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La encomienda ha sido definida como la institucin que sirvi para vertebrar los iniciales pasos de la colonizacin espaola en el Nuevo

Mundo, primero en las Antillas, y despus traspasada al continente americano. Retocando el titulo de uno de los trabajos sobre esta
institucin del profesor Luis Navarro Garca, la encomienda podemos considerarla como la primera clave de la sociedad indiana . Para
entender una institucin como la encomienda indiana, tan pretendida y valorada por los conquistadores y primeros pobladores que
llegaron a las denominadas Indias espaolas, debemos tener presente sus orgenes en la Baja Edad Media peninsular. La Corona
castellana, con el objetivo de favorecer la repoblacin de los territorios que reintegraban a sus dominios, especialmente al sur de l a
cuenca del ro Tajo, ceda dichos territorios de manera temporal o vitalicia a unos seores, normalmente nobles o caballeros que haban
participado activamente en la denominada Reconquista. La misin de dichos encomenderos en esos territorios, pues la cesi n se les
haca in commendam , era de ampararlos y defenderlos, y asimismo percibir rendimiento econmico de la tierra o lugar que quedaba
debajo de su proteccin.El ideal seorial de vida, propio de la mentalidad y del mundo medievales, que consista, entre otras cosas, en
tener tierras y vasallos, como manifestacin externa de autoridad y prestigio, indujo a los primeros conquistadores castellanos en el
Nuevo Mundo a asociar servicio al monarca con mercedes otorgadas por ste en pago a los servicios recibidos. Por ello, lo
conquistadores y primeros pobladores de Amrica ambicionaron convertirse en seores de vasallos. Ese anhelo slo poda concretarse
a travs de una institucin como la encomienda. Consista en encomendar un determinado grupo de indgenas a un espaol, lo cual
generaba en el encomendero una serie de deberes y derechos, al igual que en la Espaa medieval. Sin embargo, la encomienda
indiana, a diferencia de la encomienda medieval espaola, presenta una particularidad especial, pues no signific concesin d e tierras,
sino tan slo de la fuerza de trabajo y tributaria de los indgenas Decamos que la encomienda generaba en el encomendero una serie
de deberes y derechos. El derecho fundamental consista en la cobranza del tributo indgena. Todo indgena varn, entre 18 y 50 aos
de edad, era considerado tributario, es decir, estaba obligado a pagar un tributo al rey, en su condicin de vasallo libre de la Corona
de Castilla. Cules eran las obligaciones del encomendero? Entre otras, velar por que los indgenas a ellos encomendados fueran
adecuadamente adoctrinados en la fe cristiana; residir en la ciudad de espaoles que fuera la cabecera de los trminos en los que
vivan sus indgenas encomendados; acudir a la defensa de la tierra en caso de que fueran llamados por las autoridades. Asimi smo el
encomendero deba pagar los gastos de los frailes doctrineros, que era n los encargados de evangelizar a la poblacin indgena. La
obligacin de que el encomendero residiera en una ciudad, y no junto a sus indgenas, se estableci a raz de que en los prim eros aos
de la presencia espaola en las Indias muchos de los abusos se dieron por la cercana fsica del encomendero con sus indgenas La
encomienda fue, en sentido riguroso, una cesin de tributos: el monarca, que era quien deba cobrar el tributo de los indgen as, ceda
ese derecho de cobranza a favor de los encomenderos, en razn de que stos merecan tal recompensa por los servicios prestados a la
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Corona en la conquista . Sin embargo, cuando nos disponemos a analizar la encomienda indiana debemos distinguir dos perodos bien
diferentes. El primero, la fase antillana, que se inicia una vez que se establecen definitivamente las instituciones castellanas en La
Espaola con don Nicols de Ovando en 1502. ste finaliza una vez que arranc la fase continental, que inaugura Hernn Corts en
Mesoamrica tras la conquista del Anahuac en 1521, y se va transmitiendo por todos los territorios que la Corona espaola ir
incorporando a su jurisdiccin en el Nuevo Mundo. La encomienda antillana. Una vez que se inici la explotacin de oro aluvial en las
Antillas, para los castellanos lo ms importante era disponer de la creciente demanda de mano de obra no especializada. sta no slo
era necesaria para conseguir el oro en los lavados junto a los ros, sino que, adems, deban proporcionar alimentos, as como atender
las necesidades de construccin y transporte. La Corona, desde un principio, limit la llegada de inmigrantes europeos a las nuevas
posesiones, pero por encima de esta razn, los que intentaban hacer las Indias se encontraban con que el costo del viaje trasatlntico
resultaba demasiado oneroso para la gente pobre de Castilla. Otra posible salida para encontrar poblacin trabajadora en las islas del
Caribe consista en trasladar esclavos negros; algunos se llevaron, pero su coste resultaba demas iado elevado para los primeros
colonos en el Nuevo Mundo. La nica solucin posible y viable, por econmica y fcil, al problema de mano de obra radicaba en los
mismos pobladores de las mismas Antillas: los tainos o indios de razn, en cuyas tierras se encontr la mayor parte del oro aluvial. Muy
pronto se organiz lo que se llam repartimiento de indios o distribucin organizada de mano de obra indgena. Este trabajo forzoso con
que se beneficiaba a cada minero permiti intensificar la explotacin del oro, que estaba considerada de inters pblico pues no slo
posibilitaba beneficios a los colonos sino al rey, de acuerdo a los usos castellanos de conceder un impuesto del quinto del o ro obtenido.
Sin embargo, la tragedia no tard en aparecer en suelo antillano: huida de los indios, rebeliones de los hasta entonces pacficos tainos,
matanzas de colonos, matanzas de indgenas, esclavitud de indgenas presos por desobedecer a los castellanos, hundimiento fs ico y
psicolgico de los indgenas por las enfermedades ocasionadas por la contaminacin de los suelos, aguas y condiciones de trabajo.
Esta situacin provocaba serios problemas ticos y jurdicos. Los indgenas eran sbditos del rey, para obtener de ellos un t ributo y
justificar la soberana castellana en las nuevas tierras. Como sbditos, tenan derecho a su libertad y no se les poda convertir en
esclavos ni obligarles a un trabajo forzoso. Prohibido ste y abolida la esclavitud no era posible continuar el negocio del o ro. Sin
embargo, se hallaron dos frmulas que permitieran continuar con el sistema de repartimiento: la guerra justa respecto a los indios de
guerra, y la encomienda para los indios de razn. La primera, la guerra justa, se poda esgrimir cuando en el supuesto de que colonos
castellanos que estuviesen dedicados a la exploracin, o al rescate, se viesen atacados sin motivo ni provocacin, tenan der echo a
defenderse y a convertir en esclavos a los prisioneros de guerra as obtenidos. A los llamados indios de razn se les aplic la
encomienda, la vieja institucin medieval castellana. Con la aparicin en el Nuevo Mundo del trmino encomienda no se hizo otra cosa
que aplicar a la realidad indiana el viejo trmino castellano. Realmente las encomiendas indianas, otorgadas po r la Corona a diversos
sbditos espaoles, posean ciertos puntos en comn a las entregadas durante la llamada reconquista cristiana en la pennsula Ibrica.
As, cuando la Corona decidi entregar encomiendas de indios a los espaoles no hizo otra cosa que conceder una regala a un
espaol, que afectaba en este caso no a una jurisdiccin, sino a un grupo de vasallos indios, para que a cambio de proporcion arles
supuestamente proteccin y enseanza se aprovechase de su trabajo. La encomienda en las Antillas no consisti ms que en la
entrega de cierto nmero de aborgenes a la tutela de un espaol, el cual se poda bene ficiar de sus servicios a cambio de
proporcionarles supuestamente una instruccin religiosa. En teora, esta institucin intent aunar diversos intereses de la Corona, como
cumplir con su compromiso de evangelizacin de los indgenas, saldar su deuda con los conquistadores, entregndoles indios en
remuneracin por sus esfuerzos y, finalmente, satisfacer sus propios intereses econmicos. La encomienda continental Tras la
conquista de Tenochtitlan en 1521, y el inicio de una etapa de reconocimiento geogrfico y organizacin de las regiones colin dantes a la
antigua capital mexica, una de las principales tareas que acometi Hernn Corts fue la asignacin de encomiendas a los miembros de
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su hueste atendiendo a sus mritos y aportaciones en la conquista. La introduccin de este rgimen de relacin entre espaoles y
naturales, singulariz a la Nueva Espaa, junto al resto de los territorios espaoles en las denominadas Indias Occidentales. En la
mente del conquistador extremeo, sus hombres y sus descendientes, estaba la idea de crear una sociedad de corte feudal, en l a que
intentaran perpetuarse como dominante aristocracia militar hereditaria. Con este fin, Hernn Corts y los suyos recurrieron a una
institucin como la encomienda a partir de 1522. Su planteamiento era el siguiente: cada encomendero recibira de Corts un n mero
determinado de indios, a los que gobernara y de los que recibiran tributo en servicios personales y en especies; de esta suma, el
encomendero debera cubrir sus necesidades y, aparte, cumplir con una serie de deberes como residir en su distrito de forma
permanente; llevar una vida apropiadamente aristocrtica con su familia, disponer de casa poblada con suficientes armas y caballos;
aplicar justicia en el territorio con derecho de apelacin a los jueces del rey, y costear el gasto de los doctrineros, espec ialmente
clrigos, que llevaran a cabo el proceso de evangelizacin. Este modelo de vida que acabamos de referir, nunca se alcanzara.
Mientras los conquistadores y primeros pobladores ponan sus ojos en el pasado para ordenar su futuro, la Corona espaola lle vaba
ms de tres dcadas centradas en el proceso de construccin de un Estado moderno y centralizado, y para ello se tuvo que
desmantelar el poder poltico de la nobleza. Por lo tanto, no se poda comprender el surgimiento de una aristocracia seorial al otro lado
del mar ocano, y con posibilidades de no poder controlar, como ms adelante trataremos. La Jurisdiccin de Tulancingo.El rea
geogrfica donde vamos a centrar el presente trabajo es uno de estos territorios adyacentes al valle de Mxico, situado hoy e n el
sureste del actual Estado de Hidalgo, y que corresponda a una de las regiones tributarias de Mxico-Tenochtitlan, el denominado
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territorio acolhua de Atotonilco el Grande. Esta rea geogrfica, a la que convenimos incorporar la provincia de Tototpec (Tutotepec),
una de las estructuras polticas, junto con Meztitln, opuesta e impenetrable a la expansin mexica, constituiran, en el transcurso de la
poca colonial, la jurisdiccin de Tulancingo, que hasta 1575 alcanzara el rango de Alcalda Mayor y que configura el ncleo territorial
de nuestro estudio. Durante la dcada de 1520 Corts hizo la asignacin oficial de encomiendas de estos territorios, ponindolas en
manos de conquistadores y primeros pobladores. As, encomend Tulancingo, primero en Francisco de Vargas, y despus en Franci sco
de Terrazas y Francisco de vila; Acasuchitln fue encomendado al poblador Luis de la Torre; Atotonilco el Grande, estuvo primero en
manos del marqus del Valle, pero despus fue asignado a Pedro de Paz, y Tutotepec que fue situado en Alonso Giraldo, trompet ero
de la conquista, se transfiri a mediados de la dcada de 1520 a Maese Manuel Toms Estas encomiendas, segn Peter Gerhard, eran
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de las ms grandes y provechosas de la Nueva Espaa, si tenemos presente la cantidad de tributarios y la fertilidad de su suelo.
Hacia 1560, el valor de los tributos procedentes de las encomiendas hacan de stas como de las mas fructferas de la Nueva Espaa.
As, las encomiendas de Acasuchitlan y Tutotepec, ambas en el obispado de Tlaxcala, rentaban 7.760 pesos, algo mas del 10% de los
74.000 pesos que en el citado obispado se recaudaba. Por su parte, aunque dependiendo de una jurisdiccin eclesistica mayor, el
arzobispado de Mxico, las encomiendas de Tulancingo y Atotonilco recaudaban un total de 9.200 pesos, cuando los 186
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repartimientos que lo componan rentaban 230.000 pesos. Si tomamos en cuenta que en ese mismo ao haba en Nueva Espaa
unos 480 encomenderos que perciban el correspondiente de 380.000 pesos aproximadamente, incluyendo en estos ingresos los que
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reciba el marqus del Valle, los cuatro encomenderos de nuestra jurisdiccin perciban un total de 16.960 pesos. Esto equivale a un
porcentaje veinte veces superior a la media de los tributos recibidos por los encomenderos novohispanos. Aunque los ingresos en
general eran muy desiguales, estas cifras expresan la riqueza de estos pueblos, en poblacin y en tributos. Adems, no hay que olvidar
que la aparicin a partir de la tercera dcada del siglo XVI de los reales de minas en comarcas vecinas a la jurisdiccin de Tulancingo,
como Pachuca, Real del Monte y Zimapn, signific para esta regin un desarrollo importante de la agricultura, especialmente con la
introduccin del trigo, y de la ganadera. Y la encomienda en este espacio geogrfico, no slo procur mano de obra y medios de
financiacin para estas primeras empresas, sino que tambin a travs de ella pudieron generar excedentes que si rvi para abastecer
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las necesidades de estos primeros aos de presencia espaola, especialmente en el rubro agrcola. La Corona y la encomienda: el
inicio de la intervencin de la Corona. La encomienda, segn Charles Gibson, inici su debilitamiento a medida que empez a ser
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colocada bajo el derecho real, ms que como consecuencia de la resistencia indgena, especialmente en el altiplano novohispan o.
Despus de diversos tiras y aflojas entre detractores y partidarios de esta institucin, que arranca prcticamente desde su
implantacin en las Antillas, las Leyes Nuevas de 1542 revelaban las bases que fijaban a medio y largo plazo la declinacin y fin de la
misma. Uno de sus captulos, concretamente el XXX, iba dirigido contra la lnea de flotacin de las encomiendas indianas. Se eliminaba
la potestad de encomendar a las autoridades de ultramar, y asimismo se suprima la ley de sucesin por dos vidas, por lo que muriendo
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el poseedor actual, la encomienda se incorporara a la Corona y los herederos slo gozaran de la pensin que acordara la Cor ona.
Por supuesto que esto incomod e inquiet no slo a los poseedores de encomiendas, sino a diversas autoridades polticas
novohispanas y religiosas, dominicos y francisca nos especialmente, fa vorables a la perpetuidad de la institucin. Muchos de ellos
emitieron sus desaprobaciones, a travs de pareceres, a la informacin que abri el enviado de la Corona a la Nueva Espaa para
formalizar las leyes, Tello de Sandoval. Igualmente, el cabildo de la Ciudad de Mxico, convertido en parapeto de los encomenderos,
integrado en su mayora por primeros conquistadores y ms antiguos pobladores espaoles, expres tambin su descontento envian do
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a la Corte a representantes para defender sus privilegios que no eran otros que la conservacin del repartimiento forzoso. La queja y
demanda podemos considerarla como la conducta que se apoder un amplio sector de la naciente sociedad novohispana que vea
mermadas sus opciones polticas, sociales y econmicas ante la cada vez mayor manifestacin del poder real en el virreinat o. De aqu
en adelante las demandas a la Corona y a su Consejo de Indias, aunque persiguieran presentarse como prueba de fuerza de esa
primera sociedad novohispana conquistadora y pobladora, se pueden interpretar, y as lo seala Gibson, como una demostrac in de
desesperacin de los intereses de los encomenderos, siendo la denominada conspiracin cortesiana de mediados de la dcada de
1560 el punto ms lgido de esa impotencia. Una muestra de estas quejas a la aplicacin de las Leyes Nuevas la apreciamos en
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Francisco de Terrazas, primer conquistador y encomendero de Tulancingo, que fungi como regidor del Ayuntamiento de Mxico. En
una carta que envi al rey planteaba los beneficios que implicaban repartir la tierra a los conquistadores y sus descendientes, y las
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desventajas que representaban quitar las encomiendas de indios. Tres eran las razones que presentaba el encomendero de
Tulancingo por las que el rey deba repartir la tierra a los conquistadores. La primera, consideraba que se deban dar pueblos a los
conquistadores que no tenan encomiendas y que no se quitaran a los que las posean, para que no se destruyera lo que se haba
ganado con tantos trabajos y derramamientos de sangre, que est claro se perder pues todos tenemos tan bien experimentado q ue
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estos naturales no nos temen sino por respeto de los caballos. Para ilustrar esta primera razn, Terrazas da cuenta al rey de la
sublevacin de la Nueva Galicia, la llamada guerra del Mixtn (1540-1542), ponindola como ejemplo de cmo se podra perder un
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territorio si en l dejan de realizarse los repartimientos de pueblos. El segundo argumento que Francisco de Terrazas esbozaba al
monarca, si se perdan las encomiendas, era la disminucin que se producira en las rentas que el rey obtena, provocando el quebranto
no slo de los naturales sino tambin de los pobladores. En cambio, si permaneca la tierra repartida, los indgenas se asentar an con
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facilidad, que viendo tanta gente de caballos de asiento perdern la esperanza de salir con victoria . Asimismo, los indios podran ser
ayudados y suavizados de sus trabajos entregando tributos de lo que producan sus tierras, y con esto, algunas sementeras de trigo,
se contentan los conquistadores, pues con ellos mantienen sus casas y los dineros que les dan, quitando el quinto de vuestra majestad,
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lo dems queda en la tierra y con sus tratos lo tornan a cobrar los indios para pagar el tributo siguiente. Por ltimo, la tercera y
principal razn que alegaba el encomendero de Tulancingo al rey castellano era el deber moral que se les deba: ... que hemos
derramado nuestra sangre y desterrados de nuestra naturaleza y gastado nuestras vidas y hacienda en vuestro real servicio, e sido
partes para aumento de sus reinos y acrecentemiento de las rentas reales de ellos y en esto gastado como dicho tengo nuestras vidas
sin habernos quedado tiempo para gozar de nuestras haciendas y contentandos con quedarles a nuestros hijos y a los que dellos
descendieren, nos las mengua tanto vuestra majestad a nosotros y se las quita del todo a ellos para que sea imposible ninguno residir
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ac. Ya sealamos con anterioridad la disposicin de las autoridades novohispanas, desde las polticas hasta las religiosas,
respaldando a los perjudicados por la aplicacin de las Leyes Nuevas. Para acentuar esta posicin, citemos un prrafo de la c arta de
Francisco de Terrazas donde refleja esta posicin: ... todos estos daos ve el gobernador de vuestra majestad [el virrey don Antonio de
Mendoza], a quien debe dar ms crdito que a todos los que al contrario hablan, y atento a esto de l debe vuestra majestad s er
informado y no de los que no sienten lo que dicen aunque sean de buena opinin, a todos los cuales debe vuestra majestad cerrar la
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puerta y confiar de un su gobernador que sea temeroso de Dios... La misiva de Francisco de Terrazas representa, por tanto, una
severa crtica a las medidas que contra las encomiendas pretenda realizar la corona, y que pesaban sobre los conquistadores, antiguos
pobladores y sus descendientes directos. Y no fue la nica. Por ejemplo, como seala Silvio Zavala, el memorial que los procuradores
de la Ciudad de Mxico, Alonso de Villanueva y Gonzalo Lpez, presentaron en 1545 en la corte castellana, donde solicitaban s e
suspendieran la Leyes Nuevas y se hiciesen repartimientos perpetuos de encomiendas, inclua los mismos asuntos que el
encomendero de Tulancingo expuso en su carta: los servicios prestados, el merecimiento de premios y la funcin que desempeab an
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en el naciente mundo colonial novohispano. Las quejas de encomenderos y de autoridades polticas y religiosas del virreinato
surtieron efecto cuando la Corona, a fines de 1545 revoc algunos captulos de las Leyes Nuevas. Especfi camente, el ya alud ido
captulo XXX, que prohiba la sucesin de las encomiendas, y que aqu nos interesa, qued anulado volviendo a quedar en vigor la
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antigua ley de sucesin por dos vidas. Con esta retractacin, al menos, los hijos de los primeros encomenderos tenan aseguradas la
sucesin, pero no los nietos y posteriores descendientes, por lo cual las complicaciones se perfilaban para el futuro. Sin embargo, un
dato estremecedor que desde mediados del siglo XVI resultaba incontestable, sin vuelta atrs, era la crisis demogrfica que fatalmente
afect a la poblacin indgena, particularmente en el rea central de Mxico. Esta circunstancia influy en la encomienda de una
manera crucial. Ello no slo implicaba una disminucin de los tributarios, y por ende de los tributos, sino que ante este pan orama la
corona espaola dict la sentencia de muerte a la institucin cuando public la cdula de 22 de febrero de 1549, que prohiba los
servicios personales de los indios. En palabras de Enrique Florescano, se puso fin a la disposicin gratuita de la fuerza de trabajo
indgena, lo cual significaba abrir un nuevo frente en la disputa encomenderos autoridad real. La encomienda dejara de utilizar el
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trabajo del indgena a favor de la mercantilizacin de la economa. Es decir, se abran las puertas para que los indgenas trabajasen
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en las minas y en las explotaciones agrcolas y ganaderas a travs del sistema conocido como coatequitl o repartimiento forzoso. La
autoridad real se estaba afirmando en Nueva Espaa. Y estas acciones contra los conquistadores y primeros pobladores, sus
sucesores, sobre las apetecidas pretensiones feudales y sobre las instituciones que entendan como fundadoras de su sociedad, no
eran ms que una prueba eficiente de esa consolidacin. Sin duda alguna, a partir del advenimiento de Felipe II al trono espaol en
1557, la introduccin de la maquinaria imperial en el virreinato va a ser esencial para imponerse sobre los espaoles e indgenas de
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ms antigedad. Pero como seala Zavala, cuand o se refiere al afianzamiento del realengo, ste no se debi slo al centralismo
inherente a los Austrias reinantes, sino que tambin haba intereses fiscales en la incorporacin de las encomiendas a la Cor ona,
aumentando el patrimonio y las rentas de sta. La poltica regalista se hizo efectiva en la Nueva Espaa con la llegada del visitador
Jernimo Valderrama en 1564. Su propsito era ms que evidente, aumentar los ingresos en beneficio de la Corona como as
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sucedi. El verdadero problema al que se enfrentaron los encomenderos y sus descendientes desde la implantacin de las Leyes
Nuevas, junto con la supresin de los servicios personales, fue el pleito por el derecho a la sucesin y la perpetuidad de la s
encomiendas. Para los hijos de los conquistadores y primeros pobladores de la Nueva Espaa ste era el nico recurso para conservar
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la honra, ser retribuidos por su defensa del monarca y perpetuar la memoria de sus antepasados. Cuando en 1545 fue revocado el
captulo XXX de las Leyes Nuevas que contemplaba la prohibicin de la sucesin de las encomiendas, para quedar de nuevo vigen te la
anterior ley de sucesin por dos vidas, las autoridades indianas, en Espaa y en Mxico, no alcanzaban a comprender que el problema
no era reparar el dao sino no percibir los conflictos venideros. Entre 1552 y 1561 se desarroll un debate jurdico sobre el derecho a
la sucesin de las encomiendas a una tercera vida, que termin con una orden al virrey Luis de Velasco para que se disimulara es e
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avance. ... considerando que estas [primera y segunda vida en la sucesin de las encomiendas] se yban acabando e incorporand o
las dichas encomiendas en la corona real y que sus hijos y decendientes quedan muy pobres y acauada la memoria del seruicio d e sus
pasados, se mando que disimulare con la tercera vida, en suesion de las dichas encomiendas, como en efeto se hio, y despu s,
hauiendose representado que todas las dichas encomiendas de la mayor parte dellas ya estauan en terzera vida, y estas se yban
acauando... y que los naturales hijos, nietos y dezendientes de los descubridores y conquistadores de la tierra quedauan sin tener con
que sustentarse, de manera que les fuera fuera el dejarla, ... se les hizo merced de que se disimulare con la quarta uida en la
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sucession de las dichas encomiendas... El perjuicio y el quebranto contra los conquistadores y sus descendientes traslucieron, sin
duda alguna, la aparicin de descontentos, crticas y cierto grado de desesperacin en una importante fraccin de los citados sectores.
La carta al rey del encomendero de Tulancingo, Francisco de Terrazas, que ms arriba ilustramos, no era ms que una manifestacin
de dicho estado de nimo y reprobacin. Entre dicha misiva de junio de 1544 y la que el 17 de febrero de 1564 enviaron a Felipe II
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conquistadores, antiguos pobladores y encomenderos de Nueva Espaa , encontramos similitudes en cuanto a su contenido
reivindicativo, a pesar de haber transcurrido veinte aos entre una y otra. Ambas exponan las razones por las cual es convena hacer
perpetuos los repartimientos. Ahora bien, aunque el problema persista para los encomenderos y sus descendientes, los veinte aos de
diferencia revelan sin duda alguna que en el virreinato se han producido cambios. Los actores que partici pan en la protesta, en su
mayora, ahora son los hijos de los viejos conquistadores y pobladores, casi todos nacidos en la Nueva Espaa; por su parte, las
autoridades novohispanas miran ms por los intereses de la hacienda real que por las ambiciones de lo s sbditos, y la sociedad
colonial del virreinato se ha transformado, como los mismos autores de la misiva de 1564 ponen de manifiesto: ... porque los espaoles
della crecen e multiplican mucho; y, sin los espaoles que aqu nacen e vienen de esos reinos , hay gran nmero de mulatos y mestizos
gente muy mal inclinada pero valientes y determinados para cualquier desvergenza, y conviene arraigar e perpetuar vuestra majestad
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gente noble en su servicio para defensa de los inconvenientes que la gente ruin podra causar. Esta carta, que traduce el nimo de la
segunda generacin de encomenderos, muchos de ellos los primeros criollos de la Nueva Espaa, no es ms que la muestra del
fracaso de un grupo social que perciba el fin de una ilusin, marcada por la decisin de la corona de suprimir los servicios personales y
acabar con la perpetuidad de las encomiendas. Al igual que Terrazas veinte aos antes, en plena crisis suscitada por la aplicacin de
las Leyes Nuevas, la carta de estos encomenderos es significativa cuando advierte al monarca que el crecimiento de sus rentas en
estas tierras pasaba por el repartimiento perpetuo: porque los vecinos espaoles que las sustentan quietarn sus nimos
entendiendo que de permanecer en ella ellos, sus hijos y descendientes, y tendrn cuidado de que los naturales sean instituidos en las
cosas de nuestra santa fe catlica desarraiguen dellos los vicios ydolatras del tiempo de su infidelidad ; e de presente ni en todo el
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tiempo que se dejare de perpetuar la tierra no se hace esto y ni se har a causa de la desconfianza que cada uno tiene Adems de
esta peticin, argan los encomenderos que la perpetuidad supondra una mayor presencia de religiosos y clrigos; los gobernadores
de pueblos tendran cuidado de evitar los delitos de robo y otros agravios cuidando de limpiar sus vasallos y tierra de sem ejante
gente mala; gratificara el rey a aquellos que defendieron y ganaron tantos y tan buenos reinos, y no con sueldo e paga como se
suelen ganar otros, sino a costa dellos mismos desnaturalizndose de sus tierras y gastando en ganar y sustentar sus haciend as;
crecera la real hacienda porque aumentara el comercio y la contratacin y, entre otras consideraciones, sera un factor beneficioso
para los indgenas pues los encomenderos los consideraran como propios y no como prestados, los defenderan, y procuraran
conservarlos y aumentarlos con buen tratamiento, y les facilitaran otros muchos bienes sabiendo y entendiendo que ha de redundar en
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bien y utilidad suyo y de sus hijos y descendientes.
LA RESPUESTA DE LOS CRIOLLOS: LA CONSPIRACIN CORTESIANA. Las propuestas a favor de la perpetuidad de los
repartimientos que, como hemos reseado, engendr una abundante correspondencia de los encomenderos con la Corona, as como
las quejas contra la conclusin de los servicios personales, eran evidentes sntomas del desaliento y el desnimo que reinaba entre los
pobladores novohispanos desde mediados del siglo XVI. A ello tenemos que sumar el aumento de las plagas y enfermedades que
asolaron a la poblacin indgena; la cada vez mayor presencia de indigentes y ociosos rondando los caminos, campos, pueblos y
ciudades novohispanas debido principalmente al aumento de la inmigracin espaola, y la inquietud provocada por la importaci n de
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esclavos negros, que tambin llam la atencin del virrey Luis de Velasco y as expres estas preocupaciones al Consejo de Indias. El
descontento de los encomenderos novohispanos desde la imposicin de las Leyes Nuevas era evidente. En la documentacin y los
escritos de esos aos es muy frecuente encontrar frases, trminos y expresiones de insatisfaccin y desagrado entre los descendientes
de los conquistadores y primeros pobladores nacidos en la Nueva Espaa. Aserciones como quietar los nimos, el rey nos qui ere
quitar el comer, quitmosle a l el reino u ofrendar perpetua fidelidad al rey slo en caso de que sus exigencias fueran observadas,
o antes perderan las vidas que consentir tal [suspender las sucesiones en las encomiendas], y verles quitar lo que sus padr es haban
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ganado, pueden hacernos ver esa contrariedad. Y si a ellas agregamos, adems, percepciones de ingratitud y traicin en los primeros
literatos novohispanos reflejadas en textos, la sensacin de abandono y aislamiento son incontestables . Concretamente, si ac udimos a
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uno de los incipientes poetas novohispanos, Francisco de Terrazas , precisamente hijo y homnimo del encomendero de Tulancingo,
as como heredero de dicha encomienda, podemos comprender el sentimiento de frustracin en esa segunda generacin de
encomenderos. Un fragmento de su obra, que recoge la profesora Mara Alba Pastor, muestra la crtica y el resentimiento por el mal
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pago con que Espaa ha retribuido los servicios de los descendientes de los conquistadores : slo a ti, triste Mxico, ha faltado lo
que a nadie en el mundo es negado. Llorosa Nueva Espaa, que eshecha te vas en llanto y duelo consumiendode tiempo en tiempo
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siempre en ms tristeza, en ms miserias, hambres y pobreza. Las discrepancias y disputas asolaban a los territorios indianos
novohispanos veinte aos despus de la aplicacin de las Leyes Nuevas. Como indican Isabel Arenas y Purificaci n Prez Zarandieta,
la situacin del virreinato novohispano en estos aos era preocupante, no se pensaba ni conversaba de otra cosa que de la ne cesidad
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inaplazable de obtener a cualquier precio la perpetuidad del amenazado repartimiento. Los primeros sectores criollos, la mayor parte
de ellos herederos de los antiguos conquistadores y pobladores, tenan como nico medio de sostenimiento unas encomiendas cad a
vez ms debilitadas, no slo por las medidas jurdicas y polticas emanadas desde la Corona, sino tambin por la crisis demogrfica
indgena que implicaba menos ingresos en los tributos. Junto a ello, no hay que olvidar, que el fin de las encomiendas para e stos
sectores significaba liquidar sus fortunas y nico modo de subsistir, dada su vida llena de holganza y de pasatiempo y sus
aspiraciones a acariciar ensueos nobles, ideales ms grandes, que los necesarios para su existencia puramente material, en frases
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de Luis Gonzlez Obregn. La Corona espaola pretenda con sus medidas interventoras obligar a esta pretendida nobleza indiana a
que se adaptara al proceso de modernizacin en los mbitos tributarios, de trabajo y de propiedad, sin que por ello perdieran su
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mentalidad seorial. La reordenacin centralista provoc un sinnmero de malestares en importantes sectores encomenderos y sus
allegados, como hemos venido indicando. Es por ello que, junto a los pareceres, las cartas de protestas y splicas al Consejo de Indias
y al Rey, cuando la situacin se mostr inexorable y la vuelta atrs imposible, surgieron otros tipos de reivindicaciones para impedir
estos cambios generados desde la penns ula. Haba que dar un paso adelante, y ste no era otro que la realizacin de un acto de
fuerza en el que los conquistadores y sus hijos pudiesen expresar su malestar e intentar restablecer los privilegios perdidos. Para
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muchos de ellos, la llegada en 1563 a la Nueva Espaa del hijo de Hernn Corts, Martn Corts, dio grandsimo contento..., y ms a
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los hijos de los conquistadores, que lo deseaban con mucha veras. Sin duda alguna, llegaba el hijo del conquistador de Mxico, un
igual entre ellos, hijos de conquistadores, y podemos inferir que debido al estado de malestar la idea de una conspiracin se estaba
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gestando en las tertulias, y en ella Martn Corts deba jugar un papel relevante. La puesta en marcha de la conjuracin, para Juan
Surez de Peralta, tuvo lugar una vez que el virrey enva al rey y al Consejo de Indias balance de ciertas irregularidades cometidas a su
llegada a la Nueva Espaa por el marqus del Valle en las cuentas de sus encomiendas y tributos. Se mand citar a Corts para ofrecer
sus explicaciones y en dicho encuentro se le pudo mostrar la cdula real que ordenaba suspender la sucesin de los indios en tercera
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vida. Orozco y Berra, en su Noticia histrica de la conjuracin del Marqus del Valle, coloca cierto halo de duda en que llegara a la
Nueva Espaa esta cdula, aunque no se explica cmo si las autoridades no la despacharon permitieron que se extendieran los bulos
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sobre su existencia; adems, el fiscal del juicio contra los conjurados, cuando fund los cargos en la citada cdula, la dio por cierta.
Los encomenderos, que buscaban en el marqus del Valle un gua para conducir la posible sublevacin contra los representantes del
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rey en la Nueva Espaa, encontraron en los hermanos Alonso y Gil Gonzlez de vila sus dirigentes ms visibles. Pese a que las
causas que provocaron esta conspiracin pudieron ser vistas como fundadas y legtimas por la mayora de los sectores afectados por
las disposiciones emanadas desde la Corona, la figura de Martn Corts no generaba consensos. Especialmente, despus de su
proceder altanero y pretencioso con el virrey don Luis de Velasco y otras instituciones y personas, se intensific la divisin entre
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partidarios y enemigos del segundo marqus del Valle. La muerte del virrey Velasco en 1564 encon los nimos a un punto tal que la
Audiencia gobernadora, con Francisco de Ceynos como presidente de ipso, hasta la llegada del nuevo virrey, el marqus de Falces, se
dedic a perseguir, encausar y sentenciar con prisas y expedita a los que en julio de 1566 intentaron sublevarse. Atenindonos a las
referencias que nos ofrecen Orozco y Berra y Surez de Peralta, eran muchos los que conocan los pasos de la conspiracin, as como
tambin profusas las diferencias entre sus componentes con la enigmtica figura de Martn Corts, en una actitud que podra
considerarse como poco clara y dctil con relacin a la sublevacin: En estos medios tornaron a tratar del alzamiento, y fueron al
marqus, el cual los respondi, que l de muy buena gana les acudira, ms que tema no fuese cosa que despus no se hiciese nada,
y que todos perdiesen las vidas y las haciendas, y que quin tenan que les acudiese? Ellos respondieron : Muchos, y los nombraron; y
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el marqus les dijo, que se mirase bien en ello, y de todo le diesen aviso. Una vez que se dio noticia a la Audiencia gobernadora del
plan de la sta actu con prontitud y determinacin arrestando a los hermanos vila, a Martn Corts, a Luis Corts, hermano del
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marqus, y a otros implicados. A esto prosigui un juicio apresurado en el que se les tom confesin, siendo sus primeras decisiones
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la decapitacin de los hermanos vila y la sentencia a muerte de Luis Corts. A partir de entonces se inici una fase de represin y
terror en la ciudad de Mxico, sus alrededores y buena parte del virreinato, dirigida por los oidores de la Audiencia, contra toda aquella
persona sospechosa de amistad o simpata con los encausados y, por ende, de formar parte de la trama conspiratoria. La llegad a del
virrey Gastn de Peralta, marqus de Falces, a fines de 1566, sirvi para apaciguar mom entneamente a la Audiencia. Por lo pronto, se
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impidi la ejecucin de Luis Corts, vindose obligada la Audiencia a enviar a Espaa al marqus del Valle y sus hermanos. En
Espaa don Martn fue sentenciado a destierro perpetuo de los territorios indianos, obligado a pagar una sancin de 50.000 ducados y
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obligado a dar un prstamo de 100.000 ducados a la Hacienda Real. Una de las causas que incidieron en la rpida cada del virrey
marqus de Falces fue la presin que sufri por parte de sectores de la Audiencia y anticortesianos. Estos le acusaban de ser muy
moderado en los procesos por la conjuracin del marqus del Valle, y a un ao de su llegada le lleg la destitucin. De nuevo , una
comisin interina enviada por el rey Felipe II, se haca cargo de la gobernacin de la Nueva Espaa, mientras llegaba el cuarto virrey
Don Martn Enrique de Almansa. Se inauguraba otra etapa de represin conducida por los comisarios Alonso Muoz y Luis Carrill o
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enviados desde Espaa. Muchos encomenderos contrarios a las reformas estructurales, que desde 1542 empezaron a introducirse en
las Indias espaolas, y que encontraron en esta conjura una va desesperada para defender sus privilegios, fueron prendidos,
encausados, torturados y sentenciados. Surez de Peralta, reconocido discrepante del marqus del Valle, es claro y franco cuando
menciona estos hechos: ... habiendo hecho muchsimas prisiones en la ciudad y toda la tierra...; porque no haba da que no se haca
justicia de culpados, y las crceles llenas de indiciados. Ello fue castigo del cielo, aquella gente, por sus pecados, fuesen castigados con
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tan crueles tormentos y condenados en sus bienes y en destierros... Ms an, no slo las crceles de las Casas Reales de la Ciudad
de Mxico se llenaron con presuntos participantes en la conjura contra la Corona en la Nueva Espaa. Tambin fueron presos,
atormentados y ajusticiados muchos denunciantes, los testigos que haban declarado contra los conjurados como Baltasar Cervan tes de
Aguilar y los hermanos Pedro y Baltasar de Quesada, que creyendo iban a recibir mercedes y parabienes de los Comisarios Reales,
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consiguieron calabozo y muerte. Muestra de esta accin de los Comisarios Reales contra supuestos partidarios y defensores de la
llamada conspiracin cortesiana la encontramos en la jurisdiccin de Tulancingo. Dos de sus ms prominentes encomenderos, Diego de
Terrazas, de Tulancingo en nombre de su hermano y poeta Francisco, que era el beneficiario del ttulo heredado de su padre, d el mismo
nombre, y Juan Rodrguez Orozco, del pueblo de Tutotepec y sus sujetos, una de las encomiendas ms valiosas del centro de Mxico,
como ya sealamos ms arriba, van a ser encausados y sentenciados severamente.
LA CONJURACIN EN TULANCINGO En la jurisdiccin de Tulancingo, como se ha reseado con anterioridad, se asentaban algunas
de las encomiendas ms importantes y fructferas del centro de la Nueva Espaa. Debemos tener presentes la cantidad de tributarios y
la fertilidad de sus suelos. Cuando Hernn Corts materializ la adjudicacin de encomiendas en este territorio, otorg a Fra ncisco de
Terrazas, mayordomo de Corts y uno de los primeros vecinos de la ciudad de Mxico, el pueblo de Tulancingo y sus sujetos, en mitad
con el poblador Francisco de vila. Tutotepec, por su parte, fue encomendado al Maese Manuel Toms, cirujano y vecino de la c iudad
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de Mxico. A la muerte de Francisco de Terrazas, en 1549, le sucedi su hijo del mismo nombre, conocido como el poeta, del que ya
dimos referencias, pero es su hermano Diego de Terrazas quien se hace cargo del aprovechamiento y renta de los pueblos de
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encomienda, y que aparece como encausado y partcipe en la conspiracin cortesiana. Por su parte, Maese Manuel Toms transfiri
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los derechos de la encomienda de Tutotepec a su hijo Diego Rodrguez de Orozco en 1547. En plena etapa de controversia y
polmica en torno a la aplicacin de las Leyes Nuevas en el virreinato novohispano cuando se dan por liquidados los servicios
personales indgenas y se plantea la no sucesin en tercera vida de las encomiendas, as como las progresivas incorporaciones de
stas a la Corona , estos dos hijos de encomenderos recibieron en segunda vida sus repartimientos. La participacin de ambos
encomenderos en la conspiracin cortesiana tenemos que entenderla, en primer lugar, desde la antigua relacin de camaradera y de
lealtad de sus respectivos progenitores con el primer marqus del Valle de Oaxaca. Item ms, uno de los individuos que jug u na
actuacin significativa dirigindose expresamente a la Corona, manifestando su pesar por la aplicacin de las Leyes Nuevas, y
mostrando los beneficios que significaba repartir la tierra a los conquistadores as como los menoscabos que representaba qui tar las
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encomiendas de indios, fue Francisco de Terrazas, padre de Diego, en junio de 1544. Adems, a lo largo de sus juicios sale a la luz la
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relacin de amistad de estos encomenderos con algunos de los principales encausados en la conjuracin. Todo ello sumado, indicaba
ser sospechoso de comulgar y participar en un intento de rebelin contra el orden colonial imperante. Pasemos a examinar a
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continuacin los procesos contra Diego de Terrazas y Diego Rodrguez de Orozco. Diego de Terrazas es detenido a fi nes de 1567 en
Tulancingo y llevado ante los comisarios del Consejo de las Indias, Alonso Muoz y Luis Carrillo, y en su primera confesin expresa que
ni conoce, ni ha odo cosa alguna del intento de rebelin, slo lo que pblicamente se sabe. Sin embargo, testigos afirman qu e dijo en
Sigilucan, que pues Su Majestad no daba de comer a los hijos de los encomenderos que podra ser que antes de dos aos estara
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vuelta la tierra... Terrazas, en su defensa, achaca estos testimonios a algunos frailes del convento de San Francisco de Tepeapulco,
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citando a fray Francisco de la Puente y fray Diego de Lemos, com o el origen de esas apasionadas acusaciones. Fray Francisco de la
Puente lleg a acudir al corregidor de Tulancingo, Diego Lpez de Agurto para decirle que una persona que estaba en el puebl o tena
tanta culpa como los que estaban en esta ciudad [Mxico] y que el corregidor le pregunt quen era, y De la puente nombr a este
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confesante [Diego de Terrazas]. Estas acusaciones surtieron efecto y el mismo 10 de enero de 1568 se le hizo cargo de culpa a
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Diego de Terrazas por participar en la conjuracin. Terrazas, a travs de su procurador Juan Caro, present sus descargos de culpa
en los que se declaraba inocente y deba ser absuelto por la falsedad de las pruebas. Seal que lo que dijo en Singilucan fue que el
visitador Jernimo de Valderrama favorecera a la tierra proveyendo los corregimientos y las alcaldas mayores, dando a ente nder que
los dichos corregimientos y alcaldas se proveeran y daran a los que lo mereciesen. Para nada se refiri ni trat cosa alg una
relacionada con el posible alzamiento. Por lo tanto, los testigos que declararon en su contra lo hacan procediendo de odio y pasin
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capital que contra l han tenido. Sin embargo, en unos momentos de mxima tensin en toda la Nueva Espaa, donde, como seala
Gonzlez Obregn, los comisarios sembraron el mayor pnico que nunca se haba vivido en el virreinato y nadie estab a seguro, sino
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pensando que ya se lo llevaban y le daban tormento, era lgico que las sentencias se despacharan rpidas. Y este fue el caso de
Terrazas. El 6 de febrero de 1568 fue culpado a una pena de destierro por diez aos de la Ciudad de Mxico y c inco leguas alrededor
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as como a una sancin de 600 ducados. A diferencia de otras sentencias a presuntos participantes en la conjura, que llegaron a la
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decapitacin pblica, casi con alevosa, nocturnidad y premeditacin, la sentencia a Terrazas podemos fijarla como leve. Incluso
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despus de solicitar una revisin de la misma, aqulla fue rebajada a seis aos de destierro y el pago de 400 ducados. A diferencia de
Diego de Terrazas, la implicacin del encomendero de Tutotepec, Diego Rodrguez de Orozco, en la conjuracin pareci ser ms
notoria. Ello, si tenemos en cuenta, no slo su sentencia que fue considerable, sino tambin porque su nombre se public en la primera
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lista de personas encarceladas junto a Martn Corts, sus hermanos y los hermanos vila a mediados de julio de 1566. Por lo tanto, se
hallaba involucrado desde la inicial etapa represora que encabezaron los tres oidores que por entonces gobernaban la Audiencia de
Mxico, los Doctores Francisco Ceynos, Pedro Villalobos y Jernimo de Orozco. Rodrguez de Orozco es condenado a destierro
perpetuo de los territorios indianos y, adems, a pagar ocho mil ducados de pago. Su defens a, seis aos despus de confirmada su
sentencia y encontrndose preso en Espaa, expuso la impunidad en la que se celebr su juicio. Aparte de la utilizacin de to rturas
para que supuestos participantes dijeran en sus declaraciones que Alonso de vila les haba dicho que Orozco era uno de los del
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alzamiento, comprobndose despus que en el juicio a vila no sale a relucir su nombre , pasando por la retractacin de algunos
encausados, como Gonzalo Nez, quien a pie del patbulo, depuso que debido al tormento que sufri haba levantado falso testimonio
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al dicho mi parte , y concluyendo con amputaciones, prdidas y falsificaciones de diferentes expedientes del juicio contra Orozco, se
pueden desprender diversas especulaciones sobre la persecucin ciega y obsesionada de los Comisarios reales a cualquier persona
afecta y prxima a los encausados originales. Y este pudo ser el caso de Orozco y de muchos inculpados ms, que una vez preso s en
Espaa seguan pendientes de sus haciendas, encomiendas y propiedades. Hasta tal punto, que solicitaban a la Corte pasar a la Nueva
Espaa, para poner en cobro su hacienda y a recogerla a traer con que se pueda sustentar en estos reinos, que l se ofrece d e dar
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fianzas y seguridad de volver Estamos con Gonzlez Obregn cuando seala que decir que no hubo conjuracin en 1566 en la Nueva
Espaa, y que sta no tuvo importancia, es un absurdo. A la luz de las fuentes documentales que guardan diferentes repositori os
documentales espaoles y mexicanos es posible y necesario efectuar el estudio profundo y sistemtico que requiere este movimie nto,
que algunos, entre ellos el mismo Obregn, prematuramente quizs, ha denominado como uno de los primeros estallidos en busca de la
emancipacin de la Corona espaola. Despus de los rigurosos castigos infringidos a los sospechosos de participar en esta
conspiracin contra los intereses de la Corona espaola en la Nueva Espaa, y las amenazas de ulteriores represalias a futura s
intentonas sediciosas, los descendientes de los conquistadores y primeros pobladores, como seala Mara Alba Pastor, van a
resignarse a una poltica de hechos consumados, el sometimiento, el llevar una vida lo ms cmoda posible y obligarse a ofrec er
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fidelidad al rey de Espaa. Conclusiones La encomienda sobrevivi, en algunas regiones por mucho tiempo, pero como una
institucin econmica: la encomienda de servicio, en que los indios pagaron el tributo a los encomenderos en especie y en t rabajo
forzoso, terminara por ser sustituida por la encomienda de tributo, en la cual este es perceptible en especie o en metlico, si n que el
encomendero tenga contacto con los indios ni autoridad sobre ellos. La institucin que fue diseada y pensada como base de un
rgimen seorial, acabara siendo una mera renta mermada por impuestos y pagada por la hacienda real sobre los fondos procede ntes
del tributo indgena. Aparte de la labor de la Corona por impedir el surgimiento en las Indias espaola de un rgimen seorial, donde los
encomenderos seran la punta de lanza, hay un factor ms que algunos autores sealan como decisivo a la hora de que este rgi men
no saliera triunfante la llamada Amrica espaola: la debilidad interna de los conquistadores como grupo po ltico y social. Su espritu
militar estaba demostrado con creces, pero no estaban preparados, muchos de ellos, para dirigir polticamente territorios inmensos,
cuando carecan de una formacin y de un entrenamiento para tareas de alta poltica. Por el contrario, si los conquistadores-
encomenderos fracasaron polticamente, su papel como fundadores de una sociedad tradicional y anclada en el pasado, tuvo una
influencia muy grande y duradera. Sus hazaas militares les proporcionaron un enorme prestigio en los territorios indianos. Como
personas que se hicieron a s mismos en los diferentes procesos conquistadores y colonizadores americanos, obtuvieron el resp eto de
todos a nivel local y formaron el estrato ms alto de la naciente sociedad indiana. La relacin de los encomenderos con sus
comunidades encomendadas pas por distintos momentos en su desarrollo. Despus de la puesta en marcha de las Leyes Nuevas
(1542), a los encomenderos se les prohibi vivir junto a sus encomendados. La presin de los misioneros a la Corona fue fundamental
en este sentido para evitar arbitrariedades en la administracin de tributos, fundamentalmente. As pues, tuvieron que asentarse en las
ciudades de espaoles ms cercanas a sus encomiendas, donde reciban los tributos. Muchos, la mayora, no se hallaban preparados
para tratar de modo directo con sus indios encomendados, y es esa la razn por la que tuvieron que respetar la integridad de las
repblicas de indios y la autoridad de sus jefes, caciques y gobernadores, quienes actuaron la mayora de las veces como
intermediarios entre la masa de vasallos y la nueva elite de encomenderos castellanos. A travs de estos caciques, los encome nderos
ejercieron una especie de autoridad indirecta sobre los indios, tratando de incrementar al mximo la cuanta del tributo, percibido en
especie, y del trabajo forzoso que les proporcionaban los caciques, pero dejando a estos la tarea de obtener el tributo a la vez que de
distribuir el trabajo, as como el gobierno de las comunidades con arreglo a su tradicin. Cuando la encomienda de servicio
desaparece tras la implantacin de las Leyes Nuevas, se transforma en una mera encomienda de tributo, la cuanta de la rent a
tributaria es regulada por la Corona con objeto de que no excediese de lo que los indgenas haban estado pagando con anterior idad a
sus seores. Para recaudar el tributo e ir imponiendo su abono en metlico se inicia entre los aos 1530 y 1560, segn las regiones, un
aparato administrativo que sustituyera al de los encomenderos. Este nuevo sistema consisti en el nombramiento de administradores
pblicos temporales, que ejerca los cargos por dos o tres aos y formaban parte de la burocracia real. Fueron estos los corregidores
de indios, quienes, asistidos por ciertos ayudantes e intrpretes, ejercieron su autoridad sobre caciques y gobernadores ind genas. El
corregidor de indios reciba un salario por gobernar un distrito, administrar justicia en nombre del rey, recaudar el tributo indgena. El
propsito de este funcionario era moderar las demandas de trabajo y de tributo indgenas. Podemos finalizar afirmando que la
encomienda fue el medio a travs del cual los espaoles pudieron obtener riquezas a partir del trabajo indgena. Sin embargo, en pocas
dcadas la encomienda dej de tener la importancia fundamental que tuvo en los primeros tiempos. Esto se debi, en primer lug ar, a
que la Corona nunca concedi la merced de la encomienda a perpetuidad, sino por un plazo determinado que lleg, a lo sumo, a cuatro
vidas. Otros factores que influyeron en la decadencia de la encomienda fue el descenso poblacional de la poblacin indgena a lo largo
del siglo XVI y primer cuarto del siglo XVII, y la creciente diversificacin econmica con la introduccin de nuevas actividades (minera,
comercio, agricultura, ganadera), que generaban ms beneficios y exigan mano de obra especializada, por lo cual contribuy a que
la encomienda fuera decayendo, especialmente en la llamada Amrica Nuclear. Sin embargo, en otras reas de Amrica, que
podramos denominar como perifricas y marginales (Yucatn, Tucumn, Paraguay, Chile), la situacin fue distinta y la institu cin de la
encomienda sigui siendo importante hasta cercano el fin de la presencia espaola en las Indias.