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Quentin Skinner

Los Fundamentos del Pensamiento Poltico Moderno


I. El Renacimiento

Primera Parte
Los Orgenes del Renacimiento
I. El Ideal de Libertad
Las Ciudades-Repblicas y el Imperio

Ya a mediados del siglo XII, el historiados alemn Otn de Fresinga reconoci que en el norte de
Italia haba surgido una nueva y sorprendente forma de organizacin social y poltica. Una peculiaridad
que not fue que, al parecer, la sociedad italiana haba perdido su carcter feudal (...) 23.
(...) en las ciudades haba evolucionado una forma de vida poltica enteramente opuesta a la
suposicin previa de que la monarqua hereditaria constitua la nica forma sana de gobierno. Se haba
vuelto tan deseosa de libertad que se haban convertido en Repblicas independientes, gobernada
cada una por la voluntad de los cnsules, antes que de los gobernantes, a los que cambiaban casi
cada ao para asegurarse de que su afn de poder fuera contenido (...) 23.
El primer caso conocido de una ciudad italiana [de estas caractersticas] ocurri en Pisa en 1085 ()
En adelante, el sistema empez a difundirse con rapidez por la Lombarda as como por la Toscana:
regmenes similares aparecieron en Miln en 1097, en Arezzo al ao siguiente, y en Lucca, Bolonia y
Siena en 1125 (...) 23.
(...) Durante la segunda parte del siglo ocurri un segundo acontecimiento importante. El gobierno de
los cnsules lleg a ser suplantado por una forma ms estable de gobierno electivo, centrado en un
funcionario llamado podest, conocido as porque estaba investido con el poder supremo o podestas
sobre la ciudad. El podest normalmente era un ciudadano de otra ciudad, convencin destinada a
asegurarse de que ningunos vnculos o lealtades locales coartaran su imparcialidad administracin dela
justicia. Era elegido por mandato popular, y generalmente gobernaba asesorado por dos concejos
principales () 23.
(...) El podest disfrutaba de facultades vastas, pues se esperaba que actuara como supremo
funcionario judicial as como administrador de la ciudad, y que sirviera como destacado portavoz en
sus diversas embajadas. Pero el rasgo decisivo del sistema era que su categora siempre fuera la de un
funcionario asalariado, nunca de un gobernante con independencia. El trmino de su cargo
habitualmente se reduca a seis meses, y durante todo ese tiempo era responsable ante el cuerpo de
ciudadanos que lo haban elegido. No tena autoridad para iniciar decisiones polticas, y al trmino de
su gestin se le requera someterse a un escrutinio en toda forma de sus cuentas y juicios, antes de
obtener autorizacin para irse de la ciudad que le haba empleado (...) 23-24.
Al trmino del siglo XII, esta nueva forma de autogobierno [podest] republicano haba llegado a ser
adoptada casi universalmente entre las principales ciudades del norte de Italia () Aunque esto trajo
consigo cierta medida de independencia de facto, sin embargo siguieron siendo, de iure, vasallas del
Sacro Romano Imperio. Las pretensiones jurdicas de los emperadores alemanes sobre Italia se
remontaban a la poca de Carlo Magno, cuyo Imperio haba unido Alemania y el norte de Italia a
comienzos del siglo IX (...) 24.
(...) Para cuando Federico Barbarroja subi al trono imperial a mediados del siglo XII, los
emperadores haban llegado a tener dos razones especiales para insistir una vez ms sobre la verdadera
situacin del Regnum de Italia del norte como simple provincia del Imperio. Una era el hecho de que
() las ciudades haban empezado a sacudirse la autoridad del Emperador y a recibirlo de manera
hostil cuando debieran aceptarlo como su propio gracioso prncipe. La otra razn () era que si el
Emperador lograba subyugar todo el norte de Italia, esto le convertira en amo de un verdadero jardn
de las delicias, ya que para entonces las ciudades de la llanura lombarda haban llegado a sobrepasar
a todos los dems estados del mundo en riqueza y poder () El resultado de aadir esta esperanza de
tesoros inmediatos a las venerables pretensiones de la jurisdiccin imperial fue que una sucesin de
emperadores alemanes, a partir de la primera expedicin de Federico Barbarroja a Italia en 1154, se
esforzaron durante casi dos siglos por imponer su dominio al Regnum Italicum, mientras que las
ciudades principales del Regnum luchaban, con no menor determinacin, por afirmar su
independencia. 24-25.
El siguiente emperador que intent realizar la idea del Sacro Romano Imperio tratando de reimponer
su dominio al Regnum Italicum fue Federico II, quien anunci este gran designio ante la Dieta General
de Placencia en 1235, llamando en trminos conminatorios a los italianos a volver a la unidad del
Imperio () el Emperador al principio logr imponer su voluntad a las ciudades () a finales de
1237 infligi una aplastante derrota a los ejrcitos de la renovada Liga Lombarda en Cortenuova ()
Sin embargo () la escala de sus victorias sirvi para reunir a sus enemigos, bajo la gua de los
siempre hostiles milaneses () Recuperaron Ferrara en 1239, se apoderaron del puerto imperial de
Ravena en el mismo ao, y llevaron la guerra por toda la Toscana as como por la Lombarda durante la
siguiente dcada () Aunque sufrieron buen nmero de reveses, a la postre lograron dar un fin
ignominioso a los sueos de los imperiales: en 1248, el Emperador perdi todo su tesoro en la toma de
Vittoria; en 1249, su hijo fue tomado prisionero, cuando las fuerzas de la Liga recuperaron Mdena; y a
fines del ao siguiente muri el propio Federico (...) 25.
Los comienzos del siglo XIV presenciaron otros dos esfuerzos de los emperadores alemanes por hacer
efectiva su pretensin de convertirse en soberanos legales del Regnum Italicum. El primero fue
encabezado por el hroe de Dante, Enrique de Luxemburgo, quien lleg a Italia en 1310 () Como sus
predecesores, empez victoriosamente, sofocando rebeliones en Cremona y en Lodi y poniendo sitio a
Brescia en 1311, antes de seguir hacia Roma, a ser coronado por el Papa en 1312 () Pero una vez
ms, su triunfo movi a sus enemigos a unirse, encabezados esta ves por Florencia, principal defensora
de las libertades republicanas desde que los milaneses haban sucumbido al despotismo de los Visconti
en la generacin anterior () Una vez ms, los resultados fueron desastrosos para la causa imperial:
despus de esperar refuerzos durante casi un ao, antes de volver a atacar Florencia, el Emperador
falleci al trmino de su campaa, y sus ejrcitos inmediatamente se dispersaron () Para entonces ya
era claro que Italia nunca se sometera al rgimen imperial, de modo que el intento final de Luis de
Baviera en 1327 por proclamar sus derechos imperiales fue un abyecto fracaso (...) 26.