost mcelrii. Ai idee ci au murit
aprnd primul i al doilea Templu? Ce mai conteaz doi mori? Nu nseamn nimic.
Tatl tu ne st n cale.
n lumina lanternei, ea zri furia de pe chipul lui.
Eti nebun, rosti Alle.
El se ntinse dup ea.
Dac simi nevoia de a-i proteja tatl, du-te lng el.
Alle ncerc s se fereasc de strnsoarea lui, dar el o prinse de pr i i mpinse
capul n jos, dezechilibrnd-o. Alle czu n curentul rapid de ap i ncerc s se ridice.
ns Zachariah o lovi cu piciorul. Curentul era prea rapid, iar ea se afla prea aproape de
margine.
Alle ip.
i czu peste margine.

Tom evitase focul de arm tras de sus graie unei lumini care l orbise momentan
pe trgtor. Glonul ricoase lovindu-se de pereii cavernei. nainte ca trgtorul s i
recapete echilibrul, se repezise prin uvoiul de ap, cu lumina lanternei stins, ctre
peretele cavernei. Se uit n sus, adaptndu-i privirea la ntuneric, dar individul
dispruse.
Brusc se ivi o raz de lumin cltinndu-se peste lespedea de deasupra.
Auzea strigte, dar nu nelegea ce se spunea, cuvintele pierzndu-se n zgomotele
apei.
Alte micri deasupra.
Apoi un ipt care l nfior.
De femeie.
S fi fost posibil?
Cineva se rostogoli peste margine i czu cu zgomot n apa adnc pn la mijloc.
Oricine ar fi fost, se ridic, icni dup aer i ncerc s i gseasc echilibrul.
Tat!
Cuvntul i sfie inima.
Alle.
Se ntinse ctre ea i o cuprinse cu braele, cu intenia de a-i oferi echilibru. Apoi
zri dou siluete deasupra, una dintre ele innd o lantern ndreptat n jos.
S-a terminat, strig Simon.
Cealalt siluet ridic o arm.
innd-o bine pe Alle i strngnd cu o mn lanterna stins, Tom se afund n
ap, dincolo de raza fasciculului.
Simon se adapt situaiei, ncercnd s regseasc intele.
ns curentul de ap i mpinse peste marginea lespezii.

Zachariah se holb, uimit, n jos.


S-au prbuit amndoi, i zise el lui Rocha.
n acelai timp, se ntreb: Ce tia Tom Sagan i el nu? Apa curgea nvolburat n
jurul picioarelor lui. Folosi lanterna i cercet peretele cavernei.
Vzu adnciturile. Care duceau n jos.
Le observ i Rocha, care se apropie cu lanterna.
Hai s aflm ce tii, opti Zachariah printre dini.
Capitolul aptezeci i patru

Bene srise de bunvoie peste margine, tiind c urmtorul nivel era la mai puin
de trei metri. Impactul fu atenuat de apa care acolo avea cam un metru adncime. Auzise
un foc de arm, dar sunetul pruse o adevrat explozie n spaiul nchis dintre stnci.
Ajunsese Zachariah Simon? Sau era aceeai persoan care distrusese barajul?
Abeng-ul pe care l auzise primul reprezentase ntrebarea, iar al doilea plnset de
corn era rspunsul. Dar de ce i privea pe marooni petera asta?
i de ce s o inunde?
Se ntreb care era adncimea apei la acest nivel, probabil mult mai mare dect la
nivelul superior, iar rspunsul veni cnd se afund cu capul nainte. Stnca avea o pant
n sus, transformnd nivelul ntr-un soi de ceaun care mai nti trebuia s se umple,
nainte ca lichidul s i continue curgerea peste margine.
Slav Domnului!
Cu ct apa era mai adnc, cu att mai bine.
i porni lanterna, pe care continua s o in n mn i vzu c lespedea era lat
cam de zece metri. Arunc o privire peste marginea ei i constat c urmtorul nivel era
apropiat, poate la doi metri mai jos, dar era mai strmt i mai ngust, cu apa disprnd
rapid peste margine n alt abis ntunecat.
Auzi un strigt din urma lui.
Se ntoarse i vzu lumini reflectndu-se pe tavanul cavernei ntr-un dans haotic.
Un pleoscit puternic, apoi ceva ntunecat se prbui de deasupra i czu n bazin, la doi
metri deprtare de el.
i ainti lanterna ntr-acolo i l vzu pe Sagan innd n brae o femeie.
V putei ridica, strig el.
Sagan i slbi strnsoarea i se echilibr. Femeia tnr, de douzeci i ceva de
ani, cu pr lung i negru i terse ochii de ap. Amndoi cutau cu nesa aerul.
Bene i ndrept fasciculul luminos ntr-o parte, ca s nu-i orbeasc.
Suntei bine?
Sagan ncuviin, inspirnd aer cu nesa.
A venit Simon.
Bene se alert imediat i privi n sus. Zri licrul slab de lumin pe peretele
ndeprtat al cavernei.
i i ddu seama ce se petrecea.
Simon cobora folosind scara.
Sagan se ridic n picioare.
Nu e singur.
Omul lui se numete Rocha, zise femeia.
Bene, ea e fiica mea, Alle.
Nemernicul m-a mpins, zise ea. A ncercat s m omoare.
Bene sesiz ocul din vocea ei.
Mi-ai salvat viaa, i zise ea lui Sagan. De ce ai fcut asta? Ai srit i m-ai
prins. Ai srit primul peste margine. Puteai s mori.
Am avut noroc c era ap aici, rspunse Sagan.
Trebuie s mergem, rosti Bene. l cunosc pe Rocha. Aduce belele. i vin
amndoi ncoace.
i ndrept lanterna n jos i se apropie ncet de margine.
E o cdere scurt. Hai, repede!
Srir toi trei n apa care acum le ajungea doar pn la glezne.
Bene gsi rapid urmtoarea margine i i ainti lanterna ntr-acolo. O serie de
trepte scurte se constituiau ntr-o pant abrupt de coborre.
Apoi observ ceva.
O lumin slab de dedesubt.
Ce e aia? opti Sagan, artnd c o vzuse i el.
Nu tiu, dar e singura cale de naintare.
Indivizii din spatele lor erau narmai. Ei nu erau. Singura lor ans era s
foloseasc bezna n avantajul lor.
Bene i stinse lanterna.
Jos, opti el.

Zachariah vzu o lumin dedesubt, aprinzndu-se i stingndu-se. Cineva era n


micare, atent s nu-i trdeze prea mult poziia.
Rowe? Sagan?
El i Rocha utilizaser scara spat n stnc pentru primul schimb de niveluri, dar
acum puteau s sar peste fiecare lespede. Petera asta era un horn natural care canaliza
apa, nivel dup nivel, ctre fundul pmntului, ca o fntn de dimensiuni impresionante.
nainte de distrugerea barajului, nuntru se scurgea probabil doar apa de ploaie. Acum
apa nvlea cu putere, iar Zachariah se ntreba unde se scurgea.
Lumina de dedesubt i ncet micrile.
Oare erau narmai?
Cunoscndu-l pe Rowe, rspunsul era afirmativ.
Din pcate i el era obligat s foloseasc acelai truc, aprinznd i stingnd
lanterna, cci nu putea vedea nimic n abis.
ns chiar atunci observ ceva n adncuri.
Lumin.
Constant.
Ce naiba era i acolo?
Continuar s coboare.

Tom sri de pe ultima lespede i se holb la privelitea uluitoare.


Ajunseser n fundul cavernei.
Estim c se aflau la mai bine de o sut de metri adncime. Torentul de ap cdea
ntr-un vid ntunecat i ceos, n peretele ndeprtat al stncii. Caverna care se nla n
jurul lor avea cel puin treizeci de metri nlime i tot atta pe lime. Din tavan se
alungeau stalactite albe. Spaiul era iluminat de zece tore, prinse n perete la zece metri
nlime. Flcrile diminuau ntunericul, iar drele lsate de scntei neau n sus ca nite
comete. Pe perete, sub fiecare tor, se vedeau alte adncituri, fapt care explica de ce erau
aprinse.
Dar de ctre cine?
i de ce?
Acolo ntunericul nu mai oferea acoperire.
Nu aveau unde s se ascund.
Ce e asta? ntreb Alle.
Tom observ c apa de deasupra i pierduse aproape ntreaga for, calmat de
multele trepte de lungimi i adncimi diferite. Mai multe trepte erau n unghi, formnd
bazine care potoleau i mai mult uvoiul. Acolo, jos, ultimele uvoaie curgeau pe cea din
urm lespede ca o foaie transparent de ap, care se ntindea pe o lime de nou metri i
o adncime de doi metri, acumulndu-se ntr-un lac. n dreapta lor, acesta se vrsa peste o
margine stncoas i forma o cascad de un metru i ceva pn la ru, ceea ce meninea
constant nivelul lacului. Un iz de pmnt umed i umplea nrile. n partea cealalt a
cavernei se vedea o alt deschiztur n stnc, suficient de larg ca un om s treac prin
ea, cu o lespede ngust n fa. Nu se putea ajunge la ea fr traversarea lacului. Se
gseau pe singurul petic de uscat din caverna de form oval, iar roca de acolo avea o
suprafa verzuie, nisipoas.
Un brbat apru pe lespedea de deasupra lor.
Cu pielea neagr, slab, mai n vrst, cu prul scurt.
Rowe prea s-l cunoasc.

Bene se holb la Frank Clarke.


i noi avem ochi i urechi, Bene. La fel ca tine. Avem grij de cei care se
ocup cu supravegherea.
Aa preau s stea lucrurile. Maroonii procedaser mereu la fel. n anii de rzboi
i fcuser spioni pe fiecare plantaie i n fiecare aezare, oameni care i ineau la curent
cu privire la planurile britanicilor.
Atunci tii c mai vine cineva ncoace, rspunse Bene.
I-ai prins? strig Frank.
O clip mai trziu, Bene i vzu pe Simon, Rocha i doi marooni narmai cu
macete, pe lespedea de la nivelul imediat superior. Oamenii lui srir. Frank primi de la ei
dou arme de foc i dou lanterne.
Vd c ai supravieuit, i zise Simon fiicei lui Sagan.
Du-te dracului, replic ea cu sete.
Simon pru netulburat de izbucnirea ei. Se rsuci pur i simplu spre Clarke i zise:
i tu cine eti?
Noi suntem gardienii acestui loc.
i ce este acest loc? se interes Sagan.
Cu aizeci de ani n urm, rspunse Frank, am fost rugai de un prieten s
pzim ceva de mare valoare. Era un om special, cineva care i nelegea cu adevrat pe
marooni. Totodat, era evreu. Exist o legtur profund ntre marooni i evrei, mereu a
fost aa.
Nimeni nu replic.
Yankipong este fiina noastr suprem. Zeul nostru, rosti Frank. Maroonii au
fost alei de Yankipong ca s serveasc drept exemplu al puterii lui divine. Ne-am
considerat ntotdeauna alei.
Ca israeliii, zise Simon. Alei de Dumnezeu pentru a primi favorurile divine.
Frank ddu din cap.
Am observat de mult similitudinea. Maroonii erau n stare s depeasc ceea
ce alii considerau lipsit de speran. Evreii au procedat la fel. Noi gsiserm deja
comoara despre care vorbea omul care a venit aici, dar cnd ne-a explicat ct era de sacr,
am regretat actul nostru. Asta e o alt caracteristic a maroonilor. Noi respectm felul de
a fi al altora.
Ai gsit comoara Templului? ntreb Simon.
Frank ncuviin.
Cu mult vreme n urm. A fost adus aici pentru a fi pstrat n siguran, din
vremea spaniolilor, de ctre Columb nsui.
Mi-ai spus c aceste obiecte au disprut, i zise Bene lui Clarke.
nc o minciun. Speram s uii de toat povestea. Credeam c poate tentativa
de a te ucide te va opri. Dar iat-te aici. Nu ai fi putut gsi locul sta de unul singur, aa
c presupun c unul dintre strinii tia este Levitul.
Bene cunotea acel cuvnt.
Eu sunt acea persoan, zise Simon.
Mincinosule, ip Alle. Nu eti nimic.
Simon se ntoarse spre Clarke.
Am venit dup comoar.
Atunci tii cum s-o gseti.
Bene pstr tcerea. Ce plnuia?
Frank se duse la marginea lacului. Apa nu era deloc adnc. Nu avea mai mult de
treizeci de centimetri, iar suprafaa ei era neted ca o oglind, ca acele piscine din
staiuni. Avea o form oval, lat cam de treizeci de metri i ntinzndu-se pe suprafaa
ntregii caverne.
Plecai, zise tare Frank.
Cei doi marooni cu macete se crar pe lespezile stncoase i disprur ctre
intrarea n peter.
Este o chestiune privat, zise Frank.
ns Bene era ngrijorat. Chiar dac Frank deinea cele dou arme i lanternele
zceau pe jos, Rocha era capabil s fac o micare surpriz.
Dac credei c atacndu-m vei rezolva ceva, zise Frank, fii cu bgare de
seam. Doar Levitul poate merge mai departe de aici. Eu nu tiu nimic. Dar trebuie s v
art ceva.
Frank arunc una dintre armele de foc n lac.
Arma se scufund pn pe fundul puin adnc.
Bene observase deja mai multe pietre pe fundul apei, iar acum i ddu seama c
ntre ele se gsea ml. Frank ridic o piatr, cam de dimensiunile unui pepene i o arunc
n lac. Dup impact, apa se limpezi i piatra atinse fundul, aezndu-se lng arm. Bule
de aer se ridicar la suprafa. Apoi piatra se scufund, atrgnd arma dup ea, n ml.
n vremea rzboaielor maroonilor, zise Frank, soldaii britanici erau adui aici
pentru interogatoriu. Unul dintre ei era aruncat n lac i ceilali urmreau cum se scufunda
n ml. Dup aceea, primeam lesne rspunsuri la ntrebrile noastre.
Persoana care a venit aici, zise Sagan, cea care i-a povestit despre comoar,
era Marc Eden Cross?
Frank ncuviin.
Mi s-a spus c era un om remarcabil. Coloneii din acea vreme aveau un mare
respect fa de el. Ne-a cerut ajutorul n privina unei mari sarcini care i fusese impus,
iar noi i l-am oferit. Locul sta a fost schimbat pentru el.
Capitolul aptezeci i cinci

Alle era ud, acrit i ofticat. Pe Simon. Pe ea nsi. Fusese o idioat, permind
s-i fie exploatate furia, toanele i propriile fantezii.
Cine eti? izbucni ea ctre brbatul mai vrstnic care aruncase arma n ap.
Numele meu este Frank Clarke. Sunt colonel al maroonilor din partea locului.
inutul sta este al nostru prin tratat. Asta nseamn c eu conduc. Tu cine eti?
Alle Becket.
Omul la care a venit aici acum aizeci de ani, interveni Tom, era bunicul meu,
Marc Eden Cross. Strbunicul ei. i-a zis adevrul. ndeplinea o datorie special care i
fusese ncredinat.
Mi s-a spus c a petrecut mult vreme n Jamaica i a ajuns s-i cunoasc pe
marooni ntr-un fel n care strinii rareori reuesc. L-am oferit acest loc drept sanctuar i
el a acceptat. Clarke art spre lac. Groapa asta s-a umplut cu ml demult. Este un soi de
sup groas. Vedei pietrele principale mprtiate sub ap? Unele au numere spate n
ele. Cross a fcut asta. A fost contribuia lui la acest loc. Apa i mlul sta i-au slujit pe
marooni de secole. Acum i slujesc pe evrei. Cade n sarcina Levitului s fac pasul
urmtor.
Alle nu era deloc sigur c nelegea la ce se referea Clarke.
Dup cum nici ceilali nu preau s priceap.
Ai vzut cum s-a dus arma la fund. Mlul suport greutatea, ct vreme nu e
tulburat. Pietrele fr numere din ap stau pe stnc solid i nu se vor scufunda
niciodat. Celelalte, cu numere, plutesc pe ml. Singura cale de a ajunge la lespedea din
cealalt parte a lacului este s peti pe pietrele potrivite.
i ce ne mpiedic s plutim pn acolo? ntreb Zachariah.
Apa e prea adnc pentru a reui fr o plut, iar aici nu exist aa ceva. Cine
ncearc s traverseze lacul altfel dect prin metoda prescris va muri. Asta a fost
promisiunea noastr fa de Levit. n ultimii aizeci de ani au ncercat trei oameni.
Trupurile lor sunt scufundate n ml. N-a mai ncercat nimeni de mult vreme.
E o nebunie, rosti Alle.
Asta a vrut strbunicul tu. El a creat aceast provocare.
De unde tim asta? ntreb ea.
Clarke ridic din umeri.
Ai doar cuvntul meu. Dar el ne-a spus c un alt Levit va sosi ntr-o bun zi i
va ti exact cum s ajung dincolo.
i ce se afl dincolo? ntreb Rowe.
i Alle ar fi vrut s afle asta.
Ceea ce caut Levitul.
Alle vzu c Simon se gndete. n Praga, ea i spusese tot ce-i amintise despre
mesajul lsat de bunicul ei n mormnt. Inclusiv cinci numere: 3, 74, 5, 86, 19.
i tatl ei le cunotea.
tiu calea, zise Simon. Accept provocarea.
Clarke se ddu la o parte de la marginea lacului i i fcu semn cu a doua arm de
foc.
Succesul tu ne va spune c tu eti Levitul.
Zachariah era sigur c avea dreptate.
Cele cinci numere pe care i le spusese Alle nsemnau calea.
3,74, 5,86,19.
n vreme ce medita n avion, observase ceva la acest ir de numere. Primele trei,
luate mpreun, 374, reprezentau anii ct rezistase n picioare primul Templu, pn ce
babilonienii l terseser de pe faa pmntului. Urmtoarele trei, 586, erau anii ct
rezistase al doilea Templu, pn ce l distruseser romanii.
Nu putea fi o coinciden.
n mod clar, Cross alesese numerele cu grij.
Ultimul numr 19?
Habar n-avea.
Dar era sigur c numerele artau calea de traversare a lacului.
Altfel de ce s fi fost incluse?
i mai era ceva ce fcuse Cross.
inei minte mesajul de la Abiram Sagan, zise el. Golemul ajut la protejarea
secretului nostru ntr-un loc sacru pentru evrei. Un golem este o fiin vie, creat din
rn prin folosirea focului, a apei i a aerului. Exact ce avem noi aici. Acest lac este un
golem.
De ce s-a inundat petera? l ntreb Sagan pe Clarke.
Petera rmne ud de la apa de ploaie i i servete scopul, dar, pentru
provocarea de acum, era nevoie de ap ceva mai adnc. Odat ce am aflat c Bene vine
aici, am ordonat deschiderea barajului. Noi l-am construit. Dac vei eua n noaptea asta,
l vom reconstrui i vom atepta venirea adevratului Levit.
De ce facei asta? l ntreb Rowe pe Clarke. Mi se pare un deranj prea mare
pentru strini.
Aa cum i-am mai spus, Bene, tu nu ne nelegi cu adevrat. Maroonii au fost
ntotdeauna nite strini, adui aici n lanuri. Am fugit n muni ca s fim liberi. Evreii nu
erau diferii de noi. Nici ei nu au fost vreodat acceptai. Muli dintre noi in minte ce au
fcut ei pentru marooni n cursul celor dou rzboaie. Mi s-a spus c sta este modul
nostru de a-i rsplti.
Zachariah auzise destule. i ndrept degetul spre Rocha.
Du-te. Te voi direciona.
Zri ngrijorarea n ochii omului su.
Nu-i face griji, zise el. tiu ce fac.
Atunci du-te tu, replic Sagan.
i s v las aici? Nu cred.
Zachariah spera c, odat ce va nvinge provocarea, acest Frank Clarke nu va avea
de ales dect s accepte c el era Levitul i, prin urmare, era dreptul lui s aib ceea ce se
afla dincolo de lac. Poate c atunci Clarke se va ocupa de Rowe, Alle i Sagan, n locul
lui.
Se uit la Rocha.
N-o s peti nimic. Cunosc calea.
Rocha ddu din cap n semn de acceptare, apoi pi pe marginea stncoas a
lespezii. Torele ddeau un luciu rou-sngeriu suprafeei apei. Jumtate de duzin de
pietre, toate fr numere, zceau mprtiate pe fundul ei, cam la un metru distan unele
de altele, ntinzndu-se pe o suprafa de cinci metri. Rocha i trecu piciorul prin apa
pn la glezne i pi pe cea mai apropiat piatr, confirmnd din cap c era solid. Dup
aceea i croi drum peste lac, trecnd prin ap i clcnd pe alte pietre fr numere.
Dup care se opri.
n fa sunt cinci pietre, anun el. Sunt numerotate cu 9, 35, 72, 3,24.
Zachariah aproape c zmbi. Avea dreptate.
Cea cu 3 pe ea e sigur, zise el cu voce tare.
Urmri cum Rocha testeaz piatra i vzu c alesese corect.
Acum tia.
O alt serie de pietre fr numr, apoi un al doilea rnd de pietre numerotate. Cea
nsemnat cu 74, aa cum se gndise i el, se dovedi solid. nc dou ncercri i 5 i 86
asigurar trecerea. Rocha ajunsese la circa douzeci de metri de int, rostind cu voce tare
urmtoarea secven de pietre numerotate. Zachariah i spuse c numrul 19 era sigur.
i avu dreptate.
Doar c Rocha nu ajunsese nc la lespedea din capt.
i rmneau de traversat zece metri de ap.
Se vede o ultim secven de pietre, strig Rocha. Douzeci sunt numerotate.
Celelalte nu, dar n-am cum s ajung la ele.
Un alt ir?
ns mesajul furnizase doar cinci numere.
Poi ajunge la lespede? strig Zachariah din spate.
Rocha ddu din cap.
N-am cum. E prea departe.
Zachariah se uit spre Tom Sagan care i rspunse cu o privire rece. Nu spusese
nimic despre faptul c el era Levitul, atunci cnd vorbise Clarke, lsnd-o doar pe Alle
s-l provoace pe Simon. Nemernicul. Mai exista ceva, ceea ce Sagan nu-i dezvluise
fiicei lui. i pstrase tcerea, ca s vad dac avusese dreptate.
Rocha habar n-avea c urmtoarea alegere avea s fie fcut la ntmplare. Doar
Sagan tia asta, iar fostului reporter cu siguran c nu-i psa dac Rocha murea. Ba chiar
poate c se baza pe asta.
Spune-mi ce numere vezi, strig el.
Rocha nir vreo douzeci.
Treizeci i patru, zise Zachariah.
Rocha nu ezit. De ce ar fi fcut-o? Toate celelalte numere se dovediser corecte.
Omul lui Zachariah se ntinse ctre piatr, i puse un picior pe ea, apoi pe
cellalt. i ncepu s se scufunde.
Imediat fu cuprins de panic. i ridic braele n aer, n ncercarea de a se
echilibra. ncerc s sar pe o alt piatr, dar mlul din jurul picioarelor lui era prea
puternic.
Rocha se scufunda rapid.
Pe cnd ceilali nelegeau cu oroare la ce erau martori, Zachariah l lovi cu cotul
n burt pe Frank Clarke.
Acesta se dezechilibr i rmase fr aer.
Bene vzu scena i se repezi ntr-acolo.
ns Zachariah reui s smulg arma din mna lui Clarke i o ainti drept spre
dumanul lui.
napoi, Bene, ordon el. Te voi mpuca fr s ezit.
Rowe se opri.
Zachariah fcu un gest cu arma ca Sagan i Alle s se alture lui Rowe i cu toii
s fac un pas napoi. i Clarke. Dorea s i aib pe toi n raza lui vizual.
Domnule Simon, ajutai-m, ip Rocha. Trimitei pe unul dintre ei. Pot ajunge
pn aici ca s m trag afar.
Numai c Zachariah nu putea risca aa ceva. Nu acum. Avea situaia sub control i
inteniona s o pstreze astfel. n plus, dispunea de o cale mai bun de a trece dincolo.
Rocha se scufunda rapid, fr ca ceva s l opreasc. Mlul i ajunsese deja la
nivelul pieptului.
Clarke i ndrept spatele.
Domnule Simon, ajutai-m, url Rocha.
O s-l lai s moar? ntreb Sagan.
Exact asta am de gnd s fac.
Chiar eti un monstru, constat Alle.
Sunt un rzboinic. Plecat n misiune. E ceva ce tu nu ai cum s pricepi.
Ajutor! V rog, ajutor, url din nou Rocha.
Stai nemicat, i rspunse Sagan.
ns era mai uor de rostit dect de fcut. Prea trziu. Rocha dispru.
Suprafaa apei fu tulburat de valuri care se stinser cu repeziciune, fr s lase n
urma lor vreun semn c cineva fusese acolo. Totul prea extrem de ireal.
n mod clar, nu tu eti Levitul, zise Clarke.
Zachariah ainti arma spre Sagan.
Tu tii care e al aselea numr. Nici un rspuns.
i nu mi l-ai spune niciodat. Aa c fiica ta va face urmtoarea traversare.
Pe naiba, replic Alle.
Zachariah trase cocoul armei, inti i trase.
Capitolul aptezeci i ase

Tom se ddu napoi, din pricina zgomotului mpucturii.


ns Simon i schimbase inta i trsese la picioarele lui Alle, de unde glonul
ricoase n stnc.
Fata sri ngrozit napoi.
Urmtorul glon nu-i va rata inta, anun Simon.
Iar Tom n-avea nici un motiv s se ndoiasc de asta. Nici unul dintre ei nu
nsemna nimic pentru el. Conta doar ce se gsea de cealalt parte a apei. Iar el era n stare
s fac orice ca s ajung acolo.
D-i drumul, i ordon Simon lui Alle. n ap cu tine.
Ea cltin din cap.
M duc eu, spuse Tom. Ai dreptate, tiu drumul.
Simon chicoti.
Exact sta e motivul pentru care se duce ea. N-am uitat cum ne-am cunoscut.
Presupun c vei ajunge acolo i vei termina ce am ntrerupt eu acas la tatl tu. Nu. Ca
s fiu sigur c spui adevrul, se va duce ea.
O fac eu!
Se va duce ea! ip Simon. Altfel o ucid i Bene o s-i ia locul.
Tom se uit fix la fiica lui. Neavnd de ales, i zise:
Du-te!
Privirea ei ntrebtoare spunea multe despre nelepciunea unei asemenea mutri.
Va trebui s ai ncredere n mine, zise el.
n ochii ei nu zri furie sau resentimente.
Doar team.
Iar asta i sfia inima.
Se apropie de ea.
Prima piatr are numrul 3.
Alle nu se mic de pe loc.
Putem face asta. mpreun.
Se mbrbt i accept provocarea. Apoi ddu din cap, nelegnd c era i inutil
s se opun. Tom o urmri cum intr n apa adnc de doar treizeci de centimetri, pe
pietrele nenumerotate, aezndu-i bine picioarele. Putea vedea primul i numerotat i se
bucur cnd ea o gsi pe cea cu numrul 3.
Care o susinu fr probleme, aa cum se ntmplase i cu Rocha.
Simon se ddu napoi, innd arma pregtit de tragere mpotriva oricui ar fi
ncercat s se arunce asupra lui. Tom surprinse privirea lui Rowe i descifr mesajul din
ochii negri ai acestuia. Simon nu-i putea mpuca pe toi trei, nainte ca unul dintre ei s
pun mna pe el. ncuviin din cap i i arunc o privire care spunea: Nu nc. Era
valabil i pentru Rowe i pentru cellalt brbat. Bunicul lui i lsase un mesaj special.
Cele cinci numere conduseser la al aselea, cu ajutorul astrolabului. ns asta nu
nsemna c numrul, care dduse poziia acestei peteri pe hart, asigura i trecerea cu
bine. Era posibil s fi fost o msur de siguran. Ca atunci cnd pentru conturi diferite
erau folosite parole diferite.
ns ceva i spunea c avea dreptate.
Sau cel puin aa spera.
Viaa fiicei lui depindea de asta.

Picioarele lui Alle tremurau de fric.


Se temuse i nainte, dar niciodat n halul sta.
Tatl ei rostise tare cele cinci numere i ea i croise drum pe deasupra lacului,
ctre lespedea ndeprtat. Rocha deschisese drumul pn acolo. Acum ea sttea pe piatra
19, unde Rocha ateptase cel de-al aselea numr.
Respiraia i se acceler.
ntre ea i terenul solid se ntindeau peste ase metri de ml. Privi n jos i numr
nousprezece pietre cu numere spate n ele, alte zece fiind nenumerotate. Cea de-a
douzecea piatr, numerotat cu 34, dispruse, lundu-l pe Rocha cu ea n adncuri.
Moartea lui nu o interesa.
Conta doar posibila ei moarte.
Spune ce numere vezi, zise tatl ei.

Tom ascult lista de numere citit de Alle.


n vreme ce ea vorbea, Tom i arunc o privire lui Rowe i i ddu seama c
jamaicanul nelegea.
Fii pregtit.
n curnd.
Bene se ntreb dac Sagan chiar tia care era al aselea numr. O ncurajase pe
fiica lui s purcead la drum. Dar ce alt opiune avusese? Simon ar fi ucis-o. Frank
Clarke sttea alturi de el, fr s scoat o vorb. Zachariah i urmrea att pe ei, ct i pe
fata de pe lac. Dac reuea s treac, avea s-i omoare pe toi. sta era un fapt cert. n
acel moment ar fi tiut tot ce avea nevoie.
De ce s nu acioneze acum?
Frank prea s-i citeasc gndurile.
Nu nc, opti colonelul.

Genunchii lui Alle tremurau i fata i dorea s se stpneasc, cumva.


Cunotea tatl ei calea de trecere? Iat unde ajunsese, s se ncread n cineva fa
de care nutrise doar dispre, vreme de zece ani. Dar ce tia ea? Era suficient s se
gndeasc la ct de tare se nelase n privina lui Zachariah Simon.
Ruinea i umbri gndurile, dar nu reui s-i atenueze groaza care o stpnea.
Un singur pas greit i era moart.

Tom se uit la Simon i spuse:


Ca s fie limpede. Tu nu eti Levitul. Eu sunt acela.
Asta nu se poate, i replic Simon. Nici mcar nu eti evreu. Ai renunat de
bunvoie.
Tom ignor insulta, prefernd s se concentreze la lista de numere rostit de Alle.
Nu spusese nimic despre vreo piatr cu 56, al aselea numr dezvluit de astrolab. ns
observ c printre cele nousprezece pietre erau dou cu 5 i 6.
i atunci i ddu seama.
Asta era msura de siguran.
Saki divizase ultimul numr n dou.
Era singurul lucru care avea sens i, din tot ce vzuse el sau i se spusese, Marc
Eden Cross fusese ntotdeauna un om cu logic.
Arunc o privire peste suprafaa lacului.
Cinci i ase. Folosete-le pe amndou. Presupun c o s ai nevoie de ele ca
s acoperi distana rmas.

Le vd, anun Alle. Cinci e prima, dup care sunt cteva nenumerotate. ase e
mai aproape de margine.
sta e drumul, strig tatl ei.
i dac te neli? ntreb ea.
Nu m nel.
Lui Alle i plcu modul rspicat n care rspunsese el, dar se ntreb dac o fcuse
pentru ea sau pentru Simon.
Sttea mpietrit, dorindu-i ca piciorul ei drept s ias odat din ap, dar frica i-l
inea pe loc. Era n siguran acolo. De ce s mearg mai departe?
S se ntoarc.
Nu se putea.
Simon ar fi tras n ea, nainte de a strbate jumtate din drum.

Bene se pregtea de atac.


Evident, era foarte posibil s fie mpucat nainte de a ajunge la Simon, dar avea
de gnd s ncerce.
Frank cltin ncet din cap.
Iar n ochii vechiului su prieten vzu de ce trebuia s rmn nemicat.
Mcar nc puin.
Chestia asta trebuie s se rezolve de la sine.
Noi nu ne putem amesteca.
Urse faptul c nu era considerat maroon. Se nfuriase pe coloneii care l priveau
ca pe o ameninare. Frank i spusese c nu nelege felul de a fi al maroonilor.
Venise vremea s demonstreze contrariul.
Aa c se stpni i atept.
Spernd c nu comite o greeal.

Zachariah tia c dac Sagan avea dreptate i Alle reuea s treac dincolo, atunci
trebuia s-i ucid pe cei trei brbai, apoi pe Alle, dup care s caute comoara. Dac cei
doi care plecaser mai devreme erau nc prin preajm, pe afar, atunci avea s se
foloseasc de ntuneric ca s-i evite, dup care s se ntoarc a doua zi cu un grup de
oameni ai lui.
Asta era fora banilor.
Puteau cumpra o mulime de lucruri.
Inclusiv rezultate.

Alle se mbrbt.
Cinci.
Apoi ase.
Piatra numerotat cu 5 atepta la un metru deprtare. Era un pas mare, dar l putea
face. i ridic piciorul drept, pivot n fa i aproape c i pierdu echilibrul. Imediat
ntinse braele. Simi cum se ncordeaz i se lupt cu sine s nu cad.
Piciorul drept se aez napoi lng cel stng.
Se echilibr la loc.
Ce s-a ntmplat? se interes tatl ei din spate.
Mi-e fric de moarte. Apa puin adnc face povestea asta extrem de
neltoare.
Nu te grbi, i spuse el.
Dar nici nu atepta prea mult, adug Simon.
ine-i gura, ip ea, meninndu-i privirea concentrat asupra pietrelor de sub
ap.
Cu un gest rapid, i ridic piciorul drept, pivot i l aez la loc n ap, ajungnd
cu vrful pantofului ud pe piatra cu numrul 5.
Care rezist.
i mut ntreg corpul acolo.
Dac 5 rezista, de ce nu i 6?
De aceast dat, far s mai ezite, pi pe piatra cu numrul 6.
Solid.
nc un metru i ajunse pe lespedea sigur.
Se simi uurat.
Se ntoarse spre ceilali, la timp ca s-l vad pe Bene Rowe repezindu-se ctre
Simon.
Capitolul aptezeci i apte

Bene era pregtit.


Fata se afla n siguran.
Iar atenia lui Simon era momentan atras de reuita ei.
Sri.
Simon reacion balansnd arma, dar piciorul drept al lui Bene se arcui n sus i i
lovi braul. Acesta scp arma, care czu cu zgomot pe piatr.
Simon ncremeni.
Bene zmbi.
Yu tan deh a crab up yuself, sittin o de yu.
i ddu seama c Simon nu nelege patois.
E o zical de-a noastr. Dac o caui cu lumnarea
Se ntinse i l prinse pe nemernic cu o mn, lovindu-l cu putere n stomac cu
pumnul drept. Ddu drumul strnsorii i i permise lui Simon s se dea napoi, cltinndu-
se.
Se pregti pentru o nou lovitur.
Simon i reveni i ncerc s plaseze i el un pumn.
Bene se feri, apoi l lovi n brbie. Era cu douzeci i trei de ani mai tnr dect el
i avea experien de o via n btile cu dumanii.
l ridic pe Simon, care era ameit i respira cu greutate.
i nfur braul drept n jurul gtului, strnse bine i ncepu s-l sugrume.
Muchii lui Simon ncercar s contracareze micarea, dar, pe msur ce oxigenul
inspirat devenea tot mai puin, capacitatea de rezisten ncepea s-i scad.
Bene l ridic, se duse la marginea lacului i l arunc n ap.

Zachariah nu simise niciodat atta presiune exercitat de nite muchi puternici


n jurul gtului su i, n acelai timp, s nu-i poat mica braele. Nu reuea nici s
respire sau s strige dup ajutor. Iar situaia devenea i mai rea. Rowe l arunc n ap.
Nu pe pietre.
Simi mlul cu picioarele.
Timp de cteva secunde rezist aa, dup care trupul i se scufund n ml. Cut
ceva de care s se agae. Nu gsi nimic. ncerc s-i stpneasc panica i i aminti ce
spusese Clarke i ce l sftuise Sagan pe Rocha.
S stea nemicat.
Dac mlul nu era agitat, putea s suporte greutatea.
Se hotr s nu se mai agite. Se scufundase cam pn la genunchi, dar starea de
nemicare ddea roade. Se stabiliz.
Gata cu scufundatul.
Rowe, Sagan i Clarke stteau pe margine i se uitau la el de la foarte mic
distan.
Ajunsese la mila lor.

Pe Tom nu l preocupa Simon.


Voia s ajung la Alle.
Aa c apuc una dintre lanternele de pe jos, intr n ap i i croi drum dincolo
de lac, urmnd calea sigur ctre lespedea din cealalt parte.
Alle atepta, urmrind ceea ce se ntmpl, de la treizeci de metri deprtare de
Simon.
Tom ajunse la ea.
Se uitar amndoi dincolo de lac.
Apreciez faptul c ai avut dreptate, i zise Alle.
Mulumesc c ai avut ncredere n mine.
Nu prea aveam de ales.
Asta nu mai e problema noastr, zise Tom, artnd spre cealalt parte a lacului.
E timpul ca noi doi s vedem ce anume a protejat bunicul tu ntreaga lui via.
ncuviin din cap, dar el i putea citi gndurile. Avusese ncredere n Simon,
fcuse ce-i ceruse el. Iar rezultatul era nul. n cele din urm, se descotorosise de ea ca de
o jucrie stricat.
Tom i atinse umrul.
Toi facem astfel de greeli. Nu le pune la inim.
Am fost o idioat. Uite ce i-am fcut.
Nici un fel de furie. Nici un fel de resentimente. Doar o fiic discutnd cu tatl ei.
El aprinse lanterna.
A trecut. Hai s facem asta.
O luar nainte prin crptura care se deschidea ctre un tunel ngust ce strjuia o
potec printr-o fisur natural n stnc, erpuind n unghiuri ciudate. Erau nconjurai de
bezn. Dac nu ar fi avut lantern, nu ar fi putut s vad nimic.
Comorile puse de Saki aici la adpost fuseser fcute cu 2 500 de ani n urm,
conform ndrumrilor date de Dumnezeu. Chivotul dispruse demult, distrus atunci cnd
babilonienii incendiaser primul Templu. Sau cel puin aa credeau cei mai muli istorici.
ns menora de aur, masa sfnt i trmbiele de argint ar fi putut nc s existe. Tom tia
de Arcul lui Titus de pe Via Sacra, pe care era un basorelief care nfia menora i
trmbiele, n cadrul unei parade de la Roma din anul 71 e.n. Guvernul israelian ceruse ca
nimeni s nu mai treac pe sub arc, iar cel italian acceptase rugmintea. Ultimii demnitari
care trecuser oficial pe sub arc fuseser Mussolini i Hitler. Ghizii turistici permiteau
evreilor s scuipe pe zidurile arcului. Tom scrisese un articol pe tema asta, cu mult
vreme n urm. i amintea c toi evreii cu care discutase vorbeau cu mare respect despre
comoara Templului.
ntr-o anume privin, Simon avusese dreptate.
Gsirea comorii ar fi nsemnat ceva special.
Continuar s mearg, lanterna luminndu-le poteca stncoas din fa. Nu se
simea nici un fel de umezeal. Totul n jur era uscat ca ntr-un deert. Sub picioarele lor
scriau particulele de nisip.
naintea lor, tunelul se termina.

Bene rmase tcut i se uit la Zachariah Simon stnd perfect nemicat, fr s i


tresar nici un muchi.
Ce ai de gnd s faci? l ntreb Frank.
So-so cross deh pon mifrom him.
Se simea mai bine acum c vorbea far ca Simon s l neleag.
A wa you a say?
Bun ntrebare. i spusese lui Frank c de la Simon nu se puteau atepta dect la
necazuri. Iar acum, dumanul lui, care l minise de la nceput i ncercase s-l omoare n
Cuba, era neajutorat. Bene nu trebuia dect s agite mlul i individul s-ar fi scufundat
fr posibilitate de oprire.
ns ar fi fost mult prea uor.
M-ai testat, i zise el lui Frank. i l-ai testat i pe Sagan.
Ni s-a promis c doar Levitul va reui s treac dincolo, conform
instruciunilor. Trebuia s m asigur c aa se va ntmpla. S m ncred n provocare.
Eram sigur c omul sta Frank art spre Simon nu era Levitul, dar trebuia s tiu c
este cellalt.
Maroonii vor ncredere, nu?
n ciuda tuturor luptelor, noi eram, n sinea noastr, un popor panic care dorea
doar s triasc. Chiar i atunci cnd am ncheiat pacea, am avut ncredere c britanicii
vor fi coreci.
Dar n-au fost.
Fapt care le-a dunat lor, nu nou. Au pierdut mai mult dect noi. Istoria va
ine minte minciunile lor.
Bene nelese ce spunea cellalt.
Ce s-a petrecut astzi, aici, este important pentru evrei, continu Frank. M
bucur c am luat parte la aa ceva.
Ce se gsete dincolo?
Frank cltin din cap.
Nu tiu.
N-am venit aici pentru vreo comoar. Bene art spre Simon. Ci dup el.
i e al tu.
Bene ntinse o mn, pe care Simon o prinse.
l trase pe nemernic pe mal.
Ai dreptate, zise Bene. E al meu.

Tom se uit la deschiztur, o crptur zimat, nu cu mult mai nalt dect el,
unde tunelul se sfrea. Cercet cu lanterna i vzu alt podea nisipoas de cealalt parte.
Se apropie, cu Alle n spatele lui i intrar prin deschiztur.
O cercetare rapid la lumina lanternei dezvlui o ncpere lung de circa ase
metri i cam la fel de lat, cu un tavan neateptat de jos. Zri un loc unde lumina lanternei
se reflecta.
Mulumit c acea ncpere nu prezenta vreun pericol, Tom ridic lanterna i
numr trei piedestaluri din stnc. Erau nite roci nalte cam de un metru, cu prile de
sus i de jos aplatizate prin lefuire, n stnga lui, pe primul piedestal, se gsea menora cu
apte brae, lucind slab. Alturi era masa sfnt, cu un luciu auriu mai puternic i cu
pietrele scnteind ca nite stele. Pe al treilea piedestal se aflau dou trmbie de argint, cu
exteriorul aurit i restul vopsit n negru, dar nc intact.
Comoara Templului.
Acolo.
Gsit.
E adevrat, zise el.
Aa era.
i nchipui mulimea de oameni care muriser protejnd comoara. Mii de suflete
fuseser mcelrite cnd romanii distruseser Ierusalimul. Dup aceea, doar isteimea
reuise s asigure perpetuarea comorii. Timp de dou mii de ani ea rmsese ascuns, n
siguran fa de restul lumii i de-alde Zachariah Simon. Reuise chiar s treac
Atlanticul, ntr-o cltorie ale crei anse de succes fuseser socotite ca minime.
i totui se gsea acolo.
Iar familia lui
Secretul pe care l pstraser timp de cel puin dou generaii i cine tie cte
altele nainte de asta.
Acum datoria fusese transmis mai departe. Ctre el.
O auzi pe Alle rugndu-se. Dac ar mai fi avut o scnteie de religiozitate n el, i s-
ar fi alturat. Dar Tom nu se putea gndi dect la ultimii lui opt ani.
Viaa lui. Ruina care ajunsese. i la ce spusese femeia din Praga. Gsete
comoara. Atunci vom discuta.
Capitolul aptezeci i opt

Bene le msur cu privirea pe cele dou femei care stteau pe veranda casei lui.
Una era minion, de aizeci i ceva de ani, cu prul grizonant. Era mbrcat cu o bluz
elegant i fust, n picioare avea pantofi cu toc jos i se prezentase ca Stephanie Nelle,
efa Magellan Billet, Departamentul de Justiie al Statelor Unite.
Brian Jamison lucra pentru mine, zise ea. Aa c s nu ne mai prefacem. Bine?
Bene zmbi vznd ndrzneala ei, tiind c regulile de odinioar, privind
respectul fa de femei, se schimbaser de mult.
Cealalt era mai nalt, mai solid, cu civa ani mai tnr i mbrcat n mod
similar. Se prezent ca fiind ambasadoarea Israelului n Austria.
V aflai departe de cas, i zise el.
Am venit s te vedem pe dumneata, replic ambasadoarea.
Bene le oferi ambelor femei de but, dar ele refuzar. El i turn o limonad, una
dintre buturile lui favorite, ndulcit cu miere de la albinele crescute pe proprietatea lui.
Soarele de martie ncerca s strpung straturile de nori ai dup-amiezii. Urma s plou,
dar abia peste cteva ore. Trecuser doar ceva mai mult de dousprezece ore de cnd
Bene ieise din petera Darby.
Ce s-a ntmplat noaptea trecut? ntreb Nelle.
Bene sorbi din limonad i ascult ceva n deprtare.
i auzi cinii.
Ltrnd.
Deschisese cutile cu mai bine de o or nainte, iar animalele lui favorite i
fuseser recunosctoare pentru libertatea oferit. Big Nanny conducea haita i i urmrise
disprnd n pdure.
Ltrturile lor erau joase i constante.
Ca un ton de afaceri.
Ca i n cazul abeng-ului maroonilor, Bene nvase mesajului cinilor.
Noaptea trecut? se mir el, revenind la ntrebare. Am dormit bine.
Nelle cltin din cap.
i-am spus c n-am timp de pierdut.
Zachariah Simon a aterizat aici la puin vreme dup miezul nopii, zise
ambasadoarea. A venit cu unul dintre angajaii lui, un om pe nume Rocha i cu Alle
Becket. Tom Sagan ajunsese cu circa o or nainte de asta. De diminea, la aeroportul
din Kingston au fost descoperite dou cadavre. Oameni care, aa cum mi s-a spus, lucrau
pentru dumneata.
Se suprase cnd aflase de moartea oamenilor. Le spusese s fie ateni, s se
atepte la necazuri de la Simon. Din nefericire, oamenii care intrau n serviciul lui
manifestau adesea prea mult ncredere n sine i erau prea puin experimentai,
combinaie care uneori se dovedea fatal. Unul dintre ei era cstorit i avea copii. Urma
s o viziteze pe vduv a doua zi, ca s aib grij de ea din punct de vedere financiar.
Dispunei de informaii remarcabile pentru dou persoane care nu triesc aici.
Ce legtur au toate astea cu mine?
n deprtare se vedeau camioane care se ndreptau spre una dintre punile lui,
unde se aflau caii lui nepreuii. Cu cteva zile nainte fusese informat c boabele de cafea
nfloriser, aa c anul prea bun.
nceteaz cu teatrul, zise Nelle. Simon l-a ucis pe Brian Jamison. Din cte
tim, ai fost de acord cu asta.
Eu? mi plcea Brian.
Femeia de la Departamentul de Justiie nu zmbea deloc.
Mda, sunt sigur de asta. Dar ai crezut c vom uita de tine?
Bene nu rspunse.
Eram acolo, continu Nelle, cnd trupul lui Brian a fost pescuit dintr-un
tomberon. Era un om bun. Un agent iste. A murit din pricina ta.
A mea? Tu l-ai trimis aici ca s fac presiuni asupra mea. Am colaborat cu voi.
Problema lui Brian era Simon.
Domnule Rowe, interveni ambasadoarea. Am fost nevoit s maschez moartea
lui Jamison. i eu eram acolo cnd a fost gsit trupul lui. Nu-mi place deloc c a murit.
ntreaga operaiune a scpat de sub control. Mi s-a spus c exist un dosar gros pe numele
dumitale. Sunt acuzaii mai mult dect suficiente ca s te doboare.
Bene sorbi din nou din limonada lui rece.
V aflai n Jamaica. Dac am greit cu ceva, atunci adresai-v autoritilor. i
fix privirea n ochii femeii. Altfel, pstrai-v ameninrile.
Dac ar fi fost dup mine, zise Nelle, m-a fi ocupat personal de dumneata.
Bene chicoti.
De ce atta ostilitate? Nu v fac probleme. Art nspre cealalt femeie. Nici
dumneavoastr.
Ambasadoarea replic:
Domnule Rowe, mai mult ca sigur, cndva, n cursul anului viitor, voi deveni
prim-ministru al Israelului. mi dau seama c asta nu conteaz pentru dumneavoastr, dar
Zachariah Simon e important pentru noi.
Bene cltin din cap.
E un om ru. Un mincinos.
Ambasadoarea ddu din cap a ncuviinare.
l urmrim pe Simon de muli ani. A intrat n aceast zon de aciune de mai
multe ori. Pn recent, activitile lui erau socotite doar ndreptate ntr-o direcie
greit. ns e posibil ca situaia s nu mai fie aceeai. Un om bun, un rabin pe nume
Berlinger, a fost gsit mpucat n Praga cu cteva ore n urm. Probabil c Simon l-a ucis
sau cineva care lucreaz pentru el. Din nefericire, acel rabin era una dintre cele cinci
persoane despre care tim c ar putea deine rspunsurile pe care le cutm. Dumneata
eti una dintre cele patru rmase n via.
Bene i tia pe ceilali trei. Sagan, fiica lui, Alle i Simon.
Dar cum rmnea cu Frank Clarke? Femeile astea preau s nu tie nimic despre
el. Ceea ce era foarte bine. La fel ca i maroonii de odinioar, Frank se fcuse nevzut n
pdure.
Ce dorii s tii?
Unde e Simon? l ntreb iari Nelle.
Bene se sprijini de balustrada verandei. Lemnul acesteia provenea din pdurea din
apropiere, copacii fiind dobori cu sute de ani nainte de sclavi.
Strmoii lui.
Dintre care unii erau marooni.
Cinii continuau s latre n deprtare.
Iar sunetul l linitea.
La fel ca i faptul c nici una dintre femei nu avea habar de Falcon Ridge sau de
petera Darby. Dac ar fi avut, ar fi fost acolo, nu n faa lui. Cu ore bune nainte
trimisese oameni care s supravegheze petera. Nici unul dintre ei nu se ntorsese.
Di innocent an di fool could pass fi twin.
i propuse s nu fie nici inocent, nici nebun.
n schimb, s dein controlul.
Simon nu v mai poate ajuta.
Nelle vru s riposteze, dar ambasadoarea o prinse de bra i zise:
Zachariah Simon este un fanatic periculos. Dorea s porneasc un rzboi. Ar fi
murit mii de oameni din pricina lui. Dar e posibil ca noi s fi stopat povestea. n ciuda
nebuniei lui, cuta ceva de mare valoare pentru evrei. O comoar sacr pe care o credeam
pierdut, dar care ar putea fi gsit. Patru obiecte. tii unde sunt?
Bene ddu din cap. sta era i adevrul. El nu traversase lacul pe urmele lui
Sagan i ale fiicei sale. n loc de asta, l smulsese pe Simon din ml, apoi ieise din
peter, aducndu-i prizonierul aici, pe proprietatea lui, unde l nchisese. Sagan i fiica
lui ieiser din peter i plecaser cu Frank, fr ca vreunul s scoat vreo vorb. Nu
dorea s afle ceea ce ar fi putut descoperi acolo. Era timpul s se comporte ca un maroon.
Femeile astea erau obroni strine nedemne s afle ceea ce tia el. Tcerea reprezenta
calea maroonilor.
Chiar nu tiu.
Surprinse o schimbare n tonul cinilor. Ltratul era mai profund i mai alungit,
iar el nelegea ce nsemna asta.
Dar tii unde e Simon, zise Nelle.
Ultima dat cnd l-am vzut, alerga.
O s m omori? ntrebase Simon.
Eu nu. Artase nspre cini. O vor face ei pentru mine.
Vzuse aceeai expresie pe chipul lui Simon, pe care o observase pe chipul
baronului drogurilor, cu patru zile n urm.
Sorbi nc o gur de limonad i simi miros de porc gtit. Un mistre fusese prins
mai devreme i acum era pregtit.
La cin vor avea carne bun.
Spera ca mama lui s pregteasc o friptur suculent.
Se gndi la Grandy Nanny, tiind acum c acea femeie nu era o legend. Fusese
real. Se spunea c deinea puteri speciale asupra mistreilor i era n stare s cheme
animalele slbatice la ea.
Cu trei sute de ani n urm, strmoii mei au fost adui aici n lanuri i vndui
ca sclavi. Munceau pmntul. Veniser de pe Coasta de Aur. n cele din urm, s-au
rsculat. Muli au fugit n muni. S-au luptat cu britanicii i i-au cucerit libertatea. Eu
sunt maroon.
i care e scopul acestei lecii de genealogie? se interes Nelle.
Bene sesiz o pauz n ltratul cinilor i numr secundele.
Una. Dou. Trei. Continu pn la opt, cnd ltrturile se auzir din nou.
Big Nanny i gsise prada.
Ce lider!
Bu i restul limonadei.
Viaa era bun.
Bene tia c unele secrete trebuiau pstrate. Cum ar fi petera Darby. Lacul
subteran. Pietrele numerotate. i ce se afla de cealalt parte.
Auzi un urlet.
ndeprtat. Slab. Dar inconfundabil.
i cele dou femei l auzir.
Urmar cinii. Care nu ltrau. Urlau.
Bene habar n-avea unde l ncoliser pe Zachariah Simon, dar tia c o fcuser.
Evident, ca i n cazul baronului de acum cteva zile, dac Simon nu ar fi opus rezisten,
cinii nu i-ar fi fcut nici un ru. ns de aceast dat prada se aprase.
Scopul leciei de familie? zise el. Nici unul. Doar c m mndresc cu originile
mele.
Tcere n deprtare. Cinii nu se mai auzeau. Iar el tia de ce.
Cinii lui consumau ntotdeauna ce ucideau.
Nu cred c domnul Rowe ne mai poate ajuta cu ceva, zise ambasadoarea.
Deteapt cucoan.
Bene nelese c i cealalt femeie ajunsese la aceeai concluzie.
Aa e, zise Nelle. S-a terminat, nu-i aa?
Bene nu rspunse.
Dar femeia rostise adevrul. Zachariah Simon nu mai exista.
Capitolul aptezeci i nou

Au trecut ase ani de la moartea Marelui Amiral. M trezesc rugndu-m pentru


sufletul lui mai mult dect pentru al meu. Viaa pe insula asta e dificil, dar plin de
recompense. Decizia de a rmne aici, n loc s m ntorc n Spania, s-a dovedit
neleapt, nainte de a prsi aceast via i de a m ntlni cu Domnul Dumnezeul meu,
vreau s mrturisesc adevrul. Aceast lume este mult prea plin de minciuni. Din multe
puncte de vedere, propria mea existen a fost o minciun. i viaa amiralului a fost la fel.
Cum eram un om nvat, capabil s scriu, nainte de a pleca ultima dat n Spania, el mi-
a spus adevrul. Nu voi plictisi cititorul cu multe amnunte, cci amiralul ar fi dezaprobat
dezvluirea lor. ns o conspectare rapid pare n regul, mai ales n acest moment, cnd
ncep s m confrunt cu sfritul propriei viei.
Numele Colon este banal n Insulele Baleare. Omul care mai trziu avea s-i
spun Cristobal Colon s-a nscut n Genova, pe Insula Mallorca, n apropiere de Palma.
Ulterior, cnd a fost nevoie s-i ascund originea, amiralul a ales Genova ca loc al
naterii, dnd mereu impresia c se refer la oraul din Italia. Amiralul era catalan. Nu a
vorbit i nu a scris niciodat n italian. Tatl lui era cunoscut cu numele de Juan,
proprietar bogat din Mallorca. Familia lui era format din conversos. Oficial, Juan Colon
i-a numit fiul cel mai mare ca pe el nsui, dar n sufletul lui i ntre pereii cminului su
i spunea pe numele lui adevrat, Christoval Arnoldo de Ysassi. Mai exista un fiu mai
mic, Bartolome, care a stat aproape de fratele mai mare toat viaa lui. n Mallorca,
amiralul i spunea Juan. Abia cnd a cltorit pn n Spania, ca s fac rost de banii
necesari pentru lunga sa expediie, a devenit Cristoforo Colombo, cum a fost cunoscut n
Italia, sau Cristobal Colon, n Spania. De-a lungul vieii sale, amiralul nu i-a uitat
niciodat locul naterii. n Mallorca exist un sanctuar cunoscut sub numele de San
Salvador, un deal de o mare frumusee i linite, aa c el a numit prima insul
descoperit n Lumea Nou dup acel loc.
n tinereea lui, fermierii din Mallorca erau asuprii de drile excesive i de
tratamentele dure la care erau supui. n cele din urm, au pus mna pe arme i s-au
revoltat, fraii Juan i Bartolome participnd activ la revolt. n final, regele din Napoli a
nbuit revolta. Tatl lui Juan i-a pierdut toate pmnturile i muli rsculai au fost
ucii. Cei doi frai au fugit de pe insul. Juan s-a ndreptat spre mare, conducnd un vas
de pirai din Marsilia i luptnd mpotriva tentativei regelui din Aragon de a cuceri
Barcelona. Dup aceea, s-a alturat portughezilor n rzboiul lor cu Spania i cu regina
catolic a Spaniei, Isabela. n cursul unei btlii mpotriva navelor veneiene aflate n
slujba lui Aragon, le-a atacat i le-a dat foc. i-a pierdut propria nav, dar, n ciuda
faptului c a fost rnit n schimbul de focuri, Juan a reuit s scape cu via notnd pn
la rm. Glonul primit atunci i-a rmas n corp toat viaa, ca amintire a vremurilor cnd
s-a btut n mod deschis cu autoritile.
Juan nu avea s mai fie niciodat pirat. A emigrat n Portugalia i a deveni
negustor, navignd pe apele reci ale Europei. S-a nsurat cu fata guvernatorului Insulei
Madeira i s-a aezat acolo ca s administreze proprietatea lsat n urm de socrul lui.
Apoi i s-a nscut un fiu, Diego. Ulterior a venit un altul, Fernando, fcut cu o amant din
Catalonia. Ambii fii aveau s fie ntotdeauna apropiai de tatl lor.
n anul 1481, n vreme ce tria n Madeira, Juan l-a cunoscut pe Alonso Sanchez
de Huelva, marinar i negustor care naviga constant ntre Insulele Canare, Madeira i
Anglia. Cu ocazia unei cltorii, o furtun i-a deviat nava de la cursul obinuit, iar Alonso
s-a confruntat cu vnturi defavorabile i cureni puternici care au purtat nava departe,
ctre sud-vest. ntr-un trziu a zrit pmntul, o insul pe care triau nite oameni scunzi,
fr pr i de culoare maronie, care i-au adorat pe de Huelva i pe echipajul lui ca pe nite
zei. Dup o scurt edere acolo, de Huelva a plecat i a navigat spre est, ajungnd pe
Insula Porto Santo din Madeira. Acolo, Juan Colon l-a auzit pe de Huelva vorbind despre
descoperirea lui i a devenit fascinat de posibilitatea ca acesta s fi descoperit India i
Asia. De Huelva i-a dat o hart a apelor prin care navigase. Juan a studiat-o timp de
civa ani i a ajuns s fie sigur de ceea ce avea s descopere, ca i cum ar fi deinut cheia
cufrului n care era ncuiat comoara.
S-a ntors n Spania i i-a abordat pe monarhi, Ferdinand i Isabela, ca s obin
nave. Nu se putea prezenta ca Juan Colon, rebelul din Mallorca i piratul care luptase
mpotriva lor, aa c l-a inventat pe Cristoforo Colombo din Genova, Italia, asumndu-i
identitatea unui marinar i negustor de ln mort, pe care l cunoscuse odinioar n
Arhipelagul Madeira. nelciunea a funcionat i nimeni nu a aflat adevrul. Chiar i
atunci cnd dumanii au reuit s-i ia tot ceea ce ctigase pe drept, el a rmas Cristobal
Colon pentru spanioli. Abia acum, dup ce moartea i-a luat de mult vreme pe amiral i
pe regina Isabela i m va lua n curnd i pe mine, adevrul poate fi dezvluit. Sperana
mea este ca aceast relatare s supravieuiasc i ca i alii s afle ce am tiut eu. Viaa
aici este aspr, dar am ajuns s-i admir pe localnici i s apreciez felul lor simplu de a
tri. Aici pot fi Yosef Ben Ha Levy Haivri Joseph, fiul lui Levi evreul. Ca i n cazul
amiralului i a numelui su Columb, numele meu, Luis de Torres, m-a slujit bine. Dar nu
l-am mai folosit de ase ani. Aici nu conteaz dac eti evreu sau cretin, ci doar s fii un
om bun. Asta am ncercat s fiu. Am ndeplinit datoria care mi-a fost impus i voi avea
grij ca ea s fie transmis fiului meu cel mare, nscut dintr-o soie pe care mi-am luat-o
dintre femeile locului. Ea mi-a fcut timpul petrecut aici mai plcut dect a fi putut spera
vreodat. Am nvat-o despre Dumnezeu i am ndemnat-o s cread, dar, nvnd de la
nemernicii de care am fugit, nu am forat-o niciodat s accepte ceea ce nu poate
mbria cu inima.
Bene se opri din citit i arunc o privire spre Tre Halliburton.

Am gsit asta n documentele luate din Cuba, zise Tre. E traducerea fcut de
mine scrierii lui. Explic multe, nu-i aa?
tia puine despre Columb.
Povestea, zise Tre, ncepe cu Columb care se nate n Italia. Tatl lui se chema
Domingo, iar mama lui Susanna. Interesant e faptul c o mulime de relatri spun c tatl
su era negustor de ln, aa cum era acest Columb, a crui identitate i-a asumat-o. Cei
mai muli istorici susin c a plecat pe mare de tnr, a ajuns n Portugalia, nu a reuit s-l
conving pe regele Juan al II-lea s finaneze un voiaj, aa c s-a dus n Spania, n 1485,
unde i-a petrecut civa ani ateptnd ca Ferdinand i Isabela s accepte. Nimeni nu tie
dac l-a ntlnit vreodat pe Alonso Sanchez de Huelva.
E adevrat ce scrie despre de Huelva? C el a descoperit America?
Tre ridic din umeri.
Unii spun c da. Cei mai muli cred c povestea a fost inventat de dumanii
lui Columb, ca s discrediteze realizrile acestuia. Dar cine naiba s tie? Din nefericire,
Columb nu a scris practic nimic despre sine. Iar chestiile nregistrate de el pentru
posteritate adesea intrau n conflict unele cu altele. Acum am aflat de ce. Nu dorea s se
tie de unde provenea.
Halliburton condusese spre nord, din Kingston pn la proprietate. Mistreul care
se cocea de nc de diminea era aproape gata de mncat. Cele dou femei una de la
Departamentul de Justiie, cealalt o ambasadoare plecaser de ore bune. Unul dintre
oamenii lui Bene se asigurase c se duseser direct la aeroportul din Kingston i i
luaser zborul de pe insul.
Ce o s faci cu toate astea? l ntreb Bene pe Tre.
Trebuia s tie.
Am de ales?
Bene zmbi. Prietenul lui nelegea. Totul trebuia s rmn confidenial.
E mai bine aa.
Tre cltin din cap.
Oricum, cine m-ar crede?
Cinii reveniser n cutile lor, cu burile pline de pe urma vntorii. Bene se
ndoia c mai rmsese prea mult din Zachariah Simon i oricum avea s fie mncat de
animalele care se hrneau cu strvuri.
Ce s-a ntmplat cu de Torres? ntreb el.
Istoria nu a nregistrat nimic. Omul a disprut dup ultima expediie a lui
Columb. Pn acum nu a aprut nici un cuvnt despre el. Se pare c a trit n Cuba cel
puin pn n 1510 i a avut un fiu.
Bene simi cum l cuprinde tristeea. Ce groaznic s trieti o astfel de via
extraordinar i totui s nu fii inut minte! Poate c adevrul ar fi trebuit spus, mcar de
dragul lui Luis de Torres?
ns el tia c aa ceva nu era posibil.
Ce ai gsit n peter? ntreb Tre.
Suficient ct s tiu c legenda nu mai e legend.
Iar maroonii dein controlul, nu-i aa?
edeau pe verand, n aerul rcoros i uscat al serii. Unul dintre oamenii lui Bene
i fcu semn c mistreul era gata. Foarte bine. i era foame.
Bene se ridic.
E vremea s mncm.
Haide, Bene. Spune-mi ceva. Ce ai gsit?
Bene se gndi la ntrebare. Cu siguran c ultimele cteva zile fuseser haotice,
dar i pline de nvminte. Miturile deveniser fapte. Maroonii credeau c legenda se
adeverise. Justiia fusese dat pe minile unor oameni care nu dovedeau respect pentru
nimeni i nimic, n afara propriei persoane. Iar undeva, de-a lungul acestui drum, Brian
Jamison murise.
La momentul respectiv nu-i psase de moartea omului, dar acum regreta asta.
Aadar, ce gsise?
Se uit la Tre i i spuse adevrul:
M-am gsit pe mine.
Capitolul optzeci

Tom deschise ua.


n faa casei lui stteau dou femei. Una era cea din Praga, care se ntlnise cu
Simon, iar cealalt se prezent drept Stephanie Nelle de la Departamentul de Justiie din
Statele Unite. Trecuser mai mult de douzeci i patru de ore de cnd el i Alle ieiser
din petera Darby i prsiser Jamaica pentru a pleca spre Orlando. Se ntrebase cnd
avea s apar femeia din Praga i acum era ocat s afle c era ambasadoarea Israelului n
Austria.
Le invit pe amndou n cas.
Ieri am ncercat s discutm cu Bene Rowe, dar nu ne-a spus nimic, rosti
Nelle. Credem c Simon e mort. Nu a fost vzut i nu s-a auzit nimic de el de la
aterizarea n Jamaica. Nici despre omul lui, Rocha.
Tom hotr s nu le spun prea multe.
Cei doi l-au ucis pe Brian Jamison, zise el. Am fost acolo cnd s-a ntmplat
asta.
Nelle ncuviin.
tim. Asta nseamn c doar dumneata i fata dumitale ne putei oferi acum
rspunsuri.
Ai gsit comorile Templului? se interes ambasadoarea.
El ncuviin.
Ochii femeii se aprinser.
Exist?
El ddu iari din cap.
Atunci v datorez acea explicaie, zise ea.
Dup care i spuse:
Pot s art n mod public tot ceea ce vi s-a ntmplat cu opt ani n urm. Unii
dintre oamenii care au ajutat la nscenare nc se afl n poziii de putere. Despre alii
avem habar. Nu ai fost singurul om distrus de ei. Dar ai fost primul. Au fabricat
povestea despre colonitii israelieni i palestinieni i au inventat sursele. V-au bgat totul
pe gt dumneavoastr i editorilor, dup care au urmrit evoluia lucrurilor. Era o echip
de oameni care au devenit tot mai pricepui n ceea ce fceau. Dar asta nu este calea
acceptat de noi, domnule Sagan. Ce v-au fcut ei este greit.
i ai ateptat opt ani ca s-mi spunei asta?
Nu am contientizat cele petrecute pn ce nu a devenit evident implicarea
dumneavoastr n aceast chestiune.
Dar tiu i alii?
Femeia ddu din cap.
tiu i tcerea lor este ruinoas.
Tom nu era pregtit s i dea pace.
I-ai fcut jocul lui Simon n Praga?
Ambasadoarea ncuviin.
Asta era misiunea mea. Ca s-l ndrum mai departe. S-l menin n micare.
Voiam ca el s gseasc acea comoar. Dar, evident, nu ne doream vreo violen asociat
descoperirii.
Rabinul Berlinger tia de dumneavoastr?
Femeia ncuviin.
Am vorbit cu el. A neles imperativul situaiei i a fost de acord s v ghideze.
A avut grij s ascultai conversaia mea cu Simon din cimitir. De aceea am ndreptat
discuia ctre dumneavoastr. Am vrut s aflai despre prezena mea i ceea ce cunoteam
despre dumneavoastr.
i aminti ce i spusese cnd o oprise pe strada din Praga. V ateptam.
Dumneavoastr i Berlinger tiai c m voi repezi direct la dumneavoastr.
Asta era i ideea. Ca s v inem n stare de alert.
Aadar, m-ai folosit i pe mine.
E un fel de a spune. Dar erau att de multe n joc. Aa cum ai aflat, voia s
porneasc un rzboi i ar fi fcut-o. Mii de oameni ar fi murit.
Iar asta m-a implicat i pe mine, doar pentru c aa ai aranjat dumneavoastr.
Ceea ce s-ar putea s nu tii, replic ambasadoarea, este c rabinul Berlinger e
mort. Credem c Simon l-a ucis, nainte de a pleca din Praga.
i pru ru s aud de moartea btrnului.
Ai spus c doar credei c Simon e mort? Este sau nu?
Cel mai probabil da, rspunse Nelle. Rowe l-a omort cumva. Dar nu vom afla
niciodat. Tot ce tim este c a disprut.
Iar eu l-am manipulat pe Simon, interveni iari ambasadoarea. Am fcut asta
pentru guvernul nostru, care mi-a cerut ajutorul n mod explicit. Dac Simon ar fi avut
succes n cutrile lui, Israelul ar fi putut suferi enorm i n mod irevocabil. Iar dac asta
a nsemnat s v folosesc, atunci aa e.
Tom nu era interesat de justificrile ei.
nelegei c evreii sefarzi care au ascuns comoara Templului au ncredinat
sigurana ei doar Levitului. Nu statului Israel.
Obiectele alea aparin tuturor evreilor. Vom avea grij ca ei s aib parte de ele
i nu de rzboiul pe care Simon inteniona s-l porneasc. Aa cum am spus, nu avem
nevoie de violene. Exist o cale mai bun. A venit vremea ca violenele s nceteze.
Cu asta Tom era de acord. Art nspre Nelle.
i presupun c dumneaei este aici ca s certifice, din partea guvernului
american, c v voi spune tot ce tiu.
Ceva de genul sta. Ai fost nelat, domnule Sagan. O chestie oribil. V-au
ruinat cariera. Chestia asta se poate rezolva.
i dac nu vreau s fie rezolvat?
ntrebarea pru s le surprind pe ambele femei.
Ai pierdut totul, zise ambasadoarea.
El ncuviin.
Asta e i ideea. S-a dus. Nu mai poate nvia. Prinii mei nu vor ti niciodat.
Fosta mea soie nu va ti niciodat. Oamenii care i spun prietenii mei? Nu dau doi bani
pe faptul c ei tiu sau nu. S-a dus totul.
Era el nsui ocat de spusele lui, dar i dduse seama de situaie n peter, n
vreme ce se uita fix la comoar. Ce a fost n trecut trebuia s rmn n trecut. Lucrurile
nu mai puteau fi schimbate. Nu conta dect ce se afla naintea lui.
E o atitudine ciudat din partea unui om care a avut attea de suferit, zise
Nelle. Vi s-ar putea napoia premiul Pulitzer. V-ai rectiga credibilitatea. Nu ar mai
trebui s scriei romane ca anonim.
Tom ridic din umeri.
Nu e aa de ru. Se pltete bine i nu exist presiune.
Deci ce o s facei? ntreb ambasadoarea.
Dup ce el i Alle traversaser napoi lacul i ieiser din peter, l gsiser pe
Frank Clarke care i atepta. Vzuser cum Bene Rowe i ceilali doi marooni l duc pe
Simon peste ru, napoi spre drum.
Ce se ntmpl acum cu acest loc? l ntrebase el pe Clarke.
Vom reconstrui barajul i l vom pzi, cum am fcut i pn acum. Tu eti
Levitul, aa c locul sta va fi mereu al tu. Cnd datoria asta va fi trecut altcuiva, atunci
vom respecta acea persoan. Ce intenionezi s faci?
Nu-i rspunsese lui Clarke, deoarece chiar nu avea habar ce avea s fac.
i acum nu-i putea rspunde nici femeii care se uita fix la el. Aa c replic
simplu:
V voi da de tire ce voi decide.
nelegei, zise ambasadoarea, c nimeni nu va cunoate adevrul despre
dumneavoastr dac nu lucrai cu noi?
Ameninarea ei l nfurie, dar furia inea i ea de trecut.
Vedei dumneavoastr, tocmai asta e ideea. Conteaz ca o singur persoan s
tie adevrul. Tom fcu o pauz. i tocmai i l-ai dezvluit.
Alle se ivi din buctrie, unde el o trimisese cnd le vzuse pe cele dou femei la
u. Nu tiuse ct de departe aveau s mearg ele cu dezvluirile i comentariile, dar
sperase c o vor face ct mai amnunit.
Tatl meu nu a minit, nu-i aa? ntreb Alle.
Cele dou femei tcur.
ns tcerea lor nsemna mai mult dect un rspuns.
Femeile preau s-i dea seama c discuia luase sfrit, aa c pornir amndou
spre u.
nainte de a iei, ambasadoarea se ntoarse i zise:
Fii amabil cu noi, domnule Sagan. Gndii-v ce ar nsemna comorile alea.
Ruga ei nu l impresion.
Iar dumneavoastr gndii-v la ce se putea ntmpla din pricina lor.

Tom i Alle coborr din main i intrar n cimitirul de lng Mount Dora.
Plecaser din Orlando imediat dup ce femeile ieiser din cas. Era dup-amiaza,
aproape de ora cinci, iar cimitirul era pustiu. Soarele trziu de iarn nclzea aerul rece de
martie. Merser mpreun pn la mormintele prinilor lui Tom. Pentru prima dat, dup
mult vreme, nu se simea acolo ca un intrus.
Se uit la cele dou pietre funerare.
Ai fcut treab bun cu piatra asta, i spuse lui Alle.
mi pare ru, rspunse fata.
Tom se uit la ea.
mi pare att de ru pentru tot ce i-am fcut.
Rspunsul ei l uimi.
Am fost o neghioab, zise ea. Credeam c eti egoist. C nu-i pas deloc de
mine sau de mama. Un mincinos. Un afemeiat. Credeam tot ce era mai ru despre tine. i
m-am nelat.
i vorbiser puin dup plecarea din Jamaica i deloc de cnd cele dou femei
prsiser casa. Ce era de spus? Asta era povestea cu adevrul. Reducea la tcere orice
altceva.
Am minit-o pe mama, zise ea. Ai avut dreptate n Viena. Sunt o ipocrit.
tiam ce crede despre iudaism. Cum te-ai convertit pentru ea. Dar am fcut-o oricum,
dup care am minit-o n fa, pn n ziua n care a murit.
Tom i nelegea chinul.
Mai ru dect att, continu ea, convertirea mea a transformat prsirea
templului de ctre tine ntr-un lucru inutil. Lucrul pe care mama nu-l dorea s-a ntmplat.
Toate luptele dintre tine i bunicul s-au redus la nimic. El a murit nainte ca vreunul dintre
voi s rezolve ceva. i totul e din vina mea.
Alle oft i el o ls s-i descarce durerea.
N-am fost cel mai bun so sau tat, zise el. Am fost egoist. Un afemeiat. Un
mincinos. Am comis o groaz de greeli. i a fi putut ndrepta lucrurile cu Abiram i cu
tine, dar n-am fcut-o. Nu e totul din vina ta.
Mi-ai salvat viaa n Jamaica. Ai srit n ap dup mine. M-ai trecut dincolo de
lac. L-ai mpiedicat pe Simon s m ucid.
Din cte in minte i tu mi-ai salvat viaa.
Alle i povestise cum ndreptase lumina lanternei n ochii lui Rocha i cum ipase.
Nu eti un reporter mincinos.
Afirmaia ei avea tonul unei declaraii.
Eti jurnalist. Un ctigtor de Pulitzer. Merii tot ce ai ctigat. Ai vorbit
serios cu ce le-ai spus celor dou? Nu vrei s se afle adevrul despre tine?
Nu mai este important ca lumea s cunoasc adevrul. l tii tu. Doar de asta
mi pas.
Tom vorbea serios.
i cum rmne cu comoara Templului? ntreb ea.
Doar tu i cu mine tim ce se afl n petera aia i cum s ajungem acolo.
Adevrat, exist i alte ci de a traversa lacul. Dar comoara a stat n siguran timp de
aizeci de ani i cred c maroonii o vor pstra nc aizeci. Ce-ar fi s decidem mpreun
ce e de fcut dup ce lucrurile se linitesc?
Ea ncuviin printre lacrimi.
Noi o s fim Levitul, zise el. mpreun.
Bunicul lui l implicase pe Berlinger, acum el avea s-o includ pe Alle. Hotrse
deja s se mpace cu religia lui. Se nscuse evreu, din prini evrei i avea s fie
ntotdeauna evreu.
Vorbise deja cu Inna i i povestise ce se ntmplase. Urma s scrie cndva un
articol despre Zachariah Simon, planurile acestuia i pericolele fanatismului. Rmnea de
vzut dac n articol avea s scrie i despre comoara Templului. Tom urma s conceap
povestea i s i-o dea ei. Innei nu-i plcuse ideea, insistnd ca el s apar drept coautor.
ns el era scriitor anonim i aa trebuia s rmn. n cele din urm, ea nelesese i i
respectase dorina. i plcea de Inna. Poate c avea s o viziteze din nou, ntr-o bun zi.
Interesant.
n sfrit, ncepuse s se gndeasc iari la viitor.
Ce zici de asta? i spuse el lui Alle. Cum am comis amndoi o mulime de
greeli, hai s spunem c suntem chit i s o lum de la nceput.
Alte lacrimi aprur pe obrajii ei.
Mi-ar plcea mult.
Tom ntinse o mn.
Tom Sagan.
Fata reui s zmbeasc i accept strngerea lui de mn.
Alle Beck
i ddu seama la timp.
Alle Sagan.
Tom i strnse mna.
M bucur s te cunosc, Alle Sagan.
Rmnea un singur lucru de fcut.
Tom se ntoarse ctre morminte i se aplec deasupra lor.
Timp de dou decenii, construise o barier ca s-i protejeze emoiile, una pe care
o socotise de netrecut. Ultimele cinci zile i demonstraser tmpenia cii alese de el. n
cele din urm, familia era singura care conta. Iar tot ce-i mai rmsese din ea era Alle.
Acum primise o a doua ans. ns cu omul care zcea sub picioarele lui nu mai exista
nici o ocazie. Timp de douzeci de ani i spusese Abiram, btrne, n orice fel, numai n
felul n care merita nu. Att de multe lucruri rele se petrecuser ntre ei, dar, pn la urm,
acel om fusese iubit. i oamenii avuseser ncredere n el. n privina asta nu ncpea nici
o ndoial.
Totul avea s fie bine.
Mcar atta lucru tia acum.
Alle sttea n spate i i puse o mn pe umrul lui. Tom mngie granitul neted
al pietrei funerare, spernd c poate, poate, cuvintele lui puteau fi auzite.
Adio, tat!
Nota autorului

Acest roman ne-a purtat pe mine i pe Elizabeth n cteva cltorii foarte


interesante, una n Jamaica i alta n Praga. Viena i Mount Dora, Florida sunt locuri pe
care le-am vizitat n trecut.
Acum a venit vremea s separm faptele de ficiune.
Columb a fost ntr-adevr obligat s stea n Jamaica mai bine de un an (prolog,
capitolul 7) i s-a folosit de o eclips de lun ca s-i pcleasc pe btinaii taino ca
acetia s furnizeze hran echipajului su (capitolul 35). n prima expediie din 1492,
optzeci i apte de oameni au navigat mpreun cu Columb, iar printre acetia nu a fost
nici un preot. ns din acel prim contingent a fcut parte un translator de ebraic, Luis de
Torres. Trecutul de converso al lui de Torres, descris n capitolul 17, este conform
adevrului istoric, aa cum este i faptul c a rmas n Lumea Nou i a fost, probabil,
primul european care a ncercat tutunul. Implicarea lui ca levit al comorii Templului
reprezint adugarea mea ns ideea c primele cuvinte rostite de europeni n Lumea
Nou ar fi putut s fie evreieti este foarte posibil (capitolul 17).
Legenda unei mine de aur jamaicane pierdute, care are legtur cu Columb, este
rostit adesea. Cartea Piraii evrei ai Caraibelor, scris de Edward Kritzler, spune aceast
poveste tulburtoare. Informaia codificat citat n capitolul 35 (care se presupune c
duce la locul minei) provine din documente citate n cartea lui Kritzler. Tot din lucrarea
lui provin i povetile frailor Cohen, a actului de proprietate pentru 420 de acri de teren,
a procesului dintre frai i a interaciunii dintre Abraham Cohen i Charles al II-lea
(capitolele 10, 19 i 20). Santa Maria, nava lui Columb, a euat la rm n decembrie
1492, pe coasta din Haiti. Nava s-a pierdut, dar ncrctura a fost salvat i dus la rm.
Cele trei cufere misterioase reprezint invenia mea. Cuferele din Panama ncrcate cu
aur i ascunse de Columb n 1504, n anul n care a fost obligat s stea n Jamaica
(capitolul 7), sunt notate n mai multe relatri istorice, dar e greu de spus dac ele chiar
au existat cu adevrat. O poveste interesant, care prefaeaz romanul de fa, este nuvela
mea The Admirals Mark.
Prezena populaiei taino (capitolul 28) n Jamaica, cu 7 000 de ani naintea
europenilor, este adevrat, aa cum este i faptul c aceast populaie a fost eradicat
pn n anul 1650. Numirea lor cu termenul de arawak reprezint o incorectitudine, dei
limba lor este cunoscut prin acest termen. Pentru taino, aurul nu era preios (capitolul
28), dar nimeni nu tie dac ei chiar deineau o min care s-i fi fost artat lui Columb.
n ziua de astzi, au rmas puine lucruri de la taino, cu excepia ctorva artefacte, a
legendelor i a peterilor lor (capitolul 24).
Maroonii reprezint un grup fascinant de oameni. Istoria i sociologia lor sunt ct
se poate de corect prezentate (capitolele 3, 19, 24), iar nclinaia lor ctre secretomanie
este real (capitolul 68). Modul n care sclavii au ajuns n Lumea Nou (capitolul 28) este
corect relatat, aa cum este i faptul c Jamaica, situat la captul rutei comerciale,
primea cei mai duri sclavi (capitolul 19). Charles Town exist, la fel ca i muzeul maroon
de acolo (capitolele 24, 25). Grandy Nanny face parte din istoria maroonilor i a
Jamaici. Modul cum arta, cine era i chiar dac a trit cu adevrat sunt chestiuni
discutabile (capitolele 3, 68). O imagine a ei apare actualmente pe bancnota de 500 de
dolari jamaicani, cunoscut pe plan local cu numele de Nanny. Instrumentele abeng
(capitolul 71) erau folosite de marooni la comunicarea pe distane lungi, sunetul scos de
ele ngrozindu-i pe soldaii britanici. Tacticile lor de rzboi, aa cum sunt descrise ele n
roman, au fost implementate cu mare succes. Spiritele (capitolul 28) fac parte din
folclorul jamaican.
Povetile pe care le spune mama lui Bene despre Martha Brae i masa de aur
(capitolul 50) exist i azi. Att taino, ct i maroonii i ngropau uneori morii n peteri,
ns cripta din capitolul 62 este n ntregime imaginar. Interesant este faptul c exist
multe similitudini izbitoare ntre credinele religioase maroon i iudaism (capitolul 74).
Ogarii cubanezi au fost importai din Spania, apoi adui n Jamaica de ctre
britanici, ca s-i combat pe marooni (capitolul 3). Vntorile sunt descrise cu
corectitudine (capitolul 10), aa cum sunt i daunele care puteau fi provocate de ogari.
Sunt de remarcat elementele locale din acest roman. Toate sunt corect descrise.
Jamaica este spectaculoas, iar Munii Albatri merit o vizit (capitolul 3). Mii de peteri
sunt mprtiate pe insul, iar cele folosite n roman sunt un hibrid al mai multora reale
(capitolele 56,58, 72-77). O surs din care se pot afla mai multe o reprezint lucrarea
Secretele Jamaici de Alan Fincham. Mount Dora (capitolul 17) chiar arat asemntor
cu New England, iar Lake County este denumit aa n mod inspirat (capitolul 23).
Catedrala Sf. tefan din Viena are catacombe i osuare (capitolele 34, 36, 37, 39, 41).
Grdina palatului Schonbrunn (capitolul 42) i sinagoga Stadttempel (capitolul 8) sunt
extrem de impresionante. Cafeaua Blue Mountain este socotit una dintre cele mai bune
din lume (capitolele 10, 30), iar reglementarea produciei ei de ctre autoritile
jamaicane este descris corect, dar orice implicare n acest proces din partea familiei
Rowe reprezint invenia mea.
Praga este un ora spectaculos (capitolele 49-51), iar cartierul evreiesc de acolo
este plin de solemnitate. Vechea Sinagog Nou (capitolele 47, 49, 59) este descris cu
fidelitate, inclusiv inelele de fier din afara ei, cele care duc pn la pod. Chiar exist
camere de supraveghere care pzesc acel loc. Sala de ceremonii, Societatea Funerar i
Sinagoga Maisel (capitolele 56,57 i 64) sunt i ele acolo. Vechiul Cimitir este
impresionant, dar ncperea subteran de depozitare a textelor sacre reprezint o invenie
a mea (capitolul 54). Kolkovna (capitolul 65) este un restaurant la marginea cartierului
vechi. Strada Parizska arat n realitate aa cum este descris (capitolul 50), aglomerat
cu magazine scumpe i mrginind Vechea Sinagog Nou. Rabinul Loew a trit n Praga
(capitolul 47) i rmne un om respectat, iar mormntul lui este cel mai vizitat din
Vechiul Cimitir (capitolul 57). Jilul lui din Vechea Sinagog Nou rmne nchis cu
lanuri (capitolul 59). Legenda golemului este adesea povestit la Praga, dar este n mod
eronat asociat cu rabinul Loew (capitolul 47). Legenda a fost creat aa cum este
descris n capitolul 47. Muli cred ns c golemul se odihnete n podul sinagogii.
Terezin (capitolul 53) a fost un loc al groazei. Relatarea despre ceea ce li s-a
ntmplat evreilor din Praga ntre 1939 i 1945 este corect (capitolul 53). Doar rabinul
Berlinger reprezint invenia mea.
Din nefericire, baronii drogurilor prosper n Jamaica (capitolele 3, 7).
Popularitatea lor n rndurile oamenilor obinuii este real, la fel ca i incapacitatea
guvernului de a-i combate. Spanish Town se poate dovedi un loc agitat (capitolul 14).
Cimitirele evreieti (capitolul 13) se gsesc pe toat suprafaa insulei Jamaica, ns cel
descris de mine este imaginar (capitolele 3, 7). De-a lungul ntregului roman, ceremoniile
funerare evreieti sunt descrise cu acuratee (capitolul 22).
Prezena evreiasc n Jamaica, nc din vremea lui Columb, reprezint un fapt
istoric (capitolul 7). Nora lui Columb chiar a obinut controlul insulei de la Ferdinand i a
interzis orice control religios (capitolul 7). Inchiziia a fost inut departe de Jamaica timp
de 150 de ani. Cnd spaniolii s-au ntors acolo, n 1650, evreii de pe insul s-au aliat cu
englezii i i-au ajutat pe acetia s-i alunge pe spanioli. Cromwell a ncheiat o nelegere
cu evreii, promindu-le toleran i inndu-se de cuvnt (capitolul 7). n cele din urm,
evreii din Jamaica au ajutat la construirea economiei acestei insule. Tranzaciile lor
comerciale cu maroonii sunt adevrate, dup cum este i curioasa opoziie a negrilor
emancipai fa de egalitatea cu evreii (capitolul 24). n cele din urm, populaia
evreiasc n Jamaica s-a diminuat. Astzi mai exist doar civa evrei acolo, cea mai
veche congregaie din emisfera vestic innd nc slujbe religioase n Kingston. n Cuba,
evreii s-au aflat din vremea lui Columb i triesc i astzi (capitolele 38, 40). Cnd au
fugit n sfrit din Jamaica, n 1655, spaniolii i-au ngropat acolo avuiile i arhivele,
gndindu-se c aveau s revin n curnd (capitolul 18). Acest lucru bineneles c nu s-a
ntmplat, aa c avuiile i arhivele s-au pierdut. Prezena unei arhive de documente n
Cuba reprezint invenia mea. Arhivele jamaicane din Spanish Town sunt reale.
X-ul cu crlig, introdus n capitolul 10, era de fapt un simbol descoperit n
Minnesota n 1898. Nimeni nu tie ce reprezint. Dar este adevrat c un astfel de X este
inclus n cteva imagini cu ciudata semntur a lui Columb (capitolul 15) i este identic
cu simbolul gsit n Minnesota. Lucrarea X-ul cu crlig de Scott Wolter reprezint o surs
bun de informaii asupra acestui mister.
Astrolabul din capitolul 66, aa cum este descris el, reprezint invenia mea, dar
se bazeaz pe un dispozitiv de la British Museum, fcut de un meteugar evreu din
secolul al XIV-lea. Urciorul este simbolul unui levit (capitolul 7) i poate fi vzut pe
unele morminte. Istoria biblic a leviilor, aa cum este detaliat n capitolul 13, este
corect descris.
Ce s-a ntmplat cu primul i al doilea Templu reprezint un fapt istoric (capitolul
8). Uimitor, aa cum se descrie n capitolul 42, ambele au fost distruse n aceeai zi, dar la
o distan de 656 de ani. Comoara Templului este cu adevrat disprut, iar cltoria ei de
la Ierusalim la Roma i Constantinopol este bine documentat (capitolele 8, 29). Nimeni
nu tie unde a fost dus dup aceea. Arcul lui Titus exist i confirm prezena temporar
a comorii la Roma (capitolul 77). O excelent surs de informaii asupra acestui subiect
este lucrarea Aurul aurului de Sean Kingsley.
Istoria evreilor sefarzi este bine documentat istoric (capitolele 29, 31). Adugirea
mea legat de implicarea lor n povestea comorii Templului este ficiune (capitolul 63).
ns finanarea de ctre ei a primei expediii a lui Columb reprezint un fapt istoric. Tot
ceea ce spune Alle Becket n capitolul 31 poate fi demonstrat. Luis de Santangel a trit cu
adevrat, la fel ca i ali oameni care au finanat i care sunt menionai. Relaia strns
dintre Santangel i Ferdinand este o realitate. Iar registrele lui contabile nu numai c
exist (capitolul 31), dar cei care le-au studiat susin c sprijin ideea c Santangel a
asigurat sumele de bani necesare pentru prima cltorie a lui Columb.
Muntele Templului, cu istoria i politica legate de el, este descris conform cu
realitatea (capitolul 55). Ierusalimul este, cu adevrat, cel mai asediat ora din lume
(capitolul 59). Sperana construirii celui de-al treilea Templu este nc vie n Israel, cu sau
far Mesia.
n miezul acestui roman se afl o presupunere: aceea c Cristofor Columb era
evreu. Muli au sprijinit aceast premis, nici unul dintre ei mai convingtor dect Simon
Wiesenthal n Corbiile Speranei. Mii de evrei sefarzi au devenit conversos ca s scape
de persecuii. Este incert dac n cazul lui Columb alegerea pentru aceast schimbare i-a
aparinut lui sau prinilor lui. Este sigur faptul c, practic, despre Columb nu se tie mai
nimic. Relatrile despre locul i data naterii, mediul n care a crescut, prini, educaie i
viaa dus de el se bat cap n cap. Nu exist nici un portret cunoscut al lui. Att harta
folosit de el la navigaie (capitolul 8), ct i jurnalul original, Diario de a bordo,
Outward Log, sunt disprute (capitolul 15). Aa-numitul Jurnal al lui Columb, citat de
aproape toat lumea drept o relatare autentic a expediiilor sale, reprezint o viziune a
unei tere persoane, lipsit de ncredere i scris cu zeci de ani dup Columb. Refuzul
guvernului spaniol de a permite o investigaie obiectiv a arhivelor, pentru gsirea hrii
sau a jurnalului original (capitolul 8), nu face dect s ntreasc misterul.
Chiar i locul unde se afl mormntul lui Columb este un subiect de dispute
intense (capitolul 38). Situarea lui n Jamaica, de ctre mine, reprezint, evident, o
invenie (capitolul 62). ns tot ceea ce scrie Alle Becket n capitolul 15 i tot ceea ce
spune rabinul Berlinger n capitolul 65 despre el este adevrat. Faptul c Columb a ridicat
ancora nainte de miezul nopii, la 2 august 1492 i c toi evreii trebuiau s dispar din
Spania pn la 3 august 1492, reprezint o realitate istoric (capitolul 9). Numele posibil
al lui Columb Christoval Arnoldo de Ysassi este mai degrab o speculaie. La fel este
i povestea, spus n capitolul 79, despre Juan Colon din Mallorca. Acea relatare nu mi
aparine, ci a fost prezentat sub forma unui discurs, n 1966, prin care se explica de ce
Biserica Catolic a fost surd la toate sugestiile de sanctificare a lui Columb. Interesant
este faptul c, privitor la Alonso Sanchez de Huelva (capitolul 79), exist o disput
aprins dac el i nu Columb, a fost primul european care a descoperit Lumea Nou. Una
dintre poziiile adoptate spune c realizrile lui erau minciuni promulgate de dumanii lui
Columb pentru a discredita reuitele amiralului. O alt poziie susine c de Huelva a
descoperit Lumea Nou, dar monarhii catolici ai Spaniei au inut-o secret pn la
alegerea lui Alexandru al VI-lea, un spaniol, ca pap n 1492. Dup aceea ei au acceptat
cererea de nave a lui Columb i i-au permis s redescopere ceea ce deja exista.
Ca i n cazul multor altor detalii legate de acest subiect, adevrul nu va fi
niciodat cunoscut.
Timp de 500 de ani, istoricii au cutat rspunsul la ntrebarea: Cine a fost
Cristofor Columb?
Rspunsul se regsete cu adevrat n alt ntrebare.
Cine vrei s fie?
\'7b1\'7d Ceremonie religioas evreiasc corespunznd primei mprtanii din
cretinism i avnd loc la vrsta de 13 ani.
\'7b2\'7d Miezul nopii (n.tr.).