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Esclavos, libertos y soldados:
la cultura poltica plebeya en Cuyo
durante la revolucin. 1

Beatriz Bragoni

Viva la patria, viva la unin y nuestra excelentsima Junta


del Ro de la Plata y nuestra amable libertad. Viva Viva!

El epgrafe que encabeza el presente capitulo constituye la primera


evidencia reunida p o r el fiscal acusador de u n proceso criminal, iniciado
en Mendoza con m o t i v o de haberse puesto al descubierto una rebelin
de esclavos el 2 de mayo de 1812. Se trata de una pequea proclama
dedicada a inflamar el espritu patritico de los negros y mulatos que
habitaban los cuarteles urbanos, y que haba circulado los das previos
a que el gobierno encabezado por el teniente gobernador designado por
el poder revolucionario en Buenos Aires, el coronel J o s Bolaos, tomara
conocimiento del plan. El suceso caratulado como rebelin contra los
amos y el mismo gobierno, alcanzaba significado en u n clima poltico
que superaba los lmites estrictos de la jurisdiccin: al tanto de las n o -
vedades introducidas p o r el gobierno de Santiago de Chile en beneficio
de los esclavos en 1 8 1 1 , y de noticias relativas a la poblacin indgena y
de castas obtenidas desde Lima, los acusados de la rebelin en la ciudad
cuyana haban llevado a cabo preparativos para exigir a los amos lo que
ya estaba en la agenda del gobierno central con sede en Buenos Aires.
Segn las fuentes, y de acuerdo a las declaraciones de los esclavos que
acaudillaban el plan, en las conversaciones mantenidas en los cuartos de
las casas, en las pulperas distribuidas entre la Plaza Mayor y el paseo de
Alameda, y en los fandangos, los cabecillas haban tomado conocimiento

' Esta investigacin integra el proyecto de CON1CET PIP N 6073

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UlAlKI/ ItltAl.ONI Esclavos, lbenos y soldados

lie Lis liotii las difundidas por un -1 < 111 j) 1.11 de l.i (mzctil ilr Buenos Ayirs en Id', i o i i t V U . W J l a T r ' d e l antiguo imperio espaol (1 l.ilpeiln I longlii
que . 111 > >, 111.11 >. i medid.r. lavoiablcs para l.i poblai HU cs< lava Ese i ontcxlo l ) 7 2 a , 1985a). Cualquier lector prevenido podra < o i n p . n i u < onmigo el
(

entonces re-,tillaba p r o p i c i o para MIIII.U voluntades a lavor de la inicia- peso que aun tienen estas imgenes en la comprensin histrica de la
tiva, icuiin la', anii.i'. disponibles p.u.i .i'.ali.ii el t uaitcl y emprender la especificidad cuyana, como tambin podr advertir las dificultades para
accin contra los amos a los electos de exigirles la caria de libertad con el penetrar en las dilatadas tradiciones historiogrficas que atribuyen a San
argumento de sumarse a los cuerpos y regimientos porteos que dirigan M a r t i n la genialidad de haber ideado y puesto en marcha la organizacin
la guerra en delcnsa de la Patria. de u n ejrcito de profesionales capaz de concretai un plan continental
Las expectativas de los rebeldes se frustraron cuando la tentativa fue destinado a asegurar el xito de la causa americana. Esa imagen va u n i d a
desbaratada por las autoridades. Sin embargo, el episodio que protagoni- a otra no menos importante, y es aquella que acenta o privilegia el pa-
zaron y los argumentos que utilizaron para justificar sus pretensiones nos p e l desempeado por los "pueblos" cuyanos la cual opera c o m o eslabn
enfrentan no slo a las sensibilidades y prcticas sociales disparadas por necesario a la empresa m i l i t a r al suministrar recursos extraordinarios en
la revolucin que permitan i m p u g n a r el orden social previo y simultneo hombres, dinero y armas convirtindose en slida evidencia de la convic-
a su emergencia, sino sobre todo a la fascinante difusin de los preceptos cin patritica cuyana desde los primeros tiempos revolucionarios. C o m o
liberales a solo dos aos de iniciada la aventura revolucionaria rioplatense. b i e n se sabe la centralidad de esa asociacin estuvo lejos de ser p r o d u c t o
C o n justicia puede argumentarse que el acontecimiento liderado por el tan solo de construcciones historiogrficas posteriores; q u i e n repare en
elenco de esclavos sometidos a la justicia ordinaria, rene todos los re- las monumentales colecciones documentales del perodo advertir que se
quisitos apropiados para ser considerado u n caso lmite capaz de exhibir trata de u n lenguaje de poca que nutri la potente simbologia patritica
significaciones polticas y sociales en relacin a los actores involucrados, y alcanzando - c o m o no poda ser de otro m o d o - significados picos. Sera
al contexto en el que las prcticas y representaciones sociales aparecieron el m i s m o Juan Crisstomo Lafinur el encargado de confeccionar el h i m n o
inscriptas. Si bien la historiografa dedicada al estudio de la revolucin e n . dedicado a C u y o cuyos versos destacaban:
Mendoza n o ha reparado en el fenmeno, y el v o l u m i n o s o expediente que A los hroes que fueron
\ (/* ilustra los pasos de la justicia c r i m i n a l b r i n d a inmejorables condiciones Oh Lima! E n tu venganza,
para emprender u n anlisis pormenorizado del episodio, la estrategia ana- Cuyo les dio la lanza
^ ltica elegida para revisar algunos rasgos sobresalientes de la experiencia Y su inmortalidad
Si tus grillos rompieron
revolucionaria en C u y o elude intencionalmenle ese atractivo. El presente
Con virtud y fortuna,
ensayo propone en cambio asumir el episodio como eslabn denso de E n Cuyo ved la cuna
una larga cadena de evidencias que permiten capturar las modulaciones De tu felicidad.
plebeyas de la c u l t u r a poltica c o m o tambin se p r o p o n e reinterpretar
la "revolucin en C u y o " hasta el m o m e n t o identificada casi de manera Esta colaboracin propone emprender u n camino alternativo y c o m -
exclusiva en t o r n o a la exitosa militarizacin liderada por el coronel Jos plementario a la vez en la m e d i d a que asume la experiencia revolucionaria
de San Martn a partir de 1814, y a la gobernacin cuyana c o m o baluarte y la militarizacin que sigui al arribo de San Mrtri como funcionario
territorial y social compacto, u n i f o r m e y estable a favor de la empresa del gobierno central de las Provincias Unidas, como laboratorio poltico,
sanmartiniana. La literatura histrica, en una lnea oblicua inaugurada social y cultural formidable para examinar la manera en que los precep-
por las narrativas decimonnicas ( H u d s o n , D;1898; M i t r e , B:1956) y que tos revolucionarios fueron aceptados por i n d i v i d u o s y grupos sociales
alcanza incluso la interpretacin halperiniana, ha considerado sus efectos ajenos a las lites urbanas, y develar las estrategias instrumentadas por el
en el ciclo de guerras abierto a partir de 1815 cuando la unificacin de poder revolucionario para reconducir cadenas de mando y obediencia a
mandos militares y el cambio e n el contexto internacional brind condi- favor de una construccin poltica fuertemente centralizada y afirmada
ciones propicias a la revolucin rioplatense para asegurar la independencia en la u n a n i m i d a d de opinin c o m o fenmeno indito para la c o m u n i d a d
de l o que hasta entonces haba sido el bastin insurgente nunca reprimido local. Ese denso proceso poltico n o parece ser solo el resultado de una

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Esclavos, libertos y soldados

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I r n r . i di-,1 11 > ] 111. i M i i i . i l sostenida en jerarquas militares exigidas por la . H U . . .
el segundo est dedicado al examen de la frustrada rebelin de los esclavos
i i i y u n t u i a gur i r u 1.1 a< elriacin de los tiempos revolucionarios y el
que sirvi para anticipar los problemas que me lie propuesto abordar, el
vigoi adquirido poi el patriotismo c o m o pedagoga cvica parece haber
tercero y el cuarto se ocupan de rastrear el dilema de integracin desigual
lavoiei ido u n a r x p e n r i u 1.1 de u u i l o i 1111.:ac 1011 colectiva capaz de dar una de los esclavos y libertos en los cuerpos armados que integraron los ejr-
nueva direccin a las jerarquas sociales heredadas del antiguo rgimen citos patriotas.
que si bien resultaron amalgamadas y reedificadas por la l e g i t i m i d a d re-
volucionaria, dieron origen a experiencias de politizacin popular inditas
e inesperadas para las lites revolucionarias. Los canales de integracin
1. Un Pueblo en revolucin
poltica creados a partir de las experiencias de militarizacin en el Ro de Las noticias de la destitucin del virrey Cisneros y de la formacin de
la Plata antes y despus de mayo de 1810 no ha sido de ningn m o d o u n la Junta provisoria que reasuma la soberana en su reemplazo arribaron a
tema ausente en la literatura histrica (Halpern Donghi, 1978 y 2 0 0 5 ; D i Mendoza el 6 de j u n i o de 1810. Das despus las autoridades reales toma-
Meglio, 2004), tampoco resulta desconocido el papel desempeado p o r la r o n conocimiento del pliego que justificaba su formacin y de la circular
poblacin esclava masculina en las formaciones militares que alimentaron que invitaba a los pueblos del virreinato a envira diputados para integrarla;
las huestes de los ejrcitos de la independencia (Masini, 1962/3:177-210; la noticia era simultnea a la orden emanada p o r el gobernador intendente
Masini, 1962; Comadrn Ruiz, 1978) menos an resultan desconocidos las de Crdoba, D n . Juan Gutirrez de la Concha, que rechazaba su formacin
formas en que los esclavos conceptualizaron la libertad ( M a l l o , 1 9 9 1 : 1 2 1 - y alertaba contra aquellos inclinados a aceptar el gobierno insurgente orde-
146), n i tampoco los historiadores h a n e l u d i d o el desafo de restituir la nando el envo de auxilios para combatir las tropas porteas. En medio de
manera en que la revolucin y la guerra representaron para ellos una va esos dos frentes, y mientras las autoridades reales dirigan pliegos al Virrey
posible para ensayar la libertad.(Frega, 2000). As tambin, las implicancias del Per, el 23 de j u n i o u n Cabildo A b i e r t o vot de manera unnime su
de la sociabilidad urbana de la poblacin negra en la poltica rioplatense adhesin a la Junta; esa misma noche, los ms decididos defensores de
h a n sido eficazmente restituidas para el perodo inmediatamente poste- su l e g i t i m i d a d asumieron el control m i l i c i a n o y exigieron al Cabildo que
rior (Gonzlez Bernaldo, 1999). Sin embargo, se ha reparado poco e n nombrara a la cabeza de los cuerpos armados al comandante de urbanos
las inflexiones de su politizacin en la experiencia histrica cuyana. Este Isidro Senz de la Maza en reemplazo del antiguo subdelegado de Armas
trabajo asume este registro necesariamente parcial de la completa geografa Faustino Ansay. Das ms tarde, los destituidos intentaron restaurar el
social que alimenta la vida poltica cuyana entre 1810 y 1820, c o n el fin antiguo orden con el apoyo de u n g r u p o de europeos y americanos que
de i l u m i n a r la complejidad de aquella estructura de experiencia social asaltaron el Cuartel, ocuparon el Fuerte y sacaron los caones a la calle para
vertebrada por el espritu libertario e igualitario como rasgos distintivos amedrentar a los revolucionarios (Torres Y Harriet, J y Gmez De Liao,
de la cultura poltica revolucionaria. 1968: 4 0 8 - 4 1 9 ) . Frente al conflicto el cura prroco de la ciudad decidi
Para hacerlo he apelado a las fuentes que resultan ms adecuadas intervenir en el conflicto con el fin de de "cortar la revolucin y tranquilizar
para penetrar en las prcticas y cosmovisiones polticas de los sectores al Pueblo", comprometindose a interceder por los rebeldes ante las autori-
subalternos que este relato privilegia. Se trata n i ms n i menos de algunos dades de Crdoba a travs del obispo. La mediacin del prroco condujo
sustanciosos procesos criminales y de u n conjunto de sumarias militares a la celebracin de u n acuerdo entre los cabecillas de ambas facciones
alojados en los archivos nacionales y provinciales los cuales se convier- por el cual se restauraba la autoridad de Ansay en la Comandancia de
ten en cantera frtil para capturar, entre otras cosas, las formas en que la Armas bajo el compromiso de no auxiliar al Intendente de Crdoba para
revolucin y la guerra fueron pensadas y vividas por los negros, pardos y enfrentar a los porteos n i tampoco de optar el sistema de juntas n i otro
mulatos involucrados sbitamente al m u n d o poltico. En funcin de ello alguno que causara la menor "variacin de la forma de gobierno legitima
he credo conveniente organizar m i argumentacin en cuatro apartados: establecida". La negociacin fue ratificada con u n solemne Te D e u m en la
en el p r i m e r o trazo los pormenores de la adhesin cuyana a la revolucin Iglesia Matriz donde el prroco exhort a la unin del pueblo "pidiendo el
c o n el fin de mejorar la comprensin d e l contexto institucional y poltico; buen orden; poniendo por delante el temor de Dios; recordando la obediencia a

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lev. magistrados y al gobierno" I I ai neldo d i i i n poc O A p i n u i p i o s de julio la capital cordobesa. El malestar de esa evidente demora
, i l .111 i l i o de las tropas Iniciadas poi el le nenie coronel del regimiento de que postergaba aquellas aspiraciones se puso de manifiesto de inmediato.
arrbenos, el niendoc ino Juan Kantista Moln, result decisiva para volcar En j u l i o de 1810 el'Cabildo de Mendoza rechaz al teniente gobernador
la opinin a lavor del orden revolucionario una vez conocida la derrota | arribado desde Buenos Aires, el salterio Jos de Moldes, cuya autoridad
de Linicrs en Crdoba por las fuerzas expedicionarias porteas. Mientras quedaba "sujeta al Gobernador Intendente de Crdoba bajo las mismas
u n cabildo abierto entreg la Comandancia de Armas a Juan Martnez de relaciones que antes". Tampoco la solucin poltica creada por la Junta
2

Rozas, Morn ejecut la orden de c o n d u c i r a las antiguas autoridades a Grande - q u e daba cabida a la representacin territorial a travs de la
Buenos Aires con lo cual se clausuraba el breve experimento transaccional eleccin de dos vecinos electos por "sufragio p o p u l a r " - cre condiciones
en v i r t u d d e l decisivo arbitrio de los capitulares y de las milicias a favor estables en el gobierno local. En Mendoza el cuestionamiento a la Junta
del nuevo gobierno instalado en Buenos Aires. Grande se puso de manifiesto cuando la Junta Subalterna sufri el acecho
La rpida aunque discutida adhesin a la Junta portea adquira signi- de u n grupo de revolucionarios aglutinados en la Junta Patritica, afines
a los "morenistas", que cuestionaron el desempeo del diputado Manuel
ficado e n u n contexto institucional y poltico ms complejo que superaba
Ignacio Molina en el gobierno colegiado aparentemente vinculado a las
ampliamente la crisis de legitimidad latente desde 1808. E n rigor, la favo-
magros beneficios obtenidos en materia comercial de la obediencia poltica
rable respuesta de los pueblos cuyanos trasluca una sostenida aspiracin
al nuevo poder surgido en Buenos Aires (Martnez, 1 9 6 1 ; Segreti, 1981;
de las lites locales por elevar el status institucional de la jurisdiccin en
Acevedo, 1 9 8 1 ; Garavaglia, 1987; Amaral, 1990: 1-67). La crisis pol-
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detrimento de la subordinacin que mantenan c o n la capital cordobesa


tica se tradujo en la movilizacin de la plebe urbana que estuvo alentada
como consecuencia de la implementacin del rgimen de intendencias
p o r los decuriones y alcaldes de barrio de la ciudad. Inmerso en una red
de fines d e l siglo X V I I I , y que n o casualmente en los primeros das de
conspirativa lubricada por los desterrados Hiplito Vieytes, Nicols Rodr-
mayo de 1810 haban sostenido u n ltimo reclamo al todava Virrey Bal-
guez Pea y Juan Larrea (Martn De Codoni, 1962: 4 2 - 6 6 ) , el conflicto n o
tasar Hidalgo de Cisneros (Comadrn Ruiz, 1961). E n consecuencia, la
slo precipit la renuncia del diputado ante u n Cabildo Abierto, sino que
adhesin patritica de los pueblos cuyanos a la Junta heredera de la legi-
adems puso en escena una progresiva divisin de opiniones entre quienes
t i m i d a d regia amerita ser interpretada en tendencias autonmicas previas
propiciaban sostener el gobierno de Buenos Aires y al "sagrado sistema de
y simultneas a su emergencia (Chiaramonte, 1989, 1994, 1995, 1997).
la libertad" que representaba, y quienes introducan serias sospechas sobre
Sin embargo, las pretensiones soberanas locales habran de postergarse
los posibles beneficios que esa empresa poda acarrear para localidades
hasta 1813 cuando el cambio poltico acaecido e n el corazn d e l poder
distantes del teatro de operaciones militares donde se dirima la suerte de
revolucionario, que reemplaz el p r i m e r triunvirato p o r representantes
los "insurgentes porteos".
mas decididamente rupturistas del vnculo colonial, dispuso la creacin
Por otra parte, la nueva coyuntura haba develado el protagonismo
de la Gobernacin cuyana n o slo para sostener la adhesin de Cuyo
de liderazgos de mayor o menor jerarqua institucional que iban a gravi-
al centro poltico sino para enfrentar la amenaza contrarrevolucionaria
tar en el nuevo escenario. Aquella jornada haba desnudado la decisiva
que, dirigida por el Virrey de Lima, estaba a p u n t o de demoler el bastin
influencia del comandante de fronteras Manuel Corvaln que haba sido
patriota de Santiago de Chile.
justamente el portador de la noticias de la formacin de la Junta traba-
E n ese lapso, las solidaridades polticas que hasta el m o m e n t o haban
reunido a las lites locales se d i l u y e r o n significativamente. E n sentido
estricto la nueva obediencia n o d i o lugar a beneficios inmediatos para 2
Idntica reaccin gener en San Juan el rechazo del sargento mayor Saturnino Saraza.
los pueblos cuyanos. A u n q u e las tendencias centralistas sostenidas p o r As tambin el Cabildo de E n San Luis cuestion la ingerencia del Intendente de Crdoba
en la administracin de Justicia. Vase, Hudson;189&> 32
el gobierno e n Buenos Aires n o seran cuestionadas en l o sustancial a lo
3
Debe advertirse al lector que durante el ciclo revolucionario el gobierno central no dio
largo de toda la dcada revolucionaria, las invenciones institucionales por respuestas satisfactorias para enfrentar las severas condiciones que enfrentaban las econo-
l creadas estuvieron lejos de responder a las expectativas de las lites l o - mas regionales como consecuencia de la competencia de vinos y licores importados que
cales de clausurar de una vez por todas la dependencia administrativa (y atiborraban el mercado porteo desde 1809.

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Esclavos, libertos y soldados
Bl A l 1(1/ l l K A l . O N I

|.unid afanosamente cu vanas tertulias nocturnas para ganar la opinin que stas ltimas haban alcanzado en la vida poltica local en la cual
del vecindario ms reputado a su favor. Nacido en u n linaje de dilatada no se debata tan solo la obediencia al nuevo rgimen, sino tambin las
pa ilietpaen ni en la vida comunitaria cuyas ra ni IK aciones se te moni aban a proyecciones polticas y sociales que la nueva legitimidad poda llegar a
los primeros siglos de dominacin espaola, con posiciones expectables en alcanzar. Ese doble dilema gravit en la coyuntura incierta de 1812 dando
la administracin local, que inclua a dos de los padres expulsos de 1767, origen a experiencias sociales y polticas radicalmente novedosas que no
iban a estar del todo ausentes en el fortalecimiento de los lazos polticos
el coronel Corvaln haba llevado a cabo u n ejercicio miliciano exitoso
con el poder central que cumpli con las expectativas cuyanas de clausurar
iniciado en 1806 cuando integr el regimiento de arribeos durante la
definitivamente la antigua dependencia cordobesa en 1813, enarbolando a
primera invasin inglesa por cuyo desempeo patritico fue ascendido
la ciudad de Mendoza como capital de la nueva gobernacin (Daz Araujo,
a subteniente, para luego acceder al cargo de comandante de frontera
1967:188-189). Qu caractersticas asumi ese doble dilema? Cules
en el fuerte de San Carlos en 1810. Esas marcas de autoridad lo haban
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fueron sus manifestaciones sociales y polticas? Qu actores y grupos


ubicado c o m o referente i n d i s c u t i d o del p a r t i d o patriota o americano
sociales lo dinamizaron?
desde temprano, y su liderazgo qued refrendado cuando particip del
convenio alentado p o r el cura prroco que fue deshecho con al arribo de El fracaso de las Juntas Subalternas condujo al poder central a idear una
las tropas porteas. U n papel no menos importante haba c u m p l i d o el alternativa institucional destinada a afirmar su autoridad en las j u r i s d i c -
presbtero Lorenzo Giraldes, integrado a la faccin revolucionaria reunida ciones del interior a travs del n o m b r a m i e n t o de nuevos funcionarios. La
en la "Junta Patritica", quien haba sostenido pblicamente que la Junta nueva poltica se puso en evidencia en Mendoza en enero de 1812 cuando
Grande era una creacin de naturaleza "monstruosa" porque "segn las el amante teniente gobernador "con conocimiento de las cuatro causas"
doctrinas de Rousseau" estaba compuesta por diputados que haban sido arrib a la ciudad para asumir su mando. El teniente coronel del Regi-
elegidos para deliberar, n o para gobernar. A m b o s fueron acusados de ac- miento de Infantera, Joseph Bolaos, haba dado muestras convincentes
tivar decididamente la adhesin de los decuriones y alcaldes de barrio: esa de sostener el orden poltico inaugurado en 1810: nacido en San Juan y
dupla de figuras jurdicas y administrativas cuyos orgenes se remontaban vinculado por lnea materna al linaje de los Quiroga, despus de cursar sus
a finales del perodo borbnico, iban a ganar centralidad a partir de 1812 estudios en Crdoba en el calificado Colegio de Monserrat, Bolaos opt
cuando la seguidilla de funcionarios nombrados por la autoridad central p o r desempear la carrera m i l i t a r en las filas de los regimientos del Rey.
depositaran en ellos funciones judiciales y de polica con el fin de extender Despus de actuar en el rechazo a los ingleses en 1806 y 1807, se pleg
el control social y poltico en los cuarteles de la c i u d a d y de la campaa. decididamente al nuevo gobierno e integr filas del ejrcito A u x i l i a r del
La forma en que ese nuevo elenco de magistrados habra de trastornar los A l t o Per pero las derrotas de Suipacha y Huaqui lo devolvieron a Buenos
canales habituales de reclutamiento del personal poltico en el esquema Aires donde fue nombrado teniente gobernador. Esos atributos sin embargo
de poder local, d i o cuenta el Procurador del C a b i l d o , el licenciado Juan resultaran insuficientes para dar estabilidad al gobierno, y menos aun para
de la Cruz Vargas, en 1814 cuando manifest al Gobernador intendente arbitrar medidas eficaces para descomprimir la conflictividad poltica y
no slo conflictos de autoridad en la administracin de justicia "que no social que lata en el escenario local. E l propsito de hacer frente a esas
se acostumbraban antes de nuestra gloriosa y poltica regeneracin", sino tensiones se puso de manifiesto en la correspondencia dirigida al gobierno
ante todo la sorpresa de que los nombramientos de ciertos alcaldes de central, y en las disposiciones normativas publicitadas a los pocos meses
barrio haban recado en "sujetos de escasos principios, y ms guapetones, de haber asumido sus funciones. El 18 de abril public u n bando en los
que de conocidas obligaciones"( Acevedo, 1979: 4 4 ) . portales del Cabildo con el fin de reencauzar el orden pblico a favor de
la "conveniencia pblica", p o r el cual confiaba el control social y poltico
La intervencin del licenciado Juan de la C r u z Vargas pona en evi-
de los cuarteles urbanos y rurales a los decuriones y tenientes alcaldes. El
dencia algo ms que la competencia de funciones entre antiguas y nuevas
conjunto de disposiciones estaban destinadas a observar, registrar y vigilar
jerarquas en materia de justicia. Exhiba ante todo la direccin inesperada
a los sectores del "bajo p u e b l o " que englobaban u n a m p l i o espectro de
actores con los cuales se pretenda restablecer, o en el mejor de los casos,
A G N - Sala X, Libro 8

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BEATRIZ BRACONI Esclavos, libertos y soldados

construir vnculos que se juzgaban rotos: u n pormenorizado censo de Bernardo el esclavo de Francisco Aragn, el mulato Fructuoso Escalada,
"vagos y hombres viciosos" deba ser acompaado por el fomento de ofi- esclavo del capitular D. Joaqun Sosa y Lima, Juan Manuel, esclavo de D
cios y del registro de maestros artesanos, oficiales y aprendices; n o menos Mara de Rosas, y Miguel que fuera esclavo del finado Teles. El 5 de mayo
importante era que "todos los peones gaanes" deban tener "constancia se inici el proceso criminal que se extendi hasta el 18 de j u l i o incluyendo
de su conchavo con expresin del trmino firmado del Patrn", y que los ms de cincuenta declaraciones la mayora de ellas correspondientes a negros,
extranjeros o forasteros se presentaran ante el gobierno. 5
pardos y mulatillos esclavos, y unas pocas tomadas a individuos "blancos o
La aspiracin de Bolaos por garantizar el orden se complet c o n me- distinguidos" entre los que se encontraban seis presbteros, y algunos de los
didas orientadas a controlar y sancionar a los amencanos y peninsulares amos relacionados con el suceso. Esa variedad de voces dieron cuenta de
7

sospechosos o "desafectos d e l sistema", en las que fueron incluidas las las implicancias polticas y sociales involucradas en u n fenmeno verdadera-
"clases eclesisticas" y los prelados de los conventos quienes n o deberan mente indito que irrumpi en la vida poltica local - sugestivamente poco
desatender "la obligacin de celar sobre la conducta de sus religiosos en registrado por la opinin oficial - como experiencia tangible de la manera
asuntos de la Patria p o r la Ley genrica de Ciudadanos y p o r el espritu en que individuos y grupos sociales ubicados en las jerarquas sociales de
religioso y de obediencia que profesa". Sin embargo, la confianza deposi- antiguo rgimen, percibieron y ensayaron acciones polticas distintas a las
tada en la efectividad de esas medidas se desvaneci en pocas semanas: el heredadas haciendo uso de nociones y estmulos polticos disparados por
11 de mayo u n nuevo bando daba cuenta que n i el vecindario n i tampoco la revolucin. Bajo qu condiciones, con qu recursos y qu tipo de argu-
los decuriones o alcaldes de barrio se haban ajustado a las instrucciones mentos convergieron en la frustrada rebelin?
emanadas del gobierno p o r l o que adverta sobre su c u m p l i m i e n t o , aten-
diendo especialmente la ronda de los cuarteles con el fin de que evitar "las
juntas de peones, y toda gente sospechosa, y especialmente los Esclavos, a 2. Adhesin patritica y libertad civil: la rebelin de
fin de que estos no se j u n t e n en las pulperas, n i otros parajes de sospecha, esclavos (1812)
poniendo presos a los que tengan p o r convenientes, amonestando a los
El t i e m p o de Cuaresma y las celebraciones previstas para conmemorar
pulperos, no detengan en sus pulperas esta clase de gentes, y a los A m o s
el cumpleaos de la instalacin de la Junta parecen haber favorecido u n
no permitan la salida de sus Esclavos, de noche sin necesidad [ . . . ] " . La 6

clima propicio para alentar las juntas de esclavos que habitaban los cuarte-
nueva normativa que ajustaba los mecanismos coactivos sobre la poblacin
les urbanos. A l menos esa es la atmsfera que se respira al tomar contacto
esclava, n o haca ms que hacer pblica la conmocin generada el 2 de
con las declaraciones de los testigos que pueblan las fojas del expediente;
mayo despus de haberse descubierto que los esclavos buscaban sublevarse
las fuentes tambin ofrecen sustantivas evidencias de la manera en que
para exigir al gobierno y a los amos la carta de libertad.
la pretendida rebelin estuvo lejos de i n t r o d u c i r modalidades demasiado
Para ese entonces, el gobierno haba detenido a los cmplices de la distintas a la estrategias conspirativas n i tampoco innov en la acciones
"sublevacin de los negros esclavos de este Pueblo contra los amos y por previstas para ejecutar el plan: los cabecillas haban ganado adeptos a travs
consiguiente contra el gobierno" que intentaba "cometer horrorosos crmenes de convites o invitaciones hechas en reuniones de morenos realizadas en
de asesinato, y otros excesos los ms lastimosos que puedan experimentar", las cuartos de sus casas aprovechando los das festivos o los encuentros
para lo cual dispuso la persecucin de cualquier sospechoso de estar invo- despus de la oracin; tambin haban usado canales habituales de la so-
lucrado, y exhibi la horca en la plaza pblica como muestra contundente ciabilidad urbana: la salida de los d o m i n g o s despus de c u m p l i r con las
de la severidad de la pena a i m p o n e r a los responsables del conflicto. Entre faenas cotidianas, las visitas peridicas a las pulperas y las conversaciones
los recluidos en los altos del Cabildo se encontraban el negro libre Joaqun mantenidas en los fandangos celebrados en las casas o en el convento de
Fretes, venido de Chile, el negro D o m i n g o , esclavo de d o n j u n E Cobos, Santo D o m i n g o haban sido tiles para hacer circular la idea e intentar
sumar voluntades a favor de la iniciativa. A u n q u e esos preparativos n o

> Archivo General de la Provincia de Mendoza (en adelante AGPM). Independiente, 4: 1


6
AGPM, Independiente, 4: 5 7
AGN, Sala IX. Tribunales: 263-4.

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Esclavos, libertos y soldados

fueran garanta para el xito, segn los testigos, a travs de ellos se haba y
la ciudad result siendo mayor: segn las fuentes, las criadas del finado
conseguido alcanzar u n universo social para nada desdeable: algunos
Francisco Borja Corvaln saban "que este negro andaba diciendo que en
confesaron que la revuelta alcanzaba entre 19 y 30 involucrados, otros
Chile y en Buenos Aires eran ya todos los esclavos libres"; tambin Juan
calcularon una cifra superior a cien; en cualquiera de los casos, la mayora
Manuel, el esclavo de Da. Juana Mara de Rosas confes saber por el
coincidi que todo estaba previsto para el d o m i n g o 3 de mayo a las siete
dicho Joaqun "que en Lima ya estaban libres la m i t a d de los esclavos de
de la noche previa reunin de los rebeldes en el bajo del Zanjn, en los
cada casa", y que all, los mismos esclavos haban aparentado "una guerra
sauces de D o n Manuel Silvestre Videla, provistos con las armas que t u -
entre ellos mismos con armas de fuego, pero sin municiones acudiendo
vieran a su alcance para asaltar el Cuartel, y presentarse al gobierno para
al suceso los soldados del Rey, con cuyo m o t i v o los daban por libres". En
que exigir " u n decreto que diera la libertad a todos".
suma, el negro Joaqun apareca como caso testigo de las novedades legales
Q u e ese result ser el mvil p r i n c i p a l de la "revolucin" de los negros introducidas en relacin a la poblacin esclava en diferentes jurisdicciones
l o atestiguan la mayora de las declaraciones; de ellas tambin se des- del convulsionado escenario americano, constituyndose adems en el
prende la autora intelectual y material del episodio caratulado p o r las principal intrprete de las innovaciones. 8

autoridades c o m o "sublevacin contra los amos y el propio gobierno". A


El perfil de Bernardo era distinto; haba nacido veinte aos atrs en
la cabeza de la red rebelde figuraron el negro libre Joaqun Fret (o Fre-
la ciudad y no supo firmar. Esa cualidad n o le impidi convertirse en el
tes) y el negro o pardo Bernardo, esclavo de Francisco Aragn, quienes
"caudillo" del acontecimiento que, a j u i c i o del presbtero Manuel Astorga,
haban fortalecido su amistad desde el arribo del primero desde Santiago
hizo que los "principales moradores" huyeran de la ciudad. Por el negro
de Chile por compartir, entre otras cosas, el oficio de msicos. El negro
Joaqun supo que en Santiago de Chile el gobierno haba dado la libertad
Joaqun era natural de Guinea, tena 24 aos y haba sido uno de los
a todos los nacidos de madre esclava el ao anterior; por otros canales,
^ pocos m a n u m i t i d o s como consecuencia de la legislacin revolucionaria
Bernardo tambin estaba al tanto que los libertos de Buenos Aires ha-
. chilena creada por Manuel de Salas en 1 8 1 1 ( F e l i Cruz, 1973) A u n q u e
ban sido integrados a las milicias mientras que el gobierno de Mendoza
L c. n o es posible precisar la fecha de su llegada a Mendoza, n i tampoco las
mantena el batalln de pardos libres heredado del antiguo rgimen. Ese
razones que l o hicieron permanecer e n la c i u d a d , lo cierto es que se ga-
conocimiento especfico de las novedades introducidas sobre la poblacin
naba la vida dando clases a algunas discpulas lo que permita alquilar u n
esclava por los gobiernos patriotas, era acompaaba de otra informacin
cuarto en la casa de u n prominente vecino D. Pedro Nolasco O r t i z , en u n o
n o menos sugestiva: segn el testimonio de las criadas de Doa Manuela
de los principales cuarteles de la c i u d a d . Joaqun reuna una trayectoria
ejemplar por haber servido en Santiago de Chile al oidor Matas Irigoyen, " El testimonio arroja indicios elocuentes de las interpretaciones libres referidas al clima
y ms tarde al cannico Juan Pablo Fret, del Obispado de Concepcin, liberal disparado desde 1811 por las Cortes de Cdiz y la correlativa respuesta del Gobier-
q u i e n le habla otorgado "la libertad para que fuera a defender la Patria no de Buenos Aires. Cabe destacar, por ejemplo, la exencin del tributo a indios y castas
de toda la Amrica del 13 de marzo de 1811. Por su parte, la Junta Gubernativa declar
p o r l a Buenos Aires". Esas cualidades jurdicas y culturales altamente
la extincin del tributo indgena el 1 de septiembre del mismo ao. La legislacin de las
diferenciadas del resto de los cabecillas, lo haba ubicado como u n o de Cortes se completa con la orden de emancipar a los esclavos del Rey en la Provincia de
los principales difusores de las libertades introducidas en Santiago de Guatemala del 26 de enero de 1812, la habilitacin de los "espaoles oriundos de frica
Chile y de la legislacin del gobierno de Buenos Aires del 9 de abril de para ser admitidos en universitarios y el acceso a la carrera eclesistica del 29 de enero de
1812; y finalmente, el artculo 22 de la Constitucin liberal que estableca los requisitos de
1812 que prohiba la introduccin de "expediciones de esclavatura": l
ciudadana de "los espaoles que por cualquier lnea habidos y reputados por originarios
m i s m o haba sido quien haba ledo e n u n j u n t a de morenos el ejemplar del frica, les queda abierta la puerta de la virtud y del merecimiento para ser ciudadanos;
de la Gazeta de Buenos Ayres que anunciaba algunas de esas promesas. En en su consecuencia las Cortes concedern carta de ciudadano a los que hicieran servicios
medio de tertulias nocturnas algunos terminaron opinando la conveniencia calificados a la Patria, o a los que se distingan por su talento, aplicacin y conducta, con
la condicin de que sean hijos de matrimonio legtimo de padres ingenuos, de que estn
"que sera m u y bueno levantar aqu una compaa de morenos", a lo que
casados con mujer ingenua, y avecindados en los dominios de las Espaas, y de que ejerzan
Joaqun haba respondido "que era m u y bueno que l era libre y deseaba alguna profesin, oficio, o industria til con un capital propio. Vase, Coleccin ce decretos
ser soldado para la defensa de la patria". El impacto de esas noticias en y rdenes que han expedido las Cortes Generales y Extraoiinarias desde el 24 de septiembre
de 1811 al 24 de mayo de 1812, Tomo II.

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La mayora de los testigos identificaron a Joaqun y a Bernardo como


Ares, que delataron la conjura de los negros ante el gobierno, Bernardo
los principales cabecillas de la red conspirativa; sin embargo, ese lideraz-
haba manifestado "que era necesario hacer en esta C i u d a d lo que los ne-
go estuvo lejos de ser exclusivo al aparecer sostenido en una madeja de
gros de las Islas de Santo D o m i n g o , Matando a los blancos para hacerse
intermediaciones activada por otros negros que se i n t r o d u j e r o n de lleno
libres". En c o n j u n t o , esas evidencias habran sostenido la conviccin de
en el convite. Entre los ms decididos figur el negro Joseph, esclavo de
que los amos de Mendoza eludan la obligacin de c u m p l i r con las leyes
Agustina Gmez, q u i e n reconoci a Bernardo como su "comandante". El
y las exigencias de la Patria.
Negro Jorge, natural de Angola, soltero y sin oficio, esclavo de u n maestro
Ese razonamiento que acusaba u n preciso conocimiento de u n m u n d o
carpintero, no slo confes que Joseph lo haba convocado a una j u n t a
poltico que superaba la vida de la aldea, parece haber guiado los pasos
con m o t i v o de levantarse en solicitud de su libertad, sino que saba que
siguientes. En t o r n o a ello, y de acuerdo a la confesin del negro Bernar-
Joseph "iba citando a todos los compaeros paisanos que iba encon-
do, no resultara para nada extrao conjeturar que su participacin en el
trando", p o r l o que conclua que Joseph era el "principal mvil de esa
m o v i m i e n t o plebeyo de j u n i o de 1810 le hubiera p e r m i t i d o conocer la
revolucin", pues tena el antecedente de que cuando i b a n a San A n t o n i o
direccin que deban tomar los preparativos del p l a n . A la eleccin de
a divertirse con los otros negros (...) luego que se retiraban a la oracin
u n cuarto de cara al Cuartel, y ajeno a la casa de su amo, que sirviera de
los llamaba el negro Josef y les hablaba del asunto de la sublevacin".
resguardo para r e u n i r armas, plvora y municiones, le sigui una profusa
Los negros D o m i n g o y A m b r o s i o , esclavos del peninsular Juan Francisco
actividad para ganar voluntades a favor de la iniciativa para lo cual apel a
C o b o , y de Manuel T i b u r c i o Videla, D o m i n g o (el esclavo de Xavier Ca-
10

u n ncleo ntimo de amigos y allegados que se convirti en base operativa


vero), y los esclavos de D Juana Mara de Rosas, Juan Manuel y A n t o n i o
para estimular nuevas adhesiones. En esa red mnima se encontraba el
parecen haberse repartido algunas tareas para atraer ms voluntades que
negro Fructuoso Escalada, esclavo de Joaqun Sosa y L i m a , u n zapatero
incluyeron como era de esperar a los esclavos de Santo D o m i n g o y del
nacido en San Juan, q u i e n confes haber sido i n v i t a d o p o r Bernardo a
Colegio: de sus testimonios, c o m o de aquellos que dieron referencias de
una j u n t a de morenos en su cuarto c o n el propsito de "hacerse libres".
sus protagonismos, se desprende la manera en que a lo largo de aquellas
Otros oficiales y aprendices de zapateros reconocieron haber mantenido
maquinaciones los negros haban conseguido acordar sobre la estrategia
conversaciones en el m i s m o sentido: al negro Nicols, el esclavo de Doa
a seguir, y los argumentos que justificaban su rebelin.
Manuela Ares y n a t u r a l de Arrecifes, le siguieron los mulatillos Felipe
y Toribio, y el negro Juan A n t o n i o . Resulta por dems probable que la Esa maquinaria estructurada p o r lazos personales c o m o de vecindad,
ascendencia de Bernardo sobre ese pequeo universo de zapateros haya lubricada p o r el cmate y las relaciones cara a cara, y robustecidas por la
dependido del papel desempeado por su padre c o m o maestro del gre- circulacin de pasquines o proclamas redactadas seguramente por Joa-
m i o ; sin embargo, la clave corporativa n o parece agotar los perfiles negros qun (el nico que saba escribir) parece haber sido lo suficientemente
que concurrieron en el frustrado levantamiento. A l menos esa imagen se eficaz para d i f u n d i r las pretensiones polticas de los negros superando
desprende al testear algunas de las relaciones o convites que n u t r i e r o n el ampliamente los cuarteles urbanos, y penetrando en los de la campaa
entramado del reclutamiento negro. Miguel, u n esclavo del Colegio, natural circundante. Cinco das antes del da previsto para asaltar el Cuartel,
de Guinea, declar no slo haber participado de las j u n t a s de negros para Joseph Maria, el esclavo de A n t o n i o Moyano, confes que en la chacra
el "designio del levantamiento que intentaban" sino que en ellas Bernardo de su amo haba odo decir a u n pen que "corra en el Pueblo" el r u m o r
"era el p r i n c i p a l y el que los convocaba o instrua" para tratar y acordar que Bernardo y Joaqun "estaban conquistando a los dems esclavos para
como haban de ejecutar el hecho. Que para hacerlo "le h i z o entender el levantarse para lo cual tena el d i c h o Bernardo armas, plvora y balas en
dicho Bernardo que tena una Gazeta de Buenos Aires en que ordenaba su cuarto". C o n el correr de los das, la movilizacin fue en aumento, y
que todos los esclavos fuesen libres". 9 ese devenir parece haber radicalizado la posicin de los negros. U n o de

10
Era un peninsular y se le concedi carta de ciudadana en 1814 por haber introducido el
9
Es altamente probable que esa haya sido la interpretacin del decreto expedido por el
lamo que oper como evidencia frente a la acusacin de haber propiciado conspiraciones
Triunvirato que prohiba la trata o introduccin de nuevos esclavos declarando a stos libres
en contra del gobierno revolucionario.
una vez ingresados a la jurisdiccin de las Provincias Unidas (9 de abril de 1812).

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los amigos del "comandante" agreg ms detalles sobre el alcance de la el status de los negros en Chile, o en la misma Lima, a raz de la crisis
rebelin poniendo en evidencia la manera en que a lo largo de esas m a - monrquica, la difusin del liberalismo gaditano y las exigencias de la
quinaciones las expectativas originarias haban cambiado radicalmente g u e r r a . " Todo parece indicar entonces que esas novedades unidas a una
de carcter al sealar que interpretacin "libre" del decreto del Superior Gobierno de Buenos Aires
"los esclavos iban a dar fuego a todos los seores, saquear sus casas, y con que prohiba la trata de negros, sedimentaron la conviccin que se trataba
dichos dineros pagar la soldadesca, y luego recoger las caballadas de las x de u n contexto favorable para interceptar u n reclamo que se crea j u s t o ,
haciendas y alfalfares, y con ellas pasar a Buenos Aires a reunirse all". con lo que el fenmeno local dispara nuevas conjeturas en torno al uso
de las estrategias legales p o r parte de los sectores subalternos amparados
El testimonio exhibe c o n nitidez el conocimiento especfico de las
en prcticas consuetudinarias al i n t r o d u c i r evidencias sustantivas de su
estrategias habituales de accin poltica, de la organizacin miliciana y
adecuacin a sistemas normativos de n i n g u n a manera estables n i ajenos a
las compensaciones materiales que ellas imponan; y aunque ese rpido
inestabilidades del nuevo rgimen revolucionario. ( F r a d k i n , 2007)
aprendizaje pueda vincularse a los sucesos que ganaron centralidad en
Hasta qu p u n t o la estrategia de Bernardo y sus aliados tomaba dis-
1810, tambin ingresa componentes sugestivos sobre el alcance de u n
tancia de las prcticas consuetudinarias que n u t r i e r o n las formas de acceso
movimiento que desafiaba concretamente a los amos o propietarios de
a la j u s t i c i a de los sectores subalternos en estas sociedades en transicin?
esclavos. Esa visible tensin entre casta y clase - c o m n a la cultura poltica
A u n q u e una dilatada literatura para otras regiones del "imperio sublevado"
popular de las revoluciones atlnticas de los siglos XVI11 y X I X (Linebaugh y
cuentan con tradiciones interpretativas fecundas en torno a la cultura p o -
Rediker, 2 0 0 5 ) - parece haber operado como u n dispositivo nada menor en
ltica plebeya y esclava, la experiencia cuyana no ha motivado el inters de
- A
el recrudecimiento de las posiciones adoptadas por los negros y el relativo
especialistas sensibles a restituirlas para el perodo colonial n i tampoco para
xito de la movilizacin. El esclavo de D . Manuel Labusta, el negro Joaqun,
el temprano siglo XIX. Esos obstculos sin embargo n o i m p i d e n ensayar
r j II apunt de lleno a ese ncleo al declarar que el negro D o m i n g o , esclavo de
conjeturas provisorias al dilema para el caso que tratamos. Por u n lado,
Xavier Cavero, despus de haberlo invitado varias veces le haba dicho que
la obtencin de la carta de libertad era una prctica regular en el C u y o
se trataba de "una Junta en la que trataban de matar a los Blancos, para ser
anterior a 1810. Masini Caldern ha registrado u n nmero no desprecia-
libres porque se hallaban m a l con sus amos". N o obstante, el testimonio
ble de negros libres que accedieron a ese status p o r compra o donacin
de A n t o n i o , el esclavo de D Juana Mana de Rosas complejiza aun ms la
de sus amos, y que como tales cumplan con obligaciones milicianas. Sin
identificacin de los perfiles sociales y polticos contrarios a los intereses de
embargo, desde fines del siglo X V I I I , el cuerpo de pardos libres haba
los negros. A l momento de puntualizar el alcance y el sentido de la rebelin
d i s m i n u i d o su representacin en relacin a los "blancos" dando origen a
ideada, confes que Bernardo le haba contado
reclamos por parte de los excluidos frente a la restriccin borbnica ( M A -
"que de Buenos Aires habla venido declarada la libertad de los esclavos, y que S I N I , 1962/3; 1962) Por otra parte, la accin colectiva esclava tampoco
sta la tenan usurpada aqu los seores jueces, de lo que tena constancia por haba estado ausente del escenario m e n d o c i n o : una rebelin de los negros
unos papeles que tena en su poder, y que era preciso para el alivio de ellos;
del convento de San Agustn en protesta del traslado de u n puado de
para hacerlo deban avanzar al Cuartel y Sala de Armas y avanzar contra los
sarracenos, quitndoles el dinero y genero que tuvieses y prenderlos, y luego
presentarse a la Justicia para que les declarase la Libertad, y sino queran " Cabe ubicar aqu el supuesto impacto del debate gaditano sobre la condicin jurdica de
ocurrir a Buenos Aires al Superior Gobierno", [el destacado me pertenece] los libertos y de inclusin en la categora de ciudadano de los "espaoles que por cualquier
linea son habidos y reputados por originarios del frica" a los cuales la Constitucin de
Hasta aqu la restitucin de los mviles que dirigieron la movilizacin 1812 habilitaba a obtener la carta de ciudadana a "los que hicieren servicios calificados a
plebeya ingresa sugestivas evidencias de la manera en que estos i n d i v i - la patria, o a los que se distingan por su talento, aplicacin y conducta con la condicin
de que sean hijos de legtimo matrimonio de padres ingenuos; de que estn casados con
duos manejaban informacin relativamente fiel de los acontecimientos
mujer ingenua, y avecindados en los dominios de las Espaas, y de que ejerzan alguna
continentales que haban i m p u g n a d o el orden social existente, y de las profesin, oficio o industria til con un capital propio". Vase, Cimsitiiciirt J'oltiai ele
transformaciones legales, que sin abolir la esclavitud, haba modificado la Monarqua Espaola, Ttulo 1, Capitulo Segundo, articulo 5 y Captulo IV, artculo 22.
Cdiz, 2 de mayo de 1812.

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BEATRIZ BRACONI Esclavos, libertos y soldados

ellos en 1782, se convierte en u n eslabn significativo de la impugnacin libre Joaqun, y las noticias sobre la aceleracin del debate poltico a favor
negra a la autoridad de los amos (Masini Caldern, 1979; Saguier, 1995). de las libertades de los sectores plebeyos (negros e indgenas), disparado
N o obstante, y a pesar de las mutaciones culturales operadas en relacin con la marea insurgente, se convirtieron en evidencias contundentes para
a la esclavitud desde las postrimeras del siglo XV111, la negativa de los que los esclavos enredados en la red rebelde disearan su propia estrate-
amos de otorgar la carta la libertad era moneda corriente en el escenario gia para m o d i f i c a r su status jurdico y obtener la libertad c i v i l . Tambin
m e n d o c i n o previo a la irrupcin poltica negra de 1812. De acuerdo a la resulta evidente que esa estrategia utiliz los recursos jurdicos y polti-
evidencia reunida por Silvia Mallo en u n sustantivo artculo dedicado a cos disponibles, y quiz el matiz distintivo de esa elaboracin poltica
restituir las concepciones de libertad por parte de los esclavos en el Pao de haya consistido en que la Junta de Buenos Aires fuera percibida p o r los
la Plata, en 1 8 1 1 , u n esclavo del convento de Santo D o m i n g o - el negro negros como garanta institucional para sostener la justicia del reclamo.
Fernando Guzmn, tambin msico c o m o Joaqun y Bernardo- manifes- En resumidas cuentas, el lenguaje y las prcticas polticas de los negros
taba su descontento a la Justicia frente a la negativa del padre fray Matas daban cuenta de c m o haban interpretado esa compleja y sofisticada
del Castillo de negarle la libertad que aspiraba obtener despus de resear red conceptual jurdica y poltica que sintetizan los preceptos liberales,
u n comportamiento ejemplar ( M a l l o , 1991:136). generalmente conocidas a travs de las encendidas polmicas referidas al
El cuadro de la movilizacin de los esclavos quedara incompleto sino m u n d o de las lites (Myers, 1999).
se diera cuenta del m o t o r poltico (e ideolgico) que alimentaba y poda A qu m u n d o de ideas haban accedido los negros? Qu mbitos y
hacer factible la ejecucin de los objetivos perseguidos. La movilizacin qu t i p o de intermediaciones haban propiciado la conviccin de disputar
apareca impregnada de la politizacin de los negros a favor de la "Junta su libertad i n d i v i d u a l , evaluar la posibilidad de xito y postergar otras
de Buenos Aires" como referente exclusivo de identificacin patritica e prcticas recurrentes c o m o la compra de su libertad o la fuga? En sentido
ineludible sostn de u n rgimen revolucionario que respaldaba la justicia estricto, la asociacin entre lealtad a la Junta y l i b e r t a d civil haba impreg-
de las pretensiones plebeyas. Esa apelacin no slo haba impregnado nado la atmsfera provinciana desde los primeros tiempos revolucionarios
las proclamas libertarias encontradas en el cuarto de Bernardo sino que aunque haba ganado vigor durante el tiempo de Cuaresma: el embate dio
tambin estuvo en boca del negro Joseph el da anterior a la intentona origen a u n clebre pleito en el que estuvieron involucrados el gobierno,
cuando areng a sus paisanos d i c i e n d o algunos clrigos y laicos. El escndalo se haba desatado durante el n o -
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venario de la Cuaresma cuando los sermones del Prior fray Matas Jos
"que queran avanzar al cuartel, y tomar las armas y luego reunirse en la
Plaza, levantar una bandera con un escrito que dijera Viva la Patria, y viva del Castillo, de la orden de predicadores, dio lugar a las risotadas de dos
la Libertad pero sin quitar la vida, ni el dinero a nadie; y que luego se iran benemritos y del presbtero Astorga por lo que fueron destinados a los
a Buenos Aires a defender la Patria los que queran ir". altos del Cabildo (Verd, 1998:225-269). El fraile Castillo haba dado ms
de treinta sermones en el templo de Santo D o m i n g o pero en los ltimos
Que ese argumento estaba presente en el levantamiento de los negros
nueve con los que se preparaba la celebracin del d o m i n g o de Pascua
lo verificaron tambin otros testigos. Mientras u n o seal que los esclavos
de Resurreccin, haba p r o m o v i d o a la "obediencia al Superior Gobierno
"queran juntarse para solicitar su libertad para lo cual queran i r a Buenos
como legtima autoridad constituida a quien todos debamos sujetamos", ins-
Aires a pedirla y servir a la Patria", otro reafirm la idea que los negros
truyendo adems sobre los derechos del h o m b r e , el amor a la Patria, la
trataban de levantarse para "hacerse soldados para defender la patria".
soberana de los pueblos y la libertad. Esta ltima categora requiri de
Aquella propaganda simple y escueta aunque impregnada de una potente u n desarrollo especial: Castillo explic que la libertad en cuestin "no era
fuerza transformadora, daba cuenta de la democratizacin del vocabulario la de conciencia, como persuadan los enemigos del sistema; sino puramente la
poltico revolucionario que asuma, adems, u n carcter eminentemente civil". El sermn del d o m i n g o de Pascua fue aprovechado por el fraile para
laico o poltico.
Qu situaciones haban alimentado y sostenido esas convicciones
patriticas? Sin duda el arribo del "forastero" venido de Chile, el negro
12
AGN- Sala X, 5-5-2. Agradezco a Onana Pclagatti haberme facilitado el expediente.

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Esclavos, libertos y soldados
BEATRIZ BRAGONI

enfatizar ambas nociones. 13


Segn las fuentes, en aquella ocasin Castillo 'esclavos para que pidieran su libertad". En franca sintona con ese
haba exhortado a la "unin Fraternal, y vinculo de perfecta caridad con que testimonio, la declaracin del fraile estuvo lejos de eludir responsabilidades
al confesar que no slo haba alentado el reclamo porque en Chile ya se
todos debamos estrechamos entre nosotros mismos, Europeos y Americanos,
haba libertado a los negros, sino tambin porque
y con nuestra amada Capital". A continuacin, la prdica de Castillo recurri a
una metfora sugestiva para insistir sobre la necesidad de uniformizar la o p i - "aborrece la servidumbre, y que si en su mano estuviera ensear pblica-
nin y la lealtad a las autoridades constituidas al asimilar la obediencia a / mente a todos los hombres sus derechos, a fin de que fuesen tiles a su
Patria, y que con esto pensaba hacer un gran servicio al Presente Gobierno,
la capital y al gobierno all instituido con la obediencia de los hijos a su
(y) felices a los Americanos haciendo que sacudan el pesado yugo que hasta
madre esencial, la virgen Mara. Bajo ese registro religioso o sagrado la ahora los ha oprimido".
desobediencia patritica poda ser interpretada entonces c o m o u n pecado
ya que "cuantos se oponan al Gobierno de Buenos Aires eran tantos puales Esa declaracin por sobre todas las cosas secular de la poltica si es capaz
que traspasaban el corazn de la virgen". de i l u m i n a r facetas atractivas sobre el sustrato cultural de la cosmovisin
Sin d u d a la evocacin de la prdica de Castillo ofrece una inmejorable poltica de aquellos negros insurrectos, tambin arroja i n d i c i o s valiosos
oportunidad para penetrar en las mediaciones ejercidas por el personal para penetrar en la malla de los eventuales apoyos sociales y polticos a
eclesistico en la difusin del lenguaje revolucionario ( H a l p e r i n D o n g h i , < partir de los cuales fue posible sostener aquellas expectativas. En torno a
1961; Peire, 2 0 0 0 ; C a l v o - D i Stfano-Gallo, 2 0 0 2 ; Pelagatti, 2001). Sin ello, resulta sugestivo advertir que n i el gobierno n i tampoco los propios
embargo, este n o ha sido el nico propsito que me condujo a i n c l u i r el amos no hubieran tomado cartas en el asunto mientras se estaban llevando
fascinante sermn del cura en las situaciones que sin d u d a contextualiza- a cabo los preparativos de la proyectada rebelin cuyo conocimiento haba
ron la frustrada rebelin de los esclavos. Esa fascinante evidencia parece traspasado los contornos de la red conspirativa en sentido estricto. C o n
revelar ms cosas en la medida que las referencias religiosas utilizadas la nica excepcin del bando publicado el 11 de mayo, y algunos oficios
por el clrigo adquiran sentido o traduccin poltica. Que el reclamo de dirigidos por Bolaos al gobierno central, la documentacin oficial no
los negros se inscriba en u n registro secular o laico, y n o en el sagrado, ha dejado huellas significativas sobre el conflicto. Sin embargo, algunas
lo atestiguan no slo la completa ausencia del vocabulario o simbologa declaraciones permiten conjeturar que algunos manejaban algn tipo de
religiosa en las declaraciones de los negros - u n o de ellos declar incluso informacin relativa a que u n acontecimiento inesperado e indito en la
no ser cristiano -, sino tambin en los argumentos esgrimidos por los jurisdiccin rioplatense, iba a desplegarse en el escenario provinciano.
curas que fueron citados por las autoridades. El fraile Matas del Castillo El Reverendo Padre Moreyra declar haber escuchado en la misa a D o n
aunque neg cualquier t i p o de responsabilidad en el episodio, consider Gabino Garca decir
"justo" el r e c l a m o ; tambin el testimonio de Agustn Bombal, el rector
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"que iba a haber una cosa que ni en Buenos Aires se haba visto; a lo que
de los predicadores, coincidi c o n ese j u i c i o . E n cambio, el testimonio contest su madre D. Juana Sosa que si era alguna funcin para celebrar el
del fraile d o m i n i c o D o m i n g o de la Xara Quemada, u n conventuado de la cumpleaos de la instalacin del nuevo Gobierno, a que dijo que no".
Casa Grande de Santiago de Chile, y residente en Mendoza (por motivos
Si la conjetura del cura era producto de una relacin hecha a posteriori,
que lamentablemente desconocemos), fue m u c h o ms enftico. Fray
esa situacin no i m p i d e considerarla como sntoma de la manera en que
Domingo fue identificado por el padre del comandante Bernardo como
el suceso impact en las lites y de cmo fue utilizado para acrecentar
una de las personas blancas y distinguidas que p u d i e r o n haber inducido
el asedio al teniente gobernador que debi abandonar su cargo en j u l i o
de 1812 por orden del Triunvirato. Despus que el Cabildo asumiera el
" La pedagoga cvica del presbtero dialoga sugestivamente con la prosa que Bernardo Mon- gobierno de la ciudad, y de una brevsima gestin liderada p o r Nicols
teagudo dedicara, entre otras cosas, a la distincin entre Libertad natural y libertad av. .
Rodrguez Pea, el poder central nombr como teniente gobernador a
H el estudio de Silvia Mallo figura la negativa del fraile Matas del Castillo de otorgar a
Alejo Nazarre con lo cual pretenda robustecer la posicin del partido
E n

carta de libertad del esclavo Femando Guzmn quien defini la esclavitud como "miserable
estado" aunque preservndola en virtud la "libertad de hecho" y las "dulces" condtetones "patriota" en Cuyo frente a las sospechas de que u n puado de espaoles
otorgadas por el convento. Vase, Mallo S.;1991:136

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BEATRIZ BRAGONI Esclavos, libertos y soldados

peninsulares y americanos haban participado de la conspiracin diseada lopfSiZ ttmisma Sala de Armas en tiempo de D o n Faustino Ansay", el
p o r los realistas de Montevideo, y liderada en Buenos Aires por Martn Subia^i^aao de Armas depuesto en j u n i o de 1810 por la movilizacin
de lzaga. Para ese entonces, se tena conocimiento que los realistas en que acompa la adhesin del C a b i l d o de Mendoza a la Junta portea.
Chile contaban con el apoyo de las parcialidades indias del otro lado de la Tampoco de su confesin se o b t u v i e r o n pruebas contundentes de la
cordillera, por lo que Nazarre como funcionario del gobierno central haba eventual participacin de los blancos en el m o v i m i e n t o : Bernardo agreg
celebrado u n famoso parlamento con los indios pampas y pehuenches que que " n i Manuel Corvaln n i ninguna otra persona blanca n i de distincin
mereci ser reproducido en el nmero 11 de la misma Gazeta de Buenos estaban mezcladas en el levantamiento de los esclavos". A u n q u e ensay
Ayres poco tiempo d e s p u s .15 una sugestiva conjetura acerca de las razones que s i n duda podan haber
En ese lapso, la posibilidad de obtener pruebas que atestiguaran la levantado el falso testimonio de que D . Manuel Corvaln estaba mezclado
injerencia de los "caballeros blancos" se diluyeron sustantivamente. En en el asunto de los negros.
vano fueron los intentos de obtener confesiones de quines podan haber "esto lo habrn deducido de que cuando estuvo en el Fuerte de San Carlos
instigado la rebelin de la "esclavitud": n i por la va del interrogatorio, mand D. Manuel Corvaln al confesante se sentase a la mesa, a comer con
n i por medio de las confesiones de los principales cmplices se obtuvie- l, y los dems expresando que lo haca por que siendo Patriotas los haba
r o n evidencias objetivas para identificar algn tipo de auxilio dado por de sentar a la mesa aunque fueran negros".

los "blancos" para favorecer la sublevacin de los negros. Las sospechas Esa clave patriota iba a operar decisivamente en la vida poltica local con
apuntaban concretamente al supuesto papel desempeado p o r Manuel posterioridad a la salida de Bolaos del gobierno, de su reemplazo por la
Corvaln, comandante de fronteras y lder del partido patriota o americano institucin capitular y el arribo de Nicols Rodrguez Pea como teniente
desde j u n i o de 1810, c o m o principal sostn poltico del m o v i m i e n t o y gobernador de excepcin. En los meses que siguieron, el j u i c i o sobre la
responsable de desestabilizar al gobierno. Entre los ms decididos a iden- pretensin plebeya habra de convertirse en caja de resonancia n o slo
tificarlo como responsable, figur Joaqun Sosa y Lima, el amo del negro de las tensiones facciosas sino del enarbolamiento poltico definitivo del
Fructuoso, y varias veces capitular, quien n o solo atestigu en su contra sector patriota y de su decidida influencia para acelerar la integracin de
sino que influy en las declaraciones de algunas esclavas para robustecer la poblacin esclava al nuevo orden r e v o l u c i o n a r i o . Los procedimientos
16

la hiptesis de la colaboracin de los blancos. A esa altura, se tena la judiciales muestran el complejo itinerario que adquiri la causa que c o m o
certeza de que Corvaln haba facilitado armas y plvora provenientes del brasa caliente introduca no pocos dilemas en t o r n o a la pena prescripta
Fuerte de San Carlos. Varios testigos afirmaron saber que Bernardo habla p o r las leyes ante semejante c r i m e n . Esas perplejidades se v i s l u m b r a n
integrado una pequea c o m i t i v a que haba viajado a la frontera durante la con nitidez en el desarrollo del proceso al m o m e n t o de la sentencia que
primera semana de Cuaresma pero ninguno de ellos aport ms evidencias involucr de igual m o d o a los fiscales acusadores que se sucedieron en ella,
a las que afirmaban que las armas y municiones facilitadas p o r Corvaln como en las estrategias argumentativas (jurdicas y polticas) diseadas p o r
haban sido para i r a cazar. Incluso el testimonio de Francisco Delgado, quienes asumieron la defensa. A u n q u e el problema amerita u n desarrollo
u n notable local, no aport mayores detalles. Tambin M a n u e l Godoy, especfico que excede los marcos del presente trabajo, convendra atender
u n cabo veterano de la c i u d a d , robusteci la hiptesis al decir que por al menos algunas notas distintivas en relacin a la resolucin ltima de la
el negro Enriques supo que Corvaln le haba dado las llaves de la Sala causa que no slo libera de culpa a los juzgados, sino que precipita defi-
para que Bernardo sacara las armas para ir de caza. Idntica respuesta dio nitivamente la reforma del rgimen m i l i c i a n o en lo relativo a la poblacin
Bernardo durante su confesin del 15 de j u l i o : all, n o slo reafirm el masculina esclava o negra.
mvil que haba guiado su ingreso al Sala de Armas en San Carlos, sino
Cabe sealar que el primero de los fiscales propuestos present sus
que precis que las armas encontradas en el cuarto frente al Cuartel "las
excusas al gobierno despus de confesar que n o contaba con formacin

15
Vase, respectivamente, Proclama y relacin de los indios pampas y pehuenches del
Parlamento celebrado en el Fuerte de San Carlos del 13 de abril de 1812; adems, AHPM,
16
Los vnculos establecidos entre los notables locales y la conduccin triunviral despus
Independiente, 234 y 123. del movimiento de octubre de 1812 dara lugar a otro trabajo.

128 129


ibes
BEATRIZ BRACONI
Esclavos, libertos y soldados

suficiente para hacerlo; esa funcin fue desempeada luego p o r J o s


17

civil, que a esa altura vertebraba el lenguaje poltico ms decididamente


A n t o n i o Moreno quien despus de haber pedido el riguroso presidio de
independentista, fue enfatizada por el segundo defensor de pobres que
los "esclavos delincuentes" por haber atentado contra el orden de justicia
asumi la causa. A u n q u e desconocemos el origen del reemplazo, y el perfil
sostenido por los amos, las leyes y las Constituciones del Estado, solicit
de los defensores, l o cierto es que el alegato de Joseph Obredor result
ser exonerado despus de alegar que "desconoca las leyes". U n tercer
simultneo al decreto de la libertad de vientres resuelta p o r la Asamblea
fiscal clausur esa etapa decisiva del proceso que bosquej la acusacin
Soberana a comienzos de 1813, y al arribo del nuevo teniente gobernador
sin explicitar la pena. Pedro J o s Pelliza, que estudi leyes en San F e l i p e , 18

nombrado por el Triunvirato, Alejo Nazarre q u i e n n o tard en promover la


hizo variaciones significativas en relacin a su antecesor al evocar nociones
creacin de la Sociedad Patritica Literaria para discutir los ms sagrados
jurdicas de antiguo rgimen que prescriban que "el castigo de crmenes
derechos del h o m b r e s . Ese nuevo contexto propici u n giro copernicano
19

deba c o i n c i d i r a la persona que l o comete", desechando p o r c o m p l e t o el


al transformar decisivamente la calificacin pblica de la conducta de los
argumento esgrimido por la defensa que apelaba al auxilio de los juzgados
esclavos amparada en la legitimidad y justicia revolucionaria.
por "ser patriotas". Pelliza enfatiz que la pretensin de los esclavos de
recuperar la libertad mereca u n castigo ejemplar para eludir las tentacio- "La conducta guardada por estos miserables se explicaba por el laudable
nes de aquellos que quisieran emularlo concluyendo que el yugo de la objeto de conseguir la libertad. Por ello se vieron inteligenciados por el eco
esclavitud era acorde "al derecho c o m n de gentes" y por ste "los esclavos dulce que formaron en sentimiento los papeles pblicos de hallarse el hom-
bre fuera del siglo del oprobio, esclavitud, despotismo y de poder consultar
no pueden eximirse de la infeliz situacin de esclavos".
con la prenda apetecible de la libertad. Escucharon providencias superiores
Que la sustanciacin del j u i c i o exhibi el complejo tejido de nociones prohibidas para el comercio de la naturaleza, y condicin del hombre y como
y usos jurdicos de antiguo y nuevo rgimen, lo atestiguan los argumentos este es ingenioso en sus adelantamientos acomodaron el sentido y la ley a
vertidos p o r los dos letrados que asumieron la defensa. El primero de su estado actual con el aditamento que el Gobierno de Chile, combinado al
ellos h i z o hincapi en que la rusticidad de los acusados los haba hecho nuestro, ya alivi los vientres, esto lo supieron y lo entendieron."

concebir que los amos haban u s u r p a d o la libertad concedida por el Su-


Esa suerte de genealoga que bosquejaba la elaboracin intelectual
perior Gobierno y que el delito a j u z g a r deba ser interpretado c o m o de
y poltica puesta en marcha n o ya por esclavos sino por individuos c o n
"entendimiento" y n o de "hecho" dado que la conducta verificable segn
nombre y a p e l l i d o , haca posible pensar que la violencia del proyecto
20

los autos consista simplemente en que slo 19 de ellos se haban r e u n i d o


no era por los " p r i n c i p i o s " en que se apoyaba sino por el m o d o en que lo
desarmados en los bajos del Zanjn "embriagados por los vapores del v i n o "
conceptuaron que los exima de culpabilidad. La eximicin de cualquier
y alentados por el "fuego santo del Patriotismo". Ese argumento orientado
pena se impona entonces como "amplia indulgencia c o n equidad y j u s t i -
claramente a d i s m i n u i r la responsabilidad de los acusados se complet
cia", y sta adquira mayor relieve si se la ubicaba en u n contexto poltico
con otro n o menos sugerente dedicado a homologar el ensayo libertario
ms amplio: all, el defensor Obredor compar la conducta de los negros
de los esclavos con el "ejercicio lcito del empleo de armas contra aquellos
con las operaciones de Americanos y Espaoles, que en Potos y O r u r o ,
que se oponan a la libertad c i v i l " . Q u e la accin poltica de los negros
haban encabezado "sucesos criminosos a la Patria", para concluir que a
corresponda ser ubicada en las coordenadas del patriotismo y de la libertad
diferencia de aquellos ilustrados y "enemigos del Sistema", la accin de

" E l que present sus excusas fue Pedro Nolasco Ortiz, nacido en Mendoza, hijo de Ber- " El dictamen del defensor est fechado en febrero de 1813, momento que coincide con
nardo Ortiz y Mara del Carmen Correas, se traslad a Santiago a estudiar Derecho en 1804 la libertad de vientres. Convendra recordar adems la incorporacin de diputaciones pro-
donde realiz prctica forense por lo que la Real Audiencia expidi su ttulo de abogado vinciales a la soberana Asamblea, y que la representacin mendocina recay en la figura de
Bernardo Monteagudo. La intencin de formar la asociacin qued registrada en una nota
en 1811. Estudiantes Argentinos en Chile. R j e h m : 1 9 7 2 : 632
dirigida por Juan de la Cruz Vargas al gobernador Nazarre (8 de enero de 1813). AGPM -
18
Haba sido Alcalde de Primer Voto enrolndose en las filas contrarias al sector ms Independiente, Gobierno 235, 1.
decididamente a favor de la Junta de Buenos Aires siendo depuesto de su cargo. Haba
estudiado filosofa y teologa en Crdoba y en 1795 pas a Santiago donde estudi leyes
20
Resulta sugestivo advertir la mutacin en la nominacin de los negros por parte del
defensor que remplaza la identificacin de "esclavo de" por otra que los individualiza con
hasta recibirse de abogado. Ejerci en Mendoza desde 1803.
el nombre de pila y el apellido del amo.

130
1.31
BEATRIZ BRAGONI Esclavos, libertos y soldados

estos "miserables" era digna de emular: las pocas evidencias reunidas en no se retrotrajo a la prctica miliciana de los negros libres p o r cesin o por
los autos ponan fuera de duda que el Patriotismo y la obediencia al Go- compra que haba moldeado el rgimen de milicias del orden antiguo. El
bierno Superior haban motorizado sus pretensiones. Estas cualidades de defensor instituy 1806 c o m o p u n t o de partida de una genealoga poltica
ningn m o d o podan ser catalogadas como "delito" sino como "memorables y patritica alucinante sin pretensiones esencialistas. Despus de insistir en
estmulos n o solo para el vulgo torpe y arrojado, sino tambin para los que "la solicitud de los estos desdichados la encaminaron p o r las sendas
sensatos y de luces". Lejos de representar u n acto c r i m i n a l , la aspiracin de la razn, moderacin y decoro a las autoridades", O b r e d o r concluy
de ese puado de esclavos era digna de admirar sobre todo porque las que los negros no slo merecan la libertad por el mrito a d q u i r i d o , sino
disposiciones del gobierno no haban aliviado su condicin sino que solo porque "han sabido desempear sus misiones en la Causa Sagrada de la
haban dulcificado "sus amarguras c o n la esperanza plausible de que sus Patria con v i r t u d , constancia y herosmo desde la entrada Inglesa, hasta la
hijos, y sus hermanos obtendrn el goce de la Libertad". ltima accin del Tucumn". Todas estas razones justificaban plenamente
Obredor sum ms argumentos a la defensa c o n el propsito ya no de ser declarados libres con el fin integrarlos a los regimientos patriotas en
reforzar el carcter virtuoso del comportamiento dejos acusados, sino para franca sintona con la carta gaditana que prevea la obtencin de la ciuda-
interpretarla a la luz de una tradicin jurdica radicalmente distinta a la dana espaola por parte de la poblacin afroamericana p o r servicios a la
que hasta entonces haba enmarcado la causa. Primero introdujo algunas Patria. Finalmente, el argumento de la defensa fue correlativo a la decisin
clebres nociones jurdicas que sustentaban el nuevo rgimen: "Todo el del Tribunal que orden liberar a los reos y enviarlos a Buenos Aires para
^ m u n d o es igual, es independiente, m u c h o ms el h o m b r e que n o conoce engrosar las filas del batalln de libertos. Aunque no he localizado ninguna
distincin"; esos conceptos servan para rebatir las tradiciones de antiguo evidencia sustantiva que atestige el impacto poltico del episodio m e n d o -
vA cino, dos meses ms tarde la Asamblea Soberana autorizaba al Ejecutivo
^ rgimen " (que ) haban alterado la humana naturaleza dividindola en
noble y plebeya, rica y pobre". Ese razonamiento que pona escena los pre- el rescate de esclavos para aumentar los ejrcitos revolucionarios.
ceptos liberales como legitimadores de la nueva justicia que deba evaluar
la conducta de sus defendidos, haca necesario i m p u g n a r concretamente
3. Esclavos y pardos libres en el ejrcito y en las milicias
el Derecho de gentes en cuanto haba constituido la tradicin jurdica a
partir de la cual el fiscal haba organizado la acusacin. A comienzos de 1814 el gobernador cuyano Juan Florencio Terrada
dirigi el p r i m e r rescate de esclavos destinado a engrosar el batalln de
"El Fiscal da la razn de diferencia de nuestros derechos y de los esclavos,
libertos de Buenos Aires: una comisin supervis el sorteo que recay
y esgrime que los esclavos constituidos en servidumbre por derecho de
gentes no pueden por esto eximirse de la infeliz situacin de esclavos. Ah!
sobre 46 esclavos. Se trat p o r cierto de u n nmero exiguo en relacin
21

Derecho de gentes maldito, y detestado aun por las naciones incultas y al total de la poblacin negra libre y esclava existente en Mendoza hacia
brbaras; Derecho de gentes ratificado por tiranos; Derecho de Gentes que 1812 que alcanzaba a 4 4 5 6 habitantes; aunque la cifra est lejos de b r i n -
justific la conquista" dar una precisa representacin de ambas categoras, lo cierto es que la
Esa toma de posicin haca previsible recurrir a tradiciones jurdicas poblacin negra se reduce sustancialmente diez aos despus, cuando u n
previas al sustrato n o r m a t i v o que impugnaba: la tradicin romana, ms censo precario arroj u n total de 744 esclavos y 1335 negros l i b r e s . La 2 2

precisamente el derecho Justiniano, result efectivo para reubicar el con- causa de esa drstica reduccin ha de atribuirse entonces a la poderosa
cepto de servidumbre al aparecer vinculado a los prisioneros de guerra militarizacin local liderada p o r el coronel J o s de San Martn a partir de
"puestos en servidumbre por consideracin de Paz para evitar invasiones
y hostilidades de los propios hombres". Pero ese n o era el caso de los ne- 21
AGPM - Independiente, 234:71; 4: 12.
gros sublevados para exigir su libertad y sumarse a los regimientos para 22
Segn el Censo de 1812 la Provincia de Cuyo reunta 43.134 pobladores de los cuales
defender la Patria. Esa evidencia haca necesario disear u n argumento 13237 eran indios y 8506 negros. Mendoza contaba con 13.318 pobladores; blancos 5838
poltico distinto amparado en la experiencia de militarizacin de los negros (2730 ciudad y 3108 campaa); indios 2327 (548 ciudad y 2327 campaa); negros libres y
esclavos 4456 (2100 ciudad; 2356 campaa). El Censo de 1823 (aunque incompleto) registra
previa a la Revolucin de 1810. Sugestivamente el argumento de. Obredor
17.734 habitantes de los cuales 744 eran esclavos, 1335 negros libres y 1311 indios.

132 133
Esclavos, libertos y soldados
BEATRIZ BRAGONI

su arribo a Mendoza c o m o gobernador intendente de C u y o en septiembre fide Mendoza puso en marcha el operativo ordenando a
los vecinosHeTa ciudad y la campaa presentar a "todos los esclavos varo-
de 1814 (Masini, 1962).
nes que tengan desde la edad de 12 aos para arriba para que excluyendo
La reconquista de C h i l e - o c t u b r e de 1 8 1 4 - i n t r o d u j o variantes en la
los intiles, queden nicamente los tiles en el manejo de las armas, los
conduccin de la guerra acelerando la militarizacin cuyana, y c o n ella la
que ser justipreciados por los seores de la comisin". De acuerdo a las
integracin de los negros libres y esclavos en el ejrcito y en las milicias
evidencias ofrecidas por Masini Caldern, la leva alcanz a 710 esclavos
(Bragoni, 2005). La literatura sanmartiniana ha sido prdiga en exaltar
distribuidos del siguiente m o d o : 4 8 2 originarios de Mendoza, 200 de San
cada paso i m p l e m e n t a d o en la fabricacin de aquel ejrcito que jalonara
Juan y 28 de San Luis los cuales fueron destinados mayoritariamente a
como piezas de pera el cruce de los Andes para conquistar territorio a la
la infantera, sumndose ms tarde al batalln de libertos arribado desde
causa de independencia: la militarizacin que sigui a su arribo a M e n -
Buenos A i r e s : toneleros, zapateros, alfareros, sastres entre otros oficios
24

doza, el giro dado a las milicias cvicas de blancos y pardos, la bsqueda


representaron algunos de los perfiles sociales afectados por la l e v a . D- 25

de recursos en la jurisdiccin y p o r fuera de ella, el suministro de unifor-


cadas ms tarde, el general Espejo calcul que 1552 libertos formaron los
mes, armas, municiones y vveres, el emplazamiento de u n campamento
contingentes de infantera que arribaron a Chile en 1817 p o r lo que la
destinado al adoctrinamiento, la reformulacin de reglamentos militares
representacin de los negros originarios de C u y o equivala prcticamente
y penales, los rituales peridicos que unan religin c o n una encendida
a poco menos de la mitad. Es conocida la opinin valorativa de San Martn
arenga patritica destinada a mantener la "chispa" revolucionaria que
de estos perfiles en las filas del ejrcito: "el mejor soldado de infantera que
prometa liberar a los pueblos del "tirano opresor". Insistir en el peso de la
tenemos es el negro y el mulato; los de estas provincias [blancos, mestizos
disciplina en ese resultado equivaldra a reiterar asuntos que difcilmente
e i n d i o s ] , n o son aptos sino para la caballera". Como se sabe, se trataba
puedan escindirse de las imgenes slidamente consagradas no slo p o r
de una opinin distinta a la emitida p o r el general Manuel Belgrano q u i e n
la literatura sino p o r u n a perdurable pedagoga patritica. N o obstante,
en 1813 haba juzgado i m p r u d e n t e la integracin de negros y mulatos al
y a los efectos de este trabajo conviene reparar en las modalidades de
ejrcito (Epistolario Belgraniano: 2001:247-251). En tal sentido, la decisin
reclutamiento y en el progresivo r i t m o que alcanz la movilizacin en la
sanmartiniana introduca u n giro marcadamente distinto a las opiniones
poblacin negra masculina.
emitidas en relacin al impacto de la militarizacin entre esclavos y ne-
Segn los estudios disponibles, una primera disposicin orden a
gros libres: en j u n i o de 1812 la Gazeta se haba hecho eco del dilema en
reclutar esclavos de 16 a 30 aos pertenecientes a europeos peninsulares
relacin al conflicto desatado en Santo D o m i n g o y a la "aspiracin de los
sin carta de ciudadana: al parecer salieron de all 23 esclavos aptos que
negros de equipararse con los blancos".
pasaron a ser libertos del ejrcito mediante rescate; poco despus fueron
23

confiscados los esclavos pertenecientes a los americanos contrarios al "sa- La militarizacin alcanz tambin a los pardos libres e i n t r o d u j o refor-
grado sistema". N o obstante, en el curso de 1816 el reclutamiento alcanz mas al rgimen de milicias heredado del antiguo rgimen. Entre 1814 y
a la completa jurisdiccin cuyana sobre la base de u n acuerdo entre las 1815 el aumento de pardos libres e n los cuerpos cvicos n o haba tenido
diputaciones de Mendoza y San Juan: slo dos tercios de la "esclavatura"
seran cedidos al Ejrcito con la excepcin de los "brazos tiles para la 2 4
Aunque el censo de 1812 no distingue entre negros libres y esclavos ilustra la represen-
tacin de la "casta" en la composicin social de Cuyo antes de la leva. Sobre 8506 negros
labranza" bajo u n doble compromiso que prevea abonar a los propietarios
registrados en toda la jurisdiccin, Mendoza reuna 4456 (33% sobre total de la poblacin),
u n "justo valor", y que los esclavos formaran u n batalln separado de los San Juan 2577 (20%) y San Luis 1473 (9%). E n sntesis Mendoza reuna ms de la mitad,
dems cuerpos bajo la conduccin de oficiales de las compaas de cvicos San Juan el 30% y San Luis el 16%. Masini calcula que el total de 4200 esclavos pudo
esclavos. Si esta ltima condicin trasluca las sospechas que pesaban sobre haberse distribuido del siguiente modo: Mendoza 2200, San Juan 1500 y San Luis 500.
Cifras que le permiten considerar una representacin aproximada de 16,5% para la capital,
la inclusin de las "castas" en los cuerpos armados - f e n m e n o comn
11,5% para San Juan y 3,1 % para San Luis.
al exhibido en el Per (Flores Galindo, 1984; Bonilla, 2 0 0 1 ; Montoya,
25
Interesa advertir las diferencias de valores que ofrecen los registros existentes: frente a un
piso mayoritario de $250 representado por perfiles de escasa calificacin, el valor ascenda
2 5
Oficio al Cabildo sobre bando que obliga la entrega de esclavos propiedad de europeos
a $490 para un tonelero o $450 para un zapatero o alfarero.
espaoles, 26/01/1815. DHLGSU, Tomo II, p. 525

135
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BEATRIZ BRAGONI Esclavos, libertos y soldados

resultados satisfactorios frente a la ausencia de equipamiento necesario imposibilidad de reunir en un solo cuerpo las diversas castas de blancos
para asegurar la disciplina en los cuerpos: "las milicias son despreciables : y pardos. E n efecto, el deseo que me anima de organizar las tropas con la
p o r su indisciplina" - c o n f e s San Martn al ministro de guerra. Para en- brevedad y bajo la mayor orden posible, no me dej ver por entonces que
tonces, estaban organizadas p o r cuatro compaas, dos de cvicos pardos esta reunin sobre impoltica era impracticable. La diferencia de castas se ha
consagrado a la educacin y costumbres de casi todos los siglos y naciones,
y dos de blancos a lo que se sumaban tres escuadrones de caballera (Libro
y sera quimera creer que por un trastorno inconcebible se llamase el amo a
Copiador 1815: 1944:246-247y490). La gestin sanmartiniana i n t r o d u j o
presentarse en una misma lnea con su esclavo. Esto es demasiado obvio, y
cambios significativos en el segundo semestre de 1815 al disponer que as es que seguro de la aceptacin de S.E., he dispuesto que permaneciendo
se triplicara el nmero de pardos libres al servicio miliciano para l o cual por ahora las dos compaas de blancos en el estado que tienen hasta que
orden al Cabildo confeccionar una lista de pardos libres entre 16 y 50 con mejor oportunidad se haga de ellas las innovaciones y mejoras de que
aos de la capital y la jurisdiccin c o n el fin de "fomentar por todos los son susceptibles, se forme de slo la gente de color as libre como sierva,
un batalln bajo este arreglo; que las compaas de granaderos y primera de
medios la fuerza para sostener nuestra libertad civil contra los tiranos
las sencillas se llenen primeramente de los libres con la misma dotacin de
peninsulares" ( D H L G S M : 1954:414).
oficiales que tiene y que la segunda, tercera y cuarta la formen los esclavos.
N o obstante, la amenaza latente de u n avance del ejrcito realista De este modo, removido todos obstculo, se lograrn los mejores efectos"
desde Chile a Cuyo para sofocar a los insurgentes "porteos", 26
justific (Masini.J.L: 1962 : 24)
profundizar la presin reclutadora que impact prcticamente sobre toda
la poblacin negra masculina: p o r u n bando del 12 de enero el gobernador
intendente orden la formacin de dos compaas cvicas de infantera 4. Los trastornos de la politizacin plebeya
c o n todos los esclavos de la c i u d a d y de la campaa entre 14 y 45 aos los Esta sinttica descripcin del proceso de integracin desigual de los
cuales deban c u m p l i r con los ejercicios doctrinales, y oblig a los amos esclavos y pardos libres a los cuerpos armados i n v i t a a incursionar sobre
correr con los gastos de u n i f o r m e c o m o orden expresa y terminante. Dos las tensiones generadas a raz de la dinmica especfica vinculada con la
bandos siguientes completaron el cuadro: por el primero se elev la edad experiencia cotidiana destinada al entrenamiento militar, y a la consiguiente
de los esclavos de 45 a 55 aos; p o r el segundo, los libertos y esclavos politizacin de los negros estimulada por una eficaz pedagoga patritica
originarios de la emigracin chilena fueron tambin integrados a los bata- en la que aqulla se inscriba. A u n q u e coactiva, esta novedosa forma de
llones. En suma, entre 1813 y 1816, la organizacin miliciana de negros sociabilidad de la que fueron protagonistas y a partir de la cual las jefaturas
libres y esclavos experiment u n aumento significativo en el nmero de militares aspiraban a obtener guerreros profesionales - "haremos soldados
cuerpos y de plazas aunque preserv la divisin de castas vigente al m o - de cualquier b i c h o " , haba manifestado Toms G u i d o a San Martn- , ha-
m e n t o de la Revolucin. C o n ello se pona de manifiesto las influencias bra de enfrentarse n o slo a los usos sociales y prcticas consuetudinarias
ejercidas por los capitulares, convertidos en la voz oficial de los amos, que bregaban p o r preservar las antiguas jerarquas sociales, sino ante todo
c o n el fin de evitar la alteracin de las jerarquas sociales heredadas del pondra de manifiesto nuevos dilemas de autoridad emanados del sbito
antiguo rgimen al interior de la experiencia de militarizacin conducida protagonismo obtenido por estos actores en la escena poltica.
p o r el gobernador intendente. Que ese resultado haba desviado la i n t e n - La forma e n que las obligaciones milicianas de los esclavos introdujeron
cin uniformizadora originaria del jefe del ejrcito, d i o cuenta el m i s m o u n vector inesperado en los vnculos o relaciones sociales' hasta entonces
San Martn en una contundente misiva dirigida al Director Supremo Juan vigentes, lo atestigua la representacin que u n labrador, vecino natural
Martn de Pueyrredn: de la ciudad, elev al gobierno en abril de 1816. Para entonces, D . Pedro
" E l nico inconveniente que ha ocurrido en la prctica de este proyecto Vargas d i o cuenta de la manera en que la asistencia regular a los ejercicios
a fin de reanimar la disciplina de la infantera cvica de esta Ciudad, es la doctrinales de los domingos de los cuatro "morenos" que trabajaban en
su chacra, distante a tres leguas de la ciudad, haba alterado el r i t m o de
las faenas rurales. El dilema de Vargas no se reduca tan slo en que para
Correspondencia de Osorio y Marc del Pont al Virrey Abascal. Archivo Genera] de
cumplir c o n la obligacin cvica los esclavos deban abandonar la chacra
Indias, Diversos 4 y 5.

136 137
Esclavos, libertos y soldados
BEATRIZ BRAGONI

acostumbradas. Ese arbitrio i n d i v i d u a l y grupal del t i e m p o libre a travs


el da anterior, sino que les perda el "rastro hasta el martes porque se an-
del cual podan eludir el regreso a la chacra, era posible al estar inscripto
dan en fandangos y excesos, de que ha resultado que me han muerto dos
en una orden del gobierno que impona nuevas obligaciones n o slo a
caballos". 27
Esa suerte de puesta a p u n t o de los trastornos que afectaban
los esclavos sino tambin a los propios amos. El nuevo contexto poda
sus propios intereses, n o agot la instancia protocolar: el problema era
ser pensado entonces c o m o favorable para usar los beneficios derivados
aun mayor porque se haba visto obligado a salir los lunes a buscarlos con
de la integracin a los cuerpos milicianos y calcular, a partir de ella, la
el f i n de devolverlos a la chacra. Seguramente el tema n o habra pasado a proteccin del gobierno frente a la autoridad o poder del amo. Si hasta
mayores si Vargas no se hubiera enfrentado a una situacin que consideraba ese m o m e n t o slo los pardos libres cumplan con el servicio militar, la
necesario m o d i f i c a r y justificaba hacer intervenir al gobierno: ocurri que coyuntura guerrera los haba ubicado en otro lugar interfiriendo severa-
cuando Vargas reedit la pesquisa de los morenos el ltimo lunes para mente en la condicin jurdica y poltica por la que mantenan el vnculo
que c u m p l i e r a n c o n sus tareas habituales en la chacra y "haba tratado de de servidumbre y cumplan c o n obligaciones "cvicas". 28

reprenderlos p o r los excesos", u n o de ellos "se atrevi a amenazarme que


Esa suerte de status a m b i g u o generada de la confluencia de los hbitos
se quejara denuncindome que yo les impeda c o n c u r r i r a los ejercicios". cvicos por parte del universo de esclavos enrolados en las milicias - f e n -
Q u i e n haba desafiado la autoridad del amo haciendo uso de la posicin m e n o poco advertido p o r la literatura especializada-, i n t r o d u j o u n difcil
asignada p o r el gobierno, haba sido el " l a d i n o " Modesto: u n j o v e n de equilibro en el tejido de las relaciones sociales y polticas convirtindose
18 aos, robusto y sano que - s e g n Vargas- tena el oficio de sastre. en fuente de innumerables fricciones. En la noche del 27 de mayo de
Lamentablemente el expediente es demasiado escueto y no brinda ms 1815, el soldado cvico pardo Esteban Tobal fue tomado prisionero c o m o
informacin que la expuesta por Vargas aunque n o es difcil conjeturar a consecuencia de haber intentado agredir c o n su c u c h i l l o a u n subteniente
partir de la oferta realizada por l al gobierno, la urgencia de evitar algn del batalln n 11 en la puerta p r i n c i p a l de la Casa de Comedias. E n rigor,
. tipo de denuncia que lo obligara a c u m p l i r c o n el servicio. De tal forma, el suceso que lo tuvo c o m o protagonista se reduca a lo siguiente: el cvico
w la propuesta de Vargas sigui la ruta trazada p o r otros ciudadanos que se pardo haba intentado sin xito ingresar a la funcin de la Comedia que
haban enfrentado a situaciones similares: cedi o don al Estado al ladino el Cabildo haba organizado c o m o parte de los festejos programados para
Modesto q u i e n pas a engrosar el batalln n 8, y o b t u v o a cambio que conmemorar u n nuevo aniversario de la Revolucin. El centinela haba
29

los tres morenos restantes fueran eximidos del servicio miliciano por ser i m p e d i d o su acceso ms de una vez a lo que Tobal termin respondiendo
aptos para el arado, la poda de vias, el cuidado del lanar y otras labores con gritos y amenazas generando con ello la intervencin del subteniente
de su chacra. del batalln n 11 que lo termin golpeando con su sable, le secuestr el
El episodio protagonizado por Modesto nos enfrenta a comportamien- cuchillo y orden su reclusin en el C u a r t e l . 30

tos que no necesariamente pueden representar desafos a la autoridad deri- Desde el ao anterior las fiestas mayas haban ganado vigor en la c i u -
vados de la irrupcin de la marea revolucionaria. C o m o toda una literatura dad. En aquella ocasin, el gobernador Terrada haba ordenado festejar
ha sealado las formas de resistencia de los sectores subalternos para eludir "el da ms glorioso de nuestra revolucin" porque deba estar presente
o desviar los dispositivos disciplinarios en regmenes de antiguo rgimen en "la imaginacin de los hombres que deseaban ser libres" y de quienes
constituyeron fenmenos corrientes, y tampoco estuvieron ausentes en la
jurisdiccin cuyana previa a la Revolucin ( H a m n e t t , 1995; Serulnikov,
2006). Sin embargo, y aunque lamentablemente n o contemos con mayo- E l trnsito del vecino a ciudadano ha integrado la agenda de investigacin en historia
2 8

poltica aunque poco se ha reparado en el fenmeno que aqu aludimos. Vase para el caso
res evidencias sobre las sensibilidades polticas de Modesto, como de sus bonaerense, Cansanello, 1998:7-20.
amigos enredados en el conflicto, lo cierto es que la r u p t u r a de la rutina 2 9
Hasta el momento no existan referencias sobre este tipo de representaciones teatrales
laboral c o m o consecuencia de la obligacin de c u m p l i r con el servicio durante la pax sanmartiniana aunque no es extrao suponer que el mismo San Martn las
miliciano haba conducido a los morenos a tomarse ms libertades a las hubiera estimulado como mbitos de sociabilidad siguiendo la huella de las realizadas en
el siglo XVIII hasta la expulsin de los jesutas en 1767.
3 0
AGPM- Independiente, 442, 24
2 7
Museo Mitre, Archivo del General San Martn: A bis, 844

139
BEATRIZ BRAGONI f i\ Esclavos, libertos y soldados

estuvieran empeados en "llegar al alto grado de una Nacin grande, feliz cindole que si no se retiraba le iba a dar un culatazo, a lo que el individuo
e independiente": iluminacin de las calles, salvas de caones, saludo de de Poncho contest, que por qu le haba de pegar".

las armas de la Patria al Cabildo, Te Deum en la Iglesia Matriz y festejos La confesin del soldado n o ingresa ms argumentos sobre las razo-
populares deban ser manifestacin concreta de la "unin de voluntades nes que lo invitaron a ingresar a la Comedia, n i tampoco su testimonio
para dispersar la discordia" y para que no se oyeran otras voces que las hizo referencia a los trminos de la discusin callejera por la que termin
de "Viva la Patria, odio eterno a la Tirana peninsular". U n ao despus
31
preso: slo dijo que haba visto despejada la puerta de la Comedia y que
la celebracin adquiri u n t o n o distinto aunque preserv el objetivo de por eso quiso entrar. N o obstante, la decisin de insistir por sumarse
inflamar el fervor patritico: aunque el bando de San Martn m a n t u v o entre el contingente de personas que disfrutaron del evento, constituye
los rituales de rigor, advirti que la celebracin del "virtuoso vecindario" u n i n d i c i o sugestivo para evaluar el rechazo e incomprensin de la lnea
requera que "todo i n d i v i d u o guardara el mayor orden y armona" en las demarcatoria establecida por el gobierno y c u m p l i d a a rajatabla por el
diversiones organizadas p o r el Cabildo (Galvn M o r e n o , 1947: 74). La centinela. El hecho que estuviera integrado al cuerpo de pardos libres no lo
publicacin del bando en los portales del cabildo y su correlativa difusin habilitaba a reunir las cualidades aceptables para participar de ese festejo:
entre los cuerpos armados, se acompa de instrucciones precisas para la portacin de poncho, y no de uniforme ( u otra vestimenta equiparable
resguardar el orden durante las celebraciones. Pedro Lpez, el subteniente a esa jerarqua), constitua una frontera infranqueable lo suficientemente
que lo meti preso, confes que frente a la advertencia de evitar cualquier poderosa c o m o para justificar la coaccin de los uniformados y la i m p u g -
desorden que se cometiese por "las gentes" que concurran a la Comedia, nacin de los excluidos.
haba acudido en ayuda del centinela que custodiaba la puerta despus de
U n a m u l t i p l i c i d a d de sumarias y j u i c i o s pueblan los catlogos de la
c4 CA or las "voces" que daba Esteban Tobal. Que al interponerse entre ambos,
documentacin referida a la experiencia de militarizacin que dio c o m o
el cvico pardo haba ofrecido resistencia obligndolo a sacar el sable y
resultado la formacin del ejrcito de los Andes, constituyndose en arena
darle unos "cuantos palos". El asunto no termin all porque despus de
fecunda para historiar los pormenores a los que se vieron sometidos los
haberse retirado, Tobal volvi a enfrentarlo amenazndolo c o n u n cuchillo
enrolados en el cuerpos de guerreros profesionales, y en las milicias. Si los
extrado de su cintura, a lo que Lpez us de vuelta su sable consiguiendo
cdigos disciplinarios resignificaron la mayora de los dispositivos y p r o -
reducirlo y secuestrarle el c u c h i l l o por estar p r o h i b i d o su u s o .
32

cedimientos judiciales derivados de los reglamentos militares del perodo


El soldado Roque Rodrguez, tambin del batalln n 1 1 , que oci de borbnico (Abaslo, 2002; Levaggi, 1 9 7 8 ) s u aplicacin no estuvo exenta
centinela en la puerta de la Comedia y que al igual que el pardo n o supo de las vicisitudes impuestas por las coyunturas de la guerra n i tampoco
firmar, b r i n d o ms detalles para interpretar el sentido de la insistencia de desatendi aquello que los administradores de practicarla definieron
Tobal por ingresar a la funcin, y de la decisin del guardia de p r o h i b i r como las "conveniencias de la poltica". A u n q u e ste n o sea el lugar para
su acceso. Rodrguez haba sido i n s t r u i d o especialmente para "no permitir u n desarrollo pormenorizado del problema, convendra reparar sobre el
que entrase alguno de Poncho, y de hacer retirar a los que de esta clase se calculado arbitrio de la justicia m i l i t a r p o r parte de los encargados de eje-
llegasen a la Puerta". Y que c u m p l i e n d o la orden haba sucedido que cutarla, al estar sujetos a competencias y solidaridades corporativas c o m o
"un individuo de Poncho quiso entrar, y que lo impidi y le reconvino dos a los estrictos lmites derivados de la inestabilidad poltica e institucional.
veces que se retirase, que no obedeciendo le reconvino por tercera vez di- Con t o d o , la conflictividad al interior de los regimientos, batallones y
compaas se constituy en moneda corriente y en contracara de la dis-
ciplina. La u n i d a d de mando - el objetivo perseguido p o r los mximos
31
AGPM- Bandos, 21 (23 de mayo de 1814). Para las fiestas mayas en Salta y Buenos Aires, representantes de los ejrcitos p a t r i o t a s - se vea acechada por una madeja
vase Garavaglia, 2002: 173-211 de tensiones de distinto calibre que respondan la mayora de las veces a
La conflictividad social vigente hacia 1814 condujo al gobierno a prohibir "la permctosa conflictos entre camarillas integradas p o r jefes, oficiales y soldados: cons-
costumbre de cargar cuchillos, cuyos funestos efectos se palpan diariamente en el excesivo piraciones, abusos de autoridad, peleas de j u e g o , insultos e injurias o el
nmero de asesinatos". Los esclavos que los portaran seran destinados a las obras publicas. robo de vestuario, armas o plvora interferan las relaciones de mando y
AGPM- Independiente 4, 26. Bando del 6 de agosto de 1814.

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BEATRIZ BRAGONI
Esclavos, libertos y soldados

obediencia en la completa jerarqua guerrera. El conflicto entre castas


33

no estuvo ausente de ese escenario. El ejemplo de Tobal se convirti en meses en la crcel. Qu tipo de situaciones favorecieron ese desenlace?
una va de acceso a ese dilema p o n i e n d o en evidencia las controversias y Cuales fueron los argumentos que pesaron a la hora de exonerar a los
tensiones introducidas p o r la militarizacin, y de los lmites concretos a acusados de insubordinacin?
la aspiracin de la conduccin revolucionaria para que sta operara c o m o El conflicto se desat el 16 de abril cuando el capitn de guardias
magma de uniformizacin poltica o patritica. Sin embargo, la integracin nacionales A n t o n i o Montaner pretendi tomar posesin de una casa de
desigual de los ejrcitos patriotas habra de dar origen a conflictos m u c h o alquiler en el barrio de La Merced que haba pertenecido a u n europeo
ms explcitos entre la pretensin igualitaria de los negros frente a la resis- fugado tras la derrota otorgada por el Supremo Gobierno. Sin embargo,
tencia interpuesta por los blancos para mantener su superioridad. sus expectativas se frustraron a raz de u n pleito mantenido con Mara
U n denso episodio ocurrido en las calles de Santiago de Chile pocos Serra, quien dijo ser la "encargada" de la casa y esposa del teniente Jos
das despus del xito patriota de Maip permite explorar algunas m a n i - Romero que, segn parece, le obstruy el acceso. El conflicto fue en
35

festaciones del problema antes expuesto. El acontecimiento tuvo c o m o aumento cuando el subteniente Judas Tadeo Salas al salir en defensa de
protagonistas a tres chilenos, originarios de Santiago e integrados a los la mujer, se enfrent de lleno con el capitn Montaner a lo que ste res-
cuerpos armados desde los tiempos de la Patria Vieja, que haban ganado pondi con insultos y la exhibicin de su sable para despus perseguirlo
espectabilidad despus de la reconquista de Chile a la causa independiente hasta el m i s m o cuartel c o n la solidaridad de su padre y su hermano,
al m o m e n t o de la reunin de los contingentes militares patriotas en el tambin enrolado en guardias nacionales. El escndalo no termino all:
Ejrcito Unido. * El teniente D . J o s Romero y el subteniente D . Judas
3 una vez que Montaner dej recluido a Judas Tadeo, "lo intercept una
\f\ Tadeo Salas (oficiales del cuerpo d i r i g i d o por el general A n t o n i o Gonzlez partida de Infantes armada con fusiles" que l o insult y le sac el sable
aduciendo tener una orden del comandante, y "lo arrastraron como a u n
("^ Balcarce), formaban parte del Batalln de Infantes de la Patria creado en
facineroso" hasta que lleg el teniente de infantes D . Jos Romero quien
^ "T agosto de 1814 sobre la base del cuerpo de pardos. En cambio, D . A n t o n i o
lo insult y "le peg cuantos golpes le permiti su orgullo". Hasta aqu el
/\_ ^} Montaner tena el grado de Capitn de Guardias Nacionales, u n cuerpo
episodio parece inscribirse en las coordenadas de u n escenario urbano y
de milicias compuesto por vecinos benemritos y blancos desde 1 8 1 1 .
barrial c o n m o v i d o p o r las vicisitudes de la guerra y las compensaciones
El expediente se inici a raz de u n escndalo p o r el cual los oficiales del
arbitradas por el nuevo gobierno a favor de realineamientos locales con
batalln de Infantes de la Patria fueron acusados de insubordinacin p o r
el fin de asegurar algn tipo de lealtad. En resumidas cuentas, la orden
el capitn Montaner por lo que fueron recluidos y sometidos a la justicia
emitida por el gobierno provisorio que favoreca al capitn de milicias de
militar. El proceso j u d i c i a l se extendi varios meses: en agosto el fallo del
Santiago, introduca una alteracin en la vida del vecindario impactando
Tribunal Militar, refrendado por el A u d i t o r de Guerra Bernardo de M o n -
de lleno en las solidaridades barriales, sociales y familiares gravitando
teagudo, dictamin que los acusados deban ser absueltos de la pena, y
incluso en los cuerpos armados.
que el capitn Montaner y sus secuaces deban purgar sus culpas cuatro
La versin ofrecida por el capitn del cuerpo de Infantes de la Patria
3 3
Seguramente el caso ms resonante de los conflictos polticos existentes al interior de
arroja mayor evidencia para desentraar la direccin que asumi el conflic-
las lites revolucionarias lo constituy el juicio criminal desarrollado en Mendoza contra to despus que Mara Serra entorpeciera el acceso a la casa a su flamante
los patriotas chilenos Juan Jos y Luis Carrera en 1818. Vase, Beatriz Bragoni (2007:5, beneficiario. Segn el informe, la intervencin del subteniente Judas Tadeo
en prensa) Salas se debi a que al haber querido "contener a la m u j e r " de los agravios
3 4
Destaco aqu dos cuestiones de inters: por un lado, el ingreso de los oficiales y solda- recibidos, Montaner lo haba recibido con "insultos dicindole que todos
dos del ejrcito de los Andes a Santiago gener una serie de conflictos al ser interpretado
los Oficiales de su cuerpo eran unos mulatos ladrones" a lo que " m i oficial"
como ejrcito invasor y no "libertador"; por el otro, la reunin de mandos militares y el
xito militar parece haber activado protagonismos y sensibilidades polticas en sectores contest "que para defender la Patria eran caballeros, y n o ellos"; que por
sociales del "bajo pueblo" que ponen severos reparos a las interpretaciones que deslindan ese motivo el capitn de Infantes haba sacado el sable para golpearlo y lo
a los sectores plebeyos de la revolucin de independencia chilena ubicndolos de manera
excluyente en la leva y la desercin. Vase, L E O N , 2002:251-297 35
Museo Mitre - Archivo del General San Martn: A 2 C 58, 3075. Las citas utilizadas
corresponden al expediente.
\
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BEATRIZ BRAGONI Esclavos, libertos y soldados

haba perseguido por la calle hasta la guardia de San Agustn atrepellando sable al t i | ^ ^ ^ | * ^ ^ i e f ^ | : ^ ^ Q ^ & ^ . tanto ella c o m o el mulato
r o n a

al mismo centinela con la complicidad de su hermano y de su padre. El de su marido". De tal m o d o , u n asunto banal y personal adquira a partir
componente racial al que apel Montaner en su disputa no parece haber de entonces u n notable sentido poltico.
sido slo p r o d u c t o de una furia pasajera sino que se haba convertido En ningn m o m e n t o Montaner brind detalles del pleito mantenido
en el disparador del pleito mantenido c o n Mara. Siete das despus de c o n Mara, y menos aun admiti haber proferido insultos a los integrantes
iniciado el proceso, la mujer de Romero atestigu ser la encargada de la del batalln de infantes c o m o a su comandante. La estrategia montada
casa y declar que cuando sali a recibir al nuevo propietario le dijo "qu en su declaracin se limit a enfatizar la resistencia de la m u j e r en darle
hace U d . aqu metida, aqu nadie tiene que ver en esta casa: el Gobierno la llave para tomar posesin de la casa otorgada por el Gobierno, y a
me la tiene cedida", a lo que ella respondi: "que si tena esa orden con poner en duda la unin legtima entre Mara y Romero al referirse a ella
salir de all estaba acabado su disgusto, y que se retir a su aposento del como la "mujer" del teniente de infantes. Sin embargo, la intervencin de
frente dejando la puerta cerrada". Mara agreg ms detalles del conflicto Judas Tadeo como intermediario y posterior vctima del agravio, exigi a
al sealar que Montaner se retir diciendo que iba a traer soldados para Montaner dar cuenta del episodio y de su responsabilidad en el hecho en
cuidar la casa y que volvi con u n herrero a desarrajar la puerta creyndola cuanto haba c o m p r o m e t i d o las relaciones entre los cuerpos alcanzando
con llave. Fue entonces que Mara dijo al herrero que no haba necesidad incluso a sus comandantes. Montaner dise su descargo sobre la base
de hacerlo porque la puerta estaba sin llave, y que al empujarla ambos de la resistencia ofrecida p o r Mara y del comportamiento exhibido p o r
pudieron entrar. Que inmediatamente Montaner pas a su cuarto pidin- Judas Tadeo al m o m e n t o de intervenir en el conflicto: la forma y el len-
dole la llave a l o que respondi que "no la tena y que se la solicitase a su guaje utilizado por el subteniente ameritaban ser inscriptos c o m o pruebas
duea". Q u e Montaner persuadido de que la exponente l o engaaba, la evidentes de insubordinacin al honor y a la jerarqua m i l i t a r :
insult dicindole que era "una india p e n a y otras groseras indecentes". "[que Salas] le sali al encuentro dicindole palabras injuriosas y con mucho
A lo que Mara respondi que era "una seora de su casa y mujer de u n enojo le dijo que caballeros de tal para cual son ustedes, que ellos tan bien o
oficial y que se moderase". mejores lo podran ser, y amag con pegarle. Que viendo esta desvergenza
el exponente echo la mano a su sable dicindole que si no se reportaba y
La descripcin del suceso ofrece todos los ingredientes necesarios para
le respetaba como a su Superior lo escarmentara", [el destacado pertenece
desentraar - a la manera de Geertz- la puja de posiciones al interior al original]
de u n efmero microcosmos poltico empapado de expectativas p o r el
triunfo militar, y la creciente politizacin plebeya. De otra manera resulta Que Montaner haba interpretado la pretensin igualitaria del subte-
difcil comprender la actitud de Mara frente a u n m i l i t a r de jerarqua niente de infantes c o m o acto de insubordinacin, lo atestigua tambin la
que exiga la entrega de la llave de una casa otorgada por el gobierno, exposicin de los acontecimientos posteriores al enfrentamiento mante-
aun considerando la hostilidad o malestar de u n vecindario colmado de n i d o c o n Salas, y que t u v o c o m o protagonistas a la partida de infantes
viviendas precarias fabricadas por los mismos infantes c o n los materiales que lo detuvieron en la calle poco antes de llegar a su casa. A l evocar la
extrados del saqueo. Si la distancia social se traduca en esa distincin forma en que los camaradas de Salas y Romero lo rodearon sin exhibir
de beneficios materiales, esa situacin no supona que pudiera manifes- ninguna orden para detenerlo, y menos an para darle culatazos con los
tarse en otro plano: Mara no slo haba desafiado la autoridad social y el fusiles que portaban para c o n d u c i r l o al Cuartel de Infantes, el capitn de
grado del capitn Montaner negndole la llave y envindolo a buscarla a milicias traz el detalle del enfrentamiento con el teniente Romero con
una duea i m p o s i b l e de rastrear con lo cual objetaba la legitimidad del el siguiente relato:
nuevo propietario. Montaner ardi de furia cuando despus de insultarla, "asom por la esquina de la Merced el teniente Romero sin detenerse en cosa
Mara n o slo respondi al agravio sino que antepuso e n su defensa el alguna se fue sobre las filas donde vena preso el exponente y atrepellndolo
vnculo c o n u n oficial equiparando su posicin personal y familiar con con cuanto insulto se le ocurri le descarg infinitos golpes con el sable,
la del oficial de guardias nacionales. Esa respuesta exasper al capitn dicindole entre otras que se ensuciaba en sus galones, que ms importancia
de milicias q u i e n avanz contra Mara para descargarle dos palos con el tena un soldado de los Infantes que todo l. Que qu desvergenza haba

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Esclavos, libertos y soldados
BEATRIZ BRAGONI

que el uso realizado por Montaner o nubiera interferido severamente


tenido de haber ido a provocar al cuarto de su mujer, que si el hubiera estado
e n las respuestas ensayadas por los destinatarios de esas expresiones. N o
all cuando fue por la llave lo hubiera muerto, con otras infinitas cosas de que
obstante, el impacto de esas descalificaciones fue mayor en la medida que
no se acuerda; que en fin llegaron al cuartel donde intentaba dejarlo preso.
Que por casualidad se encontr con el comandante de ellos, que instruido el capitn de guardias nacionales no slo hizo caso omiso de la condicin
del suceso lo mando poner en libertad dejando arrestados a los oficiales hasta de u n i f o r m a d o s de sus contendientes, sino que avanz ms all. Si nos
dar parte al Sr. General, adonde se dirigi el comandante con el Exponente atenemos a la confesin de Salas, Montaner no se haba contentado con
y el Comandante Astorga de los Nacionales". agraviar a los infantes y el "honor" de su comandante sino que adems
haba salido del cuarto a la calle diciendo "que a mala hora les haba dado
El expediente exhibe u n giro significativo a partir de entonces. C o n las
el Gobierno puesto a los mulatos para que quisiesen igualarse con la gente;
excepciones de los testimonios aportados por otro de los "montaeses", el
y que se fue a su casa diciendo que no haba u n o de los Infantes desde el
hermano del capitn, y u n testigo que sum el querellante, las evidencias
comandante y toda su oficialidad que n o fuesen unos ladrones". A l o que
reunidas enfatizan los agravios y agresiones realizadas por D . A n t o n i o
Salas le respondi:
Montaner a la oficialidad y a los soldados del batalln de infantes de la
Patria. C o n ello se pona de manifiesto el impacto pblico del suceso y
36
"Que si l blasonaba tanta caballera, el confesante no lo era menos; pues su
la inminente amenaza que situaciones de ese tipo podan extenderse gene- propio honor y juicio lo haba estimular saber a la guerra a defender su Pas
rando mayor conflictividad a la exhibida en las calles de La Merced c o m o y que l siendo un oficial lo mismo que el que declara no haba hecho otro
tanto: Que el Gobierno saba distinguir a los hombres de bien, y que por lo
consecuencia de la concesin de distinciones y premios de guerra. Segn
mismo los condecoraba con aquella distincin, que no mereca ese canalla
las fuentes, varios vecinos y enrolados haban presenciado el conflicto: el ladrn de que tanto hablaba".
cabo Fernando Vzques (de 20 aos y que no supo firmar) saba que el
capitn de guardias nacionales haba insultado a Judas Tadeo dicindole. El testimonio de Salas nos enfrenta a u n argumento que rene los
"que era u n mulato Ladrn tanto l como los oficiales y comandante de atributos necesarios para ser ubicado como evidencia objetiva de la forma
su Cuerpo; y que tena 400 hombres para hacerlos pedazos". Vzquez en que la movilizacin y la politizacin haba transformado su status de
agreg ms detalles del insulto: "por la mujer de Romero saba que estando origen: u n m u l a t o de 22 aos y analfabeto, sin otro oficio declarado que
Salas uniformado en la puerta de su cuarto, el capitn M o n t a n e r desde el de subteniente de infantes, y cuyo desempeo guerrero en defensa de
su Pas, lo haba hecho merecedor de la distincin dada por el Gobierno,
las puertas de su casa contigua haba hecho irrisin con su dems familia
estaba en condiciones de condenar la adscripcin de casta usada p o r el
del subteniente y su m a r i d o dicindoles que Dios daba muelas a q u i e n no
capitn Montaner y justificaba cualquier desafo. U n argumento similar
37

tena quijadas". Tambin el testimonio de Ramn M o n t e l u n a , u n soldado


desarroll el teniente Romero al m o m e n t o de aportar su versin sobre los
analfabeto de 23 aos, transit por carriles semejantes: " c o n m o t i v o de
motivos que lo impulsaron a tomar justicia p o r m a n o propia y no dar parte
v i v i r cerca del paraje donde sucedi la historia y hallarse aquel da en su
a sus superiores. Despus de obtener del capitn la confesin de haber
cuarto, vio salir del cuarto de habitacin de la mujer del teniente Romero,
golpeado a su mujer, Romero le pregunt "por qu haba gritado que la
al capitn Montaner diciendo que la oficialidad y comandante del Batalln
oficialidad de su cuerpo estaba en reputacin de borrachos ladrones como
de Infantes era unos ladrones, y que los Infantes no eran tales oficiales,
igualmente su comandante". A lo que el capitn respondi: "que aunque
sino unos picaros".
Mulatos, ladrones, picaros representaron vocablos corrientes del len- 5 Como consecuencia del xito de Maip, San Martn haba premiado con el ascenso de
guaje utilizado p o r las lites criollas para identificar conductas vulgares o un grado a todos los oficiales, y un decreto del gobierno (10 de abril) habla concedido
plebeyas del siglo X I X latinoamericano. N o hay razn para dudar entonces honores y condecoraciones. Un ao antes el gobierno chileno haba abolido los ttulos
nobiliarios porque "debe el individuo destacarse solamente por su virtud y sus mritos".
As tambin O'Higgins haba creado la Legin de Mrito que inspirada en la invencin
*> Ignacio Montaner de 32 aos, era teniente de caballera del mismo regimiento, defini a bonapartista, premiaba los servicios militares sin considerar orgenes familiares: entre las
Salas como "intrpido y de mala condicin" y dej constancia que la mujer de Romero lo prerrogativas del soldado figuraba que no poda ser insultado ni vejado de ningn modo.
recibi muy mal y con insultos. Pedro Prado, era teniente de granaderos, y fue el guardia Vase, ABARCA, 2006
que acept la orden de Montaner de dejar recluido a Salas.

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BEATRIZ BRAGONI Esclavos, libertos y soldados

perdiera la vida era m u y cierto que l o haba dicho aadiendo que era pre- y de la poderosa militarizacin que dirigi a partir de 1815. Si la exhibi-
ciso se distinguiesen las clases; que el que confiesa le pregunt cul era la cin de nociones afines a los preceptos liberales permiti aprehender la
distincin que exiga; que si l pensaba ser mejor que los Generales que clave poltica de aquella pretensin plebeya, n o fue menos sugestiva la
mandaban, y haban permitido alternases con todos los oficiales del Ejercito manera en que los esclavos percibieron de qu manera la nueva legitimi-
indistintamente que qu se dejaba para la conducta de los godos". dad poda garantizar sus aspiraciones libertarias e igualitarias. Aunque
El dictamen del Tribunal M i l i t a r sigui la ruta trazada por el testimonio stas estuvieran en sintona con las polticas dirigidas p o r el nuevo poder
de Romero. El contexto inmediatamente posterior a la consolidacin de revolucionario, la percepcin de que la "Junta portea" poda mediar a
la independencia chilena no poda sino favorecer los preceptos libertarios favor de sus expectativas no deja de agregar ingredientes significativos
auspiciados por la revolucin, y menos aun poda tolerar la objecin i n - para advertir en qu medida su legitimidad haba penetrado en los sectores
terpuesta p o r Montaner a la poltica oficial: como adujo Romero, la acep- subalternos a solo dos aos de constituida en la antigua capital virreinal.
tacin o ratificacin de la desigualdad equivala a reproducir "la conducta Si bien la lealtad a la autoridad erigida en Buenos Aires, apareca inserta
en el clima poltico que propici su adhesin en 1810, y el ensayo rebelde
de los godos". De tal forma, y aunque el fiscal de la causa solicit que los
reedit las prcticas polticas regularmente utilizadas desde entonces, aquel
acusados c u m p l i e r a n la pena prevista p o r la reglamentacin militar, los
puado de esclavos u n i d o s por lazos de diferente naturaleza persegua
integrantes del concejo de guerra los eximi de la culpa, y conden al
concretamente el objetivo poltico de clausurar su status de origen, y
capitn de guardias nacionales a c u m p l i r cuatro meses de crcel n o slo
obtener la libertad civil.
p o r haber insultado a la mujer de u n oficial sino sobre todo por "haber
\0 tocado aun la misma conducta del Gobierno". La creacin de la gobernacin de Cuyo y el giro i n t r o d u c i d o por San
Martn a la militarizacin cuyana de cara a la amenaza contrarrevolu-
cionaria latente desde el Chile recuperado a la rbita del poder realista,
J . robusteci la inclusin poltica de la poblacin negra masculina a lmites
Entre la proclama que encabez el expediente confeccionado a raz de insospechados: la leva forzosa y selectiva, el adoctrinamiento peridico
la rebelin de esclavos desbaratada en la ciudad de Mendoza por pretender destinado a engrosar los regimientos y batallones del ejrcito y de las
exigir la carta de libertad, y el dictamen que eximi a los mulatos enrolados milicias, y la potente pedagoga patritica constituyeron experiencias me-
en las filas del batalln chileno por haber desafiado la autoridad de u n ca- dulares para vastos contingentes de varones (y de sus familias de las que
pitn de milicias, distaron apenas seis aos. En ese lapso, la cultura poltica lamentablemente casi nada sabemos) representando u n antes y despus en
plebeya experiment una radical transformacin comn a los tiempos mo- el proceso de movilizacin y politizacin de los negros (aunque no slo de
dernos en el sentido propuesto p o r Koselleck (1993). Ningn requisito de ellos). A pesar de las aspiraciones de sus mentores, la militarizacin de los
representatividad puede exigirse a las fragmentarias "voces" de los negros esclavos y negros libres en C u y o adquiri una f o r m a de organizacin que
y mulatos que este relato ha privilegiado: se trata slo de experiencias de previo la integracin desigual en el ejrcito y en las milicias, que si bien
individuos y de grupo vinculadas a u n contexto especfico cuya restitucin no elimin la distincin entre blancos y negros, termin convirtindose
presenta los lmites e interferencias de la parca documentacin oficial pro- en u n mbito de sociabilidad formidable no slo para obtener oficiales y
soldados entrenados para hacer la guerra, sino como espacio de experiencia
ducida con motivo de protagonizar episodios de excepcin. Sin embargo, el
favorable a la difusin los preceptos libertarios e igualitarios sostenidos
m i s m o carcter excepcional de la informacin arroja indicios valiosos de las
por la legitimidad y la justicia revolucionaria. El alcance de esa estructura
formas asumidas por la movilizacin y politizacin de los esclavos, libertos
de experiencia colectiva qued atestiguada en los avalares vividos por los
y negros libres como resultado de la irrupcin de la marea insurgente en
negros que p o b l a r o n estas historias: el ejemplo de Modesto, el esclavo
los confines australes del antiguo i m p e r i o espaol.
enrolado en las milicias que fue donado al Estado p o r haber desafiado a
La frustrada rebelin de esclavos en la Mendoza de 1812 puso en
su amo, como tambin el de Esteban Tobal, el cvico pardo que pretendi
escena aristas poco difundidas de la revolucin en C u y o , y de la intensa
ingresar con p o n c h o a la Casa de Comedia, pusieron de manifiesto los
movilizacin poltica de los esclavos en vsperas al arribo de San Martn

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BEATRIZ BRAGONI

limites concretos a la intencionalidad uniformizadora de otorgarle a aquella


experiencia patritica colectiva u n sentido poltico comn. Ese obstcu-
lo sin embargo n o dejara de ser i m p u g n a d o por quienes interpretaron
aquel m o m e n t o de regeneracin poltica, c o m o coyuntura favorable para
remplazar las categoras o jerarquas preexistentes a la revolucin. Ese
sustrato de creencias parece haber gravitado en el episodio santiaguino de
1818 al e x h i b i r de manera alucinante la manera en que aquellos mulatos
haban confiado en las promesas libertarias e igualitarias inauguradas p o r
Los "infelices" y el carcter
la Revolucin.
popular de la revolucin
artiguista
Ana Frega

En 1985, en u n removedor artculo, Jos Pedro Barran procuraba


responder por qu los hombres de 1825 se haban negado "a utilizar
el capital que h u b i e r a significado la mencin de Artigas". Los motivos
haba que buscarlos e n la historia social -afirmaba-, en las reacciones de
las "clases altas" y "ciertos sectores de las medias" ante "la violacin del
derecho de p r o p i e d a d de la tierra y la guerra continua que el artiguismo
protagoniz" (Barran, 1986). E n efecto, las versiones que circularon en la
poca resaltaban el carcter "facineroso" del ejrcito artiguista y referan
al caudillo como " a n a r q u i s t a " o "Nuevo Atila". Eran esos los trminos
incluidos en el p a n f l e t o escrito por Pedro Feliciano Senz de Cavia para
el Directorio de las Provincias Unidas -El Protector nominal de los pueblos
libres clasificado por El amigo del orden- que se distribuy en 1818 a los
alcaldes, curas y jefes d e regimientos de la campaa de Buenos Aires y otras
regiones del a n t i g u o V i r r e i n a t o , as c o m o a representantes extranjeros. El
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cuadro de desorden, " a n a r q u a " y subversin social -saqueos y asesinatos


perpetrados por g a v i l l a s de desertores, fugas de esclavos y avance de
los "indios infieles"- fue u t i l i z a d o por las lites dirigentes para justificar
diversas formas de a s o c i a c i n o incorporacin a otros Estados, o incluso
sus preferencias p o r e l r g i m e n monrquico, como nicas garantas para
fundar u n orden e s t a b l e .
La movilizacin d e los "infelices", necesaria para la conformacin de los
ejrcitos, era vista c o n recelo p o r las minoras dominantes que perciban

' Edicin facsimilar en Comisin Nacional "Archivo Artigas", Archivo Artigas (en adelante
150 AA), Tomo XXXIV, Montevideo, Iconoprint, 2003, pp. 277-343.

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