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ABEJA (Superfamilia apoidea)

INFORMACIN Y CARACTERSTICAS
La abeja es el insecto volador conocido por producir la deliciosa miel consumida alrededor
del mundo. Pertenece al orden Hymenoptera y a la superfamilia Apoidea. No obstante, la
abeja no es una sola especie, sino que el gnero contiene cerca de 20,000 especies de abejas
agrupadas en 9 familias, por lo que no todas las abejas producen la miel.

DESCRIPCIN DE LA ABEJA
El color de las abejas vara de acuerdo con su especie, pero las ms conocidas son negras y
tienen franjas amarillas que se sitan de forma diferente en cada especie. Por ejemplo, la
abeja melfera o europea (Apis mellifera) posee tonalidades doradas con lneas negras
horizontales en la parte superior del cuerpo. Por su parte, la especie Anthidium florentinum
tiene las franjas slo en los costados de su cuerpo.

En general, las abejas tienen una estructura larga llamada probscide, con la que pueden
ingerir el nctar de las flores. En los machos, las antenas estn compuestas por 13
segmentos y en las hembras estn compuestas por 12. Todas las abejas cuentan con 2 pares
de alas; el par posterior es el ms pequeo. En algunas especies las alas son tan pequeas
que imposibilitan a la abeja el vuelo, pero eso no significa que estn desprovistas.

El aguijn se llama ovipositor y forma parte en la reproduccin de la abeja. Unida al


aguijn se encuentra una bolsa que contiene veneno, pero slo las hembras pueden picar.

El tamao es tambin variable. Para tener una idea, la especie de abeja ms grande es la
Megachile Pluto, pues la hembra llega a medir 3.9 centmetros. La abeja ms pequea es
Trigona minima, cuya longitud no supera los 0.21 centmetros.

DISTRIBUCIN Y HBITAT DE LA ABEJA


La abeja est distribuida en todos los continentes con excepcin de la Antrtida. Suele vivir
en zonas con vegetacin ricas en flores y habita los agujeros de los rboles o los panales
construidos en comunidad.
COMPORTAMIENTO DE LA ABEJA
La abeja es famosa por su comportamiento altamente organizado y enfocado en el trabajo.
Forma colonias constituidas por miles de individuos y cada uno de stos tiene una funcin
por realizar.

Cada colonia ocupa una colmena o panal y en cada una cohabitan 3 tipos de abeja: la reina,
las obreras y los znganos. La abeja reina es la nica que puede poner huevos y su funcin
es solamente reproductiva. Las obreras son hembras estriles y se encargan de limpiar el
panal, recoger el polen y cuidar a las cras. Por su parte, los znganos, todos machos, se
encargan de aparearse con la reina.
Algunas especies de abejas son agresivas y el ser humano ha aprendido a temerles. Suele
suceder que la abeja muere despus de picar, pues el aguijn se queda en la piel del
afectado junto con parte del abdomen.

Un hecho interesante en el comportamiento se da en las abejas melferas, que sostienen una


forma de comunicacin descubierta en la dcada de los aos 70 por el investigador Karl
von Frisch. De acuerdo con este descubrimiento, la abeja realiza una especie de danza con
el objetivo de compartir informacin sobre la ubicacin de las flores. Las obreras regresan
al panal y comienzan a danzar arriba y abajo por la pared vertical. La distancia hacia las
flores depende de la duracin del meneo y del nmero de las agitaciones: mientras ms
lejos se encuentran las flores ms largas es la lnea del meneo y ms lento es el ritmo de las
agitaciones.

ALIMENTACIN DE LA ABEJA
La dieta de la abeja consiste bsicamente en polen y nctar de las flores. Las obreras
colectan agua tambin para diluir la miel almacenada y preparar el alimento de las larvas.
En las abejas productoras de miel, la jalea real es consumida por la que ser reina.
Por su parte, las abejas del gnero Trigona son las nicas que se alimentan de carroa.

COMUNICACIN
Las abejas utilizan una forma especial de comunicacin con el fin de encontrar comida.
Ciertas flores proporcionan ms comida o suministro continuo de alimentos, y las abejas
realizan una "danza" para decirse las unas a las otras a dnde ir. Usando el sol como una
especie de brjula, se mueven en crculos hacia atrs y hacia adelante haciendo
movimientos como si fuera un tipo de baile que explica donde se ha encontrado la comida y
a qu hora del da es ms abundante.
Tipos de danza
Despus de que un suministro de alimentos se encuentra, la abeja exploradora vuelve a la
colmena. Se llevar a cabo una "danza indiferente" si la fuente de alimentacin est muy
lejos o "danza circular" si est cerca. La longitud de cada abeja o a su vez se usa para
describir la distancia y la direccin que la comida est. Si el baile es muy rpido la fuente
de alimento es abundante, pero si es ms lento, significa que hay menos comida. Cada tipo
y la especie de abeja baila de una manera ligeramente diferente. Algunas lo hacen fuera de
la colmena, mientras que otras van por dentro.

REPRODUCCIN DE LA ABEJA
La abeja es un animal ovparo y slo la reina puede aparearse y poner huevos. Una vez que
un zngano logra copular con la hembra, sta deposita los huevos con su ovipositor. 4 das
despus se produce la eclosin y pequeas larvas comienzan a vivir, cuidadas por las
obreras. La larva pasa por varias transformaciones antes de convertirse en abeja, pero esto
depende tambin de la especie.

AMENAZAS DE LA ABEJA
Desde el siglo pasado se ha visto una dramtica reduccin de las poblaciones de abejas
silvestres, sobre todo en Estados Unidos. La apicultura tambin se ha visto afectada y en
general, el descenso se ha producido por la prdida del hbitat natural a causa de la tala y la
urbanizacin, as como por el uso de plaguicidas. En 2010 varios cientficos descubrieron
que las abejas moran por un virus en su ADN y por un hongo presente en todas las
colonias.

Afortunadamente algunas organizaciones se han preocupado por la vida de estos insectos y


de hecho, recientemente la Unin Europea anunci que tiene planes para restringir el uso de
pesticidas que acaban con las abejas.

TIPOS DE ABEJAS: ZNGANOS, OBRERAS Y ABEJA REINA

Cuntas abejas hay en una colmena? Como trmino medio, en una colmena viven
aproximadamente 50000 abejas. Este nmero vara en funcin de muchos factores, como la
situacin geogrfica, floracin de la zona, cuidados, experiencia de la reina, etc. En el
mejor de los casos, una colmena sana y bien cuidada puede tener entre 80000 y 100000
abejas. Pero podemos preguntarnos, en esta masa numerosa, inquieta, viva, a la que
denominamos enjambre, qu tipos o clases de abejas habitan? En este artculo,
comentamos los tres tipos principales de seres que viven en la colmena:

ZNGANOS

El zngano es, por decirlo de alguna forma, el padre de todas las abejas de la colmena.
Como veremos, muere al fecundar a la madre, la abeja reina. Se estima que en una colmena
sana, debe haber alrededor de 200 znganos, no muchos ms ni muchos menos, veremos el
por qu.

Los znganos no trabajan para la colmena, debido a que carecen de herramientas para ello.
La razn es una mera cuestin biolgica, ya que su finalidad es la fecundacin de la reina y
continuidad de la especie. De una sola vez, tiene que ofrecer a la abeja reina millones de
elementos fecundantes, por lo que los znganos deben ser seres fuertes y comilones. Se
calcula que, cada da, cada zngano se come la produccin diaria de seis abejas.

Cuando llega el otoo (sobre el mes de octubre) y la reina ya ha sido fecundada, stos ya no
son necesarios y su vida se extingue. Es por ello que la vida de los znganos se reduce al
periodo estival y jams ven el invierno. Pero, qu pasara si llegado el otoo, su
desaparicin se retrasa y las provisiones de miel acumulada son escasas? Llegado ese
momento el pueblo acomete contra ellos y, los znganos que consiguen huir por la piquera
(la puerta de la colmena), mueren de fro o hambre. De esta forma, las reservas de miel se
mantienen durante el invierno, la reina tendr comida, y la primavera siguiente dar
nacimiento a otro lote de znganos y reinas que continen con la actividad de la colmena.

ABEJA REINA

La abeja reina es la madre de todo el pueblo. Al igual que los znganos, carece de rganos
para el trabajo. Su objetivo es exclusivamente la reproduccin y dirigir a la colmena para
producir miel necesaria para sobrevivir. Slo existe una abeja reina por cada colmena, su
vida se hace incompatible con otra reina.

Su vida es ms larga que la de znganos u obreras, dos o tres aos de vida til, e incluso
cuatro o cinco en algunos casos. Slo utiliza las alas para ir en busca del zngano que la
fecunde, y en caso lmite, para desplazarse con todo el pueblo a un nuevo hogar. Una vez
fecundada, el ritmo de puesta de huevecillos es impresionante: dos o tres mil por da. Su
comportamiento es nico en la especie, ya que sabe cundo debe poner uno de macho o uno
de hembra.

La abeja reina no produce miel ni cera, y slo recibe el aroma de las flores a travs de su
alimento especial fabricado por las obreras, llamado papilla real. Como vemos en la foto, el
tamao de la abeja reina es mayor que el resto.

ABEJA OBRERA

La abeja obrera es la base de la colmena. Son las encargadas de salir todos los das a
polinizar las flores y recoger nctar, almacenando la carga en su buche mielario para
transportarla. Se estima que por cada viaje que hace, una abeja obrera transporta medio
miligramo de miel.

Las abejas obreras llevan a cabo multitud de actividades: recolectan y transportan polen y
nctar para producir miel, elaboran la papilla real que sirve de alimento a la abeja reina,
limpian la colmena, fabrican los panales de cera y adems de obreras tambin son
guerreras, ya que defienden la vivienda contra invasores y peligros distintos.

Una de sus principales virtudes es la rapidez con que se dan cuenta de la falta de reina y de
cules son las celdas de reinas para alimentar a las larvas con papilla real. Las larvas de
estas celdas reales son como cualquier otra larva, es esta papilla real la que marca la
diferencia entre el nacimiento de una abeja reina o de una obrera. Su periodo de vida es de
aproximadamente 50 das en verano.

Comparativa entre los tres tipos. Se observan las diferencias en cuanto a tamao, forma de las alas y sus
extremidades

POLINIZACION
La polinizacin es el proceso que se desarrolla desde que el polen deja el estambre en el
que ha sido generado hasta que llega al pistilo en el que germinar. Se trata, por lo tanto,
del paso del polen desde el estambre hasta el estigma, un recorrido que permitir luego la
germinacin y la aparicin de nuevos frutos y semillas.

EL PAPEL DE LAS ABEJAS EN LA POLINIZACIN


Aunque las abejas de la miel son mejor conocidas por producir miel, ellas tambin realizan
otras tareas importantes, las cuales benefician tanto a la naturaleza como a los seres
humanos: polinizan los jardines, huertos, cultivos agrcolas y los hbitats de vida silvestre.
La polizacion de las abejas de la miel ocurre cuando las obreras, en busca de comida, van
de una planta de flor a otras, en busca de polen y nctar. Las abejas de la miel transfieren
polen durante este proceso y, en consecuencia, fertilizan las plantas, lo que les permite dar
frutos.

La polinizacin realizada por las abejas es importante para varias plantas, incluyendo las
cerezas, manzanas, almendras, aguacates, sandas, arndanos, ciruelas, peras, pepinos,
melones, girasoles y cientos de otros cultivos. La polinizacin aumenta el rendimiento de
frutas y vegetales de las plantas. La calidad y cantidad de produccin depende en gran
medida del nivel de intensidad de la polinizacin proporcionado por las abejas de la miel.
La polinizacin inadecuada puede causar una pobre fertilizacin del vulo, lo que genera
un declive en la produccin de frutas en las plantas.

Aunque no existen pautas para la polinizacin de las abejas de la miel, ya que eso depende
del tipo y las condiciones del cultivo, un jardn o hbitat con una alta densidad de plantas
necesitar una alta poblacin de abejas melferas. An ms, las colonias de abejas de la
miel cuyo objeto principal es la polinizacin, deben ser colmenas de dos niveles que
contengan una poblacin de al menos 30.000 miembros.

El xito de la polinizacin depende ms de la fuerza de la colonia que del nmero de abejas


adultas dentro de ella. La fuerza de la colonia se basa en el nmero de abejas en desarrollo
en su interior. Debe haber un nmero suficiente de obreras jvenes que cuiden las cras,
ms un gran nmero de huevos, larvas y pupas, para poder mantener la supervivencia de la
colonia.

La polinizacin de las abejas de la miel tiene ms xito cuando los apicultores saben dnde
colocarlas. El nmero de colmenas de abejas y el nivel de su actividad tambin depende del
tipo de cultivo que se produce, as como de las condiciones climticas y el tamao y
disposicin de los rboles. Las colmenas requieren suficiente luz del sol y estar en
temperaturas adecuadas.

COLMENA/PANAL
El trmino panal se origina en el latn. Proviene de pan, panis con el significado de pan,
sustantivo al que se le agrega, en espaol, el sufijo -al con el concepto de lugar.
Clase: sustantivo, femenino, singular.

CMO ES LA ORGANIZACIN DE UN PANAL DE ABEJAS?


Las abejas son consideradas los polinizadores ms importantes de las plantas con flores.
Las abejas se clasifican en una variedad de familias, se diferencian en sus segmentos
bucales, entre otros.

Un panal es una distribucin rgida hecha por celdillas cavidades hexagonales


contrapuestas que comparten caras entre si y el fondo. A esta comunidad se le conoce
colonia, estando formadas por los siguientes individuos: reina, obreras y znganos, en
algunas ocasiones especiales pueden aparecer las llamadas abejas ponedoras. Las abejas
ponedoras desarrollan el aparato reproductor y tienen la facultad de poner vulos.

La reina: La reina, existe simplemente una en cada colonia, es la encargada de poner los
huevos.
Las obreras: Estas abejas se encargan de hacer los trabajos de la colmena.
Los znganos: Su funcin es la de fecundar a las reinas.

CARACTERSTICAS DE LAS COLONIAS


Una colonia con alrededor de 15.000 abejas es considerada como dbil.
Si una colmena cuenta con 15.000 a 30.000 abejas se cree que es un poco fuerte.
Si la colmena tiene de 30.000 a 50.000 es conocida como colonias normales.
Si disponen de 50.000 abejas en adelante son colonias muy fuertes.

CMO CONSTRUYEN COLMENAS LAS ABEJAS DE LA MIEL?


Las abejas obreras construyen colmenas para poder almacenar la miel y alimentarse durante
el invierno, cuando no pueden salir de su nido para ir al exterior en busca de alimentos. Las
colmenas de las abejas de la miel estn hechas con tubos de seis caras, que corresponden a
la forma perfecta para la produccin de miel, debido a que requieren menos cera y pueden
contener ms miel. Algunas colmenas se vuelven oscuras mientras que otras permanecen de
color claro.

En su hbitat natural las abejas de la miel construyen colmenas en grietas de rocas, huecos
de rboles y otras reas que las abejas obreras consideren apropiadas para su colonia. Al
igual que las abejas domesticadas, en su hbitat natural las abejas construyen colmenas con
cera. Las obreras mastican la cera hasta que se ablanda y entonces unen gran cantidad de
ella para construir los panales de cera. Cuando las obreras se amontonan dentro de la
colmena, la temperatura interior se mantiene alrededor de 30/35 grados centgrados,
temperatura adecuada para controlar la textura de la cera.

Aunque las obreras viven aproximadamente durante seis semanas, pasan toda su vida
realizando tareas que contribuyen a la supervivencia de la colonia. Despus de los 10
primeros das de vida, la abeja obrera desarrolla una glndula en su abdomen que produce
cera. Las obreras tambin salen en busca de comida y recogen nctar de diferentes plantas
con flores. Cuando transportan el nctar dentro de su bolsa de polen, ste se mezcla con una
enzima especializada. Despus de regresar a la colmena, las obreras transfieren el nctar de
su lengua a la lengua de otras obreras, en la que el nctar lquido se evapora y se convierte
en miel.

Las glndulas de las obreras convierten el contenido de azcar de la miel en cera.


Convertida en pequeas escamas de cera dentro de sus abdmenes, ella emerge a travs de
pequeos poros que tienen las abejas. Las obreras mastican las piezas de cera hasta que se
vuelven blandas y luego juntan varios de eso pedazos para construir un panal de cera.

Las clulas hexagonales del panal se utilizan para albergar las larvas y las cras, tanto como
para almacenar la miel, el nctar y el polen. Cuando los apicultores extraen la miel de las
colmenas, el panal no es destruido, aunque algunos apicultores venden el panal de cera
tambin.