Sunteți pe pagina 1din 532

STEFAN ZWEIG

MARIA STUART

ROMAN

Traducere de Bianca i Nicolae Balot


Editura Luceafrul 1992
Coperta de: ELENA ZAFIRA ZANFIR
Carte editat cu acordul traductorilor.
ISBN 973-603-006-7

STEFAN ZWEIG
Maria Stuart
Herbert Reichner Verlag, Wien
Leipzig, Zrich, 1935
INTRODUCERE

Lucrurile clare, limpezi ca lumina zilei, n-au suscitat


niciodat interesul nimnui. N-a fost nevoie vreodat de
explicaii, comentarii sau interpretri pentru a nlesni
nelegerea lor. n schimb, oriunde a aprut un grunte de
tain, s-a aprins pe dat i scnteia curiozitii; n jurul a tot
ce mai pstreaz deasupra un vl de mister flfie de-a pururi
aripile creatoare ale imaginaiei. Taina seduce, misterul
conine n el o nemaipomenit for de atracie care acioneaz
ca un magnet asupra spiritului uman. Istoria n-a furnizat
nicicnd attea subiecte cronicarilor, comentatorilor i
romancierilor ca prin acele episoade ale ei rmase n conul de
umbr al incertitudinii. Povestea tragic a existenei Mariei
Stuart constituie unul din aceste momente culminante care a
polarizat secole de-a rndul interesul, curiozitatea i
imaginaia, care a iradiat de-a lungul timpului un farmec
irezistibil, emannd din clar-obscurul n care s-a drapat.
Nicio femeie pe lume i istoria st mrturie n-a provocat
atta literatur, n-a iscat, n jurul misterului ei feminin, attea
drame, attea romane, attea biografii romanate, attea
aprinse i controversate dispute.
Timp de mai bine de trei sute de ani vraja ei a dinuit
proaspt i mai dinuie nc i astzi, acionnd cu aceeai
for magic, ademenindu-i pe poei, preocupndu-i pe
nvai. Pentru c mintea omeneasc, iscoditoare, lacom i
nesioas a tins din toate timpurile s dezvluie ceea ce era
nvluit, s descopere ceea ce rmsese nedescoperit, s
limpezeasc ceea ce dinuia nebulos, s destrame umbra
pentru a face lumin.
Pe ct de abundente sunt relatrile, interpretrile i
descrierile legate de figura acestei unice femei, tot pe att de
diverse, de contradictorii chiar, se prezint ele. Cci dac nu e
femeie pe lume care s fi iscat n jurul numelui ei atta
literatur, nu e mai puin adevrat c nu este chip care s fi
suferit attea metamorfoze, care s se fi nfiat literailor i
istoricilor sub attea mti, epuiznd ntreaga galerie de
structuri sufleteti, de tipologii umane. Astfel c dac am pune
cap la cap multele ei portrete am vedea-o cnd ca pe o uciga
sngeroas, dedndu-se celor mai incredibile cruzimi, cnd ca
pe o martir inocent jertfindu-i viaa imaculat pe altarul
sfintei credine, cnd ca pe o vrjitoare sinistr esnd n jur
plasa funestelor cabale, cnd ca pe o nevinovat sfiat de
hiene, i tot aa, la infinit, imaginile demonice alternnd cu
cele ngereti. Paradoxul este ns faptul c toat aceast
diversitate nu izvorte n exclusivitate din imaginaia prea
aprins a poeilor care a zburdat n voie pe un teren srac n
mrturii i documente, ci dimpotriv, din abundena
materialului faptic transmis din generaie n generaie, care
ofer argumente suficiente pentru fiecare din ipostazele alese.
Cci numrul scrisorilor, al rapoartelor, al relatrilor, al
documentelor, al actelor oficiale existente este impresionant,
este de ordinul miilor i ofer celui care le investigheaz un
asemenea hi labirintic n care paii se rtcesc cu uurin,
iar reperele mai degrab dezorienteaz dect cluzesc. De
patru secole omenirea rejudec neostenit procesul Mariei
Stuart, l redeschide an de an i problema vinoviei sau
nevinoviei ei a i azi, cu aceeai violen, spiritele,
aprinde aceleai acerbe controverse, aceleai ptimae
dispute, de parc nu s-ar fi scurs atta noian de vreme de la
moartea ei, de parc timpul, cel care mpac i domolete totul,
nu are nicio putere asupra acestei nemaipomenite femei. i cu
ct sunt mai temeinic i mai profund cercetate documentele cu
att mai limpede se evideniaz adevrul c pentru oricare
variant exist sute de mrturii i depoziii valabile. Cci
fiecare dintre aceste documente, mrturii sau relatri
contemporane, verificate i superverificate, a cror
autenticitate a fost dovedit, cu risip de argumente, dup o
istovitoare munc de cercetare, nu reprezint altceva dect un
punct de vedere, opinia i interpretarea unuia din participanii
sau spectatorii acestei drame i nici pe departe adevrul ab-
solut, unic, adevrul Mariei Stuart. Nicieri n istorie nu aflm
un exemplu mai concludent al felului diferit n care se reflect
n flecare individ n parte un anume fapt sau eveniment, al
modului diferit n care poate fi relatat, pstrndu-se n limitele
adevrului faptic, de ctre martori diferii, una i aceeai
ntmplare. Oricare din acuzaiile susinute mpotriva Mariei
Stuart, n baza unor documente autentice a cror valabilitate a
fost unanim recunoscut, poate fi respins de asemenea pe
baz de documente ct se poate de autentice i de valabile,
cci pentru fiecare afirmaie ntemeiat pe mrturii arhiva
aceasta prea mbelugat are i o negaie de asemenea nte-
meiat pe mrturii. n aceast istorie att de confuz, de
echivoc, adevrul se gsete pretutindeni n doze mici n
asemenea msur amestecat cu falsuri, alterat de ficiuni,
agrementat de interpretri, denaturat n egal msur de prea
bune intenii sau de prea mult rea-credin, venic degradat
de exces de zel i pasiune nct orice variant poate fi perfect
verosimil, capabil s conving, s atrag adepi. Astfel, cel
care vrea s demonstreze lumii complicitatea Mariei Stuart la
asasinarea soului ei nu are dect s recurg drept argu-
mente la zecile de depoziii ale martorilor, la mulimea
scrisorilor i documentelor care o desemneaz drept uciga,
prta la crim; dar nimic mai uor n acelai timp pentru cel
care dorete s infirme aceast acuzaie: i stau la dispoziie n
numr tot att de covritor alte depoziii ale martorilor, alte
scrisori, rapoarte confideniale, mrturisiri. Pentru fiecare
trstur a chipului ei culorile sunt att de amestecate nct
nu se mai deosebete negrul de roz, astfel c se poate pleda
pentru negru sau pentru roz cu sori egali de izbnd.
i dac la toate denaturrile provocate de vlmagul de
mrturii i dovezi contradictorii le mai adugm i pe acelea
survenite intenionat ca urmare a unei anumite politici, a unui
anumit interes naional sau religios, rezid de aici portretul
unei personaliti de-a dreptul monstruoase, cu o mie de
chipuri, cu o mie de grimase, o viziune de comar ndrtul
creia se ascunde, fr ndoial, i faa cea adevrat. Cci
nu trebuie s scpm din vedere c printre cei care s-au
consacrat reconsiderrii vieii acestei femei se aflau nu numai
indivizi independeni, pe care inspiraia, hazardul sau propria
credin i determina s prefere o ipostaz tuturor celorlalte, ci
i unii interesai, aparinnd unor tabere ce reprezint, susin
sau apr fie concepii opoziioniste, fie religii adverse.
Dac ntr-o divergen de asemenea amploare pn i cel
mai dezinteresat participant tot se simte, la un moment dat,
nclinat s ia partea unuia dintre protagoniti n defavoarea
celuilalt, ct de mare trebuie s fie ispita de a fi prtinitor
pentru unul care, n focul disputei, vrea s-i apere propria
cauz, fie ea religioas sau naional. De obicei s-a procedat
astfel: autorii protestani au aruncat toat vina n crca Mariei
Stuart, cei catolici s-au strduit s-o scoat basma curat
pentru a o gsi vinovat numai pe Elisabeta. i nu numai att;
n relatrile engleze Maria Stuart ne este nfiat ca o
uciga odioas, ca o figur satanic; n cele scoiene, ca o
victim inocent a celor mai josnice calomnii. i cu toii, fr
excepie, i fondeaz demonstraia pe miraculoasa caset cu
scrisori, obiectul n jurul cruia se nvrt toate controversele,
toate pledoariile. Unii jur pe autenticitatea scrisorilor din
caset; ceilali, dimpotriv, dovedesc cu lux de amnunte
falsificarea lor. n funcie de apartenena religioas sau de
naionalitate autorii s-au simit obligai s aleag din noianul
de mrturii pe acelea care avantajau propria credin sau
conveneau sentimentelor lor patriotice. De aceea poate c
ansa imparialitii, a obiectivittii n cercetarea acestui
capitol nvluit n tenebre, s-i fie dat cercettorului care
pornete la drum fr prejudeci, fr balastul ideilor precon-
cepute, fr povara patriotismului sau fanatismului religios,
fr zbala ereditii sau a legturilor de snge, ntr-un
cuvnt, unuia care nefiind nici englez, nici scoian, se apleac
asupra acestei istorii cluzit doar de pasiunea pentru adevr,
animat de ambiia de a face dreptate, nzestrat cu puterea de
ptrundere i de selecie, caracteristice artistului autentic.
Firete, ar fi o cutezan prea mare din parte-i s-i
imagineze c adevrul revelat de el ar fi ntrutotul obiectiv, c
st n puterea lui s discearn dintre miile de mrturii pe
acelea care n-au fost determinate, la vremea lor, de niciun
smbure de rea-credin sau de nicio ncercare de prtinire.
Prudena va trebui s-l fereasc de greeala de a se ambiiona
s fac lumin n toate mprejurrile vieii Mariei Stuart,
proiect prea vanitos pentru a putea fi realizat. Pentru c
sursele documentare prezint dou mari inconveniente pe de
o parte faptul c sunt prea numeroase i prea diferite, pe de
alt parte, c nu s-au putut pstra nealterate de intenii i ten-
dine inconveniente care ngreuiaz munca cercettorului
exigent ce nu-i ngduie s ignore sau s neglijeze niciuna
din mrturii, tot ce va putea el realiza va fi un portret verosimil
n linii mari, rezervndu-i dreptul i totodat datoria de a
recunoate cinstit c anumite trsturi sunt numai probabile,
iar altele, prea nvluite n umbr, scap puterii lui de
nelegere i de interpretare.
Pentru a restabili adevrul n msura n care lucrul acesta
mai este posibil azi, dup attea sute de ani, pe parcursul
crora prea numeroasele i prea ptimaele dezbateri n-au
fcut dect s-l ngroape i mai adnc n bezn n ncercarea
de fa am fost cluzii, ntru reconstituirea faptelor, de
principiul de a nu lua n consideraie mrturiile obinute prin
teroare, smulse prin cazne sau datorate unor silnicii sau
presiuni de orice natur. De asemenea numai cntrindu-le cu
o maxim pruden, judecndu-le cu maximum de suspiciune,
confruntnd i verificnd continuu am luat n seam i am
utilizat cu extrem parcimonie informaiile furnizate de
rapoartele ambasadorilor, ale iscoadelor, ale agenilor pltii
(funcii care pe vremea aceea puteau fi foarte bine confundate).
Am optat n lucrarea de fa pentru considerarea ca
autentice a celor mai multe din scrisorile i sonetele din
caset. inem din capul locului s specificm c am ajuns la
aceast concluzie n urma celei mai riguroase verificri, i c
am ncercat s expunem ct mai logic i mai raional
argumentele n baza crora ne-am formulat aceast
convingere. Desigur c n cercetarea noastr ne-am lovit
deseori de afirmaii, argumente i mrturii care infirmau
aceast poziie, care se strduiau s dovedeasc falsitatea
documentelor din celebra caset i care ar putea prea demne
de crezare. Dac totui struim n convingerea noastr este
pentru c dintre numeroasele declaraii contradictorii am
socotit oportun s dm ctig de cauz celor care confruntate
cu realitile vremii, cu uzanele i moravurile timpului, cu unul
sau altul dintre evenimentele izolate survenite n aciune i, n
ultim instan, cu acele trsturi temperamentale i de
caracter care ni se impuneau ca certe, ale personajului
principal s-au dovedit mai rezistente, mai plauzibile, mai
fireti.
Cci numai aparent, i considerat din exterior, prin
intermediul manifestrilor ei deseori lipsite de omogenitate,
caracterul Mariei Stuart ni se nfieaz nvluit ntr-o att de
seductoare aur de mister. n fond Maria Stuart aparine
acelei tipologii umane excepionale, e drept caracterizate
prin concentrarea extrem a capacitilor vitale asupra unui
moment limitat, dar culminant al vieii, concentrare ce
presupune o ardere puin obinuit, un covritor consum de
energie, desfurat cu maximum de tensiune, pn la
incandescen, trirea unei unice, dar devorante pasiuni ce se
epuizeaz total i fulgertor lsnd n urm numai scrum i
ruine. Asemenea temperamente cunosc o singur nflorire,
eclatant, dar de scurt durat. Resursele lor vitale, forele lor
sufleteti nu se repartizeaz egal, drmuite cu calm i chib-
zuial pe parcursul unei existene ntregi; ele dau nval dintr-
o dat i se consum n vlvtaia unei singure pasiuni. Pn
la douzeci i trei de ani viaa ei este o ap calm, netulburat
de nicio vibraie mai intens, drumul ei este un mar egal,
executat n acelai pas cu o respiraie linitit. De la douzeci
i cinci de ani restul zilelor ce le mai are de trit vor forma de
asemenea o past omogen, se vor scurge ca un ru cu debit
sczut, cu curs monoton, lipsit de surpriza cascadelor, a
inundaiilor sau de emoia meandrelor neateptate. n scurtul
interval de timp ns dintre douzeci i trei i douzeci i
cinci de ani pasiunea irumpe nvalnic n viaa ei,
transfigurnd-o, nlnd-o pe cele mai nalte culmi, aruncnd-
o n cele mai prpstioase abisuri, dezlnuindu-se ca un
uragan, transformnd o existen mediocr ntr-o explozie
solar, dndu-i amploarea unei zguduitoare tragedii antice,
unei neuitate Orestii. Efigia tragic ce-i aureoleaz memoria se
datorete numai acestor ani, numai acestui scurt moment
dintr-o via de om. Numai aceast excepional ntorstur a
destinului ei reuete s o smulg mediocritii, numai
incendiul cutremurtor al unei att de ptimae iubiri o nal
deasupra muritorilor de rnd, deasupra ei nii, o foreaz s
se depeasc pe sine, o distruge i totodat o fixeaz n
galeria figurilor nemuritoare.
Pasiunea aceea slbatic, nenfrnat, care a dezechilibrat
pentru totdeauna existena ei de femeie, care i-a istovit
iremediabil trupul i i-a rvit sufletul, care a ucis-o n ultim
instan, a trecut-o n legend, a aprins i continu s aprind
imaginaia poeilor, a reinut i continu s rein interesul
savanilor.
Desfurarea i ritmul oricrei naraiuni avnd ca subiect
viaa Mariei Stuart sunt impuse din capul locului de
concentrarea emoional a vieii ei ntr-un unic moment.
Scriitorul care vrea s urmreasc evoluia Mariei Stuart va
avea de fapt de parcurs un drum lent care pe neateptate
nete abrupt, n sus, ajungnd pn la nlimi
inaccesibile, se prbuete apoi n acelai moment cu aceeai
violen, la adncimi de asemenea impracticabile, pentru a se
pierde apoi tot mai ngust, tot mai nensemnat topindu-se la
linia orizontului. Datorit acestui fapt i nu unei fanteziste
disproporionri, simplu capriciu al autorului acestor rnduri,
cele dou lungi perioade din viaa eroinei primii douzeci i
trei de ani i apoi cei petrecui n captivitate nu ocup n
economia romanului mai multe pagini dect cele consacrate
celor doi ani n care este comprimat de fapt adevrata,
intensa, zguduitoarea ei existen. Cci sufletul este cu totul
altceva dect un exact, pedant orologiu care numr egal,
implacabil i cu rece precizie scurgerea orelor; cu totul altceva
dect un ireproabil calendar care nregistreaz mecanic
scurgerea anilor. Sufletul are unitile lui de msur a
timpului, rebele, capricioase i instabile. El poate reduce o
via de om la proporiile unei simple clipe i poate dilata o
clip fcnd-o ncptoare ct o via de om. Binecuvntat de
fervoarea iubirii, ameit de pasiune, debordnd de extatice
cutremurri, nnobilat de emoii, clocotind de via i
mistuindu-se cu generoas druire n flacra unei asemenea
triri intense, sufletul poate consuma, ntr-un scurt i pieritor
moment, toat energia i vitalitatea ce i-au fost date pentru o
ntreag existen. Pentru ca apoi s strbat gol, orb i surd,
inert i carbonizat miile de zile, milioanele de ore inutile ce i-au
mai rmas de trit. Timpul subiectiv i cel obiectiv reprezint
dou noiuni total diferite. De aceea istoria unei viei omeneti
este de fapt istoria zbuciumului su sufletesc, este istoria
pasiunilor i ptimirilor sale. Ceea ce rmne n urma trecerii
prin lumea aceasta, ceea ce face memorabil o existen este
acel poate unic moment cnd sufletul se aprinde i arde ca o
tor, chiar dac se nruiete odat cu ultimele ei plpiri.
DRAMATIS PERSONAE

Primul loc al aciunii: Scoia 15421548


Al doilea loc al aciunii: Frana 15481561
Al treilea loc al aciunii: Scoia 15611568
Al patrulea loc al aciunii: Anglia 15681587

SCOIA

James al V-lea (15121542), tatl Mariei Stuart.


Maria de Guise-Lorena (15161560), soia lui, mama Mariei
Stuart.
Maria Stuart (15421587).
James Stuart, conte de Moray (15331570), fiu nelegitim al lui
James al V-lea i al Margaretei Douglas, fiica lordului
Erskine, frate vitreg al Mariei Stuart, regent al Scoiei
nainte i dup domnia Mariei Stuart.
Henry Darnley (Stuart) (15461567), strnepot al lui Henric al
VII-lea pe linie matern, mama sa, lady Lennox, fiind
nepoata lui Henric al VIII-lea. Al doilea so al Mariei
Stuart, devenit, prin cstorie, rege consort al Scoiei.
James al VI-lea (15661625), fiul Mariei Stuart i al lui Henry
Darnley. Dup moartea Mariei Stuart (1587), rege al
Scoiei i dup moartea Elisabetei (1603), rege al Angliei
sub numele de James I.
James Hepburn, conte de Bothwell (15361578), devenit duce
de Orkney, al treilea so al Mariei Stuart.
William Maitland of Lethington, cancelarul de stat al Mariei
Stuart.
James Melville, diplomat i om de ncredere al Mariei Stuart.
James Douglas, conte de Morton, regent al Scoiei dup
asasinarea, n 1581, a lui Moray.
Mathew Stuart, conte de Lennox, tatl lui Henry Darnley,
acuzatorul principal al Mariei Stuart dup asasinarea
fiului su.

Lorzi, cnd partizani, cnd adversari ai Mariei Stuart, uneori


aliai, alteori luptnd unii mpotriva celorlali; aproape toi au
avut parte de un sfrit tragic:
Argyll
Arran
Morton Douglas
Erskine
Gordon
Harries
Huntly
Kirkcaldy of Grange
Lindsay
Mar
Ruthven.

Cele patru Marii, tinerele prietene i tovare de joc ale


Mariei Stuart:
Mary Beaton
Mary Fleming
Mary Livingstone
Mary Seton.

John Knox (15051572), predicator al kirk-ului, principalul


adversar al Mariei Stuart.
David Rizzio, muzicant i secretar al Mariei Stuart, ucis n
1566.
Pierre De Chastelard, poet francez la curtea Mariei Stuart,
executat n 1563.
George Buchanan, umanist i educator al lui James al VI-lea,
autor al celor mai dumnoase pamflete la adresa Mariei
Stuart.

FRANA

Henric al II-lea (15181559), rege al Franei din 1547.


Caterina de Medicis (15191589), soia sa.
Francisc al II-lea (15441560), primul lor fiu, ntiul so al
Mariei Stuart.
Carol al IX-lea (15501574), fratele mai mic al lui Francisc al
II-lea, cruia i urmeaz la tronul Franei dup moartea
acestuia.

Cei patru de Guise:


Cardinalul de Lorena
Claude de Guise
Francise de Guise
Henric de Guise.

Poei care au cntat-o i cinstit-o n opera lor pe Maria


Stuart.
Ronsard
Du Bellay
Brantme.

ANGLIA
Henric al VII-lea (14571509), din 1485 rege al Angliei.
Bunicul Elisabetei, strbunicul Mariei Stuart i al lui
Darnley.
Henric al VIII-lea (14911547), fiul su, domnete din 1509.
Anna Boleyn (15071536), a doua soie a lui Henric al VIII-
lea, acuzat de adulter i executat pe eafod.
Maria I-a (15161558), prima fiic a lui Henric al VIII-lea,
rezultnd din cstoria cu Caterina de Aragon. Urmeaz la
tron dup moartea fratelui ei, Eduard al VI-lea (1553).
Elisabeta (15331603), fiica lui Henric al VIII-lea, rezultnd
din cstoria cu Anna Boleyn, declarat bastard n timpul
vieii tatlui ei. Regin a Angliei dup moartea Mariei, sora
ei vitreg (1558).
Eduard al VI-lea (15371553), fiul lui Henric al VIII-lea,
rezultnd din a treia sa cstorie, cea cu Jane Seymour; n
copilrie a fost logodit cu Maria Stuart. n 1547 devine
rege al Angliei.
James I-ul, fiul Mariei Stuart, succesorul la tron al Elisabetei.
William Cecil, lord Burleigh (15201598), cancelarul devotat i
influent al Elisabetei.
Sir Francis Walsingham, secretar de stat i ministru de
interne.
William Davison, al doilea secretar.
Robert Dudley, duce de Leicester (15321588), favoritul
Elisabetei, omul ei de ncredere pe care i-l propune ca so
Mariei Stuart.
Thomas Howard, duce de Norfolk, primul nobil la Curtea
Angliei, unul dintre pretendenii la mna Mariei Stuart.
Talbot, duce de Shrewsbury, cel care, din ordinul Elisabetei, a
fost vreme de cincisprezece ani paznicul Mariei Stuart n
captivitate.
Amyas Poulet, cel din urm temnicer al Mariei Stuart.
Clul din Londra.
VOLUMUL I

O REGIN N LEAGN
(15421548)

MARIA STUART ESTE NCORONAT REGIN A SCOIEI


la vrsta de ase zile. Destinul implacabil i pune pecetea
asupra existenei sale nc de la nceput: i se va da totul
nainte de vreme, nainte de a ti s preuiasc ceea ce i s-a
dat. S-a nscut ntr-o zi posomort din decembrie 1542, la
castelul Linlithgow, n timp ce, n apropiere, la castelul
Falkland, tatl ei, James al V-lea, n plin tineree la numai
31 de ani se stingea obosit de via, scrbit de domnie,
stul de lupt. Fusese un brbat cu inima larg, viteaz,
ndrzne, plin de voie bun, prietenos, ptima n iubirile
sale: artele i femeile; fusese apropiat de popor i-i plcuse s
petreac la srbtori, amestecndu-se, travestit, printre
oamenii simpli, s cnte, s glumeasc i s danseze cu fetele
de la ar. Unele balade i cntece, al cror autor este, au
rmas vii mult vreme n amintirea poporului su. Dar
soarta avea s fie necrutoare cu el, vlstar urgisit al unui
neam pe care norocul l-a ocolit cu nverunare, nscut n
vremuri tulburi, ntr-o ar necontenit bntuit de rzvrtiri.
n ciuda insistenelor repetate ale vecinului su, Henric al
VIII-lea al Angliei fire impulsiv i violent de a introduce
Reforma, James al V-lea rmne consecvent religiei sale. De
nenelegerea creat astfel ntre cei doi suverani profit pe
dat nobilii scoieni gata oricnd s fac neajunsuri regelui
lor i s-i impun, n pofida firii lui panice, o politic de
venice hruieli i rzboaie. James al V-lea artase c tie,
nc n urm cu patru ani cnd ceruse mna Mariei de
Guise , ce nseamn s domneti asupra acestui clan
ndrtnic i nesios. Iat ce-i scria el viitoarei logodnice:

Doamn, am numai douzeci i apte de ani, dar viaa, ca


i coroana, mi sunt deopotriv o povar. Orfan de mic,
constrns s triesc ca ostatic n mna unei nobilimi
ambiioase i ndeosebi a influentului neam Douglas care m-a
subjugat ndelung vreme, am ajuns s detest acest nume cu
tot ce se leag de el. Archibald, conte de Angus, George, fratele
su, mpreun cu toate neamurile lui alungate din ar l
ntrt fr ncetare mpotriva noastr pe regele Angliei i n-a
rmas nobil n ara mea pe care s nu fi ncercat a mi-l face
duman, fie ispitindu-l cu promisiuni, fie cumprndu-l cu
bani. Viaa mea se afl ntr-o continu primejdie, nimic nu
asigur suveranitatea voinei mele, nici supremaia legilor i a
dreptii. M ngrozete aceast situaie i ndjduiesc s
gsesc la dumneavoastr trie i ndrumare. Lipsit de mijloace
bneti, srac ca cel din urm om al regatului, m zbat s
ntrein fastul palatelor mele, s ntresc cetile, s
construiesc corbii, constrns fiind s m limitez la ajutoarele
ce-mi vin din Frana i la infimele danii pe care, cu nespus
parcimonie, mi le ofer bogata noastr biseric. Dar un
suveran care nelege s domneasc aa cum neleg eu,
reprezint n ochii baronilor mei un rival de nesuportat i m
tem c din aceast permanent nfruntare cu ei nu voi putea
iei nvingtor, cu toate c am de partea mea prietenia regelui
Franei, protecia armatelor lui i dragostea poporului meu. i
totui poate c a nvinge multele piedici care stau n calea
dreptii i a pcii pentru acest popor, dac lupta s-ar da doar
ntre mine i nobilii mei. Dar n spatele lor stau de-a pururi
uneltirile regelui Angliei care nvrjbete relaiile dintre mine i
ei i aceast nvrjbire ptrunde mereu tot mai adnc n statul
meu, se strecoar pn i n snul bisericii i n popor. Cum
ns puterea mea i cea a strbunilor mei s-a sprijinit mereu
pe burghezia oreneasc i pe cler, m vd silit s-mi pun
ntrebarea ct timp voi mai deine oare aceast putere?

Presimirile tragice mrturisite de suveran n aceast


scrisoare, demn de o Casandr, se adeveresc. Dar neca-
zurile nu se sfresc aici.
Amndoi fiii, rezultai din cstoria cu Maria de Guise,
mor curnd dup natere, astfel c James al V-lea, dei n
plin vigoare, se vede pus n situaia de a nu putea lsa unui
motenitor coroana ce-i apas, an de an, tot mai greu
fruntea. La aceasta se adaug faptul c, mpotriva voinei
sale, este nevoit s se angajeze n rzboi contra unei Anglii
mult mai puternice, sub presiunea baronilor si care nu
preget apoi s-l prseasc mielete n ultima clip.
Pierderea btliei de la Solway Moss a nsemnat pentru
Scoia nu numai o nfrngere, ci i dezonoarea. Armatele,
prsite de conductori, nu pot susine lupta i se risipesc
ntr-o fug ruinoas. Ct despre rege, brbatul acesta viteaz,
nzestrat cu o inim cavalereasc, are de luptat n momentele
hotrtoare pentru soarta btliei, nu cu un duman din
afar, ci cu propria-i moarte. Prad unui acces de friguri,
dezgustat de lupte fr sens i istovit de o existen care nu-i
oferise dect suferine, suveranul se stinge n castelul su de
la Falkland.
Ce zi mohort de iarn cu negura ntunecndu-i fereastra
9 decembrie 1542 cnd un mesager i bate la u. Regelui
muribund i se aduce vestea naterii fiicei sale. O
motenitoare! Numai c sufletul ostenit nu mai afl putere
nici pentru bucurie, nici pentru speran. De ce nu i s-a
druit un fiu, un motenitor? ncletat n lupta cu moartea
vede totul n negru: o existen tragic i acum sfritul.
Rspunde cu resemnare: De la o femeie am motenit
coroana, printr-o femeie o vom pierde. ntunecat i,
totodat, ultim profeie. Se ntoarce cu faa la perete i nu
mai rostete nimic.
Este nmormntat dup cteva zile i Maria Stuart, care
abia vzuse lumina zilei, devine motenitoarea regatului.

O motenire de dou ori nefast: s vin pe lume ca vlstar


al familiei Stuart i s devin regin a Scoiei. Cci nu i-a fost
dat vreunui Stuart domnie fericit i lung pe tronul acesta.
Doi dintre regii dinastiei, James I i James al III-lea au
fost asasinai; alii doi James al II-lea i James al IV-lea
i-au dat viaa n rzboaie; ct despre ceilali doi copila,
care se afl nc departe de orice fel de nelinite sau presim-
ire, i nepotul ei direct, Carol I vor avea de nfruntat un
destin mai crncen: eafodul. Niciunul din neamul lor neam
blestemat precum al atrizilor nu i-a vzut mplinit
existena, niciunuia nu i-a surs vreodat steaua norocului.
Stuarii au avut de luptat fr ncetare mpotriva du-
manului din afar, mpotriva dumanului intern i mpotriva
lor nii. Aceeai nelinite care i-a nconjurat venic a spat
necontenit i nluntrul lor. Asemenea sufletului lor
zbuciumat, domnia le va fi zbuciumat continuu i vor avea
parte de trdarea celor ce s-ar fi cuvenit s le stea aproape:
nobilii, lorzii, baronii i toat seminia aceasta de cavaleri
nprasnici i puternici, slbatici i nverunai. Un pays
barbare et une gent brutelle1, astfel deplnge, cu revolt,
1
O ar barbar i un neam brutal (fr.) (n. tr.).
Ronsard rtcirea pe aceste pmnturi bntuite de negur.
Pentru aceti tirani, stpni atotputernici asupra domeniilor
lor, plcerea suprem o constituie rzboiul. Suverani absolui
asupra unui regat n miniatur, ei domnesc cu puteri depline
asupra ranilor i pstorilor lor, pe care i mni ca pe nite
turme la abator, n necontenitele hruieli i expediii de jaf.
Dezbinarea o practic cu pasiune, invidia le este imbold, iar
puterea constituie idealul suprem al existenei lor, spre care
tind cu o poft nesioas. Banul i privilegiul, iat singurele
sirene de al cror glas se las vrjii nobilii scoieni, scrie
ambasadorul francez. Se expune batjocurii cel ce-ar ncerca s
le propovduiasc supunerea fa de suveran, onoarea,
cinstea, dreptatea, virtutea, nobleea sufleteasc.
Vrajba necontenit pentru privilegii i titluri, n care
triesc vechile familii Gordon, Hamilton, Arrans, Maitland,
Crawford, Lindsay, Lennox i Argill, nesioasa poft de
ncierare i jaf, dezlnuirea instinctelor i incultura, ntr-un
cuvnt lipsa de moral a acestor familii o egaleaz, ba o
ntrec chiar pe aceea a condotierilor italieni. Uneori i
disput ntre ei, ani de zile, cte o feud, pentru ca apoi s
ncheie, cu mult ceremonie, o pace de scurt durat n
vederea alierii mpotriva unei alte familii. Dei mereu reunii
n grupuri i aliane, nu se iubesc ntre ei ctui de puin n
ciuda nrudirilor de snge, singura legtur real care-i
unete fiind o vrjmie de nempcat. Protestani sau
catolici, sufletele lor sunt de fapt pgne i nenfrnate. Sunt
demnii urmai ai lady-ei Macbeth i ai lui Macduff,
strnepoii sngeroilor thoni, cumplii i slbatici, precum i-
a vzut Shakespeare. Hoardele acestea pizmae i
nestpnite, n venic vrajb, sunt gata oricnd s se
uneasc ntre ele pentru a-i subordona i domina
suveranul, cci supunerea fa de el nseamn pentru ei
nfrngere, iar credina le este strin. i dac totui
autoritatea regal, diminuat la maximum, mai dinuie nc
asupra castelelor i domeniilor lor, aceasta se datorete
nempcatei rivaliti care domnete ntre familii, adevrate
parcel of rascals2 cum le numete poetul Scoiei, Burns.
Dac Gordonii ngduie domnia Stuarilor o fac numai
pentru ca nu cumva Hamiltonii s pun mna pe putere; iar
Hamiltonii, la rndul lor, las coroana pe seama acelorai
Stuari de teama rivalilor lor, Gordonii. Dar vai de acela care
cuteaz s fie cu adevrat rege peste Scoia, s guverneze
impunnd pace i ordine, s se ridice, cu tot elanul tinereii,
mpotriva trufiei i lcomiei lorzilor. Atunci clanurile nobiliare
i unesc pe dat forele, frete, pentru a anula autoritatea
regal i izbutesc, dac nu prin lupt, prin pumnalul unui
uciga tocmit.
Acest trm nconjurat de ape, izolat n punctul cel mai
nordic al Europei, inutul acesta romantic i ntunecat ca o
balad, este un pmnt tragic, sfiat n ncletri slbatice,
srac. Toate forele lui sunt istovite n necurmate rzboaie.
Oraele lui, impropriu numite aa, n fond srmane aezri
omeneti ngrmdite la adpostul unei fortree, nu pot
deveni vreodat cu adevrat centre nfloritoare, sau atinge
mcar o bunstare burghez, fiind fr ntrerupere jefuite i
incendiate. Ct despre castelele nobiliare, acestea sunt mai
degrab fortree destinate rzboiului, menite s reziste
atacurilor i nicidecum curi princiare fcute s
adposteasc fastul ceremoniilor, luxul i bogia; umbra
siluetelor lor aspre, lipsite de graie ale cror sinistre vestigii
dinuie nc, asemeni unei sfidri , n-a ocrotit niciodat
blndeea. i gingia artelor. ntre suzeran i vasal nu mai
exist nimic. Lipsete tocmai acea ptur de mijloc, creatoare
de bunuri materiale i spirituale durabile, care confer
durabilitatea unui popor. Singura regiune mai puin sl-
2
O aduntur de pungai (engl.) (n. tr.).
batic, mai populat, este aceea dintre Tweed i Firth, n
apropierea graniei engleze, de fapt regiunea cea mai expus
invaziilor i jafurilor. La nord ns poi rtci ore ntregi ntr-o
singurtate desvrit, n preajma tcutelor lacuri, prin
poieni ori pduri pustii i ntunecate, fr s dai de o singur
aezare omeneasc. Pe aici nici vorb de aglomerarea uman
din rile suprapopulate ale Europei. inutul este departe de
a fi mpnzit de pienjeniul oselelor intens circulate;
porturile de aici, spre deosebire de cele din Olanda, Spania
sau Anglia, nu sunt animate de forfota vaselor venind de
departe, ncrcate cu aur i mirodenii, nici de mulimea
steagurilor fluturnd pe catarge. Viaa se desfoar aici
patriarhal, n srcie i zgrcenie, ocupaiile mprindu-se
ntre pstorit, pescuit i vnat. Att din punct de vedere al
avuiilor materiale, ct i al celor spirituale legislaie,
moral, cultur Scoia acelor vremuri era napoiat cu cel
puin o sut de ani fa de Anglia i Europa. n vreme ce alte
centre europene cunosc o nflorire fr seamn, nc de la
nceputul evului modern, prin dezvoltarea oraelor portuare,
a bncilor i a bursei, Scoia mai triete nc timpurile
biblice cnd bogia era evaluat n funcie de ntinderea
pmnturilor i de numrul oilor.
Toat averea lui James al V-lea, suveran al Scoiei, tatl
Mariei Stuart, se rezum la zece mii de oi. Tezaurul coroanei
nu-i aparine; nu numai c nu are armat proprie, dar este
lipsit pn i de o gard personal care s-i susin
autoritatea, de mijloace bneti cu care s-i ntrein o astfel
de gard, iar Parlamentul, unde cuvntul hotrtor l au
lorzii, refuz s-i acorde orice privilegii care ar face din el un
rege puternic. Dincolo de limitele strictului necesar tot ceea
ce aparine regelui este de mprumutat sau de cptat fie din
Frana, fie de la Papa, cei doi aliai bogai; nu e covor, nu e
gobelin, nu e candelabru n vreunul din palatele sale care s
nu-l fi costat o umilin n plus.
Scoia, aceast ar frumoas i nobil, a purtat venic pe
trupul ei o ran adnc, de nevindecat, care i-a sectuit
puterile: o cumplit, perpetu srcie, care va face nencetat
din ea un pion nensemnat n jocul marilor puteri strine;
Londra va subveniona gras pe orice rebel care se ridic
mpotriva regelui, sau se dovedete a fi pentru protestantism;
n schimb, cine lupt pentru catolicism i este de partea
Stuarilor va afla protecie la Paris, Madrid i Roma. Cnd e
vorba s-i sacrifice pe scoieni, generozitatea acestor state
este neprecupeit, n nfruntarea dintre cele dou mari
puteri, Anglia i Frana, Scoia constituie, prin nvecinarea
cu hotarul primei, un aliat indispensabil pentru cea de a
doua. Ori de cte ori trupele engleze vor intra n Normandia,
Frana se va folosi de Scoia ca de un stilet pe care-l va
mplnta n spinarea adversarului ei; iar scoienii, la rndul
lor, pui venic pe har, nvlesc de ndat asupra
borderilor, aceti dumani strvechi, pe care-i in, chiar i
n rstimpuri de pace, sub o permanent teroare. Politica
Franei este ntrirea nencetat a puterii armate scoiene iar,
revers firesc, Anglia va ncerca s submineze aceast putere
semnnd dezbinarea, aprinznd ambiii nemsurate n
rndurile nobilimii, provocnd rzvrtiri. Aa se face c
nefericita Scoie se transform n cmpul de lupt al unui
rzboi ce va dura a sut de ani i n care se va decide, n
sfrit i definitiv, destinul dramatic al unui copil inocent.
Ce altceva dect un simbol de o tragic mreie poate fi
considerat faptul c dezlnuirea acestui rzboi are loc de
ndat dup naterea Mariei Stuart? Prunc de-abia nscut,
nfat n scutece, netiutor nc, tocmai i ntinde firavele
mini deasupra pernelor din leagn, cnd mna cu gheare
necrutoare a politicii se nfige n trupul i n sufletul
acesta, deopotriv de plpnde. Cci asta i-a fost ei dat: o
hituire continu ntr-un joc dinainte calculat. Niciodat nu-
i va putea da fru liber firii ei adevrate, luntrice,
personalitatea ei eliberat de constrngeri nu va putea iei
niciodat la lumin, va rmne mereu nensemnat
efemerid hruit n plasa politicii, lesne de manevrat
pentru uzul diplomaiei, minge azvrlit de colo-colo de mini
i interese strine; va fi pe rnd: regin, pretendent la
coroan, partener sau duman, dar niciodat nimic mai
mult, niciodat ea nsi.
Nici nu ajunseser bine la Londra cele dou veti, aceea a
morii lui James al V-lea i a ncoronrii fiicei sale de-abia
nscute, cnd Henric al VIII-lea, rege al Angliei, se grbete
s cear mna nevrstnicei regine pentru nevrstnicul su
motenitor, Eduard. Se hotrte asupra unei viei, asupra
unui trup i asupra unui suflet aflate nc departe de
hotarele existenei contiente de sine, ca i cum ar fi vorba de
cu totul altceva dect de o fiin nsufleit. n politic n-au
ce cuta ns asemenea raionamente sentimentale; n faa
unor noiuni ca: ar, coroan, drept de succesiune, individul
plete, valoarea individual dispare, interesul personal se
anuleaz de ndat ce intr n sfera de aciune a teribilului
joc care se cheam politica mondial. i de fapt ideea lui
Henric al VIII-lea de a crea o asemenea alian ntre cei doi
motenitori ai tronurilor Scoiei i Angliei era deopotriv
neleapt i chiar uman. Pentru c rzboiului acestuia
necurmat i lipsit de sens, ntre cele dou ri nrudite,
trebuia s i se pun un capt. Pentru c n faa celor dou
naiuni, izvornd dintr-o stirpe comun, stpnind
pmnturi ale aceleiai insule, udate de aceleai ape,
trindu-i n acelai chip viaa de zi cu zi, sttea un singur
mare imperativ: unirea. n firea lucrurilor trebuia s fie aa i
singura piedic ce mai edea n calea realizrii ei era
rivalitatea celor dou dinastii: Tudorii i Stuarii. O cstorie
poate transforma o dumnie strveche ntr-o trainic
alian, poate face din popoarele dezbinate ale Angliei, Scoiei
i Irlandei o Mare Britanie puternic, invulnerabil, pregtit
pentru btlia cea mare al crei el este supremaia pe plan
mondial.
Numai c aceast foarte limpede i raional idee politic,
ivit ca o strlucit excepie n noianul de comploturi i urzeli
ntunecate, avea, din nefericire, s fie compromis printr-o
serie de fapte nechibzuite i stupide.
Totul prea la nceput simplu i uor de realizat. Vistieria
englez i deschidea larg baierele i pe dat lorzii scoieni
aprob cu entuziasm proiectul matrimonial. Pe Henric al
VIII-lea ns spiritul de prevedere l ndeamn s nu se
ncread ntr-un simplu contract, cu att mai mult cu ct
experiena l ndreptete s se ndoiasc de loialitatea
acestor nobili domni a cror binecunoscut frnicie i
cupiditate ar putea transforma un contract ntr-un petic de
hrtie fr valoare ca apoi s negocieze n continuare n cazul
n care statul francez ar plti mai mult. De aceea el impune o
condiie: regina minor s fie ncredinat Angliei. Numai c
ntre Tudori i Stuari suspiciunea este reciproc. Se mai
adaug faptul c regina-mam nu vede cu ochi buni proiectul
acesta matrimonial, pe considerente religioase: catolic
fervent fiind, ca o adevrat descendent a familiei de
Guise, se mpotrivete s-i abandoneze progenitura n
minile ereticilor. Astfel gndind nu i-a fost greu s resping
contractul ca pe o capcan, cu att mai mult cu ct s-a
dovedit c, ntr-adevr, aceasta introducea printr-o clauz
confidenial, asupra creia ambasadorii scoieni, bine uni,
erau dispui s nchid ochii, o real primejdie: se meniona
ca n caz de deces prematur al tinerei motenitoare, ntreaga
motenire coroana ct i posesiunile ei s treac asupra
lui Henric al VIII-lea. Or, dac ne gndim c o asemenea
propunere venea din partea unui brbat care-i ucisese dou
neveste, nu era deloc extravagant bnuiala c, odat intrat
n puterea lui, copila care-i lsa o atare motenire ar putea
muri timpuriu de o moarte fulgertoare i nu tocmai natu-
ral.
Aa stnd lucrurile, mama refuz net s predea fata,
trimind-o la Londra. Astfel proiectul de cstorie, care
promitea s nlocuiasc o veche dumnie cu o trainic
alian, este pe punctul de a se transforma n mobilul unui
conflict armat. Henric al VIII-lea ordon ostailor si s i-o
aduc pe regina-copil ca ostatic, cu orice chip, prin orice
mijloace; este gata la a se deda unui masacru sngeros,
mentalitate dealtfel caracteristic epocii: Voina regelui este
de a trece ntreaga ar prin foc i sabie. Nvlii asupra
Edinburghului, jefuii-l i incendiai-l i radei-l de pe aa
pmntului. Prdai Holyroodul i nimicii mprejurimile.
Cucerii, distrugei prin joc i sabie oraul Leith i la fel facei
cu toate celelalte orae. Moartea, pentru cine ncearc cea mai
mic mpotrivire, fie ei brbai, femei sau copii.
Trupele engleze nvlesc asupra Scoiei cu o furie oarb.
Mica regin, nsoit de mama ei, se afl ns n siguran i,
neputnd s le fac prizoniere, Henric se vede nevoit s
recurg totui la tratative. Se ajunge la urmtorul acord:
Maria Stuart va fi ncredinat regatului englez cnd va fi
mplinit vrsta de zece ani, vrst pn la care n parantez
fie spus tocmelile asupra vnzrii ei nu vor conteni.
S-ar prea c odat tratativele ncheiate, asupra celor dou
ri se va aterne linitea. Numai c jocul acela complicat,
guvernat de legi lipsite de logic, i care se numete politic,
intervine din nou, aducnd n scen ntreaga sa recuzit:
discordia, frnicia, intrigile i lipsa de scrupule. Astfel, n
tain, se ese un complot, condus de partidul catolic, care
militeaz pentru negocierea reginei-copile n favoarea statului
francez. Moartea lui Henric al VIII-lea survenit ntre timp
pare a anula tratatul ncheiat ntre Scoia i Anglia. Prevenit,
Somerset, regentul, cere n numele regelui minor, Eduard, ca
tnra logodnic s fie ncredinat de ndat Angliei. Scoia
respinge aceast pretenie. i atunci, pentru a doua oar
ntr-un att de scurt interval de timp, otile engleze nvlesc
asupra Scoiei. La 10 septembrie 1547, n urma btliei
sngeroase de la Pinkie Cleugh, btlie n care numrul
morilor depete cifra de zece mii, Scoia este nfrnt.
Mica regin nu srbtorise nc a cincea aniversare i
cmpiile Scoiei fuseser scldate de sngele rzboinicilor
ncierai pentru ea.
Scoia nfrnt se afl aadar n mna otilor engleze, la
discreia lor; Scoia srac, stoars i pustiit de jafuri,
Scoia din care totul fusese prdat i nu mai rmsese nimic
pentru otirile acestea nvingtoare de la Pinkie Cleugh; n
afara unui singur lucru ce mai putea fi rvnit de puterea
englez: coroana; i coroana aceasta poart numele de Maria
Stuart. ns nici de data asta mica regin nu poate fi fcut
ostatic. Este rscolit castelul de la Stirling, dar spre
disperarea agenilor englezi este imposibil s i se dea de
urm: Maria Stuart a disprut i nimeni, nici chiar prietenii
cei mai apropiai ai reginei-mame nu tiu locul de tain n
care aceasta i-a pus fiica n siguran, cci s-a uzat de toate
precauiile: n miez de noapte, nsoit de cei mai devotai
dintre supui, fetia a fost luat din palat, dus pe o mic in-
sul a lacului de la Menteith i adpostit n mnstirea
Inchmahome, un col uitat de lume, azvrlit, dup expresia
ambasadorului francez, n le pays des sauvages3.
Romantic ascunztoare, ctre care nu duce nici mcar vreo
crare. O barc transport fugara pe insul i aici o iau n
paza lor clugrii, paznici siguri care nu prsesc nicio clip
3
ar a slbaticilor (fr.) (n. tr.).
mnstirea. Departe, dincolo de ape, intrigile politice vor
continua s-i pun la cale viitorul, dar aici, n ascunztoarea
ei, micua nevinovat triete linitit, departe de orice
zbucium, netiutoare de orice pericol.
n acest timp, n arena evenimentelor intervine Frana, ca
o serioas ameninare n ncercarea Angliei de a subjuga
Scoia. Henric al II-lea al Franei, fiul lui Francisc I, cere
mna Mariei Stuart pentru fiul su Francisc, motenitor al
tronului, i ncredineaz aceast misiune unui locotenent-
general al su, nsoit de o puternic flot. Uraganul politic ce
se abtuse peste Canalul Mnecii pare a-i fi schimbat, peste
noapte, direcia i, odat cu el, i destinul micii regine care,
din viitoare regin a Angliei, este sortit s devin regin a
Franei. Negocierile acestea noi mai profitabile dect pri-
mele perfectate, motenitoarea de cinci ani i opt luni este
trimis, ntocmai ca un colet, la 7 august, n Frana, mireas
nevrstnic a unui so necunoscut.
Pentru a doua oar viitorul ei este modelat, dincolo de
voina ei, de mini i interese strine; nu ns i pentru
ultima oar.

Fericirea copilriei este inocena. Rzboi sau pace,


crncenele ncletri sau complicatele tratative diplomatice,
nimic din toate acestea nu ptrund n zona privilegiat i
ocrotit; nume ca Frana sau Anglia, ca Eduard sau
Francisc, nu au niciun sens, nicio importan n zvrcolirea
dement a unei lumi ntregi. Prin vastele sli, strlucitoare
sau obscure ale unui castel, o blond i delicat siluet,
apariie plpnd i diafan, ncununat de bucle, zburd
alturi de patru prietene de joac. Suprem gingie a unui
veac brutal ideea de a i se drui prinesei o mic suit
format din patru copile de aceeai vrst, cu acelai
pronume, trifoiul cu patru foi ai Mary-ilor, patru vlstare ale
celor mai nobile familii din Scoia: Mary Fleming, Mary
Beaton, Mary Livingstone i Mary Seton. Nedesprite vor
rmne toat viaa; i vor fi pe rnd: prietene de joac,
tovare de exil care-i vor face mai uoar nstrinarea,
doamne de onoare devotate, legate prin jurmnt s n-o
prseasc nici mcar prin cstorie. Mai trziu, cnd trei
dintre ele vor deveni victimele aceluiai destin potrivnic,
ultima nu va pregeta s-i stea alturi pentru a-i veghea cea
din urm clip a vieii. Prin aceast nentrerupt prietenie, o
frntur din lumina strlucitor-senin a copilriei va plpi
nencetat lng sufletul ei, n negura sfritului. Din fericire
ns sfritul acela ntunecat, cu toate sfierile lui
tenebroase, este nc att de departe de vremea cnd cele
cinci copile, indiferente la ranguri i demniti, netiutoare de
pericolele ce dau trcoale unui tron, zburd n castelele de la
Holyrood sau Stirling. Apoi deodat, n puterea nopii, copila
e trezit n grab i dus la malul unui lac unde o ateapt,
tinuit, o luntre. Vslaii o trec dincolo, ntr-o insul
linitit, la Inchmahome i brbai necunoscui, nfurai n
veminte ciudate, cernite, o ntmpin. Dar gesturile lor sunt
blnde, ocrotitoare, vocile lor se nal calde, melodioase n
ncperea vast cu vitralii colorate a mnstirii i mica regin
se simte bine la ei. Pn cnd din nou, ntr-o noapte (i
asemenea nopi vor fi nenumrate n existena ei) este luat
i dus, de data aceasta pe o corabie mare, cu pnzele
umflate de vnt; aici o nconjoar ostai necunoscui i
marinari brboi. Dar oamenii acetia aspri, cu nfiare
rzboinic, fac totul ca s-i alunge teama micuei fugare.
Feele lor sunt prietenoase, vorba le e blnd, alturi de ea
vegheaz, mngindu-i cosia, fratele ei vitreg, James, un
tnr de 17 ani, cele patru Mary, bunele ei prietene se afl n
juru-i, vesele, fr team i astfel, pentru copila netiutoare,
toat aceast schimbare cu multele ei nouti corabia cu
tunurile i marinarii hirsui se transform ntr-un
neateptat prilej de zbenguial i voioie. Marea este de jur
mprejur, albastr, corabia, sforind ca un uria animal
acvatic i croiete drum printre valuri, tot ceea ce o
nconjoar este prietenos, puternic i nou. C marea este de
fapt mpnzit de primejdii, c din vrful catargului un
marinar vegheaz ziua i noaptea, c flota englez pzete
Canalul pentru a o mpiedica pe viitoarea regin a Angliei s
devin regin a Franei, toate acestea rmn necunoscute
Mariei Stuart.
Cltoria pe mare ia sfrit la 13 august n micul port
Roscolf de lng Brest. Din barca ce o conduce la rm, mica
regin a Scoiei, care n-a mplinit nc nici ase ani, descinde
pe pmntul francez, cu sufletul ei de copil cuprins de
entuziasm pentru aceast nemaipomenit de aventuroas
cltorie, fr a bnui c odat cu ea, va lua sfrit nsi
copilria ei. De aici ncep marile drame ale existenei.
TINEREE N FRANA
(15481559)

N PRIVINA MANIERELOR DE O DESVRIT ELE-


gan, i a artei subtile i savante a ceremoniilor, Curtea
francez a fost dintotdeauna nentrecut n lume. Nimeni nu
se pricepea mai bine ca Henric al II-lea de Valois cum se
cuvine ntmpinat logodnica Delfinului. n vederea
onorurilor cu care o va coplei, el va proclama, nc nainte
de venirea ei, un edict conform cruia la reinette, mica
regin a Scoiei, s fie srbtorit cu fastul cu care ar fi
primit propria sa fiic, de ctre toate oraele i localitile
pe care le va strbate. Astfel c din momentul debarcrii, n
fiecare clip, la fiecare col de strad, Maria Stuart va
descoperi o ncnttoare surpriz, o delicat atenie adresat
ei: pretutindeni care alegorice ncrcate de zeie, nimfe i
sirene, pretutindeni salve de artilerie i focuri de artificii,
pretutindeni exuberan i bun dispoziie, stimulat de
nenumratele butoaie din care se revars din belug cea mai
minunat licoare. n fruntea escortei care o nsoea, nainta,
n chip de regiment de onoare, o armat n miniatur: o sut
cincizeci de copii mai mici de opt ani, nvemntai n alb,
purtnd halebarde sau lnci, fluiere i tobe i strnind o
nemaipomenit veselie. Drumul de la Nantes la Saint-
Germain n-a fost altceva dect o suit nentrerupt de
surprize i de petreceri. Odat ajuns aici, copila de aproape
ase ani este prezentat logodnicului ei: un bieel de patru
ani i jumtate, palid, slbu i rahitic, purtnd de pe acum
pecetea unei mori timpurii, creia i-a fost sortit nc de la
natere, prin sngele putred motenit. Ruinos i timid,
logodnicul i ntmpin logodnica fr entuziasm. n
schimb cu ct elan i manifest ceilali membri ai familiei
regale prietenia i ncntarea n faa att de graioasei copile.
Henric al II-lea o numete ntr-o scrisoare: la plus parfayt
enfant que je vys jams4.
Ne aflm n anii n care Curtea francez atinge apogeul
strlucirii ei, n care nicio alt ar din lume nu se poate
compara cu ea. Este perioada de tranziie n care ntunecatul
Ev Mediu agoniza, nvluit ntr-o ultim aur romantic a
sfritului de veac: cavalerismul ce se stingea. Fora i
ndrzneala mai deineau nc locuri de frunte ntre valorile
morale ale vremii, dinuiau nc plcerile dure ale vntorii,
turnirurile, duelurile, aventurile rzboinice ofereau nc
aspre delectri. Deasupra acestor ndeletniciri brutale ncepe
s se ridice umanismul, s-i impun supremaia spiritul,
mai nti n mnstiri, n universiti, n cele din urm n
castele i la Curtea regal. Gustul pentru fastuos al papilor,
mbinarea rafinat a plcerilor spirituale cu cele senzuale,
caracteristic Renaterii, cultivarea artelor, au trecut triumfal
grania italian i au ptruns n Frana. Astfel nflorete aici,
pe pmnt francez, n aceast etap istoric o form de
existen, deosebit i unic n felul ei, constnd din
convieuirea armonioas ntre fora fizic i frumuseea
spiritual; o form de existen n care ndrznelii brbteti
i se altur un dolce farniente, o total ignorare a
greutilor vieii, curajul n faa morii, o aprins i
impetuoas dragoste de via cu toate voluptile pe care le
poate oferi ea. Niciunde ca n temperamentul francez nu se
mbin mai firesc pasiunea i graia. Cavalerismul galic se
aliaz de minune cu clasicul Renaterii. Un gentilom trebuie
4
Cel mai perfect copil pe care l-am vzut cndva (fr.) (n. tr.).
s fie un desvrit lupttor, s mnuiasc cu ndemnare
lancea, clare, nvemntat n armur, s-i nfrng adver-
sarul n turniruri i s schieze totodat, cu elegan, figurile
complicate i graioase de dans. El trebuie s fie deopotriv
stpn pe meteugul armelor ca i pe arta delicat a
politeei i etichetei de la Curte. Mna care ine spada trebuie
n aceeai msur s nfioare coardele lutei sau s nchine
sonete femeii iubite. Idealul epocii este nobilul deopotriv
viteaz, sensibil, dur, clit n lupte, avnd o educaie
desvrit i un desvrit sim al frumosului. Ziua, regele
nsoit de suita sa de vntoare, nconjurat de o hait de
cini ntrtai de mirosul fiarei, gonesc ore ntregi prin codri
pe urma mistreilor i a cerbilor hituii, lnci i spade se
frng n lupta brutal, dar seara i gsete n saloanele
somptuoase, proaspt decorate ale palatelor Luvru, Saint-
Germain, Blois i Amboise, alturi de nobilele doamne,
angajai n arta savant, rafinat i spiritual a conversaiei.
Se fac muzic i literatur, se citesc poezii, se cnt
madrigaluri, se reprezint mici pantomime cu mti.
Frumuseea i elegana nentrecut a doamnelor ca i
prezena unor artiti ca Ronsard, Du Bellay sau Clouet i a
operei lor, mprumut acestei Curi regale acea scnteietoare
exuberan, acel farmec unic ce se va rsfrnge n viaa i n
arta din aceast etap. n ajunul nefericitului rzboi religios,
Frana ca dealtfel i alte ri europene se afla la nceputul
unui avnt cultural fr precedent.
Cel cruia i-a fost dat s triasc la o asemenea Curte i
mai ales cel cruia i-a fost sortit s domneasc asupra ei ca
suveran atotputernic trebuie s in pasul cu vremea i cu
progresul cultural. Trebuie s tind spre perfeciunea n art
ct i n tiin, s-i desvreasc supleea spiritului ct
i agilitatea i graia trupului.
Ceea ce constituie cel mai nsemnat titlu de glorie al
umanismului este faptul c el a aezat arta la baza educaiei
celor mai puternice i influente personaliti din epoc.
Niciodat nu s-a acordat o mai nsemnat atenie n ceea ce
privete buna educaie a vlstarelor nobiliare, fie brbai sau
femei.
Maria Stuart ca i Maria a Angliei, ca i Elisabeta va
trebui s nvee limbile clasice: greaca i latina, pe lng
italian, englez, spaniol.
Dar datorit inteligenei ascuite cu care era nzestrat,
datorit nclinaiei spre cultur pe care o motenise din
familie, tot ce presupune efort devine o joac plcut i
amuzant pentru copila-prines. Latina o nva dup
Colocviile lui Erasmus i la numai treisprezece ani se
producea n saloanele Luvrului, n faa ntregii Curi, cu un
mic discurs n latinete, compus de ea. Cardinalul de Lorena,
unchiul ei, i scrie Mariei de Guise, mama prinesei:
Educaia copilei dumneavoastr evolueaz ntr-un mod att
de fericit i tinde cu fiecare zi care trece tot mai mult spre
desvrire, nct a ajuns un model de inteligen, gingie i
noblee sufleteasc. Nici una din copilele de vrsta ei, vlstare
ale celor mai nobile familii nu se poate compara nici pe departe
cu ea. Pentru rege a petrece o or n compania ei, este o
adevrat delectare, iar micua discut cu el cu atta isteime
i bun-sim de parc ar avea nu ase, ci douzeci i ase de
ani.
ntr-adevr, Maria Stuart vdete o precocitate spiritual
remarcabil. ntr-un timp neateptat de scurt, reuete s-i
nsueasc limba francez, ptrunzndu-i toate nuanele i
subtilitile nct se poate ncumeta ntr-un dialog poetic
susinut cu poei de talia unui Ronsard sau Du Bellay care o
vor coplei cu omagii. Dincolo de versurile de circumstan,
constituind la Curtea francez graioase jocuri de societate,
Maria Stuart i ataeaz mai intim i mai profund arta
poetic, dobndind preuirea tuturor poeilor vremii; mai
trziu, n momentele de adnc amrciune i dezndejde ale
vieii ei, va gsi n poezie o binefctoare alinare. Dar nu
numai poezia o atrage, ci i arta n genere, dovedindu-se
nzestrat cu un minunat sim artistic; cnt fermector la
lut, danseaz cu o nespus graie, brodeaz mici goblenuri
ncnttoare, adevrate opere de art; se mbrac n veminte
de o elegan distins, discret, de o rafinat simplitate,
departe de ostentaia friznd un gust ndoielnic, al rochiilor-
clopot, adevrate monumente, n care-i va drapa Elisabeta
marea ei vanitate. Fie c poart un simplu kilt scoian, fie o
rochie de mare gal, ceea ce frapeaz sunt naturaleea i
prospeimea feciorelnic.
Bunul sim, msura, echilibrul sunt virtui cu care natura
a nzestrat-o pe Maria Stuart i acea impecabil inut de o
mare demnitate i de o nespus elegan, lipsit de stridene
i de poz ce eman n juru-i o dulce i discret poezie,
inut datorat att descendenei, ct i educaiei ei
deopotriv regale, care n-o va prsi nici n momentele cele
mai amare ale existenei ei.
Dar calitile Mariei Stuart nu se opresc aici. La aceast
Curte la care erau att de exaltate idealurile cavalereti,
micua prines se remarc drept o nentrecut clrea, o
iscusit partener n jocurile cu mingea, pasionat i
priceput n ale vntorii. Desvrit n toate, tnra nalt,
subire, mldie, niciodat plictisit sau istovit, mereu
exuberant, senin-surztoare, triumftor-fericit, a crei
tineree este rsfat n toate splendorile lumii acesteia
materiale i spirituale , va bea cu nesa din toate potirele ei,
netiutoare c-i seac pe ncetul vna ascuns a fericirii ei
viitoare.
Idealul feminin al Renaterii franceze nu i-a gsit nicicnd
o ntruchipare mai desvrit, mai romantic i mai
sclipitoare ca n aceast voioas i impetuoas prines.

Se pare c muzele i zeii s-au ntrecut n a o binecuvnta


pe aceast copil. Pe lng marile caliti ale spiritului,
Maria Stuart a fost druit cu o mare frumusee fizic. De
cum se nal puin, de cum mijete i se presimte n trupul
acesta plpnd femeia, poeii se ntrec n a-i cinsti
frumuseea. Frumuseea ncepu s strluceasc n al
cincisprezecelea an al vieii ei precum strlucete lumina n
miezul unei zile senine, spune Brantme. Iar Du Bellay, n
versuri mai aprinse: En votre esprit le ciel sest surmont; /
Nature et art ont en votre beaut / Mis tout le beau dont la
beaut sassemble.5 Lope de Vega i exprim astfel
admiraia: Ochii ei au mprumutat de la stele minunata lor
strlucire, iar chipul ei culorile ce-l mpodobesc tot de la stele
le-a mprumutat. Ronsard, n versurile oferite lui Carol al IX-
lea la moartea fratelui su, proslvete, cu o nuan de
pizmuire, aceast frumusee: Avoir joui dune telle beaut, /
Sein contre sein, valoit ta roqaut...6
i din nou Du Bellay, ntr-o apoteoz a laudei ei:
Contenez-vous mes yeux, / Vous ne verrez jamais une chose
pareille.7
tiut este ns c mrturiile poeilor nu constituie n-
totdeauna cele mai obiective mrturii, c ei aureoleaz,
nfloresc uneori, i cel mai adesea poeii de Curte, cnd ridic
n slvi virtuile suveranei lor. Dac alturm acestor imnuri
portretele din epoc ce-o nfieaz pe Maria Stuart, i
5
n spiritul vostru cerul s-a ntrecut pe sine;
Natura i arta n frumuseea voastr
Au pus tot frumosul din care se compune frumuseea (fr.) (n. tr.).
6
A te fi bucurat de o astfel de frumusee
La pieptul tu, fcea ct tronu-i (fr.) (n. tr.).
7
Sturai-v ochi ai mei,
Niciodat nu vei mai vedea ceva asemntor (fr.) (n. tr.)
ndeosebi pe acela al lui Clouet, excelnd printr-un aer de
veridicitate, putem gsi o cale de mijloc, aceea a adevrului,
n ceea ce privete portretul real al prinesei. O frumusee
mai degrab picant dect angelic: clasicitatea figurii,
redat prin ovalul delicat al obrazului, este dezminit de
linia neateptat a nasului n vnt, care d vioiciune i un
farmec n plus acestui chip. Ochii ntunecai la culoare
revars o lumin catifelat, umbrit, coninnd acel dram de
sclipire misterioas, atrgtoare i o gur calm, exprimnd
o princiar senintate, completeaz tabloul la a crui
modelare natura s-a folosit de materiale de cea mai aleas i
distins calitate. Pielea imaculat, de un alb strlucitor,
pletele bogate de un blond stins, cu o uoar nuan cenuie,
mpodobite cu perle, mini lungi i subiri, de o impecabil
elegan, albe ca zpada i un trup graios, zvelt, dont le
corsage laissait entrevoir la neige de sa poitrine et dont le
collet relev doit dcouvrait le pur model de ses paules 8
Nicio pat, niciun cusur nu umbrete chipul acesta de o
perfect i rece desvrire. Ceea ce i lipsete ns este
tocmai acel mic cusur, acea trstur particular care d
expresie, individualitate, personalitate unei figuri. Nimic din
adncurile personalitii ei nu rzbete nc la suprafa;
figura senin, frumoas i delicat nu trdeaz nimic din
tainele sufletului care dormiteaz nc bine ascuns, ignorat
chiar de ea nsi. Chipul acestei femei este nc departe de a
exprima femeia. Ceea ce exprim trsturile obrazului ei nu
sunt dect graia, armonia, amabilitatea unei domnioare de
pension.
Aceeai impresia rzbate i din subtextul unor descrieri, n
aparen entuziaste, adeseori ns vizibil exagerate i
confuze. Laudele ce i se aduc se refer mai ales la
8
Al crui corsaj las s se ntrezreasc albeaa ca de zpad a pieptului
ei i al crui guler nalt i subliniaz linia pur a umerilor (fr.) (n. tr.).
cuminenia, supunerea i strdania copilei de a fi pe placul
celor din jur, la comportarea ei exemplar, la buna ei cretere
i la silina la nvtur. Era admirat ca o bun elev, ca o
persoan politicoas, amabil, cucernic, i cu aplicaie ctre
arte i sporturi, fr a vdi o nclinaie sau vreun talent
deosebit spre o anume art. Se conformeaz fr abatere
programului de educaie stabilit pentru o logodnic regal.
Toate calitile amintite sunt n fond acelea general-
convenionale, mult apreciate n societatea de la Curte, dar
niciuna care s-o individualizeze, care s-i contureze
personalitatea ei unic. Nu cunoatem nicio mrturie,
datnd din acea vreme, care s se refere la caracterul ei, care
s ncerce s-o defineasc pe un plan mai personal, i asta
datorit faptului c nsi personalitatea ei nu s-a conturat
nc, nu s-a manifestat ca atare.
Bunele maniere dobndite la Curtea francez, educaia
desvrit pe care o va primi, vor nbui, vor nctua n
adncurile ei, nelsnd s rzbat la suprafa nimic din
fora, din pasiunea i din puterea de druire la care se va
ridica femeia atunci cnd vor fi atinse, tulburate i
desctuate de aparene apele adnci ale sufletului ei.
Fruntea strlucete nc neted, senin i alb, buzele
schieaz un zmbet prietenos, plin de duioie, ochii
ntunecai, ptrunztori scruteaz cu atenie lumea din jur,
fr s se fi ntors vreodat spre cealalt lume, profund i
plin de tain, dinluntrul ei. Nici ea, i cu att mai puin cei
din jurul ei, nu bnuiesc nc nimic despre fora ce mocnete
acolo, transmis odat cu sngele, din strmoi n strmoi,
despre pasiunea primejdioas pe care o ocrotete, ngropnd-
o n adncul fiinei ei. Sufletul unei femei se dezvluie n
ntregime numai cnd e rscolit de o pasiune puternic i
nu-i d ntreaga msur dect n dragoste i durere.
Cum copila, prin cuminenia ei, promitea s devin o bun
regin, pregtirile de nunt se fac mai curnd dect se
stabilise iniial. i n aceast mprejurare, ca i n toate
celelalte care-i vor marca existena, orologiul Mariei Stuart o
ia mult nainte i bate orele grbit, mai grbit dect ale
celorlali. Dauphinul, viitorul ei so, abia a mplinit
paisprezece ani i se prezint la aceast vrst firav, debil,
nedezvoltat i n permanen bolnav. Cu ct mai
ngrijortoare sunt rapoartele medicilor referitoare la starea
sntii micului motenitor, cu att mai grbit e Curtea
francez n perfectarea acestui contract matrimonial n care
singurul lucru important este asigurarea succesiunii
scoiene. Iat mobilul care explic graba cu care cei doi copii
sunt adui n faa altarului. Contractul de cstorie ncheiat
n urma pertractrilor cu reprezentanii parlamentului
scoian asigur Dauphinului matrimonial-crown adic
drepturile, prin cstorie, la coroana Scoiei. n afara acestui
contract ns, familia de Guise obine de la tnra prines,
n vrst de cincisprezece ani i jumtate i deci ctui de
puin responsabil n treburi de stat care urmeaz s
hotrasc soarta unui ntreg popor un al doilea document,
secret, tinuit mai ales parlamentului scoian i n care se
stipuleaz c n cazul unei mori premature a ei, sau a lipsei
de motenitori dup moarte, coroana Scoiei ca i drepturile
de motenire asupra Angliei i Irlandei vor reveni de drept
Franei, ca nite proprieti personale oarecare. Firete c
acest document nu este altceva dect un act neloial, lipsit de
orice urm de corectitudine. Motenitoarei tronului Scoiei
nu-i incumb dreptul de a oferi, conform bunului ei plac,
succesiunea i nici de a-i ncredina, n caz de deces, pro-
pria ar unei puteri strine, aa cum ar putea proceda dac
ar fi vorba de averea ei personal. Consiliul de familie ns i
aaz n fa documentul i-i cere s semneze, lucru pe care
ea l va face fr ovire i fr urm de suspiciune. Aceasta
este prima ei semntur pe un act oficial i poate fi socotit
drept un trist simbol faptul c aceast fiin plin de
ncredere, sincer i deschis, i ncepe cariera de regin
printr-un fals pe care, netiutoare, l comite.
ncepnd din acest moment, pentru a putea ajunge regin,
pentru a putea rmne regin, existena ei va fi plin de
falsuri i de minciun. Pe calea pe care o ndrumase destinul
guvernau cu totul alte legi dect cele ale propriei ei
personaliti.
Aceste tenebroase intrigi de cabinet vor rmne ns
tinuite n spatele somptuosului, feericului spectacol al
ceremoniei nupiale, sclipitor praf de stele aruncat n ochii
mulimii. Trecuser mai bine de dou sute de ani de cnd
Frana nu mai celebrase pe pmntul ei cstoria vreunul
Dauphin. De aceea acum, familia Valois socotete c are, prin
aceast cstorie, un bun prilej de a oferi poporului o
serbare mrea. Caterina de Medicis, care-i amintete de pe
vremea copilriei ei de acele celebre cortegii iniiate de primii
artiti ai Renaterii, de nemaipomenit de fastuoasele serbri
la care a asistat, copil nc, n ara ei, propune pentru
nunta fiului su un proiect att de ambiios nct s ntreac
n strlucire toate acele ceremonii.
La 24 aprilie 1558 Parisul devine oraul-lumin, al lumii
ntregi.
La intrarea catedralei Notre Dame a fost instalat un
pavilion mpodobit cu un ciel-royal dintr-o somptuoas
mtase albastr decorat cu crini aurii. Pn la pavilion a
fost aternut un covor albastru cu aceiai crini aurii, n
fruntea cortegiului regal nvemntat n cele mai
strlucitoare costume i nsoit de uralele mulimii, pesc
pajii muzicani drapai n mtsuri de aur i purpur
cntnd la instrumentele lor. Cununia este celebrat sub
privirile ameite de admiraie ale nesfritei mulimi care se
nghesuie s vad aceast minune: perechea regal naintnd
solemn tnra mireas zvelt i neasemuit de frumoas,
alturi de palidul biat-mire, plpnd i mpovrat de atta
fast. Imnurile poeilor se ntrec n a exalta frumuseea
miresii. nsui Brantme, al crui spirit era dispus mai
degrab s colporteze anecdote i aventuri galante dect s
nale imnuri de slav, declar c ea se nfi de sute de
ori mai frumoas dect o zei divin; i poate c acesta era
adevrul. Poate c scnteierea acelei ore, poate c lumina
acelui moment de fericire s fi nvluit fiina copilei care
peste ani avea s se dovedeasc o att de pasionat, de
ambiioas femeie, ntr-o aur cereasc. Fiindc tnra
mldi abia mbobocit care pea surztoare, mprind n
jur, plin de ncredere i de generozitate, graia zmbetului i
a amabilitii ei, spre un viitor ce i se nfia att de
strlucitor, i consuma de fapt, n ora aceea, clipa de
suprem bucurie i frumusee ce-i fusese dat pentru o via
ntreag. Niciodat de atunci nainte nu va mai avea parte de
o asemenea bogie, nu se va mai bucura de o asemenea
nermurit admiraie i glorie ca n ziua aceea cnd n
fruntea unui cortegiu mre, alturi de fiul primului dintre
suveranii Europei i taie drum printr-o imens mulime
entuziast ce o aclam i o divinizeaz. n jurul mesei
aternut seara la Palatul de Justiie tot Parisul o soarbe din
ochi pe aceea care a adugat o coroan dinastiei franceze.
Ziua se ncheie triumfal cu un bal cum nu s-a mai vzut, i
pentru care imaginaia artitilor s-a ntrecut pe sine n a crea
feerice surprize: ase corbii scnteietoare suflate n aur, cu
pnzele esute din fir de argint, larg desfurate, nainteaz
uor, parc plutind pe valuri, n sala de bal. Din fiecare
corabie descinde cte un Ft-Frumos cu totul i cu totul de
aur, care conduce pe corabia sa pe una din naltele doamne:
Caterina de Medicis, Maria Stuart, regina Navarei, prinesele
Elisabeta, Margareta i Claudia. ncnttor spectacol i
totodat fericit simbol i urare: n marea cltorie a vieii, fie
ca barca lor s pluteasc lin, n glorie i belug. Destinul ns
nesocotete adeseori jocurile oamenilor i-i face netulburat
jocul lui. Aa se face c odat apus strlucirea acestei zile,
corabia Mariei Stuart va ntreprinde o cu totul altfel de
cltorie dect cea care i se promisese n neuitata sear a
cstoriei, i din care primejdiile nu vor lipsi.

i iat c prima se i art din senin. Copil nc, Maria


Stuart devenise regin a Scoiei; la o prea fraged vrst, prin
cstoria cu prinul motenitor al Franei, destinul i aaz
pe cretet o a doua coroan mai preioas. Dar ca i cum
atta glorie n-ar fi fost suficient pentru un cretet att de
plpnd, destinul joac cu ea un joc nesios i nesbuit: i
arat o a treia coroan, iar ea, orbit de atta strlucire,
neltoare strlucire, ntinde minile s o apuce.
n anul 1558, anul cstoriei ei, moare regina Maria a
Angliei. Elisabeta, sora sa vitreg, i ia locul. Dar oare este
legitim locul pe care l ocup? Henric al VIII-lea, Barb
albastr, a lsat trei urmai: un fiu i dou fiice: Eduard i
Maria nscui din cstoria cu Caterina de Aragon i
Elisabeta, provenind din cstoria cu Anna Boleyn. Prin
moartea timpurie a lui Eduard succesiunea coroanei revine
Mariei, fiic mai mare i vlstar al unei cstorii legitime.
Cum ns i ea se stinge curnd fr s lase motenitori,
coroana englez revine oare n mod legitim Elisabetei?
ntrebare la care juritii regali ai Angliei rspund afirmativ,
folosind ca argument faptul c Elisabeta este a doua fiic, tot
att de legitim, a lui Henric al VIII-lea, nscut dintr-o
cstorie pe care finalmente episcopul a binecuvntat-o i
Papa a recunoscut-o. Juritii de la Curtea francez ns dau
un rspuns negativ aceleiai ntrebri: ntruct Henric al
VIII-lea a declarat mai trziu nelegitim cstoria lui cu Anna
Boleyn, iar pe Elisabeta a considerat-o bastard, hotrre
ntrit printr-un decret de ctre Parlamentul englez i
susinut de ntreaga lume catolic, rezult c Elisabeta nu
se poate ridica pn la demnitatea de a purta coroana
Angliei. Atunci aceast onoare revine de drept unicei
motenitoare legitime n via, strnepoatei lui Henric al VIII-
lea, care nu este alta dect Maria Stuart. De atitudinea ei
atrn soarta unei dinastii.
Iat aadar c hotrrea unei copile de numai aisprezece
ani, aflat n afara oricrei priceperi i experiene, devine
dintr-o dat de o importan capital, n desfurarea istoriei
universale. Pentru mica regin se deschid n acest moment
dou ci: una a nelepciunii, a tactului politic i a nfrnrii
unor nesbuite ambiii de mrire care oricum n-ar putea fi
impuse dect prin foc i sabie ntr-un cuvnt a cedrii n
faa faptului mplinit i a recunoaterii drepturilor suverane
ale Elisabetei; cealalt, a revendicrii tronului englez pe calea
armelor armata scoian ca i cea francez urmnd s intre
n lupt pentru alungarea uzurpatoarei i restabilirea
drepturilor suveranei lor.
Din nefericire, Maria Stuart, prost sftuit, va alege o a
treia cale, de mijloc, cea mai nefast i impracticabil n
general i cu att mai mult n politic.
ntre o hotrre rspicat i o aluzie nehotrt, ntre o
atitudine categoric i un simplu gest de bravad, fr
acoperire i consecine, ntre o lovitur ferm i simularea
luptei, politica francez prefer cea de a doua alternativ.
Henric al II-lea ordon ca pe blazonul perechii mote-
nitoare s fie nscris alturi de coroana Franei i a Scoiei
i coroana englez. Maria Stuart va purta la Curte i n toate
actele oficiale titulatura complet: Regina Franciae, Scotiae,
Angliae et Hiberniae. n acest chip revendicarea este
formulat, nu ns i susinut sau cucerit cu armele,
provocarea este aruncat, scnteia zzaniei aprins i
ntreinut, Elisabeta ntrtat, dar nu atacat. n locul
gestului autoritar, cu spada n mn, s-a optat pentru o
intervenie scris doar pe hrtie i pictat pe lemn. Aceasta a
permis crearea unei permanente situaii echivoce: n funcie
de interesul momentului, oscilnd la discreia bunului plac,
dreptul Mariei Stuart asupra coroanei engleze era cnd
ignorat, trecut sub tcere, cnd reafirmat sus i tare. Astfel
la revendicarea portului Calais de ctre englezi, Henric al II-
lea obiecteaz c acesta ar trebui cel mult predat reginei
Angliei, totodat regin a Scoiei i soie a Dauphinului. Dar
pe de alt parte acelai Henric al II-lea nu se arat cu nimic
dispus s apere dreptul nurorii sale ntr-un mod mai
substanial dect cu vorbe goale, ba mai mult, atunci cnd
interesele sale o cer, nu preget s duc tratative cu aa-
numita uzurpatoare a tronului englez ca i cu o suveran
real i recunoscut.
Din aceast situaie echivoc, lipsit de nelepciune i de
cea mai elementar raiune, Maria Stuart s-a ales cu o
coroan n plus pictat cu nfumurare pe blazonul ei, dar a
pierdut n schimb totul.
Aceast atitudine politic, lipsit de abilitate, datorat
unui exces de trufie i ncpnare la o vrst nc att de
nematur, face parte din acele greeli ireparabile care au
minat i au distrus ntreaga via a Mariei Stuart. Cci astfel
a dobndit o dumanc aprig, de nempcat, n persoana
celei mai puternice femei din Europa. O adevrat suveran
poate oricnd uita i ierta multe; un singur lucru ns nu-l
va putea uita i ierta niciodat: acela de a i se fi pus sub
semn de ndoial suveranitatea. Din acest moment i pe
drept cuvnt Elisabeta o va considera pe Maria Stuart
rivala sa cea mai primejdioas, pericolul i ameninarea
continu care planeaz asupra tronului ei. Oricte vorbe,
cte scrisori, cte amabiliti s-au aternut de-a lungul vieii
lor ntre cele dou regine, singurul lucru adevrat, adnc
care a existat ntre ele a fost ura oarb, nempcat; restul
rmne frnicie.

Pofta nesioas, nsoit de gestul slab, lipsit de energie,


acea jumtate de msur adoptat de Curtea francez, au
pricinuit mai mult ru dect ar fi putut s pricinuiasc o
aciune rspicat. Coroana simbolic de mucava nscris pe
blazoanele Mariei Stuart a dus la o mai crncen vrsare de
snge dect ar fi putut-o provoca un rzboi real pentru o
coroan real. O lupt deschis ca o vlvtaie ar fi clarificat
odat pentru totdeauna situaia, pe cnd aceast ur
meschin, subteran, ireat s-a alimentat la infinit din
propria ei substan, nveninnd continuu i distrugnd n
cele din urm existena i domnia celor dou femei.

Pentru a prezenta perechii motenitoare acest blazon


mpodobit cu nsemnele coroanei engleze s-a ales ca moment
marele turnir de la Paris, din iulie 1559, organizat ntru
srbtorirea pcii de la Canteau-Cambrsis. Henric al II-lea,
regele-cavaler, particip el nsui la aceast faimoas
ntrecere cu lancea pour lamour des dames9; numele
doamnei ntru cinstirea creia suveranul are ambiia s-i
frng lancea n lupt nu constituie pentru nimeni o tain.
Din loja ei, frumoasa i trufaa Diana de Poitiers privete n
jos la amantul ei regesc. Numai c pe neateptate jocul galant
se transform ntr-unul grav cu consecine adnci n istoria
lumii. Cpitanul Montgommery, comandantul corpului de
gard scoian i partener al suveranului la ntrecere, i
9
n onoarea doamnelor (fr.) (n. tr.).
frnge lancea n lupt, dar nevrnd s abandoneze se avnt
ntr-o goan nebun pe urmele adversarului cu ciotul de
lance rmas i printr-un gest imprudent i neprevzut o
achie a acesteia ptrunde prin viziera regelui i-i zdrobete
un ochi. Regele se prvlete de pe cal, leinat. Vigoarea
nenfricatului Valois se ia la trnt cu moartea, dar aceasta
sfrete prin a-l rpune la 10 iulie 1559, sub ochii n-
grijorai ai ntregii familii ce-l vegheaz pe patul de suferin.
La Curtea francez, suveran deplin, venic i
atotputernic se dovedete a fi, pn i n aceast
mprejurare tragic, Mria Sa Eticheta; prsind castelul
acesta nefast, unde pe neateptate a devenit vduv,
Caterina de Medicis se oprete brusc nainte de a-i trece
pragul. Din clipa aceasta nu ei i se cuvine ntietatea, ci
celeilalte doamne care a devenit ntre timp regin. Ezitnd,
sfioas i tulburat, Maria Stuart, soia noului suveran al
Franei, pete naintea fostei regine. Un singur pas i copila
de aisprezece ani a trecut pragul care-o separ pentru
totdeauna de semenii ei, dincolo, pe trmul nalt al puterii.
REGIN, VDUV I TOTUI REGIN
(Iulie, 1560 August, 1561)

PE CT DE UOR I S-A DAT TOT CE POATE FI MAI


preios i greu de dobndit pe lume: bucurie, glorie i putere,
pe att de amgitoare, de efemere se vor dovedi toate, de-a
lungul existenei tragice a Mariei Stuart. nlarea ei pe
culmile demnitilor omeneti se aseamn cu nirea i
strlucirea unei rachete luminoase ntr-un joc de artificii; la
ase zile regin a Scoiei; la ase ani logodnica celui mai
puternic prin al Europei; la aptesprezece ani regin a
Franei. Minile ei ineau puterea i capul coroana nc
nainte de a fi fost contient de toate acestea. Dintr-un
invizibil i se prea nesecat car al abundenei se revars
asupra ei marile onoruri fr s le fi dorit, fr s le fi cucerit
prin lupt, fr s-i fi dat cea mai mic osteneal pentru
dobndirea lor, fr a fi ntreprins ceva prin care s le merite.
Totul este motenire, favoare i dar. Ca ntr-un vis n care
imaginile se succed cu ameitoare repeziciune, i din care nu
rmne dect impresia de zbor i de intens culoare, tot
astfel se deruleaz filmul vieii ei: veminte de nunt,
veminte de ncoronare. i nc nainte de a deveni contient
de srbtoarea primvratic n care simurile ncep s i se
trezeasc la via, florile din jur s-au i ofilit, spectacolul a
luat sfrit i ea se trezete din vis dezamgit, nelat,
prdat, la discreia unei lumi care-i rmsese strin. La
vrsta cnd pentru semenii ei ncep s nfloreasc sperana,
visul, ncrederea, ea consumase toate victoriile, toate
triumfurile posibile cu o asemenea rapiditate nct nu
avusese nc timpul de a le savura n ntregul lor. n aceast
precipitare a destinului trebuie cutat germenele acelei
nenelese neliniti, taina acelui permanent nesa ce-o va
stpni la maturitate. Cci cine a stat o dat n frunte, cine a
fost o dat primul ntre semenii lui nu se va putea nicicnd
resemna la o via mrunt, modest, anonim. Renunarea
i uitarea sunt apanajul celor slabi. Cei puternici nu cunosc
resemnarea, pentru ei existena e o lupt continu cu tot,
chiar i cu destinul neprielnic.

Scurt ca un vis va fi domnia ei n Frana, ca un vis agitat,


plin de spaime i de neliniti. n ziua ncoronrii la catedrala
din Reims i este dat s triasc un unic moment de scurt i
intens fericire, cnd, ntr-o multicolor splendoare,
episcopul aaz pe cretetul palidului i suferindului
motenitor coroana Franei, iar ea, tnr regin, mpodobit
srbtorete cu toate bijuteriile coroanei, strlucete n
mijlocul alaiului ca un lujer subire de crin cu corola abia
mbobocit. n afara acestei ceremonii, se pare c nu apuc
s mai aib parte de alte serbri sau petreceri proaspta
regin a Franei n scurtul timp al domniei ei. Att de scurt i
att de zbuciumat nct nu va mai apuca nici s-i
alctuiasc acea mult visat Curte a artelor i a poeziei. Att
de scurt nct pictorii vremii nu vor apuca s zugrveasc
portretele acestor delicai i suavi monarhi-copii, cronicarii s
le nsemne, ntru glorioasa lor pomenire, caracterele i s le
preamreasc faptele, poporul s-i cunoasc i s-i iubeasc.
Efemer trecere prin istoria Franei. Alungate parc de un
vnt potrivnic, cele dou chipuri de copii superbi plesc i se
terg curnd pentru a-i lua locul de veci n galeria regilor
Franei. Cci Francisc al II-lea e bolnav i moartea l-a
nsemnat de timpuriu, precum pdurarul nseamn n
pdure copacul sortit tierii. Biatul o simte adeseori i ochii
si nfricoai, ostenii, mpienjenii, o mrturisesc. O
cretere brusc, nefireasc, vine s adauge bolii o slbire, o
anemiere a organismului, o diminuare a puterii lui de
rezisten. Doctorii l nconjoar nencetat i-i recomand
linite i ct mai mult odihn. Tnrul ns nu-i ascult.
Frumoasa i att de robusta lui soie iubete cu pasiune
vntoarea i sporturile. O aprig i fierbinte ambiie l ine
deci i pe el zile ntregi n a, extenundu-se n cavalcade
nebune, ostenindu-i trupul prea plpnd pentru o
asemenea via. Dar moartea nu se las nelat de false
demonstraii de vigoare. Sngele motenit de la bunicul su,
Francisc I, snge blestemat, i hotrte destinul. Venic
prad acceselor de febr, mereu inut la pat, mereu claustrat
n cas ori de cte ori se nsprete puin vremea, biatul
exasperat de boal, nspimntat de moarte, ostenit, devine
curnd o penibil umbr, o jalnic artare. La o Curte ca
aceea a Franei un asemenea rege se poate bucura cel mult
de comptimire, nu i de preuire. n popor ncep s circule
pe seama lui poveti dintre cele mai sinistre c ar fi
suferind de lepr i c unicul leac ar fi s se mbieze n
snge de copii i alte asemenea zvonuri oribile. ranii l ur-
mresc cu priviri ntunecate, fr bucurie, cnd l vd
trecnd ca o trist fantom clrind la pas pe lng ogoarele
lor. Nobilimea se adun tot mai mult n jurul Caterinei de
Medicis i a lui Carol, urmtorul motenitor al tronului,
pentru c este lesne de prevzut c nite mini att de slabe,
att de lipsite de for i vigoare nu vor pstra mult vreme
frnele domniei. Actele oficiale, decretele poart, e drept, n
josul lor un nume caligrafiat stngaci: Franois; adevrata
politic, adevrata putere ns este n minile familiei de
Guise. Singurul lucru de care regele se aga cu disperare,
pentru care arunc n lupt voin, ambiie, i toat fora
care i-a mai rmas este viaa.
O astfel de convieuire alturi de un bolnav care solicit
fr ncetare ngrijiri speciale i o nentrerupt veghe nu se
poate numi o csnicie fericit, n cazul n care admitem c a
fost o csnicie real. Adevrul este c nimic, nici mcar vreun
zvon i este de-a dreptul uimitor i revelator faptul c la o
Curte att de clevetitoare, iscoditoare i zeflemist, la care
Brantme a consemnat n a sa Vies des dames galantes,
fiecare aventur amoroas, n-a circulat nici mcar o singur
brf, o singur suspiciune pe seama purtrii Mariei Stuart
nu ne d temeiul s ne ndoim de armonia i buna nelegere
care a domnit ntre cei doi soi, att de nepotrivii, nainte de
a fi devenit soi prin raiuni de stat cei doi au fost prieteni
din copilrie, tovari de joac, i sufletele lor s-au legat i
unit nc din adolescen printr-o alt legtur dect aceea
erotic. Vremea marilor pasiuni rscolitoare, a profundului
devotament n-a venit nc pentru Maria Stuart, cci e greu
de presupus c biatul plpnd, consumat de febr, ar fi
putut s trezeasc la adevrata via sufletul tumultuos, dar
nc bine zgzuit al tinerei regine. Cert este ns c nu i se
pot reproa acestei nevrstnice soii frivoliti sau nepsare
fa de suferinele soului. Dimpotriv, ea l ngrijete cu
nespus blndee, cu rbdare i duioie. Cci, la urma
urmei, dincolo de natura i profunzimea sentimentelor ce-o
leag de Franois, nu se poate ca mintea ei limpede s nu-i fi
spus c toat puterea i gloria ei atrn, ca de un fir de pr,
de suflarea slab i de pulsul precipitat al acestui biet biat
bolnav, c numai atta vreme ct el va tri ea va rmne
regin.
i ca i cum n-ar fi de ajuns permanenta grij i nelinitea
pentru a nnoura cerul acestei att de scurte domnii, vin s
se mai adauge i alte necazuri: rscoala hughenoilor cu
rebeliunea de la Amboise amenin nsi viaa perechii
regale. Iar dup represiune i revine Mariei Stuart o grea i
trist ndatorire, aceea de a asista la execuia rsculailor.
Dup serbarea strlucitoare a ncoronrii de la Reims, prima
ceremonie oficial creia trebuie s-i fac fa regina, i a
crei imagine sinistr se va suprapune celeilalte, este acest
spectacol cutremurtor, al clului cu secure, al tierii
capului pe butuc, spectacol care nchide n el nsui
avertismentul propriei mori.
Apoi o alt veste dureroas se abate asupra ei: n iunie
1560 moare Maria de Guise, lsnd ara, asupra creia
domnea n locul Mariei Stuart, n plin rscoal i dezbinare
religioas i hruit de trupele engleze care atacau la hotare
i care ptrunseser adnc n teritoriul Scoiei.
Aadar n locul toaletelor strlucite, veminte de doliu, n
locul muzicii i al dansului, tcere ndurerat. Dar acesta nu
este dect nceputul. Franois este pe zi ce trece mai slbit,
nu se mai poate ine pe picioare i trebuie purtat pe brae. n
cele din urm sngele lui putred nvinge i rpune viaa din
el: dup un ultim acces purulent izbucnit n ureche, se stinge
din via n cumplite suferine la 6 decembrie 1560, Francisc
al II-lea, regele francezilor.
i din nou n preajma unui pat de moarte, Maria Stuart i
Caterina de Medicis schimb ntre ele rolurile. Abia stins
ultima suflare a lui Francisc al II-lea, i Maria Stuart
nceteaz de a mai fi regin a Franei. Rangul i locul ei este
acum al doilea, ea trebuie s peasc n urma Caterinei de
Medicis. Un an, att a inut visul ei de glorie, domnia ei ca
regin a Franei. Este din nou numai ceea ce s-a nscut,
numai ceva ce va muri: regin a Scoiei.

Ceremonialul Curii franceze fixase la patruzeci de zile


doliul cel mare al unei vduve de rege. El const dintr-o
strict i riguroas izolare n apartamentul propriu. n
primele dou sptmni vduvei i este interzis s primeasc,
n ntunecata ei recluziune, pe altcineva n afara noului rege
sau a rudelor celor mai apropiate. Sunt cele patruzeci de zile
ale doliului alb. Pentru c o vduv de rege nu se mbrac
n negru ca femeile din popor. Ea trebuie s poarte pe cap o
bonet alb care-i nconjoar i subliniaz paloarea chipului.
Rochie alb din brocart, pantofi i ciorapi albi i peste tot
acest noian de alb un voal cernit.
Astfel o zugrvete Janet n cunoscutu-i tablou i tot astfel
o nfieaz Ronsard:

Un crespe long, subtil et dli


Ply contre ply, retors et repli
Habit de deuil, vous sert de couverture,
Depuis le chef jusques la ceinture.
Qui senfle ainsi quun voile quand le
Soufle la barque et la cingle en avant.
De tels habits vous tiez accoutre
Partant, hlas! de la belle contre
Dont aviez eu le sceptre dans la main,
Lorsque, pensive et baignant votre sein
Du beau cristal de vos larmes coules
Triste marchiez par les longues alles
Du grand jardin de ce royal chateau
Qui prend son nom de la beaut des eaux.10
10
Un vl lung, subtil i desfcut
n pliuri, rotunjit i ndoit
Vemnt de doliu te-acopere toat,
Din cretet pn-n talie,
Care se umfl ntocmai ca pnza cnd vntul
Bate asupra brcii i-o biciuiete nainte.
Astfel ai fost nvemntat
Plecnd, vai! de pe frumoasele meleaguri
Al cror sceptru l-ai inut n mn,
Nicieri mai bine ca n versurile citate nu ne sunt sugerate
trsturile vaporoase i dulci ale acestei figuri. Nelinitea,
neastmprul din ochi sunt nlocuite de o privire
melancolic, dus pe gnduri, ncrcat de acea seriozitate
nostalgic pe care o confer meditaia i contiina de sine;
albul imaculat, uniform al vemintelor, lipsit de orice
podoab pune n lumin paloarea strvezie a pielii. nalta ei
noblee, demnitatea cu care natura o nvestise sunt mult mai
evidente n acest portret de doliu ce-o nfieaz n toat
simplitatea ei, dect n acele tablouri n care e prezentat
conform rangului ei, mpovrat de bijuterii i de nsemnele
puterii.
Sufletul copilei-vduve este cuprins de o tristee ap-
stoare, de o nesfrit melancolie, de o grea singurtate, de
sentimentul dureros al nstrinrii, al prsirii. Aceste
sentimente le va revrsa, din preaplinul inimii ei, n versuri a
cror sinceritate i putere de convingere sunt demne de pana
maestrului i nvtorului ei, Ronsard. Dac n viaa politic
a reginei, s-a ntmplat adesea contient sau nu ca
minciuna s ncurce sau s descurce iele complicate ale
guvernrii, n lumea poeziei sufletul ei s-a pstrat pur iar
versul i-a meninut pn la capt transparena de cristal a
sinceritii. Iat o litanie n care i cnt jalea i
singurtatea ce-o cuprind dup moartea soului:

Sans cesse mon coeur sent


Le regret dun absent

Cnd, gnditoare i cu pieptul scldat


n lacrimile-i iroind, precum un frumos cristal,
Trist mergeai pe lungile alei
Din grdina ntins a acestui castel regal
Care-i trage numele din frumuseea apelor. (fr.) (n. tr.).
Si parfois vers les cieux
Viens dresser ma veue
Le doux trait de ses yeux
Je vois dans une nue;
Soudain je vois dans leau
Comme dans un tombeau
Si je suis en repos
Sommeillant sur ma couche,
Je le sens quil me touche
En labeur, en recoy
Toujour est prs de moy.11

Regretul adnc al Mariei Stuart dup Francisc al II-lea era


fr ndoial mai mult dect o metafor poetic. Prin
pierderea acestui prieten ndatoritor i gentil, a acestui
camarad afectuos, care fusese soul ei, ea i pierde situaia
i rangul, puterea i sigurana. Din prima doamn a rii, din
stpn atotputernic devine a doua n rang, de fapt o simpl
tolerat, o pensionar din graia succesorului. Nu este numai
trecerea de la un rang superior la unul cu o treapt mai jos,
ci o coborre mult mai radical, mai umilitoare, de la regin,
la supus. Acest lucru avea s-l simt curnd copila-vduv
11
Inima mea simte nencetat
Regretul dup cel absent
Cnd uneori ctre ceruri
mi nal privirea
Dulcea raz a privirii lui
O zresc ntr-un nor;
Deodat o vd n ap
Ca ntr-un mormnt.
Cnd m odihnesc
Dormitnd n aternutul meu
Simt c m atinge;
La lucru, n odihn
Mereu este alturi de mine. (fr.) (n. tr.).
cu att mai mult cu ct aceea care-i ia locul, Caterina de
Medicis, i se dovedete ostil. Printr-o vorb nesocotit ire-
parabil greeal se pare c Maria Stuart o jignise cndva
pe vanitoasa i perfida ei succesoare, exprimndu-i cu
nechibzuin dispreul pentru originea modest a odraslei
de negustor, ea, descendent a nenumrate generaii de
regi. Lipsit de experien i de sftuitori nelepi i avnd o
fire voluntar, un temperament impetuos, ea va comite
asemenea greeli de tact fa de nite rivale atotputernice
precum Caterina de Medicis sau Elisabeta a Angliei, care o
vor costa foarte scump. Cci nicio jignire nu este mai adnc
i mai de nevindecat dect aceea adus orgoliului unor femei
puternice. Ele nu vor uita i nu vor ierta niciodat. Caterina
de Medicis i oblojise n tain rnile vanitii sale, inndu-i
bine n fru ambiiile vreme de dou decenii ct a durat
supremaia, la Curtea francez, a Dianei de Poitiers, favorita
regelui, i scurta domnie a Mariei Stuart. Dar odat ajuns
stpn pe situaie i pe putere va ti s-i reverse aspra-i
autoritate, s-i manifeste pe fa i fr menajamente ura
mocnit ce o nutrea celor dou femei czute n dizgraie.
Maria Stuart nu se va mpca niciodat cu rangul i locul
la care o redusese starea de vduvie. Va izbucni acum n
inima ei trstura caracteristic a acestui temperament,
pn atunci adormit undeva, n adncuri: o nenduplecat,
viril i aspr mndrie. Sufletul ei seme nclin o clip, n
acest greu moment de restrite, s prseasc totul dup
principiul: sau totul sau nimic i s se izoleze n linitea i
singurtatea unei mnstiri, n anonimat i modestie de
vreme ce i se luase singurul loc pe care-l putea accepta n
lume: cel dinti. Dar tentaiile vieii exercit asupra acestei
tinere femei de numai optsprezece ani, nzestrat cu o fire
att de ptima, nc nenumrate i irezistibile seducii. Cu
att mai mult cu ct o alt coroan la fel de preioas, ncepe
s sclipeasc naintea ochilor ei. Ambasadorul spaniol se
prezint n numele regelui su ca pretendent la mna
proaspetei vduve pentru Don Carlos, motenitorul regal al
celor dou lumi, Lumea Veche i Lumea Nou. Curtea
austriac nu ntrzie nici ea s-i trimit n tain
negociatorii, regii Suediei i Danemarcei, se ntrec n a-i cere
mna i a-i oferi coroana. i chiar n afara acestor
strlucitoare perspective ea continu, de fapt, prin dreptul ei
ereditar, s fie regin a Scoiei i n-a renunat formal nici la
preteniile asupra coroanei Angliei a crei succesoare legal
se consider nc. Iat aadar c viitorul se deschide
promitor n faa att de tinerei vduve de rege a crei
frumusee, feciorelnic nc, ajunsese abia acum la deplina ei
mplinire. Numai c de data aceasta oricte promisiuni ar
nchide n el viitorul, pentru a fi transformate n realiti va fi
nevoie de lupt. Nimic de acum nainte nu va mai cdea din
cer n minile ntinse ale Mariei Stuart. Totul va trebui
cucerit, smuls cu fora din mini ostile i va fi nevoie, pentru
a iei victorioas din asemenea lupt, s-i arunce n joc
caliti necunoscute ei pn atunci: abilitate, tact, struin
i mult rbdare. ansele de a nvinge sunt ns mari; tnra
regin are de partea ei fore invincibile: o inim mndr i
ndrznea de brbat, ascuns ntr-un trup palpitnd de
via i de o fraged, fierbinte, nfloritoare tineree i
frumusee. narmat astfel i n plus cu mult hotrre,
Maria Stuart ncepe lupta pentru ceea ce i se cuvenea.

Fr ndoial c nu-i va fi fost ctui de puin uor s se


despart de Frana. Scoia, ntunecat i rece, rmne
pentru ea o ndeprtat, strin amintire a unei i mai
ndeprtate copilrii, pe cnd Frana cea vesel, voluptuoas,
bogat i att de dulce i-a devenit adevrata patrie. Aici, pe
pmnt francez, sunt rudele dinspre mam, care o
nconjoar cu dragostea lor; aici, castelele strlucitoare unde
a fost att de fericit, aici poeii care o preuiesc i o glorific
i, mai presus de toate, aici se afl farmecul acelei viei
exuberante, cavalereti de care se simte atras i legat pentru
totdeauna sufletul ei. E att de greu s prseti toate astea!
De aceea plecarea e amnat mereu sub vreun pretext sau
altul, mpotriva repetatelor i struitoarelor chemri din ar,
din patria ei ndeprtat i rece. n vederea plecrii i
propune un adevrat ceremonial care s-i prelungeasc de
fapt rmnerea. i viziteaz pe ndelete rudele de la Nancy i
Joinville; se stabilete, pentru scurt vreme la Reims, oraul
strlucitelor ncoronri unde succesorul tronului, Carol al IX-
lea, cumnatul ei n vrst de zece ani primete coroana. Ca
sub avertismentul unei sumbre presimiri, creia nu vrea s-i
dea glas, zbovete mereu ba ici, ba colo, i amn ntruna
plecarea ca i cum s-ar atepta dintr-o clip ntr-alta s
intervin ceva definitiv i fatal care s-o mpiedice s se mai
ntoarc n Scoia. Cci orict de nepriceput n treburile
statului, orict de lipsit de experien ar fi fost la cei
optsprezece ani ai ei, un lucru trebuie s-i fi aprut clar i
anume c pe pmnt scoian va avea de nfruntat grele
ncercri.
Iat cum se prezenta situaia n Scoia n acel moment:
dup moartea mamei sale care condusese ara n absena ei
n calitate de regent, nobilimea protestant, care-i era ostil
n mod fi, pusese mna pe putere. Rentoarcerea reginei,
catolic fervent, educat n cultul unei religii profund
odioase nobilimii era departe de a fi pe plac. La Londra,
ambasadorul englez aduce, nu fr satisfacie, vestea c lorzii
scoieni ncearc s obin amnarea cu cteva luni a
revenirii n patrie a reginei i c dac ar fi posibil acetia s-ar
lipsi de plcerea de a o mai revedea vreodat. Dealtfel
esuser mpotriva reginei, nc nainte de moartea mamei
sale, un ntreg pienjeni de intrigi. Printre altele propu-
seser reginei Angliei ca so pe contele de Arran, protestant i
pretendent cu anse serioase la tronul Scoiei, spernd s-i
ofere astfel Elisabetei coroana Mariei Stuart. Propriul ei frate
vitreg James Stuart, conte de Moray vine la Paris nvestit,
se pare, cu mputerniciri confideniale de ctre parlamentul
scoian i jucnd un rol cu att mai dubios cu ct asupr-i
plana bnuiala c ar fi n solda Elisabetei. Singurul mod de a
pune capt acestui nesfrit ir de intrigi care mai de care
mai tenebroase i mai perfide este ntoarcerea grabnic n
ar. Numai dnd dovad de brbie i curaj i poate pstra
tronul motenit din moi-strmoi.
i pentru a nu se vedea jefuit de dreptul ei ereditar,
pentru a nu fi nevoit s asiste la propria-i detronare, a doua
oar n acelai an, Maria Stuart se hotrte s se ntoarc n
patria ei, unde n-o chemau cu gnduri curate suflete cinstite
i devotate, ci doar voci viclene i amgitoare pe care ea le
asculta cu inima grea de presimiri negre.

nainte nc de a pi pe pmntul patriei Maria Stuart


avea s simt c n apropierea ei se afl o Anglie a crei
suveran nu-i e prieten. Cecil, ministru i sftuitorul cel
mai apropiat al Elisabetei, nu se d n lturi de la nimic
pentru a-i face viaa grea celei care cu atta nechibzuin
provocase orgoliul suveranei sale. Cu ct situaia reginei
Scoiei i spunea el va rmne mai mult vreme incert cu
att mai bine pentru cauza majestii-voastre. Cci
amintirea acelei greeli grosolane a Mariei Stuart, de a-i
nscrie coroana englez pe blazonul i n actele oficiale, nu s-
a ters nc. Elisabeta se mai simte nc frustrat cu toate c
ntre timp delegai ai parlamentului scoian au ncheiat la
Edinburgh un tratat prin care, n numele Mariei Stuart,
recunosc definitiv n Elisabeta regina legitim a Angliei.
Numai c i de data aceasta, eschivndu-se sub diferite
pretexte de a clarifica, prin semntura ei, aceast situaie
dealtfel ct se poate de clar Maria Stuart las s planeze
din nou echivocul asupra punctului ei de vedere, pstrndu-
i astfel o porti prin care s strecoare la nevoie preteniile
sale asupra coroanei engleze. Cci, dup cum se va vedea, nu
se va lsa convins niciodat, pn la sfritul vieii ei s
consimt la renunarea a ceea ce consider ea a fi motenirea
ei legitim.
Elisabeta nu se poate ns resemna la aceast perpetu
situaie ndoielnic, la aceast echilibristic ntre a fi sau a
nu fi recunoscut ca suveran atotputernic. Faptul c
ambasadorii Scoiei au semnat n numele reginei lor tratatul
de la Edinburgh presupune ndatorirea Mariei Stuart de a
respecta cu sfinenie aceast semntur, declar ea. Totui o
asemenea recunoatere sub rosa, o fgduial care poate fi
nclcat n orice moment ca fiind neavenit este departe de
a o mulumi. Ea, ca domnitoare, de religie protestant, a unei
ri pe jumtate catolice, este contient c nu-i e
ameninat numai coroana ci i nsi viaa. Pentru ea nu va
exista linite i siguran, atta vreme ct pretendenta rival
nu va renuna la domnie n mod public i oficial.
C n acest conflict dreptatea este de partea Elisabetei nu
ncape ndoial. Greeala ei va consta ns n mijloacele, nu
dintre cele mai loiale i generoase, de a-l aplana. La o disput
ntre dou femei oarecare ne putem atepta s asistm la
nenumrate mpunsturi, mai mult sau mai puin mrunte.
Iat c din pcate i ntre dou regine lucrurile se petrec la
fel. Elisabeta, suverana att de echilibrat, de stpn pe
sine, pare a-i fi pierdut n cazul de fa, sngele rece,
regeasca ei msur, ct i tactul subtil bine cunoscut, dnd
fru liber pornirilor de femeie jignit. Pentru cltoria n
Scoia Maria Stuart solicit, mai mult de form gest de
pur curtoazie oficial, conform uzanelor, fa de regina
Angliei un safe-conduct ceea ce ar echivala cu o viz de
tranzit. Cu mai mult nelepciune, Elisabeta s-ar fi putut
folosi de acest prilej pentru a da o alt turnur mai amabil
relaiilor lor. Este ns rndul ei s svreasc o greeal i
nc una lipsit de cea mai elementar politee: refuz s-i
acorde safe-conduct-ul pn ce nu va semna tratatul de la
Edinburgh. Aceast ofens n plus ntre multele pe care cele
dou femei-suverane i le vor arunca una alteia nu va duce
la nimic bun.
Minima discreie ce mai nvluia pn la acest punct
conflictul dintre ele se spulber, dou pietre tari se ciocnesc,
dou nemsurate mndrii se nfrunt pe fa, cu
ncrncenare.
Maria Stuart convoac imediat pe ambasadorul englez i n
prezena lui se dezlnuie impetuos, dnd glas indignrii ei
ptimae:
Nu puteam fi mai lovit i mai adnc umilit dect am
fost prin refuzul suveranei voastre de a-mi acorda aceast
favoare de care nu aveam nici cea mai mic nevoie i pe care
nimic nu m obliga s o cer. Pentru cltoriile mele am tot
atta nevoie de ncuviinarea ei pe ct are ea nevoie de a mea
pentru cltoriile ei. M pot ntoarce n ara mea lipsindu-m
i de paaport i de aprobarea ei. Trebuie s v reamintesc
eu c atunci cnd am venit n aceast ar, rposatul
dumneavoastr rege mi-a pus n cale toate piedicile, n-a
precupeit nimic pentru a m mpiedica s ntreprind aceast
cltorie, pentru a m face ostatic? i totui iat c am
trecut marea i am ajuns cu bine pe pmnt francez, fr a
m mpiedica de niciunul din neajunsurile pe care mi le
puseseri n cale. V asigur, domnule ambasador c voi gsi
i de data aceasta calea i mijloacele de a reface n sens
invers cltoria i de a ajunge acas cu ajutorul celor ce-mi
sunt prieteni devotai. Mi-ai vorbit despre o apropiere ntre
regina dumneavoastr i mine ca despre un lucru profitabil
pentru amndou. Am acum motive s m ndoiesc c acesta
este i punctul ei de vedere, cci altfel n-ar fi tratat cu att de
puin amabilitate cererea mea. Trebuie s neleg c ea
preuiete mai mult prietenia acelor supui ai mei care
prefer s nu-mi dea ascultare, dect pe a suveranei lor,
egal ei n rang, chiar dac mai puin neleapt i plin de
experien n ale domniei dect ea, totui regin i n plus
rud apropiat, vecin apropiat. Nu i-am cerut altceva dect
prietenia. Nu caut s-i creez neajunsuri, s provoc tulburri
n ara ei nici nu duc tratative secrete cu supuii ei, dei tiu
c muli nu ateapt dect o astfel de propunere din parte-
mi.
O ameninare pe ct de grav pe att de imprudent. Cci
nc nainte de a pi pe pmnt scoian, ea i descoper
intenia de a ncerca la nevoie s-i submineze rivala n
nsi ara ei. Ambasadorul ncearc s se eschiveze n
limitele politeei de la un rspuns categoric. Nenelegerea,
spune el, a pornit de la faptul c Maria Stuart i-a nscris n
armorii titlul coroanei engleze. La aceasta, replica sosete
prompt:
Domnule ambasador, faptul la care v referii s-a
petrecut pe vremea cnd m aflam date fiind mprejurrile
sub totala influen a regelui Henri, socrul meu, i a regelui
Francisc, soul meu, i nu cred c port rspunderea acestui
lucru. tii bine c dup moartea lor n-am mai purtat
niciodat nici blazonul, nici titlul de regin a Angliei, fapt
care, cred, ar fi putut s reprezinte o garanie a atitudinii
mele pentru regina dumneavoastr. i, dealtfel, nscrierea
acestor nsemne n armoriile mele nu constituie o njosire
pentru Anglia, atta vreme ct Anglia nu se simte dezonorat
de faptul c ele mpodobesc blazonul unei alte persoane al
crei rang este mai puin nalt dect al meu, i a crei nru-
dire cu familia domnitoare este indiscutabil mai ndeprtat
dect a mea. Cci nu trebuie s uitm c dintre cele dou
surori ale regelui, ale tatlui Elisabetei, cea mai n vrst mi-
a fost bunic.
Printr-o abil ntorstur de fraz, Maria Stuart ine i de
data aceasta s reaminteasc originea ei descinznd dintr-o
mai veche spi regal i prin aceasta s-i afirme din nou
convingerea asupra dreptului ei legitim la succesiune.
mpciuitor, ambasadorul englez ncearc s aplaneze
penibilul incident i insist pe lng Maria Stuart s-i
onoreze cuvntul, i s semneze tratatul de la Edinburgh ca
o garanie a unei posibile armonii pentru viitor. Ca i n alte
di cnd fusese adus n discuie acest subiect delicat, Maria
Stuart, departe de a manifesta o atitudine hotrt, recurge
la felurite pretexte pentru a amna rspunsul rspicat.
Oricum ncearc s se eschiveze ea nu poate semna un
document de atare importan nainte de a se consulta cu
parlamentul scoian. Ct despre ambasador, acesta se
dovedete la fel de puin dispus s cedeze i s angajeze n
vreun fel numele Elisabetei. Ca de fiecare dat cnd
tratativele ating un punct nevralgic i cnd pentru
continuarea lor e nevoie ca una dintre cele dou regine s
cedeze ct de puin, s se arate ct de ct conciliant, iese la
iveal lipsa lor de bun-credin n ceea ce privete aa-zisa
dorin de nelegere. Fiecare se cramponeaz de punctul ei
de vedere, jocul se prelungete la infinit, ia o ntorstur
tragic. Brusc Maria Stuart curm tratativele printr-o
hotrre impulsiv care are ceva din stridena sfierii
violente a unei pnze:
Dac pregtirile mele n-ar fi att de avansate, poate c
suverana dumneavoastr ar fi putut mpiedica aceast
cltorie. Aa cum stau lucrurile ns acum, nu-mi rmne
altceva de fcut dect s nfrunt situaia, cu orice risc.
Ndjduiesc c vntul mi va fi prielnic spre a putea evita
coasta englez. Iar dac nu, regina voastr m va avea n
mn. i dac inima ei se va dovedi att de crud nct s-mi
doreasc moartea, ei bine, va avea ceea ce dorete. Pentru
mine aceasta ar fi o soluie mai bun dect viaa. Fac-se
voia Domnului!
Ca ntotdeauna n momentele cruciale rsun n cuvintele
Mariei Stuart fermitatea i ndrzneala unei regine contiente
de demnitatea rangului ei. De obicei lstoare din fire,
neglijent, uuratic uneori, nclinat mai degrab spre
plceri dect spre lupt, femeia aceasta, att de femeie pe
toate planurile, devine cuteztoare, nenduplecat, de
neclintit n hotrrile ce le ia de ndat ce-i sunt nclcate
drepturile ei de regin. Mai bine s moar dect s cedeze,
mai bine o nebunie regeasc dect o mrunt slbiciune.
Ambasadorul, surprins de o asemenea reacie brusc,
raporteaz insuccesul la Londra i Elisabeta abil, mldioas
i prudent n politica ei, gsete c a ntins prea mult
coarda, fapt pentru care se grbete s se arate generoas.
Paaportul att de mult trguit, este redactat i expediat la
Calais; prea trziu ns, fiindc de dou zile Maria Stuart,
hotrt s nfrunte primejdia unei ciocniri cu piraii englezi
ce cutreierau Canalul Mnecii, a prsit Frana. Siguranei
dobndite cu preul unei umiliri ea i prefer primejdia pe
care o nfrunt liber i cuteztoare. i astfel Elisabeta a
ratat unicul prilej de a fi mrinimoas cu rivala sa, de a o
ntmpina ca oaspete pe pmntul ei, ndatornd-o. Raiunea
i politica au rareori acelai drum. i poate c n spatele
fiecrui moment dramatic din istoria omenirii se ascunde o
ocazie pierdut.

Momentul despririi de Frana, cu tot ce are mai fastuos,


mai spectaculos ceremonialul francez este ca strlucirea unui
apus de soare care cu ultimele raze aurete peisajul nainte
de a-l umbri cenuiul nserrii. Escorta i ceremonia
despririi vor fi pe msura acelora ce-au nsoit-o pe timpul
cnd, copil-logodnic ptrundea pe pmnt francez. Nu este
numai o manifestare duioas aceast parad a despririi ci
i o demonstraie n faa ntregii lumi: regina Scoiei nu se
ntoarce n patria sa ca o biat vduv, ca o femeie prsit
de prieteni, slab, nensemnat; alturi de ea se afl
puternica Fran ce-o preuiete, o ocrotete i-o onoreaz cu
armele i nsemnele ei. De la Saint-Germain pn la Calais
este nsoit de o impresionant cavalcad. Toat elita
nobilimii franceze este prezent; cai mpodobii, zngnit de
arme, platoe aurite i somptuoase, ntr-un cuvnt acel lux
orbitor i inegalabil, caracteristic Renaterii franceze. n
fruntea alaiului nainteaz trsurile de gal cu cei trei unchi
ai ei: ducele de Guise, cardinalii de Lorena i de Guise. Cele
patru Marii, prietene devotate, care o nsoesc, nalte
doamne, poei, cntrei, paji, servitorime completeaz
cortegiul. La urm, care ncrcate cu bogii: mobile
preioase, obiecte de valoare, bijuteriile coroanei, transportate
ntr-un sipet ferecat. Maria Stuart prsete patria sufletului
ei, ea o regin, nconjurat de aceeai preuire, nsoit de
aceleai onoruri, entuziasm i mreie ca n ziua cnd, a p-
it pentru prima oar pe acest pmnt. Ceea ce lipsete este
bucuria ce-i umplea odinioar ochii, ncnttoarea netiin
i acea minunat i total lips de griji. Despririle au ceva
din melancolia asfinitului: o blnd strlucire care ascunde
n ea avertismentul ntunericului.
Strlucitul alai o nsoete pn la Calais. De aici, nobilii
domni i naltele doamne se ntorc acas. Mine, la Luvru, cu
aceeai nepstoare graie i elegan, vor sluji un alt rege,
ca nite desvrii curteni aservii titlului i nu omului. De
ndat ce vntul va umfla pnzele galionului pornit spre
ceoasele meleaguri nordice, pe urmele lui se va aterne
uitarea.
n clipa despririi chiar, n timp ce genunchiul lor se pleca
n faa Mariei Stuart, n timp ce ochii lor se ridicau asupra ei
cu o devotat, ncntat privire ncrcat de adoraie, n timp
ce gura lor fgduia nesfrit credin, inimile lor se
despreau de ea pentru totdeauna. Tot acest cortegiu
fastuos, toat aceast patetic desprire reprezenta pentru
cavalerii ce-o nsoiser la plecare o simpl ceremonie i
nimic mai mult, cum tot o simpl ceremonie era pentru ei o
ncoronare sau o nmormntare.
Singuri poeii, a cror sensibilitate penetrant discerne
sensul i miezul lucrurilor, se simt cu adevrat copleii de
tristee la plecarea Mariei Stuart. Pentru ei, odat cu tnra
regin, la Curtea creia arta, frumuseea i voioia ar fi fost
suverane, prsesc i muzele Frana. i ateapt ani
ntunecai, certuri politice, dramatice i sngeroase
evenimente, lupte religioase, revolta hughenoilor, Noaptea
Sfntului Bartolomeu; vine vremea trist a fanaticilor, a prea
zeloilor. S-au dus frumoasele zile ale romantismului, ale
cavalerismului, ale frumuseii i senintii lipsite de povara
grijilor. Strlucirea artelor plete. Pe cerul nnegurat de
urgiile rzboinice stelele luminoase ale poeilor din
constelaia Pleiadei se sting. Cu Maria Stuart, spun poeii,
pleac bucuria, nceteaz zborul liber i graios al spiritului:

Ce jour le mme voile emporta loin de France


Les Muses, qui songoient y faire demeurance.12

Ronsard, nflcrat admirator al tinerei regine n preajma

n aceast zi aceeai pnz a dus departe de Frana


12

Muzele care-i puseser n gnd s-i afle aici slaul. (fr.) (n. tr.).
creia tinereea i graia erau contaminante, fixeaz pentru
ultima oar, n momentul despririi, n versuri naripate,
farmecul aceleia care dispare pentru totdeauna. Toat
tristeea acestei plecri este coninut n elegia Au dpart.

Comment pourraient chanter les bouches des potes


Quand, par votre dpart les Muses sont muettes?
Tout ce qui est de beau ne se garde longtemps,
Les roses et les lys ne rgnent quun printemps.
Ainsi votre beaut seulement apparue
Quinze ans en notre France, est soudain disparue,
Comme on voit dun clair svanouir le trait,
Et delle na laiss sinon que le regret,
Sinon le dplaisir qui me remet sans cesse
An coeur le souvenir dune telle princesse.13

Pe ct de repede va fi dat uitrii fosta regin de ctre fosta


ei Curte, pe att de struitoare va rmne memoria ei n
inimile poeilor. i dac dragostea lor o nconjura cu
graioasele catrene pe vremea fericit cnd le era regin cu
att mai mult o vor iubi i o vor slvi acum cnd singurtatea
i mhnirea o nvestesc cu o nou i mai nalt coroan.
Devotamentul lor o va nsoi pn la capt. Cnd un erou
face din viaa lui real, prin patetismul dramatic cu care i-o

13
Cum ar mai putea s cnte glasurile poeilor
Cnd prin plecarea voastr muzele sunt mute?
Tot ce e frumos nu dureaz mult timp
Trandafirii i crinii nu domnesc dect o primvar.
Tot astfel frumuseea voastr aprut
Acum cincisprezece ani n Frana noastr a disprut
Aa cum se vede pierind urma unui fulger.
i-n urma ei n-a lsat dect regretul,
Dect amrciunea care-mi readuce nencetat
n inim amintirea unei asemenea prinese. (fr.) (n. tr.).
triete, o adevrat legend, poeii vor fi gata oricnd s-o
recreeze, iari i iari, fcnd din legend o existen vie,
mereu nou.

n portul Calais alaiul este ntmpinat de un maiestuos


galion alb, un vas amiral deasupra cruia flutur cele dou
drapele: francez i scoian.
Odat cu Maria Stuart urc pe punte cei trei principi,
unchii ei, cele patru Marii, nelipsite prietene, cavaleri i
nobili de seam. De o parte i de alta a vasului amiral alte
dou corbii formeaz escorta. Cnd totul e gata de plecare,
cnd marinarii ntind pnzele i vasul este pe punctul de a
prsi portul un incident tragic intervine ca o prevestire rea
i tulbur odat mai mult sufletul i aa tulburat de durerea
despririi i bntuit de presimiri negre, al Mariei Stuart: n
larg o barc este sfrmat de furtun i oamenii sunt
nghiii de valuri. Aceasta este prima imagine ce se
nfieaz ochilor ei n chiar clipa cnd prsete fericitul
inut al primei tinerei pentru a se napoia n patria pe care o
are de crmuit. Deprimant simbol aceast barc ru
crmuit, izbit i sfrmat de urgia unei mri n furtun.
Poate ameninarea ce-o desluete n el, poate nostalgia dup
acest pmnt att de iubit unde a cunoscut fericirea i unde
inima i-o spune nu se va mai ntoarce niciodat, i
ngreuiaz att desprirea. Odat pornit n larg, privirea ei,
mpnzit de lacrimi, se aga cu dezndejde de acest rm
tot mai ndeprtat, unde au rmas anii ei tineri i cei mai
frumoi, viaa aceea strlucitoare, senin, ocrotit de griji.
Este impresionant descrierea despririi nfiat de
Brantme: De ndat ce corabia a prsit portul i o briz
uoar s-a fcut simit, mateloii au nceput s ntind
pnzele. Dreapt, n btaia vntului, sprijinindu-se cu minile
de pup, cu lacrimi amare iroindu-i pe obraji, cu umerii
zguduii de suspine, cu minunaii ei ochi aintii asupra
portului tot mai ndeprtat pe care-l prsise, ea nu conteni
pn la cderea nopii s rosteasc ntr-o oapt sfietoare.
Rmi cu bine Frana, adio Frana. Toi o roag s renune,
s nceteze, s coboare n cabina ei i s se odihneasc, dar
ea respinge cu hotrre orice propunere. I se aranjeaz atunci
un adpost pe covert. Ea accept s se odihneasc lsnd
vorb secundului s-o trezeasc de ndat ce se lumineaz de
ziu ca s mai poat zri o dat, n deprtare, pmntul
Franei. Cum vntul le-a fost defavorabil peste noapte i vasul
a fost nevoit s nainteze recurgnd la vslai, n zori nu se
deprtaser prea mult de rm, astfel nct dorina i-a fost
satisfcut. Coasta Franei se mai zrea la orizont. De ndat
ce se lumin de ziu secundul o trezi i ea i relu, locul pe
punte. Atta timp ct mai putu deslui rmul francez ea
rmase nemicat sorbind din ochi privelitea i optind
nencetat: Rmi cu bine Frana! Adio Frana! Nu te voi mai
revedea niciodat!
NTOARCEREA N SCOIA
(August, 1561)

LA 19 AUGUST 1561 MARIA STUART SOSETE LA LEITH


i primul lucru care-o ntmpin este o cea dens, puin
obinuit n toiul verii pn i pentru aceste meleaguri
nordice, nu prea rsfate de soare. Dup att de fastuoasa
desprire pe care i-o pregtise dulcea Fran, ct de
diferit e primirea ce i se face n Scoia! Acolo, floarea
nobilimii franceze, prini i coni, poei i muzicani au
nsoit-o ntr-un cortegiu falnic, au nconjurat-o cu distinsa
lor curtenie, cu alesele lor maniere, cu meteugite cuvinte
de bun rmas; aici, nimic altceva dect un port pustiu
nfurat n umede ceuri. Doar cnd brcile acosteaz la
rm se adun n prip un mic plc de curioi, oameni de
rnd ce trebluiesc prin port, pescari mbrcai grosolan,
soldai fr cpti, precupei sau rani venii cu vitele la
trg, o aduntur pestri ce se ngrmdete nu s aclame,
ci s priveasc uluit i tcut alaiul acesta elegant cobornd
din brci. Primul lucru pe care l reveleaz Mariei Stuart
pmntul natal este cumplita, dureroasa lui srcie. n cele
cinci zile de cltorie pe mare s-a ntors de fapt cu un secol
napoi; a prsit o ar mare, mbelugat i civilizat, o
Curte rafinat, unde domneau fastul, risipa, plcerile, unde
viaa se desfura cu elegan i voluptate, i s-a pomenit
ntr-un univers mrunt, mrginit, o lume ntunecat i
tragic. n oraul acesta devastat i incendiat de nenumrate
ori, cnd de englezi, cnd de hoarde dezlnuite de rzvrtii,
nu exist niciun palat, ba mai mult chiar, nicio cas mai
rsrit a vreunui nobil, n care s-i poat petrece noaptea
regina Scoiei. n cele din urm este gzduit n locuina
modest a unui negustor, fiind nevoit s se mulumeasc cu
un simplu acoperi deasupra capului.
Prima impresie se ntiprete adnc n suflet. Dup o
absen de treisprezece ani, iat-o pe regina acestei ri
pind pe pmntul natal cu sentimentul nstrinrii i
singurtii ei. Regretul neconsolat dup viaa aceea dulce i
uoar, lsat n urm, apsarea acestui cer mohort i ostil,
care nu-i prevestete dect primejdii necunoscute i nu-i
promite nimic altceva dect o nesfrit tristee, o fac, dup
cum povestete Brantme, s izbucneasc n plns de ndat
ce rmne singur. Revenirea n ar nu este o ntoarcere
triumftoare, victorioas, primul pas pe pmntul regatului
ei nu este un pas de stpn, nu se aseamn ntru nimic cu
descinderea lui Wilhelm Cuceritorul. Suverana de drept a
acestor locuri se ntoarce cu un suflet stingher i sfios, ti-
morat de obscure anxieti.

Abia a doua zi regentul fratele ei vitreg James Stuart


numit i Earl of Moray ntiinat de ntoarcerea reginei
sosete n goana cailor, nsoit de o suit, pentru a organiza
un cortegiu regal i o intrare ceva mai spectaculoas n
primul ora apropiat, Edinburgh. Numai c i aceast tardiv
ncercare eueaz. Corabia pe care se aflau caii reginei este
capturat de englezi i n tot Leith-ul abia cu greu se gsete
un cal mai artos pentru suveran. Restul suitei este nevoit
s se mulumeasc cu nite biei clui de povar, adevrate
mroage vlguite, fr pic de noblee, adunate de prin
oproanele i grajdurile din mprejurimi. La vederea acestei
caricaturi de cortegiu regal, Maria Stuart, cu ochii
nlcrimai, trebuie s neleag nc o dat pierderea
inestimabil pe care a suferit-o prin moartea soului ei,
trebuie s simt, n mod dureros, ct de puin lucru este s
fii regin n Scoia, dup ce ai fost regin n Frana. Mndria
nu-i ngduie s se arate supuilor ei ntr-un mod att de
umil i nedemn. n locul plnuitei joyeuse entre n
Edinburgh, ea prefer s ocoleasc zidurile oraului
strecurndu-se spre castelul de la Holyrood.
nalt i ntunecat, cu turnurile ei rotunde, cu zidurile ei
masive din blocuri de piatr, fortreaa aceasta construit de
James al V-lea, domin peisajul cu un aer de mreie greoaie
i impuntoare i, vzut de departe, silueta ei sever are
ceva impresionant. Pe dinuntru ns ce pustietate ngheat,
ce lips de elegan i de fast, ct srcie! Niciun goblen nu
mpodobete pereii acetia aspri i reci, nicio oglind
veneian nu reflect lumina n apele ei, niciun candelabru
nu mprtie negura, nicio podoab nu nclzete sumbra
atmosfer cu strlucirea aurului i a argintului. De la
moartea tatlui ei castelul n-a mai fost reedin regal i n-o
ntmpin aici dect ziduri sumbre i reci, privirile ca-
vernoase ale srciei neamului ei.
Trziu, n puterea nopii, n Edinburgh se rspndete
vestea ntoarcerii reginei i populaia oraului pornete n
alai spre Holyrood pentru a-i ura bun venit. O urare cam
grosolan, cam vulgar pentru gustul francez att de rafinat
i de subtil n ceea ce privete asemenea ceremonii: lipsesc
acei graioi muzicani de Curte, trubadurii cu delicatele i
suavele lor madrigaluri cu care fusese obinuit discipola lui
Ronsard. n schimb, localnicii Edinburghului aprind
pretutindeni, n piee, focuri nalte singura risip pe care i-
o pot ngdui, fiindc lemn se gsete din belug i le
vegheaz toat noaptea intonnd n cinstea reginei, cu
asprele lor glasuri brbteti, psalmi i cntece religioase
singurele ngduite de severa lor credin calvin n timp ce
se acompaniaz cu cimpoaie, fluiere i alte instrumente pri-
mitive i nu prea melodioase, al cror sunet aduce mai
degrab a larm dect a muzic. Pentru distinii oaspei din
Frana venii odat cu suita Mariei Stuart toat aceast
manifestaie de simpatie trebuie s fi fost de un gust
ndoielnic. Maria Stuart ns pare s aib nelepciunea de a
trece cu ngduin peste calitatea deloc strlucit a acestui
spectacol i s primeasc, cu neprefcut bucurie,
sentimentele pe care i le exprim, ntr-o form att de
stngace, poporul ei. Astfel c dup decenii de vrajb, ora
aceasta trzie a primei nopi petrecute n castelul
strmoesc, o afl pe suverani i pe supuii ei unii ntr-o
cald armonie.
Ceea ce nu nsemn ctui de puin c tnra regin sau
sftuitorii ei cei mai apropiai i fac iluzii asupra viitorului.
Pentru o suveran att de lipsit de experien politic nici
nu se putea o misiune mai grea dect cea care-o ateapt pe
ea. Una dintre cele mai strlucite i lucide inteligene ale
nobilimii scoiene, Maitland of Lethington, scria nc nainte
de venirea ei cu un remarcabil sim al previziunii, c
rentoarcerea sa n ar va prilejui un ir ntreg de tragedii
inevitabile (it could not fail to raise wonderful tragedies).
Sarcina de a restabili ordinea i linitea n aceast ar
depete pn i puterile unui brbat nzestrat cu energie,
hotrre, a unui despot cu mn de fier. Ce se putea atepta
deci de la o copil de optsprezece ani, nstrinat de propria-i
ar i att de puin deprins s domneasc? O ar srac,
o nobilime corupt dispus s transforme orice prilej n
rzvrtire i dezordine, o mulime de clanuri trind n
permanent vrajb i dezbinare, gata oricnd s
dezlnuiasc un rzboi civil; o nencetat lupt pentru
supremaie ntre cele dou biserici: cea catolic i cea
protestant; o permanent primejdie prin vecintatea cu o
ar puternic, mereu la pnd pentru a profita de orice
mprejurare, pentru a instiga nesupunerea i a o ntreine;
dac adugm la acestea ostilitatea dintre marile puteri care
ncearc s atrag Scoia ntr-un joc sngeros, avem tabloul
complet al situaiei politice n care se afla ara la ntoarcerea
Mariei Stuart.
i n plus n locul unui tezaur plin ea prelu o motenire
dezastruoas, o adevrat damnosa hereditas. Mai e de
adugat c nencetatele lupte religioase, acea permanent
vrajb care domnea ntre cele dou biserici fcuse ravagii
cumplite n sufletele oamenilor. n anii absenei ei, Reforma
ptrunsese tot mai adnc n inima Scoiei i scindase
populaia n dou grupe adverse: o parte catolic, o parte
protestant. Ruptura se agraveaz tot mai mult, dezbin
familii, clanuri, cmine, regiuni ntregi, Curtea nsi i
nobilimea. Oraele sunt convertite la noua credin, n timp
ce aezrile din cmpie rmn de partea celei vechi. ntre
neamuri i chiar n interiorul aceluiai neam ferveni
aprtori ai celor dou credine se ridic unii mpotriva
celorlali, aai de preoi fanatici, de cele mai multe ori n
slujba unor puteri strine. Ceea ce face i mai dificil situaia
Mariei Stuart este ns faptul c majoritatea nobilimii, partea
cea mai puternic i influent se afl de partea religiei
calviniste. Pentru hoarda aceasta nesupus, mereu nsetat
de putere ca i de bogie, convertirea la calvinism fusese un
neateptat i binevenit prilej de a pune mna pe ntinsele
averi ale bisericii. n plus, n numele unui ideal att de sfnt
ca acela al aprrii credinei, al adevratei biserici, ei
gsesc un minunat pretext de a se ridica mpotriva suveranei
lor, cu att mai mult cu ct Elisabeta, cea att de econoam
de obicei, cheltuiete dou sute de mii de pfunzi pentru a
smulge, prin rscoale i expediii rzboinice, Scoia din
minile Stuarilor catolici. Chiar i dup ncheierea pcii
muli dintre supuii Mariei Stuart se afl n solda Elisabetei.
O lovitur care ar da peste cap toate planurile ostile ei ar fi,
din partea Mariei Stuart, trecerea la religia protestant;
sftuitorii ei o ndeamn insistent s fac pasul acesta. Dar
Maria Stuart este descendenta familiei de Guise, marea
protectoare a catolicismului i, dei nu este o fanatic, este
totui o bun cretin, devotat religiei prinilor i
strbunilor ei. Cu toate struinele, ea nu accept niciodat
s-i schimbe religia din raiuni de stat, firea ei mndr i
cuteztoare va respinge compromisul care i-ar asigura
linitea. Un caracter ca al Mariei Stuart duce lupta pn la
capt, i mai degrab nfrunt primejdia dect s-i calce pe
suflet i s rosteasc cuvntul, sau s fac gestul, care, cu
preul umilinei i al laitii, i-ar face viaa uoar. Prin
aceasta ns se produce, nc de la nceput, un profund
dezacord ntre ea i nobilime. Nimic mai primejdios pentru
un suveran dect s aparin altei religii dect supuii si.
Micile hruieli care vor exista ntr-un asemenea caz trebuie
s ajung n cele din urm la un deznodmnt i victoria s
fie de partea unuia dintre ei. Pentru Maria Stuart nu exist,
n situaia creat, dect dou alternative: sau s nving sau
s fie nvins. Conflictul dintre Luther, Calvin i Roma i
gsete ecou n destinul acestei femei, ntr-un mod nu mai
puin dramatic. Antipatia dintre Maria Stuart i Elisabeta are
repercusiuni mult mai grave i mai adnci dect un conflict
personal: ea nseamn n ultim instan lupta dintre Scoia
i Anglia, ba mai mult, relaia ntre Anglia i Spania, decide
chiar asupra conflictului dintre Reform i Contrareform.
Iat deci o simpl antipatie lund proporii i importan
istoric.
Dezbinarea religioas, care domnete n Scoia, ptrunde
adnc n familia, n castelul, n camera de consiliu a Mariei
Stuart. Omul cel mai influent din Scoia, James Stuart, conte
de Moray, fratele ei vitreg, cruia va trebui s-i ncredineze
conducerea afacerilor de stat, este un protestant convins, un
protector al acelei kirk pe care ea, ca o bun catolic, are
datoria s-o condamne aspru ca pe o grav erezie. Cu patru
ani n urm se constituise n Scoia gruparea religioas
Lords of the Congregation cu scopul de a renega nvtura
lui Satan, de a lupta mpotriva superstiiilor i a iconolatriei,
ca dumani nengduitori i fii. Participanii depun acel
jurmnt al protectorilor i printre ei se afl i contele de
Moray. Aa-zisa nvtur a lui Satan nu este alta dect
religia suveranei lor. Iat care erau premisele raporturilor
dintre regin i regent, premise care nu fgduiau nimic bun
pentru pacea i armonia intern.
Regina nu va conteni s lupte pn la capt i s
ndjduiasc c va izbuti s asupreasc i s nving Re-
forma din Scoia n acelai timp n care regentul nu are alt
dorin mai fierbinte dect aceea de a nla Reforma la
rangul de religie oficial n Scoia. Un dezacord att de
definitiv nu putea s nu duc, la cel dinti prilej, la un
conflict fi. Acest James Stuart va ntrupa de fapt figura
hotrtoare n destinul Mariei Stuart. Istoria i-a rezervat un
rol de frunte n aceast dram i al se va dovedi pe msura
rolului. Fiu al aceluiai tat, James al V-lea, dar i al
Margaretei Erskine, descendent a uneia din cele mai de vaz
familii nobiliare din Scoia i muli ani iubita regelui, James
Stuart pare a fi fost predestinat, prin sngele su nobil i
printr-un temperament deosebit de energic, s devin
motenitor ai coroanei. Numai c datorit unor mprejurri
politice neprielnice regele fusese nevoit s renune la
cstoria legal cu lady Erskine de care l lega o profund
dragoste i, pentru a-i consolida puterea i a ameliora sta-
rea deplorabil a tezaurului, s recurg la cstoria cu Maria
de Guise, prines francez, mama Mariei Stuart.
Astfel c asupra acestui ambiios fiu de rege va plana
pentru totdeauna stigmatul bastardului care-i va nchide
drumul spre tron. Cu toate c, la rugminile lui James al V-
lea, Papa a recunoscut oficial descendena regal a lui James
Stuart i a celorlali cinci fii nelegitimi, totui contelui de
Moray i vor fi refuzate orice drepturi asupra coroanei.
Istoria va consemna, iar pana lui Shakespeare va investi cu
puteri nemuritoare aceast mare dram a bastardului, a
fiului de rege care nu este totui fiu de rege i pe care o
prejudecat omeneasc i bisericeasc l frustreaz de
dreptul nscris n sngele i sufletul lui i-l condamn la o
via de umilini i renunri pe el, care era nscut s
stpneasc i s conduc.
Cci nu exist condamnare mai nenduplecat dect aceea
a prejudecii ce se ridic mpotriva firii i face din aceti
copii nelegitimi nite proscrii sacrificai ai mprejurrii c nu
s-au nscut n patul oficial al regelui, ci au fost zmislii din
iubire i nu din raiuni politice. O asemenea nfierare
nedreapt face dintr-un suflet slab un rob pe via, dar unui
suflet drz i sporete drzenia, l clete n suferine, l
oelete i-l transform ntr-un adevrat stpn, dac nu de
drept, n orice caz de fapt. Dac drumul drept ce duce la o
putere le este nchis, caracterele tari vor ti s gseasc o
potec lturalnic pe care, pind cu trud i anevoie, vor
ajunge la acelai el. i Moray este un astfel de caracter.
Energia slbatic a Stuarilor, strbunii si regali, ca i bine-
cunoscuta lor mndrie i ambiie de stpni clocotesc n
sngele lor. Prin inteligena sa remarcabil, prin fermitatea
voinei sale, prin puterea de stpnire, prin nsi nfiarea
sa distins i nobil se deosebete radical de lumea aceea
mrunt, lacom i fr scrupule care este nobilimea
scoian. elul lui este pe ct de clar pe att de bine tinuit.
Planurile sunt conduse cu tact i cu exemplar sim politic.
Dac nu-i este superior surorii sale prin isteime, i este prin
chibzuin i pruden, avnd i atuul celor treizeci de ani,
care-i confer experien i maturitate brbteasc. Privirea
lui se apleac asupra ei ca asupra unui copil care se joac; o
privire amabil, binevoitoare atta vreme ct joaca copilului
este inofensiv i nu-l stnjenete. Ca brbat n toat firea ce
este el tie s-i stpneasc adevratele sentimente i s-i
arate surorii lui o desvrit bunvoin, fapt care-i i
deosebete radical: el nu va da curs nicicnd n politica sa
impulsurilor violente, rbufnirilor nervoase sau pornirilor
romantice; elanurile pasionate n-au ce cuta n conduita sa
i nici faptele i iniiativele sale nu sunt ncununate de vreo
aur eroic. n schimb puterea lui const n ateptare,
rbdare i stpnire de sine, caliti care sunt o garanie a
reuitei, care constituie aria de a stpni. Suprema
nelepciune a omului politic este aceea de a nu pretinde mai
mult dect tie c va putea obine; de a nu visa imposibilul.
i imposibilul pentru acest bastard de rege este coroana
tatlui su. Niciodat Moray na se va putea intitula James al
VI-lea i virtutea lui cea mai nsemnat este c tie asta.
Politicianul prevztor din el nu-i va risipi deci forele ntr-o
lupt, fr sori de izbnd, pentru dobndirea
inaccesibilului. El va renuna de la bun nceput la sperana
de a deveni stpnul ncoronat al Scoiei pentru a putea
rmne, pn la sfritul vieii sale, stpnul ei nencoronat
El renun la nsemnele puterii, la accesoriile ei exterioare, la
recuzit i aparene n favoarea puterii sale. Pentru asta i
asigur, nc de tnr, o mare avere, atuul principal pentru a
putea fi puternic fiind acela de a fi bogat, n afara motenirii
considerabile pe care i-o ias tatl su i sporete nencetat
bunurile materiale, primete daruri nsemnate, profit de
dezbinarea religioas pentru a pune mna pe averile
mnstireti, se alege cu przi bogate de pe urma rzboaielor,
accept subsidiile Elisabetei fr a se simi jignit; este cel
care scoate nvodul cel mai plin la fiecare pescuit.
Cnd Maria Stuart se napoiaz n ar fratele ei este omul
cel mai bogat, mai influent, mai narmat i mai puternic din
ntregul regat, este persoana pe care nimeni i nimic n-o mai
poate diminua sau nltura. Prietenia lui este un bun preios,
pe care ea va fi nevoit s-o ctige. Pentru a putea fi regin va
trebui s nu-l contrarieze n niciun fel, s-i acorde tot ceea ce
dorete el, s-i lase mn liber i s hrneasc nemsurata
lui lcomie de avere i de putere; s lase n minile lui frnele
rii. Din fericire pentru ea minile acestea sunt abile i
credincioase: tiu s apuce, s pstreze, dar i s cedeze.
Tactul su politic, mintea sa iscusit, se pricep s gseasc
n toate o cale medie, o atitudine lipsit de slbiciune, dar i
de radicalism; e protestant fr a fi ns iconoclast; e patriot
scoian, fr a neglija totui favorurile Elisabetei; menine
relaii amicale cu lorzii dar, la nevoie, tie s se fac temut.
Pasiunile nu-l domin, aparenele strlucitoare ale puterii
nu-l orbesc, nimic nu-l amgete i nu-l satisface nimic dect
puterea nsi.
Un asemenea aliat reprezint pentru Maria Stuart chezia
unei domnii linitite. Dar chezia e reciproc: o suveran,
snge din sngele lui, i poate acorda o autoritate i o
libertate de a guverna pe care alte familii, Hamilton sau
Gordon de exemplu, ajunse la putere, nu i le-ar ngdui
niciodat. De aceea el o nconjoar cu bunvoina lui, o
recunoate ca motenitoarea coroanei, o privete fr nicio
pizm cnd se mpodobete cu nsemnele puterii, la
ceremonii, se mulumete s tie c adevrata putere se afl
n minile lui. Dar n momentul n care ea va ncerca s
guverneze cu adevrat, cnd va ncerca s-i diminueze
autoritatea, mndria lui de Stuart se va izbi ca o arm dur
de mndria ei de Stuart i nu e dumnie mai cumplit i
mai nempcat dect ntre doi oameni din acelai aluat, n
vinele crora curge acelai snge, n care clocotete aceeai
for ereditar.
Lordul Maitland of Lethington, secretarul de stat al Mariei
Stuart, al doilea nobil de la Curte, dup Moray, n ordinea
importanei i a rangului, este i el protestant. Este i el, la
nceput, aliatul reginei. nzestrat cu o inteligen subtil, cu
un spirit cultivat i mldios the flower of wits14 cum l
numete Elisabeta, iubete i el puterea, dar foarte diferit de
Moray. Diplomat nainte de toate, ceea ce preuiete cu
deosebire este jocul complicat i tulburtor al intrigii, al
dedesubturilor i speculaiilor politice, arta subtil i perfid
a combinaiilor. Pe el l mic prea puin principiile i idealul;
religia, patria, regina sunt pentru el noiuni bune de ma-
nevrat n jocul lui rafinat, pioni pe care-i mut dup bunul
plac al fanteziei, ntr-o pantomim al crui actor principal are
vanitatea de a se visa, sau ppuar care manevreaz sforile
i, odat cu ele, firele destinelor, n acest mare spectacol pe
care-l regizeaz i care este politica. Deci concepia sa asupra
devotamentului se va reflecta n atitudinea fa de Maria
Stuart: va fi alturi de ea ca un supus credincios atta vreme
ct norocul o va favoriza, dar o va prsi la primejdie.
Adevrat giruiet n btaia vnturilor ce se vor abate asupra
Scoiei, el poate servi suveranei sale drept barometru: dac l
va afla alturi e semn c pe cerul ei strlucete linitit
soarele; absena lui prevestete furtun, vremuri grele. Cci
nu pe ea, pe suverana Scoiei, pe femeia sau prietena Maria
Stuart o va servi el; ca un desvrit politician se va servi
doar pe sine slujind norocul altuia.

Maria Stuart nu gsete la sosirea n ar niciun prieten pe


care s-ar putea bizui. Gsete ns doi brbai de stat
14
Floarea nelepciunii (engl.) (n. tr.).
puternici Moray i Maitland cu care se poate ncheia o
alian, cu ajutorul crora, cu preul a ctorva
compromisuri, se poate guverna. Gsete ns i un duman
teribil, un duman care o urmrete de moarte, cu puterea
nestvilit a pasiunii, i acesta este tocmai brbatul n care
poporul i-a pus mari sperane i l-a nvestit cu mult
putere: celebrul predicator din Edinburgh, organizatorul i
conductorul kirk-ului, maestrul demagogiei religioase, John
Knox. Cu el va avea de susinut regina btlia hotrtoare
pentru domnia ei, o lupt ndrjit pe via i pe moarte.
Cci religia lui John Knox nu nseamn o nnoire a
bisericii prin Reform ci mult mai mult. Este un corolar al
protestantismului; este o dogm rigid i aspr n slujba unei
diviniti nu mai puin rigide i aspre. Preotul acesta este un
fanatic care propovduind cuvntul Domnului se vrea
atotstpnitor asupra lumii acesteia, se consider autoritate
suprem n faa creia toi muritorii, regi, nobili sau oameni
din popor, nu sunt dect nite sclavi plecai poruncii sale
teocratice.
Conciliant din fire, aplecat spre bunvoin i ama-
bilitate, Maria Stuart, copila aceasta gentil, crescut n
spiritul eleganei i curteniei franceze, ar fi gsit o cale de
nelegere, de tolerare panic a bisericii anglicane, a bisericii
luterane, chiar a unei forme nu prea zeloase a Reformei. Cu o
asemenea pretenie de suveranitate a calvinismului ns, ca
cea propovduit de Knox, niciun suveran nu s-ar putea
mpca; Elisabeta nsi, care din raiuni politice l
ncurajeaz i se folosete de el pentru a-i pricinui greuti
rivalei sale, nutrete pentru acest om o sincer antipatie, o
sil profund pentru nesbuina i arogana lui dezagreabil.
Cu att mai insuportabil trebuie s fi fost pentru Maria
Stuart, educat n principiile umaniste, protectoare a artelor,
ea nsi artist, iubind viaa, dornic de bucurii i plceri,
obinuit cu strlucirea fastuoas a serbrilor, cu dulceaa
rafinat a muzicii i a poeziei, aceast doctrin a
reformatorului de la Geneva, doctrin ostil vieii, pro-
povduind nu bucuria de a tri, ci ura; cu o trufa
ncpnare, aceast nvtur interzise rsul, condamn
frumuseea, graia, senintatea, este dumanca de moarte a
muzicii, a poeziei, a dansului, a vieii de societate, tinde s
distrug tot ce e senintate, voioie i bucurie de via.
Aruncat n acest pmnt nvluit de neguri, unde viaa era
i aa prea aspr, prea ntunecat, smna acestei
nvturi se va dovedi cu att mai nefast.
John Knox, conductorul kirk-ului din Edinburgh a
imprimat acestei religii o nuan i mai dur, mai bolo-
vnoas, i-a conferit o rigiditate care o aseamn cu Vechiul
Testament. Este cel mai ncpnat, cel mai fanatic dintre
preoii regatului, mai crud i mai nverunat dect nsui
nvtorul su Calvin. Cariera ecleziastic i-o ncepuse ca
preot catolic de rang inferior. Mai trziu devine discipol al lui
George Wisharts ars de viu, ca eretic, din porunca Mariei de
Guise ntrezrind n nvtura acestuia nu numai modul
de a da fru liber slbticiunii sufletului su, ci i calea de
parvenire, de nlare ntr-o asemenea poziie social care s-
i permit s impun lumii dreptatea sa. Vlvtaia care a mis-
tuit trupul nvtorului su a rmas nestins i o ali-
menteaz permanent n sufletul lui Knox.
Se afl printre conductorii rscoalei mpotriva regenei i
este arestat de trupele auxiliare, fcut prizonier i condamnat
la galere n Frana. Acolo, n lanurile robiei, i oelete
voina i face din ea un lan puternic pentru nctuarea
potrivnicilor si. Dup eliberare se refugiaz la Calvin; aici va
nva s se foloseasc de puterea cuvntului ca de o arm,
va exersa s predice, cu acea ur puritan i necrutoare,
mpotriva a tot ce e senin, luminos. ntors n Scoia reuete
n civa ani doar, graie geniului su brutal i intolerant, s
impun Reforma printre lorzi i n popor.
John Knox poate fi socotit prototipul cel mai perfect al
fanaticului religios. Este mai dur dect Luther, n sufletul
cruia dinuie totui o raz de senintate i de mpcare. E
mai ntunecat i mai aspru dect Savonarola, cci i lipsete
strlucirea i mistica iluminare a cuvntului. Rigid pn la
pietrificare, mrginit i unilateral, de neabtut de pe calea pe
care merge, ca i cum ar purta ochelari de cal care nu-i
ngduie s vad nimic dect linia dreapt ce i se aterne la
picioare, el are ceva dintre acele spirite mrunte i reduse
care nu admit deci, propriul adevr, nu recunosc dect
propria virtute, nu accept dect propria religie. Cine simte i
gndete altfel svrete o crim. Cine se abate, fie i cu o
liter, de la poruncile lui, este un trdtor, un vndut lui
Satan.
Knox are curajul sinistru al celui posedat de sine nsui,
pasiunea extaticului mrginit, i mndria respingtoare a
celui ce-i d numai siei dreptate. n asprimea lui
ntunecat se ascund tciunii aprini ai acelei primejdioase
satisfacii n faa propriei ri. n nenduplecarea sa vibreaz
acea monstruoas voluptate a infailibilitii sale. Cu barb
lung, stufoas, nchipuind un Jehova scoian, acest hill
Gop uciga al oricrei bucurii, tun i fulger de pe amvonul
su din St. Giles, n fiecare duminic, mpotriva celor ce nu-i
ascult predicile, rostogolind o adevrat avalan de
afurisenii asupra lor, asupra celor care triesc nepstori i
fr griji, care i ngduie s-l slujeasc pe Dumnezeu n alt
chip dect acela impus de dogma lui. Pentru sufletul acesta
mpietrit i rece nu exist alt bucurie dect triumful lui; nu
exist alt dreptate dect izbnda propriei cauze. Unicul lui
prilej de bucurie, o bucurie prosteasc, lipsit de orice fel de
sentiment cretinesc, l constituie doborrea vreunui
adversar. Chiar i o crim este privit de omul acesta
slbatic, drept un act de justiie divin, dac prin ea kirk-ul
numr un duman mai puin. Cnd moartea l rpune pe
bietul, nevrstnicul rege Francisc al II-lea, soul Mariei
Stuart, Knox srbtorete, de pe amvonul su, nenorocirea,
cu mari imnuri de mulumire i slav adresate unui
Dumnezeu crncen care l-a pedepsit cu acea infecie n
ureche pe pctosul ce nu voia s asculte porunca sa. Iar la
moartea Mariei de Guise predica lui plin de entuziasm sun
aa: Fie ca Domnul, n marea sa buntate, s ne scape ct
de curnd i de celelalte vlstare ale neamului de Valois.
Amin! Amin! Nimic din ndurarea i blndeea propovduit
de Evanghelie n cuvintele sale cu care plesnete n dreapta
i-n stnga de parc ar fichiui cu nite nuiele. Dumnezeul
pe care-l slujete este o divinitate nfricotoare, rzbu-
ntoare, pizma i nemiloas. i singura sa Biblie este
Vechiul Testament cu ntunecatele lui intransigene. Dumanii
credinei sale sunt dumanii lui Dumnezeu i el i numete
Moab, Amalek, i cere suprimarea lor prin foc i sabie. Iar
cnd o biciuiete, cu cele mai brutale cuvinte, pe regina
Jezabel din Biblie, tot poporul nelege care este inta real a
acestor mustrri. Asupra pmntului scoian, calvinismul
planeaz ca o nspimnttoare furtun ale crei fulgere
nimicitoare i tunete sinistre pot nimici oricnd sufletele
nfricoate.
Cu un ins att de incoruptibil, pe care nu-l mulumete
dect supunerea cea mai oarb, niciun compromis nu este
posibil. Toate ncercrile nu fac dect s-l ntrte, s-i
sporeasc exigenele i s-i alimenteze ura dispreuitoare;
toate eforturile de conciliere se zdrobesc de stnca unei
ncpnri care se hrnete din propria vanitate. Aceia care
ridic spada n numele Domnului, care pretind c n urechile
lor rsun cuvntul lui, sunt, de regul istoria ne-o arat
pe ct de cruzi pe att de surzi.

Nu s-a mplinit sptmna de cnd regina a descins pe


pmntul regatului ei i iat c trebuie s ia cunotin de
aceast prezen stnjenitoare.
Ca un prim act al domniei ei, suverana asigur tuturor
supuilor deplina libertate de credin, ngduin fireasc
pentru un temperament att de tolerant ca al ei. Numai c
acestei ngduine nu i se rspunde cu aceeai moned; ba
dimpotriv, i se aduce la cunotin, cu acest prilej, legea
conform creia n Scoia este cu desvrire interzis
celebrarea oficial a liturghiei, fiindc fanaticului Knox i se
pare de preferat, dup cum declar textual, s vad Scoia
invadat de zece mii de inamici dect s tie c s-a citit o
singur liturghie. Iat deci c suverana Scoiei, descendent
a neamului de Guise, catolic nfocat din moi-strmoi, se
vede nevoit s cear Parlamentului ncuviinarea de a-i
putea practica religia, n capela personal. Parlamentul, ce-i
drept, i-o acord ns, n prima duminic de la rentoarcere,
n timp ce se fac pregtiri pentru celebrarea slujbei religioase
catolice n propria-i cas, o mulime amenintoare nvlete
pn la uile capelei din Holyrood, l atac pe paraclisier i
sfrm cu violen fcliile sfinte; o larm cumplit, vociferri
agresive, ameninri cu moartea la adresa preotului vndut
lui Satan, proteste insulttoare mpotriva slujbei diavoleti,
anim mulimea aat i dezlnuit i din clip n clip
aceast manifestare rebel amenin s se transforme ntr-un
masacru sngeros chiar n casa reginei. n ultima clip lordul
Moray, el nsui adept al kirk-ului, se vede nevoit s
stvileasc mulimea. Serviciul divin i urmeaz cursul n
capela regal ntr-o atmosfer crispat, de panic i
permanent primejdie. Dup slujb, acelai Moray, folosindu-
se de autoritatea ce-o are asupra poporului, l conduce pe
preotul ngrozit pn n camera sa, pentru a evita astfel o
nenorocire care ar fi periclitat nsi prestana reginei. Furia
mulimii a fost domolit ns serbrile organizate n cinstea
ntoarcerii suveranei, petreceri pe care cu toat dezaprobarea
i dispreul Knox le numea joyausities15 au fost ntrerupte
cu brutalitate i ostentaie spre satisfacia fanaticului.
Este primul contact al romanticei regine cu realitatea
regatului ei.
Nu este ns Maria Stuart femeia care s tac timorat i
s nghit o asemenea insult. Ea rspunde cu o izbucnire
de revolt, de amar mhnire, de dureroas dezamgire, care
se revars ca un potop: un potop de lacrimi, de reprouri, de
cuvinte aspre. Firea ei se dezvluie dintr-o dat
compatrioilor ei ntr-o nou lumin. Regina aceasta, aproape
copil, a fost rsfat de soart pn acum i sufletul ei,
trind ntr-un mediu n care politeea, amabilitatea i voia-
bun primau, s-a format i s-a dezvoltat afectuos i sensibil,
ginga, ndatoritor i prietenos. Toi cei care o nconjoar, toi
cei care triesc n imediata ei apropiere sunt fermecai de
purtarea ei fireasc, amabil, cordial, lipsit de recea
arogan a stpnei. Firea ei agreabil i face pretutindeni
prieteni pentru c tie s se poarte cu fiecare fr severitate,
fr trufie, pentru c nu ine s afieze o atitudine distant,
superioar. Dar dincolo de aceast mrinimoas ngduin,
dincolo de amabilitile ei graioase, ea nu uit niciodat, n
fond, condiia ei de suveran pe care soarta a aezat-o
deasupra semenilor, ea nu uit ceea ce i se cuvine. Atta
vreme ct i ceilali sunt contieni de aceasta, Maria Stuart
rmne cea mai blnd i curtenitoare suveran. Cnd ns i
se pare c cineva i-a atins calitatea de regin, izbucnirea ei
este impetuoas, nestvilit, pasionat. Aceast ciudat
femeie a fost gata oricnd s ierte cu uurin orice ofens
15
Distracii (engl.) (n. tr.).
personal, niciodat ns n-a putut trece cu vederea nici cea
mai mrunt, cea mai nensemnat stngcie sau neatenie
fa de exigenele ei de regin.
Este de neles deci c nu va tolera aceast ofens.
Dispoziiile ei sunt stricte n aceast privin: trebuie retezat
de la nceput orice ncercare de rzvrtire. Dar cum tie cine
se ascunde n spatele acestei manifestaii, cine a aat
spiritele i a mpins mulimea pn n pragul casei ei, i cum
educaia i obinuina, deprinse n Frana, nu-i permit s-i
nchipuie c cineva, oricine ar fi el, ar avea ndrzneala s-o
nfrunte pe ea, suveran din graia divin, l cheam de
ndat la ea pe dumanul ei, convins c o convorbire direct
poate rezolva conflictul. Ea poate prevedea orice numai c
acest supus ar cuteza s fie grosolan i necuviincios ntr-o
conversaie cu regina, nu. John Knox ns nu numai c va
cuteza, dar o va face chiar cu o deosebit plcere. Am privit
deseori ochii aprini de mnie ai oamenilor i nu m-am
nspimntat, de ce m-a nspimnta deci de chipul frumos
al unei doamne? i spune el i se grbete s se nfieze
ei, nsufleit de ideea, att de plcut i de mgulitoare
pentru un fanatic, c se lupt n numele Domnului. Dealtfel
nicio clip el nu va sta n faa ei ca un subaltern ce datoreaz
supunere fiindc, conform concepiei sale, dac un suveran
este unsul Domnului ntru crmuirea statului, preotul este
nvestit cu o demnitate mai nalt, situat deasupra tuturor
rangurilor lumeti: reprezint cuvntul i voina divin, este
autoritatea suprem care crmuiete i apr, pe pmnt,
mpria Domnului. narmat cu o asemenea credin, el se
simte chemat s pedepseasc orice abatere, izbind cu toiagul
mniei sale, ca odinioar Samuel i judectorii biblici. Ceea
ce Maria Stuart i imaginase a fi o conversaie de la suveran
la vasal, devine o disput ca n Vechiul Testament, n care nu
se ciocnesc prerile divergente ale unei femei i ale unui
brbat, ci se nfrunt n btlia pentru supremaie, strveche
de cnd lumea, cele dou principii, ncletate de-a pururi
ntr-un etern rzboi.
Regina se arat dintru nceput blnd, politicoas,
amabil, ncercnd s nu dea fru liber adevratelor ei
sentimente. John Knox este, dimpotriv, de la nceput
grosolan, pentru a o face s neleag c nu intenioneaz s
se plece n faa suveranitii ei. La reprourile reginei cum c
el contest femeilor dreptul de regalitate n lucrarea sa The
firt blast of trumpet against the monstrous regiment of women
el rspunde cu o privire aspr, morocnoas, acuzatoare, i
cu vorbe aruncate n derdere dei mai trziu n faa
Elisabetei, protestant ca i el, nu va ezita s se umileasc i
s-i renege aceast carte. Din clip n clip discuia ia un
caracter tot mai acut, mai aprins. Maria Stuart l provoac
direct. ntrebndu-l dac supuii trebuie sau nu s dea
ascultare suveranului lor. Iscusit n a gsi tertipuri i
eschivndu-se de la rspuns direct, preotul se refugiaz ntr-
o pild: copiii datoreaz deplin ascultare prinilor lor; dar
dac un tat i pierde judecata i vrea s-i ucid
progenitura, aceasta este pe deplin ndreptit s-i smulg
spada i s-i lege minile; dac ocrmuitorii i nedreptesc
pe copiii Domnului acetia au tot dreptul s se mpotriveasc.
Aadar rspunde regina supuii mei pot s nesocoteasc
ordinele mele i s-i dea dumitale ascultare! Atunci eu
trebuie s fiu supus dumitale i nu dumitale mie? Aceasta
este convingerea lui Knox dar, prea prudent ca s-o exprime
pe fa, el ncearc din nou un rspuns evaziv: suveranii i
supuii sunt deopotriv plecai lui Dumnezeu. Suverani, pe
lumea aceasta, regii i reginele trebuie s ocroteasc biserica
mpratului ceresc.
Dar nu biserica dumneavoastr este cea pe care doresc
eu s-o ocrotesc sosete prompt i ndrjit replica Mariei
Stuart, iritat de attea eschive i ocoliuri. Singura biseric
pe care o socotesc eu ca fiind a lui Dumnezeu este biserica
romano-catolic i pe aceasta doresc s-o ocrotesc.
Aceast lovitur n plin pune capt furirilor viclene,
printre cuvinte, ale adversarului i-l silete la o atitudine
ferm. Ajuni n acest punct al disputei, cele dou convingeri
se ciocnesc fi i fr menajamente. Pentru c de fapt au
ajuns la punctul de unde nu mai este posibil nicio nelegere
ntre o catolic convins i un protestant fanatic, Knox d
fru liber patimii lui brutale:
Biserica romano-catolic este o trf creia nu i se
cuvine s se numeasc logodnica Domnului.
Cu aceeai patim regina i interzice s rosteasc ase-
menea grosolnii care i rnesc contiina.
Contiina are nevoie de cunotine, rspunde Knox
exprimndu-i n continuare ndoiala c reginei i este
cunoscut calea cea dreapt ctre Dumnezeu.
Aceast convorbire n loc s mblnzeasc nenelegerea, o
ascute. Knox a neles c tnra sa regin este puternic i
nengduitoare. n explicaia avut cu ea m-am lovit de o
hotrre de fier, cum n-am mai ntlnit vreodat la vreo
persoan att de nevrstnic. De atunci ntre mine i Curte
s-a cscat o prpastie de netrecut, conchide el.
Ct despre regin, aceasta nelege pentru prima oar c
puterea sa nu este nelimitat. Cu fruntea sus, ncntat de a
fi sfidat o regin, Knox prsete palatul. n urm, Maria
Stuart mpovrat de acest amar eec, izbucnete ntr-un
plns dezndjduit. Acesta nu va fi ns dect nceputul unui
drum lung, care o va duce ctre un mare adevr, i anume,
c puterea nu se dobndete prin har divin, nici nu se
motenete prin snge. ci trebuie cucerit i pstrat printr-o
nencetat i neostenit lupt.
PIATRA O IA DE-A DURA LA VALE
(15611563)

PRIMII TREI ANI DE DOMNIE SE SCURG LINITII.


n viaa tinerei regine vduve nu intervin, n aceast
perioad, evenimente nsemnate, dramatice. Pe ntreg cursul
existenei ei astfel de evenimente s-au concentrat n episoade
scurte, consumate intens i fulgertor ceea ce a constituit
ntotdeauna un punct de atracie pentru autorii dramatici.
n aceti primi ani Maria Stuart nu are altceva de fcut
dect s reprezinte ara, s poarte titlul de suveran a unei
Scoii guvernate de fapt de cei doi brbai de stat: Moray i
Maitland. i aceast divizare a puterii nu ntrzie s-i arate
roadele. Cci Moray i Maitland in frnele conducerii cu
mini ferme, pricepute, prudente, iar regina poart, cu
desvrit elegan, coroana. Sunt ani de linite de care
Maria Stuart va ti s profite, ca de un rgaz ce i s-a acordat,
pentru a-i cuceri admiraia i preuirea poporului ei. Cci o
att de graioas regin, o femeie att de frumoas, de
cultivat, de desvrit educat pentru viaa de Curte,
mnuind att de dibaci spada i lancea n ntreceri
cavalereti, stpnind att de perfect arta vntorii, a
clriei, a jocurilor cu mingea, nu putea s nu mblnzeasc
toate inimile, s nu ntruneasc de partea ei toate simpatiile.
Cetenilor Edinburghului li se ofer n fiecare diminea un
spectacol la care ei asist cu o plcere i o satisfacie nu
lipsite de orgoliu: fiica Stuarilor clrind majestuos n
fruntea suitei ei pitoreti i multicolore, innd oimul n
mna ridicat i rspunznd cu o ncnttoare veselie i
cordialitate fiecrui salut. O raz de lumin i tineree, un
suflu de exuberan romantic i de cald frumusee au
sfiat, odat cu sosirea acestei tinere regine, negura
ntunecat care apsa de milenii aspra i posomorta Scoie.
Cci tinereea i frumuseea unui suveran sfresc n-
totdeauna prin a cuceri, n mod misterios, inimile supuilor.
Nobilimea se las la fel de repede cucerit de virtuile acestei
regine: firea ei ndrznea, mndr, rezistena ei
brbteasc i pasiunea slbatic, arztoare, pe care o pune
n asprele plceri ndrgite la Curte, vntori istovitoare,
cavalcade care dureaz zile n ir i la care o constituie mai
puin robust n-ar putea face fa. Pentru c frumuseea ei
delicat i n aparen fragil este dublat de o mare vigoare;
n trupul acesta zvelt ca un lujer, ginga i mldios clocotete
un snge arztor, o putere fizic nebnuit, precum dincolo
de amabilitatea ei venic surztoare i feciorelnic se as-
cunde o fire aprig, un suflet mndru i nenfricat. Nu d
napoi de la nimic, nimic nu i se pare greu; ar dori
mrturisete ea odat, n toiul unui galop slbatic s fie
brbat, s guste din plin viaa liber i aspr a brbailor.
Cnd regentul Moray pornete cu oti pentru a nbui
rscoala lui Huntly, regina se afl alturi de el, clare,
narmat cu spad i cu pistoale. Aventura nflcrat, cu
farmecul ei, necunoscut pn acum, i cu atracia pe care o
exercit primejdia, o farmec i aceast nou pasiune i
confer, la rndul ei, un farmec n plus. Cci ceea ce
caracterizeaz temperamentul micuei regine este capacitatea
nebnuit de pasiune i de iubire, este felul n care-i pune
n joc toat fiina i ntreaga msur a sufletului ei. Marele
secret al farmecului ei const n aceea c pe ct de simplu i
de firesc se comport printre rzboinici i vntori, pe att de
desvrite sunt manierele ei la Curte, maniere de adevrat
suveran, educat n spiritul celei mai alese culturi. n cercul
ei intim, ea este persoana cea mai plcut, cea mai amabil
i mai gentil, cea mai ingenioas i vesel. Idealul epocii n-a
avut nicicnd o reprezentant mai perfect: ndrzneal i
uurin, fermitate i blndee se mpletesc ntr-o desvrit
armonie i dozare n fiina ei ncnttoare. Pe meleagurile
acestea nordice, nnegurate i reci, umbrite o dat mai mult
de ntunecata Reform, silueta ei rspndete o aureol de
romantism, de cavalerism att de slvit de trubaduri. Este
asemenea unui hotar de lumin ntre dou lumi potrivnice.
Iat c Maria Stuart a mplinit douzeci de ani i chipul ei
de fecioar-vduv iradiaz la aceast vrst un farmec care
a ajuns la apogeu, i triete apoteoza frumuseii, acea clip
de maxim intensitate a strlucirii, dup care, imperceptibil,
ncepe declinul. Dar, ca ntotdeauna n existena acestei
femei, i clipa de maxim triumf al frumuseii i strlucirii i s-
a dat prea devreme, nainte de a ti s-o preuiasc, s-o
neleag, s-o valorifice. Personalitatea ei nu s-a format, nu s-
a maturizat nc, viaa ei sufleteasc, clocotitoare i autentic
dormiteaz n adncul fiinei ei, femeia n-a devenit pe deplin
contient de sine, nu-i aude i nu-i nelege chemarea
sngelui. Mai trziu, existena Mariei Stuart va fi o adevrat
furtun de patimi, de dorini, de zbucium i de primejdie.
Aceti primi ani de domnie n Scoia ns, vor nsemna
pentru ea ani de linite, de odihn, de calm ateptare; este
clipa de relaxare care precede aciunea, repaosul dinaintea
marelui salt, ineria de dinaintea micrii. Cci celei care,
nc n adolescen, fusese suverana Franei, i era greu s se
resemneze, la maturitate, cu mrunta glorie de a fi numai
regina tristei i srmanei Scoii. De la nceput aceast
coroan nu va nsemna pentru ea altceva dect o miz
aruncat n jocul pentru cucerirea unei alte coroane cu
adevrat strlucitoare. Ar fi o greeal s ne nchipuim c
Maria Stuart s-a ntors n Scoia cu intenia de a rmne
pentru totdeauna aici i a guverna, cu chiverniseal de
gospodin, motenirea ce-i revenise. O ambiie att de
mrunt nu se potrivea cu firea acestei femei n al crei
suflet ncolise o prea mare poft de putere, alimentat de un
temperament energic i impetuos. Pentru cine au sunat, att
de melodios, clopotele gloriei din catedrala de la Notre Dame
la numai cincisprezece ani , peste cine s-a revrsat
fastuoasa lumin din mreele candelabre ale Luvrului, cine
a domnit ntr-o ar bogat i celebr, ca suveran a milioane
de supui, nu poate primi astfel dect ca pe o degradare,
domnia asupra ctorva familii de nobili rzvrtii, a ctorva
sute de mii de rani, pescari i pstori. n hotrrea ei de a
se ntoarce, nu trebuie cutat acel sentiment patriotic pe care
muli l-au presupus, pe care veacurile urmtoare i l-au
atribuit. n secolele XVXVI aceast noiune era nc
necunoscut prinilor i conductorilor de popoare care cu
excepia Elisabetei se gndeau, nu la binele naiunii, ci la
interesele lor personale. Rzboaie i cstorii, negocieri
mrunte i o mulime de interese meschine sunt factorii
hotrtori n ntregirea sau dezmembrarea unor regate i
nicidecum voina naiunilor. S nu ne nelm deci cu iluzii
sentimentale: Maria Stuart n-ar fi ezitat nicio clip s-i
cedeze ara n schimbul unui tron mai glorios cum ar fi fost
acela al Spaniei, Angliei sau Franei i n-ar fi resimit, ca pe o
adnc durere, desprirea de plaiurile natale, de
ntunecatele pduri, de lacurile solitare sau de severele i
tristele castele ale Scoiei. Cci niciodat Scoia n-a
reprezentat pentru suverana ei altceva dect o trambulin
spre o poziie mai nalt. Prin sngele ei regesc ea se simte
predestinat a fi suveran; prin cultura i frumuseea ei se
simte ndreptit s viseze la cea mai nalt coroan a
Europei.
La vrsta cnd fetele i leag cele mai tainice i mai feerice
sperane de marea iubire a vieii, toate speranele acestei
fragede i ncnttoare copile se hrnesc din ambiioase
proiecte, din nesioase vise de putere. De aceea, de la bun
nceput, ea ncredineaz conducerea rii lui Moray i
Maitland i face asta de bunvoie, fr regrete sau invidie n
ce privete autoritatea i prestigiul acestora. Cci cum ar
putea invidia ea, fiina aleas i rsfat de soart cu cele
mai grandioase onoruri, ea care intete att de sus, o poziie
att de nensemnat ca aceea de a guverna o rioar i
mic i srac i lipsit de celebritate? Maria Stuart nu s-a
dovedit niciodat destoinic n a-i administra bunurile, n a-
i spori posesiunile, nu s-a ngrijit niciodat s-i asigure
fondul material al puterii ei. Nu s-a priceput niciodat s
pstreze i s sporeasc ceea ce i s-a dat. Cnd ns bunurile
pe care s-a obinuit, cu indiferen, s le considere ale ei
sunt ameninate, cnd o mn strin e pe cale de a i le rpi,
atunci se trezesc n ea o for i o voin slbatic de a le
apra, de a porni la atac, de a nfrunta orice primejdie.
Numai n clipe decisive, n momente hotrtoare sufletul ei se
trezete din somnolen i nepsare i se ridic grandios
pn la adevrata lui msur. Femeia, care a tiut s fac
fa unui destin cumplit, dramatic i eroic, nu este n vre-
muri linitite, mediocre, dect o femeie oarecare, mediocr.

n etapa aceasta de linite, ostilitile Elisabetei se


domolesc. Reaciile acestor dou rivale s-au armonizat
ntotdeauna de minune. Ori de cte ori existenta ptima,
zbuciumat a Mariei Stuart cunoate o perioad de calm, de
acalmie, aceasta se va reflecta pe dat n politica Elisabetei.
Marea realist care a fost suverana Angliei, poseda arta
nepreuit de a lua lucrurile aa cum sunt, de a ceda n faa
inevitabilului, de a nu se lupta cu morile de vnt. Cnd
Maria Stuart a hotrt s se rentoarc n Scoia, Elisabeta s-
a opus prin toate mijloacele. Odat ajuns pe pmnt scoian
i instalat pe tronul Scoiei, rivala ei nceteaz de a se mai
mpotrivi unei situaii existente de fapt i atta vreme ct n-o
poate nltura, ncearc s aib cu ea relaii prieteneti. Ceea
ce detest i caut s evite Elisabeta de la un capt al vieii ei
la cellalt, este rzboiul. Acesta i reprezint, dealtfel,
elementul constant i deosebit de pozitiv al politicii ei ferme
n genere i totui fluctuante i ezitante n attea alte
privine. Spirit luminat, superior, Elisabetei i repugn
impulsurile violente, hotrrile radicale, necumpnite
ndeajuns, deciziile luate sub imperiul mniei sau enervrii;
fire prudent i minte prevztoare, ea prefer calea mai
lent a negocierilor, a tratativelor i caut s ctige
supremaia prin jocul dibaci al inteligenei, al diplomaiei.
Cnd ntoarcerea Mariei Stuart n Scoia devenise o hotrre
ferm, fr putin de abtut, lordul Moray se adresase
Elisabetei, cu nemsurat cuminenie, ndemnnd-o s
rmn fidel principiului ei politic i s ncheie cu sora lui
vitreg o prietenie cinstit. Amndou suntei regine,
amndou att de tinere, druite att de generos de natur cu
caliti superioare i, femei fiind, ar fi nefiresc s dorii a spori
gloria voastr prin vrsare de snge. Cauza nenelegerii
voastre este bine cunoscut i, martor mi-e Dumnezeu c
dezaprob i deplng din toat inima gestul suveranei mele de
a o fi iscat i de a-i fi revendicat vreo pretenie la motenirea
asupra regatului majestii voastre. Totui nu este nimic mai
de dorit pentru rile noastre surori dect prietenia dintre dum-
neavoastr. i m tem c lucrul acesta nu va fi posibil ct
vreme umbra acelei nenelegeri dinuie ntre cele dou regine.
Majestatea voastr nu poate ceda n aceast privin, neleg,
i mai neleg ct de dureros trebuie s resimt regina noastr
faptul c Anglia, de care este att de legat prin legturi de
snge, o consider o strin. Este oare cu putin s se
gseasc o cale menit s duc la mpcare i prietenie?
Elisabeta se arat receptiv la aceast sugestie. Fr
ndoial i datorit faptului c n situaia recent creat dup
pierderea coroanei franceze, ca regin numai a Scoiei i
tutelat discret de Moray a crui prietenie o subvenioneaz
generos Maria Stuart i se pare mult mai puin
primejdioas. De ce dar n-ar ntreprinde demersuri pentru a
i-o face prieten, chiar dac n adncul inimii ei nu-i
nutrete ctui de puin asemenea sentimente? Curnd
ncepe ntre Maria Stuart i Elisabeta un schimb de scrisori
prin care in s se asigure reciproc de puternica lor afeciune.
Hrtia rabd multe; pe hrtie chiar dou nempcate rivale
se pot numi scumpe surori. Pentru a pecetlui marea
dragoste ce-i poart, Maria Stuart druiete Elisabetei un
inel cu briliante; Elisabeta, la rndul ei, se grbete s
pecetluiasc i ea aceeai iubire cu un inel i mai preios.
Este o simpl comedie maliioas pe care o joac una fa de
cealalt, avnd ca spectatori lumea ntreag. i nu se sfiesc
s mping lucrurile pn acolo nct s-i declare: Maria
Stuart, Elisabetei, c nu cunoate dorin mai fierbinte dect
s ctige dragostea bunei ei surori, c intenioneaz s
nesocoteasc aliana cu Frana pentru a-i fi pe plac, c nu
preuiesc nimic mai mult pe pmnt dect bunele sentimente
ale Elisabetei more than all uncles of the world; Elisabeta,
Mariei Stuart, n fraze solemne rezervate marilor ocazii c
e ptruns de cele mai exaltate sentimente de simpatie i de
afeciune, de a cror fidelitate o asigur pe veci. i tot aa,
ntrecndu-se n graioziti i omagii pn n momentul n
care se pune problema ncheierii unei adevrate aliane.
Ajunse n punctul acesta amndou dau napoi, pentru c,
dincolo de declaraii farnice, nenelegerea lor real este la
fel de acut i de actual. Maria Stuart condiioneaz
semnarea tratatului de la Edinburgh, prin care se oblig s-o
recunoasc pe Elisabeta suveran de drept a Angliei, cu
recunoaterea de ctre Elisabeta a dreptului ei de
succesiune; pentru Elisabeta ns, a recunoate aceast
succesiune nseamn a-i semna propria-i condamnare.
Niciuna nu cedeaz practic nimic i sublimele lor declaraii
de dragoste sunt de fapt cortina care acoper o prpastie de
netrecut. Inteniile lor, n aparen prietenoase, se pot
exprima n realitate prin fraza radical a unui mare cuceritor
al lumii, Gingis-Han: Nu pot exista doi sori pe cer i nici doi
hani pe pmnt. Una din ele va trebui s cedeze. Amndou
nu fac altceva dect s atepte, s pndeasc acest moment.
Pn atunci ns peste jarul ce mocnete n adncul
sufletelor lor, i care nu ateapt dect prilejul de a se
transforma n vlvtaie i de a mistui fr mil patrimoniul
adversarei, cele dou dumance pe via nghesuie florile de
hrtie, false i farnice, ale prieteniei lor.

Pacea acestor primi ani de domnie nu este ntunecat


dect de griji i de necazuri mrunte. Cteodat treburile
statului o stnjenesc, o plictisesc, alteori sentimentul izolrii,
al nsingurrii printre gentilomii acetia din cale-afar de
rzboinici, o apas; necontenitele discordii dintre prea zeloii
slujitori ai Domnului, venicele intrigi de Curte, o scrbesc.
n astfel de momente singura alinare, singurul refugiu este
amintirea acelei luminoase patrii sentimentale dup care
sufletul ei tnjete fr ncetare, Frana. Legturi i interese
nsemnate o nlnuie de pmntul scoian pe care nu-l poate
prsi. n schimb, n castelul de la Holyrood i-a creat o
Fran n miniatur, un mic domeniu unde totul s-i amin-
teasc de viaa liber, luminoas din patria ei adoptiv, n
acest mic Trianon aranjat n turnul rotund al castelului s-a
nconjurat de o Curte galant, plin de romantism, dup
gustul francez. Decorul este somptuos i rafinat: goblenuri
preioase, vechi covoare turceti, mobile graioase, obiecte de
art, tablouri de valoare i cri rare, n delicate i splendide
legturi, printre care la loc de frunte autorii preferai:
Erasmus, Rabelais, Ariosto, Ronsard i alii. n lumina
scnteietoare a sutelor de lumnri, se converseaz
franuzete se face muzic, se citesc versuri, se cnt vechi
ansonete franuzeti, se organizeaz jocuri de societate.
Aici, n aceste saloane, i au originea multe spectacole
ocazionale cunoscute sub denumirea de masques care
aveau s duc teatrul englez pe culmi ale gloriei. La seratele
din turnul rotund al castelului Holyrood particip numai
intimii reginei. Perechile, costumate i mascate, danseaz
pn trziu, dup miezul nopii; la o astfel de petrecere nsi
tnra regin apru costumat ca brbat, n pantaloni de
mtase neagr care-i subliniau linia zvelt a siluetei i inuta
elegant, iar partenerul ei, poetul Chastelard, deghizat n
femeie. Un asemenea amuzament ar fi scandalizat fr
ndoial pe austerul i puritanul John Knox, dac ar fi ajuns
la urechile lui. De aceea Curtea restrns a reginei are grij
s tinuiasc cu strictee aceste petreceri pline de voie bun.
i totui cte ceva rzbate n afar, cci de pe amvonul su
de la St. Giles fanaticul, cu barba fluturnd, amenintor,
tun i fulger mpotriva acelor souparis i dansaris:
Prinilor le plac mai mult ospurile i petrecerile dect
reculegerea ntru cuvntul Domnului. Le plac mai mult
lutarii i linguitorii care corup tineretul dect un btrn
nelept care, neostenit, prin ndemnuri i avertismente,
ncearc s-i aduc pe calea cea bun i s le mai scad din
trufia cu care s-au nscut. Aluzia la btrnul nelept s fie
oare o att de strvezie i naiv dovad de trufie din partea
predicatorului nendurtor? Numai c mica elit care se
bucur de prietenia reginei e prea dornic de via, de
veselie, de petrecere pentru a lua n seam ameninrile sau
a arta vreun interes pentru dojenile i pildele
tmduitorului de suflete, acel kill joy ucigaul bucuriei;
cele patru Marii, mpreun cu cavalerii lor franuzii, ocrotii
n refugiul cald i luminos al prieteniei suveranei lor, sunt
fericite s uite atmosfera grea, nbuitoare a rii acesteia
aspre i triste i mai ales pentru nsi Maria Stuart e o
mare fericire s-i poat lepda povara obligaiilor ei regeti
i s devin, pentru cteva ore mcar, nimic altceva dect o
tnr fat zburdalnic i vesel ce petrece de minune cu
prietenii ei.

La vrsta ei nimic mai firesc dect dorina de a se bucura


de via i, totodat, nimic mai primejdios pentru regin
dect de a da fru liber sentimentelor ei, dect de a-i
exprima cu sinceritate, pe fa, gndurile i plcerile.
Prefctoria i e strin, prudena i repugn acestui
temperament nflcrat. i tocmai aceast virtute de a fi
sincer i deschis, de a nu ti s-i ascund sentimentele
(je ne sais point dguiser mes sentiments16, scrie ea odat)
se va transforma, din punct de vedere politic, n defectul ei
capital care-i va prilejui mai multe neplceri dect toate
pcatele lumii adunate la un loc. Purtarea ei fireasc,
amabil i amical, lipsit de recea trufie care impune,
camaraderia pe care o arat celor din jur, strnete n
oamenii acetia cam necioplii o atitudine prea familiar, prea
puin deferent fa de cea creia i datoreaz cu toii o
deplin condescenden. Interpretnd greit purtarea reginei,
unii din ei sunt tentai s uite distana care-i separ, s-i
permit gesturi deplasate, s nu-i mai nfrneze pornirile n
faa femeii att de ispititoare. Cci trebuie s fi existat n fi-
gura Mariei Stuart o nuan care scap portretelor ei din
16
Nu tiu s-mi deghizez sentimentele (fr.) (n. tr.).
acea vreme; o anumit seducie, un anume farmec inex-
plicabil n cuvinte, n linii sau culori, care iradia din fiina ei
i se adresa direct simurilor celor mai virile ale brbailor.
Acetia trebuie s fi intuit nc pe de atunci c sub aparena
de calm feciorelnic mocnete vulcanic o pasiune, cu
neputin de nfrnt mult vreme, o senzualitate rscolitoare,
ascuns sub o aur de romantism. Tocmai pentru c tnra,
care era pe atunci Maria Stuart, ignora nc fora de druire
i capacitatea pasional a temperamentului ei, e posibil s fi
ngduit n mod galnic, fr a le acorda deplin
importan, fr a le considera deosebit de grave cu prea
mult uurin unele intimiti o mngiere fugar, un
zmbet complice, o privire care ncurajeaz sau promite mai
mult dect i nchipuie. O femeie n adevratul neles al
cuvntului, pe deplin contient de feminitatea ei. nelege
din instinct c un asemenea joc, orict de inocent ar fi el n
inteniile lui, nseamn nici mai mult nici mai puin dect a
te juca cu focul. Nepresimind primejdia unui asemenea joc,
nevrstnica suveran se amuz permind tinerilor din
anturajul ei s uite, dincolo de hotarele ngduite, c poziia
ei o face inaccesibil ca femeie fie i unui gnd prea
ndrzne. Un incident neplcut urmare fireasc a unui
asemenea comportament se i ivete: un anume Hepburn,
tnr cpitan din garda regal, este nevoit s dispar pentru
a nu suporta consecinele unor liberti nedelicate i
necuviincioase la adresa reginei. Greeala Mariei Stuart,
const n faptul c trateaz cu prea mult toleran
ntmplarea i lipsa ei de severitate va ncuraja o alta i mai
penibil. Ceea ce ar fi putut s rmn doar o graiozitate, o
simpl idil romantic de Curte, se transform, pe
meleagurile acestea ntunecate, atinse de aripa tragicului,
ntr-o poveste sngeroas.
Maria Stuart se napoiase n Scoia urmat de o nu-
meroas suit de gentilomi de la Curtea francez, printre
care se numra i monsieur Danville, unul din cei mai
nfocai i struitori admiratori ai ei. Rechemat n patrie,
unde-l ateptau datoria i familia, acesta l las reginei ca
pe un reprezentant al adoraiei i devotamentului Franei, ct
i al su personal pe amicul i confidentul su, trubadurul
Chastelard, neostenit n a dedica Mariei Stuart versuri
duioase i entuziaste. Cum Frana reprezenta pentru Maria
Stuart dulcea patrie a sufletului ei i amintirea paradisului
pierdut, l va coplei deci cu atenii pe romanticul ei
mandatar, cu att mai mult cu ct gsete n persoana lui un
plcut interlocutor, un partener abil n jocurile i ntrecerile
cavalereti, un camarad agreabil i un confrate n ale poeziei.
Aadar, fr a chibzui prea ndelung, ea accept omagiile
poetice ale tnrului hughenot, ba mai mult, stabilete chiar
un dialog liric, rspunznd n versuri unor strofe att de
nflcrate ca acestea:

Oh Desse immortelle
Escoute donc ma voix
Toy, qui tiens en tutelle
Mon pouvoir sous tes lois,
Afin que si ma vie
Se voie en bref ravie
Ta cruaut
I a confesse prie
Par ta seule beaut.17
17
O, zei nemuritoare
Ascult-mi vocea,
Tu cea care ii sub stpnirea
Legilor tale, puterea mea,
Pentru c dac viaa mea
Mi-ar fi nu peste mult rpit
Cruzimea ta
Inocena Mariei Stuart nu poate fi pus la ndoial n
aceast idil poetic cu att mai mult cu ct nsui poetul
mrturisete cu melancolie c suspinelor lui nu li s-a dat
nicio clip vreo recompens:

Et nanmoins la flme
Qui me brle et enflme
De passion
Nmeut jamais ton dme
Daucune affection.18

Poet ea nsi, Maria Stuart tie c toate aceste declaraii


i exaltri poetice nu trebuie luate ad litteram, c n poezia
galant se pot spune enormiti care nu angajeaz ntru
nimic. Deci ea ntmpin cu un surs de ngduin
asemenea versuri, le tolereaz ca pe nite graioase jocuri
curtenitoare, ca pe nite omagii fireti i inofensive, se
comport ca o femeie frumoas, educat la o Curte unde
galanteria nflorea ca o floare stimulat i ocrotit. n cercul
ei intim, de prieteni, ea converseaz cu deplin libertate cu
persoana nensemnat a poetului, l onoreaz cu glume, cu
amabiliti gratuite, i-l alege ca partener de dans, cu att
mai mult cu ct rangul su l situeaz n afara oricrei
suspiciuni. i poate tocmai incompatibilitatea unei apropieri
mai intime cu acest brbat o face s fie mai puin exigent cu
sine n gesturile fa de el, i ngduie s-l trateze cu
S-i mrturiseasc pieirea
Numai i numai prin frumuseea ta. (fr.) (n. tr.)
18
i cu toate acestea vpaia
Care m arde i m nflcreaz
De pasiune
N-a strnit nicicnd n sufletul tu
Vreo afeciune. (fr.) (n. tr.).
camaraderie i cu un strop de frivolitate.
I se ntmpl s se lipeasc de el n timpul unui dans
Falking-Dance s se sprijine neglijent de umrul lui, s-l
lase s-i vorbeasc mai ndrzne i mai liber dect le-ar
plcea severilor scoieni s tie c i se vorbete reginei lor, i
toate astea la o deprtare de numai cteva strzi de amvonul
de pe care blestem Knox slbiciunile deucheate. Cndva, la
o serat cu mti, sau la un joc de gajuri e posibil s-i fi dat
n treact o srutare nu prea serioas, o simpl glum.
Destul ns pentru ca tnrul i nflcratul poet, cu capul n
nori, s i-l piard de tot, s nu mai sesizeze hotarele dintre
joc i realitate, dintre stim i prietenie, distana dintre un
simplu supus i suverana sa. mbtat de triumf, ca odinioar
Torquato Tasso, se las trt de propriile-i sentimente pe
calea aceasta primejdioas a iluziilor dearte care-l vor
pierde: ntr-o sear cameristele Mariei Stuart l gsesc ascuns
dup perdele, n dormitorul regal. Aceast prim nebunie,
lipsit de tact, trece la nceput drept o simpl fars; ca ntr-o
comedie buf. ele l alung cu prefcut suprare, cu tot felul
de glume, iar regina nsi trece prea uor peste aceast
necuviin, care se pare, n-o indigneaz suficient. Totui, dei
incidentului nu i se acord o prea mare importan, este
tinuit cu toat grija fa de fratele reginei. Curnd, par cu
toii s-l fi uitat i nu mai poate fi vorba de vreo admonestare
a vinovatului care a clcat buna-cuviin ntr-un mod att de
flagrant. De data aceasta ns ngduina are un efect
dezastruos; ncurajat de o asemenea purtare uuratic,
ndrgostitul svrete un gest i mai grav, i mai necugetat.
Cum tocmai atunci Maria Stuart pleac ntr-o cltorie la
Fife, el o urmrete n tain i se strecoar din nou n iatacul
ei. Numai c acum este descoperit prea trziu; regina este
aproape goal i nspimntat cere ajutor. Lordul Moray,
care o nsoea n cltorie, nvlete n camera surorii sale,
cu pumnalul n mn, pentru a o apra.
Idila romantic s-a sfrit, timpul jocurilor i ngduinelor
galante a trecut; Maria Stuart cere lui Moray s-l ucid pe loc
pe prea ndrzneul curtezan. (Cel puin aceasta este
versiunea oficial rspndit la Curte dei este greu de
presupus atta severitate din partea unei femei ce numai cu
puin timp nainte, ntr-o mprejurare similar, se dovedise
att de uor ierttoare.) Chibzuitul Moray, ns, care rareori
s-a lsat dominat de primul impuls al pasiunii, nelege, cu
mintea lui prevztoare, c uciderea unui brbat strin n
dormitorul unei regine ar macula nu numai covorul, ci i
onoarea celei care trebuie s rmn imaculat n ochii
supuilor ei. Pentru fapta lui hotrte Moray ct i
pentru salvarea reputaiei suveranei, vinovatul va fi acuzat i
judecat n piaa oraului. Judectorii osndesc aspru, ca pe
o crim, cutezana de a fi insultat i ntinat numele
suveranei. n unanimitate, tribunalul hotrte sentina:
pedeapsa cu moartea. Nici chiar mila i iertarea reginei nu i-
ar mai putea sluji acum la nimic osnditului. Ambasadorii
au i raportat n rile lor incidentul. Ochii ntregii lumi sunt
aintii acum asupra desfurrii acestui tragic eveniment.
Cel mai mic gest n favoarea osnditului, din partea reginei,
ar nsemna o dovad a culpabilitii ei. n mprejurarea
creat, ea nu are de ales, trebuie s-i joace rolul, indiferent
de sentimentele ce le nutrete brbatului pe care l-a rsfat
cu atenii, pe care l-a onorat cu prietenia, alturi de care a
petrecut attea zile vesele i zglobii; s poarte masca cruzimii
i a intoleranei, i s-l vad pierind pentru ea, fr a-i putea
ntinde o mn de ajutor.
Dac rolul reginei este att de ingrat n aceast istorie,
Chastelard, n schimb, i-l joac pe al su cu toat bravura:
moare demn i cavalerete, aa cum se cuvine s moar un
erou de balad, la Curtea unei prea romantice doamne.
Departe de a se ci, el refuz ultimul ajutor cretinesc al
preoilor i, orgolios de a trece n nemurire printr-un att de
ireproabil sfrit, i rezerv, ca singur consolare n moarte
ceea ce i-a adus attea satisfacii i bucurii n via: poezia.

Mon maiheur dplorable


Soit sur moy immortel.19

Cu capul sus, trubadurul-erou, se ndreapt spre eafod


senin, linitit, recitind cu glas tare ultima lui creaie nu
psalmi i rugciuni implornd mila Domnului ci nemuritorul
poem Epitre la mort al prietenului i confratelui su n ale
muzelor, Ronsard:

Je te salue heureuse et profitable Mort


Des extrmes douleurs mdicin et confort. 20

n faa butucului, un ultim suspin, nu al dezndjduitului


ci al ndrgostitului: O, cruelle dame! Apoi ngenuncheaz
linitit i-i ofer grumazul. Moare ca eroul unei balade
romantice pe care i-ar fi plcut s-o scrie.
Aceast sngeroas poveste nu este dect nceputul unei
suite de ntmplri care mai de care mai sinistre, iar
nefericitul poet nimic mai mult dect primul dintre brbaii
care se vor jertfi sau vor fi jertfii da dragul acestei
nentrecute femei. Cu el se inaugureaz un adevrat cortegiu
al morii, un dans macabru al acelora care, fascinai de
irezistibila i fatala ei feminitate, dau nval spre eafod,
antrennd-o n cele din urm i pe ea n fluxul acesta

19
Nefericirea mea de plns
S-mi fie nemuritoare. (fr.) (n. tr.)
20
ie m nchin, fericit i prielnic moarte,
Leacul i alinarea celor mai groaznice dureri. (fr.) (n. tr.)
mortuar, pentru a-i mplini destinul. Atrai ca de un magnet
prea puternic, ei vin de pretutindeni. Ca n tabloul lui
Hoblein, cortegiul lor, format din prini i regeni, coni i
gentilomi, clerici i ostai, adolesceni i monegi, se niruie
tcut pe urmele ntunecatului i costelivului toboar, i
nainteaz ca nite somnambuli, apropiindu-se pas cu pas,
an dup an, fiecare la rndul i la timpul lui, de butucul
clului; funebru alai de jertfii i sacrificai, avnd-o la
urm ca suprem ispire pe nsi femeia n care cine
tie ce zeu rzbuntor i malefic a sdit puterea magic,
dttoare de moarte; puterea de a ispiti i de a ademeni pe
calea primejdiei, cale fr ntoarcere, pe toi brbaii din
preajm. Cei pe care ntmplarea i i-a aezat n drum fie c
s-au bucurat de favoruri fie de dizgraie din partea ei pe toi
i-a atins blestemul i au pierit de moarte cumplit. Niciunuia
nu i-a surs norocul; nici celor care au dumnit-o i cu att
mai puin celor ce-au ndrznit s-o iubeasc.
Episodul lui Chastelard nu este dect prima mprejurare n
care se vdete legea implacabil a destinului ei, a
blestemului ei, acela de a fi totdeauna regin, i nimic
altceva, fr via intim, fr nimic care s-i aparin cu
adevrat, o ppu menit din natere s stea pe un tron, un
pion n jocul politicii mondiale, o idee, dar nu o femeie.
Ori de cte ori va ncerca s triasc i s iubeasc
precum o fiin liber, s-i urmeze ndemnul inimii, s se
conduc ntr-o mprejurare sau alta dup bunul ei plac, dup
pofta inimii ei, va fi amarnic pedepsit. Dup copilria fr
copilrie, cnd pentru prima oar n viaa ei ncearc s
triasc, s respire i s se bucure liber de via, intervine,
ca un brutal avertisment, incidentul cu Chastelard.
Alarmai de aceast ntmplare, nelinitii de ce le-ar putea
rezerva viitorul i firea att de imprudent, de plin de
surprize a unei astfel de regine, a crei situaie este att de
incert vduv, aproape fecioar, capabil s-i piard
capul, s svreasc oricnd o nebunie care s-o compromit
pentru totdeauna Moray mpreun cu Parlamentul hotrsc
c a venit momentul ca suverana s se cstoreasc din nou.
Trebuie deci aranjat n mare grab un mariaj i firete
unicele criterii n alegerea soului sunt interesele i
securitatea statului. Negocierile ncep, frenetic, cu
sentimentul urgenei. Maria Stuart se afl din nou prizonier
n cercul acela rigid i rece n care a ferecat-o destinul, i din
care ori de cte ori va ncerca s se elibereze, nu va izbuti
altceva dect s zdrobeasc existenele celor ce-i sunt
aproape i, cu timpul, propria-i existen.
MARELE TRG POLITICO-MATRIMONIAL
(15631566)

PIAA MATRIMONIALA A EUROPEI TRIETE, N


aceti ani, o adevrat febr, o animaie cum de mult n-a mai
cunoscut. Orice cap ncoronat, sau aparinnd vreunei
familii regale i neangajat ntr-un contract de cstorie,
liciteaz la marele trg internaional, pentru mna uneia
dintre cele dou regine, tinere femei necstorite, spre care
se ndreapt, puzderie, ateniile i interesul lumii ntregi:
Elisabeta a Angliei i Maria a Scoiei.
N-a fost vreodat femeie mai curtat i mai cerut n
cstorie ca aceste dou tinere regine; peitorii sosesc de
pretutindeni i rostesc nume ilustre: Habsburg, Bourbon,
Filip al II-lea al Spaniei i Don Carlos, fiul su, arhiducele
Austriei, regele Suediei i al Danemarcei; pretendenii sunt
de toate vrstele; adolesceni sau monegi, biei sau brbai
n floarea vrstei. Cci pentru un suveran cstoria nu
reprezint altceva dect mijlocul cel mai avantajos i facil de
a-i consolida puterea. Marile regate absolutiste s-au format
nu att prin rzboaie ct prin cstorii: Frana unificat,
Spania a crei putere se ramific n lumea ntreag,
puternica i bogata cas de Habsburg cu multiplele ei
posesiuni sunt cteva exemple. i iat c acum se ivesc dou
coroane, dintre cele mai de pre i, totodat, posibilitatea,
att de ispititoare i avantajoas pentru suveranii Europei,
de a-i spori prin intermediul lor puterea: Elisabeta sau
Maria Stuart nseamn Anglia sau Scoia. Cine dobndete,
prin cstorie, una din aceste dou ri obine supremaia
mondial. Btlia aceasta are dou aspecte: unul politic-
naional, cellalt religios, decisiv n lupta dintre catolicism i
protestantism. Dac insula britanic va reveni, prin cstorie
cu una dintre cele dou suverane, unui rege catolic, triumful
Romei va fi asigurat i ecclesia universalis va fi din nou
atotstpnitoare n lumea ntreag. Aadar marea concuren
ntre pretendenii ncoronai ai Europei la mna celor dou
logodnice regale are o semnificaie mai adnc dect un
simplu matrimoniu i va marca un moment capital n istoria
universal.
Cstoria uneia dintre cele dou regine are ns implicaii
adnci n destinul celeilalte. Cci destinele celor dou
potrivnice sunt n permanen dependente unul de cellalt,
mpletite strns ca ntr-un nod gordian. Dac una dintre ele
va fi avantajat prin cstoria ei fa de cealalt i va
dobndi o poziie mai nalt, n mod automat coroana
celeilalte se va afla ntr-o grav primejdie, suveranitatea i
chiar viaa acesteia ameninate. Balana dintre ele st acum
ntr-un relativ echilibru, meninut astfel de aparenta lor
amiciie i va rmne aa numai ct vreme vor rmne
amndou nemritate, numai atta timp ct Elisabeta va fi
doar regin a Angliei, iar Maria Stuart doar suveran a
Scoiei. Cnd balana se va urca ntr-o parte i va cobor n
cealalt una va fi nvingtoare, cealalt nvins. Iat deci c
jocul acesta de-a cstoria nu este altceva dect o lupt
ndrjit pe via i pe moarte n care se nfrunt dou
voine, dou mndrii deopotriv de drze.

Spectacolul acesta grandios, de mare gal, care se re-


prezint pe o scen de anvergur, aceea a istoriei universale,
are ca protagoniste dou actrie desvrite, de prima mn.
Pe lng aceste dou apariii, pline de prestan i de
strlucire, toate celelalte roluri apar terse i episodice,
interpretate de saltimbanci mruni, nensemnai: eapnul
i piosul Filip al II-lea, al Spaniei, infantilul i nestatornicul
Carol al IX-lea al Franei, neglijabilul Ferdinand al Austriei.
Niciunul nu este capabil s se ridice pn la nivelul spiritual
al acestor nentrecute personaliti care se nfrunt cu
nobilele arme ale nsuirilor lor excepionale. Amndou
nzestrate cu o inteligen superioar, chiar dac uneori
subminat de capricii sau exaltri femeieti cu o ambiie de
o rar tenacitate, desvrite ca nfiare, cu o inut
maiestuoas, nsuindu-i o cultur care face cinste epocii
umaniste, amndou clite, educate, pregtite nc din copi-
lrie pentru demnitatea de regin.
Amndou vorbesc curent franceza, italiana, latina, iar
Elisabeta i greaca. Scrisorile lor, prin plasticitatea
imaginilor, prin fora de expresie a cuvntului adecvat prin
colorit, prin vioiciunea frazei, sunt indiscutabil superioare,
incomparabil mai convingtoare dect cele ale minitrilor i
politicienilor lor. Cele ale Elisabetei se disting net de ale
inteligentului ei prim-ministru, binecunoscutul Cecil, prin
prospeimea cu care comunic impresii, sunt mai colorate,
abundnd n metafore; ale Mariei Stuart, mult mai cizelate,
purtnd pecetea personalitii ei, spre deosebire de acelea
seci, pur diplomatice ale lui Maitland sau Moray.
Spiritul lor ales, mintea lor ascuit, inuta lor princiar s-
au impus admiraiei lumii ntregi i dac Elisabeta are de
partea ei omagii ilustre ca ale lui Shakespeare i Ben Jonson,
Maria Stuart le are pe ale lui Ronsard i Du Bellay.
Pe ct de apropiate sunt aceste dou femei prin cultura,
educaia i inteligena lor, pe att se vor dovedi de deosebite,
de contradictorii, firile i temperamentele lor. Un contrast
att de profund i dramatic pe care poeii vremii l-au intuit i
exprimat magistral.
Iat, s privim puin, ca ntr-o diagram, liniile care urc
i coboar, care se ntretaie o clip pentru a se despri iar,
ale existenei lor. Greul vieii i este dat Elisabetei la nceput,
Mariei Stuart la sfrit. Steaua Mariei Stuart este Luceafrul
din zori; ascensiunea ei este strlucitoare, spectaculoas i
timpurie. Regin din leagn, norocul o rsfa prematur i
nici n-a atins bine adolescena cnd a o doua coroan, mai
glorioas, i se aaz pe cretet. Dar prbuirea se dezlnuie
la fel de vertiginos, de catastrofal. Dramatismul destinului ei
este concentrat n cteva episoade decisive, bine delimitate i
faptul acesta a fcut din ea, de-a lungul vremurilor, o
exemplar, perpetu eroin de tragedie. Ascensiunea
Elisabetei, dimpotriv, are un curs lent; ea are de parcurs un
drum greu, pe care numai cu migala, cu rbdarea i
struina unei viei ntregi l poate strbate. Destinul ei nu
poate fi surprins ntr-o ntmplare, ntr-un moment sau
episod, nu poate fi cuprins i redat dect ntr-o ampl
naraiune care s-o urmreasc de la nceput pn la sfrit.
Nimic nu i se druiete cu uurin, nimic nu-i pic de-a
gata din cer. n copilrie, desconsiderat ca bastard, mai
trziu ntemniat la Tower din ordinul surorii ei, regina, apoi
condamnat la moarte, trebuie s lupte pentru existen
avnd la ndemn. ca singure arme, isteimea, iretenia,
abilitatea pe care instinctul de aprare al fiinei ei i le ascut
cu precocitate. Maria Stuart a obinut coroana i toate
onorurile i demnitile, de la nceput, fr efort, prin simpla
sa natere ca motenitoare regal; Elisabeta le-a dobndit pe
rnd, cu ncetul, printr-o lupt disperat, n care de fiecare
dat i-a pus n joc viaa. Dou fiine cu destine att de
diferite nu vor putea dect s ncerce s se exclud reciproc
pn la capt. Dac liniile existenei lor par uneori a se
atinge, se ntlnesc ntmpltor la cte-o rscruce, niciodat
nu vor putea nainta paralel i n acelai sens. Cum ar fi
putut fi altfel cnd mprejurrile vieii le fac s se
deosebeasc pn i n cea din urm fibr, n cea mai
nensemnat vibraie a fiinei lor? Una s-a nscut cu coroan
pe cretet, s-a strduit tot att de puin pentru a o obine ct
de puin s-a strduit pentru a-i crete prul; cealalt s-a
luptat cu nverunare pentru a i-o cuceri. Uneia i s-a
acordat de la natere titlul de regin legitim; celeilalte i s-au
contestat mereu: numele, legitimitatea naterii, dreptul de
suveran. Este firesc aadar ca n Maria Stuart s se dezvolte
acea uurin cu care a privit lucrurile, acea mare siguran
de sine, acea frivolitate binecunoscut, ndrzneala aceea
nesocotit, cutezana nesbuit de a asculta de primul
impuls, care au constituit mreia, dar i dezastrul ei. n
cugetul ei se nstpnise definitiv convingerea c Dumnezeu
i-a druit coroana i c nicio for din lume nu i-o poate lua.
Ea se simte intangibil i invulnerabil prin harul divin,
deasupra oricror aciuni omeneti. Menirea ei este s
stpneasc i o va face, chiar dac omenirea ntreag i s-ar
pune de-a curmeziul atta vreme ct n vine nu va conteni
s-i curg sngele ei regal. Entuziasmului ei, ea nu-i va pune
niciodat zbala chibzuinei, hotrrile ei vor fi totdeauna la
fel de fulgertoare ca impulsul unui rzboinic nestpnit de a
pune mna pe spad. Ceea ce vocea pasiunii, a nflcrrii
de moment i optete la ureche nu va fi niciodat contrazis
de cealalt voce, mai domolit, a raiunii. Viaa nseamn
pentru aceast desvrit clrea, un galop strlucit i
nedomolit n care, printr-o simpl smucitur a frului, printr-
un salt spectaculos de mare elegan i agilitate, toate
obstacolele pot fi trecute, toate piedicile nvinse, pentru ca
drumul s se atearn, neted i luminos, n faa curajului ei
tineresc i naripat. Viaa nseamn pentru Maria Stuart
plcere i bucurie intens, necurmat voluptate a trupului i
a inimii; pentru femeia care a ndrgit att de mult jocurile
cavalereti, viaa nu este dect un nesfrit, un ncnttor
tournoi. Cci, aa cum a caracterizat-o cndva Papa, regina
aceasta ascunde o inim de brbat ntr-un trup de femeie.
Ceea ce era mai desvrit i mai total n ea, cutezana ei
uuratic, egoismul ei att de ncreztor n sine,
nechibzuina ncnttoare i avntat, ceea ce au admirat
mai mult n fiina ei poeii, aveau s o piard. Cci n
apropierea ei triete o alt femeie pentru care existena este
un joc de ah, n care trebuie s-i pui toat inteligena i
struina; pentru care viaa este o strdanie continu, o
necurmat ncordare i ncletare. Elisabeta, geniala realist,
stpnete cu deplin siguran arta de a te folosi cu
inteligen de greelile adversarului. Ea va iei nvingtoare
din nfruntarea aceasta, pentru c va ti s ntoarc n
favoarea ei toate nechibzuinele, toate prostiile i nebuniile
prearomanticei sale rivale. Ochii ei ageri i ptrunztori, ochi
de vietate ncolit cum ni-i nfieaz portretele
scormonesc nencreztori n lumea din jur ca ntr-o jungl
colcind de primejdii. Cci prea de timpuriu viaa a nvat-o
lecia aspr a fricii, prea de timpuriu i-a fost dat s neleag
cum se nvrte roata norocului, nlndu-te pe culmi i
prbuindu-te n abisuri, ct de mic este distana de la tron
la eafod i invers, de la Tower, anticamera morii, la
Westminster, c o via de om le poate prinde pe toate. De
aceea puterea nu va nsemna niciodat pentru ea ceva
definitiv statornicit, nu va reprezenta niciodat un bun pe
de-a-ntregul i pentru totdeauna cucerit; nu se va ncrede
niciodat n ceea ce i-ar putea aduce ziua de mine, nu se va
culca niciodat pe laurii victoriei, fiindc tie prea bine c nu
exist nici siguran, nici linite, nici odihn pe lumea
aceasta. Ea ine strns n mini coroana i sceptrul, pregtit
n orice clip pentru eventualitatea c cineva ar ncerca s i
le smulg. Viaa ei ntreac este un ir nesfrit de neliniti, o
permanent grij i nesiguran. ntocmai aa ne-o
nfieaz portretele vremii: un chip palid i supt, mbtrnit
nainte de vreme, cu obrajii nguti, osoi, o figur nervoas,
ars de anxieti, ntr-o venic ncordare, mereu concen-
trat, de parc s-ar strdui s perceap o voce sau un semn
prevestitor de primejdii. Nimic din senintatea suveran i
mndr a unei stpne; nimic din sigurana de sine a femeii
care se tie puternic, liber, ocrotit. Sub aerul ei vanitos
plpie o ciudat sfial, sub fard se ghicete paloarea celui ce
nu-i afl odihn nici n sine, nici n afara sa, fastul greoi i
suprancrcat al vemintelor ei grele de bijuterii ascunde un
trup costeliv, cuprins parc n permanen de un frison de
frig sau de fric. Despovrat de accesoriile att de
somptuoase ale ceremonialului ei de regin, Elisabeta
rmne o biat femeie nsingurat, temtoare, covrit de
griji, despre care numai cu greu s-ar putea presupune c
poart pe umeri treburile i nevoile unui stat, c stpnete
o lume. nfiarea ct i firea Elisabetei sunt totalmente
lipsite de orice urm de eroism. Timiditatea, venica ei
ezitare, oviala n a lua hotrri, nesfritele tergiversri nu
sunt virtuile cele mai exemplare pentru o regin. i cu toate
acestea gemul ei politic, tactul ei desvrit sunt lucruri bine
cunoscute i unanim recunoscute. Fr a avea nimic
spectaculos, nimic romantic, puterea ei o constituie per-
severena, munca struitoare i necontenit de albin matc
pentru sporirea averii i asigurarea domniei. Nu n proiecte i
hotrri temerare stau adevratele ei virtui, ci n spiritul de
economie i de cumptare, de chibzuit gospodrie i
neleapt administrare. n politica pe care a urmrit-o,
tocmai acele nsuiri care au constituit ntotdeauna defectele
ei capitale frica, oviala, nesfritele precauii au dat
roadele cele mai strlucite. Dup cum Maria Stuart, mpins
de marea ei nesbuin, a fcut din toate virtuile ei tot
attea defecte, spiritul prin excelen realist al Elisabetei s-a
priceput s-i transforme scderile, limitele, meschinriile n
adevrate virtui.
Dac Maria Stuart se simte menit s domneasc prin har
divin, fr s fie contient de ndatoririle ei de regin,
nesocotind orice obligaie fa de statul i poporul pe care-l
guverneaz, trind dup bunul ei plac, numai pentru
propria-i plcere i desftare, Elisabeta consider demnitatea
suveran o imens i sacr servitute fa de poporul pe care-l
conduce; umerii ei i asum povara regalitii pe cnd ai
Mariei Stuart accept doar nsemnele ei exterioare. Suverana
Angliei socotete c misiunea ei pe pmnt este de a se pune
n slujba poporului ce-o aclam i de a-i furi, de a-i ocroti
bunstarea n modul cel mai realist cu putin.
Slbiciunile i virtuile cu care natura le-a nzestrat pe
aceste dou femei au fost mereu puse n cumpn,
comparate, confruntate, de-a lungul istoriei. Ceea ce este
ns cert, este faptul c ndrzneala i eroismul, att de
slvite i de admirate, ale Mariei Stuart n-au servit nimnui,
iar ei i-au fost de-a dreptul fatale, pe cnd oviala i
tergiversrile Elisabetei au condus regatul ei, i pe ea nsi,
pe drumul triumfului. n nfruntarea dintre puterea
nestpnit i aceea bine inut n fru, dintre avntul
ntmpltor, nestatornic i planul cuminte i pe ndelete
elaborat, dintre romantism i realism n ultim instan,
politica i viaa au dat ntotdeauna ctig de cauz celui de-al
doilea.

Se pare c i-a plcut naturii s creeze simultan i s pun


fa n fa dou personaliti deopotriv de remarcabile i
totodat att de total deosebite, ca doi poli contrari, ca dou
opoziii absolute, pentru a realiza, din confruntarea lor o
antitez desvrit.
Nu numai ca regine se deosebesc cele dou rivale ci i ca
femei.
Maria Stuart este n primul i n ultimul rnd femeie i
toate aciunile, toate hotrrile ei poart pecetea feminitii
sale. i tocmai ceea ce era mai profund, mai caracteristic
persoanei ei, aceast feminitate, a fost ani ndelungi reinut,
nctuat, ignorat; cu ct mai ntrziat, cu att mai
aprig, mai impetuoas se va dezlnui ea. Mult timp,
adevrata ei personalitate lncezete nerevelat, sufletul ei,
mult vreme rmas imatur, este incert i inactiv. Iat cum
ne-o nfieaz portretele din acei ani: o figur molatic,
uor somnolent, cu trsturi copilreti luminate de un
zmbet de o inocent blndee, un copil gentil cu ochi galei,
ncrcai de nostalgie, tnjind ngreunai de dor. O
sensibilitate exagerat, o mare emotivitate, cu reacii brute,
neprevzute. Sunt repezi, dar superficiale acele valuri de
snge care-o fac s roeasc sau s pleasc uor i-i umplu
instantaneu ochii de lacrimi, fr a rscoli ns i adncimile
ei sufleteti. Femeia dintr-nsa se va trezi la via mult mai
trziu, cnd o adevrat pasiune va pune stpnire pe ea. O
mare i unic pasiune n focul creia tot ce a fost rceal sau
cumptare va dispare, cultur, educaie, maniere alese vor fi
date uitrii pentru a rmne fa n fa cu aceast vlvtaie
mistuitoare, nu regin ci pur i simplu femeie. Nicio fals
virtute, nicio fortuit demnitate, nicio vanitate deart nu-i
mai gsesc locul n sufletul celei care descoper iubirea, o
druiete i se druiete ei cu toat intensitatea de care este
capabil un suflet mare.
Situat la cealalt extrem, Elisabeta n-a fost, mai exact,
n-a putut s fie niciodat femeie. Virgin Queen, regina-
fecioar, se pare c a avut motive pe ct de ntemeiate, pe
att de bine tinuite, de a rmne astfel o via ntreag.
Dac este s dm crezare unor afirmaii ale Mariei Stuart
exprimate n scrisorile ei nveninate de ur la adresa
necrutoarei sale dumance regina Angliei era, printr-o
eroare a naturii, altfel alctuit trupete dect celelalte femei.
Nu numai maternitatea i se refuz ci i posibilitatea unei
depline i fireti druiri feminine. S-a uotit i s-a colportat
mult pe seama aa-ziselor diformiti fizice ale Elisabetei i
chiar dac punem la ndoial toate acele relatri (printre care
i cele furnizate de Ben Jonson) faptele ne silesc s admitem
c o infirmitate trupeasc sau o reticen sufleteasc au pus-
o ntr-o situaie penibil fa de condiia ei de femeie. n
aceast inferioritate trebuie c-i au izvorul inegalitile i
capriciile caracterului ei, acea irascibilitate subit care pune
stpnire pe ea imprevizibil i fr cauze aparente,
inconsecvena, labilitatea n atitudini, preri i dispoziii,
eternele ei ezitri, incapacitatea de a ancora ntr-o decizie
ferm, acea lips de echilibru ce-o face schimbtoare ca
vremea i-o nvluie n lumina incert, primejdioas a
isteriei. Salturile brute, neprevzute, de la o stare la alta, i
binecunoscuta-i cochetrie, alternnd n permanen cu o
mare austeritate i rezerv, toate acestea au deservit-o
mereu, au cobort-o adesea sub demnitatea ei de mare
regin, de personalitate ce deine un rol i un loc important
n politica mondial.
Dar dei frustrat adnc n fiina ei intim, tulburat i
lipsit de echilibru interior, sfiat sufletete de in-
stabilitatea sentimentelor ei, plasndu-se singur victim
livrat propriilor capricii i fluctuaii ntr-o total
nesiguran, i aruncnd astfel asupra existenelor celor din
jur umbra unei nelinititoare incertitudini, devenind adeseori
de-a dreptul primejdioas prin inteligena ei scormonitoare,
nclinat spre combinaii i intrigi, totui femeia aceasta,
rnit n feminitatea ei, n-a fost niciodat crud cu bun-
tiin, feroce sau lipsit de omenie. Nimic mai inexact, mai
uuratic i mai mediocru dect concepia devenit moned
curent, schem care simplific i reduce (i pe care Shiller a
adoptat-o n tragedia sa) conform creia o Elisabet pervers
i sngeroas se joac cu perfidie de pisic cu o blnd i
inofensiv Maria Stuart. n adncurile mutilate ale acestei
femei, care se tortureaz pe sine n chinuite i nefireti jocuri
cu acei semiamani crora n-a putut i n-a ndrznit
niciodat s li se druiasc de fapt, care tremur de frig,
singur n marele edificiu al regalitii sale, dinuie o cldur
neateptat, o nevoie de afeciune inhibat. Iar mai presus de
stridentele ei izbucniri, de ieirile ei nzuroase se afl o
voin tenace, intenia generoas de a fi dreapt, amabil,
ngduitoare. Ceea ce repugn n cel mai nalt grad acestei
firi temtoare este violena. De aceea nfruntrilor fie i
btioase ea le prefer lupta mai insinuant de cabinet,
mruntele uneltiri diplomatice, jocul ascuns din culise. Orice
declaraie de rzboi care i se impune caut s-o tergiverseze la
nesfrit i orice sentin de moarte pe care e nevoit s-o
semneze, n cele din urm, dup exasperante trgneli, i
apas contiina ca o piatr de moar. Pace pentru ara ei,
iat ce preuiete mai mult ca orice printre bunurile lumii
acesteia. Agresivitatea ei fa de Maria Stuart a fost o
agresivitate forat, pentru c nu putea s ignore necurmata
ameninare pe care cealalt o reprezenta pentru ea; i chiar
i aa ar fi preferat s evite lupta pentru c n pieptul ei nu
btea o inim de lupttoare, ci mai curnd una de juctoare
i nc de juctoare care nu se d n lturi s trieze din
cnd n cnd la joc. Poate c prietenia dintre aceste dou
femei una temtoare, cealalt prea indolent s-ar fi
meninut de bine de ru, aa ubred, ntru totul nesincer,
dar cel puin aparent, dac mprejurri mai nalte i mai
puternice dect voina lor n-ar fi schimbat cursul
evenimentelor. Pe lng radicalele deosebiri care existau ntre
ele se mai adaug i faptul c fiecare din aceste dou regine
ntrupau dou concepii deosebite despre lume i via.
Maria Stuart este campioana vechii religii, a catolicismului,
pe cnd Elisabeta este marea protectoare a celei noi Re-
forma. nfruntarea dintre cele dou credine nu este altceva
dect btlia dintre dou lumi: una trecut, ajuns la
asfinit, lumea medieval a cavalerismului, n fruntea creia
st, ca ultim paladin nenfricat, acea femeie cu inim de
brbat, Maria Stuart; cealalt, lumea viitorului n devenire,
lumea modern, de partea creia se afl Elisabeta. Lupta
dintre ele poate ar fi rmas doar lupta dintre dou femei i
nimic mai mult dac nu s-ar fi plasat la o mare cotitur
istoric n care ddeau piept, fa n fa, dou epoci.
Nici n aceast lupt firile i preferinele color dou regine
nu se dezmint. Maria Stuart, aliat cu Spania i cu
papalitatea, rmne romantica lupttoare pentru o cauz
dinainte pierdut, cu privirea ntoars spre trecut, spre gloria
i strlucirea apus a unor lumi care i-au trit mreia i
coboar lent spre mormnt; perspicace, privirea Elisabetei se
aintete n viitor: i trimite ambasadori n rile cele mai
deprtate, n Rusia i Persia, dincolo de ocean spre noile
continente, cu o intuiie de vizionar.
Maria Stuart este pstrtoarea tradiiei, este motenitoarea
coroanei scoiene i nimic mai mult; nu viseaz niciodat
altceva dect s poarte, ca pe o podoab care i se cuvine,
aceast coroan, nu poate trece niciodat dincolo de
concepia dinastic a regalitii. n toi anii ei de domnie nu
s-a identificat o singur dat cu ara pe care o stpnea, nu
s-a simit o singur clip aservit ei, n slujba naiunii pe
care o conducea; ea s-a considerat nainte de orice regin,
stpn absolut a Scoiei; Scoia i-a aparinut prin
motenire ea n-a aparinut niciodat prin nimic Scoiei. n
sutele de scrisori pe care le scrie, n mulimea mrturiilor
rmase, nu se gsesc niciun rnd, niciun cuvnt, niciun
gnd consacrat rii, intereselor ei, nimic care s confirme o
ct de mrunt preocupare pentru treburile regatului n-
curajarea comerului, dezvoltarea navigaiei, ntrirea
armatei un ct de firav sentiment de rspundere pentru
soarta poporului.
Dac limba pe care o vorbea n saloanele ei ca i cea n
care-i exprima inspiraiile poetice era franceza, nici
gndurile, nici sentimentele ei n-au fost vreodat scoiene.
Sentimentul naional a fost cu desvrire absent din
patrimoniul ei sufletesc. Nu se poate spune c Maria Stuart
i-a consacrat existena ei i i-a jertfit viaa pentru Scoia. A
fcut-o n schimb pentru noiunea de suveranitate, pentru
vanitatea de a fi i de a rmne un cap ncoronat. n afar de
legenda eroico-tragic a unei misterioase i prearomantice
regine, Maria Stuart n-a druit nimic rii sale.
Izolat n marea ei siguran de sine, n contiina
orgolioas a propriei cutezane, Maria Stuart se nfieaz
singur n btliile pe care le are de dat. tiindu-se slab,
ovielnic i temtoare, Elisabeta, n schimb, a avut
suprema nelepciune de a nelege la timp c nu trebuie s
se bizuie numai pe sine, c pentru consolidarea situaiei sale
este prudent s se nconjoare de oameni calmi, cu mini
clarvztoare. Ea stpnete i guverneaz din mijlocul unui
vast stat-major, atent i receptiv la sfaturile i ndrumrile
lui. Hotrrile practice pe care le-a luat, tactica desvrit a
luptei, alegerea potrivit a momentelor cnd e nevoie de o
decizie ferm, toat politica ei echilibrat i cumptat, ferit
de impulsivitile i fluctuaiile care-i erau caracteristice
temperamental, nu este altceva dect rezultatul unei
asemenea inteligente colaborri. Elisabeta are meritul de a fi
creat n jurul ei o att de perfect i sudat organizaie, un
att de unitar aparat de conducere al statului, nct i astzi,
dup attea secole, este imposibil s se disting contribuia
ei din marile realizri colective ale epocii ce-i poart numele.
Imensa glorie care o aureoleaz peste secole nglobeaz ntr-o
singur fiin reprezentativ contribuia anonim a
nenumrate mini strlucite pe care a tiut s le ctige de
partea ei.
Dac astzi, pentru noi, Maria Stuart nseamn numai
Maria Stuart i nimic altceva, Elisabeta asemeni acelui
grandios i genial autor popular care este poporul n
totalitatea lui reunete ntr-o singur noiune elemente
multiple un Cecil, un Leicester, un Walsingham i alturi de
ei covritoarea energie creatoare a ntregului popor englez
i fac din numele ei un sinonim al Angliei din acel mre
secol shakespearian.
Glorioas contopire a monarhului cu ara pe care o
conduce, cu voina poporului pe care o reprezint i o
administreaz.
Ceea ce i-a dorit Elisabeta ca suveran a Angliei a fost nu
s-i subordoneze, nu s-i nsueasc ara ca pe o
posesiune privat, ci s-o slujeasc ntru binele i pros-
peritatea ei. Ceea ce nu i-a ngduit nicio clip s uite
aceast regin era c are de ndeplinit o misiune naional.
Ea a tiut s nu se expun contra vntului, s mearg n
direcia evoluiei fireti a lucrurilor, spre care se ndreptau
timpurile moderne, s fac primii pai de la regimul
autocratic la acela constituional. Va privi cu bunvoin
dezvoltarea noilor fore generate de transformarea pturilor
sociale, va accepta i va recunoate tot ceea ce este nou n
epoca ei, marile descoperiri care au conferit alte dimensiuni
lumii, marile invenii ale secolului, va ncuraja breslele
meseriailor, pe negustori, bancheri, pirai tot ceea ce
reprezint o for capabil s mping Anglia pe calea
supremaiei mondiale, s fac din insula britanic stpna
lumii. Cnd va considera c este util, ea nu va ezita s-i
nesocoteasc propriile dorini i interese n favoarea
interesului general (ceea ce regina Scoiei n-a avut niciodat
tria s fac). Cci nu exist cale mai sigur i mai fericit de
a te ridica deasupra nefericirilor, a suferinelor personale, de
a te salva din mizeria intim, dect aceea de a te pune n
slujba unei cauze naionale, de a-i canaliza ntreaga energie
i capacitate creatoare n lupta pentru binele general.
Nefericirilor proprii ea le-a inut piept brbtete, construind
din ele o Anglie prosper, puternic, fericit. Pentru
singuratica aceasta, creia nu i-a fost dat s aib un cmin,
care n-a cunoscut plcerea dragostei, afeciunea unui so,
nici bucuria copiilor, n-a existat compensaie mai mare,
surs mai sigur de satisfacii, dect aceea de a-i pune tot
egoismul, toat puterea de pasiune necheltuit la dispoziia
rii ei. Suprema ei vanitate nobil vanitate a fost aceea
de a se nla n faa posteritii, de aceea a trit cu gndul i
ochii aintii n viitor. Orice tron din lume i toate tronurile
lumii la un loc au preuit pentru ea mai puin dect acela n
care soarta i nu numai soarta ci i voina ei o aezaser,
pe cnd regina Scoiei a fost oricnd bucuroas s-i
schimbe coroana cu alta mai glorioas. Dac Maria Stuart i-
a trit necontenit viaa de dragul clipei prezente, dac toate
eforturile i ncordrile ei au nsemnat o colosal risip de
energie i de voin pentru a smulge orei toat plcerea i
satisfacia pe care i-o putea da, de a drui momentului
trector tot ce era mai bun, mai clocotitor i mai preios n
fiina ei, cealalt suveran, zgrcit, cu punga existenei
venic strns, i-a economisit puterile pentru gloria i
strlucirea viitoare.
Deci victoria nu a ales la ntmplare de partea cui s se
plaseze, n aceast nfruntare. Prin triumful Elisabetei
triumf noul, biruie voina istoriei implacabila lege a
evoluiei rare, dup ce a mncat fructul, arunc n urm,
fr regrete, cojile inutile, formele perimate, golite de
coninut, depite. Prin Elisabeta biruie energia unei mari
naiuni care lupt s-i cucereasc locul n univers. Prin
eecul Mariei Stuart scapt pentru totdeauna trecutul, se
stinge, brav i magnific, cavalerismul medieval. A fost ntre
aceste dou femei o btlie ncletat, pe via i pe moarte i
dac victoria trebuia s fie de partea uneia singure, fiecare
din ele a dobndit de fapt ceea ce i se cuvenea. Elisabeta,
realista, locul ei triumfal n istorie Maria Stuart, romantica,
pe acela nu mai puin glorios n legend.

O btlie unic i mrea n felul ei, rmas memorabil


de-a lungul secolelor, dar purtat cu ce arme infame, jalnice,
lipsite de orice mreie. Pentru c dincolo de personalitile
lor remarcabile, cele dou dumance sunt totui femei i se
nfrunt cu mijloace specifice. Doi brbai, doi suverani nu
i-ar fi nghiit atta vreme mnia sub tertipuri mrunte, nu
i-ar fi ascuns un timp att de ndelungat dumnia sub
vorbe farnice. Ar fi pus mna pe arme i s-ar fi nfruntat
fi, n rzboi declarat. Dac unul dintre ei ar fi avut de
ridicat vreo pretenie, prin foc i sabie i-ar fi impus-o; prin
foc i sabie i s-ar fi opus cellalt. nfruntarea dintre cele dou
femei ns nu este altceva dect o necurmat pnd a dou
pisici slbatice; este un joc lipsit de franchee i de loialitate,
o hruial ascuns, ireat, cu linguirea pe buze i
ghearele pregtite pentru sfiat. Au consumat una fa de
cealalt noiane de minciun i de falsitate fr s fi reuit s
se nele mcar o singur clip. N-au scpat niciun prilej s
se felicite reciproc, s-i trimit daruri, s-i fac milioane de
complimente i jurminte de prietenie i fidelitate i n tot
acest timp amndou ascundeau pumnalul la spate. Nu,
rzboiul dintre Elisabeta i Marja Stuart nu are n el nimic
glorios, cronica acestei btlii nu cuprinde nicio pagin de
eroism, nicio fapt care ar putea fi slvit n epopei, nimic
care s aminteasc de Iliada. Aceast sngeroas intrig,
care a durat douzeci de ani fr a se transforma vreodat
ntr-o lupt cinstit, desfurat la lumina zilei, att de
dezgusttoare din punct de vedere moral, implicnd rsco-
litoare zvrcoliri i tragedii, este demn prin perfidia ei mai
degrab de pana unui Machiavelli.
Incorectitudinea acestei partide, n care se va tria, fr
reticene, de ambele pri, se vdete de ndat ce ncep
tratativele i negocierile pentru cstoria Mariei Stuart.
Pretendenii regali i-au trimis peitorii i alegerea nu s-ar fi
lsat prea mult ateptat, pentru c tnra i nesocotita
regin-vduv, n care nu se trezise nc la via femeia, nu
ridica dect o mic exigen, nu manifesta dect o singur
ambiie: aceea de a face un mariaj care s-o nale n rang
deasupra detestatei rivale. Pentru a-i atinge scopul, oricare
din pretendeni erau la fel de buni Don Carlos, adolescentul
de cincisprezece ani, despre care se zvonea c ar fi un
dement feroce, sau minorul Carol al IX-lea al Franei, imberb
sau moneag, respingtor sau plin de farmec drept pentru
care nici nu manifest vreun interes deosebit n alegere,
lsnd-o pe seama lui Moray. Acesta conduce negocierile cu
un zel nu ntru totul dezinteresat. Cci dac ar obine pentru
sora lui vitreg o coroan la Paris, Viena sau Madrid, asta n-
ar face dect s consolideze o dat mai mult situaia sa de
rege nencoronat al Scoiei. Astfel c decizia n-ar fi ntrziat
prea mult dac vigilena Elisabeta nu i s-ar fi adus att de
prompt la cunotin, de ctre spionii ei scoieni, stadiul
avansat al tratativelor. Ea l convoac imediat pe
ambasadorul scoian, cruia i declar energic c acceptarea
de ctre Maria Stuart a vreuneia din cererile n cstorie
primite, ar fi interpretat la Londra drept un gest fi de
ostilitate fa de Anglia. Pe de alt parte, acestui avertisment
categoric i adaug o prea tandr scrisoare ctre scumpa ei
verioar, pe care, n termenii cei mai afectuoi cu putin, o
sftuiete s resping propunerile matrimoniale care i s-au
fcut i s nu se ncread dect n singura fiin ce-i vrea cu
adevrat binele, adic n ea, toi ceilali nefiind altceva dect
nite farnici amgitori care-i promit marea cu sarea i toate
bogiile pmntului pentru a o pierde. C ea, Elisabeta, ar
privi cu simpatia i bunvoin cstoria ei cu un prin
protestant cum ar fi regele Danemarcei sau ducele de Ferrara
cu alte cuvinte cu vreunul din suveranii sau principii cei
mai nensemnai ai Europei dar c cea mai bun alegere ar
face-o scumpa i buna ei sor dac s-ar mrita acas,
lundu-i drept so vreun nobil scoian sau englez. Astfel i-
ar asigura pentru totdeauna ajutorul ei neprecupeit i
nemrginita ei dragoste. Acest joc al Elisabetei foul play21
pune un vl prea strveziu peste intenia deloc onorabil a
reginei-fecioare de a-i abate rivala de la un mariaj norocos,
de a-i strica socotelile cu alte cuvinte. Dar, bun juctoare,
cu mn sigur, Maria Stuart prinde mingea din zbor i-o
arunc pe dat napoi. Firea aceasta aprins, cu replica
prompt pe buze, nici nu putea s rmn datoare cu un
rspuns. Adevrul este c nici prin gnd nu-i trecea s
acorde sau s recunoasc Elisabetei vreun drept de amestec
n afacerile ei matrimoniale; ns, cum tratativele cu
nehotrtul Don Carlos trenau n momentul acela, Maria
Stuart i scrie Elisabetei o scrisoare care poate constitui
modelul cel mai desvrit de ipocrizie i de perfidie. ncepe
prin a-i adresa mulumirile cele mai plecate, recunotina cea
mai fierbinte pentru grija ce-o poart intereselor ei. Pentru
nimic n lume o asigur ea nu va schia nici cel mai
mrunt gest care s contrarieze o att de scump i preioas
21
Joc murdar. (engl.) (n. tr.).
prietenie ca cea cu care o onoreaz suverana Angliei. De
aceea, ferm hotrt de a nu-i iei din cuvnt, ateapt de la
buna ei sor s-i indice pe care pretendeni i poate lua n
considerare i pe care nu. Supunerea ei este de-a dreptul
nduiotoare, modestia i docilitatea ei desvrite, numai
c, printre sublimele declaraii se insinueaz naiv i timid o
simpl ntrebare, ce-i drept cam jenant, referitoare la
punctul acela nevralgic, mereu vulnerabil dintre ele dreptul
ei de succesiune.
ntr-o exprimare mai limpede lucrurile s-ar traduce astfel:
Sunt de acord s-i fac pe plac i s nu m mrit cu un
brbat care prin rangul lui mi-ar oferi o situaie superioar
ie; acum e rndul tu s-mi dai o recompens pentru
supunerea mea, deci: ce este cu dreptul meu de succesiune?
i astfel iat-le ajunse din nou n punctul mort al
discuiilor dintre ele. Cci ori de cte ori trebuie s ia o
hotrre rspicat, s dea un rspuns ferm n privina
acestui subiect, Elisabeta nu face altceva dect s biguie n
vag, s se eschiveze i s lase n cele din urm lucrurile aa
cum erau. i de data aceasta ea gsete cu cale s
nlocuiasc rspunsul cu vorbe dulci, dar goale, nirate fr
nicio acoperire pe pagini ntregi: c nu dorete dect binele
surorii sale, c nu vrea dect s-i apere interesele celei pe
care o consider ca pe o fiic i aa mai departe; prea multe
asigurri, dar niciuna care angajeaz i oblig.
Toat aceast discuie, care nu are alt scop dect de a ocoli
rspunsul adevrat, seamn cu tocmeala lung, ireat a
doi negutori din Levant care ncearc, cu exasperant
ncetineal i struin, s obin un ct de mic avantaj,
ndjduind fiecare c cellalt i va pierde rbdarea i va
ceda primul.
Toat aceast coresponden nesfrit care a consumat
imense cantiti de hrtie, toat aceast interminabil
discuie s-ar fi putut rezuma cinstit vorbind n dou fraze
repetate i reluate la infinit: Mrit-te cu acela pe care i-l
aleg eu i te numesc succesoarea mea, spune Elisabeta:
Numete-m succesoarea ta i m mrit cu cel pe care mi-l
alegi tu, rspunde Maria Stuart. Niciuna ns nu se poate
decide s rup cercul acesta vicios i s fac primul pas,
pentru c n amndou slluiete intenia identic de a se
trage pe sfoar.

Doi ani se vor complace cele dou rivale n aceste


tergiversri matrimoniale, complicate n plus de problema
succesiunii. Adevrul este c mprejurrile nsi le sunt
favorabile pentru o atare trgneal. Elisabeta nu urmrete
n fond dect s ntrzie ct mai mult cstoria dumancei.
Maria Stuart se prinde n joc pentru c n realitate tratativele
de cstorie nainteaz independent de voina ei deosebit
de ncet, avndu-l ca partener pe Filip al II-lea, Cunctatorul.
Aceast ntrziere i ofer Mariei Stuart rgazul s joace rolul
fiinei supuse fa de suverana Angliei. Cnd ns tratativele
eueaz, ea i pierde dintr-o dat rbdarea i curma brusc
jocul, somnd-o n mod brutal pe prea iubita sor s se
decid i s se pronune pe dat, care este numele celui pe
care-l consider potrivit ca so pentru regina Scoiei. Situaie
cum nu se poate mai neplcut pentru Elisabeta; cci nimic
nu-i vine mai greu acestei suverane dect s rosteasc o
hotrre rspicat, s decid definitiv i urgent n vreo
problem, Cu att mai mult cu ct a apucat, n vasta
coresponden oficial dintre ele, s fac nenumrate aluzii,
unele mai strvezii dect altele, pe care ns regina ct i
Curtea scoian se prefac a nu le fi neles i pretind, n locul
echivocului de pn acum, un simplu nume. Strns cu ua,
Elisabeta nu se mai poate refugia n spatele aluziilor, nu se
mai poate menine n vag i se vede silit lucru att de
odios ei s rosteasc, scrnit e drept, numele celui pe care
i l-a hrzit: Robert Dudley.
Gest mai uluitor nici c se putea concepe chiar i pentru
campioana gesturilor uluitoare, care a fost, de-a lungul
carierei ei, Elisabeta. Toat acea comedie diplomatic ce-o
jucaser cele dou femei pare a se transforma acum ntr-o
fars lipsit de gust. Propunerea Elisabetei conine n ea o
dubl i nemaipomenit insult, se nfieaz ca o cumplit
batjocur.
n primul rnd pentru c ce altceva dect o insult poate fi
considerat faptul de a propune ca so unei suverane, i nc
uneia att de vanitoase, care n-a uitat c este vduva regelui
Franei, pe un gentilom mrunt lipsit de noblee, un simplu
supus inferior ca rang i ca descenden al celei mai
nverunate rivale? n al doilea rnd, pentru c nu mai
constituia un secret pentru nimeni, sau, altfel spus, pentru
c ntreaga Europ era iniiat n marea tain a amorului
clandestin dintre Elisabeta i Robert Dudley, supranumit
camaradul de joc erotic al reginei. Iat aadar c Elisabeta
ofer drept so reginei scoiene aa cum ar drui unei slugi
o vechitur pe care nu mai ine s-o pstreze pe cel pe care l-
a considerat ani de zile doar amantul ei, incompatibil, prin
rangul lui inferior, cu demnitatea de a-i deveni so. Se pare c
la un moment dat, venic nehotrt. Elisabeta se decisese
totui s-l ia de brbat, dar tocmai atunci o crim odioas
vine s-i compromit definitiv reputaia n ochii lumii: soia
lui, Amy Robsart, este gsit asasinat n mprejurri rmase
misterioase. Elisabeta, pentru a nu atrage asupra ei vreo b-
nuial de complicitate, renun pe loc la ndoielnicul i puin
probabilul proiect de cstorie cu acest brbat. Dei de dou
ori compromis prin monstruoasa crim, de care pare a nu fi
fost strin, ct i prin raporturile neoficiale cu regina
Robert Dudley este oferit ca cel mai potrivit so pentru
suverana Scoiei.
Nu va fi nicicnd pe deplin limpede ce urmrea Elisabeta
prin aceast att de extravagant alegere, care erau
gndurile i inteniile unei femei att de imprevizibile, att de
puin stpn pe dorinele i impulsurile ei, att de labil n
tot ce ine de reaciile ei intime. Cine i-ar asuma
rspunderea s presupun un anume sentiment, sau o
anume intenie atta vreme ct este vorba de un
temperament att de complicat, de instabil?
Poate c din tandre sentimente fa de amantul, pe care
nu cuteaz s-l ia de brbat, intenioneaz s-i transmit,
prin cstoria propus, propriul ei regat, poate nu este
altceva dect ncercarea de a se elibera de o prezen
devenit incomod i plicticoas; poate i-a fcut socoteal c
numai astfel, prin intermediul acestui prieten att de
credincios ei, o va putea supraveghea i domina venic pe
primejdioasa rival; poate nu este dect un capriciu de
ndrgostit pe care demonul o mpinge s pun la ncercare
fidelitatea iubitului; poate concepuse un soi de cstorie n
trei, clasicul triunghi care s mpace i urile i iubirile; sau
poate n-a fcut altceva dect s aleag cea mai nebuneasc
propunere pentru a o sili pe dumanca ei s-o refuze i astfel
s se pun n situaia de a suporta consecinele unui atare
gest. Oricare din aceste variante este la fel de posibil. Dar
cea mai probabil este aceea c Elisabeta s-a cunoscut i s-a
neles prea puin pe ea nsi, a fost prea puin contient
de mobilul impulsurilor ei ca i de propriile-i reacii
ulterioare. Este greu de presupus cum ar fi reacionat ea n
cazul n care Maria Stuart ar fi acceptat cu adevrat
propunerea. N-ar fi fost ctui de puin exclus ca n faa
acestei situaii s se rzgndeasc brusc i s-i impun lui
Dudley s refuze el aceast cstorie, pentru a aduga astfel,
la batjocura propunerii, ruinea refuzului.
Maria Stuart primete oferta Elisabetei ca pe o cumplit
blasfemie. Primul ei impuls sub imperiul furiei este acela
de a-i exprima, n cuvinte sarcastice, nencrederea n
seriozitatea cu care poate fi sftuit ea, regin prin graia
divin, s se cstoreasc cu un brbat care n-are alt titlu
sau rang dect acela de lord Robert. Dar, chibzuind puin,
i reprim primul impuls i se hotrte s rspund
amabil, rezervndu-i rfuiala pentru aceast jignire pe mai
trziu, cnd socotete ea ca soie i motenitoare a
tronului spaniol sau francez i va putea cere socoteal
dumancei cu o mai mare autoritate. n nfruntarea aceasta
perfid se face uz de arme identice: o lovitur neloial este
parat cu aceeai neloialitate; la insulta att de insolent a
Elisabetei, Maria Stuart rspunde cu o politee nu mai puin
insolent. Departe de a refuza oferta de cstorie cu Robert
Dudley, regina Scoiei o primete ca pe o propunere foarte
serioas, ba mai mult chiar, l trimite de ndat, n misiune
oficial la Londra pentru a perfecta tratativele, pe sir James
Melville. Acesta duce n buzunarul su secret nsrcinarea de
a ncurca firele acestui ghem de minciun i frnicie n aa
fel nct nimeni s nu le mai poat descurca vreodat.

Melville se va dovedi mai mult dect un curtean devotat


Mariei Stuart, mai mult dect un diplomat, dibaci i onest. El
i va servi suverana cu o rar i nobil calitate: arta de a
pune pe hrtie, de a conserva i drui posteritii un
document viu, de o admirabil plasticitate i expresivitate,
asupra personalitii Elisabetei, de a imortaliza un excelent
act de comedie istoric. Condeiul pe care-l ine n mn,
ajutat de un ochi necrutor i de o memorie neierttoare, va
face din el un adversar mai periculos pentru Elisabeta dect
toi politicienii i diplomaii Mariei Stuart.
n faa unui brbat att de distins i cultivat, a unui spirit
superior format ndelung vreme la Curtea francez i la cea
german, cochetria i vanitatea feminin nemsurat a
Elisabetei se dau n vileag i-i joac un renghi de neuitat. n
loc s-i urmreasc interesele sale politice pe lng
ambasadorul reginei scoiene, aceast suveran, att de
complexat ca femeie, nu gsete altceva mai bun de fcut
dect s ncerce s-l cucereasc cu graiile ei, s i se impun
i s-l conving de irezistibilul ei farmec feminin. Se
mpuneaz n faa lui cu toaletele cele mai somptuoase
dup moarte garderoba ei s-a cifrat la trei mii de rochii cu
talentele cele mai epatante, cu cunotinele i cultura cea
mai ostentativ afiat. Moda englez, cea italian i cea
francez i dau deopotriv osteneala de a mpodobi persoana
Elisabetei spre a ncnta privirea ambasadorului, conversaia
de zile mari a reginei purtat cnd n latin, cnd n francez
sau italian, face toate eforturile de a-i delecta spiritul i de
a-i fora admiraia. Dar toate laudele lui de circumstan,
firete nu izbutesc s-o mulumeasc i s-o astmpere. Nu i
se pare suficient ca el s-a considere deosebit de frumoas, de
inteligent, de cult. n competiia ei cu marea rival, ceea ce
dorete ea s obin este un calificativ care s-o situeze, ca
femeie, deasupra Mariei Stuart. Inima ei vanitoas tremur
s-l conving i s-l determine s declare textual c farmecul
ei l ntrece cu mult pe al reginei sale; c e mai frumoas, mai
inteligent, mai cult dect Maria Stuart. Jocul ei l
amintete pe acela din povestea: Oglind, oglinjoar, cine-i
mai frumoas n ar. i expune coafura, savant construit
din bucle de un blond rocat, i se intereseaz dac prul
Mariei Stuart este mai frumos. Penibil ntrebare pentru o
regin, penibil situaie pentru trimisul unei alte regine. Dar
isteimea lui Melville i amintete pe dat pe nelepciunea
lui Solomon i declar c Elisabeta este nentrecut... n An-
glia, dup cum Maria Stuart este nentrecut n Scoia.
Numai c nu de asemenea rspunsuri nelepte i msurate
are nevoie Elisabeta. Ea se ncrnceneaz deci s-l fac s-i
piard msura: danseaz, cnt la lut i clavecin, din ce n
ce mai exaltat. Iar iretul Melville, care nu scap nicio clip
din vedere motivul real pentru care se afl acolo, i face n
cele din urm pe plac i, cu un talent actoricesc desvrit,
are aerul c este nfrnt i rpus de farmecele Elisabetei i
silit s abandoneze tot tactul lui politic pentru a recunoate
c suverana Angliei are o piele mai alb, c danseaz mai
elegant i cnt mai bine la clavecin dect regina lui. n focul
acestei competiii prosteti Elisabeta a uitat cu totul de afa-
cerea politic pe care se ambiionase s-o ncheie. Cnd, cu
toate precauiile, Melville o aduce n discuie, Elisabeta
ntrece msura n comedia farnic pe care o joac i asta
sub privirea cea mai ascuit i ptrunztoare pe care o avea
pe atunci Europa. Scoate dintr-un scrin o miniatur ce-o
reprezint pe Maria Stuart i srut, cu nfocat dragoste,
portretul ei, spunnd c bucuria ei ar fi fr seamn dac ar
avea prilejul pe care, n parantez fie spus, s-a strduit din
rsputeri toat viaa s nu-l aib de a se ntlni i a o
cunoate personal pe iubita ei sor, c fericirea Mariei Stuart
este fericirea ei, i aa mai departe. Ca urmare a acestei prea
nduiotoare scene, Melville lipsit de orice urm de senti-
mentalism raporteaz la Edinburgh c Elisabeta a manifestat
o atitudine farnic i c s-a comportat fr pic de
sinceritate i de real bunvoin. n chestiunea ma-
trimonial a Mariei Stuart, Melville, ntrebat direct, tie s
dea rspunsuri ample i frumoase fr a rspunde n fond
nimic, ocolind o atitudine fi. Eschivrile i rezervele lui
provoac insistenele Elisabetei. Iat cum i nfieaz ea
situaia: Lordul Robert este prietenul meu, omul cel mai
apropiat pe care-l iubesc ca pe fratele meu. Dac n-a fi decis
s nu m cstoresc niciodat, l-a fi luat eu de brbat.
Pentru c doresc fericirea surorii mele am fcut aceast
alegere pentru ea; cu ea doresc s mpart lordul Robert
succesiunea mea cci nu cunosc alta mai demn i mai
potrivit pentru aceast cinste. i pentru ca sora mea s nu-l
socoteasc inferior ei ca rang l voi investi, n vederea acestei
cstorii cu titlul de conte de Leicester i baron de Denbigh.
Lucru pe care-l va face ntr-adevr; ceremonia este organizat
i celebrat cu fastul cel mai solemn. n prezena ntregii
Curi, lordul Robert ngenuncheaz la picioarele suveranei i
amicei sale, care i aaz pe frunte, cu tot patetismul
momentului coroana de conte. Din pcate ns solemnitii
pe care dorete s o impun regina i se adaug duioia prost
plasat a iubitei care nu se poate stpni s nu mngie cu
tandree prul amantului, spre deplina nveselire a asistenei.
Nimeni nu se amuz mai copios la aceast ceremonie dect
Melville, amuzament pe care l va mprti cu generozitate
stpnei lui, n raportul trimis.

Dar nu pentru a se amuza, nici pentru a scrie cronica unei


bufonerii regale se afl Melville la Londra, cu att mai mult
cu ct aceast fars cu qui-pro-quo i are i el rolul su bine
stabilit. Dac programul oficial al cltoriei sale era s
discute cu Elisabeta despre mariajul Mariei Stuart cu
proasptul conte de Leicester, cel neoficial cuprindea dou
puncte care trebuiau ferite cu grij de ochii i urechile
suveranei engleze. Primul: s obin un rspuns grabnic i
definitiv din partea ambasadorului spaniol care s precizeze
o dat pentru totdeauna atitudinea nehotrtului Don
Carlos, cci Maria Stuart nu mai este dispus s-i accepte
tergiversrile. Al doilea: s stabileasc un contact cu un
pretendent meninut pn acum pe o linie secundar
Henry Darnley.
Henry Darnley nu este nici rege, nici prin; tatl su, Earl
of Lennox, fusese exilat din Scoia, ca adversar al familiei
Stuart, iar averile sale fuseser confiscate. Tnrul acesta
ns, pe care Maria Stuart l are n vedere, dei l ine n
rezerv pentru cazul cnd alte proiecte mai ambiioase ar
eua, are de partea lui cteva atuuri serioase: a motenit, pe
linie matern, sngele regesc al Tudorilor; este primul prince
de sang la Curtea englez ca strnepot al lui Henric al VII-
lea i deci corespunde ca rang mariajului cu o suveran; i,
n sfrit, este catolic. Aadar, tnrul de optsprezece ani,
Henry Darnley, ocup n jocul acesta matrimonial locul patru
sau cinci pe lista eventualilor pretendeni demni de a fi luai
n considerare. Acesta i nu altul este motivul pentru care
Melville, cu pruden i tact, fr a promite ceva sau a se
angaja n vreun fel se ntreine adesea, n plcute i vagi
conversaii, cu Margareta Lennox, ambiioasa mam a
eventualului candidat, la nevoie.
Partenerii acestei veritabile comedii, care se joac pe scena
istoriei, trieaz cu toii fr scrupule, dar, pentru a face i
mai savuros comicul situaiei lor, privesc totodat pe furi
unul n crile celuilalt, astfel c au doar aerul c se las
nelai i c neal la rndul lor. Elisabeta nu are naivitatea
s-i nchipuie c Melville a venit la Londra spre a-i adresa
complimente curtenitoare pentru miestria ei de clavecinist
sau pentru a admira reflexele armii ale pletelor ei. Este
contient c, cu toat rezerva politicoas cu care a fost
ntmpinat, propunerea de a-l lua de so pe amantul ei este
departe de a o entuziasma pe Maria Stuart, dup cum nu se
poate s nu-i fi ajuns la ureche mulumit spionilor ei
cte ceva despre convorbirile repetate dintre trimisul Scoiei
i lady Lennox. Dovad c e aa o constituie faptul c n
timpul ceremoniei de investire cu titlul de conte al lordului
Robert, cnd primul prin ai Curii, tnrul Darnley i
prezint sabia, Elisabeta se ntoarce spre Melville i-l atac
direct, ntr-un aa-zis elan de sinceritate Sunt informat c-l
preferai pe acest filfizon. Dac Melville n-ar fi fost ceea ce
era de fapt, ci doar un diplomat oarecare poate c o
asemenea lovitur ar fi nimerit n plin i Elisabeta ar fi
izbutit s-l fac s se trdeze. Cu un partener att de abil
ns ca trimisul scoian, care tia s-i pstreze sngele rece
i s mint cu naturalee ntr-un moment delicat, ncercarea
d gre. Melville replic; M ndoiesc c o femeie de gust, o
doamn cu adevrat distins i spiritual poate aprecia la un
brbat aceast frumusee imberb, aceast siluet zvelt
laolalt cu toate acele virtui care sunt ndeobte atribute ale
farmecului feminin; i i susine declaraia printr-o und de
dispre care se rspndete pe inteligenta lui figur.
Izbutete oare s-o amgeasc? i spulber cu adevrat
suspiciunea, sau pur i simplu Elisabeta, dup ce a privit n
crile partenerului, accept cacialmaua, urmrind cine tie
ce planuri ascunse? Fapt este c lordul Lennox obine curnd
aprobarea de rentoarcere n Scoia i, mai trziu, n ianuarie
1665, Darnley nsui l urmeaz. S se fi lsat oare Elisabeta
tras pe sfoar n aceast istorie, s fi fost din partea ei o
slbiciune sau o iretenie? i mai ciudat, mai de neneles
pare faptul c aceasta s-a petrecut n urma interveniei pe
lng regin a contelui Leicester. i el, i celelalte personaje
ale acestei comedii, vor juca un rol dublu: pe de o parte
pretendent din ordinul Elisabetei la mna Mariei Stuart, pe
de alta uneltind pe furi i manevrnd sforile astfel nct s
se sustrag, fr a-i contraria prietena i suverana, acestui
aranjament matrimonial.
Odat cu venirea lui Darnley n Scoia aceast fars
istoric urma s-i reprezinte cine mai tie al ctelea act al
su. ntmplarea ns pune capt brusc ntregii bufonerii i,
printr-o adevrat lovitur de trsnet ncheie, ntr-un mod cu
totul neateptat, capitolul acesta deopotriv penibil i hazliu
al marelui trg politico-matrimonial.
Fiindc n ziua aceea de iarn, cnd Darnley a sosit n
Scoia, i-a fost dat politicii s se ciocneasc de o alta for
uman, etern i atotbiruitoare.
Maria Stuart, pn atunci fiic de rege, logodnic de rege,
soie i vduv de rege, ea nsi regin, scutur, cu o
smucitur, de pe umerii ei mantia prea multor demniti, ca
un cal nrva o povar stingheritoare, pentru a rmne
nimic altceva dect o femeie liber s ntmpine ceea ce
sufletul ei atepta de mult.
Odat trezit la via din ndelungata-i somnolen, femeia
aceasta nu va mai auzi alt glas dect pe acela al sngelui ei,
nu se va mai poticni de nicio oprelite pus n calea
dorinelor ei. Din acest moment va ncepe adevrata poveste
a vieii ei: nu a reginei, ci a femeii.
A DOUA CSTORIE
(1565)

DE FAPT DEZNODMNTUL ACESTA, CARE PREA


att de neateptat, de uluitor, nu este altceva dect unul din
evenimentele cele mai simple, cele mai frecvente ale vieii: o
femeie se ndrgostete de un brbat. Nimic din ceea ce este
natural nu poate fi nbuit mult vreme. Maria Stuart
mplinea, n aceast nou etap a existenei, douzeci i trei
de ani i descoperea pentru ntia dat c n trupul ei tnr
clocotete un snge fierbinte, o mare poft de via, de
bucurie. Lsase n urm cei patru ani de vduvie, ani triti,
de-a lungul crora viaa ei se ornduise ntr-o deplin
austeritate, n care niciun eveniment nu venise s tulbure
pacea sufletului ei, n care nu i se putea reproa nimic. Dar
cum toate lucrurile au un sfrit, iat c vremea austeritii
trecuse i c n aceast tnr regin, femeia ncepe s-i
cear tot mai impetuos dreptul ei suprem: acela de a iubi i
de a fi iubit.
Ceea ce este cu adevrat neobinuit i uluitor n aceast
istorie este faptul c cel care aprinde un asemenea sentiment
profund i rscolitor n inima femeii, nu este altul dect
candidatul oficial, pe care jocul politico-matrimonial l
desemnase ca pretendent la mna reginei: tnrul Darnley,
trimis de mama lui cu un scop precis n Scoia la nceputul
lunii februarie 1565. Cei doi, prinul i regina nu se vedeau
atunci pentru prima oar. Cu patru ani n urm biatul
avea pe atunci cincisprezece ani cltorise n Frana i
venise s-i prezinte condoleane n numele lady-ei Lennox,
tinerei ndoliate dup soul ei, suveranul francez, n trista ei
camer de doliu alb. Adolescentul de atunci ns a crescut
i s-a transformat ntr-un tnr nalt, puternic, cu minunate
plete aurii mpodobind un chip angelic, proaspt i fraged, de
o frumusee efeminat, ce-i aintete asupra lumii
nconjurtoare privirea dezarmat, ovitoare a imenilor lui
ochi rotunzi, strlucitori i limpezi. Il nest possible de voir
un plus beau prince22, dup cum scrie Mauvissire. Iar
tnra regin l numete de la nceput the lustiest and best
proportioned long man23.
Un temperament att de impetuos i de fremttor ca al
Mariei Stuart nici nu putea s rmn rece n faa unei
asemenea frumusei, iar sufletul ei vistor, venic furitor de
iluzii, nu va ovi s-l aureoleze pe seductorul cavaler, s-l
investeasc cu acele caliti pe care ar fi dorit s le afle la el.
Pentru c Maria Stuart aparine unei categorii distincte de
oameni, care nu vor cu niciun chip s vad realitatea, s
ptrund dincolo de aparena neltoare a lucrurilor, care se
nchid ntr-un univers propriu, furit din iluzii, pe care-l
pndesc dezamgirile la fiecare cotitur a drumului i care
nu nva niciodat nimic de la via. n nflcrarea ei, re-
pede transformat n vlvtaie, pentru frumosul Darnley, ea
n-are ochi s vad ce se ascunde sub o att de ncnttoare
nfiare. Admir curtenia aleas a prinului, fr s
sesizeze lipsa de profunzime a sentimentelor lui; trupul lui
muchiulos nu i lipsa de vlag, de real for brbteasc ce
n-ar fi scpat unei priviri mai ptrunztoare; uurina n a se
face agreabil, nu i superficialitatea unei mini n care nu
slluiete o adevrat cultur.

22
Este imposibil s vezi un prin mai frumos. (fr.) (n. tr.).
23
Cel mai robust i bine proporionat brbat nalt. (engl.)
(n. tr.).
La Curtea ei, Curte de gentilomi aspri i cam necioplii,
apariia unui tnr att de strlucitor, care danseaz cu
atta graie, clrete cu atta elegan, ascult cu plcere
muzic, discut galant i curtenitor, rspndete n jur
veselie i voie bun, ba chiar improvizeaz mici versuri
ocazionale, nu putea s nu ntruneasc toate simpatiile i n
primul rnd pe ale reginei, att de simitoare i de receptiv
cnd e vorba de nclinaii artistice. Prezena lui aduce o
adiere de voioie i de tineree n anturajul unei Curi posace:
regina gsete n el un camarad agreabil pentru dans i
vntoare, pentru jocurile i artele ei, iar ceilali curteni l
privesc cu prietenie, cu att mai mult cu ct, urmnd
poveele inteligentei i abilei lui mame, tnrul prin se
comport cu o amabilitate i modestie exemplare. Curnd, tot
Edinburghul este de partea lui, oriunde apare este primit cu
entuziasm, iar Randolph, observatorul Elisabetei, este nevoit
s-i raporteze la Londra c tnrul Darnley a devenit, la
Curtea rivalei, well liked for his personage 24. ntr-adevr,
acesta desfoar o adevrat campanie de cucerire a
spiritelor, cu o inteligen subtil ce-o depete pe cea care i
s-ar putea atribui. Leag o strns prietenie cu noul secretar
particular al reginei, care este totodat i omul de ncredere
al Contra-Reformei, David Rizzio. Sunt nedesprii ziua, la
jocurile i ntrecerile cavalereti, iar noaptea dorm mpreun
n acelai pat. Dar odat asigurat astfel aliana cu partidul
catolic, are grij s nu-i neglijeze sau ofenseze nici pe
protestani. l mgulete pe Moray regentul reformat, ba
chiar l nsoete la slujba religioas i asist la predica lui
John Knox, care pare s-l impresioneze profund. Apoi, ca un
virtuos echilibrist, dejuneaz la ambasadorul englez unde se
ntrece n a proslvi buntatea Elisabetei. Iar seara l gsete,
firete, n salonul reginei, dansnd i nveselindu-le pe cele
24
Cel mai agreat personaj (engl.) (n. tr.).
patru Marii. Iat aadar c tnrul acesta frumos, cu o
statur impuntoare, nu prea inteligent, n schimb bine
instruit, se pricepe s-i aranjeze de minune treburile i la
aceast ampl aciune de cucerire a tuturor simpatiilor i d
o mn de ajutor nsi mediocritatea fiinei lui. Cea mai
nflcrat de admiraie pentru bieaul acesta de nou-
sprezece ani, ferche i cam prostu se arat ns distinsa
regin, cea curtat de regii i prinii unei Europe ntregi.
Sentimentul ei izbucnete cu ntreaga capacitate a unui
suflet care nu i-a irosit forele n aventuri mrunte, nu s-a
risipit prematur n jocuri amoroase, dimpotriv, i-a
conservat toate resursele spre a le concentra i revrsa acum
asupra lui Darnley. Cstoria prea timpurie cu Francisc al II-
lea, nu fusese altceva dect o camaraderie ntre doi copii i
nu presupunea nicidecum o adevrat via conjugal, iar n
toi anii urmtori sufletul ei abia se formase i se trezise la
via. i iat c n existena ei, att de pustie pn acum,
apare, n sfrit, un brbat: tnr, frumos, viguros, de rang
nalt, ntr-un cuvnt un brbat asupra cruia poate revrsa
fr rezerve prinosul feminitii ei, zgzuite ani ndelungai.
Este deci ct se poate de explicabil c ea confund acest prim
elan cu marea dragoste i c-l consider pe primul brbat
care-i iese n cale alesul inimii ei, cel de care-i este sortit s-
i lege existena ntreag. O matur i prudent nelepciune
ar fi ndemnat-o, fr ndoial, s nu se pripeasc, s lase
timpul s limpezeasc lucrurile, s se verifice n primul rnd
pe ea i pasiunea ei, n al doilea rnd s se ncredineze de
valoarea omului cruia vrea s i se ncredineze. Dar a-i
pretinde unei tinere femei ndrgostite maturitate i
nelepciune este ca i cum ai pretinde soarelui s
strluceasc n puterea nopii. i apoi ce fel de pasiune este
aceea care se conduce dup legile logicii i ale raiunii? n
toat aceast istorie nevrstnicul i vanitosul, dar frumosul
Darnley nu are alt merit dect acela de a fi nfiat la timp
un fizic agreabil i atrgtor unei femei, superioare lui ca
spirit i inteligen, dar a crei inim nu ateapt altceva de-
ct s-l copleeasc cu tumultul iubirii ei. Ce pre mai pot
avea acum pentru ea, cnd miracolul unui asemenea
sentiment o cuprinde n vlvtaia lui, coroana Angliei, a
Franei sau Spaniei, jocul nebunesc i perfid cu Elisabeta
sau tratativele exasperante cu plicticosul i indolentul de la
Madrid? Toat vanitatea aceea stearp dispare ca prin farmec
din inima ei, fiindc alturi de ea se afl un brbat
strlucitor de tineree i prospeime, cu buze roii i senzuale
care-i promit toate voluptile lumii, cu fermectorii lui ochi
de copil prostu i cu tandreea care eman din el prin toi
porii fiinei lui. Impetuoasa i nerbdtoarea fiic a Stuarilor
ntinde mna i dorete s-i nsueasc pe loc, fr nicio
clip de ntrziere, minunea aceasta vie, s-i aparin, s se
uneasc cu ea ntr-o singur fiin. Dorina ei nu suport
amnare n fericita tulburare a simurilor i a judecii care a
cuprins-o.
Un singur confident iniiat n taina reginei exista la Curte
i acesta era David Rizzio, omul direct interesat n a conduce
cu ndemnare corabia ndrgostiilor spre limanul Citerei.
Ca om de ncredere al Papei i al Contra-Reformei el vede n
cstoria Mariei Stuart cu un prin catolic, un mijloc sigur de
consolidare a supremaiei religiei i partidului su n Scoia
i strdaniile sale neobosite n a mijloci i grbi mariajul se
datoresc nu att interesului pe care-l poart suveranei lui ct
atingerii ct mai grabnice a elurilor sale politice. Mai nainte
ca Moray i Maitland, adevraii conductori ai statului, s
prind de veste, el se grbete s scrie Papei pentru a obine
dispensa necesar cstoriei, ntruct Maria Stuart i
Darnley sunt rude de gradul al patrulea. Tot el este cel care
are prudena de a-l consulta n tain pe Filip al II-lea dac s-
ar putea conta pe ajutorul lui n cazul cnd Elisabeta s-ar
opune cstoriei. Zelosul Rizzio lucreaz neobosit, zi i
noapte, la reuita acestui proiect prin care sper s obin n
primul rnd o situaie strlucit pentru sine i n al doilea
rnd triumful cauzei catolice. Dar orict de mare i-ar fi zelul,
orict de grbit s-ar dovedi el n perfectarea cstoriei, graba
nerbdtoarei regine o ntrece cu mult pe a sa. ndrgostitei i
se pare c demersurile decurg exasperant de ncet, c
devotatul ei secretar este din cale-afar de pedant i de
prudent. Ea nu este dispus s atepte sptmni ntregi
pn ce scrisorile vor ajunge la destinaie, i alte sptmni
pn ce rspunsurile vor strbate rile i mrile cu
ncetineal de melc. Dispensa Sfntului Scaun i se pare,
nici mai mult nici mai puin dect o hrtie derizorie i
socotete c este ridicol s pun zbal nfriguratei ei dorini
numai pentru a atepta sosirea unei aprobri, de a crei
obinere nu se ndoiete, dealtfel, nicio clip. n faa unei
asemenea imperioase hotrri, care nu admite contrazicere,
care nu cunoate temperare, ingeniosul Rizzio gsete o cale
de a-i face pe plac stpnei: un preot catolic este adus n
mare grab i strict tain pentru a celebra un soi de cs-
torie secret, o avancstorie, respectnd ns toate ca-
noanele religioase, sau mcar o logodn (n istoria att de
zbuciumat i de romanat a vieii Mariei Stuart, cu greu se
poate deosebi azi legenda de realitate), care s poat fi
considerat o consfinire a unei legturi legitime chiar dac
nc neoficiale. Singurul martor, n afar de preot, la acest
legmnt ntre cei doi ndrgostii este nelipsitul i
indispensabilul Rizzio, care intoneaz Laudato sia Dio,
dup care nicio for de pe pmnt i din cer nu va mai
putea disturbare le nozze.25 Aadar, nainte ca cei de la
Curte s vad n Darnley un candidat serios i cu sori de
25
Conturba nunta. (it.) (n. tr.).
izbnd siguri la mna Mariei Stuart, el i devenise soul i
stpnul ei.
Dac taina acestei matrimonia segreto ar fi depins de
discreia singurilor martori, Rizzio i preotul catolic, fr
ndoial c secretul ar fi rmas pentru totdeauna secret. Dar
dup cum i cel mai perfect camuflat foc nu se poate s nu
scoat fum, tot astfel o iubire nu poate rmne mult vreme
ascuns. De la un timp purtarea reginei i a prinului ncepe
s bat la ochi celor de la Curte i ndrgostiii devin curnd
obiectul observaiei lor atente. Multe gesturi i atitudini, nu
tocmai conforme cu eticheta, care se petrec ntre cei doi, dau
de gndit anturajului reginei. La acestea se mai adaug fap-
tul c tnrul oaspete mbolnvindu-se de pojar boal
puin obinuit pentru un logodnic este ngrijit cu un
devotament nduiotor de ctre ruda lui de gradul al
patrulea, care nu se mai clintete, zi i noapte, de lng patul
su. Odat nsntoit, cei doi rmn n continuare
nedesprii. Primul care se dezmeticete este Moray. Lui i
fuseser ncredinate proiectele i tratativele matrimoniale ale
surorii lui vitrege i se ocupase de ele cu un zel datorat
deopotriv bun-credinei firii lui loiale ct i intereselor sale
personale. Dei protestant, nfocat partizan al Reformei, el
ncurajase cstoria reginei cu ctitorul suprem al
catolicismului, cu Habsburgul de ramur spaniol de la
Madrid, cci Madridul se afl prea departe de Holyrood ca s
poat reprezenta o serioas primejdie pentru planurile lui de
guvernare a Scoiei ca rege nencoronat. Cstoria cu
Darnley ns i pericliteaz toate interesele. El se dovedete
suficient de lucid ca s neleag pe dat care vor fi
consecinele acestei cstorii pentru politica sa. n primul
rnd flerul lui politic i spune c, odat ajuns soul unei
regine, biatul acesta vanitos i cam prostu se va ambiiona
cu orice chip s mpart cu ea puterea regal, s-i exercite
drepturile de stpn. Pe de alt parte, nu-i e necunoscut
influena de care se bucur secretarul italian asupra perechii
regale i discerne n urzelile acestuia intenia agentului
papista de a nscuna supremaia catolicismului i de a
nbui Reforma. Astfel c pentru mintea lui clarvztoare,
cstoria suveranei cu Darnley nsemneaz sfritul
guvernrii lui n Scoia i nceputul unei dominaii strine. El
este nu numai un ambiios pe plan personal, dar i un
devotat al Reformei, iar setea de putere se mbin n sufletul
lui cu credina religioas i cu grija pentru soarta rii. De
aceea el se va ridica, i nc cu toat hotrrea, cu marea lui
energie i autoritate mpotriva acestei cstorii, prevenindu-i
stpna de consecinele grave pe care le va avea de suportat,
consecine care vor duce la cele mai acute conflicte i care
vor abate rzboiul asupra rii proaspt pacificate. Dar cum
cuvintele lui rmn fr ecou, el prsete ndrjit Curtea
regal.
i cel de al doilea conductor al Scoiei, Maitland, simte
primejdia cu care amenin aceast cstorie att poziia lui
personal ct i situaia politico-religioas a Scoiei. El
ntrezrete c pacea regatului e primejduit i se opune cu
toat convingerea, ca ministru i ca protestant, nscunrii
unui prin-consort de religie catolic. Cei doi atrag curnd de
partea lor ntreaga nobilime protestant a rii. n sfrit i
Randolf, ambasadorul englez, sesizeaz primejdia, intr n
panic i, alarmat de faptul c nu a deschis ochii la vreme, se
grbete s raporteze Elisabetei situaia ngrijortoare la care
s-a ajuns, punnd-o pe seama unei fore de fascinaie magic
pe care frumuseea tnrului ar fi exercitat-u asupra reginei.
Dar orict ar fi de mare ndrjirea i nverunarea acestor
brbai din Scoia ea nu cntrete, adunat la un loc, ct
furia slbatic, violent, descumpnit i disperat a
Elisabetei. Pentru c n tot jocul acesta matrimonial ea se
simte cea nelat, cea ruinos tras pe sfoar, cea acoperit
de ridicol i de batjocur. Ea, care s-a lansat n sute de
sforrii diplomatice, care i-a pus toat inteligena i
iscusina la btaie pentru a ncurca treburile rivalei, care nu
s-a dat napoi de la niciun tertip pentru a-i dejuca socotelile,
care a uzat de toat viclenia, frnicia, echivocul i
minciuna de care era capabil, trebuie s stea acum la
Londra cu braele ncruciate, acoperit de ruine, i s se
uite cum pentru toate ostenelile ei n-a obinut dect
batjocur; s recunoasc triumful dumancei care s-a
dovedit mai puternic i mai ireat; s asiste cum pe sub
nasul ei, care se credea supravigilent, s-a strecurat Darnley
n tabra advers i sub pretextul negocierilor n favoarea
favoritului ei, Leicester, adevratul candidat i-a scpat prin-
tre degete i a fost trimis cu nvoirea ei, n casa rivalei.
Sub impulsul unei att de oarbe furii se repede mai nti
asupra lady-ei Lennox pe care o ntemnieaz la Tower sub
acuzaia c este autoarea acestei uneltiri. Nici celelalte
msuri pe care le ntreprinde nu sunt mai chibzuite: l
someaz pe Darnley, supusul ei, s se ntoarc fr ntrziere
n ar; l amenin pe tatl acestuia cu confiscarea averii;
convoac un consiliu de coroan care, la cererea ei
vehement, declar cstoria nociv pentru relaiile panice
existente ntre cele dou state, mai direct spus, amenin cu
rzboiul. Dar n marea ei dezorientare i dezndejde c s-a
lsat tras pe sfoar, Elisabeta nu se oprete aici, ci se
ncurc din nou n propriile ie ale tocmelilor i promisiunilor
amgitoare. i, n sfrit, se vede silit s recurg la ultimul
argument, s arunce n joc ultima carte: succesiunea, att de
mult negociat, la tronul Angliei.
Cu cea mai mare urgen un trimis personal al reginei
prsete Anglia pentru a duce Mariei Stuart documentul
mult rvnit: suverana Scoiei este recunoscut ca
motenitoarea tronului Elisabetei cu condiia s se
cstoreasc cu Leicester: It the Queen of Scots would accept
Leicester, the would be accounted and allowed next heir to the
crown as though she were her own born daughter.
Superb absurditate diplomatic! Ceea ce nu putuse
obine Maria Stuart printr-o acerb lupt, la care cola-
boraser: tenacitatea, prudena, struina, iretenia, abi-
litatea i toat inteligena cu care era nzestrat, i se ofer
acum pe tav lesne i de la sine, ca simpl urmare a celei mai
nechibzuite i prosteti nebunii pe care o svrea.

Atta doar c ntotdeauna concesiile Elisabetei s-au


bucurat de marea calitate de a veni prea trziu. Ieri nc
documentul acesta ar fi fost primit la Edinburgh aa cum se
cuvine s fie primit un asemenea document de ctre o
politician. Astzi, el este predat n mna unei ndrgostite i
vorbete o limb neneleas i indiferent ei. Ieri nc, marile
sperane i bucurii ale Mariei Stuart erau legate de obinerea
acestei hrtii, marea ei ambiie era de a se vedea
motenitoarea tronului Angliei. Astzi, speranele, bucuriile
i ambiiile ei se rezum la a deveni posesoarea biatului
acestuia tnr cu trup zvelt i chip frumos.
Ameninrile, promisiunile i ofertele, avertismentele bine
intenionate ale prietenilor cum ar fi acela al ducelui de
Lorena, unchiul ei, de a renuna la micul joli husaudeau
judecata limpede sau raiunea de stat, toate trag n cumpn
prea puin fa de nerbdarea unei femei ndrgostite de a se
uni cu alesul inimii ei. La demersurile Elisabetei ea rspunde
cu o scrisoare ironic inocent, care nu face altceva dect s
toarne gaz peste vlvtaia dezlnuit a furiei adversarei:
Nimic mai surprinztor pentru mine dect nemulumirea
bunei mele surori n faa alegerii pe care ea nsi mi-a suge-
rat-o i care corespunde ntocmai exigenelor ei. Am refuzat la
ndemnul ei pe toi pretendenii strini i am ales un prin
englez primul prin al Angliei nrudit cu familiile domnitoare
ale celor dou state.
Furia Elisabetei este cu att mai mare cu ct nu poate
replica nimic, pentru c, ntr-adevr, Maria Stuart pare a se
fi conformat ntocmai cerinelor ei, alegnd un nobil englez
care i-a fost trimis cu intenii prea puin limpezi de ctre
nsi suverana Angliei. i cum, cuprins de o adevrat
isterie, aceasta nu contenete cu ameninrile i cu
presiunile, Maria Stuart care i-a pierdut i ea rbdarea, este
nevoit s lase la o parte ironia, maliia i falsa amabilitate i
s-i vorbeasc de data asta deschis, fr menajamente: de
ajuns cu vorbele goale i farnice cu care a fost purtat i
amgit pn acum. i-a ales un so pe placul ei i, cu
asentimentul regatului ei, se va cstori cu el fr s mai
in seam de dulcegriile sau ameninrile cu care o
copleete Londra. Pregtirile de nunt decurg n cea mai
mare grab i Darnley este investit, n vederea cstoriei, cu
titlul de duce de Ross. Ambasadorul englez, trimis de
Elisabeta n goana calului cu un teanc de proteste, sosete
tocmai la timp ca s afle c pn mai ieri nensemnatului
Henry Darnley, trebuie s i se adreseze astzi cu toat
ceremonia datorat unui rege.
La 29 iulie clopotele Scoiei vestesc cununia suveranei.
Celebrarea religioas are loc n capela catolic a familiei din
castelul Holyrood. Desvrita actri care a fost, printre
altele, Maria Stuart a tiut s fac din aceast ceremonie un
impresionant spectacol pentru marele public. A aprut, spre
uimirea general, n inuta de doliu pe care o purtase la
nmormntarea soului ei, suveranul Franei, pentru a-i
exprima n felul acesta devotamentul nesfrit pentru
regretatul defunct i pentru a afirma n mod public c
accept o a doua cstorie numai i numai spre a satisface
dorina poporului ei. Abia dup ce slujba religioas a luat
sfrit i perechea regal s-a retras n iatacul nupial, regina
se las nduioat de implorrile proasptului ei so i
renun la vemintele de doliu, pentru a le mbrca pe cele
menite srbtorii i bucuriei, care, ca din ntmplare, se
aflau gata pregtite la ndemn. n jurul castelului mulimea
se ngrmdete i-i ovaioneaz suverana. Cntecele i
uralele nu mai contenesc noaptea ntreag. De sus, de la
ferestrele feeric luminate, se arunc necontenit asupra
poporului entuziast, pumni de bani. Senintatea i bucuria
par s coboare n noaptea aceasta peste inima femeii, creia
destinul i-a rezervat prea puine clipe de adevrat fericire,
par s sfie negurile umede care de milenii nfoar Scoia
n pnze cernite. Patru zile i patru nopi dureaz petrecerea
spre furia lui John Knox care cstorit pentru a doua oar,
la cincizeci i ase de ani, cu o fecioar de optsprezece ani
consider c nicio bucurie nu este ngduit pe lumea
aceasta, n afar de a lui.

Trist zi pentru Elisabeta, cea sortit s rmn venic


nemritat, ziua aceasta n care Maria Stuart a pit pentru
a doua oar naintea altarului. Cu iretlicurile ei mrunte, cu
modul ei echivoc de a se pronuna, iat-o czut n propria-i
plas. I-a oferit reginei Scoiei drept so pe prietenul ei intim;
a fost refuzat n faa lumii ntregi; s-a opus din rsputeri
cstoriei cu Darnley; nimeni n-a luat n seam ameninrile
i protestele ei, ca i cum ea ar fi fost cea mai nensemnat
persoan; i-a trimis ambasadorul cu un ultimatum; a fost
lsat s atepte n faa porilor pn ce oficierea cstoriei a
luat sfrit. Acum, dup ce i-au fost nesocotite toate
demersurile, ca s-i salveze prestigiul trebuie s ntreprind
ceva: s rup relaiile diplomatice sau s declare rzboi. Dar
cum s-ar putea justifica un asemenea act n ochii opiniei
publice? Pentru c Mariei Stuart nu i se poate gsi nicio
vin, nu exist niciun capt de acuzare mpotriva ei! A dat
ascultare Elisabetei refuzndu-i pe pretendenii strini. S-a
cstorit cu un prin englez de snge regesc care, ca
strnepot al lui Henric al VIII-lea, este un pretendent demn la
coroana Angliei. Orice msur ar lua mpotriva acestei
cstorii n-ar face dect s sublinieze, n ochii lumii,
ranchiuna ei strict personal.
i de altfel unei femei att de fricoase i nehotrte nici
nu-i erau la ndemn cile radicale ale ruperii tratativelor
sau ale rzboiului. Unor msuri directe, deschise, ea le-a
preferat ntotdeauna lupta ascuns, subteran, diplomatic,
intriga, refugierea n subterfugii, icana perseverent. i de
data aceasta nici vorb nu poate fi de a se hotr s-i
recheme ambasadorul sau s declare rzboi Mariei Stuart. n
schimb va cuta neobosit i va gsi mijloacele de a face
viaa grea fericitei perechi.
Scoia n-a dus niciodat lips de rzvrtii, de rebeli gata
oricnd s se ridice mpotriva suveranului lor. De data
aceasta ns se afl de partea lor o for considerabil care
face dintr-o simpl aduntur de nemulumii o primejdie
real pentru linitea i securitatea statului. Moray, omul de
stat puternic i influent, ofensat n autoritatea sa de ctre
sora lui vitreg, a lipsit de la cstoria acesteia i faptul a fost
interpretat la Curte ca un semn de ru augur. Fiindc printre
multele caliti diplomatice ale acestui politician se numra
i remarcabilul lui fler, instinctul lui clarvztor n ceea ce
privete schimbrile politice i capacitatea lui de a presimi
primejdia; n faa unei asemenea presimiri el procedeaz cu
nelepciune: dispare. Cum natura i are semnele ei
prevestitoare de catastrofe, tot astfel dispariiile lui Moray vor
preceda ntotdeauna dezastre politice. Iniial, nemulumitul
Moray nu face altceva dect s se retrag la castelul su
pentru a da astfel de neles Curii c, n calitate de regent i
de aprtor al protestantismului, dezaprob alegerea lui
Darnley ca rege al Scoiei. nveninata Elisabeta ns nu se
mulumete cu un protest pasiv. Ceea ce dorete ea este o
rscoal n toat puterea cuvntului. Uneltete pe lng
Moray i Hamilton, indispus i el de situaia nou creat. i
trimite, pe ascuns, n Scoia un agent ncrcat de bani i de
promisiuni, fgduiete ajutor armat n vederea unui rzboi
civil lorzilor ndeprtai de la Curte, dar condiioneaz totul
de cea mai deplin discreie n privina amestecului ei n
acest complot. Pretinde s nu fie implicat n niciun fel,
pentru a nu se compromite ca instigatoare a rebelilor
mpotriva unui alt monarh. i ine fgduiala i revars
asupra hrpreilor seniori scoieni o adevrat ploaie de aur
care are un efect binefctor pentru aceste spirite mrunte ce
se simt, pe dat ce-i vd buzunarele doldora, viteji i
curajoi. Adugnd la aceasta i ajutorul militar promis,
rscoala poate ncepe.
Este surprinztoare din partea unui politician att de
versat i de lucid ca Moray, greeala grosolan pe care o
comite cnd se ncrede n cuvntul celui mai schimbtor i
mai puin demn de ncredere dintre suveranii lumii
Elisabeta i accept s conduc, ba mai mult s-i asume
rspunderea acestei rscoale, iniiat i dorit de ea. Totui
simul de prevedere l avertizeaz c nu trebuie s se
pripeasc, i c e mai chibzuit s pregteasc totul temeinic
i n tain, i s ctige astfel timp n sperana c Elisabeta
se va hotr s treac pe fa de partea rsculailor i astfel el
se va putea pune n fruntea armatei, nu ca rebel ci ca
aprtor al statului i al religiei protestante. Maria Stuart
ns, ngrijorat de atitudinea ambigu a regentului,
consider de datoria ei s pun capt acestei izolri
potrivnice, i l convoac, n mod oficial, s se nfieze
Parlamentului pentru a da socoteal de atitudinea sa.
Preamndrului Moray situaia aceasta de acuzat, n care s-ar
afla n faa Parlamentului, i se pare inacceptabil, i cu
semeia-i binecunoscut, refuz s dea ascultare suveranei.
Aceasta este obligat s-l declare n mod public proscris,
put to the horn. Tot ce se putea face pe calea tratativelor s-a
fcut. Alt ieire din aceast conjunctur nu mai exist dect
aceea a nfruntrii armate.
Ceea ce o deosebete pe Maria Stuart de suverana Angliei
este iueala cu care ia hotrri. Mnia ei se aprinde
fulgertor i reacioneaz prompt, cu un curaj brbtesc
demn de o inim viteaz. Mai nainte ca Elisabeta, care
urzete de mult acest complot, s se fi hotrt s treac
deschis de partea rsculailor, s lanseze ordinul pentru
echiparea unei armate care s-i sprijine direct, Maria Stuart
a i nceput lupta. i nfiereaz pe rebeli ntr-o proclamaie
vehement: Nu v e de ajuns c v nsuii bogii peste
bogii, onoruri peste onoruri. Vrei mai mult: s punei
stpnire pe noi i pe regatul nostru, pentru a conduce ara
conform intereselor i bunului vostru plac; vrei s v nsuii
nsi puterea regal, s stpnii i s administrai regatul,
iar nou s ne ngduii doar rolul de marionete purttoare de
titluri i de nsemne.
Clrind n fruntea unei armate alctuite la repezeal,
curajoasa femeie, cu pistoalele la cingtoare, avndu-l alturi
pe tnrul ei so mpodobit cu plato aurit, i pe nobilii
rmai credincioi, se avnt n lupt. Strlucitul alai nupial
s-a transformat peste noapte n expediie rzboinic. Un
asemenea gest exemplar, o att de temerar voin, nu putea
s nu fie ncununat de triumf. Nobililor rsculai le impune
ntr-att drzenia neateptat a reginei lor nct fascinai, se
ntorc cu capul plecat la stpna legitim. Cu att mai
pocii cu ct n locul ajutoarelor promise, amgitoarea
Elisabeta continu s-i fericeasc doar cu vorbe goale.
Singur, prsit de toi, nfrnt, Moray este nevoit s se salveze
prin fug, urmrit pn la grania englez pe care reuete
s-o treac pe la mijlocul lunii octombrie de armata
victorioas, n fruntea creia se afl perechea regal.
Triumful este rsuntor. Nobilimea regatului s-a adunat
din nou acum, devotat, n jurul suveranei. Dup atta amar
de vreme, dezbinata Scoie triete un moment linitit, de
guvernare panic i armonioas, sub mna ferm a regelui
i reginei ei. Victoria, att de desvrit, aprinde orgoliul
Mariei Stuart, care simte pulsnd n sngele ei o covritoare
pasiune rzboinic, se gndete s nu se opreasc la grani,
ci s ptrund n Anglia, unde minoritatea catolic ar
ntmpina-o ca pe eliberatoarea ei i i s-ar altura pe dat.
Cu greu izbutesc sfetnicii s-o domoleasc i s-o readuc la
realitate. Oricum ns, vremea amabilitilor farnice, a
falsei prietenii fa de suverana englez a trecut, jocul acela
neloial, cu cri msluite, a luat sfrit. Acum, c a nvins-o
i a umilit-o n attea rnduri mai nti cstorindu-se
dup placul ei, mpotriva voinei Elisabetei, apoi reprimnd
rscoala i complotul n care se amestecase Maria Stuart se
simte n sfrit, liber, senin, contient i stpn pe
puterea ei, gata oricnd s-o nfrunte direct, privind-o n fa
pe preaiubita-i sor din regatul vecin.

Elisabeta putea acum s culeag roadele incurabilei ei


dupliciti: o situaie mai penibil nici nu se putea imagina
pentru o suveran, dect nfrngerea rebelilor ncurajai i
asmuii de ea mpotriva monarhului lor. Desigur c nu s-ar
fi dat n lturi dup un strvechi obicei odat vzndu-i
cauza pierdut, s se dezic de cei pe care i-a instigat i
subvenionat n ascuns, i s condamne, sus i tare, crima
acestora de a se fi mpotrivit suveranului legitim, pentru a
iei basma curat din jalnica situaie, dac neansa n-ar fi
urmrit-o pas cu pas n aceast aciune: o important sum
de bani, trimis de ea lui Moray pentru pregtirea i spri-
jinirea rscoalei, cade n mna dumanului de moarte al
acestuia, Bothwell, astfel c Maria Stuart deine acum
dovada material a complicitii ei. O alt mprejurare, mai
neplcut i mai jenant, vine apoi s se adauge acestei
prime nenorociri: nvinsul i fugarul Moray se refugiaz la
Londra, i anume la cea de la care-i veniser ndemnurile,
sprijinul i marile promisiuni. Chiar i o campioan a
duplicitii, ca Elisabeta, iese destul de greu dintr-o
asemenea situaie; cci primindu-l ar nsemna s recunoasc
fi amestecul ei i s se compromit definitiv; pe de alt
parte, refuzndu-i azilul i alungndu-l, risc s se expun
clevetirilor lui pe la Curile strine despre cea care se artase
att de generoas n finanarea rscoalei. Or este de preferat
s nu transpire nimic n afar. Din fericire pentru Elisabeta,
ea triete n secolul lui Shakespeare, al lui Ben Jonson, n
secolul n care arta dramatic ajunge la o nflorire fr
precedent, n secolul n care comedia era suverana artelor.
Actri genial, ea regizeaz pe scena politico-diplomatic de
la Hampton Court i Westminster, spectacole cu nimic mai
prejos fat de cele ale celebrelor teatre Globe i Fortuna. De
cum afl de sosirea indezirabilului asociat l i d pe mna
devotatului ei lord Cecil, care urmeaz s-l instruiasc
pentru marele spectacol ce avea s se joace a doua zi n
cabinetul reginei ntru salvarea onoarei ei.
Gongul invizibil a btut i marea scen, de o uluitoare
insolen i neobrzare, poate s nceap: suverana tocmai se
ntreine n cabinetul ei cu ambasadorul francez pe care-l
convocase pentru a discuta anumite chestiuni politice de
interes comun, cnd un slujitor i anun vizita lordului Earl
of Moray. Regina las ntreaga uluial i mnie de care este
capabil, s i se zugrveasc pe fa: a auzit oare bine? Este
ntr-adevr ticlosul rebel care a cutezat s se ridice
mpotriva scumpei sale rude, cel care se afl n anticamera ei
i are nemaipomenita ndrzneal s-i solicite o audien?
Regina se sufoc de-a dreptul de atta indignare i abia dup
ndelungi ezitri, condimentate din belug cu tirade
nfierante, se decide s-l primeasc. Dar n niciun caz nu
accept s-l ntlneasc dect n prezena unui martor care
ar putea confirma atitudinea ei leal. i cum ambasadorul
francez se afla, ntmpltor, de fa, ea l reine i-i ofer
aceast delectabil scen.
Moray, care avusese timp s-i nvee bine rolul, se
nfieaz umil, mbrcat n negru, ngenuncheaz smerit n
faa reginei i i se adreseaz n scoian. Elisabeta l
ntrerupe brutal i-l someaz s vorbeasc franuzete,
pentru a putea fi neles de ambasadorul francez, care
trebuie convins cu orice chip c nu poate exista vreo tain
ntre ea i nemernicul acela. Moray blbie vinovat cteva
fraze, pare tare ncurcat, dar Elisabeta i-o reteaz scurt: cum
de a ndrznit el, care s-a fcut vinovat de crima de a se
mpotrivi suveranei lui, s se arate n faa ochilor ei? Este
adevrat c ntre ea i Maria Stuart au existat cndva unele
nensemnate diferende, dar asta s-a petrecut demult; i apoi
ea n-a ncetat nicio clip s vad n regina Scoiei o prieten
i o sor preaiubit. Dac Moray nu are nimic de spus ntru
aprarea sa, ea se vede silit s-l aresteze i s-l trag la
rspundere pentru rebeliune.
Acum ncepe partitura lui Moray. El a neles bine din
discuia cu Cecil c ambasadorul francez trebuie s plece de
aici cu convingerea pe care s-o mprteasc i altora c
Elisabeta a fost cu totul strin de complot; c trebuie s-i
asume toat vina i s gseasc o justificare pentru fapta sa.
ncepe prin a o preamri, cu mult smerenie, pe sora sa
vitreg pentru generozitatea artat mereu fa de el: ea i-a
oferit bogii i ranguri nalte, fapt pentru care el a slujit-o cu
devotament. Dar teama c se urzea o conjuraie mpotriva lui,
c ar putea fi asasinat l-a ndemnat s iniieze o rscoal att
de prosteasc. Iar acum vine la Elisabeta pentru a-i implora
bunvoin i ajutor n a o ndupleca pe suverana lui s-i
acorde iertarea. Dar Elisabeta nu se mulumete doar cu
att. Moray trebuie s declare ambasadorului francez ca pe
o lecie bine nvat c Elisabeta: n-a fost ctui de puin
iniiat n taina acestui complot, c n-a tiut nimic, i c nu i-a
instigat nicicnd pe el i pe tovarii lui s se rscoale
mpotriva suveranei lor. Da, acum Elisabeta este mulumit!
Mai mult nici nu putea obine. Scoas din cauz, ea se adre-
seaz cu toat asprimea tovarului ei de urzeli:
Este adevrat c nici eu nicio alt persoan n numele
meu nu v-a ndemnat vreodat la neascultare fa de
stpna voastr. Ai comis, un act de trdare josnic i
primejdioas, pentru c fapta voastr ar putea fi un ru
exemplu pentru supuii mei, o ncurajare la rzvrtire
mpotriva mea. Aadar, piei din ochii mei, trdtor infam!
Semeul Moray pare c se nruie sub povara ocrii; capul lui
plecat ascunde roeaa ce-i nvpiaz obrajii sau poate
numai zmbetul fugar care-i apare pe buze n faa unei att
de desvrite comedii. Se gndete poate la miile de livre
nmnate soiei sale i celorlali lorzi rsculai, din partea
suveranei engleze; la nenumratele scrisori, insistene,
promisiuni ale cancelarului de stat Randolph; i, fr
ndoial, se gndete la recompensele ce-i vor fi aduse pentru
felul merituos n care i-a jucat micul lui rol. Ambasadorul
francez care-i joac i el rolul ce i s-a rezervat n aceast
comedie asist tcut, serios i ntru totul respectuos la
grandioasa reprezentaie. Este un om de gust care tie s
aprecieze cum se cuvine un asemenea rafinat spectacol. Abia
n cabinetul su, va lepda masca grav a diplomatului i i
va ngdui s se amuze copios, raportnd la Paris despre
farsa savuroas ce-i fusese servit. La rndul ei Elisabeta
probabil c n-a ndjduit n sinea ei nicio clip c va fi cu
adevrat crezut. Dar comedianii i-au jucat rolurile cu
convingere i cu respectul ce-l datorau suveranei, aparenele
sunt salvate, onoarea reginei imaculat. Restul nu mai are
nicio importan. Totui, prsind majestuos scena, n
fonetul mtsos al monumentalei ei rochii cu tren, este de
presupus c Elisabeta ducea cu sine gustul amar-acrior al
unei trectoare indispoziii.
Nu acelai lucru se poate spune despre suverana Scoiei.
Este cert c aceasta se afl acum ntr-o zodie bun, c toate
i-au izbutit dup placul inimii: puterea se afl de partea ei,
iar rivala nvins, numai prin subterfugii irete i mai poate
asigura o retragere onorabil; brbatul pe care i l-a dorit
mparte cu ea coroana regal; nobilii, care au cutezat s i se
mpotriveasc, s-au rentors n jurul ei pocii, sau rtcesc
ca proscrii n lumea larg; norocul i surde cu toat faa i
n sufletul ei nutrete marea speran c soarta i va drui
un motenitor, un Stuart care s-i mplineasc marele vis al
vieii: coroana Scoiei i a Angliei; i, n sfrit, pacea i
mpcarea au cobort ca un har divin asupra rii sale.
Iat c ar putea acum, dup atta zbucium, s domneasc
n linite, s culeag din plin roadele fericite ale acestor zile
senine. Ar putea dac n-ar purta n piept o inim slbatic, o
inim care bate prea nvalnic, prea nestvilit, creia nu-i va
fi dat niciodat tihn i bucurie, ci numai nelinite i
tulburare.
NOAPTEA FATAL DE LA HOLYROOD
(9 Martie, 1566)

UN SENTIMENT INTENS, GENEROS CA CEL AL MARIEI


Stuart, se druie fr drmuiri, fr calcule, fr ezitri,
ntreg i copleitor. Dup ce-i druise coroana, toate
onorurile, inima ei nfocat i nepreuit, ndrgostita regin
nu contenete s-i ofere n fiecare zi tnrului ei so cte un
dar, nu ostenete s-i pregteasc zilnic cte o surpriz
plcut: un cal, un vemnt preios, o sut de atenii
mrunte, mgulitoare i delicate. Dar nu numai att;
ntreaga ei existen, voina, personalitatea ei, ea i le
subordoneaz de bun voie, ca pe o fireasc ofrand, se las
condus i ndrumat de el, aprob tot ceea ce afirm el,
ndrgete tot ce-i place lui, dezaprob tot ce nu-i e pe plac.
Nu-i rezerv pentru sine niciun drept, niciun privilegiu,
nicio demnitate, nicio plcere pe care s n-o depun cu
umilin, cu supus adorare la picioarele lui. Ambasadorul
englez raporteaz la Londra despre totala subjugare cu care
Maria Stuart s-a abandonat n minile nevrstnicului ei
tovar de via, despre faptul c ea i-a druit tot ce avea, cu
o oarb ncredere, cu o pasiune fr egal.
S-a pus cu totul la dispoziia lui, se las condus,
ndrumat dup bunul lui plac, relateaz Randolph.
ntr-adevr, ea i iubete brbatul aa cum numai o fire
puternic, voluntar, impulsiv i violent, de o nemrginit
mndrie, de o total siguran de sine poate iubi: necugetat,
slbatic, risipitor, cu toat capacitatea i vitalitatea sufletului
ei, druindu-se toat, subordonndu-se lui, transformndu-
se cu nespus voluptate i inegalabil abnegaie, n sclava lui
supus.
Marile daruri sunt hrzite ns celor puternici. Pentru
firile mrunte, slabe, nevolnice, ele nu sunt dect o mare
povar, o catastrofal primejdie. Pe acetia norocul i
ameete, le ia minile, i umple de o prosteasc trufie care,
mai devreme sau mai trziu, i va pierde.
Efectele unei asemenea nechibzuite iubirii ale unei
asemenea nelimitate generoziti nu vor ntrzia s apar: ele
se dovedesc dezastruoase pentru bieelul acela mediocru i
ncrezut, care pn mai ieri avea nevoie de o ddac s-l
instruiasc i s-l cluzeasc, iar astzi se vede ajuns
stpnul unei lumi i al unei suverane att de mrinimoase.
Cci de ndat ce se simte puternic i rsfat, micul Darnley
se transform vznd cu ochii: devine tot mai greu de
mulumit, tot mai nzuros i arogant. Primete darurile i
ateniile Mariei Stuart ca pe ceva firesc, ce i se cuvine i
consider iubirea ei un simplu omagiu datorat nepreuitelor
lui caliti i merite. Pentru c ea, n nemrginita-i dragoste
i drnicie, are extrema voluptate de a renuna la mndria ei
i a i se nfia ntru totul supus, el, mrginitul, se crede
cu adevrat stpnul ei i ca atare i ngduie s-o trateze ca
pe o subaltern. Suflet meschin i slab inim de cear
cum l va numi ntr-o zi, cu dezgust, nsi Maria Stuart el
ia de bun autoritatea pe care ca pe o simpl gentilee i-o
conferise regina, i pretinde s fie luat n seam n treburile
statului. Poezia, manierele alese, duioia i tandreea cu
care-i cucerise iubita au disprut ca prin farmec, lsnd n
loc doar grosolnie, insolen i nfumurare. Se amestec
fr pic de tact i delicatee n consiliile de coroan,
vocifereaz cu bdrnie, chefuiete ca un beivan de rnd cu
petrecrei dubioi i cnd regina ncearc s intervin el i
adreseaz n public ocri scandaloase, umilind-o n mod
ruinos i fcnd-o s izbucneasc n plns. Pentru c, prin
cstorie, soia i-a oferit titlul de rege, el se crede rege cu
adevrat i ridic tot mai glgios pretenia la nousprezece
ani, mai nainte de a-i fi crescut barba de a deveni
monarhul unic i absolut al Scoiei. Pretinde sus i tare, ca
pe un drept al su, s i se confere coregenta, coroana
matrimonial. Cu ct se lanseaz mai mult n preteniile lui
prosteti cu att mai repede iese la iveal adevrata sa fire,
cu att mai limpede apare acum pentru toi, i chiar pentru
dezamgita regin, c cel pentru care a risipit zadarnic prima
i cea mai mare iubire a ei nu este dect un fanfaron
nensemnat, un flecute netot i ingrat. A nesocotit, cu o
nepermis uurin, sfaturile prieteneti ale celor mai n-
elepi dect ea i acum, iat, a sosit vremea cinei amarnice
i tardive.
Nu exist durere mai umilitoare pentru sufletul unei femei
dect aceea de a se fi druit ntreag, trup i suflet, unui
brbat nedemn de iubirea ei. O adevrat femeie nu va putea
s uite i s ierte niciodat o asemenea ofens, nu va putea
gsi niciodat ngduin pentru brbatul care i-a nesocotit
sentimentele, nu-i va putea ierta niciodat siei c s-a lsat
minit i nelat. Este greu de presupus c unei asemenea
iubiri i-ar putea lua vreodat locul o rece i politicoas
indiferen. Odat aprins flacra albastr a pasiunii, ea va
arde mereu, cu aceeai putere i intensitate, numai c
flcrile ei vor lumina nu altarul iubirii ci pe acela al urii.
Mndr i impulsiv, cu reacii pe ct de prompte, pe att
de violente, de ndat ce-i va cdea de pe ochi vlul orbirii,
Maria Stuart i va retrage lui Darnley tot ce i-a acordat, cu
aceeai bruschee lipsit de nelepciune cu care se grbise
s se arate exagerat de generoas. Este n firea acestei femei
s sar de la o extrem la cealalt. Acum Darnley se va vedea
despuiat, bucat cu bucat, de toat purpura i strlucirea
cu care-l mpopoonase att de majestuos regala lui soie. Mai
nti de toate, Maria Stuart i refuz net i oficial coregena,
acea matrimonial-crown, pe care i-o acordase pe vremuri
soului ei francez de numai paisprezece ani. Apoi nceteaz s
mai fie primit la edinele de consiliu; curnd i este interzis
s poarte pe blazonul su nsemnele regale. Redus la rolul de
prin-consort, el trebuie s constate c locul su la Curte a
devenit nensemnat, c vorba lui nu mai are greutate, c
prerea lui nu mai intereseaz pe nimeni, c ntreaga lui
situaie este ridicol i jalnic. Noua atitudine a reginei fa
de el nu trece neobservat la Curte; contaminai i ncurajai
de purtarea ei, curtenii nu ntrzie s afieze acelai dispre
i desconsiderare fa de cel crora li se prosternau pn nu
demult. Bunul su prieten, David Rizzio, i retrage accesul la
documentele i scrisorile oficiale i se folosete cu
aprobarea reginei de parafa regal iron stamp fr s-l
mai consulte. Ambasadorul englez i contest titlul de
majestate i dup numai ase luni de la somptuoasa i
feerica serbare a cstoriei, rapoartele sale relateaz la
Londra bizarele schimbri petrecute la Curtea scoian:
Pn de curnd nu se spunea dect regele i regina-, acum
numele lui este tot mai rar pomenit i numai cu titlul de prin-
consort. La nceput era numit primul n toate edictele; acum
este pe locul al doilea. Se lansase nu demult o moned cu
dubl efigie Henricus et Maria, dar a fost grabnic retras din
circulaie i nlocuit cu o alta din care lipsete efigia lui. Se
vorbete despre unele incongruene matrimoniale, nu prea
grave avnd n vedere c pn n prezent ele nu sunt altceva
dect amantium irae sau mai popular household words; dar
lucrurile pot evolua.
i ntr-adevr, ele evolueaz. Dispreului i desconsiderrii
manifestate la Curte fa de suveranul de mucava, regina le
mai adaug o ofens, adresat de data aceasta nu regelui ci
brbatului. De cnd imaginea aceea idealizat, din primele
sptmni de cstorie, a disprut, lsnd n loc un Darnley
bdran, fanfaron, ncrezut, i ingrat, marea ei pasiune,
tandreea ei fr margini este nlocuit cu o uimitoare
repeziciune, de sentimente ostile, o adevrat repulsie fizic
pentru acest so att de diferit de cel pe care credea c l-a
ales. Regina aceasta att de deschis i franc din fire, care
cu greu i-a nsuit n decursul anilor arta prefctoriei
diplomatice, va rmne toat viaa ei, pe planul
sentimentelor personale, o femeie care nu-i va putea nvinge
impulsurile de sinceritate, care nu-i va putea ascunde
niciodat, de dragul politicii, simpatiile i antipatiile.
Acum, cnd n sufletul ei frustrat a apus pn i cea din
urm licrire de dragoste, este peste puterile ei s-l mai
accepte ca so i s mai mpart cu el viaa conjugal.
Cum tocmai atunci rmsese nsrcinat se folosete de
pretextul acesta pentru a se sustrage ndatoririlor conjugale
i a-i refuza orice intimitate. Odat consumat acel prim elan
al senzualitii ei dezlnuite, ea i ntmpin brbatul cu o
rceal i o ostilitate care rnesc adnc inima celui ce-i vede
apus dominaia i pe acest plan; Darnley se simte astfel
jignit, concediat, minimalizat, din toate sferele n care pn
mai ieri era att de puternic i aceast adnc umilire izbete
necrutor n sufletul lui mic i nevolnic, lipsit de tria de a
nfrunta dizgraia, nenarmat cu suficient for brbteasc
pentru a ti s lupte mpotriva ei. Prea prost pentru a putea
s ndure i s sufere cu discreie, el trncnete vrute i
nevrute, trmbindu-i ca un nebun ruinea, dezvluind
fr pic de pudoare taine ale alcovului lor, ameninnd stupid
i flecrind n faa oricui ar sta s-l asculte despre cumplita
lui rzbunare, astfel nct, n numai cteva luni izbutete,
prin smintita-i fanfaronad, s se descalifice definitiv i
ajunge s fie considerat la Curte nimic mai mult dect un
maimuoi care nu face dect s-i ncurce i s-i plictiseasc
pe cei din jur. Toi i ntorc spatele i apariia celui ce se
nzorzoneaz pompos cu titlul de Henricus Rex Scotiae nu
mai strnete dect zmbete batjocoritoare. Nicicnd ura fa
de un suveran n-a fost mai nimicitoare dect desconsiderarea
i dispreul Scoienilor pentru Henry Darnley.

Nereuita acestei cstorii se vdete att pe plan personal


ct i pe acela politic i dezamgirea Mariei Stuart va fi
dubl. De ndat ce luna de miere ia sfrit i
preandrgostita regin ncepe din nou s peasc pe
pmnt i s vad lucrurile aa cum erau n realitate, ea i
vede nelate nu numai sentimentele i speranele cele mai
intime ci i zdrnicia ambiiilor i proiectelor ei de suveran
a Scoiei. Sperase ca prin aceast cstorie s gseasc n
brbatul ales un puternic aliat, curajos i devotat, alturi de
care s poat domni liber, desctuat de sub tutela
nobilimii autoritare i a celor doi oameni de stat, Moray i
Maitland. Odat iluziile spulberate, Maria Stuart se regsete
singur: pe Moray i Maitland i ndeprtase i se vede acum
silit s guverneze, s in piept unor lorzi recalcitrani,
singur, fr a se putea bizui pe vreun ajutor de ndejde, pe
vreo minte luminat, pe vreun bra puternic i credincios. De
aceea primul lucru pe care-l va face de ndat ce se va
dezmetici va fi acela de a privi cu luare-aminte n jur i de a
cuta un om de ncredere care s-i fie sfetnic i ajutor.
Preferinele ei se orienteaz de data aceasta ctre cineva care,
printr-o origine modest, aparinnd clasei inferioare, i nu
nobilimii ca Moray i Maitland, s aib mai puin prestan
i autoritate, n schimb s fie nzestrat cu cea mai preioas
i indispensabil virtute pe care suveranul acestei ri i-o
poate dori din partea curtenilor lui: devotament absolut.
ntmplarea face ca un asemenea curtean s se afle n
imediata ei apropiere. Trimisul Savoiei, Marchez Moreta,
vizitnd Scoia, fusese nsoit de o suit din care fcea parte
i tnrul piemontez David Rizzio, n vrst de douzeci i
opt de ani. Brbatul acesta tuciuriu (in visage very black)
cu ochi mari i ptrunztori, plini de agerime i inteligen,
pe lng faptul c este un bun orator, mai are i nepreuita
calitate, att de apreciat la Curtea Scoiei, de a fi un bun
muzicant. Or, se tie c artitii, fie ei poei sau muzicani,
sunt oaspeii cei mai binevenii la Curtea romantic a reginei
care poart n snge motenit att de la tat ct i de la
mam pasiunea pentru art. n ara aceasta mohort i
sumbr sufletul ei nu cunoate alinare i desftare mai mare
dect aceea pe care i-o aduce muzica, i un glas melodios
sau un bun interpret la vioar sau lut sunt pentru ea
daruri picate de-a dreptul din cer. Cum seigneur David
aa i se va spune n cercul intim al reginei are o voce
plcut i cald i pe deasupra se dovedete deosebit de
nzestrat i inspirat n improvizaii poetice i muzicale, regina
i cere lui Moreta favoarea de a i-l lsa pe acest buon musico
pentru a-l folosi n corul ei, din care lipsea un bas. Moreta
accept propunerea i Rizzio este angajat cu o leaf de aizeci
i cinci de pfunzi anual. Este aadar trecut n registre sub
numele de David le chantre i face parte din servitorimea
Curii ca valet de chambre. Fapt cu nimic njositor ntr-o
epoc n care artitii, fie ei i cei mai divini, de talia unui
Mozart, Haydn, sau Beethoven erau considerai, la Curile
regale, ca fcnd parte din clasa inferioar i aezai dup
serbrile fastuoase la care erau invitai s-i dea concursul,
la masa modest a servitorilor, printre cameriste i grjdari.
Dar pe lng virtuile mai sus amintite, Rizzio aduce la
Curtea scoian o minte agil i o cultur umanist te-
meinic. Vorbete curgtor latina, franceza i italiana; se
exprim ntr-un stil elegant; compune sonete care vdesc i
gust artistic i tehnic poetic. Toate acestea l vor ridica n
curnd de la masa servitorimii. Secretarul particular al
Mariei Stuart, rpus tocmai n acea vreme de boala cea mai
rspndit, a crei molim face dintotdeauna ravagii la
Curtea scoian, corupia i mita, va lsa postul vacant n
cabinetul de lucru al reginei i isteul piemontez va fi
suficient de abil pentru a ti s-l ocupe pe dat. Mai mult
dect att, se va arta vrednic s-l transforme n scurt
vreme, i din acela de simplu scrib s-l ridice la rangul de
prim sftuitor al reginei.
Curnd Maria Stuart nu mai trebui s-i bat capul cu
corespondena oficial, lsnd mn liber omului ei de
ncredere s-o redacteze, dup ce s-a convins c se poate bizui
pe el. Nu va trece mult pn ce judecata piemontezului va
atrna greu n conducerea statului. Pripita cstorie cu
Darnley catolic, ndeprtarea ferm a lui Moray, hotrrea
temerar de a-i supune pe rzvrtii, toate acestea nu sunt
altceva dect opera politic a lui Rizzio. E posibil ca
piemontezul s fi fost aa cum se bnuia un agent al
Papei, pus n slujba cauzei catolicismului, la Curtea Scoiei.
Dar mai presus de toate el dovedete un devotament i o
fidelitate fr precedent fa de suverana sa, virtui la care
Maria Stuart a tiut ntotdeauna s rspund cu
generozitatea-i cunoscut. l rspltete deci pe Rizzio, aa
cum tie ea s rsplteasc pe cel ce se pricepe s-o
ndatoreze: fr msur i fr discreie; l ncarc de
favoruri, i druiete veminte preioase, i las n seam
pecetea regal i-i ncredineaz toate secretele de stat.
Curnd servitorul este aezat la masa reginei, alturi de
intimii ei. Ca i nefericitul Chastelard odinioar (al crui
destin nefast l va mprti dealtfel) el devine matre de
plaisir al spectacolelor i petrecerilor regale i, din rolul de
slujitor, avanseaz foarte rapid n acela de prieten. Strnind
toat invidia servitorimii, din rndul creia s-a ridicat,
strinul acesta, lipsit de titluri nobiliare, provenind dintr-o
familie de rnd, se poate adresa reginei cu cea mai mare
familiaritate, poate rmne singur, pn trziu dup miezul
nopii, n apartamentele ei, ntreinndu-se cu suverana n
amicale tifsuiri. Iat c veneticul care, cu civa ani nainte
doar, se pripise la Curte srac i jerpelit, bucuros de a fi
primit ca lacheu, avnd, ca singur bogie, puin voce n
gtlej, este unul i acelai cu brbatul strlucitor,
nvemntat ca un prin, care execut astzi cea mai nalt
funcie n stat. ns cu toate c a ajuns att de sus nct n
Scoia nu se mai ia nicio hotrre fr tirea i nvoirea lui,
cu toate c a ajuns stpnul acestei lumi n care numai cu
puin timp nainte se strecurase att de umil, rmne totui
cel mai credincios i supus slujitor al reginei.
Alturi de devotamentul lui Rizzio, care-i asigura su-
premaia politic, Maria Stuart a mai dobndit ntre timp
devotamentul unui om de ncredere care s-o sprijine i s-i
ofere puterea armat. Este vorba de lordul Bothwell, cel care,
dei protestant, fusese alturi de Maria de Guise mpotriva
lorzilor din congregaia protestant i care mai apoi,
dumnit cu nverunat ur de Moray, fusese silit s fug
din ar. Rentors, de ndat ce puterea dumanului su a
apus, Bothwell se devoteaz suveranei i lucrul acesta va
spori considerabil autoritatea ei. Pentru c, rzboinic
ncercat, fire aprig i impetuoas, iubind i urnd cu
pasiune, Bothwell reprezint o for, cu att mai mult cu ct
are de partea lui pe bordert, oamenii de la grani. A-l avea ca
prieten pe brbatul acesta curajos ndrgind lupta, aventura,
nseamn a avea la dispoziie o armat puternic i bine
instruit. Darnica regin l numete pe loc mare amiral. tie
c se va putea bizui pe el i c va fi suficient s-i fac un
singur semn pentru a se ridica n fruntea armatei sale i a o
apra n caz de primejdie.
Prin aceti aliai nsemnai, gata oricnd de orice sacrificiu
pentru ea, Maria Stuart ine pentru prima oar n mna sa,
la douzeci i trei de ani, friele statului: puterea politic i
pe cea militar. Acum poate ndrzni, n sfrit, s guverneze
ara ca monarh absolut, i nu-i va lipsi curajul s o fac,
expunndu-se ca ntotdeauna, fr precauii i ezitri,
oricror riscuri.
Dar nobilimea scoian nu se dezminte nici de data
aceasta. Nimic nu poate fi mai intolerabil pentru ea dect un
monarh puternic i independent, neaservit intereselor ei, i
pe care s nu-l poat supune i domina prin teroare.
Proscriii n frunte cu Moray refugiai n Anglia n urma
nfrngerii rebeliunii, i-au pierdut rbdarea i consider c a
venit vremea s li se ngduie s se ntoarc n ar. Pentru
aceasta se folosesc de toate mijloacele, inclusiv de pungile
doldora cu argini i galbeni. Cum ns Maria Stuart, cu
toate insistenele i presiunile din afar i dinuntru, se
dovedete de neclintit n hotrrea luat de a-i pedepsi cu
surghiunul pe nesupui, furia lorzilor caut i gsete un
ap ispitor pe care s-l fac rspunztor de rezistena regi-
nei: Rizzio, sfetnicul ei papista.
Curnd, n tain, de la un castel la altul ncep s circule
zvonuri i pare c se urzete din nou ceva. Totul pornete de
la bnuiala c suverana, influenat de agentul
catolicismului, e pe cale de a adera la marele plan secret al
Contra-Reformei, c s-a i angajat prin anumite obligaii fa
de marea uniune catolic. Pentru protestani bnuiala
aceasta este prea nelinititoare pentru a se putea resemna s
stea cu minile n sn. i din nou toat rspunderea este
aruncat pe seama lui Rizzio, strinul acesta care se bucur
de favorurile suveranei i a crui diplomaie subtil,
desfurat cu o adevrat art machiavelic, se face simit
tot mai mult n politica Holyrood-ului.
Rizzio s-a priceput de minune s ctige ncrederea reginei
sale Nu ns i prietenia sau simpatia Curii. Svrind
clasica greeal specific tuturor parveniilor, acesta, ameit
de putere, va asculta de glasul vanitii i nu de cel al
prudenei care l-ar fi ndemnat la modestie i discreie i i-o
va exercita n vzul tuturor, afind-o i trmbindu-i-o cu
trufie.
Or nimic nu poate fi mai iritant pentru spiritele acelea
trufae i recalcitrante ale nobilimii scoiene dect trufia att
de arogant afiat a acestui fost servitor, a acestui muzicant-
vagabond, de provenien inferioar, care s-a strecurat n
anturajul reginei i poate petrece singur cu ea ore ntregi n
ncperile vecine iatacului, n consftuiri tainice i att de
intime. i pentru c se presupune c toate aceste consftuiri
nu au ca subiect dect urzirea de planuri n vederea
exterminrii Reformei i a nscunrii catolicismului, un
grup de lorzi protestani iniiaz o conjuraie menit s
zdrniceasc aceste proiecte.
Mijlocul de a se descotorosi de adversarii incomozi a fost
ntotdeauna pentru gentilomii scoieni, unul singur, simplu i
eficace: asasinatul. ndeprtndu-l pe aventurierul acela
primejdios, abil, mldios i impenetrabil, strivind sub clci
pianjenul care-i ese n tain, ca pe o capcan, plasa lui
invizibil, vor putea fi din nou stpnii acestei ri, se vor
putea ridica din nou puternici, n faa suveranei, dominnd-
o, impunndu-i politica lor.
Planul de a-l ucide pe Rizzio ctig cu repeziciune tot mai
muli adepi din rndurile nobilimii protestante, dovad
faptul c, mult nainte de nfptuirea lui, ambasadorul englez
i raporta la Londra Elisabetei: Sau lui i este scris un sfrit
sngeros, sau vou o via de nesfrite dificulti.
Ceea ce le lipsete ns conjurailor, la att de scurt
vreme dup nbuirea urmat de drastice represalii a
recentei rebeliuni, i dup ce au asistat la nefastele urmri ce
le-a avut ea pentru Moray i ceilali rsculai, este curajul
necesar pentru a trece la aciune. Cu att mai mult cu ct
Bothwell, cel cu mn de fier. este de partea suveranei,
incoruptibil i de neabtut n devotamentul ce-i poart.
De aceea se vd silii s se resemneze la mrieli nbuite
printre dini i s se plece hotrrilor stpnei n linite i
prefcut supunere. Totul pn cnd unul dintre ei concepe
planul genial de a face dintr-un atentat murdar o aciune
legal i patriotic, plasndu-l pe nsui suveranul rii n
fruntea conjuraiei urzite mpotriva regalitii. Idee mai abil,
mai diabolic nici c se putea nate vreodat ntr-o minte de
om. Regele, conductorul unei conjuraii, mpotriva reginei?
Soul mpotriva soiei? Planul, pe ct de absurd n aparen,
se dovedete pe att de realist i aplicabil. Pentru c
slbiciunea cea mare a lui Darnley n momentul acela, cea
care-i domin ntreaga fiin i-i dicteaz toate aciunile, este
marele su orgoliu rnit. i de aceast slbiciune vor ti s
se foloseasc toi conjuraii. n ultima vreme suveranul de
mucava, regele de paie, monarhul bufon, care era micul
Darnley, nu mai avea altceva de fcut la Curtea scoian
dect s stea deoparte i s priveasc, cu o neputincioas
mnie, glgindu-i n prea firavu-i gtlej, cum fostul su
prieten Rizzio, un coate-goale adunat de pe drumuri i
pripit n apartamentele reginei, este ncrcat de onoruri i
copleit de putere; cum vagabondul conduce treburile
regalului de care el, Henricus Rex Scotiae, nici nu are habar,
cum intrusul converseaz cu regina pn la orele dou sau
trei noaptea n timp ce el trebuie s-i petreac singur
nopile, alungat din alcovul conjugal; cum pe msur ce
influena i nsemntatea sa scade pe zi ce trece la Curte,
crete n schimb puterea i importana acestui personaj
dubios. Curnd Darnley ajunge s atribuie influenei lui
nefaste refuzul reginei de a-i acorda coregena i n sufletul
lui mrunt, lipsit de vigoare i de noblee, i, n plus, acrit de
attea ofense, se nate o ur oarb mpotriva uzurpatorului.
Dar toate aceste amrciuni pe care i le provoac Rizzio nu
nseamn nimic pe lng cele pe care i le vor sugera con-
juraii pe seama aceluiai Rizzio picurndu-i pe rana
proaspt a vanitii sale de coco fudul, cea mai perfid
otrav. Printr-un potop de aluzii i insinuri viclene ei i vor
strecura bnuiala c Rizzio i-a luat locul nu numai la masa
reginei ci i n patul ei, bnuial nesusinut de vreo dovad
temeinic, dar care prinde rdcini adnci n firava minte a
soului ce se simte ultragiat, cu att mai mult cu ct
dizgraia lui este concomitent cu ascensiunea lui Rizzio, iar
repulsia reginei tot mai manifest fa de el, pe msur ce
rivalul dobndete tot mai multe favoruri. Insuportabil i
chinuitor gnd, care izbete din plin n onoarea lui de brbat,
acela c mizerul i tuciuriul lutar i poate fi preferat. Nu le-a
fost prea greu conjurailor s transforme o fire slab i
nencreztoare nici n el nici n alii ca a lui Darnley, ntr-
un ghem de ur i de poft slbatic de rzbunare. Nu le-a
fost prea greu s-l conving c a fost dezonorat n modul cel
mai josnic cu putin. i astfel au obinut ceea ce prea
absurd i de necrezut: regele a devenit capul conjuraiei
mpotriva suveranei i soiei sale.
Nu a existat niciodat nici cea mai nensemnat dovad
care s ncurajeze presupunerea c David Rizzio, cntreul
negricios, pripit la Curte, a fost amantul Mariei Stuart.
Acuzaia se baza pe simplul fapt c regina acordase n vzul
Curii nsemnate favoruri secretarului ei, ori tocmai acest
lucru constituie de fapt dovada cea mai evident mpotriva
unei asemenea acuzaii. Se poate conveni c de la o prea
strns comuniune spiritual pn la o legtur mai total
implicnd-o i pe aceea trupeasc nu este dect un pas, i
c acesta poate fi fcut oricnd, ntr-un moment de tulburare
sau de slbiciune. ntr-un asemenea caz ns, este de
presupus c toate eforturile amanilor adulteri se vor
ndrepta spre evitarea oricror gesturi sau manifestri care
ar putea arunca vreo bnuial asupra naturii relaiilor lor;
c-i vor lua osteneala tuturor precauiilor pentru a menine
secret legtura lor clandestin. Ori Maria Stuart trdeaz,
n simpatia ei pentru Rizzio, o mare sigurana i naturalee, o
total lips a vreunei intenii de a ascunde ceva, o libertate n
afiarea prieteniei ei, pe care o femeie adulterin n-ar fi
putut-o evidenia, ci numai o contiin care se tie ntru
totul nevinovat. Cum ar fi putut oare Maria Stuart, cu
contiina ncrcat de povara culpabilitii, s rmn
singur n tovria lui Rizzio pn n zori, jucnd cri sau
fcnd muzic, s petreac ore ntregi mpreun cu acesta n
cabinetul ei de lucru, cufundai n redactarea corespondenei
diplomatice? Ca i odinioar n trista poveste cu Chastelard,
toate calitile i virtuile ei: dispreul pentru calomnie i
colportri meschine, indiferena pentru acel vulgar on dit,
superioritatea ei majestuoas i curajoas n faa clevetirilor
murdare, a trncnelilor fr sens, i, n sfrit, sinceritatea
i inocena ei, toate conlucreaz pentru a transforma cea mai
nevinovat relaie ntr-una primejdioas, ntr-un cuvnt
pentru a o compromite. Alturate, ca ntr-o dubl efigie,
ndrzneala i imprudena, primejdia i virtutea au mers
dintotdeauna mn n mn. Numai cei slabi, fricoi sau
vinovai sunt terorizai de aparene i procedeaz ntotdeauna
cu infinite precauii.
Dar orict de nentemeiat i de incredibil ar fi un zvon care
maculeaz virtutea unei femei, odat iscat, nimic nu-l mai
poate opri. Trece din gur n gur, amplificat la nesfrit, se
rostogolete ca un bulgre de zpad care ia proporii din ce
n ce mai uriae, hrnit i ngroat de nesioasa poft de
brf a mulimii. Chiar i dup trecerea unei jumti de
secol de la sngerosul episod, al crui prolog fusese zvonul
acesta calomnios pe seama reginei, Henric al IV-lea nu va
ezita s-i arunce n fa ocara lui James al VI-lea, fiul pe care
Maria Stuart l poart n pntec n aceste luni ale conjuraiei
numindu-l n batjocur Solomon, fiindc asemeni regelui
biblic, ar fi fiul lui David.
Iat aadar c i de ast dat, ca i odinioar n istoria cu
Chastelard, fr a avea vreo alt vin dect aceea a
nesocotinei, reputaia Mariei Stuart va fi grav tirbit.
Conspiratorii care rspndiser zvonul erau primii
contieni de netemeinicia lui. Dovad faptul c doi ani mai
trziu ei l vor proclama rege sub numele de James al VI-lea
pe aa-zisul bastard al Mariei Stuart. Or clanul acesta peste
msur de trufa n-ar fi acceptat niciodat s depun
jurmnt n faa progeniturii nelegitime a muzicantului-
vagabond, pripit la curte. Pentru ei toat aceast calomnie
neruinat n-a fost dect mijlocul de a-l momi pe Darnley, de
a-l scoate din mini i de a-l face s joace aa cum i cntau
ei. i bietul nerod cade n plasa cu atta abilitate ntins i le
face jocul. Dup ce l-au ntrtat ca pe un mic tura lipsit
de minte, fluturndu-i pe dinainte capa roie a adulterului,
dibacii lui instigatori i dau drumul s se npusteasc n
aren, nsetat de sngele vechiului su prieten, ce-l osptase
cndva la masa lui i-l gzduise n patul lui, al micului
muzicant care venise srac, jerpelit, i umil din Italia pentru
a-i pune pe frunte coroana Scoiei.

n veacul acela, crima politic era cu totul altceva dect


gestul, spontan sau premeditat, de a scoate cuitul i de a
tia beregata cuiva. Presupunea un adevrat ceremonial, era
o aciune ampl, ndelung i din vreme organizat i ntrit
cu documente i pecei, iar ucigaii i complicii, ntrunii ntr-
o ampl conjuraie, ridicau fapta lor josnic la demnitatea
unui act de justiie, ndeplinit dup un complicat protocol.
Mai consemnau totul i n scrisori semnate i parafate pe
care le schimbau ntre ei ca pe o garanie, lipsindu-le (pe
bun dreptate) ncrederea unul n altul; consemnau deci
orice aciune ntr-un aa-numit convenant sau bond ca i
cum ar fi ncheiat o foarte legal afacere comercial
consfinit printr-un contract de vnzare-cumprare care s-i
fac prtai att la profit ct i la pierdere.
Cci pentru a ine piept suveranei tiu c trebuie s fie
solidari, s constituie o for numeric zdrobitoare. n cazul
de fa i faptul se ntmpl pentru prima oar n istoria
abundnd n conspiraii i rzvrtiri, a Scoiei precauii
lorzi beneficiaz de o garanie n plus: augusta semntur
regal pe un asemenea bond. ntre conspiratori,
nemulumii de politica suveranei i regele czut n dizgraie,
adunai laolalt de dorina comun de a smulge puterea din
minile Mariei Stuart, s-au ncheiat, cu acel prilej, dou
contracte, prevznd fiecare, paragraf cu paragraf, drepturile
i ndatoririle ce le revin. n primul contract Darnley
fgduiete rsculailor:
deplina securitate, garantat de persoana lui n cazul
cnd rscoala ar eua i regina ar ncerca s recurg la
represalii;
rechemarea n ar a nobililor proscrii i absolvirea lor
de orice pedeaps, de ndat ce va obine autoritatea regal
conferit de mult rvnita matrimonial-crown;
aprarea drepturilor kirk-ului mpotriva oricror
msuri de ngrdire sau persecuie.
n cel de al doilea bond conjuraii se oblig fa de
Darnley s-i acorde drepturi nelimitate de suveran prin
coroana matrimonial i s-i asigure succesiunea n caz de
moarte timpurie a reginei. Acest din urm paragraf care
presupunea moarte timpurie i nu ntmpltoare a reginei
avea n vedere anumite intenii precise despre care ns nu se
vorbete deschis n niciunul din documentele redactate.
Dincolo de tranzacia clar i bine determinat, ncheiat
ntre cele dou pri, contractele acestea conin n genere
adevratele planuri ale nobilimii care ns scap credulului i
nu prea isteului prin consort: sub pretextul nlturrii lui
Rizzio complotul vizeaz de fapt nlturarea reginei printr-o
ntmplare fatal intervenit, chipurile, n mod neprevzut,
n nvlmeala conflictului. De aceast intenie se va vedea
c ambasadorul englez nu era ctui de puin strin.
Odat semnate nvoielile, dup clasicul tipic al acestor
princiari negustori de vite, emisarii se grbesc s-l ntiineze
pe Moray c a sosit timpul s se pregteasc de ntoarcere.
Ambasadorul englez la rndul lui iniiat pn i n cele mai
mrunte nuane i subtiliti ale complotului o ine la
curent pe Elisabeta asupra desfurrii acestei aciuni, care
urma s aib ca deznodmnt acea ntmplare fatal
rezervat rudei i vecinei ei. Iat ce i scrie el la 13 februarie
deci cu mult nainte de sngerosul episod: Cert este c
regina a ajuns s-i deteste soul i odat cu el i ntreaga lui
familie. Iar acesta la rndul lui a ajuns la convingerea c are
un rival (partaker in play and game) drept pentru care a
ntreprins ajutat fiind n sensul acesta anumite aciuni
secrete pentru a dobndi, mpotriva voinei ei, supremaia n
conducerea statului. i tot cu certitudine v pot informa c
dac aceste aciuni izbutesc, David se va alege cu beregata
tiat cu nvoirea suveranului n cel mult zece zile. i n
continuare el raporteaz: Zvonurile ns merg mai departe i
ndreptesc presupunerea c nsi regina s-ar putea s fie o
victim a acestui complot. Aceste rnduri nu las nicio
ndoial asupra intei reale mpotriva creia era ndreptat
atacul. Conjuraia, care-i propunea fi asasinarea lui
Rizzio, cu complicitatea ntrului ce se considera
ncornorat, urmrea de fapt asasinarea reginei, fapt pe care l-
ar fi pus ulterior pe seama unui accident. Cu att mai mult
cu ct n setea lui de rzbunare prosteasc i la, Darnley
pretinde ca crima s se svreasc sub ochii celei creia
vrea s-i dea o lecie drastic i, astfel, n incontiena-i
iresponsabil face posibil aplicarea inteniei secrete a
conjurailor de a extinde crima, i pune n grav pericol viaa
soiei sale, oblignd-o s fie de fa.
Puina lui minte i slaba virtute l fac s svreasc
eroarea de a-i nchipui c printr-o atare demonstraie de
violen i brutalitate ar putea zdrobi i supune caracterul
trufaei lui soii, ar putea rectiga stima unei femei
curajoase i dragostea unei inimi puternice, drepte, nfl-
crate. Respectndu-se aadar dorina regal, s-a stabilit
urmtorul plan: asasinatul se va svri n apartamentul
reginei nsrcinate, la data de 9 martie. Grozvia execuiei o
va ntrece ns cu mult pe cea prevzut de Darnley.

Ora mcelului se apropia. Suverana Angliei, mpreun cu


minitrii ei, este informat asupra fiecrui amnunt ce avea
s-o duc la pierzanie pe buna ei sor i departe de ea intenia
de a o preveni n vreun fel; Moray se afl la grani, pregtit
n orice clip s ncalece i s dea pinteni calului; John Knox
i-a pregtit discursul prin care va binecuvnta asasinatul ca
pe o fapt virtuoas i nltoare most worthy of all
praise; singur Maria Stuart nu bnuiete nimic. Incomodul
i plicticosul Darnley a devenit, ca prin farmec, deosebit de
amabil i de nelegtor trdarea s-a sprijinit ntotdeauna
pe ruda ei umil, frnicia i niciun nor nu pare s
ntunece cerul acestei zile de martie, care, odat cu
coborrea serii, va intra n istorie ca un celebru moment de
groaz i va determina evenimentele ce vor veni peste ani i
ani. Rizzio, avertizat printr-o ntiinare anonim creia nu-i
acord ns nicio importan, i petrece i el cu senintate
aceast ultim zi, n compania bunului su prieten de
odinioar care a avut gentileea de a-l invita la un joc cu
mingea.
i iat c s-a nserat i ca de obicei n turnul de ia
Holyrood se fac pregtiri pentru petrecerea unei seri tihnite i
panice. Regina a comandat supeul pentru ea i prietenii ei,
alturi de care vrea, printr-o or de calm i cald
destindere, s-i ncheie o zi ca attea altele.
Sufrageria, alturat dormitorului ei, i reunete ntr-un
cerc intim i familiar pe cei mai dragi i mai apropiai din
anturajul su. n jurul mesei acesteia de cin, sub
strlucirea feeric a sutelor de lumnri plpind n
candelabrele de argint, au luat loc de-a dreapta i de-a
stnga prietenei regale civa seniori, cele patru Marii,
surorile adoptive, i, chiar n faa suveranei, David Rizzio, n
inut de mare demnitar, cu veminte din damasc tivit cu
blan i purtnd pe cap, dup moda francez, o ampl i
elegant plrie. Se converseaz cu voie-bun, atmosfera este
dintre cele mai calde i intime, buna dispoziie este general.
Dup cin se va face, fr ndoial, puin muzic i vor
petrece dup obiceiul lor, nclzindu-se la flacra generoas a
unei prietenii att de preioase. Cnd draperia ce desparte
sufrageria de dormitorul regal se d la o parte, pentru a-l
lsa s treac pe singurul om care are acces n aceast
ncpere, i care s-a numrat n ultima vreme tot mai rar
printre oaspeii din sear la masa reginei, toi se ridic
respectuos salutnd prezena n mijlocul lor a suveranului.
Acesta i mbrieaz soia pecetluind trdarea cu srutul
lui Iuda. Conversaia nu se ntrerupe dect un singur mo-
ment, apoi continu cu aceeai voioie n aceeai atmosfer
prieteneasc, zngnitul discret al tacmurilor i clinchetul
paharelor acompaniind scena acestei panice i tihnite
reuniuni. Deodat ns rumoarea nceteaz i un suflu de
ghea adie asupra primitoarei ncperi draperia
dormitorului este smuls n lturi i n prag s-a ivit o apariie
amenintoare i funebr ca un arhanghel al morii: este
lordul Patrick Ruthven, personajul cel mai sinistru de la
Curte prin faima de vrjitor pe care i-a fcut-o, narmat
pn n dini, cu sabia tras din teac. Cu o fa livid, de
cadavru dei aproape muribund, i-a prsit patul pentru a
nu se lipsi de o fapt att de nltoare, menit s-i
ncunune glorios cariera din care sticlesc doi ochi aprini
de o ur atroce, el st amenintor n faa asistenei. Ca
electrizat de frisonul unei negre presimiri regina se ridic
pe dat i-i cere socoteal de prezena lui n dormitorul ei, a
crui intrare secret nu este accesibil dect regelui. n
cuvinte aspre ea l someaz s rspund cu ce drept s-a
nfiat naintea ei, nechemat i folosindu-se de o cale ce-i
era cu desvrire interzis. Cu semeie i cutezan acesta o
nfrunt rspunzndu-i c prezena sa acolo nu se adreseaz
ei i nici celorlali de fa, cu excepia lui yonder poltroon
David.
Sub somptuoasa plrie franuzeasc, chipul lui Rizzio cel
perspicace se face alb ca hrtia. Micul italian este singurul n
clipa de fa care a neles, dintre toi cei prezeni, ce se
ntmpl i, n tcere, minile lui oachee, de muzicant,
nedeprins cu arma, se ncleteaz instinctiv de tblia mesei,
n timp ce inima lui mai ndjduiete nc n unicul ajutor
ce-l mai poate salva: acela al suveranei sale. Cci regele
asist impasibil, cu o jen prost ascuns sub masca uor
nedumerit a unuia care n-are niciun amestec n toat
aceast ntmplare. i ntr-adevr regina i sare n ajutor:
Care este crima de care l nvinuii pe Rizzio? pretinde ea s i
se rspund. Ruthven rspunde cu un sarcasm arogant:
ntrebai-l pe soul vostru Ask your husband. Ochii
reginei se ntorc spre Darnley i-i poruncesc autoritar s
vorbeasc. Dar nevolnicul care pn nu demult prea un
leu nsetat de snge i care de sptmni ntregi tremura de
nerbdare n ateptarea grandioasei clipe cnd i va putea
savura victoria asupra femeii ce-l ofensase satisfcndu-i
astfel nevoia nesioas de rzbunare nu gsete altceva
mai bun s rspund dect: Nu tiu nimic. ntre timp ns
conjuraii au urcat unul dup altul scara ngust n spiral
care duce la intrarea secret n dormitorul reginei i ptrund
cu mare zngnit de arme dindrtul draperiei, ocupnd
ncperea. Maria Stuart nu se pierde cu firea ci, cu snge
rece, ncearc s gseasc o modalitate de a potoli spiritele i
de a-l scoate din impas pe devotatul ei slujitor: dac David s-
a fcut ntr-adevr vinovat de ceva, ea nsi i va porunci s
se nfieze Parlamentului pentru a fi judecat. Pn atunci
ns regina ordon grupului, n frunte cu Ruthven, s
prseasc grabnic apartamentul ei. Rebelii ns nu se
supun; se isc o agitaie i o debandad cumplit; Ruthven l
nha pe Rizzio, un, alt conjurat l nlnuie cu un treang,
masa este rsturnat, lumnrile se sting i n toiul
tumultului bietul cntre, care nu are o inim de lupttor i
nici pic de eroism n faa unei mori pe care o presupune
atroce, este trt, n ipete sfietoare, afar din ncpere; n
disperarea lui acesta se aga de rochia stpnei, implornd
n hohote: Madona, io sono morto, giustizia, giustizia! Unul
dintre conjurai ndreapt pistolul asupra Mariei Stuart i
chiar n clipa cnd apsa pe trgaci conform programului
un altul intervine pe neateptate i o trage n lturi.
Piemontezul nnebunit de fric se zbate cu o dezndejde
slbatic i urletele lui de groaz umplu palatul, dar mini
necrutoare l smulg cu violen i-l trsc afar n timp ce
Darnley i aduce i el contribuia, imobiliznd-o strns, cu
amndou braele, pe regina nsrcinat, pentru a o
mpiedica s se repead pe urma protejatului ei, n mijlocul
haitei dezlnuite. Trt prin dormitorul regal, Rizzio mai
gsete puterea de a se ncleta de patul reginei i de a se
mpotrivi ucigailor chemnd-o n ajutor pe stpna i
protectoarea sa. La strigtele lui, Maria Stuart ncearc cu
dezndejde s-i elibereze trupul ngreunat din braele lui
Darnley. Ucigaii ns lovesc cu furie, zdrobesc minile care
se agaser de patul regal i-l trsc mai departe, mai mult
mort dect viu, pn n salonul cel mare. Odat ajuni aici,
dei planul lor era s-l ia ca ostatic i s-l spnzure n zori n
piaa oraului, oferind astfel un solemn spectacol mulimii,
haita aceasta, turbat i dezumanizat de furie i de mirosul
sngelui, se npustete asupra lui, mcelrindu-l cu
pumnalele. S-a petrecut acolo o scen de o atrocitate
inimaginabil; nobilii conjurai ncierndu-se, clcndu-se
n picioare, rnindu-se ntre ei, lovind cu pumnalul n
dreapta i-n stnga pentru a-i croi drum pn la leul
nsngerat i mutilat ca s mai poat mplnta nc o dat
pumnalul ntr-un cadavru. Scldai ntr-o balt de snge, ei
continu s loveasc abrutizai, animalizai. Cnd se potolesc
ntr-un trziu, sleii de aceast cumplit beie, o oribil
grmad inform de carne, pe care o arunc pe fereastr n
curtea castelului, este tot ce-a mai rmas din devotatul
prieten al Mariei Stuart.

Cu inima zdrobit de amrciune i dezndejde, cu trupul


greoi, ngroat de sarcin, imobilizat ca ntr-un clete de
braele lui Darnley, Maria Stuart este silit s asiste
neputincioas la masacru; dar dac puterile ei fizice n-o
ajut s intervin n ajutorul celui ce se zbtea cu disperat
mpotrivire ucigailor, sufletul ei drept i nflcrat gsete
suficient energie pentru a-i revrsa n cuvinte care ard ca
un fier nroit, toat revolta, dispreul i oroarea fa de
ticloia fr seamn cu care i-a fost pngrit propria cas.
Darnley se dovedete capabil s-i ncleteze doar minile, nu
s-i nchid i gura imobilizat de el, ea i arunc n obrazul
lui la i odios toat patima clocotind de ur ca o lav
aprins: se ciete amarnic de a-i fi legat viaa i numele de
un trdtor josnic, de a fi ridicat alturi de ea pe tron un om
de nimic, un gunoi mrav lipsit de cea mai elementar
cinste i demnitate. Desconsiderrii i dispreului ce i le
nutrise pn acum le ia locul o ur adnc, brutal,
necrutoare i de nempcat, o ur de moarte. Justificrile
lui Darnley sunt firave i meschine, de neluat n seam i se
pierd n torentul invectivelor cu care-l mproac regina. El
nu face dect s biguie smiorcit c de cteva luni ea l
neglijeaz, i refuz orice apropiere i-i petrece vremea n
tovria lui Rizzio lipsindu-l pe so de drepturile lui. Istovit
de marea-i bravur, Ruthven se rentoarce n camer i se
prbuete pe un scaun. Maria Stuart mai gsete n ea
puterea de a-i zvrli blestemele i ameninrile cele mai
cumplite. Dac Darnley ar fi ndrznit s priveasc atunci n
ochii ei ar fi vzut, spat acolo adnc i definitiv, o ur
ucigtoare, inuman; i dac puterea de nelegere a minii
sale n-ar fi fost att de puin, s-ar fi cutremurat de groaz n
faa avertismentelor ei, care nu erau vorbe aruncate n vnt
la mnie: ncepnd din aceast clip l anun ea solemn
a ncetat s se mai considere soia lui i nu va cunoate
odihn, nici linite, nici pace pn ce nu va izbuti s
sdeasc n inima lui tot atta durere i jale ct clocotete
n a ei n ceasul acesta. Superficialul Darnley ns, capabil
doar de sentimente trectoare, lipsite de profunzime, nu
poate presupune ct de statornic i nempcat va fi de aici
nainte ura acestei femei care tia s iubeasc i s urasc
pn la capt. Nu bnuiete c n clipele acelea de furie a
asistat la rostirea propriei sentine. Acum, cnd dobort de
istovire i dezndejde, palida doamn nu mai are pic de
putere i se las dus n camera sa, trdtorul acesta
nemernic, neputincios i nerod se crede nvingtorul,
stpnul reginei prea semee pe care a izbutit s-o nfrng i
s-o transforme ntr-o soie supus i docil. Va veni ns
vremea s nvee c ura mocnit i ferecat n inim este
mult mai primejdioas dect mnia revrsat n ameninrile
cele mai slbatice; va veni vremea s afle c a greit amarnic
cel care a jignit-o de moarte pe femeia aceasta mndr i c o
asemenea greeal se pltete cu viaa.
Dar zvonul c viaa suveranei e n primejdie se rs-
pndete ca fulgerul n ora. Clopotele sun alarma n miez
de noapte iar notabilitile oraului, de-a valma cu populaia
de rnd, se adun pe dat la porile castelului i pretind s-o
vad i s se ncredineze c nimic n-o amenin. n locul ei
apare Darnley care-i linitete i-i asigur c viaa reginei e
n siguran i c n-a intervenit nimic altceva dect un mic
incident neplcut: a fost prins i executat un spion care voia
s aduc armata spaniol n ar. Firete, cuvntul
suveranului nu poate fi pus la ndoial i mulimea se
mprtie n tcere. Regina se afl n acest timp nchis n
camera ei i riguros pzit. Doamnele de onoare i
servitoarele ei sunt ndeprtate i li se interzice s ncerce s
ptrund la ea. Toate porile i chiar uile castelului sunt
pzite de oamenii narmai ai conjurailor. Conspiraia a
reuit: n curte, ntr-un lac de snge, zace cadavrul mutilat al
piemontezului; regele Scoiei s-a dovedit un complice util i
i ateapt acum rsplata fgduit: coroana; iar regina,
despuiat de toate drepturile ei, chiar i de acela de a-i
prsi camera transformat n carcer, se afl singur,
prsit, fr vreun suflet credincios i devotat n preajm-i,
la discreia urii i batjocurii dumanilor ei.
ntr-o singur noapte, stpna i cea mai nalt doamn a
rii a pierdut totul. I-a rmas numai viaa. Ceea ce pentru o
inim nenfricat i viteaz nseamn mult. Cci loviturile de
baros ale destinului, departe de a o zdrobi, nu izbutesc dect
s-o cleasc. Oricui s-ar afla n situaia ei, nu-i rmne
altceva de fcut dect s caute n el i numai n el puterea i
tria de a supravieui i de a se ridica din nou pe nlimea
de pe care s-a prbuit. n clipele cele mai grele, cnd erau n
joc viaa, libertatea, onoarea i suveranitatea ei, Maria Stuart
a gsit n ea aceast putere.
TRDTORII TRDAI
(Martie Iunie 1566)

PRIMEJDIA A FOST NTOTDEAUNA PENTRU MARIA


Stuart un tonic al existenei. Cci numai n momente de-
cisive, de nalt tensiune dramatic, deci obligat de m-
prejurri s-i concentreze toate resursele minii i sufletului
risipite i cheltuite nechibzuit, n tot felul de jocuri i
amuzamente ies la iveal extraordinarele nsuiri ale acestei
femei, marea ei vitalitate, fermitatea, voina de neclintit,
inteligena i agerimea n nelegerea rapid a conjucturilor,
ndemnarea n a mnui mprejurrile i evenimentele n
favoarea ei i, n sfrit, marea ei ndrzneal care are n ea
ceva eroic. Cine ncearc s-o doboare nu face altceva dect s-
o sileasc s se nale mai sus, pe culmile inteligenei i ale
curajului. Dup fiecare lovitur a destinului se va regsi mai
puternic, mai pregtit pentru a nfrunta dezastre i mai
mari. Se poate spune c destinul ei, abundnd n nenorociri,
a fost pentru ea un destin generos cci numai nenorocirea o
scoate din lncezeal i o transform n ea nsi.
Aceast noapte a umilirilor maturizeaz caracterul Mariei
Stuart i-l maturizeaz pentru totdeauna. ntr-o singur
noapte ea triete o experien, cumplit, ce-i drept, care o va
cli i o va oeli ns pentru tot restul vieii. Ea pltete
atunci, cu un pre imens, ncrederea cu prea mare uurin
i lips de discernmnt acordat, i sfruntat nelat n
soul, fratele, prietenii i supuii ei. Pltete, dar totodat
ctig; sufletul ei att de blajin, feminitatea ei uor
indolent se vor transforma radical, vor dobndi duritatea i
flexibilitatea oelului bine prelucrat. Dar tot n acea noapte de
neuitat i acesta este reversul medaliei, cel de al doilea ti
al spadei va nva i duplicitatea care-i va provoca peste
ani attea neajunsuri i catastrofe. Pentru c povestea
sngeroas i tragic a vieii ei acum ncepe, n aceast
noapte demonic. nchis n camera ei, prizonier a celor ce-
au trdat-o fr scrupule, ea nu-i afl nicio clip linitea,
nu-i ngduie niciun moment de odihn; se plimb de la un
capt la cellalt al ncperii ca un leu n cuc i-i frmnt
mintea cum s zdrobeasc ncercuirea dumanilor, cum s se
elibereze pentru a putea rzbuna moartea credinciosului ei
slujitor, pentru a-i putea pedepsi, cu toat cruzimea pe care
o simte clocotindu-i n vine, pe asasinii aceia netrebnici care
au cutezat s ridice mna mpotriva ei, a suveranei prin
graia divin. Orice atrociti i se par prea blnde, orice mij-
loc de a se rzbuna i se pare ngduit romanticei de pn
acum care considerase lupta o ntrecere cavalereasc. Totul
se transform n ea n ceasul acesta: nechibzuina devine
precauie ireat de pisic ce st la pnd; sinceritii i ia
locul frnicia; cea care-i risipea inventivitatea i
ingeniozitatea spiritului efervescent n jocuri i amuzamente,
i va aduna acum toat capacitatea spiritual, toate
resursele inteligenei pentru a-i nvinge dumanii cu propria
lor arm: viclenia. ntr-un singur moment se poate acumula
uneori mai mult experien dect de-a lungul unor ani
ntregi. Un asemenea moment i-a fost dat Mariei Stuart n
noaptea de 9 martie: pumnalele asasinilor l-au mcelrit sub
ochii ei nu numai pe Rizzio, ci au ptruns adnc n inima ei,
i-au sngerat-o pentru totdeauna, au ucis n ea naivitatea,
sinceritatea, marea ei ncredere n oameni. nelege atunci
dintr-o dat profunda eroare pe care a svrit-o; trind ntr-
o lume de trdare, de minciun i bestialitate trebuie s
nvei s fii nencreztor, prefcut, bestial. Nimeni n-o va
ntrece de acum nainte n prefctorie; va ti s-i nbue
ura, s-o ascund adnc n inima ei, s-i nele pe neltori,
s-i copleeasc cu amabilitatea i prietenia ei i s atepte
cu rbdare ora cea mare a rfuielii, a rzbunrii. Va trebui
s-i amgeasc pe nvingtorii ei de astzi, s se arate umil,
supus, nfrnt pentru a-i putea zdrobi mine cu toat
nverunarea pe care a adunat-o n ea. Arma cea mai eficace
pentru a nimici o leaht de trdtori att de nemernici nu
este alta dect o trdare mai sfruntat dect a lor, un cinism
care s-l ntreac n neruinare chiar i pe al acestor cinci
neruinai.

n ora aceasta de grea ncordare o sclipire de geniu


izbucnete n mintea Mariei Stuart, cu fora pe care numai
instinctul de conservare o poate dezlnui, n ultima clip a
celei mai grave primejdii. Ea nelege c cercul de fier pe care
l-au strns mprejurul ei dumanii va rmne de nestrpuns
atta vreme ct conjuraii vor rmne solidari, strns unii
ntre ei. Numai o bre intervenit n blocul acesta compact i-
ar putea oferi ei o ct de mic porti de evadare. Dac lanul
e prea puternic ca s poat fi sfrmat dintr-o dat, trebuie
cutat cu iretenie inelul cel mai slab, care cu oarecare
dibcie s-ar putea desface; trebuie descoperit locul unde e
aa mai subire ca s poat fi rupt cu uurin, trebuie
dibuit punctul vulnerabil al dumanului, pentru a inti n el.
Or, ea tie prea bine care este inelul cel mai ubred, n care
anume punct este aa mai subire, ntr-un cuvnt cine
reprezint punctul vulnerabil al acestei trdri. Este Darnley,
slbnogul i instabilul, Darnley inim de cear, docil n
faa oricrei personaliti mai puternice dect o lui. i pe
dat regina i elaboreaz planul: se aaz n pat simulnd
dureri insuportabile de natere; emoiile la care a fost
supus, toat zvrcolirea i rzvrtirea aceea cumplit sunt
pe cale de a-i provoca un avort n luna a cincea a sarcinei.
Minciun ct se poate de plauzibil. Dac regina ar pierde
pruncul, rsculaii s-ar afla ntr-o situaie extrem de grav, ar
putea fi fcui rspunztori i chemai s dea socoteal n
faa ntregului popor. Astfel nct ei nu-i mai pot refuza
ajutorul medicului i al doamnelor i slujitoarelor ei. Maria
Stuart obine deci ceea ce de fapt dorise s nlture izolarea
n care era inut. Acum, cnd are n preajm attea ajutoare
de ndejde, poate s comunice prin intermediul uneia din ele
cu prietenii credincioi, poate s le transmit lui Bothwell i
Huntly dispoziiile ei n vederea salvrii.
Dintre toi conspiratorii, Darnley se afl, n mprejurarea
nou creat, n situaia cea mai delicat cu putin. Maria
Stuart poart n pntece copilul lui care este totodat i
motenitorul tronului scoian i englez. Dac sadicul
asasinat, petrecut sub ochii ei din porunca lui Darnley, va
avea ca urmare o natere prematur, tatl n-ar fi altceva
dect ucigaul propriului fiu i al viitorului rege. Drept
pentru care, cuprins subit de ngrijorare, Darnley se decide
s-i supravegheze soia suferind. Scena ce urmeaz nu se
poate compara n mreaa ei neverosimilitate dect cu aceea
descris de Shakespeare, n care Richard al III-lea, n faa
leului, nengropat nc, al soului ucis de el, cere mna
vduvei ndurerate i o obine. i aici victima zace nc
nengropat; i aici trdtorii se ridic cu cutezan n faa
celui trdat; i aici arta cea mare a prefctoriei este de o
satanic elocven. Numai c spre deosebire de prima,
aceast scen s-a petrecut fr spectatori. Se cunosc doar
punctul de la care s-a plecat i acela la care s-a ajuns.
Darnley, nvingtorul, intr n camera soiei pe care a trdat-
o i a supus-o batjocurii i care, la rndul ei, i scuipase n
fa toat ura ei, ameninndu-l cu rzbunarea cea mai
atroce. Ca i Krimhilda jelind moartea lui Siegfried, ea i
ridica pumnii mpotriva ucigailor, dar tot ca i Krimhilda
nvase n noaptea aceea s tac pentru a se putea rzbuna.
Intrnd la ea, Darnley gsete o alt Maria Stuart, att de
diferit de rzbuntoarea plin de ur i de mnie de ieri: o
biat femeie nchircit de dureri, nvins, ba mai mult, o soie
supus, blnd, privindu-i cu ochii plini de umil duioie
stpnul care a tiut s-i dea o lecie a puterii sale. i va-
nitosul Darnley nici nu sperase mai mult; a sosit aadar clipa
mult visat cnd i poate savura din plin victoria, cnd se
poate nla n ochii ei, mre i atotbiruitor, un adevrat
brbat, un lupttor nenfricat care nu admite nesupunere,
care nu ngduie nimnui s-l nesocoteasc. Sub ncletarea
de fier a minii lui neovitoare iat c trufaa aceasta, soia
i regina aceasta din cale afar de semea i-a uitat mndria
i privete spre el ca un cine btut, care se gudur pe lng
asprul stpn spre a fi iertat i mngiat; iat-o stnd supus
la picioarele lui i pndind vreun semn de bunvoin, prea
fericit s-l poat sluji din nou, acum cnd mnia lui au-
gust i-a nlturat dintre ei pe infamul italian.
O att de prea brusc i radical transformare ar fi dat de
gndit unui brbat inteligent, i-ar fi trezit toate suspiciunile.
Dac ar fi fost mai puin ntru, mai puin credul i
nfumurat, ar fi trebuit s-i mai rsune nc n urechi urletele
acelea de ur i de dispre, ameninrile i ocrile azvrlite n
fa cu toat violena de ctre aceast femeie care cu numai
cteva ore nainte l numise trdtor, nscut din stirpe de
trdtori. Ar fi trebuit s-i aduc aminte c femeia din faa
lui este o fiic o Stuarilor, care nu tiu s uite i s ierte
nicio insult. Dar Darnley nu era dect un mic prostnac ui-
tuc, n urechile cruia linguirea avea acorduri divine, n
afara linguirii ns Maria Stuart mai deinea mpotriva lui
Darnley i o alt arm, mai irezistibil. Prinul acesta frumos
fusese marea dragoste a inimii ei, iubindu-l cu o patim i o
druire fr egal, mprtindu-l din ardoarea simurilor ei
incandescente.
Acest lucru nu-l putuse uita lacomul Darnley i nu
contenise nicio clip s fie sclavul trupului ei, nu-i dorise
niciodat mai fierbinte ceva dect ntoarcerea acelor
preafericite zile cnd regina nu ncerca s se sustrag
mbririlor lui. i dintr-o dat, printr-o nesperat minune,
femeia att de intens dorit se nfieaz din nou cald,
primitoare, plin de ameitoare promisiuni. Ea nu are altceva
de fcut dect s-i mblnzeasc vocea i cu un zmbet
ncrcat de fgduini s-l roage s n-o prseasc, s
rmn cu ea n noaptea aceasta, pentru ca lanul subire al
patimii s-l nconjoare pe nesimite i s-i frng grumazul.
Nu se tie prin ce rafinate ademeniri a svrit Maria Stuart
acest miracol al rentoarcerii. Ceea ce se tie ns este c la
mai puin de douzeci i patru de ore de la masacru,
trdtorul i dumanul ei cel mai nverunat a redevenit
sclavul ei supus, gata s fac orice i-ar fi cerut ea pentru a-i
fi pe plac. Dac lorzilor nu le-a fost prea greu s-l atrag de
partea lor n conjuraie i s-l determine s-i trdeze soia,
se pare c i mai uor i-a fost acesteia s-l readuc la ea i
s-l transforme n trdtorul trdtorilor pe aceast smn
de trdtor, pentru a izbi cu el n complicii i aliaii lui de
ieri. Cu aceeai perfidie i lips de scrupule cu care a trdat-
o pe ea, i trdeaz acum pe tovarii lui; se face astfel
unealta unei rzbunri care avea s loveasc necrutoare n
primul rnd n el nsui, el fiind principalul vinovat, implicat
pn peste cap n complot.
Aadar aceast scen mrea, shakespearean, avusese
ca punct de pornire intrarea lui Darnley n chip de nvingtor
i stpn atotputernic n camera victimei; dup cteva ore
numai, el avea s ias de acolo unealt docil n mna
rzbuntoarei, trdtor al trdtorilor. ntr-un timp
neverosimil de scurt, ea dibuise veriga cea mai slab a
lanului ce-o ntemnia i, desfcnd-o cu miastr dibcie,
se eliberase din strnsoare. Capul conspiraiei conspir acum
mpotriva conspiratorilor. Strlucita inspiraie de o clip a
unei femei a biruit viclenia vulgar, ndelung elaborat a unei
haite ntregi de brbai brutali i cruzi.

Intrarea lui Moray n fruntea convoiului de nobili fugari n


Edinburgh reprezint punctul culminant al triumfului
lorzilor mpotriva reginei. Pentru c exact n aceeai zi 11
aprilie din ordinul Mariei Stuart, parlamentul urma s-l
declare trdtor. Acest tactician de seam tiuse s trag iele
complotului n aa fel nct s culeag roadele victoriei fr
a-i fi mnjit minile cu sngele asasinatului. Nu numai c
nu fusese de fa la ruinosul masacru, dar i luase toate
precauiile pentru a nu exista nicio dovad a participrii sale
la complot; el aprea acum n chip de erou eliberator,
puternic, mndru, nemaculat, sigur de sine. i, genial
actri, sora lui vitreg i accept, silit de mprejurri,
aceast fals postur i se arunc n braele fratelui ca i
cum nici ur, nici dumnie n-ar fi existat vreodat ntre ei,
ci numai tandr iubire freasc. Srutul trdrii depus ieri
pe obrazul ei, l transmite ea astzi cu aceeai sfruntat
neruinare lui Moray. i nu ezit nicio clip s-i cear sfat i
ajutor, de parc nu din ordinul ei fusese el condamnat la
surghiun, de parc rentoarcerea lui n ar o ateptase i
dorise ea cu nespus nerbdare. Iar Moray la rndul lui nu
se las mai prejos n aceast comedie i intervine pe dat, cu
toat autoritatea, n favoarea reginei. Acum, cnd conjuraia
dorit i ncuviinat de el a biruit fr amestecul i
participarea lui, n aparen , cnd Rizzio, dumanul lui cel
mai aprig, cel care uneltea cu atta pricepere mpotriva
cauzei protestante i a supremaiei lui n conducerea statului
a fost nlturat, Moray consider c este profitabil pentru el
s se dea uitrii ct mai curnd acest episod tulbure i s
joace rolul conciliatorului, al pacificatorului. Prima msur
pe care o impune este un compromis: s fie ndeprtat
imediat umilitoarea paz n care este inut regina; s i se
redea suveranei drepturile i demnitile ei auguste, iar
aceasta, la rndul ei, s-i reverse mrinimoasa iertare i
absolvire de orice ispire asupra asasinilor patrioi.
Maria Stuart, care i pregtise pe ndelete fuga n
complicitate cu soul ei duplicitar n cele mai mrunte
detalii, nu fusese nicicnd animat de o mai mare poft de
rfuial ca acum, nicicnd nu nutrise mai puin intenia de a
uita i de a ierta. Dar, pentru a putea lovi din plin, trebuia s
adoarm vigilena rebelilor; accept aadar propunerea. Nu
trecuser dect patruzeci i opt de ore de la asasinat i iat
c povestea aceasta sngeroas pare a fi ngropat, odat cu
leul mutilat al lui Rizzio. Cu toi se arat dispui s
procedeze ca i cum nu s-ar fi ntmplat cu adevrat nimic
grav. Un mic muzicant obraznic i-a primit pedeapsa i atta
tot. Intrusul, derbedeul acela italian, va fi uitat i pacea va
cobor iar asupra Scoiei.

Acordul verbal este ncheiat. Totui, conjuraii ntrzie s-


i retrag sentinelele de la ua regal. Ei cunosc suficient de
bine mndria Stuarilor pentru a se ndoi de autenticitatea
generoaselor sentimente pe care le afieaz regina. Prudena
lor nnscut i avertizeaz c e mai cuminte s menin ct
mai mult vreme nenarmat braul acesta att de impulsiv la
mnie; ei simt ct de primejdioas i fatal le poate fi
libertatea acestei femei. i mai este ceva care nu li se pare
tocmai n ordine: vizitele prea dese i prea prelungite ale lui
Darnley n camera bolnavei. Ei au toate motivele s cu-
noasc uurina cu care poate fi modelat acest nevolnic, i-l
avertizeaz pe Darnley s nu se ncread n cuvintele
amgitoare ale Mariei Stuart care, bnuiesc ei, uneltete s-l
atrag n tabra advers. Ba chiar l amenin profetic
ameninare c ar plti scump aceast nou trdare.
Asigurrile i jurmintele lui de credin nu le sunt
suficiente. i nici promisiunile reginei. Ei care i-au clcat de
attea ori jurmntul tiu mai bine ca oricine ct de uor
cntrete un jurmnt, ce lucru lipsit de importan este o
fgduial, i se ncred mai puin dect n orice n cuvntul
dat. De aceea pretind un document scris ciudat
credulitate n durabilitatea contractelor prin care regina s
le asigure impunitatea, condiionnd astfel retragerea pazei.
Pn nu de mult se asigurau prin bonduri pentru
svrirea asasinatului, acum au nevoie de un bond
asemntor pentru absolvirea de rspunderea lui. Numai c
Maria Stuart este prea mndr i prea deteapt pentru a da
n mna asasinilor un document care s-o angajeze n vreun
fel. i cu ct i trece prin minte mai puin s-o fac, cu att se
arat mai dispus, mai ncntat chiar s le ofere docu-
mentul. De fapt nu urmrete altceva dect s ctige timp
pn seara. Darnley va cpta aceast prea onorabil
misiune de a-i duce cu vorba. Ca om de ncredere ce le este
redacteaz mpreun cu ei documentul, grijuliu de a nu
omite niciun punct i niciun paragraf care ar fi n favoarea
rebelilor. i atta vreme le ia ntocmirea actului nct tocmai
cnd au sfrit treaba, iat, s-a nnoptat, i n-ar fi indicat s
strice odihna suferindei pentru a-i solicita isclitura. n zori
ns, la prima or, Darnley se oblig s le prezinte
documentul semnat i parafat i cel care se oblig astfel cu
toat solemnitatea este regele lor, al crui cuvnt ar fi o
necuviin s fie pus la ndoial, pe fa. Deci pentru a ntri
pactul, paza reginei este ridicat i victoria obinut se cere
srbtorit. Tot lui Darnley i cade n sarcin, dup ce i-a
ameit cu vorbe s-i mbete cu vin pe cei a cror vigilen
trebuie adormit n aceast noapte. Expert n aranjarea
treburilor murdare, acesta i anun complicii c i invit
din ordinul reginei la un mare festin. Butura se revars n
valuri, nfrete inimile i mpac toate discordiile. n
noaptea aceea lorzii se duc la culcare cu capul i picioarele
grele, n schimb cu inimile uoare: regina le-a promis
iertarea, regele le-o garanteaz, Rizzio st bine unde st sub
o proaspt movili de pmnt, Moray s-a ntors acas i
apropierea lui i umple de siguran. Un somn de plumb,
somnul beiei, pune capt acestei zile att de agitate.
De ndat ce paza a fost retras i calea e liber, Maria
Stuart prsete n grab patul de suferin i cu o energie
neateptat pentru o bolnav d ultimele dispoziii n
vederea evadrii. La miezul nopii, n umbra zidului ce
nconjoar cimitirul, Bothwell mpreun cu ali prieteni
credincioi o ateapt cu caii neuai, pregtii de fug.
Castelul ntreg doarme, cufundat ntr-un somn adnc.
Numai sus, o u se deschide cu precauie i Maria Stuart se
strecoar neauzit ca o umbr prin coridoare, prin odile
servitorilor, pn n subsolul de unde o galerie secret duce
spre catacombele cimitirului. Din ntunericul bolilor
ngheate iroiete umezeala, iar lumina ovitoare a torelor
scoate cnd i cnd la iveal pentru fraciuni de secund
unghere sinistre n care se ngrmdesc oseminte i racle. n
sfrit drumul acesta sinistru a ajuns la capt. Aici i
ntmpin, ca o mare uurare, aerul proaspt al nopii:
libertatea. Mai au de strbtut cimitirul pn la prietenii
salvatori care-i ateapt. Deodat paii fugarilor se
mpotmolesc: un mormnt proaspt le st n drum:
mormntul lui David Rizzio. Era ultima lovitur pe care o mai
atepta inima i aa destul de clit de lovituri a suveranei
pentru a se ncrncena cu i mai mult trie. Existena
pentru ea nu nseamn n momentul acesta dect
ndeplinirea a dou mari eluri: s-i salveze, prin fug,
onoarea de suveran i s druiasc Scoiei un motenitor. i
apoi, abia dup aceea, cnd va fi izbvit de aceste dou
mari sarcini, s abat asupra trdtorilor i asasinilor mnia
ucigtoare, necrutoare a rzbunrii sale, care nu-l va ocoli
nici pe ticlosul care din prostie o ajut acum. Se arunc n
grab deci pe cal, n spatele credinciosului cpitan al
corpului de gard, Arthur Erskine, alturi de care se simte n
siguran. Grbit s se pun la adpost Darnley i-a luat-o
nainte i a dat pinteni calului fr s-o mai atepte. Unul n
spatele altuia, clare pe acelai cal, ncletai ntr-un galop
slbatic gonesc Erskine i regina nsrcinat n a cincea
lun, cale de douzeci i una de leghe pn la castelul
lordului Seton. Odat ajuni aici, o escort de dou sute de
clrei o nsoesc pe fugara din miez de noapte, devenit din
nou stpn, odat cu zorile, la castelul regal din Dunbar,
unde ajunge nc nainte de amiaz. Fr s-i ngduie
niciun minut de rgaz, viteaza femeie trece pe dat la
aciune. Ea a nvat ntre timp c numai titlul de regin nu
valoreaz nimic dac nu tii s lupi pe via i pe moarte
pentru a domni cu adevrat. Neobosit, scrie i dicteaz scri-
sori i apeluri ctre toi cei ce i-au rmas credincioi.
Adun n grab o armat care s ia cu asalt castelul
Holyrood. Viaa i este acum salvat. Ceea ce a mai rmas de
salvat este coroana, puterea.
Ori de cte ori a acionat sub imperiul pasiunii, femeia
aceasta s-a dovedit neostenit i imbatabil. i mai mult ca
oricnd acum, cnd patima rzbunrii i nfierbnt sngele,
inima ei s-a artat demn de coroana ce-o purta.

De ndat ce se lumineaz de ziu, ocupanii castelului


Halyrood aveau s ia cunotin de amara surpriz ce li se
pregtise. Regina mpreun cu Darnley, aliatul i protectorul
lor, au fugit. Nuceala este att de mare nct n primele
momente ei nici nu pot concepe ct de amarnic au fost trai
pe sfoar, ce magistral au fost pclii, ncreztori nc n
cuvntul regesc al suveranului i nevrnd s neleag c au
fost trdai, trimit pe dat, ca delegat la Dunbar, pe lordul
Sempill ca s solicite Mariei Stuart documentul redactat
mpreun cu Darnley, cu atta precauie, document care s
le asigure amnistia general. Delegatul este lsat ns s
atepte n faa porilor nchise trei zile, ca la Canossa; regina
refuz s accepte vreo tranzacie cu rebelii, acum cnd
Bothwell i adunase armata. Frica ncepe s fac ravagii n
tabra rebelilor. Pe furi, unul cte unul, nobilii rsculai
dezerteaz i se furieaz pentru a se prosterna cu cin la
picioarele stpnei implornd ndurare, cu excepia lut
Ruthven, care se atinsese primul de Rizzio, a lui Fawdonside,
care-i pusese pistolul n piept reginei i a lui John Knox, care
se pripise s preamreasc asasinatul declarndu-l de pe
amvon o fapt ludabil ntru cinstirea Domnului; acestora
nu le-a mai rmas alt cale dect fuga din ar.
Dac i-ar asculta inima, Maria Stuart ar rspunde cinei
pctoilor cu o cruzime exemplar care s le slujeasc de
nvtur pe viitor tuturor rebelilor. De data aceasta ea va
asculta ns de glasul nelepciunii i va proceda cu pruden
i chibzuial. Regina cunoate prea bine amestecul lui Moray
n complot. Dovad punctualitatea cu care s-a rentors n
ar n chiar primul ceas al prizonieratului ei. Totui,
ntruct el n-a luat parte activ la asasinat, ea consider c e
mai chibzuit s nchid un ochi i s-l crue pentru a-l avea
de partea ei pe brbatul cel mai puternic i mai influent din
ntreg statul. Ca s nu am prea muli dumani deodat, se
justific ea. Pentru c dac ar vrea s procedeze drept,
mprind fiecruia, dup fapt, rsplata cuvenit, ar trebui
s nceap cu propriul ei so, cel mai vinovat dintre
conspiratori, cel care le-a nlesnit ucigailor ptrunderea n
apartamentul ei, cel care a imobilizat-o n timpul crimei
odioase. Dar pedepsindu-l pe Darnley nu i-ar face siei un
real serviciu, dimpotriv. Pentru femeia a crei reputaie a
fost cndva pus la ndoial prin scandalul cu Chastelard, e
mai nelept s ascund de ochii lumii faptul c propriul ei
brbat participase la complot n chip de so dezonorat i
ncornorat. Aadar consider c este n folosul ei s accepte o
fals interpretare, o versiune mincinoas a atitudinii lui
Darnley, conform creia regele n-ar fi avut niciun amestec n
acest complot i n-ar fi fost implicat n asasinat. Dificil
ncercare aceea de a scoate basma curat pe cineva care nu
se dduse n lturi s semneze dou bonduri ce aveau s
certifice participarea lui activ la conspiraie i care, mai
mult dect att, ngduise unuia dintre rebeli, s se slu-
jeasc de pumnalul su n svrirea atrocitii (Pumnalul
lui Darnley fusese gsit mplntat n trupul mutilat al lui
Rizzio). Dar Maria Stuart nu-i pierde vremea cu scrupule
excesive cnd e vorba de o marionet ca Darnley, lipsit de
voin i de onoare. n piaa oraului se d citire unui
document oficial i solemn, prin care regele declar n mod
public pe onoarea i cuvntul su de prin c n-a luat
vreodat parte la aceast dezonorant conspiraie i c se
face vinovat de calomnie cel ce l-ar acuza c ar fi sftuit,
comandat, ocrotit sau aprobat aceast nesupunere cnd de
fapt nu mai era o tain pentru nimeni n ntregul ora i
chiar n ntreaga ar faptul c a counseled, commanded,
consented assisted complotul i c a ncheiat chiar un
contract semnat i parafat cu conjuraii. O asemenea
declaraie neruinat ntrece cu mult toat ticloia de care
fusese capabil pn atunci acest tnr prin. Pedeaps mai
aspr i mai rzbuntoare nici c putea s-i aplice Maria
Stuart, dect aceea de a-l obliga s se compromit singur
dovedindu-se n faa poporului scoian un sperjur nemernic,
un om de nimic, lipsit de cuvnt i de onoare, demn pentru
totdeauna de dispreul lumii ntregi.
Odat monstruoasa crim drapat astfel sub linoliul
imaculat al minciunii, perechea regal n deplin armonie
i face intrarea triumfal n Edinburgh, urmat de un mre
alai ce nainteaz n sunetele srbtoreti i solemne ale
fanfarei. Conflictul s-a aplanat, linitea a fost restabilit. Nu
lipsete din aceast vesel pantomim nici momentul
indispensabil al pedepsirii vinovailor: civa robi, civa
slujitori nensemnai crora li s-a ordonat s stea de paz n
faa porii palatului n timp ce stpnii lor loveau cu
pumnalele nuntru, se leagn n treanguri pentru a fi
pild mulimii. i cu aceasta socotelile au fost ncheiate,
datoriile pltite, dac mai adugm faptul c mortului Rizzio
i s-a fcut onoarea unui impozant monument funerar, iar
fratele su i ia locul n cabinetul reginei.
Episodul a fost uitat, iertarea august s-a pogort
mrinimoas asupra conspiratorilor. Sau cel puin aa se
strduiesc s asigure aparenele.

Iat, a trecut prin toate primejdiile, prin toate emoiile care


se puteau imagina i acum i mai st n fa una: s-i
consolideze situaia att de ubrezit, druind rii un
sntos i fericit motenitor. Pruncul acesta, viitorul rege, i
nu soul, actualul rege, suveranul de paie, va face din ea, n
faa naiunii ntregi, o persoan inviolabil. Presimind
apropierea evenimentului, Maria Stuart este cuprins de
grele neliniti, se simte apsat de o ciudat descurajare, o
umbr ntunecat planeaz asupra sufletului ei. Poate nu
este dect amintirea prea proaspt a morii lui Rizzio, poate
presentimentul obscur al viitoarelor nenorociri ce se vor
abate asupra ei.
i face testamentul prin care i las lui Darnley
restituindu-i-l inelul de cstorie, dar se gndete i la Iosif
Rizzio fratele celui ucis la Bothwell i la cele patru Marii.
Pentru prima oar femeia aceasta curajoas se teme de
moarte. Prsete castelul Holyrood care a simit-o din plin
nu prezint destul siguran i se instaleaz n castelul
din Edinburgh, mai puin confortabil, dar mai sigur, mai
inaccesibil, putnd rezista oricror atacuri. Acolo, n izolarea
aceia linititoare, vrea s-l aduc pe lume chiar i cu preul
vieii ei pe viitorul motenitor al coroanei scoiene i engleze.
n dimineaa zilei de 9 iunie tunurile fortreei vestesc
oraului de jos marea bucurie: regina a nscut un fiu, un
Stuart; Scoiei i s-a druit un rege. Prin el va lua sfrit
domnia primejdioas a femeilor, friele statului vor fi inute
n minile ferme ale unui brbat. S-a mplinit sperana cea
mai fierbinte a mamei i totodat dorina rii. Dar ceasul
acesta de durere i de bucurie, al naterii fiului ei, este
pentru Maria Stuart i ceasul luciditii, al celei mai nalte
rspunderi. De ndat ce i-a dat via, ea nelege limpede c
are datoria s-i asigure onoarea, s nlture orice urm de
echivoc care ar putea plana asupra lui mai trziu,
ntunecndu-i domnia. Ea cunoate clevetirile acelea otrvite
strecurate nu numai n urechea lui Darnley, ci insinuate i
dincolo de zidurile palatului, care zvoneau despre pcatul
adulterului de care s-ar fi fcut vinovat regina. tie c la
Londra nu se ateapt dect un asemenea pretext pentru a
se contesta nou-nscutului descendena legitim i deci
dreptul de succesiune la tron. Ceea ce are ea de fcut, n
aceast or este s spulbere odat pentru totdeauna orice
urm de suspiciune, s nbue aceast minciun
neruinat. n faa tuturor celor adunai n camera ei de
lehuz, i care mai trziu vor putea depune mrturie asupra
scenei la care au asistat, ea se adreseaz lui Darnley,
artndu-i copilul:
Iat fiul pe care Dumnezeu ni l-a druit ie i mie; fiu
zmislit de nimeni altul dect de tine.
Ruinat de a fi contribuit prin trncnelile lui geloase la
rspndirea zvonurilor defimtoare, jenat de solemnitatea
acestor cuvinte al cror sens acuzator nu se poate s nu-l
neleag, ncurcat pentru c nu tie s fac fa unei atari
situaii, Darnley gsete totui modalitatea de a iei din
impas: se apleac i srut copilul. Dar mama nu se poate
mulumi cu un asemenea rspuns; ridicnd n brae pruncul
ea rostete tare i rspicat, de parc s-ar lega printr-un
jurmnt:
Mrturisesc n faa Domnului, precum voi mrturisi la
Judecata de Apoi, c acesta este fiul tu, drept pentru care
m cutremur de soarta ce-i va fi dat: doresc ca toate femeile
i toi brbaii de fa s fie martori la mrturisirea ce-am
fcut.
Ciudat jurmnt rostit ntr-o or att de solemn. Rzbate
din el amara nencredere pe care aceast femeie, adnc
jignit, o nutrete omului ce-a dezamgit-o att de total i
definitiv. Apoi ea ntinde copilul lordului William Standon
spunnd:
mi leg de acest fiu sperana c va uni el, cel dinti, cele
dou regate: al Scoiei i al Angliei.
Surprins, Standon rspunde:
De ce el, doamn? De ce nu augutii si prini,
majestatea voastr mpreun cu regele, soul dumnea-
voastr?
Cu o amrciune venind din adncurile sufletului ei
ndurerat Maria Stuart rostete:
Pentru c tatl su a distrus legtura noastr.
njosit astfel n faa tuturor, Darnley intervine mpciuitor:
N-ai fgduit tu c vei uita i ierta?
Doresc s iert, rspunse regina. De uitat ns nu voi
putea niciodat. Ce s-ar fi ales din mine i din copilul nostru
dac Fawdenside ar fi descrcat pistolul asupra mea.
Dumnezeu tie ce-ar fi fcut atunci lorzii cu tine!
Madame, s nu dezgropm din nou acum lucrurile
acestea vechi, de mult ngropate! spuse Darnley prevenitor.
Bine! S nu mai vorbim despre ele, rspunse regina
punnd capt acestei scene ntunecate ca un cer nnourat,
brzdat de fulgerele premergtoare furtunii.
Chiar i n ceasul acesta de grea cumpn, cnd i
revars ntreaga amrciune a sufletului ei grav lezat, Maria
Stuart n-a rostit de fapt dect jumtate de adevr: c fr s
poat uita va ncerca s ierte. Adevrul este c nu va fi linite
n castelul acesta, pace n ara aceasta, pn cnd sngele
vrsat nu va fi ispit prin snge i violena rspltit cu
violen.

Copilul s-a nscut, vestea fericit s-a rspndit pre-


tutindeni, mama se simte bine, i-a revenit dup grelele
chinuri ale naterii. E timpul deci ca sir James Melville
mesagerul de ncredere al reginei, s ncalece, s dea pinteni
calului i s strbat n goan Scoia pentru a duce
Elisabetei vestea cea mare. Pn seara se i afl la grani,
noaptea poposete la Berwick, iar zorii l gsesc galopnd
spre Londra, unde ajunge n seara zilei de l2 iunie, cu calul
n spume i cu satisfacia de a fi realizat o asemenea
performan. Dar Elisabeta nu se afl la Londra; ea d un bal
la castelul ei de la Greenwich; inimosul Melville, neobosit,
ncalec pe dat pe un alt cal, i nu se oprete dect la
Greenwich; vestea trebuie comunicat chiar n noaptea
aceea.
Elisabeta tocmai i srbtorete nsntoirea dup o
boal lung i grea care-i pusese viaa n primejdie. Fastuos
nvemntat n rochia-i ca un clopot somptuos, ea pare o
uria lalea exotic. Fardul, aplicat din belug, ascunde
urmele bolii, spate adnc pe figura ei osoas i regina
petrece cu voioie, danseaz i converseaz ntr-o excelent
dispoziie, nconjurat de curtenia devotailor ei cavaleri.
Deodat printre perechile de dansatori, i croiete drum
Cecil, secretarul ei, nsoit de sir James Melville. Btrnul se
apropie de regin i-i mprtete n oapt, vestea. Maria
Stuart a nscut un fiu, a druit Scoiei un motenitor.
Elisabeta a fost ntotdeauna o desvrit politician, o
excelent diplomat, versat n arta stpnirii de sine,
ajuns la o adevrat miestrie n capacitatea de a-i
ascunde sentimentele. De data aceasta, ns, vestea o
surprinse pe neateptate i se nfige ca un pumnal n inima
ei de femeie. De femeie prea ptima, prea sensibil, prea
vulnerabil pentru a mai putea fi inut n fru de tacticiana
calculat, n ora aceasta grea. Nervii ei sunt prea surescitai
pentru a putea face fa cum se cuvine unui asemenea
moment, lovitura prea nprasnic i durerea prea
copleitoare pentru a o mai tinui sub masca convenional a
etichetei. Rmne ncremenit, palid n pofida stratului gros
de fard ce-i acoper obrajii , cu buzele strnse, cu pumnii
ncletai, cu privirile rtcite. La un semn al reginei muzica
tace brusc, dansul nceteaz i Elisabeta, cu pai rigizi, cu
umerii adui, prsete fr un cuvnt sala de bal. Ajuns n
dormitorul ei, ncletarea i rigiditatea suprem efort al
acestui biet suflet rnit de moarte dispar, i femeia se
prbuete n sfietoare hohote de plns, n braele
doamnelor ei:
Regina Scoiei a nscut un fiu, pe cnd eu nu sunt
dect o usctur stearp, neroditoare.
Niciodat, de-a lungul unei existene de aptezeci de ani,
durerea nu i-a jucat o astfel de fest, nu a demascat-o att de
penibil ca n clipa aceea. O fraciune de secund cortina s-a
dat la o parte i a dezvluit lumii o amarnic tragedie: aceea
a femeii frustrate n nsi feminitatea ei, creia i se refuz
orice bucurie, care triete sub obsesia cumplitei infirmiti
de a nu putea fi femeie, soie i mam. Aceast mare regin
ar fi dat totul, ar fi renunat la toate regatele lumii pentru bu-
curia neasemuit, pentru fericirea dumnezeiasc de a da
natere unui copil. I-ar fi iertat Mariei Stuart toate succesele,
i-ar fi ngduit toate vanitile, toate realizrile, toate
victoriile n afar de una singur, asupra creia se
concentreaz de fapt ntreaga ur, ntreaga gelozie, ntreaga
invidie, ntreaga dezndejde a acestei femei: aceea de a fi
mam.
La adpostul nopii, Elisabeta i va consuma n hohote de
durere i strigte de revolt ptimaa ei neputin.
Dimineaa ns, surztoare, amabil, regina l primete cu
mare solemnitate i nenumrate atenii pe Melville,
mesagerul unei att de plcute veti, ncredinndu-l de
bunele i duioasele sentimente ce le nutrete stpnei lui,
creia i transmite cele mai calde i mai sincere urri de
fericire i de prosperitate. Fgduiete c va fi naa copilului
i c va face tot ce-i va sta n putin ca s participe la botez.
Cu ct e mai mare durerea i mai amarnic invidia n sufletul
ei, cu att mai generoas i mai protectoare dorete s apar
n faa lumii ntregi.
Din nou s-a ntors roata norocului de partea celei cu-
rajoase; primejdiile au fost nlturate, necazurile uitate.
Cerul ei nnourat ieri este astzi din nou senin i nsorit. Dar
primejdia nu-i cuminete pe cei ndrznei. Maria Stuart nu
e fcut pentru o existen linitit i fericit.
Cei viteji i vor furi ntotdeauna viaa dup asemnarea
i pe msura sufletului lor: zbuciumat, intens, cuteztoare.
CUMPLITE NCURCTURI
(Iulie Decembrie, 1566)

ODAT CU NATEREA COPILULUI IA SFRIT PRIMUL


act al tragediei care a fost existena Mariei Stuart. Scena
ateapt acum pregtit nceperea celui de al doilea act ce se
va desfura cu decoruri i personaje noi, ntr-o atmosfer
diferit: mai sumbr, mai ncordat, cutremurat de fore i
izbucniri dramatice, pline de tensiune. Tragediei politice de
pn acum i ia locul una cu un caracter personal. Maria
Stuart avusese de nfruntat dumniile i ostilitile interne
ale rebelilor din ar ct i pe cele de dincolo de hotare; o
ateapt acum o alt btlie, mai violent, mai ncletat,
mai sfietoare: lupta cu forele telurice, nvalnice,
dinluntrul ei. Ea nsi se transform radical, i descoper
un suflet nou, plin de neprevzut; convingerile, credinele,
elurile, ambiiile, preferinele, obiceiurile ei de pn atunci
sunt uitate, prsite, nlocuite cu altele, diametral opuse.
Maria Stuart se dovedise n prima etap a existenei ei mai
nti o prines silitoare i talentat, deosebit de agreabil
prin cuminenia, frumuseea i gentileea spiritului ei; apoi o
regin fermectoare, o vduv nevrstnic, melancolic i
vistoare; din nou o regin, de data aceasta mndr,
ambiioas i ndrznea; i, n sfrit, o femeie dezamgit,
nelat n speranele, credinele i idealurile ei. i deodat,
pe neateptate, curnd dup natere, o schimbare brusc se
petrece cu aceast fiin care nu mai simte n ea imboldul s
fie regin, ci femeie i numai femeie. Pentru prima oar setea
ei de putere se stinge, nlocuit de supremaia simurilor care
se dezlnuiau cu o for nebnuit, cu o pasiune fr egal,
mturnd totul din calea lor, nimicind tot ce cldise cu trud
i elaborase cu chibzuin, nesocotind tot ce-i st n cale:
onoare, lege, moral; este gata s renune la tot, pn i la
coroan. Se abandoneaz, corabie uoar i minuscul, n
voia uraganului grandios al pasiunii sale, se risipete cu o
exaltare nemaintlnit n istoria lumii, pn la epuizarea
total a marilor ei fore vitale.
Maria Stuart consum cu o intensitate dramatic, de-a
dreptul spectaculoas, ntr-un singur an, o pasiune de-
vastatoare; se poate spune c ntr-un singur an i-a trit
toat viaa, dar i-a trit-o din plin, nemailsnd nimic
pentru zilele, lunile i anii ce aveau s vin.

Un alt personaj care-i va avea rolul su n acest de al


doilea act, i care va apare i el schimbat, este Darnley. ntre
timp a devenit un personaj tragic, ntunecat, izolat n marea
lui singurtate de dispreul i desconsiderarea unanim pe
care a dobndit-o dup ce i-a trdat pe toi. n sufletul lui
mrunt, dar att de ambiios, scurm acum, cu amar
dezndejde, o furie oarb i neputincioas. A fcut tot ce
putea face pentru a rectiga un strop din recunotina,
devotamentul i dragostea femeii de care inima lui slab se
aga cu disperare i a primit n schimb, de ndat ce a
ncetat s-i mai fie util, indiferena, ba chiar repulsia ei,
manifestate fi. Cci singurul sentiment pe care i-l mai
poate nutri ea de aici nainte este o aversiune nenduplecat.
Cu att mai mult cu ct scrisoarea adresat de el
conjurailor, prin care se obliga s le asigure imunitatea n
schimbul asasinrii lui Rizzio, se afl acum n mna ei ca o
rzbunare a lorzilor proscrii, ndreptat mpotriva trd-
torului. Acest document ns nu constituie dect o dovad
material a ceea ce regina tia de mult: c i-a legat viaa de
un om de nimic, de o canalie, de un suflet josnic, capabil
doar de trdare i laitate. Ea urte n el nu numai defectele
lui, ci mai ales propria ei eroare att de grosolan, de
umilitoare, de lipsit de gust, de a face un erou din vietatea
aceasta vscoas, din molusca aceasta a crei simpl
atingere o umple de oroare. Prezena lui nelipsit alturi de
ea i face ru; existena lui o apas ca un comar. i
frmnt ncontinuu mintea ce s fac s se elibereze de sub
tirania acestui vis urt. Intenia de a pune capt unei
legturi care a devenit obositoare i imposibil de suportat
ncolete n inima ei ca ceva firesc, ca o dezlegare normal a
unei situaii prea ncordate, ca s mai poat dura astfel. Nu e
o pornire violent sau sngeroas, datorit unor tenebroase
instincte, ci o dorin ct se poate de legitim a unei femei
care, dezamgit n csnicia ei, consider desprirea ca
unica soluie logic. i ntr-adevr, Maria Stuart se consult
asupra acestei posibiliti cu Moray i Maitland. Dar nelege
curnd riscurile i piedicile care stau n calea unei despriri:
datorit zvonurilor calomnioase cu privire la pretinsele ei
relaii nengduite cu Rizzio, divorul intervenit la un att de
scurt timp dup naterea copilului n-ar face dect s dea ap
la moar brfelilor. Ruvoitorii ar avea un argument plauzibil
pentru a-l socoti pe fiul ei bastard i a ncerca s-i conteste
dreptul de succesiune, asigurat numai vlstarului unei
cstorii legitime. Deci, pentru ca numele lui James al VI-lea
s rmn neptat i succesiunea inatacabil, regina se vede
nevoit s renune la intenia de divor, s ocoleasc cea mai
simpl i mai fireasc soluie ntru rezolvarea acestei
incongruene. Mai rmne ns deschis o cale; separaia la
care se poate recurge tacit, printr-un acord confidenial ntre
soi; astfel ei ar rmne n continuare so i soie n faa
lumii, redobndindu-i n acelai timp libertatea. Rezolvarea
aceasta i surde Mariei Stuart pentru c, fr s rite sau s
primejduiasc situaia viitorului rege, ar putea scpa de
povara vieii conjugale, s-ar sfri odat pentru totdeauna cu
insistenele devenite de-a dreptul odioase, ale lui Darnley.
Aadar ncearc s discute cu soul ei i s-i obin acordul,
ba mai mult chiar, din relatarea unei convorbiri cu Darnley.
reiese c regina l-a asigurat c poate dispune de toat
libertatea fr ca aceasta s-o ofenseze n vreun fel i i-a
sugerat s-i ia o metres, indicndu-i-o cu intenia de a
ndulci printr-o glum brutalitatea propunerii pe nsi
soia dumanului su de moarte, Moray. Dar ncercrile ei
sunt sortite eecului; aceast femeie care nu-l dorete, care-l
respinge continuu este de nenlocuit pentru Darnley. Numai
pe ea o vrea, numai dup ea tnjete sufletul lui nevolnic, iar
simurile lui sunt nrobite ei cu o patim nflcrat care l
scoate din mini i care pune tot mai puternic stpnire pe el,
cu ct este mai violent i mai categoric respins. Un cerc vicios
din care nu exist ieire: cu ct Darnley i revendic mai
aprins, mai struitor drepturile conjugale, cu att crete
aversiunea reginei pentru el; aversiune la care el rspunde cu
o patim nmiit, cu o poft din ce n ce mai nestvilit, mai
nesioas, de animal lihnit, viclean i slbticit, gata
oricnd i s sfie, i s se gudure umil, cerind mngiere.
Iat cu ce pre i pltete acum Marin Stuart amarnica-i
nechibzuin de a fi fcut, dintr-un biet bieandru lipsit de
demnitate i de noblee, stpnul ei i al rii. Lanurile pe
care de bunvoie i le-a pus la mini o strng acum n
ncletarea lor de fier, o ncolcesc, o sufoc, orice ar face nu
le mai poate rupe.

Tot ce-i mai rmne de fcut, n situaia n care se afl,


este s ncerce s o ignore, s nceteze de a-i mai bate capul
pentru gsirea unei soluii, s evite pe ct posibil
confruntarea cu Darnley i s amne luarea unei hotrri.
Iat de ce gestul care pentru toi biografii ei de mai trziu a
fost gsit de neneles de a prsi castelul n tain, mai
propriu spus, de a fugi de acas, la numai patru sptmni,
dup natere, plecnd cu barca ntr-o cltorie de plcere la
Alloa, un domeniu al contelui de Mar, ne apare azi, n lumina
unei noi nelegeri, ct se poate de explicabil. Cci dup cele
patru sptmni, timpul cnd putea s-l evite pe Darnley i
s se sustrag insistenelor lui amoroase, ar fi avut de
nfruntat un ntreg calvar: prezena lui odioas, struinele
lui continue, avansurile i chiar asalturile lui, zi de zi i
noapte de noapte. Exasperat, ngrozit de aceast pers-
pectiv, Maria Stuart abandoneaz copilul i fuge; fuge de
prezena fizic a lui Darnley, de apropierea lui, de oroarea de
a tri sub acelai acoperi cu el, i mai ales de teroarea de a
se ti mereu ncolit, pndit, rvnit de un brbat pe care
nu-l mai iubete, dar care nu nceteaz s-i exercite
drepturile asupra ei. Fuga este singura cale spre libertate. n
sptmnile, n lunile care vor urma, vara ntreag,
peregrinnd de la un castel la altui, hoinrind de colo-colo,
dedndu-se, cu dezndjduit patim, vntorii, dansului,
jocurilor cu mti, vrtejului de distracii i amuzamente care
amintesc de trecutele timpuri, preafericite, din zilele lui
Chastelard i Rizzio, regina gonete de fapt pe urmele
aceleiai himere, ntrezrite o clip, pierdute din nou n clipa
urmtoare, libertatea. Maria Stuart care n-a mplinit nc
douzeci i patru de ani dorete s uite jugul conjugal ce-o
apas i izbutete s uite odat cu el grijile, primejdiile, sufe-
rinele prin care trecuse, ntreaga lecie aspr a vieii, pe care
ar fi trebuit s-o nvee bine, pe dinafar i pentru totdeauna.
Cnd, odat, n mijlocul petrecerii, pacostea care se numete
Darnley i face apariia printre tovarii de amuzament ai
reginei, este expediat pe loc i fr mult vorb,
nengduindu-i-se nici mcar o noapte de popas i odihn la
Alloa. O amintire penibil, mpovrtoare, la care se gndete
n sil ca la o greeal de neiertat i pe care vrea s-o tearg
definitiv, fr urme, din memoria ei, iat ce a mai rmas din
vlvtaia aceea de paie, pe ct de repede aprins pe att de
repede stins, a pasiunii ei pripite i nenelepte, de pe urma
creia ns att ea, ct i Scoia s-au ales cu un stpn i un
suveran nedorit, pentru toat viaa.

Darnley nu mai exist pentru ea. Nici pe Moray, fratele


vitreg, cu toat mpcarea de suprafa aternut ntre ei, nu
se mai poate conta. Iar Maitland este i el departe de a mai
prezenta ncredere i siguran, dei obinuse n cele din
urm i el graierea. Toi cei pe care-i investise cu deplina ei
ncredere s-au dovedit nedemni de un att de covritor
sentiment. i totui, cu toate avertismentele pe care i le
dduse experiena, Maria Stuart continu s simt nevoia de
a se ncrede total, fr rezerve, fr reticen, fr precauie
n cineva. Ea va rmne toat viaa femeia care va ocoli
jumtile de msur, care nu va cunoate nuanele ntre un
refuz categoric i o druire deplin. Suflet nelinitit, zbuciu-
mat, va tinde de la un capt la altul al existenei ei de femeie
i de regin spre polul contrar, spre brbatul puternic, calm,
statornic, care s poat constitui un reazim de ncredere.
Singurul pe care se mai poate bizui acum, dup moartea
lui Rizzio, este Bothwell. Brbatul acesta energic, care fr
ezitare i-a riscat viaa pentru ea, este un vechi prieten. Cu
ani n urm nc, n tinereea lui, a luptat mpotriva nobililor
rzvrtii, a refuzat s-i trdeze suverana i s se alieze cu
ei; Maria de Guise, mama Mariei Stuart, a gsit n el un fidel
aprtor contra lorzilor Congregaiei, un lupttor aprig
pentru cauza Stuarilor catolici chiar i n momentele de cea
mai grea cumpn, cnd btlia prea pierdut definitiv
pentru ei. Cu un devotament rar ntlnit n Scoia, el prefer
s piard i s fie alungat din ar dect s trdeze. Refugiat
n Frana, devine comandant al corpului de gard scoian.
Contactul cu Curtea francez i cu manierele rafinate ale
naltei societi de aici, va cizela ntructva, va lefui
asperitile acestei firi violente i primitive, de rzboinic
nnscut. Schimbarea se va petrece ns numai pe planul
raporturilor i relaiilor sale exterioare, n fond Bothwell va
rmne acelai aspru osta i funcia de la Curtea francez
nu-l va putea mulumi mult vreme. Cnd Moray, dumanul
lui vechi, se rzvrtete mpotriva reginei, el prsete de
ndat Frana, strbate marea, i se pune la dispoziia fiicei
Stuarilor. Ori de cte ori Maria Stuart va avea de ntmpinat
un moment dificil, necrutorul i temutul Bothwell va fi al-
turi de ea. n noaptea asasinrii lui Rizzio el se salveaz n
ultimul moment pentru a putea strnge ajutoare, a nlesni
fuga reginei i a se putea ntoarce cu armat mpotriva
rebelilor. Faimei lui de lupttor nenfricat i se datoreaz
capitularea att de rapid a conjurailor. Nimeni n Scoia n-a
slujit-o cu att devotament i vitejie pe Maria Stuart ca acest
soldat aspru i curajos n vrst de aproape treizeci de ani.
Figur coluroas i voluntar, brbatul acesta masiv i
sculptural pare dltuit dintr-un bloc de marmur neagr.
Asemenea condotierului Colleone, imaginea sa se reliefeaz
monumental asupra epocii, pe care o domin printr-o
privire rece i cuteztoare, printr-o atitudine provocatoare n
marea ei siguran de sine. Este un brbat n adevratul
neles al cuvntului: aspru, puternic i brutal. Descinde
dintr-o veche familie scoian, din neamul Hepburnilor, dar
se pare c n vinele lui clocotete sngele nedomolit al
vikingilor i normanzilor rzboinici i prdtori nentrecui.
n pofida culturii pe care a dobndit-o stpnete impecabil
limba francez i este un pasionat colecionar de cri rare i
preioase a rmas acelai temperament primitiv, dedat
plcerilor elementare i violente ale luptei, acelai,
neconformist care sfideaz i dispreuiete cuminenia
burghezului linitit. Se simte n brutalitatea voluptii cu
care se arunc n aventur ceva din firea acelor romantici
corsari hors la loi pe care i-a aureolat Byron. Masiv, lat n
umeri, nalt, bucurndu-se de faima unei fore fizice rar
ntlnite, rmase proverbiale spada cea mai grea pare,
mnuit de el cu aceeai agilitate chiar i cu mna stng,
un simplu pumnal, se spune c poate crmui singur o
corabie n vijelia cea mai cumplit , Bothwell este i o figur
de o nalt prestan moral. Nenfricat, nengenuncheat de
nicio for din lume, morala lui este a celui puternic; s
cucereasc, s stpneasc, s nimiceasc tot ce-i st
mpotriv. Pofta lui de rfuial, bucuria primitiv de a se lua
venic la trnt i de a-i nimici adversarul, are n slbticia
ei ceva din fora inocent a unui animai tnr, puternic,
nervos i nestpnit, pus mereu pe hrjoan; nu are ns
nimic comun cu viclenia la, cu lcomia nesioas de jaf,
cu intrigile i uneltirile perfide ale clanului din care face
parte. De aceea se ine deoparte i-i nvrednicete pe lai cel
mult cu dispreul su, dispreul lupttorului viteaz i solitar
pentru haita care atac din umbr. Pentru c brbatul
acesta dintr-o bucat face totul ngduit sau nu, n cadrul
legii sau n afara ei la lumina zilei, fr ascunziuri i
precauii. Mentalitatea lui de nvingtor brutal, lipsit de
scrupule, de rzboinic care obine totul prin violena n-
prasnic a braului narmat are, fa de cea duplicitar a
celorlali, superioritatea sinceritii. n mijlocul unei haite de
lupi i de hiene el pare o panter sau, mai degrab, un leu, o
fiar care, dei plin de cruzime, are totui ceva regesc n
ferocitatea ei. De aceea brbaii se tem de el i-l ursc.
Asupra femeilor ns, fora sa brutal, elementar, lipsit de
artificii, acioneaz cu o irezistibil putere de seducie. Nu s-a
pstrat niciun portret de al lui i nu putem ti dac
seductorul acesta mai era pe deasupra i frumos. Ni-l
putem imagina ns, asemenea brbailor nfiai de Franz
Hals: un rzboinic nenfricat, ntr-o atitudine sfidtoare, cu
privirea semea, impertinent, provocatoare, umbrit de
borul amplu al plriei cu pene, tras pe o sprncean.
Unele mrturii relateaz despre el c ar fi fost de o urenie
respingtoare. Dar nu frumuseea constituie virtutea cea mai
atrgtoare a unui brbat. Vigoarea lui, emannd acea arom
tare a brbiei i a puterii, slbticia sa natural, violena
lui arogant i sigur de sine i aureola nvingtorului, iat
n ce const marea lui putere de atracie, pur senzual,
asupra femeilor. n adoraia lor pentru el se va mbina
admiraia cu teama, sentimentul siguranei cu acela al
riscului, al permanentei primejdii, voluptatea neprevzutului
i a aventurii. Cu att mai mult cu ct brbatul acesta nu
este numai un mascul, un taur slbatic, ci i un gentilom
cult, nu lipsit de inteligen i dibcie, care tie, cnd vrea,
s-i etaleze manierele de o desvrit curtoazie. Cuceririle
amoroase nu lipsesc aadar din palmaresul acestui rzboinic.
La Curtea francez s-a bucurat de faima unui seductor
irezistibil, faim meninut i consolidat ulterior la cea
scoian, unde nu puine doamne, din cele mai nalte familii,
se numr printre victimele lui. n Danemarca o femeie, se
spune, i-a sacrificat totul: nume, situaie i avere. Dar cu
toat aceast aparen de via aventuroas, abundnd n
cuceriri, Bothwell este departe de a fi un Don Juan, n
adevratul neles al cuvntului. n fond este un brbat prea
aspru i prea rzboinic pentru a putea fi un ahtiat vntor de
fuste, cu att mai mult cu ct aceste triumfuri i vin oarecum
de la sine, sunt succese uoare, obinute fr efort; victimele
i se arunc singure n brae i el le culege n treact, ca pe
nite przi ntmpltoare, ocazionale, lacom ca un viking pe
jumtate slbatic, fr a le asedia ns cu tot arsenalul su i
fr a le lua prea n serios. Toate aceste aventuri amoroase
nu sunt altceva dect jocuri virile, plceri primitive care-i
satisfac nevoi elementare, mici competiii sportive i cel mai
adesea brutale. A mnca, a bea, a clri, a vna, a face
dragoste sunt pentru el aciuni aparinnd aceleiai sfere,
secundare n planul existenei lui de osta. A-i potoli foamea,
setea, nevoia de joc, sau a lua o femeie i mai ales a o lua
cu fora sunt pentru el formele cele mai naturale de
manifestare ale puterii. La nceput, pentru Maria Stuart,
Bothwell nu reprezint altceva dect vasalul devotat pe care
se poate bizui nevoia ei de ncredere. Bothwell, la rndul lui,
este departe de a vedea n suverana pe care o slujete cu
credin femeia atrgtoare, n stare s-i aprind vreo
dorin. Ba chiar n felul lui de a-i exprima prerile pe
leau, spusese odat, vorbind despre cele dou regine, Maria
Stuart i Elisabeta, c nu fac amndou la un loc ct o
femeie adevrat. Se poate afirma c niciunul nu simise de
la nceput vreo atracie erotic spre cellalt. Pe vremea cnd
Bothwell mai era nc n Frana, regina, indignat de unele
referiri cam prea libere ale acestuia la adresa ei, care-i
ajunseser la ureche, fusese chiar pe punctul de a-i interzice
ntoarcerea n ar. Mai trziu ns, dup ce cavalerul fcuse
dovada devotamentului cu care o slujea, ea va ncepe s
investeasc n el tot mai mult ncredere i recunotin. Ast-
fel, curnd Bothwell este numit comandant al regiunii
septentrionale, apoi avanseaz la rangul de locotenent-
general al Scoiei i comandant suprem al armatei n caz de
rzboi sau de rebeliune Regina merge mai departe pe calea
favorurilor, i druiete posesiunile lorzilor proscrii i, ca
semn al deosebitei atenii i importane ce i acord, i alege
ca soie o tnr descendent a nobilei i foarte bogatei
familii Huntly. Nici nu se poate dovad mai gritoare asupra
naturii relaiilor ei cu Bothwell n aceast prim etap.
Lupttorul acesta este ns genul de om cruia cnd i se d
un deget apuc toat mna. A fost suficient s dein o
prticic din putere, pentru a dori s-o smulg i s-o in pe
toat n minile lui de fier. n ascensiunea lui rapid iat-l
ajuns sfetnic al reginei, de fapt adevratul guvernator. Despre
autoritatea lui raporteaz pe dat ambasadorul englez la
Londra, ca despre un fapt deloc mbucurtor. Pentru c de
data aceasta Maria Stuart a fcut o alegere bun dnd friele
rii pe mna unui om att de energic, de hotrt, prea
mndru, prea dintr-o bucat ca s se lase ademenit, de
promisiuni i bani, de partea Elisabetei sau a nobililor pentru
a dobndi cteva nensemnate avantaje. Dictatura militar
nstpnit de Bothwell i va pune pe lorzi la respect i va
spori curnd prestigiul reginei, asigurndu-i supremaia. i
murmurele de nemulumire din rndul nobililor nu vor
ntrzia s se fac auzite ici-colo: c este din cale-afar de
trufa acest guvernator i c David n-a ndrznit niciodat
s-i nfrunte cu atta semeie. Numai c Bothwell nu este un
Rizzio oarecare, un biet curtean fr aprare care s se lase
mcelrit, niciun Darnley care s accepte s fie nlturat fr
s se mpotriveasc. El cunoate firea i moravurile nobililor
si camarazi i de aceea se ngrijete s fie mereu nconjurat
de un puternic corp de gard, iar borderii si nu ateapt
dect un semn pentru a pune mna pe arme i a-i sri n
ajutor la caz de nevoie. Simpatia sau antipatia de care se
bucur n ochii acestor intrigani i este indiferent. Tot ceea
ce-l intereseaz este s-i domine prin teroare i s se fac
ascultat. Cu spada venic atrnat la cingtoare, el i silete
s se plece supui fie c le place, fie c nu n faa
ordinelor reginei. Chiar i puternicul Moray a fost nevoit din
dorina reginei s-i ntind mna i s fac pace cu acest
Bothwell, cel mai nverunat duman al su. Acum cercul
puterii e nchis i atribuiile clar repartizate. Maria Stuart,
sigur pe sprijinul lui Bothwell, se mulumete doar s
reprezinte puterea regal: Moray conduce treburile din
domeniul administraiei interne; Maitland este nsrcinat cu
afacerile externe, iar Bothwell, omul care se bucur de toat
ncrederea, este all in all. Datorit braului su puternic i
bine narmat, pacea i ordinea au fost restabilite n Scoia.
Pentru realizarea acestui miracol fusese nevoie de un
adevrat brbat, pe ct de viteaz pe att de integru.

i iat c brbatul acesta adevrat acumuleaz pe zi ce


trece tot mai mult putere, prestigiul i mreia persoanei lui
ntunecnd i diminund tot mai mult pe acelea ale
suveranului numai cu numele. Dac nici pn acum Darnley
nu nsemna mare lucru n conducerea statului, a ajuns n
cele din urm s nu mai nsemne de-a dreptul nimic. i
totui nu s-a scurs dect un singur an de cnd, mpodobit n
zale aurite, ca un viteaz i divinizat erou de balad, clrise
alturi de regin n urmrirea rebelilor. Acum, dup ce regina
i-a fcut datoria fa de ar i i-a druit un motenitor,
nefericitul rege se vede definitiv dat la o parte, aruncat ntr-o
neagr uitare, acoperit cu linoliul dispreului. Vorbele lui se
macin n deert fiindc nimeni nu mai st s le asculte.
Poate veni i pleca, poate face orice, pe nimeni nu mai
intereseaz nimic din tot ce se leag de persoana lui. Nu mai
este poftit nici mcar de form pe la consilii i festiviti i
golul din jurul lui se face tot mai mare, umbra singurtii i
a nepsrii coboar tot mai rece i mai greu asupra lui. i
dac urma vreunui sentiment mai strpunge uneori spaiul
acesta compact i glacial al indiferenei n care a fost izolat,
nu este altceva dect o sgeat de ur sau de batjocur. Mai
ru ca un strin, mai ru ca un duman, el triete
nconjurat de potrivnici n propria-i ar, n propria-i cas. La
toat aceasta decdere l-au condamnat aversiunea i repulsia
reginei. i de data aceasta ea comite aceeai greeal politic,
afindu-i att de deschis sentimentele. Cu puin chib-
zuin, cu puin discreie ar fi putut evita o situaie att de
nefericit, i-ar fi putut acorda, de ochii lumii mcar, o frm
din consideraia datorat rangului su i l-ar fi expus mai
puin nemiloasei batjocuri i obrzniciei lorzilor. Cci
jignindu-l att de adnc, izbutete s ncrnceneze, s
oeleasc firea aceasta slab, sufletul acesta molu. Din
crcotaul plngre care era, Darnley devine ncetul cu
ncetul un adversar nrit i primejdios. Umbl tot timpul
nconjurat de o suit de servitori narmai, amenin, n faa
oaspeilor strini, pe Moray i pe ali lorzi pe care-i socotete
dumani, scrie scrisori diplomatice ctre toate Curile n care
o acuz pe Marin Stuart cnd de necredin, prezentndu-se
pe sine fa de Filip al II-lea ca adevratul protector al
catolicismului, cnd de sentimente ostile fa de el care, ca
strnepot ai lui Henric al VII-lea, ar trebui s aib cuvntul
hotrtor n conducerea statului. Jignirea prea mare i dis-
preul unanim cu care a fost tratat au aprins n cele din
urm n sufletul acesta nvalnic o scnteie de demnitate, n
fond biet tnr mediocru, fcut pentru o via mediocr,
fusese nlat pe culmile cele mai ameitoare de iubirea
Mariei Stuart i apoi lsat s cad de sus n prpastia celei
mai cumplite indiferene. De aceea este de presupus c tot ce
a svrit ulterior, chiar i faptele lui cele mai demne de
dispre, le-a fcut sub impulsul ncercrii disperate de a se
face din nou remarcat, n cele din urm ns se pare c s-a
ntins prea mult de coard n tratamentul ce i-a fost aplicat i
Darnley n-a mai putut rezista.
Pe la sfritul lunii septembrie se hotrte s abandoneze
totul i s prseasc Scoia. Nu mai are puterea s nfrunte
atta umilire i dispre; i s-au refuzat orice drepturi, i s-a
contestat calitatea de suveran; nu-i rmne altceva de fcut
dect s se lepede de titlul de rege. Nu i se acord nicio
consideraie n casa i n regatul su: va prsi atunci i casa
i regatul. Din ordinul su o corabie ateapt n port cu
pnzele ntinse, gata de plecare.
Care erau adevratele lui intenii cnd i anuna cu atta
hotrre plecarea, ce-l ndemna la un asemenea gest
definitiv, iat ntrebri la care este greu de rspuns. Pentru
asta ar trebui s coborm n lumea subteran i obscur,
ntortocheat ca un labirint i luminat de prea tulburi i
slabe lumini, a inimii lui. Am gsi acolo, poate, bnuiala c
se urzete mpotriva lui un complot cruia nu i s-ar putea
sustrage dect prin fug, poate teama amestecat cu
presimirea c rmnnd aici viaa i va fi n primejdie; poate
obsesia unei mori violente, prin pumnal sau otrav, l
gonete departe, sau poate totul nu e dect o nscenare, o
ultim ncercare de a atrage atenia asupra lui, de a o
nspimnta pe Mana Stuart c-l poate pierde pentru
totdeauna, de a o obliga s ncerce s-l rein.
Cert este c, ntr-adevr, pe Maria Stuart n-o las ctui
de puin rece vestea acestei plecri. Ar nsemna ca prin fuga
ofensatoare a soului nc nainte de celebrarea botezului
fiului lor reputaia ei s mai primeasc o lovitur, i asta la
att de puin vreme dup scandalul provocat de asasinarea
lui Rizzio. Brfelilor ar fi greu s li se mai pun stavil n
aceast situaie i cu att mai greu ar fi de stvilit
trncnelile acestui tnr nveninat de ur, peregrinnd n
chip de victim, de la o Curte la alta, de la Caterina de
Medicis la Elisabeta! Cte calomnii, cte infamii ar rspndi
el la adresa ei, ce triumf pentru cele dou rivale, la ct
batjocur ar fi expus n faa lumii ntregi! n panica ce-o cu-
prinde, regina convoac de urgen consiliul de stat i cere s
fie redactat n mare grab un lung memoriu diplomatic ctre
Caterina de Medicis, n care Darnley este zugrvit n culorile
cele mai negre. Precauie inutil i prematur ns, curnd
dovedindu-se c vestea plecrii lui Darnley nu fusese dect o
fals alarm. Pentru a i-o lua nainte, lorzii au i expediat la
Paris scrisoarea lor de avertizare, dar n aceeai zi, 29
septembrie, n loc s se mbarce, precum ameninase,
Darnley i face apariia n faa palatului din Edinburgh.
Slbnogul i epuizase n vorbe i ameninri toat energia
de care dispunea i, cnd s treac la fapte, se vzuse lipsit
de fora i de voina necesar unui gest hotrt, brbtesc,
pn ntr-att nct nu cuteaz nici mcar s ptrund n
castelul soiei sale ct vreme o tie nconjurat de lorzii
potrivnici lui. Rmne aadar ovitor, n faa porilor. Poate
se teme c intrnd ar putea avea soarta lui Rizzio, sau
asemeni unui bieandru mbufnat sper s fie chemat i
mbunat n vzul lumii de nsi Maria Stuart? Sau poate a
venit numai s constate, cu mrunt satisfacie, panica
iscat de ameninrile lui? Cine poate ptrunde misterul
unui suflet att de nehotrt?
Maria Stuart ns nu st mult pe gnduri i nu-i pierde
vremea cutnd cine tie ce metode ingenioase i inedite de
a-l supune i a-i trece zgarda pe dup gt fiinei acesteia
nzuroase ori de cte ori se hotrte s-o fac pe stpnul
sau pe rebelul. Ea are la ndemn o singur tactic, aceeai
din noaptea masacrului lui Rizzio, pe care orict i-ar fi de
penibil nu preget s-o aplice fr ntrziere. ndeprtnd
toate scrupulele morale, simuleaz din nou supunerea,
amabilitatea i chiar tandreea. i concediaz aadar pe lorzi,
i iese n ntmpinare ndrtnicului i, plin de atenii
duioase, l conduce cu toate onorurile, ca o adevrat Circe,
nu numai n palat, ci chiar i n iatacul ei. Vraja acioneaz
fr gre i zorii l gsesc pe Darnley mai domesticit dect
oricnd, purtat cuminte n les de ctre atotbiruitoarea lui
stpn.
Dar ntocmai ca n noaptea uciderii lui Rizzio, dup ce l-a
mblnzit, stpna l silete s plteasc pe loc noua lui
ncercare de nesupunere. Bietul naiv, ademenit i pclit,
nc se mai crede nvingtor, domn i stpn n casa lui,
cnd pe neateptate se pomenete nconjurat de lorzi printre
care i ambasadorul francez, convocai n tain i n grab de
Maria Stuart pentru a fi martori la reprezentaia ce-o
pregtise cu abilitate, asemeni Elisabetei n comedia cu
Moray. n prezena lor ea l ntreab pe Darnley care este
motivul datorit cruia dorete s prseasc Scoia i dac
purtarea ei l-a ndemnat vreodat la aceasta. Prbuirea din
sferele nalte n care se credea nlat este din nou cumplit de
dureroas pentru Darnley. Numai cu cteva minute nainte,
mbtat de dragoste, el i nchipuia c este adorat de femeia
care-i domin simurile i-i stpnete ntreaga fiin, i,
iat-l acum, dintr-o dat, adus ca un acuzat n faa lorzilor
dumnoi. Surpriza i dezndejdea l paralizeaz. St n faa
lor stingherit, tcut, posomort, un copil nalt, neajutorat,
palid, cu chipul su imberb ncremenit ntr-o atitudine
jalnic. Pentru un brbat n toat puterea cuvntului s-ar fi
ivit acum un minunat prilej de a-i da pe fa, n prezena
martorilor ilutri, toat mnia, toat revolta, de a-i exprima
cu nemsurat indignare protestul pentru felul umilitor n
care este tratat el, regele, la aceast curte; ar fi putut
demasca toate neplcerile i nedreptile ce i se fac, ar fi
putut deveni din acuzat acuzator. Dar inima lui de cear nu
are tria s procedeze astfel. Ca un colar surprins asupra
unei fapte rele, pe punctul de a izbucni n lacrimi, el st ne-
putincios n mijlocul adunrii, cu capul plecat ca un vinovat,
i muc buzele i tace. Tace ndrtnic, nu rspunde, nu se
dezvinovete, nu acuz. Este o situaie penibil, fr ieire.
Impresionai, lorzii ncearc s-l ia cu biniorul, s-l
nduplece s rspund, i vorbesc blnd i mpciuitor ca
unui copil care trebuie scos din muenia n care se
ncpneaz; l ncurajeaz cu amabilitate i curtenie s
rosteasc un cuvnt, s spun ceva, s se explice. l ntreab
galnic cum de poate prsi o regin att de ncnttoare i
o att de nobil ar. El nu rspunde nimic. Tcerea lui
devine tot mai apstoare, tot mai primejdioas; se simte
parc plutind n aer o dram pe care tcerea aceasta
ncearc s o tinuiasc, o durere pe care nefericitul ncearc
s-o rein, s-o nbue. Ar fi o cumplit nfrngere pentru
Maria Stuart dac el ar avea puterea s se menin pn la
urm n aceast atitudine tcut amenintoare. Dar voina
lui Darnley slbete, ncpnarea cedeaz; ambasadorul i
lorzii insist cu rbdare i tact, l copleesc cu vorbe amabile,
l mgulesc, l mblnzesc ncetul cu ncetul, l ndeamn, l
sftuiesc cu blndee ca pe un bieel cu care trebuie s te
pori cu nespus gingie, i, n cele din urm, nduplecat,
bieelul accept s rspund cu voce slab, abia optit:
soia sa nu i-a dat niciun motiv s plece. Atta atepta de
fapt Maria Stuart, asta era tot ce dorise de la el: o declaraie
care s-i asigure reputaia n faa ambasadorului francez.
Acum ea zmbete mulumit i i exprim printr-un gest
concludent deplina satisfacie pentru reuita acestei
confruntri. Ca o adevrat suveran, ea l acuz cu o
superioar ngduin, pe copilrosul ei so n faa lorzilor i
a ambasadorului. Mnia de a se vedea din nou prins n cap-
can, din nou pclit i batjocorit de aceast Dalil care a
izbutit att de bine s-l scoat din muenia n care se
baricadase i care-l avantaja, i s ntoarc lucrurile n
favoarea ei, urc din nou n inima slab a lui Darnley. Este
ns prea trziu, momentul cnd i-ar fi putut da pe fa
suferina trecuse, ratase prilejul de a deveni acuzator i de a
iei victorios din aceast btlie. ntrerupe cu bruschee
conversaia i prsete ncperea fr a-i mbria soia,
fr a adresa cuiva vreun salut. n u se oprete o clip
pentru a anuna amenintor: Madame, nu m vei vedea
prea curnd. Efectul ns este departe de a fi cel scontat:
ameninarea lui nu mai nspimnt pe nimeni, cuvintele lui
nu mai provoac dect zmbetele uurate ale asistenei.
Acum, c au obinut ceea ce doreau de la el, n-are dect s
plece i cu ct va pleca mai curnd i mai departe cu att va
fi mai bine pentru el i pentru toat lumea.

i totui cel care nu mai era nimnui necesar i mai


dovedete o dat utilitatea. Cel a crui absen trecea
neobservat este rugat pentru ultima oar s se ntoarc
acas. Pentru c dup nenumrate amnri s-a stabilit n
sfrit, pentru data de 16 decembrie, botezul micului prin,
solemnitate ce urmeaz s aib loc la castelul regal de la
Stirling. Pregtirile sunt grandioase. Elisabeta, naa
micuului srbtorit, dei nu a onorat cu prezena-i aceast
festivitate i acum, ca i n toate prilejurile ce se vor ivi de-a
lungul existenei lor, va evita cu deosebit grij s dea ochi
cu rivala i-a clcat totui pe inim, dezminind
proverbiala-i zgrcenie, i a trimis, prin contele de Bedford,
un foarte preios dar: o cristelni de aur curat, btut n
giuvaeruri scumpe pe margini. Frana, Spania, Savoia i-au
trimis reprezentanii, toat nobilimea a fost invitat. Oricine
este purttorul unui nume de seam i ine s se fac
remarcat are ambiia s nu lipseasc de pe lista invitailor la
aceast nalt ceremonie. Nu putea fi trecut cu vederea i
suveranul rii, Henry Darnley. ns Darnley care tia c
Maria Stuart are nevoie de el la aceast festivitate ca de o
persoan reprezentativ i care bnuia c este poate pentru
ultima oar cnd prezena lui i mai este necesar, cnd mai
ncearc s se foloseasc de el la nevoie pentru a-l nltura
apoi cu brutalitate, se hotrte s nu-i mai fac jocul i s
nu-i mai pice n curs.
tie c nu-i este rezervat lui la aceast voioas serbare n
afara rolului oficial dect un noian de noi umiliri publice.
tie c ambasadorul englez are ordinul s-i refuze titlul de
majestate; reprezentantul Franei, a crui bunvoin
ncearc s-o ctige anunndu-i o vizit protocolar n
apartamentul lui, i trimite un rspuns de o incredibil
arogan: c de ndat ce Darnley va intra pe o u, el va iei
pe cealalt. Rbdarea acestui tnr rege are i ea o margine.
Se hotrte, concentrndu-i slabele lui puteri, la un gest
brbtesc de protest, la o atitudine exemplar n faa attor
njosiri; dar tot ce poate arta lumii i n aceast mprejurare
nu este altceva dect tot o fn de copil rutcios i n-
drtnic care dorete s strice bucuria petrecerii: rmne
izolat, demonstrativ, n apartamentul su i refuz s ia
parte la botezul fiului, la bal, la osp, la jocurile cu mti. n
loc s fie ntmpinai de el, oaspeii sunt primii de
antipaticul favorit Bothwell, gtit ca un rege n cele mai
strlucitoare veminte. oapte scandalizate, murmure de
nedumerire i de indignare strbat rndurile asistenei.
Mariei Stuart i revine rolul dificil de a fi pretutindeni, de a
coplei pe fiecare n parte cu atenii i amabiliti, de a-i
contamina pe toi cu debordanta-i voioie, cu irezistibila-i
exuberan pentru a le abate gndul de la umbra sinistr
care planeaz asupra serbrii, de la mortul din cas
stpnul, tatl i soul care s-a ncuiat n camera lui i
compromite reuita petrecerii. Prin absena lui sfidtoare
Darnley a inut i a reuit mai bine dect ar fi izbutit prin
prezena-i s se fac remarcat, s aminteasc tuturor celor
dispui s-l uite c exist totui, i c are puterea s se
mpotriveasc dispreului ce i se arat.
Este lsat s-i fac pn la capt jocul de ndrtnic
sfidare pentru c jos, n slile feeric luminate ale castelului,
sunt oaspei nobili care trebuie ntreinui cu zmbete fericite
ntr-o atmosfer de desvrit bucurie i veselie. Dar la
captul serbrii l ateapt pedeapsa cuvenit, preul cu care
va trebui s-i plteasc aceast ultim sumeire. Dup
cteva zile, chiar n seara de Crciun, o cumplit ntiinare
se abate asupra lui ca o mciuc: regina, att de
nenduplecat pn atunci, se decide ia ndemnul lui Moray
i al lui Bothwell s-i graieze pe ucigaii proscrii ai lui
Rizzio. Vrjmaii cei mai aprigi ai lui Darnley, conjuraii care-
i juraser rzbunare cumplit pentru trdarea i
nelciunea lui sfruntat, sunt rechemai n ar. Orict de
puin iste ar fi el, nu se poate s nu neleag c aceast
mrinimie subit nseamn pentru el nici mai mult, nici mai
puin dect moartea. Dac clica aceasta slbatic a lui
Moray, Maitland, Bothwell i Morton se adun laolalt n
jurul soiei lui, care le ntinde mna, asta nseamn c
pentru el nu mai exist scpare din cercul acesta de fier
care-l mpresoar strns. Rostul i preul crdiei lor este
unul singur i tocmai pe acesta nu este el dispus s-l
plteasc.
Acum, c a dat ochii cu primejdia, nu mai st o clip pe
gnduri. Ca o fiar ncolit, Darnley se refugiaz la Glasgow
n castelul tatlui su.
N-a trecut nc anul de la masacru i ucigaii au strns
din nou rndurile n jurul unei noi victime.
Este nc proaspt movila de pmnt din cimitirul de la
Holyrood, sub care Rizzio i-a aflat pacea: se pare ns c nu
i odihna pentru c iat, nalii si mesageri, Mria-Sa-Frica
i Mria-Sa-Groaza, dau trcoale prin anticamera celui ce i-a
fost prieten n via, i pe care l-ar dori alturi, n moarte.
O umbr ntunecat, un cer mohort, ncrcat de nori
negri, presimirea sinistr a unei furtuni, apas de cteva
sptmni asupra castelului Holyrood. Seara aceea de
neuitat, a botezului regal de la Stirling, cnd lumina sutelor
de lumnri mbria cald marile saloane de recepie, cnd
Curtea scoian trebuia s se nfieze strinilor n toat
mreia ei, cnd oaspeii forfoteau pretutindeni i trebuiau
nconjurai cu cea mai aleas curtenie, a nsemnai pentru
Maria Stuart o ncletare teribil a voinei, o concentrare a
tuturor forelor i resurselor ei, pentru a izbuti s priveasc
n ochii tuturor cu privirile scldate n cea mai desvrit i
farnic fericire. I-a fermecat pe toi cu spiritul ei
scnteietor, cu graia i gentileea ei irezistibile. Dar odat cu
stingerea luminilor a luat sfrit i comedia tragic a fericirii
ei simulate. i, ca o revan, regina se cufund ntr-o
mhnit i misterioas tcere. O tristee tenace, o melancolie
struitoare i pune masca amar pe trsturile chipului ei, o
sfial, o tulburare de neptruns, o durere adnc i
necunoscut pune stpnire pe sufletul ei, de obicei att de
sprinar. Nestvilita ei veselie de pn atunci a apus dintr-o
dat i femeia pare dobort de o for mai puternic dect
ea, ce lucreaz dinluntrul ei. Nu mai dorete n juru-i
acordurile melodioase ale lutelor, dansul n-o mai atrage;
merge clare la Jedburgh dar i este cu neputin s se in
n a, cuprins pe neateptate de o ameeal, de o slbiciune
ciudat. Zace n pat, toropit, zile ntregi, se plnge de dureri
imprecise, n-o mai amuz nicio distracie. O nelinite o
frmnt, i zbucium sufletul, nu-i mai afl odihna n
castelul de la Holyrood, nu mai suport mprejurul ei zidurile
acestea mohorte; vagabondeaz de ici-colo, de la un castel la
altul, e gzduit pentru scurt vreme prin casele nobililor,
dar nicieri nu poate rmne, pleac mereu mai departe,
mpins de o putere necunoscut i malefic ce nu-i d pace
i surp tot mai adnc, tot mai distrugtor n sufletul ei, de
obicei att de senin. S-a produs o schimbare total, grav,
hotrtoare n ea i pare c femeia aceasta att de energic,
de plin de vitalitate, asist cu ciudat pasivitate, cu bizar
i rea satisfacie la propria ei distrugere. Ambasadorul
francez este martor, fr s vrea, luat pe neateptate, la o
scen pe ct de surprinztoare pe att de penibil: n cursul
unei ntrevederi, regina, suferind fiind i zcnd n pat,
izbucnete brusc ntr-un plns sfietor, zguduit de hohote;
apoi ruinat, ncearc s se explice punnd totul pe seama
unei dureri insuportabile n partea stng. Dar btrnul
acesta, plin de experien, nu se las amgit, el nelege c
aceasta este durerea unei femei nefericite i nu a unei regine.
El va scrie la Paris: Regina nu se simte bine. Dar cred c
adevrata ei boal este o boal a sufletului; ceea ce o rpune
este o adnc durere pentru care nu exist alinare prin uitare.
Ea spune fr ncetare: A vrea s mor!.
Starea reginei nu trece neobservat nici de Moray,
Maitland i ceilali lorzi. Dar, mai puin subtili, mai puin
deprini s neleag complicaiile sufleteti ale unei femei,
acetia caut o explicaie pe msura nelegerii lor i atribuie
depresiunea reginei eecului ei matrimonial.
Ceea ce o chinuie este gndul c i-a legat soarta de un
so ca Darnley i c nu afl calea de a se elibera de el,
interpreteaz Maitland n felul su situaia.
Adevrul trebuie ns cutat n vorbele lui Du Croc, a
crui experien i sensibilitate au intuit exact boala reginei:
o adnc durere care nu cunoate alinarea prin uitare.
O ran deschis sngereaz ntr-adevr n sufletul ei. O
pasiune nspraznic s-a abtut asupr-i ca o fiar slbatic,
nesioas i devoratoare i pustiete totul n ea: onoare,
demnitate, mndrie, cinste i inocen. O pasiune care o arde
cu o vlvtaie nimicitoare, care s-a nscut printr-o crim i
nu se va izbvi dect printr-o crim. Cu frma de luciditate
ce i-a mai rmas, femeia ngrozit, ruinat de taina
cumplit pe care-o ascunde, ncearc s lupte, s-i in piept,
s-o ngroape adnc n ea nsi, netiut i nevzut de
nimeni, contient c nu va putea rezista ispitei, n-o va putea
ascunde, c nu va putea tcea. Este dominat, nvluit,
izolat, n chinul ei de fora strin i nimicitoare a acestei
pasiuni i nimic i nimeni n-o mai poate salva.
TRAGEDIA UNEI PASIUNI
(22 Ianuarie 9 Februarie, 1567)

ASEMENEA MARILOR PASIUNI ANTICE, ZGUDUITOARE


prin slbatica lor mreie i intensitate, pasiunea Mariei
Stuart pentru Bothwell a rmas celebr n istorie. Cu fora
mistuitoare a focului ea cuprinde totul, nu cru nimic, se
nal pn n zonele pure, incandescente ale extazului i
coboar adnc, n subteranele ntunecate ale crimei. Dac
am ncerca s cuprindem, s delimitm proporiile acestei
pasiuni cu unitile de msur pe care logica i raiunea ni le
pun la ndemn n-am reui dect s simplificm i s
denaturm lucrurile. Pentru c aceste fore luntrice
necunoscute, misterioase, acioneaz asemenea celor
elementare, dezlnuite n natur, nesubordonate controlului
i independente de voina celui pe care l iau n stpnire, i
scap puterii noastre de nelegere i de judecat. Cum am
putea trage la rspundere o furtun nprasnic ce nimicete
totul njur? Cum am putea acuza un vulcan n erupie pentru
distrugerile fcute? Cum am putea-o face rspunztoare pe
Maria Stuart pentru purtarea ei att de absurd din timpul
acelei perioade de criz, cnd sufletul i simurile ei se aflau
robite unei fore strine, covritoare, i acionau n afara
voinei i controlului ei? Orbit, paralizat ea nainteaz ca o
somnambul pe drumul acesta nefast, condus, atras
parc, de un magnet.
Izolat ca ntr-o vraj, n marea ei pasiune, niciun sfat n-o
poate ajunge, niciun strigt n-o mai poate dezmetici. Va veni
desigur i ora trezirii, dup ce flacra mistuitoare din sngele
ei se va fi consumat n ntregime. Dar trezirea aceasta va fi
trezirea de dup incendiu, cnd totul a fost mistuit, cnd de
jur mprejur, pentru ntreaga via, se ntinde pustiul. Ca o
explozie puternic se consum toat materia inflamabil; o
asemenea explozie pasional epuizeaz, sleiete toate
resursele vieii sufleteti, pentru totdeauna. La Maria Stuart
starea de incandescen a extazului dureaz doar o jumtate
de an. Dar n acest scurt interval de timp, sufletul ei arde cu
o atare intensitate nct tot ceea ce urmeaz vlvtii, nu mai
este dect o palid licrire n agonie. Cu generozitatea
nflcrat a marilor artiti care se druiesc total i fr
rezerve unei opere geniale, de scurt durat, ce epuizeaz
rapid, n arderea ei, toat substana liric, creatoare, a
sufletului lor, lsndu-i apoi stini, uscai, nruii n ei nii
(cum au fost un Rimbaud sau un Mascagni) tot astfel unele
femei se arunc n vltoarea unei pasiuni cu atta druire
nct risipesc ntr-o singur or de dragoste toate resursele
de iubire ale fiinei lor, n loc s le drmuiasc bucic cu
bucic i s le repartizeze economicos, cu cumptare
burghez, pe parcursul ntregii lor existene. Acest fel de a
iubi, de a da dintr-o dat pe gt i de a goli pn la fund,
ntr-o singur sorbitur, paharul cu esena ameitoare a celei
mai pure i concentrate licori, are n el ceva spectaculos i
eroic, propriu doar sufletelor superioare, care tiu s nfrunte
n fa primejdia i moartea. Pentru o asemenea iubire
eroic, ce se aprinde i se nal o singur dat, mistuind
totul n jur i autodistrugndu-se, Maria Stuart va oferi
ntotdeauna un exemplu desvrit.

Poate prea de neneles c aceast izbucnire pasional,


desfurat cu fora unui uragan, se ivete n viaa Mariei
Stuart la puin vreme dup ce cunoscuse iubirea prin
intermediul acelui scurt episod al afeciunii ei fa de
Darnley. i totui nimic mai firesc! Arta iubirii, ca, dealtfel,
oricare alt art major, necesit i ea cunoatere profund,
experien. n iubire, ca i n art, prima manifestare rmne
ntotdeauna palid, o simpl form pregtitoare i
prevestitoare, ovielnic nc i plin de stngcii, a ceea ce
mai trziu va deveni, pe terenul, maturizat de experien, al
sufletului, plenitudine, desvrire. Marele cunosctor al
sufletului omenesc, care rmne peste veacuri, Shakespeare,
a intuit acest etern adevr: c legile inimii presupun i ele
stadii i trepte de evoluie, c o pasiune excepional care
atinge zonele incandescente ale simirii omeneti nu poate
aprea pe un teren virgin, ci numai n urma unui precedent
de proporii mai restrnse, care are menirea s pregteasc
sufletul pentru grava, eseniala i mreaa btlie creia i
este sortit. Nu ntmpltor genialul cunosctor al celor mai
nensemnate nuane sufleteti ni-l nfieaz pe Romeo
dintru nceput ndrgostit, dar nu de Julieta, ci prins n
mrejele amoroase, banale i mediocre, ale unei oarecare
Rosalinda. El parcurge prin intermediul acestei rtciri,
acestei cutri, nensemnat prin ea nsi, starea
premergtoare adevratului elan, stagiul indispensabil ntru
maturizarea capacitii lui de simire. Pentru c nu e posibil
cunoatere n afara experienei, nici voluptatea deplin fr
plcere pregtitoare. Pentru ca flacra pasiunii s se nale
pur este ntotdeauna nevoie de o scnteie care s ae
focul. Romeo, cu sufletul lui impulsiv, ptima, tnjete dup
marea iubire; o caut pretutindeni i se arunc orbete spre
cea dinti femeie care, transfigurat de imaginaia lui, de
nevoia i de dorina lui de adoraie, i se nfieaz ca un
ideal. Dar odat acumulat aceast experien a jumtii de
msur, sufletul lui, de data aceasta n cunotin de cauz,
deprins, educat, se dovedete capabil s descopere i s se
ridice pn la ntreaga msur a iubirii: Julieta. La fel se
petrec lucrurile i cu Maria Stuart. Inima ei netiutoare,
necunosctoare n ale iubirii, dar ncrcat de nevoia de
dragoste, i revars prinosul asupra tnrului i frumosului
prin care i se ivete n cale la momentul potrivit, ieind
parc n ntmpinarea dorinei ei. Dar resursele acestuia se
dovedesc srace, respiraia lui scurt; el nu este dect
scnteia care a focul; i lipsete puterea de a-l transforma
n vlvtaie. Curnd, cenua dezamgirii acoper jarul care
continu s mocneasc tcut, nvluit, n ateptare.
Chinuitoare i exasperant stare, aceast ardere luntric,
nbuit, cu flacr mic, neputincioas s se sting, dar
nici s se nale. Izbvirea i-o va aduce adevratul brbat
care va desctua din sufletul ei plpirea aceea stins, i-i
va da amploare de rug; care va deschide larg pentru ea
porile raiului i ale iadului. Aa cum firava iubire a lui
Romeo pentru Rosalinda se va topi fr urme, nghiit de
marea dragoste pentru Julieta, atracia senzual a Mariei
Stuart pentru Darnley va dispare n pasiunea extatic i
nestvilit pe care o va provoca n viaa ei Bothwell. O mare
iubire acumuleaz tot ceea ce a constituit experien
sufleteasc anterioar, se hrnete i se amplific din toate
fostele i defunctele iubiri. Msura adevrat a omului o
relev doar o mare iubire.

S-au pstrat dou surse de informaii referitoare la istoria


acestei pasiuni: prima o constituie analele, cronicile i
documentele contemporane; cea de a doua, corespondena
intim i versurile atribuite Mariei Stuart, ca datnd din
perioada acestei dramatice iubiri. Ambele informaii concord
i conduc spre aceleai concluzii. Dei n-au fost puini la
numr biografii, moralitii trzii ai reginei care, n numele
unei morale ulterioare, n dorina de a o apra de ceea ce ea
n-a tiut i n-a dorit s se apere, de a o absolvi de o vin pe
care ea i-a asumat-o deplin i fr rezerve, de a-i restitui,
imaculat, reputaia pe care ea nsi a ignorat-o, contest
valabilitatea celei de a doua surse, mai exact autenticitatea
scrisorilor i versurilor, considerndu-le false i neavenite.
Desigur c ei aduc n sprijinul acestui punct de vedere o serie
de argumente care au devenit posibile prin faptul c
manuscrisele, scrisorile i sonetele nu s-au pstrat, i c
ceea ce ne-a parvenit nu sunt dect copii, n traducere, ale
unor fragmente. Originalele singurele dovezi zdrobitoare
au fost distruse, de ctre James I, fiul ei, care de cum a
ajuns pe tronul Scoiei s-a grbit s ard toate documentele
compromitoare ce aruncau o lumin ndoielnic n sensul
moralei oficiale asupra onoarei mamei sale. Ulterior, s-a
ncins o controvers nflcrat nu lipsit de prtinire n
jurul autenticitii sau falsitii acestor aa-numite scrisori
din caset, o adevrat lupt cu dedesubturi politice sau
religioase ntre cei care erau pro i cei care erau contra
lurii n considerare a acestor documente, de fapt ntre cei
care aveau interesul s-o condamne i cei care, dimpotriv,
ineau s-o apere. Cercettorului dezinteresat, celui care vrea
s cunoasc adevrul, i revine sarcina de a cntri pe
ndelete, fr prejudeci i idei preconcepute, fiecare
argument al celor dou tabere, pentru a-i forma o opinie
proprie, o convingere intim ce nu va putea deveni ns
niciodat o deplin certitudine deoarece obiectul nsui al
disputei, dovad material i ultim, singura care ar putea
constitui un argument valabil din punct de vedere juridic
documentele nu mai exist. Se poate pleda pentru
autenticitate sau fals pe baza unor deducii logice, a unor
speculaii psihologice i att. Totui cel care vrea s cunoasc
n adevrata ei lumin viaa Mariei Stuart, nu poate
escamota rspunsul la aceast ntrebare, nu se poate eschiva
ntre da i nu, nu poate evita o atitudine ferm n aceast
problem. Acel enigmatic Forse che si, forse che no, care se
plaseaz, n nehotrrea lui, pe o linie de mijloc, nu
constituie, n aceast problem, o atitudine posibil, pentru
c de rspunsul pe care l dm acestei ntrebri au fost sau
nu scrisorile, autentice depinde ntreaga nelegere, ntr-o
lumin sau alta a vieii Mariei Stuart.
Li s-a spus scrisorile din caset pentru c au fost gsite
ntr-o caset de argint ncuiat, ndat dup fuga precipitat
a lui Bothwell. Caseta aparinuse Mariei Stuart, fusese un
dar de la Francisc al II-lea, primul ei so, i, fr ndoial, ea
o druise lui Bothwell, mpreun cu alte nenumrate obiecte
de valoare. Bothwell o folosise dup cum se va vedea ca pe
un seif sigur, n care-i pstrase documentele secrete, printre
care i scrisorile Mariei Stuart. Nu poate exista nicio ndoial
asupra coninutului acelor scrisori: imprudent i ndrz-
nea, regina nu era dintre acele femei care-i pun lact la
gur i-i cenzureaz de zece ori fiecare cuvnt rostit sau
scris. C scrisorile acestea abundau n declaraii i
amnunte compromitoare pentru ea, ne-o dovedete marea
satisfacie a inamicilor ei la descoperirea documentelor din
caset. C aceste scrisori au existat este un fapt nendoielnic.
Chiar i adepii ipotezei falsificrii nu neag existena lor.
Ceea ce susin ei este c n scurtul interval de timp de la
descoperirea pn la prezentarea lor n Parlament, lorzii le-
au falsificat, substituindu-le pe cele autentice cu cele
fabricate n grab pentru compromiterea suveranei.
Pentru cei care susin aceast ipotez se ivete ns o
problem care ar trebui s le dea de gndit: cum de niciunuia
dintre amicii reginei, dintre aprtorii ei contemporani nu le-
a trecut prin minte s resping acuzaia pe temeiul falsului?
Pur i simplu pentru c nu era posibil: caseta a czut n
minile lui Morton i n aceeai zi nc lorzii au deschis-o, au
cercetat-o i au depus jurmnt asupra coninutului; apoi a
fost nmnat Parlamentului, ai crui membri printre care
i prietenii cei mai apropiai ai reginei au examinat-o pe
ndelete, examinare n urma creia nu s-a ivit nici cea mai
vag suspiciune asupra autenticitii documentelor. Origina-
lele au mai fost cercetate a treia oar la York i a patra oar
la Hampton-Court, comparate cu alte documente scrise de
mna Mariei Stuart i considerate autentice. Dar toate aceste
dovezi sunt mai puin convingtoare dect faptul c Elisabeta
s-a grbit s tipreasc textul i s-l difuzeze de ndat pe la
toate Curile. Ori, cu toate tarele caracterului ei, suverana
Angliei n-ar fi acceptat niciodat s se fac complicea unui
fals public att de scandalos, cu att mai mult cu ct ar fi
trebuit n acest caz s-i asume riscul de a se vedea poate,
mai trziu, demascat n ochii posteritii, la a crei bun
prere inea att de mult. n cazul n care scrisorile ar fi fost
falsificate se mai poate presupune c Elisabeta a acceptat
falsul nu din complicitate ci din credulitate; numai c o
asemenea presupunere este foarte ubred cnd avem de a
face cu o politician att de versat i de prevztoare ca ea,
greu de pclit cu plastografii grosolane. Cea care, dac s-ar
fi operat ntr-adevr substituirea, aa cum susin aprtorii
ei postumi, avea datoria s protesteze cu vehemen
mpotriva calomniei i s cheme n ajutor lumea ntreag,
Maria Stuart, ridic o voce foarte slab, ovitoare, ea nsi
neconvins i ctui de puin convingtoare, ntru aprarea
onoarei ei, i asta numai dup ce i-au euat ncercrile de a
mpiedica, prin negocieri secrete, prezentarea scrisorilor n
Parlament i mai ales la York. Nu se poate s nu ne ntrebm:
de ce? Dac ar fi fost vorba de comiterea unor falsuri, lucrul
s-ar fi putut dovedi i asta n-ar fi fcut dect s-i consolideze
poziia, s ntoarc ntregul curs al evenimentelor n favoarea
ei. Este drept c ea d dispoziii la un moment dat
reprezentanilor ei s resping n bloc, ca nereale, toate
acuzaiile i dovezile ce s-ar aduce mpotriva ei numai i
numai n baza cuvntului regal (parole de prince) pe care-l
consider mai presus de orice mrturie. Dar tiut este c n
chestiuni politice, atunci cnd interesele ei o cereau, Maria
Stuart s-a folosit de cuvntul regal fr a se fi simit datoare
s-l i onoreze la o adic. Ba mai mult, cnd Buchanan
tiprete scrisorile n pamfletul lui, care circul pe la toate
Curile i este citit cu lacom curiozitate pretutindeni, n
locul unui protest vehement, al unei indignri radicale, n loc
s-l acuze fi pe acesta de a se fi fcut prta la cea mai
ordinar falsificare, regina se mulumete s-l numeasc un
ateu odios. n nicio scrisoare a sa adresat Papei, regelui
Franei sau rudelor ea nu se plnge c i s-ar fi falsificat
vreo scrisoare sau vreo poezie. Iar Curtea francez, care
deinea de la nceputul scandalului, copii dup
compromitoarele documente, nu mic un deget pentru a
uura situaia celei ce a strnit atta vlv n lumea ntreag.
Aadar niciunul dintre intimii reginei, dintre prietenii ei
devotai, dintre oamenii ei de ncredere n-a afirmat vreodat,
n public, c i s-ar fi fcut reginei nedreptatea strigtoare la
cer a falsificrii scrisorilor. Ipoteza falsului, fluturat de cei
care, dorind s-o nfieze pe aceast femeie curajoas,
impulsiv i nestpnit, ca pe o figur exemplar,
imaculat, idealizat, victima unei mrave calomnii, a
aprut mult mai trziu, dup un secol sau dou cnd
originalele fuseser distruse. Atitudinea contemporanilor
constituie ns un argument care pledeaz n favoarea
autenticitii scrisorilor. Nu mai puin plauzibile n acest
sens sunt, dup prerea noastr, argumentul filologic i cel
psihologic. Cci dac am admite c este vorba de un fals ar
trebui s ne ntrebm cine, n Scoia acelor vremuri, fusese
capabil s creeze ntr-un timp att de scurt, n limba
francez, un ciclu de sonete cu referiri att de directe la
evenimentele cele mai intime din viaa particular a reginei.
Sunt consemnate desigur, n istorie, nenumrate cazuri de
substituiri ale unor scrisori i documente i nici n literatur
nu lipsesc exemple de texte apocrife sau falsificri de
manuscrise cum au fost poemele atribuite lui Ossian, n
realitate compuse de Macpherson, sau falsificarea
manuscrisului de la Kniginhofer dar n toate aceste cazuri
este vorba de aa-zise reconstituiri sau recuperri de texte
aparinnd unor epoci trecute; nu se cunoate ns niciun
caz de substituire a unei opere poetice, atribuit vreunui
autor n via. Nici nu se poate imagina presupunere mai
absurd, mai imposibil dect aceea c un grup de gentilomi
scoieni crora nimic nu le este mai strin dect poezia s-
ar apuca s ntocmeasc, la repezeal, n limba francez,
unsprezece sonete, pentru a-i compromite regina, ca i cum
pentru o asemenea ntreprindere nici nu le-ar fi stat la
ndemn alte modaliti mai lesnicioase i mai proprii
temperamentelor lor, nici n-ar fi cunoscut alte ci.
Niciunul dintre cavalerii paladini trzii, ai virtuii defunctei
regine nu l-a putut numi pe miraculosul mistificator care a
izbutit s exprime att de desvrit, n versuri i nc ntr-
o limb strin sentimentele cele mai delicate, strile cele
mai rafinat-nuanate ale unei femei ndrgostite, ale unui
suflet tulburat, i toate astea ntr-un stil aidoma cu cel al
reginei, folosind chiar i cuvinte sau expresii caracteristice ei.
Ne ndoim c pn i pana unui Ronsard sau Du Bellay ar fi
izbutit o att de impecabil imitaie, ntr-un att de scurt
timp; chiar i pentru intuiia lor poetic ar fi fost dificil de
redat cu atare exactitate ntreaga tonalitate sufleteasc a
Mariei Stuart din acele zile zbuciumate. Ar prea aadar
excentric s atribuim aceste creaii de mare subtilitate liric,
lui Morton sau Argyll, lui Hamilton sau Gordon, bravi
brbai, destoinici n mnuirea spadei, nednd napoi n faa
primejdiei, dar codindu-se i poticnindu-se n faa celei mai
lejere conversaii pe care trebuiau s-o ntrein la mas ntr-o
francez aproximativ.
Dac toate argumentele ne conving de autenticitatea
poeziilor care astzi nici nu mai e contestat n mod serios
trebuie s acceptm i autenticitatea scrisorilor. Este
posibil ca prin traducerea lor din nou n limba latin i n cea
scoian numai dou dintre ele s-au pstrat n limba
original s fi survenit unele schimbri, unele adaosuri ca
i unele scpri. n mare ns, trebuie s admitem c textele
au rmas fidele originalelor. i aici intervine cel de al treilea
argument, de ordin psihologic, care pledeaz pentru ipoteza
autenticitii: dac Maria Stuart ar fi fost victima unei
conspiraii, a unui consorium de criminali care n dorina
de a o pierde s-ar fi apucat s fabrice scrisori compromi-
toare pe care s i le pun n seam, este de la sine neles
ce fel de scrisori ar fi fost acelea: documente acuzatoare,
cuprinznd mrturisirile cele mai teribile care ar fi nfiat-o
lumii fr echivoc, n lumina cea mai neagr, ca pe o
depravat demn de dispre, ca pe o fiin rea, perfid,
periculoas. Pe ct de absurd este s-i bnuim pe lorzi de a fi
autorii sonetelor, pe att de absurd este s credem c ei, n
ura lor fa de regin, i-ar fi stors creierii pentru a nscoci
nite scrisori care mai degrab o scuz dect o acuz,
exprimnd ntreg zbuciumul unui suflet de o dureroas
sensibilitate, oroarea pentru o complicitate vinovat, sila fa
de crdia la crim. Ceea ce mrturisesc aceste scrisori nu
este voluptatea pervers, ci o imens suferin, rezultnd
dintr-o situaie att de ambigu. Cci scrisorile acestea sunt
un strigt sfietor al unui om cumplit de nefericit, mistuit de
patima sa. Se simte n acele rnduri o adnc tulburare care
fcuse s palpite sufletul i s tremure mna care le
aternuse, o panic, o surescitare a spiritului care corespund
cu starea sufleteasc a Mariei Stuart din acele zile. Ar fi fost
nevoie pentru comiterea unor asemenea falsuri de un prea
rafinat cunosctor al sufletului omenesc, de un prea fin i
sensibil psiholog. Moray, Maitland sau Buchanan, acuzai la
ntmplare, cnd unul cnd altul, de ctre partizanii postumi
ai onoarei reginei, ca autori ai pretinselor falsuri, erau ns,
fiecare n parte, att de departe de a fi nite genii literare, pe
ct de departe este cerul de pmnt. Ar fi trebuit s
slluiasc n ei fora unui Shakespeare, a unui Balzac sau
Dostoievski, pe cnd n realitate piepturile lor nu ascundeau
dect spirite de rnd, meschine, capabile doar de mici
potlogrii, de neltorii mrunte, mizerabile. Din cancelariile
lor n-ar fi putut iei nicicnd o oper att de tulburtoare,
istoria zguduitoare a unei sfieri sufleteti, pe care o
mrturisesc documentele Mariei Stuart. Singurul poet al
Scoiei care putea fi autorul acestor pagini este suverana
acelor inuturi, pe care suferina a nnobilat-o, a dat for i
putere de convingere expresiei ei artistice. Este singura care
putea povesti, aa cum numai un poet este n stare s o fac,
despre ceasurile cele mai amare din viaa ei.

Despre nceputurile acestei nefaste iubiri nu avem alte


mrturisiri dect cele ale Mariei Stuart. Poemele ei au trdat-
o. Ele ne relateaz, n versuri nflcrate, cu ct brutalitate
s-a npustit asupra sufletului ei pasiunea aceasta
devoratoare, punnd, dintr-o dat i pentru totdeauna,
stpnire pe ea. Povestea n-a nceput printr-o idil ginga
care se dezvolt i prinde rdcini ncetul cu ncetul,
nvluind protector i blnd cele dou fiine nlnuite. Altul a
fost nceputul i la baza lui a stat un act de nemrginit i
grosolan violen, gestul unui brbat agresiv i dur, obinuit
s-i nsueasc prin for tot ceea ce dorete. Ca un fulger
n noapte nete mrturisirea i lumineaz o fraciune de
secund misterul acestei relaii:

Pour luy aussi jai jette mainte larme,


Premier auil fust de ce corps possesseur,
Duquel cdors il navoit pas le coeur.26

Sunt suficiente cele trei versuri pentru a ne face s vedem


clar ntreaga situaie. De sptmni ntregi Maria Stuart
colind neobosit de la un castel la altul, nu-i afl locul
nicieri, nu se oprete dect pentru scurte popasuri. Ca prim
sfetnic i comandant suprem al puterii armate a regatului.
Bothwell o nsoete pretutindeni. Apropierea, tovria lui
prea ndelungat sunt departe de a-i strni reginei, la
nceput, un sentiment al primejdiei, pentru c nicio clip ea
nu vede n el brbatul, ndrgostitul care ar putea-o asedia
cu insistenele lui. Nu demult i alesese o soie frumoas, o
partid strlucit, i asistase ea nsi la cstorie. Prin
acest mariaj ea trebuie s se fi simit cu att mai sigur i
mai liber n prezena acestui devotat vasal. Din nenorocire,
sentimentul siguranei i al ncrederii oarbe cele mai
preioase virtui ale acestui suflet au ascuns ntotdeauna
pentru ea, n aparena lor calm, primejdia cea mai cumplit.
N-ar fi exclus ca, ntocmai ca odinioar cu Chastelard sau cu
Rizzio, regina s-i fi ngduit fa de Bothwell acea intimitate
nevinovat, dar att de nefast, o prea mare libertate n
purtri, vreo neglijen, sau pur i simplu vreo cochetrie
feminin. Cu felul ei de a fi, imprudent i nesocotit, ne putem
lesne imagina ce s-a ntmplat: rmne singur cu el ceasuri
ntregi n apartamentul ei pn trziu, n puterea nopii, i

26
Pentru el de asemenea am vrsat destule lacrimi.
Pentru el, care a fost primul posesor al acestui trup,
A crui inim nc, pe atunci n-o avea. (fr.) (n. tr.).
vorbete cu o familiaritate mai mare dect ar fi fost ngduit
reginei n relaiile cu un slujitor; dar Bothwell este omul ei de
ncredere, este braul care o apr, poate discuta, se poate
sftui cu el, se poate ncredina ntreag, n minile lui, ba
mai mult, poate glumi cu el, se poate amuza, l poate onora
cu prietenia ei. Numai c cel cu care ea i ngduie toate
acestea este de data asta altceva dect un romantic trubadur,
altceva dect un fost cntre din lut parvenit prin
mieroase slugrnicii la un att de nalt rang; este un brbat
n adevratul neles al cuvntului, cu simurile treze, cu
muchii oelii, un impulsiv, un om al instinctelor, un
caracter pentru care nimic nu e cu neputin, niciun act nu
este prea temerar, niciun lucru inaccesibil i nicio dorin
irealizabil. Cu un asemenea brbat nu te poi juca precum
pisica cu oarecele, nu te poi amuza fr s supori
consecinele: odat provocat, el trece la atac fr s mai stea
o clip pe gnduri, fr reticene sau ezitri: ntinde braul,
care nu cunoate mpotrivire, i nfac cu brutalitate ceea ce
simurile lui ntrtate au dorit, fie i o singur clip,
nepstor la faptul c gestul lui se numete viol, siluire, sau
orice altceva. Iar ceea ce nfac el ntr-un asemenea moment
este nu o regin, ci o femeie cu simurile aate i
dezamgite de falsa ei pasiune pentru Darnley, att de
lamentabil euat, n sufletul rtcit ntre ovire i iritaie,
ntre dorin i mpotrivire, ntre voluptate i repulsie. Se
poate presupune c pentru brbatul violent i nestpnit,
gestul de maxim brutalitate nu avea n el nimic
preconceput, nu reprezenta desctuarea fireasc a unei
pasiuni mult vreme reprimat, tinuit i nfrnat, nu
constituia altceva dect satisfacerea prompt a unei pofte
erotice ivite momentan, printr-o agresiune spontan, cu
caracter pur fizic.
i totui asupra Mariei Stuart incidentul are efectul
dezastruos al trsnetului care izbete n plin. n existena ei,
mai mult ori mai puin molcom, se strnete, pe ne-
ateptate, un uragan. Siluindu-i trupul, Bothwell i nfrnge
i sufletul. n ciuda faptului c fusese de dou ori cstorit
pn atunci, regina nu cunoscuse, cu adevrat, brbatul: n
cei doi soi ai ei Francisc al II-lea, un copilandru de
cincisprezece ani i nevrstnicul Darnley n-a ntlnit dect
caractere slabe, lipsite de voin, de fermitate, de virilitate. n
raport cu ei, ea a fost totdeauna cea puternic, cea care
ofer, stpna i suverana unor suflete firave pe care, n
marea ei generozitate, le ridic pn la ea, le druiete
fericirea. Niciodat pn acum viaa n-a pus-o n situaia de
a fi ea cea slab, cea care ia i este luat n stpnire,
subjugat, ngenuncheat. De aceea brutalitatea acestei
posesiuni constituie pentru ea o ameitoare surpriz, care o
nucete de-a dreptul, o face s-i piard capul, s-i uite
marele ei orgoliu, rangul, pudoarea, sigurana de sine. A
ntlnit n sfrit, n persoana acestui brbat, un semen, un
egal, un om la fel de puternic, care prin fora lui i relev, cu
nesfrit voluptate, propria-i for efervescent, vulcanic,
ignorat pn atunci. Prin atacul lui, care o ia pe
neateptate, pe nepregtite, brbatul acesta ctig btlia i
o nfrnge pe regin mai nainte ca ea s fi devenit contient
de primejdie, s se fi putut mpotrivi. Sufletul ei se elibereaz
pe dat de pojghia aparenelor calme ce-l protejau i din el
izbucnesc flcrile devoratoare, cu neputin de nbuit, ale
unei covritoare pasiuni. Poate c n primul moment regina
s fi ncercat o reacie de mpotrivire: furie oarb,
dezlnuit, mnie, indignare i ur de moarte mpotriva
celui ce, prin patima sa brutal, prin pofta lui animalic i
copleitoare, a frnt ntr-o clip de rtcire, mndria ei de
femeie. Dar legea cea mai tainic i misterioas a firii este c
extremele se atrag i contrariile se contopesc, se transform
unul n cellalt. Dup cum gerul poate arde pielea ca o
flacr incandescent, tot astfel ura se poate transforma n
iubire i jignirea brutal n voluptuoas umilin. Rzvr-
tirea, mpotrivirea indignat de acum o clip se poate
transforma n cea mai delirant dorin, n cea mai ne-
sioas i frenetic acceptare. Din acel moment Maria
Stuart, regina cumptat i moderat de pn atunci, devine
o femeie cu un temperament arztor. Vlvtaia care-i
surprinde trupul i sufletul va consuma pn la deplina
mistuire, pn la carbonizare, ntreaga-i fiin. Stlpii care i-
au susinut pn acum existena: onoarea, demnitatea,
decena, sigurana de sine, inteligena, se nruiesc n
incendiul acesta necrutor. Odat mpins n prpastie,
singura ei dorin este s se scufunde tot mai adnc, s cad
tot mai vertiginos, mai fr oprire, pn la pulverizarea
total. Aceast nou i uluitoare voluptate a pus pe de-a-
ntregul i pentru totdeauna stpnire pe ea: i ea nu mai
dorete dect s se lase prad ei, s o savureze cu o lcomie
mereu crescnd, tot mai nepotolit, pn la dezagregarea
complet. Cu umilin ea srut mna care i-a nfrnt
orgoliul i care, n schimbul ngenuncherii, i-a revelat
extatica fericire a druirii pn la uitarea de sine.
Nu se poate compara aceast unic pasiune cu afeciunea
ce-o nutrise cndva pentru Darnley. Pe atunci voluptatea
druirii i se revrsa generoas, triumftoare, orgolioas, din
inim, copleindu-l pe micul rsfat i ncercnd s-l ridice
pn la nlimea ei; acum, ea se druiete cu umilin, cu
renunare de sine. n elanul dragostei ei dinti dorea s
mpart cu alesul inimii totul: coroan, putere, via; cu
Bothwell nu mai dorete s mpart nimic, nu mai simte
nevoia s rein pentru sine nimic; nu vrea dect s dea
totul, s pun n minile lui coroana, puterea i viaa ei
ntreag, s se lase dominat cu umilin, s se njoseasc
cu voluptate, s renune la tot, pentru a-l nlnui i pstra
pe el, Unicul. nelege cu un rest de luciditate ce o a-
teapt; prietenii o vor prsi, lumea ntreag o va dispreui, o
va huli. Perspectiva aceasta nu o face ns s dea napoi,
dimpotriv, trezete n ea o dorin de nfruntare, o suprem
mndrie, de un gust mai rafinat, al celui care-i accept cu
entuziasm, i-i flutur umilirea ca pe un stindard al
victoriei:

Pour luy depuis jau mespris lhonneur,


Ce qui nous peust seul pourvoir de bonheur.
Pour luy jay hazard grandeur et conscience,
Pour luy tous mes parens jay quitte et amis,
Et tous autres respectez sont a part mis.

Pour luy tous mes amis, jestime moins que rien,


Et de mes ennemis je veux esperer bien.
Jay hazard pour luy et nom et conscience,
Je veux pour luy au monde renoncer
Je veux mourir pour le faire avancer. 27

ntreaga ei fiin se comprim n fiina iubitului, tot ce


dorete numai pentru el dorete, ea nsi nu mai este nimic

27
Pentru el, de atunci, am dispreuit onoarea,
Singura care ne poate drui fericirea.
Pentru el mi-am riscat mrire i contiin,
Pentru el mi-am prsit toate rudele i prietenii,
i toi ceilali, cinstii, sunt dai deoparte,

Pentru el, pe toi prietenii mei i consider mai puin dect deloc,
i de la vrjmaii mei vreau s sper tot binele.
Mi-am riscat pentru el i nume i contiin,
Vreau pentru el s renun la lume,
Vreau s mor ca el s prospere. (fr.) (n. tr.).
n afar de druire i abnegaie:

Pour luy je veux rechercher la grandeur,


Et feray tant que de vray cognoistra
Que je nay bien, bien ne contentement,
Qua lobeir et servir loyaument.

Pour luy jattendez toute bonne fortune,


Pour luy je veux garder sant et vie,
Pour luy tout vertu de suivre jay envie,
Et sans changer me trouvera toutune.28

Tot ce are regatul i onoarea, trupul i sufletul arunc


fr s stea la ndoial, n focul acestei pasiuni, n
ntunericul genunii n care se afl, nimic nu mai are
importan n afara extazului slbatic al trupului i al
sufletului ei.
O trire de o asemenea intensitate, o stare sufleteasc att
de excepional, o transform radical pe aceast femeie, pn
atunci rezervat, ba chiar indolent uneori, scot la lumin
din adncurile somnolente ale subcontientului ei fore pe
care nici ea nsi nu i le bnuia, performane de care nu se
credea capabil, energii clocotitoare, necunoscute i unice. n
aceste sptmni Maria Stuart poate totul, nimic nu-i este
prea greu, nimic nu-i este imposibil: poate clri optsprezece
28
Pentru el voi cuta mrirea
i voi face tot ce voi fi n stare.
S n-am parte de bine, de fericire, de mulumire
Dect ascultndu-l i servindu-l cu lealitate.

Pentru el atept tot norocul bun,


Pentru el vreau s-mi pstrez sntatea i viaa,
Pentru el jinduiesc s urmez calea tuturor virtuilor,
i, neschimbat, m va gsi aceeai. (fr.) (n. tr ).
ore n ir, fr o clip de rgaz, pentru ca apoi s vegheze
ntreaga noapte i s scrie scrisori. Pn atunci talentul ei
poetic nu se exercitase dect n versuri ocazionale, n stane
i epigrame fr importan i fr profunzime. Acum
poemele cele mai nflcrate nesc incandescente din
sufletul ei, ca lava fierbinte dintr-un vulcan n erupie. Cele
unsprezece sonete, scrise unul dup altul, ntr-o singur
izbucnire a inspiraiei lirice, mrturisesc bucurii i dureri, cu
o for i o elocven nemaintlnite nicicnd n poeziile sale.
Ea, imprudenta i nestpnita, care n-a fost niciodat
capabil s-i ascund sentimentele cele mai intime,
izbutete acum s disimuleze att de desvrit adevratele
relaii cu Bothwell, nct duce cu uurin de nas, luni de
zile, ntreaga Curte. i-a nsuit, cu incredibil miestrie,
arta prefctoriei: vocea ei sun rece, sigur i poruncitoare
cnd se adreseaz lui Bothwell de fa cu alii, n timp ce
nervii, simurile i toatei fiina ei tremur la cea mai
nensemnat apropiere a lui; chipul ei exprim senintate,
gura zmbete. n timp ce sufletul i agonizeaz de durere i
dezndejde. Din fora inuman pe care i-a insuflat-o aceast
pasiune s-a nfiripat n fiina ei o putere demonic, ce
depete propriile-i resurse. Dar acest exces de ncordare a
voinei, a nervilor, i are reversul su. La fel de misterios
precum a luat-o n stpnire, fora aceasta demonic o
prsete uneori brusc: atunci zace zile ntregi n pat ca ntr-
o letargie, lipsit de puteri, disperat, obosit o jalnic epav
uman, surpat de o boal neierttoare; uneori rtcete ca
o umbr ameit, se mic de colo-colo prin camere ca ntr-o
trans, geme, se vait stins sau izbucnete n hohote
sfietoare: Vreau s mor, strig i implor s i se dea un
pumnal pentru a pune capt chinului insuportabil. Pentru
c lupta pe care o are de dat cu sine, lupta pentru salvarea
aparenelor; chinul i hruiala mrunt, dar continu, a
nervilor ncordai i ntini la maximum sfresc prin a istovi
de moarte, prin a duce la totala epuizare fiina aceasta care
triete ntr-o sfiere continu. Faimosul episod de la
Jedburgh ne relev ntreaga msur a acestei excesive i
nebune pasiuni. La 7 octombrie Bothwell este grav rnit ntr-
o lupt cu un braconier. Maria Stuart tocmai se afla la
Jedburgh pentru a prezida Curtea de Justiie, cnd afl
vestea. Cu greu izbutete s se stpneasc, s-i ascund
tulburarea, s-i in n fru, prin ncordarea ntregii voine,
pornirea de a se arunca n a i de a strbate n goan cele
douzeci i cinci de mile care o despreau de Hermitage-
Castle, unde zcea Bothwell. Cu toate eforturile ns, unui
observator atent din anturajul ei nu-i scap starea de
rvire a reginei la primirea vetii, fr s fi avut pn
atunci nici cea mai mic suspiciune cu privire la relaiile ei
cu Bothwell; este vorba de ambasadorul Du Croc care
comunic la Paris: Ce ne luy eust est peu de perte de le
perdre.29 i Maitland observ ceva; regina este din cale-afar
de distrat, de mprtiat. Dar, nebnuind nici el nimic,
atribuie aceast indispoziie raporturilor ei tot mai ncordate
cu regele. Abia dup cteva zile regina consider c ar fi n
afara oricrei imprudene, i-i ngduie, n sfrit, s alerge
cu sufletul la gur, ntr-o goan slbatic, nsoit de Moray
i ali civa lorzi, la castelul unde zace Bothwell. Rmne
dou ore lng patul rnitului i la napoiere se avnt ntr-
un galop nebunesc, ncercnd s-i ascund, s-i nbue
spaima i disperarea ce-o tortureaz. Dar, odat ajuns,
puterile o prsesc, rezistena ei fizic este nfrnt, curajul
i voina se frng mistuite de neagra nelinite i cnd s
coboare, cade leinat din a n braele celor ce-o ajutau i
zace n nesimire cteva ore. Cnd i revine este cuprins de
febr, o febr nervoas, tipic; se zvrcolete i delireaz.
29
Pierzndu-l, n-ar fi fost o pierdere uoar pentru ea (fr.) (n. tr.).
Apoi ncremenete brusc ntr-o imobilitate rigid, nu mai
vede, nu mai aude, nu mai simte nimic. Lorzii i medicul
stau n jurul acestei bolnave enigmatice, nedumerii, nepu-
tincioi i nu neleg nimic. ntre timp tafetele au pornit s-l
aduc pe rege i pe episcop pentru mprtania din urm.
Regina zace aa opt zile, ntre via i moarte, cu nervii
sfiai, cu puterile sleite, ca dup o cumplit explozie,
biruit n sfrit de marea ei sil de via. i totui, miracol:
de ndat ce Bothwell, pe cale de nsntoire, este adus la
Jedburgh, ntr-un car, regina se simte brusc mai bine.
(Aceasta indic, cu o precizie clinic, cum n natura bolii, a
letargiei ei, fusese de ordin sufletesc, o criz tipic isteric.)
Dou sptmni mai trziu, cea pe care toi o credeau
prad agoniei, ncalec din nou n a. De data aceasta
primejdia a trecut; dinluntrul sufletului ei venise i tot
dinluntru fusese nlturat prin voina de a tri a celei
primejduite.
i totui, dei refcut fizic dup boal, regina pare
schimbat, adnc zdruncinat, sptmni de-a rndul. Pn
i persoane foarte ndeprtate de ea remarc aceast
schimbare: ntr-att pare o alt fiin nct i trsturile i s-
au modificat. Uurina, nepsarea, sigurana de sine au
prsit-o. Triete ca un om care duce n spate o povar
copleitoare. Ea, de obicei att de senin, de lesne
ncreztoare n oameni, trece acum printre ei ncovoiat de
griji, cu buzele ncletate, ferecnd cumplita tain care-i
apas i-i ucide, ncet dar sigur, sufletul chinuit. Se nchide
n ncperi i servitoarele ei o aud plngnd n singurtate,
plnsul sfietor al celor pierdui, pentru care nu exist
scpare.

Cci nc de la nceput flutur asupra pasiunii acesteia,


cutremurtoare n mreia ei, aripa neagr a crimei. Regina
tie din primul moment c alegerea ei e nefericit, c iubirea
i este criminal i c deznodmntul va fi unul singur, sigur,
nenduplecat i nu prea ndeprtat. Asta trebuie s-o fi neles
amndoi ndrgostiii de ndat ce s-au dezmeticit, dup
prima mbriare. Cci dac, precum Tristan i Isolda, au
cutreierat strns nlnuii pe marea furtunoas a voluptii,
bnd cu lcomie din elixirul uitrii, la captul acestei
cltorii trebuie s-i fi ntmpinat i pe ei, n zori, chipul
aspru i rece, sever i amenintor al contiinei lor, care le
amintea c lumea n care triesc, i de care sunt legai cu
legturi indestructibile, este alctuit din nesfrite
ndatoriri. Cumplit deteptare, aceea a confruntrii cu
nebunia ce-au svrit-o, pentru ea care este soia unui alt
brbat, pentru el care este soul unei alte femei. Cci dulcea
nebunie ce i-a cuprins are un nume groaznic, odios ca un fier
nroit: dublu adulter. i n-au trecut dect cteva zile
paisprezece, douzeci sau treizeci? de cnd regina Scoiei a
dat rii, ntrindu-l cu semntura ei, un edict prin care
anuna c adulterul, ca i oricare alt form a destrblrii,
vor fi pedepsite cu moartea.
nc de la natere, iubirea aceasta poart stigmatul crimei,
i nu va putea dura, nu se va putea dezvolta liber i
nestnjenit, dect ocrotit de linoliul unor noi i noi crime.
Ca s poat pstra ceea ce au dobndit n acea prim noapte
de dragoste, trebuie s se elibereze prin violen de cei doi
soi a cror simpl existen i pune sub acuzare. Aceast
iubire nelegiuit nu va rodi dect fructe otrvite, iat ce
nelege din prima clip cu o sfietoare luciditate Maria
Stuart: c pentru ea, nu mai exist pe lumea aceasta nici
pace nici mntuire. Dar, ca ntotdeauna n clipele grele,
dramatice, se nate n ea curajul acela smintit, dezndjduit,
al muribundului care-i adun i-i ncordeaz toate puterile
pentru a se aga de via. Nu, ea nu va da napoi, nu se va
ntoarce din drum nspimntat de consecinele pe care le
ntrevede, va accepta lupta, lupta aceasta inegal i fr sori
de izbnd cu lumea ntreag i cu propriul ei destin i nu va
ezita nicio clip s bea pn la fund paharul, s coboare
demn i neabtut pn n fundul prpastiei. Este dispus
s piard totul, pentru c nu exist pentru ea fericire mai
mare dect s se jertfeasc toat de dragul lui:

Entre ses mains et en son plain pouvoir,


Je mets mon fils, mon honneur et ma vie.
Mon pais, mes subjets, mon ame assubjettie
Est toute luy et nay autre vouloir
Pour mon objet, que sans le decevoir,
Suivre je veux, malgr toute lenvie,
Quissir en peut.30

Orice s-ar ntmpla, ea va nainta, odat pornit, pe


drumul acesta al pierzaniei. Pentru c nu mai poate alege,
nu se mai poate ntoarce, nu se mai poate regsi pe ea, cea
dinainte. S-a contopit, s-a dizolvat ntreag, cu trupul, cu
sufletul i cu destinul ei, n brbatul iubit. Poate s piard,
cu inima uoar, fr pic de suferin, onoare, putere,
coroan, regat, viaa nsi, un singur lucru o cutremur, o
singur spaim i ntunec minile i-i sngereaz sufletul: c
ar putea s-l piard pe el. Pentru c adevrata ei teroare,
adevrata ei sfiere asta este. E prea lucid chiar i n
toiul nebuniei ei pentru a nu-i da seama de inutilitatea
30
n minile lui i n deplina sa putere
mi pun fiul, fericirea i viaa mea.
ara mea, supuii mei, sufletul meu subjugat
Sunt cu totul ale lui i n-am nimic altceva
Drept scop, dect, fr s-l dezamgesc,
S-l urmez n ciuda oricrei dorine,
Cci n-am nicio ieire. (fr.) (n. tr.).
sacrificiului, de zdrnicia jertfei: brbatul care nseamn to-
tul pentru ea, n-o iubete. Ea nu reprezint pentru el dect o
femeie ca oricare alta, dintre acelea pe care le apuci fr s-i
faci multe probleme, sub impulsul momentan i trector al
dorinei, le supui repede, brutal, din pur senzualitate i le
nlturi apoi cu aceeai bruschee din cale, odat pofta
trupeasc satisfcut. Aventura aceasta nu fusese pentru el
dect una ntre multele aventuri de acelai fel, violente i
trectoare, care-i umpleau existena lui btioas i dur, de
rzboinic. Orict de dureros i-ar fi nefericitei regine s n-
eleag i s recunoasc acest amar adevr, ea se vede
nevoit n cele din urm s-o fac:

Vous mestimez legiere, que je voy


Et si, navez en moy nulle asseurance,
Et soupconnez mon coeur sans apparence,
Vous meffiant trop grand tort de moy,
Vous ignorez lamour que je vous porte.

Vous soupconnez quautre amour me transporte.


Vous despeignez de cire mon las couer.
Vous me pensez femme sans jugement;
Et tout cela augmente mon ardeur.31

31
M socoteti uuratic dup cum vd
Nefiind nicidecum sigur de mine,
i-mi pui inima la ndoial fr temei,
Neavnd ncredere, cu totul pe nedrept n mine.
Nu cunoti dragostea pe care i-o port.

Bnuieti c vreo alt dragoste m rpete


mi pici cu cear inima mea ostenit.
M socoteti femeie fr judecat,
i toate acestea mi sporesc ardoarea. (fr.) (n. tr.).
Dar jignirea, n loc s-o ndeprteze, s-o in la distan de
acest brbat lipsit de tandree i de recunotin, s-o
determine s-i reprime, s-i ngroape n adncul inimii
iubirea pe ct de nelegiuit pe att de nevrednic o aduce
pe aceast femeie, care i-a pierdut i onoare i demnitate i
respect pentru propria-i persoan, n pragul nebuniei: se
arunc la picioarele iubitului, se umilete, implor, l
nlnuie cu braele pentru a-l putea reine. Mrav
decdere, jalnic transformare a supremei trufii de altdat
ntr-o att de frenetic i ruinoas pornire spre njosire. n
dezndejdea ei smintit, nu se d n lturi de la cele mai
incredibile gesturi: i cerete iubirea, i etaleaz cu
neruinare sfruntat, de negustor care-i laud marfa,
calitile i nsuirile pentru a-l convinge s-o iubeasc. i ca
o precupea oarecare, suverana desvrit, cu purtare att
de regeasc altdat, se tocmete cu el, i face socoteala a tot
ce-a sacrificat de dragul lui, l asigur, cu o insisten obosi-
toare, agasant, plictisitoare i lipsit de orice urm de bun-
gust, de marele ei ataament, de supunerea ei de sclav
preasmerit:

Car cest le seul desir de vostre chre amie,


De vous servir et loyaument aimer,
Et tous malheurs moins que rien estimer,
Et vostre volont de la mienne suivre.
Vous cogneistrez qu aveques obeissance,
De mon loyal devoir nobmettant la science,
A quoy jestudiray pour toujour vous complaire,
Sans aimer rien que vous, soubs la subjection
De qui je veux sens nulle fiction,
Vivre et mourir.32
32
Cci aceasta e singura dorin a scumpei tale prietene,
S te slujeasc i s te iubeasc, cu credin,
Este dureroas, deplorabil aceast autonjosire din partea
unei femei drze, puternice, care nu cunoscuse frica,
laitatea, care i nfruntase curajoas, dumanii, care
sttuse dreapt n faa puternicilor i stpnilor acestei lumi
i nu se dduse napoi din faa niciunei primejdii; i care
acum se ded unei ruinoase gelozii uznd de toat iretenia
de care este capabil. Curnd, dup nceputul acestei
legturi, Maria Stuart trebuie s-i fi dat seama c balana
afeciunii lui Bothwell nclin spre tnra lui soie, pe care
dealtfel ea nsi i-o alesese pe vremea cnd mai era nc ea
nsi. nelege c dup ce s-a dezmeticit din prima rtcire a
simurilor, Bothwell ar prefera s considere accidental i
fr consecine idila lor i s se ntoarc smerit acas, pentru
a-i rmne pe viitor fidel soiei. De aceea ea va vedea de
acum nainte n cea pe care, cu generozitate i-o alesese de
soie, pe rivala, pe dumanca ei de moarte i nu va osteni s-o
ponegreasc, s-o defimeze nencetat, pentru a o scdea n
ochii lui. Folosindu-se n mod neleal de o mrturisire a lui,
fcut ntr-un moment de slbiciune, ea i arunc n fa,
ndjduind s ae n el orgoliul viril, insulte la adresa soiei
pe care o numete o femeie rece, lipsit de temperament, de
ardoare, de pasiune. i ajunge, fr pic de jen, s se
compare cu ea scond n eviden inegalabilele ei caliti de

i orice nenorocire s o nesocoteasc,


i voina ta s fie urmat de a mea.
Vei ti c, cu ascultare,
Neomind cunoaterea datoriei mele leale,
M voi strdui s-i fiu mereu pe plac,
Fr s iubesc pe altceva dect pe tine, sub stpnirea
Cruia, fr nicio neltorie, vreau
S triesc i s mor. (fr.) (n. tr.).
amant prea nfocat. Ea, care fusese cndva att de trufa,
se coboar acum prin asemenea procedee vulgare i nu se
oprete aici: vrea cu tot dinadinsul s-l determine s-o
prseasc pe creatura aceea fals care nu-i ofer nimic ci
profit doar de situaia lui, pe cnd ea, regina, i-a sacrificat
totul, s-a fcut vinovat de groaznicul pcat al adulterului de
dragul lui; s-o abandoneze aadar, s nu se lase nduioat de
scrisorile, de lacrimile i de jurmintele acelei ipocrite
egoiste:

Et maintenant elle commence voir,


Quelle estoit bien de mauvais jugement,
De nestimer lamour dun tel amant,
Et voudroit bien mon amy decevoir
Par les ecrits tons fardez de savoir...
Et toutes fois ses paroles fardeez,
Ses pleurs, ses plaints remplis de fictions,
Et ses hauts cris et lamentations,
Ont tant gaign, que par vous sont gardeez
Les lettres, ecrites, ausquels vous donnez foy,
Et si laimez et croiez plus que moy.33

Poemele acestea mrturisesc o dezndejde tot mai cople-

33
i acum ea ncepe s vad
Ct de greit i era judecata
De a nu preui dragostea unui asemenea iubit,
i ar voi mult s-l amgeasc pe prietenul meu
Prin scrisori pline de o spoial de cunotine
i, cu toate acestea, cuvintele ei prefcute,
Lacrimile, plnsetele ei pline de nscociri,
i ipetele i vicrelile ei,
Au izbutit ntr-att, nct i pstrezi
Epistolele, crora le dai crezare,
i o iubeti i o crezi mai mult dect pe mine. (fr.) (n. tr.).
itoare, tot mai greu de nbuit, un ipt sfietor: s-o
prseasc pe cealalt, beneficiara unei fericiri pe care n-o
merit. S rmn n braele ei, nlnuii pn la capt, n
via i n moarte. Poate oferi orice dovad a excepionalei
iubiri, a nemsuratei ei capaciti de jertf; este gata s
renune la cminul, averea, onoarea, coroana i chiar la
copilul ei, numai s-l pstreze pe el, cci a-l pierde ar
nsemna pentru ea pieirea.
Iat cum, ncetul cu ncetul, prin intermediul unor
mrturisiri poetice, o raz de lumin ptrunde n catacomba
tragic a acelei tenebroase pasiuni i totul ne apare acum
limpede: Bothwell nu fcuse dect s dea fru liber pornirilor
lui nestpnite i violente, dup care era dispus s considere
aventura ncheiat. Maria Stuart ns, prad celei mai
demeniale patimi, abtut fulgertor asupra simurilor ei
desctuate, se aga de el cu toat disperarea, vrea s-l
pstreze pentru totdeauna. Dar ce poate nsemna o legtur
oarecare, clandestin i tinuit, pentru brbatul att de
ambiios, care a fcut o cstorie fericit de pe urma creia i
curg onoruri i privilegii? Desigur, de data aceasta, cea cu
care ntreine o astfel de legtur e suverana Scoiei, n
minile creia se afl puterea, bogia, de cuvntul creia
atrn n fond i situaia lui privilegiat, i asta schimb
puin lucrurile. n loc s-o abandoneze pe dat, Bothwell chib-
zuiete c e mai nelept s-o pstreze un timp ca metres pe
lng soia legitim. Numai c rolul pe care i-l rezerv este
prea mrunt pentru o regin i nc pentru una ndrgostit
nebunete, care n marea i oarba ei pasiune nu mai dorete
altceva dect s-l aib n ntregime, al ei i numai al ei. Cum
s-l rein ns, cum s-l lege de ea pentru toat viaa pe
aventurierul acesta slbatic i nestpnit? Declaraiile
lacrimogene i jurmintele ei de iubire, melodramatice, cele
mai mgulitoare dovezi de devotament i de fidelitate nu
constituie pentru un asemenea brbat un la n care s poat
fi prins. Prea obinuit cu ele, dintr-o destul de bogat
experien de seductor, toate acestea departe de a produce
asupra lui o impresie puternic, nu izbutise dect s-l
plictiseasc. Exist ns un lucru pe care regina l poate oferi
fr s-l agaseze i s-l plictiseasc, un lucru fa de care
Bothwell nu rmne ctui de puin rece i acel lucru, care a
strnit dintotdeauna rivalitile, dumniile i ncletrile
cele mai tenace, nu este altul dect coroana. Pe ct de puin
atrgtoare i s-ar prea lui Bothwell ideea de a rmne
alturi de o femeie pe care nu o iubete, nlnuit n mrejele
pasiunii ei dezlnuite, pe att de irezistibil este tentaia de
a deveni, prin ea, regele Scoiei. Orict de nebuneasc ar
prea, la prima vedere, aceast tentaie cci locul nu este
vacant, Maria Stuart avnd n persoana lui Henry Darnley
un so, n Scoia un suveran legitim totui regina tie prea
bine c trebuie s fac uz de ea cci alt momeal pentru a-l
prinde i nlnui pe vanitosul acela nesios nu exist. Nimic
altceva din toate bunurile, onorurile i bogiile pmntului
nu l-ar putea ndupleca pe brbatul acesta liber,
independent, nsetat de putere, s-i vnd libertatea i
independena unei femei ntru totul nrobit lui. Nu numai c
Maria Stuart i flutur pe sub ochi, ntr-un mod absurd i
nebunesc, perspectiva aceasta ca pre al cumprrii lui, dar
este dispus s mearg pn la capt i s plteasc ntr-
adevr preul acesta, n schimbul cruia ar dobndi fericirea;
ea, care i-a sacrificat pentru el, onoare, demnitate, cinste i
cuviin n-ar ezita s-i ntind lui Bothwell coroana, chiar
dac ar fi s svreasc cu mna ei crima.
Ca i Macbeth, pentru care nu exista alt cale pre-
destinat fiind de a-i mplini cumplita soart creia i fusese
hrzit de a ajunge rege dect aceea a masacrului sngeros
svrit asupra ntregului neam regesc ce-i sttea n fa, tot
astfel pentru Bothwell singurul drum spre tron trece peste
cadavrul lui Darnley. Pentru ca sngele s se uneasc cu
snge se cere mplinit vrsarea de snge.
Pentru Bothwell nu exist nici cea mai mic umbr de
ndoial c, odat eliberat de Darnley, Maria Stuart i va
oferi mna i coroana. El este att de ncredinat de acest
lucru nct nici nu are nevoie de fapt de promisiunea pe care
ea i-o face n scris, ntr-una din faimoasele scrisori din
caset de a se cstori cu el fie chiar i n ciuda oricror
mpotriviri ce le-ar avea de ntmpinat din partea rudelor sau
a altor persoane; astfel problema falsitii sau autenticitii
documentului nici nu mai are importan atta vreme ct se
cunoate aversiunea ei de nenfrnt fa de Darnley,
necurmatele ei lamentri de a fi soia acestuia i arztoarea
dorin, mrturisit n sonete, de a se uni pentru totdeauna
cu Bothwell. La toate acestea trebuie s mai adugm
nenumratele insistene i promisiuni fcute iubitului n
tainicele lor ceasuri de dragoste, despre devotamentul i
fidelitatea iubirii ei, pentru a nelege c Bothwell lansndu-
se n aceast lupt ce prea absurd pentru obinerea
coroanei, se lansa de fapt ntr-o aciune mult mai puin
aventuroas i riscant dect ar fi putut prea la prima
vedere. Ba mai mult, el are de partea lui i consimmntul
tacit al lorzilor. Cunoate ura acestora fa de antipatica i
dezagreabila persoan a lui Darnley, trdtorul i laul, i c
nimic nu-i poate strnge mai solidari la un loc dect dorina
de a scpa de incomodul intrus, pe orice cale. Dealtfel a fost
martor la acel straniu consiliu din luna noiembrie, la castelul
Craigmillar, n care Maria Stuart mpreun cu cei mai de
seam demnitari ai regatului Moray, Maitland, Argyll i
Huntly au ncheiat un trg prin care hotrau de fapt soarta
lui Darnley; condiiile sunau aa: dac regina s-ar hotr s
recheme n ar pe ucigaii lui Rizzio, pe proscriii Morton,
Lindsay i Ruthven, nobilii la rndul lor i-ar asuma obligaia
de a o elibera de Darnley. La nceput pare a fi vorba de o cale
legal, prin divor: to make her quit of him; Maria Stuart
impune o singur pretenie: s se recurg la o asemenea
modalitate care s nu prejudicieze n niciun fel situaia fiului
ei. Rspunsul lui Maitland sun ciudat, echivoc: s lase n
seama lor procedeul acestei despriri i s fie ncredinat
c se vor ngriji ca prin fapta lor s nu se aduc niciun
prejudiciu fiului. Chiar i Moray care, ca protestant, ne-am
atepta s fi fost mai scrupulos n aceast problem, pare s
nchid un ochi i s se alture tacit trgului. Maria Stuart
simte nevoia s mai precizeze nc o dat atitudinea ei, s nu
se svreasc nimic care ar putea s apese asupra onoarei
sau a contiinei sale. Nu sunt de bun augur fr ndoial
toate aceste precizri i declaraii n doi peri i lui Bothwell
nu putea s-i scape faptul c tainicele tratative ascund
planuri pe ct de precise pe att de sinistre.
Ceea ce rmne cert este c toi, dar absolut toi pro-
tagonitii acestei ntunecate tragedii Maria Stuart, Moray,
Maitland, Bothwell czuser de acord asupra nlturrii lui
Darnley. Nu mai lipsea dect s aleag i calea: prin bun
nelegere, prin iretenie sau violen. Cel mai grbit i mai
ndrzne dintre ei, Bothwell, se declar de la nceput pentru
violen. El nu are timp s atepte i nici nu vrea s-o fac
fiindc ceea ce-l intereseaz pe el, scopul su final nu este
ca pentru ceilali nlturarea lui Darnley, ci nsuirea bunu-
rilor acestuia: regatul i coroana. Dac ceilali se pot
mulumi s consimt doar la doborrea lui Darnley, s
elaboreze planuri de lung durat i apoi s atepte, cu
rbdare, ivirea momentului sau conjuncturii favorabile,
pentru aplicarea lor, el trebuie s treac pe dat la fapte. Se
pare c Bothwell i asigur, cu precauie i discreie,
compliciti printre lorzi. n privina asta ns informaiile
sunt tulburi, incerte. O crim nu se pune la cale la lumina
zilei, episodul rmne umbrit de taine i de mistere. Nu se
tie precis ci i care anume dintre lorzi au fost amestecai
direct, care dintre ei au aderat Ia complot i care au jucat
roluri de simpli tinuitori se pare c prudentul Moray a
izbutit i de data aceasta s se in departe, iniiat fiind
asupra crimei, aprobnd-o, dar neparticipnd activ; Maitland
n schimb a comis imprudena de a se expune mai fi. n
privina lui Morton informaiile sunt mai sigure, ntrite de
mrturisirile acestuia pe patul de moarte; ura lui fa de
trdtorul Darnley era un fapt notoriu; de-abia ntors din
surghiun, Bothwell se prezint la el i-i face o propunere
direct i tranant: s-l ucid mpreun pe Darnley. Numai
c Morton n-a uitat nc gustul surghiunului, i amintirea
deloc plcut a ultimului complot i a trdrii l-au nvat
minte. El evit o atitudine fi, trgneaz, ezit s-i dea
consimmntul i pretinde asigurri; vrea s tie nainte de
a se pronuna dac aceast crim se svrete cu
consimmntul reginei. Bothwell l ncredineaz c da.
Morton ns tie prea bine asasinarea lui Rizzio i-a servit o
stranic lecie ct de uor pot fi ignorate sau negate post
festum asemenea acorduri verbale i i condiioneaz
participarea de obinerea conform bunei tradiii scoiene a
venicului bond care s-i asigure imunitatea n cazul unor
ntorsturi neplcute. Bothwell se oblig s i-l obin, n
sperana c l-ar putea ndupleca, l umple de fgduieli, dar,
n realitate, nici vorb nu poate fi de eliberarea unui ase-
menea document care ar implica-o pe regin i ar face
imposibil cstoria ei cu Bothwell. Cci aceast cstorie nu
se poate nfptui dect dac Maria Stuart va putea s apar
n ochii lumii ntregi nevinovat i neiniiat n complotul ce
se urzete.
Aadar Bothwell este cel cruia i revine sarcina s duc
singur greul acestor fapte i el se dovedete suficient de
hotrt, de nerbdtor i de temerar pentru a nu da napoi,
cu att mai mult cu ct s-a ncredinat, prin tatonrile sale,
c nu va avea de ntmpinat vreo mpotrivire din partea
lorzilor, eschivarea lor de la un rspuns rspicat, ezitrile lor
nensemnnd de fapt altceva dect c, unanim, ei consimt s
fie complici la aceast crim. Acum cnd Bothwell, regina i
lorzii sunt legai mpreun prin acest acord tacit, Darnley se
poate considera definitiv pierdut. n aceste zile el nu face
dect s-i poarte de viu, cmaa de moarte.

Pregtirile au fost fcute: Bothwell, mpreun cu complicii


si au stabilit, n consftuiri secrete, locul crimei i felul n
care se va desfura. Nu mai lipsete dect personajul
principal al acestei scene: victima. Cu toat slaba lui
perspicacitate, Darnley nu se poate s nu fi simit c i se
pregtete ceva. Comportarea lui din ultima vreme o
dovedete suficient. Cu o sptmn n urm, el ezitase s
intre n castelul de la Holyrood n prezena lorzilor narmai.
De ndat ce aprigii lui dumani se afl pe aceleai meleaguri
cu el, n urma decretului de graiere, att de suspect, semnat
de soia lui, castelul Stirling nu mai prezint pentru el
suficient siguran i securitate, astfel c se refugiaz n
fortreaa de la Glasgow, unde rmne izolat, respingnd
orice invitaie i ademenire dincolo de zidurile ei. Aici este
nconjurat de slujitori de ndejde, aici l are alturi pe contele
de Lennox, tatl lui, i pentru mai mult siguran, tot aici o
corabie ateapt zi i noapte n port, gata pregtit de
plecare, dac cumva evenimentele o vor cere. La toate aceste
msuri de siguran ntmplarea mai adaug nc una cum
nu se poate mai binevenit n aceste momente de mare
primejdie: tnrul se mbolnvete de vrsat nc n primele
zile ale lunii ianuarie i boala l sechestreaz n cas
scutindu-l i ocrotindu-l de orice obligaii, att de riscante n
situaia lui.
Pentru Bothwell, care-i fcuse planul i se pregtea
tocmai s treac la nfptuirea lui, boala aceasta pic cum nu
se poate mai prost. El i vede acum toat aciunea
zdrnicit i asta ntr-un moment n care era animat de
sentimentul celei mai presante urgene; fie c nerbdarea de
a pune mna pe coroan l mboldea din cale-afar de mult,
fie c, politician i strateg nnscut, cunotea primejdia
trgnrii unui astfel de complot care presupunea
complicitatea unor ini dubioi ce-ar putea trda la un
moment dat, fie c relaiile sale intime cu regina ajunseser
la un punct la care era neaprat necesar s se ntreprind
grabnic ceva, n orice caz, dintr-un motiv sau altul, Bothwell
nu este dispus s mai atepte pn ce s-ar ivi un moment
mai favorabil. Dar cum s-l momeasc la locul stabilit pentru
crim pe Darnley, i bolnav i suspicios? Cum s scoat
vnatul din vizuina n care s-a baricadat cu atta strnicie?
O convocare oficial n-ar face dect s-i ascut vigilena, s-l
avizeze n privina uneltirilor urzite. Niciunul din demnitarii
Curii Moray, Maitland, sau oricare altul nu se bucur de
vreo influen pe lng el, de care s se poat face uz. Pentru
a-l convinge s se ntoarc exist o singur fiin la a crei
chemare urechea lui n-ar rmne surd, care are puteri
depline asupra sufletului acestui nevolnic. De dou ori a
reuit s-l ngenunche i s-l transforme ntr-o marionet
care-i face, supus i orb, jocul; de dou ori a izbutit s-l
nele simulnd iubirea dup care trupul i sufletul lui
tnjete nencetat. Numai ea i numai folosindu-se de acelai
procedeu ar putea s-l amgeasc din nou i s-l atrag n
curs pe ndrtnicul i temtorul Darnley. i cum cea care
are puteri att de fatale asupra robului ei, este la rndu-i
roaba unei voine strine, a amantului tiran, acesta nu
trebuie dect s-i porunceasc pentru ca ea s i se supun
pe dat i s svreasc o fapt pentru care i mintea i
inima sunt nencptoare. La 22 ianuarie Maria Stuart
pentru care nu exista prezen mai nesuferit dect aceea a
lui Darnley pornete clare spre Glasgow, spre a-i vizita
soul aflat pe patul de suferin, n realitate spre a executa
ordinul lui Bothwell de a-l duce la Edinburgh unde moartea l
ateapt cu nfrigurat nerbdare.
DRUMUL SPRE CRIM
(22 Ianuarie 9 Februarie, 1567)

ODAT CU CLTORIA LA GLASGOW NCEPE CAPI-


tolul cel mai ntunecat din tragedia Mariei Stuart. Asupra
faptului c ea i-a adus soul bolnav n mijlocul unui complot
criminal s-a deschis ulterior cea mai nverunat controvers
din cte a iscat existena ei, ndeajuns de controversat.
Acest gest a impus n faa posteritii o ntrebare: a fost ntr-
adevr Maria Stuart un personaj atridian? O Clitemnestr,
pregtind cu desvrit frnicie baia cald pentru
Agamemnon, soul ntors din rzboi, n timp ce complicele i
amantul ei Egist pndete din umbr cu securea ascuit,
gata pregtit? O lady Macbeth ademenindu-l cu dulci
lingueli pe regele Duncan i cufundndu-l n somnul n care
avea s-l ucid Macbeth? Una dintre acele satanice creaturi
care, prad unei pasiuni monstruoase, devin uneltele crimei?
Sau numai o biat femeie cu voina anihilat, un instrument.
docil n mna brutal a brbatului divinizat, a ntreinutului
fr scrupule, acionnd ca sub o trans hipnotic conform
ordinului trasat? O simpl fanto, executnd mecanic ceea
ce i s-a impus, netiutoare de tot ce se pune la cale? Este
greu s acceptm complicitatea att de odioas a fiinei
acesteia sensibile, superioare. nzestrat cu raiune i
omenie, la o att de infam crim. S-au ncercat mii i mii de
variante n interpretarea cltoriei reginei la Glasgow, n
cutarea unei explicaii mai fireti, mai verosimile, mai uor
de neles i de acceptat, care s-o scuze, s-o scoat de sub
zdrobitoarea acuzaie. Cu drag inim suntem dispui s
nesocotim i s nlturm ca nefiind demne de crezare toate
documentele i declaraiile ce dovedesc vinovia reginei i,
cu intenia i dorina de a ne lsa convini, s cercetm
argumentele pe care aprtorii ei le-au adus n favoarea
Mariei Stuart. Cu toat bunvoina de care am fi animai
ns n aceast ntreprindere nu putem s nu constatm, din
nefericire, ubrezenia i lipsa lor de temeinicie. Vinovia ei
se contureaz ca o verig perfect ce completeaz lanul
faptelor cunoscute de pn atunci, pe ct vreme orice
ncercare de disculpare se spulber de ndat la cea mai
uoar atingere. Cum am putea crede orict de mult am
dori c ceea ce o determinase pe Maria Stuart s
ntreprind aceast cltorie nu era dect grija unei soii
iubitoare de a alina suferina soului bolnav, mplinirea
datoriei de a-l readuce acas, n cminul lui, pentru a-l
ngriji i veghea neobosit? Cstoria aceasta este de luni de
zile o cstorie numai cu numele, soii triesc de mult ntr-o
total separaie. Toate umilinele, toate implorrile, ame-
ninrile, revendicrile i iar implorrile lui Darnley de a fi
tolerat n intimitatea reginei, de a i se recunoate drepturile
conjugale, au rmas fr rezultat: soul este ntruna alungat
i refuzat. nstrinarea perechii regale a devenit un fapt
notoriu nu numai n ar ci i peste hotare: rapoartele
ambasadorilor englez, francez, spaniol ctre suveranii lor o
dovedesc cu prisosin. Problema divorului a fost dezbtut
pe fa de ctre regin n consftuirile ei cu lorzii ba chiar s-a
examinat n tain posibilitatea unei despriri printr-o form
mai dur. ntr-att s-au schimbat pe parcursul ultimelor luni
raporturile dintre cei doi soi nct atunci cnd Maria Stuart
zace la Jedburgh, rpus de o suferin cumplit, cnd i se
pregtete ultima mprtanie, soul nu pare ctui de puin
micat i nu se prea grbete s se nfieze la patul
muribundei. Orict am cuta, orict am examina, sub lup,
csnicia aceasta, este imposibil s dm pn i de cea mai
firav manifestare de dragoste, de un strop de tandree i de
armonie. n aceast conjunctur ar fi absurd s presupunem
c Maria Stuart este mpins s ntreprind cltoria la
Glasgow, de nelinitea ei afectuoas fa de boala soului. O
asemenea teorie li s-a prut prea neverosimil pn i
aprtorilor ei vei mai temerari. De aceea ei propun o alt in-
terpretare i anume: poate c ceea ce a determinat-o pe
regin s vin la cptiul soului bolnav era tocmai dorina
de a stinge ura i dumnia nscunate ntre ei, de a pogor
pacea i mpcarea asupra sufletelor lor nvrjbite. Numai c,
din nefericire, ceea ce anuleaz aceast presupunere este un
document scris chiar de mna reginei. Niciodat, se pare,
imprudenta aceasta n-a avut contiina c scrisorile ei vor
constitui mai trziu documente care i se vor ridica mpotriv.
Iat ce-i scrie ea, cu o zi nainte de plecarea la Glasgow,
arhiepiscopului Beaton: Ct despre rege, soul nostru,
Dumnezeu ne e martor n ce privete comportarea noastr fa
de el; iar pentru intrigile i nedreptile lui mpotriva noastr,
ne sunt de asemenea martori, nu numai Dumnezeu ci i toi
supuii notri, care nu ne ndoim nicio clip l osndesc pe
bun dreptate. Este oare acesta glasul blajin-ierttor al celei
care duce n sufletul su dorina de mpcare? Este aceasta
oare dispoziia sufleteasc a unei soii care se pregtete s
plece la patul de suferin al soului? i aici mai intervine un
fapt. Maria Stuart pornete n cltorie nu numai, pentru a-
i vizita soul bolnav ci i cu intenia ferm de a-l readuce cu
ea la Edinburgh. Pentru aceasta se ngrijete s aib cu sine
o cru cu loitre, precauie care dovedete c nu se ndoia
de izbnda proiectului ei i c nu era dispus, odat ajuns,
s piard vremea cu pregtirea convoiului i a mijloacelor de
transport n vederea ntoarcerii. Nu era vorba aadar numai
de o scurt vizit, de o atenie superficial i trectoare fa
de soul bolnav ci de un devotament mult mai durabil, de
vreme ce intenioneaz s-l aduc cu ea pentru a-l avea
venic n prejm i a-l veghea nentrerupt. Numai c atta
grij este excesiv pentru a i se putea da crezare, pentru a
mrturisi o intenie cinstit din partea unei astfel de soii. i
apoi cum se conjug o att de subit dragoste cu gestul de a
smulge din patul su un bolnav ncins de febr, cu faa
tumefiat de boal, i a-l transporta ntr-o cru deschis,
timp de dou zile, n plin iarn, pentru a-l aduce acolo unde
o conspiraie criminal se urzise mpotriva lui?
Dar s examinm pe ndelete faptele i s nu omitem
niciuna din pledoariile aprtorilor ei, cu ndejdea c vom
gsi printre ele mcar una care s ne dea de gndit, care s
ne determine s ne ndoim, fie chiar i o singura clip, de
vinovia Mariei Stuart. Cci cumplit lucru este s pui n
seama unui nevinovat o att de monstruoas crim. Poate c
Maria Stuart nu are ctui de puin cunotin de faptul c
la Edinburgh, unde-i aduce ea brbatul bolnav, scondu-l
din fortreaa lui sigur i inviolabil, se urzise o conspiraie
criminal mpotriva lui. Orict ne-ar place s ne convingem
c aa stteau lucrurile, iat c nu e cu putin fiindc i
mpotriva acestei ipoteze se ridic un document scris:
scrisoarea lui Archibald Douglas, adresat reginei. Acesta,
unul din principalii conjurai, i scrie chiar n zilele n care se
fceau pregtirile de plecare, pentru a-i solicita att
consimmntul ct i participarea la crim. Putem mult i
bine s susinem c ea nu i-a dat nici consimmntul, c
n-a fgduit nici participarea, c a respins orice crdie cu
conspiratorii. Asta nu mai poate salva nimic. Cci atta
vreme ct avem dovada c ea era iniiat asupra urzelilor
crimei, nimic nu mai poate justifica tcerea ei, faptul c nu l-
a prevenit pe Darnley, ba dimpotriv, c s-a strduit s-l
aduc la jocul plnuit pentru asasinat. ntr-o asemenea
mprejurare tcerea nseamn mai mult dect tinuire;
nseamn de-a dreptul complicitate, favorizare a crimei. Cci
acela care tie c s-a pus la cale un asasinat i nu mic un
deget ca s-l zdrniceasc este tot att de vinovat ca i
criminalul nsui.
Un singur adevr se impune din examinarea tuturor
acestor ipoteze: c tcerea Mariei Stuart n-a nsemnat
necunoatere ci complicitate. Ea a tiut c se pune la cale o
crim dar a refuzat s ia cunotin de acest fapt, a nchis
ochii, numai i numai pentru a putea declara ulterior, sub
prestare de jurmnt: Eu n-am luat parte.

Adevrul acestei compliciti este de nenlturat pentru


cercettorul obiectiv, neprtinitor. Celui care vrea s-o scuze
nu-i rmne dect un singur argument: c tiind exact cum
stau lucrurile a acionat ca un om a crui voin era total
anihilat, a crui iniiativ nu-i mai aparinea, care se
supunea orbete unui ordin de la care nu se putea sustrage
i care nu mai rspundea de faptele lui. n toat aceast
urt istorie regina este departe de a se fi comportat ca un
om liber, pe deplin contient, care-i elaboreaz un plan i l
duce la ndeplinire, ci mai degrab ca o fiin
depersonalizat, robit unei alte voine, mai puternice, ca un
pion ce execut incontient micarea cerut. Maria Stuart n-
a plecat la Glasgow cu sngele rece al unei femei calculate i
cinice care s-a hotrt s-l ademeneasc pe Darnley pentru
a-l pierde, ci ptruns de dezgust pentru rolul ce i s-a impus.
(Scrisorile din caset o dovedesc cu prisosin.) Ba mai mult,
n clipa hotrtoare, ea se cutremur de oroare, ca i cum,
ieit chiar i numai cale de o zi din raza de aciune a puterii
hipnotice a tiranului, pare c se dezmeticete treptat,
contiina ei adormit se trezete i are de suferit un
adevrat oc. Crima svrit de Maria Stuart cci ea
svrete o crim chiar dac nu ea este adevratul uciga, ci
numai unealta lui docil, chiar dac n momentul faptei
odioase, sufletul ei se detaeaz de acela al crui ordin l
execut este departe de a fi o crim pasional. Ea nu
acioneaz sub impulsul propriei mini, al propriilor
sentimente spontane i nestpnite. Dimpotriv, cnd i se
cere s nfptuiasc ceea ce altcineva a pus la cale e drept,
cu ncuviinarea ei cnd rmne fa n fa cu victima,
orice ur, orice dorin de rzbunare dispar din sufletul ei. n
momentul decisiv o ateapt o lupt sfietoare, nu cu
adversarul, ci cu sine nsi, cu propriile-i sentimente
omeneti care se rzvrtesc mpotriva inumanei i mon-
struoasei misiuni ce i s-a ncredinat. Dar e prea trziu: n
jocul acesta ea nu e vntorul care-i ncolete vnatul ci
numai dulul care alearg pe urmele victimei pentru a o
hrui, mnat fiind de la spate de biciul stpnului.
Sentimentul ei de rzvrtire mpotriva mieliei e mult prea
slab, prea dominat de fric fa de mnia adoratului, a
ntreinutului ei care i e domn i stpn atotputernic i
cruia i este subjugat deplin. Acesta ateapt de la ea un
singur lucru: s scoat prada din vizuin i s i-o aduc n
btaia putii. i orict de greu i-ar veni s-o fac, orict de sil
i-ar fi de aceast misiune murdar i jalnic, teama c i-ar
putea pierde iubirea, c i l-ar putea nstrina o mpinge
nainte, jucrie neputincioas n mna celui puternic. Dac
fapta ei nu poate fi iertat trebuie cel puin justificat: cea
care a acionat cu atta cruzime la Glasgow era o fiin
dezarmat, sclava unei voine diabolice creia i se supune cu
silnicie, dar fr s crcneasc.
La aceast interpretare ne ndreptete celebra scrisoare,
adresat de Maria Stuart lui Bothwell, din fortreaa victimei.
Aprtorii ei au ncercat necontenit s-i nege autenticitatea,
fapt cum nu se poate mai prostesc i mai fr sens. Cci
dac mai exist o scuz ct de mic pentru mrava fapt
svrit de Maria Stuart, ea se datorete existenei acestui
document care ne permite s nelegem ce s-a petrecut la
Glasgow n acele cumplite ceasuri.
Orologiul a btut de mult miezul nopii, dar regina
zbovete nc la masa de scris, n camera strin i rece, pe
ai crei perei sumbri se fugresc umbre i reflexe ale
flcrilor ce plpie n cmin. Foc ce nu izbutete s
nclzeasc nici ncperea, nici sufletul nfrigurat al reginei,
ai crei umeri tresar din cnd n cnd sub vemntul subire
de noapte, strbtui parc de un fior. Este ostenit, dar
somnul nu se lipete de ea, pacea i odihna nopii nu
coboar asupra sufletului ei greu tulburat i rvit. Prea au
fost ncrcate de zbucium aceste ultime sptmni, prea tare
i-au zdruncinat nervii ncercrile prin care a trecut n
ultimele ore!
Cel cu puteri depline i autoritare asupra ntregii ei fiine i-
a hrzit un rol n aceast aciune, i-a ncredinat o misiune
cumplit creia i se conformeaz cu toat groaza ce i-o
inspir: s-i amgeasc brbatul, s-l scoat din adpostul
lui sigur i s-l aduc la o moarte i mai sigur. Ajuns n
faa porii are de susinut prima btlie; Lennox, tatl lui
Darnley, nencreztor n aceast dovad trzie i suspect de
dragoste din partea unei femei ce nu contenea pn nu
demult s-i manifeste pe toate cile ura i dispreul
nemrginit fa de fiul su, care a evitat, cu vdit repulsie,
orice ntlnire cu el, cu excepia acelor mprejurri cnd,
tolerndu-l sau ncurajndu-l chiar, n-a urmrit dect
interesul ei personal, cu preul unor noi umiliri pentru
acesta, i trimite un sol cu misiunea de a o reine n faa
porii i de a o iscodi prin ntrebri bine ticluite asupra mo-
tivului real care o aducea acolo. Maria Stuart face nc o dat
dovada dibciei ei prin rspunsurile pe care le d i izbutete
s ptrund n fortrea unde Darnley o ntmpin nu mai
puin suspicios. Prea des s-a lsat el amgit de frnicia
acestei femei i prea a pltit scump de fiecare dat pentru a
se mai putea ncrede n bunele ei sentimente. De ndat ce d
ochii cu ea i cere socoteal, bnuitor, de rostul aducerii
acelei crue cu loitre. Dealtfel bnuiala s-a ncuibat n toat
fiina lui i se vdete n fiecare din ntrebrile pe care le re-
vars asupra ei i crora ea trebuie s le fac fa, uznd de
o desvrit art a prefctoriei. Nicio ovial, nicio
slbiciune nu i este ngduit pentru a putea adormi marea
nencredere i nelinite a lui Darnley.
Teroarea c ar putea da gre aprinznd n felul acesta
mnia temutului iubit o cluzete de minune: cu farnice
mngieri, cu vorbe mieroase reuete i de data aceasta s-
i mbrobodeasc victima, s-i alunge suspiciunile, s-i
slbeasc voina, s-l domine, s-l ngenunche. Nici nu-i
trebuie mai mult de o dup-amiaz pentru a face din el
umilul ei supus, gata s-o asculte i s-o urmeze orbete. Din
prima zi nc, partea cea mai grea a misiunii a i fost
ndeplinit.
i acum, trziu, n puterea nopii, singur, mpresurat de
umbre, n linitea adnc ce s-a lsat, regina, i de data
aceasta victorioas, poate asculta glasul dezndjduit al
contiinei sale. Somnul o ocolete, nu primete n refugiul
su panic un suflet att de frmntat. Nevoia de a-i
mrturisi zbuciumul, de a-i mprti nelinitile, o apas ca
o povar care se cere mprit cu cineva n ceasul acesta de
grea cumpn, de trist singurtate, de neagr dezolare.
i cui s-ar putea ea spovedi n toat lumea aceasta mare,
cu cine altul ar putea vorbi despre groaznicele temeri ce-o
ncovoaie dect cu unicul, preaiubitul, cel a crui lips
deschide n juru-i un gol att de sinistru i de rece? O
scrisoare lung, nesfrit i dezlnat ca sufletul ei adnc
rvit i va umple ceasurile acestor nopi cumplite, pe care le
va petrece n casa victimei, n casa celui pe care ca un
mesager al morii a venit s-l duc la moarte. Se
nvlmesc n aceast scrisoare strigtele unei contiine n
alarm, durerile unui suflet profund traumatizat, gndurile
tulburi i incoerente ale unei mini tulburate, sentimentele
cele mai delicate ale unei nefericite iubiri, spaimele i
tenebrele crimei, trncneal prosteasc i sclipiri de
inteligen, nerozie i nelepciune, declaraii nflcrate i
neputincioase, disperate scncete, iar peste toate, o mare, o
dezndjduit oboseal. Este scrisoarea unui om ajuns la
totala epuizare, deasupra cruia gndurile negre se zbat ca
nite lilieci nnebunii. Este documentul dureros al unei
necuprinse dureri umane, provocate de jalea contiinei
vinovate, asupra creia apas supremul pcat: al crimei;
toat gama sentimentelor omeneti este atins aici; toat
fiina ei se concentreaz ntr-un strigt de durere, creia i
dau pe rnd locul cnd ura necrutoare, cnd mila, cnd
nemrginita iubire pentru cel ce-o terorizeaz i-o mpinge
mereu nainte pe drumul acesta sngeros. Deodat constat
c i s-a terminat hrtia. Dar sufletul ei bolnav simte nevoia
s se reverse n continuare pn la totala istovire. Scrie
mereu, scrie nainte, pe ce-i pic n mn, pe o list de
socoteli, pe orice, pentru c tcerea o sugrum, inactivitatea
o nbu, pentru c nu poate rmne singur cu gndurile
ei n noaptea aceasta de groaz, pentru c scriind i-l apropie
pe cel prin care destinul o conduce la crim, pe cel fr de
care viaa nu mai e posibil, pe cel a crui iubire trebuie
aprat i pstrat prin jertfe umane, pe ucigaul cruia,
pentru a-i fi pereche trebuie s devin o uciga. Dar dincolo
de nebunia aceasta febril a scrisului, o licrire de luciditate
plpie n cugetul ei; e contient de incoerena acestor
rnduri i-l implor pe Bothwell s citeasc cu atenie, s
revin asupra scrisorii pentru a nelege ntreaga msur a
zbuciumului ei. Dar tocmai n dezlnarea i incoerena
acestui document rezid unicitatea sa, inestimabila lui
valoare. Fiindc de fapt el trdeaz sufletul nud, lipsit de
orice artificiu, de convenionalism, de pudoare, de reticen,
de supraveghere, de nfrnare, de tot ce fiina uman pune,
ca msur de aprare, ntre ea i lume, pentru a nu se trda
deplin. Un atare document, mrturisind starea de
supraexcitare sufleteasc a unui om, chiar n momentul
comiterii unei crime, este unic n istorie. Niciun Buchanan,
niciun Maitland i nimeni altcineva n-ar fi putut concepe att
de desvrit monologul delirant al unei inimi distruse.
Nimeni nu i-ar fi putut imagina mcar cu atta exactitate,
plasticitate i elocven tumultul sufletesc al acestei femei
care, svrind fapta cea mai odioas, i caut mntuirea n
aceast scrisoare n care se refugiaz ca pe ultimul rm,
pentru a se pierde, pentru a uita, pentru a se explica i
dezvinovi, pentru a acoperi cu propriile-i cuvinte uraganul
dezlnuit de contiina ei vinovat.
i din nou fora copleitoare a acestor rnduri ne face s
ne amintim de lady Macbeth, rtcind ca o somnambul, n
vemntul subire de noapte, prin ntunericul plin de spaime
al castelului ei i trdndu-i crima printr-un monolog
zguduitor. Numai pana unui Shakespeare sau a unui
Dostoievski pot rivaliza cu cea a marelui, desvritului i
nentrecutului maestru: realitatea.

Documentul acesta de o grav, sumbr tonalitate, sfie


inima celui care-l citete: Sunt obosit, somnul mi
ngreuiaz pleoapele, dar nu m pot stpni s nu-i scriu, nu
m pot opri atta vreme ct mai am hrtie. i cer iertare
pentru felul nclcit i dezordonat n care m exprim, dar tu
trebuie s m nelegi, trebuie s ghiceti i ceea ce nu-i pot
spune. Singura mea bucurie n ceasul acesta trziu, cnd
toat lumea doarme i cnd o dureroas dorin m mpinge
spre braele tale, este c-i pot scrie scumpul meu, viaa mea.
ntr-un fel deosebit de mictor descrie ea fericirea de care e
cuprins bietul Darnley la venirea ei nesperat. Ni-l putem
imagina: cu faa aprins de febr, spuzit, zcnd singur, zile
i nopi n ir, sfiat de durerea de a fi fost alungat i respins
de cea dup care inima lui n-a ncetat o clip s tnjeasc. i
deodat, adevrat minune dumnezeiasc, iat-o n faa lui,
alturi de el, pe frumoasa, tnra, preaiubita lui soie. Cu
nespus tandree, cu toat duioia unei soii iubitoare ea st
lng patul lui de suferin. Pentru nefericitul dispreuit
scena aceasta este o apariie de vis, aproape c nu-i poate
crede ochilor i mrturisete c n primul moment a fost
cuprins de o att de puternic emoie la vederea ei nct a
crezut c o s moar de fericire. Ceea ce-i mai umbrete din
cnd n cnd enorma bucurie este vechea ran: nencrederea,
care-i arde inima ca un fier nroit. Dar tnrul acesta
prostu i-o nvinge, i-o nbu repede n suflet, copleit de
ncntarea de a o ti iari alturi de el, iari a lui; mintea
lui prea srac, inima lui prea credul nu-i pot imagina o
trdare i o neltorie att de monstruoase din partea celei
care nu s-a dat napoi, n nenumrate rnduri, de a-l umili i
nela. Cci ce poate fi mai linititor, mai comod pentru un
om slab dect s se ncread orbete n cineva, ce poate fi
mai lesnicios dect s-l convingi pe un vanitos c este iubit?
Nencrederea lui plete, se stinge curnd i Darnley devine
din nou, ca n noaptea urmtoare masacrului lui Rizzio,
sclavul ei supus, care-i implor iertare pentru toate
nedreptile ce i le-a fcut, pentru nenelegerile pe care le-a
provocat ntre ei: Atia dintre supuii ti, care i-au greit, au
dobndit de la tine iertarea, i eu sunt att de tnr... Ai s-mi
spui desigur, c prea des m-ai iertat, iar eu am czut de
fiecare dat n aceleai greeli Dar ce poate fi n fond mai uor
de neles dect c la vrsta mea, cnd mai eti i prost
sftuit, poi lesne comite i repeta greelile, poi s-i ncalci
promisiunile, s dai dovad de uurin, pn ntr-o zi cnd ai
acumulat suficient experien ca s-i vin mintea la cap, s
nvei s te supraveghezi i s te stpneti? Dac m mai
ieri i de data aceasta i jur c nu-ti voi mai grei niciodat.
Nu-i cer nimic altceva dect s trim mpreun n cminul
nostru, ca so i soie. Dac nu vrei, dac i acum m respingi,
ar fi mai bine pentru mine s nu m mai ridic niciodat din
patul acesta. Numai Dumnezeu tie ct am fost de pedepsit
pentru c am fcut din tine Dumnezeul meu i c m gndesc
necontenit numai i numai la tine.
Aceste rnduri ne ntredeschid din nou ua sumbrei
ncperi n care zace Darnley. Maria Stuart st lng patul
bolnavului i ascult aceast izbucnire de dragoste,
contempl revrsarea nestvilit a iubirii i umilinei lui.
Firesc ar fi ca inima s-i tresar de bucurie c planul i-a
reuit, c l-a mblnzit din nou, c l-a transformat din nou
ntr-un mieluel pe tnrul att de naiv. i totui nu se poate
bucura. Ruinea pentru neltoria ce-o svrete, sila
pentru fapta ei ticloas o copleesc chiar n toiul faptei. Cu
sufletul zdrobit, cu privirile vinovate fugind n lturi i
ocolindu-i victima, ea st nruit lng patul lui,
mpovrat de o neagr tristee, care nu-i poate scpa
afectuosului i entuziastului Darnley. i atunci cumplit
situaie omul acesta nelat, trdat, se apuc s-o consoleze
pe ucigaa lui. Vrea s alunge negurile care o mpresoar, s-o
vad nseninat, vesel, fericit. O implor s petreac
noaptea cu el. Nebunul, nefericitul viseaz dragoste i
tandree. Nimic mai emoionant dect spectacolul acesta:
bietul om sortit pieirii ntinde minile dup fericire tocmai
ucigaului su. Scrisoarea Mariei Stuart ne furnizeaz toate
aceste informaii mictoare: nevolnicul, credulul, se aga
din nou, cu toat ncrederea, cu o speran smintit, de cea
pe care o iubete, se simte din nou sigur, stpn pe femeia
care nu-i mai aparine de fapt ntru nimic. Ochii lui nu se
mai satur privind-o; apropierea, intimitatea dup care
jinduise att l mbat, l ameesc de fericire. i n aceast
nebuneasc beie nu face altceva dect s-i pun singur
capul pe butucul clului, s se abandoneze n minile
ucigailor lui, s se predea de bunvoie pentru a fi sfrtecat
i mcelrit. i pentru ca prostia i credulitatea s-i fie
totale, i etaleaz toate tainele, i dezvluie toate secretele,
i deconspir toi complicii i spionii, i trdeaz incontient
pe toi aceia care din prietenie fa de el, mprtesc ura
aprig ce-o nutrete slujitorilor ei Maitland i Bothwell. Cu
ct se d ei mai legat n minile ei, cu att i ngreuiaz
netiutor misiunea de a-l trda, de a-l da pe mna clilor,
aa, neajutorat, neputincios, lipsit de orice posibilitate de a
se apra. Numai printr-un efort dezndjduit, inuman, este
n stare regina s-i joace n continuare rolul, ntr-att o
copleesc mila i jalea pentru soarta unei victime att de
uor de dobort. Nu mi-a fost dat niciodat s-l aud vorbind
cu atta umilin, cu atta elocven. Dac nu i-a cunoate
att de bine biata, neputincioasa lui inim de cear i dac nu
mi-a cunoate tot att de bine inima oelit, puternic i dur
ca diamantul a fi n stare s cred c m-am mpotmolit n
nduioare, c m-a potopit o mil copleitoare, din care nu m
poate smulge dect porunca ta. Nicio rmi de ur nu se
mai face simit n cuvintele ei, la adresa bieandrului
mbujorat de febr, ce-o contempl cu ochi lacomi de fericire,
iradiind de adoraie. Sufletul ei a uitat i a iertat toate
necazurile pe care, din prostie i meschinrie, i le-a provocat
cndva i se zvrcolete ntre impulsul de a-l salva i
obligaia de a-l azvrli n ghearele morii, obligaie ce nu-i mai
inspir dect dezgust, dar pe care i-o impune Bothwell. Nici
nu se poate imagina mrturisire mai dur dect cea care-i
scap ntr-un acces de oroare pentru fapta la care se simte
constrns i mod mai limpede de a sublinia c numai
pentru Bothwell i din porunca lui o svrete: Nimic
altceva nu m-ar putea obliga s-o fac i cel mai puin m-ar
mboldi nevoia vreunei rzbunri personale. ncrederea
dezarmant a victimei i sfie ntr-att sufletul nct ajunge
s-i smulg un dezndjduit strigt de acuzare la adresa
stpnului: M obligi s m cobor pn la atta sfruntat
neltorie nct m sufoc de spaim, i de dezgust. Faci din
mine o trdtoare odioas. Nu mai doresc dect s mor n
clipa asta i dac n-o fac este pentru c n aceeai msur
doresc s-i dau ascultare, inima mea ns este rnit de
moarte. Dar o inim de sclav, chiar cnd este rnit de
moarte, nu poate s fac altceva dect s sngereze i s se
plece cu supunere n faa stpnului care-o biciuiete. Nefe-
ricita de mine! Nimic nu mi-a fost mai odios dect trdarea,
dar sunt gata s fac orice mi porunceti tu! D-mi de veste,
trimite-mi o vorb: un singur cuvnt s rosteti i-l voi asculta
orbete, ntmple-se orice s-ar ntmpla Chibzuiete ns dac
nu s-ar putea gsi o cale mai ocolit, poate i-am putea strecura
n tain ceva printre leacurile pe care le ia, cci urmeaz un
tratament cu leacuri i bi la Craigmillar. n neputina ei, tot
ce mai ncearc s obin pentru nefericitul ei so, este o
moarte mai blnd, s-l crue de violen. Dac propria-i
voin n-ar fi fost att de anihilat, dac nu s-ar fi abandonat
att de total, la discreia lui Bothwell, dac sufletul ei strivit
ar mai fi gsit un strop de putere, de energie i independen,
o scnteie mcar din vechea ei personalitate, desigur l-ar fi
salvat. Scrisoarea aceasta o mrturisete cu prisosin. Dar i
lipsete ndrzneala de a face cel mai mic gest care ar putea
strni nemulumirea lui Bothwell, o terorizeaz spaima c l-
ar putea pierde, nerespectnd ntocmai nelegerea ce-o
avuseser. i la aceast spaim se mai adaug i aceea c
ticloia pe care o comite ar putea s-o compromit, s-o fac
demn de dispre tocmai n ochii lui, ai iubitului, care-o
folosete ca pe-o unealt. Ce desvrit cunosctor al celor
mai fine nuane ale sufletului omenesc ar fi trebuit s fie
acela care, ticluind o asemenea scrisoare, ar fi putut intui
pn i aceast frmntare a sufletului ei! Lsndu-se n voia
stpnului, acionnd supus dup cum i-o cerea el, ea l
implor, l conjur, se trte n genunchi dinaintea lui s n-
o dispreuiasc pentru ceea ce face, s nu nceteze de a o
stima pentru fapta ei, pe care o svrete numai i numai
de dragul lui, s-i rsplteasc supunerea i jertfa i
suferina slbatic prin care trece cu tot atta iubire: Pentru
dragostea ta jertfesc tot ce am: cinste, virtute, fericire i glorie.
Nu uita asta, nu-i pleca urechea la clevetirile mincinoase ale
cumnatului tu care ncearc s defimeze fiina cea mai
devotat, iubita cea mai fidel pe care-ai avut-o i-o vei avea
vreodat. i mai ales nu te lsa amgit de lacrimile ei (ale
soiei lui) mincinoase, nu le pune n cumpn cu devotamentul
i abnegaia mea, cu trdarea ce-o svresc mpotriva firii i
a sufletului meu, numai i numai pentru a dobndi locul ei, loc
ce mie mi se cuvine. Mila i iertarea Domnului s se pogoare
asupra mea pentru ceea ce fac, iar tu, scump prieten, fie s ai
parte de toat fericirea i izbvirea dorite de inima mea
iubitoare, supus, i devotat, care ateapt de la tine
rsplat i alinare.
Dac ascultm, fr prtinire, durerea care plnge n
aceste rnduri, vom nceta s-o mai considerm o uciga pe
aceast biat femeie care de fapt, n acele zile i nopi, nu
face altceva dect pregtirile crimei. Cine citete aceste
rnduri, nelege ct de adnc tulburar se afla inima ei, ct
de copleitoare oroarea pentru ceea ce se atepta de la ea i
ct de slab, de neputincioas puterea-i de mpotrivire, astfel
nct n unele momente pare c se afl mai aproape de
sinucidere dect de crim. Dar drumul ei fusese dinainte
trasat, aciunea stabilit pas cu pas i tot ce mai poate ea
face este s nainteze ca o somnambul sclav a pasiunii
sale pe calea crimei, contient c se ndreapt spre
prpastie.

Tot ce fusese mai dificil, mai delicat n misiunea ce i se


ncredinase e dus cu bine la capt nc de a doua zi dup
venirea ei la Glasgow: a adormit suspiciunile lui Darnley i-a
rectigat ncrederea, a adus pace i alinare sufletului lui
rvit de suferin. Amgit din nou, bietul ntng, se simte
copleit de fericire, sigur pe el, linitit i exuberant. Dei
slbit de boal, epuizat de febr, cu obrazul desfigurat de
spuzeal, se poart ca un ndrgostit n luna de miere: i
nconjoar soia cu cele mai tandre atenii, iar srutrile i
mbririle lui nfocate sunt pentru Maria Stuart o grea
ncercare, creia i rezist numai ncletndu-i cu un mare
efort ntreaga voin pentru a-i ascunde repulsia. Precum ea
este sclava voinei lui Bothwell tot astfel el devine sclavul
voinei ei, robul unei roabe i accept, fr ovire, s-o
urmeze la Edinburgh. Crua cu loitre ateapt gata
pregtit; victim de bunvoie, Darnley se las instalat n ea,
i, cu faa acoperit de o pnz subire, care-i ascunde
urmele bolii, prsete fortreaa lui sigur i se ndreapt
spre locul mcelului. Ceea ce a fost mai dificil n comiterea
acestei crime s-a nfptuit: cea mai cinic i mai sfruntat
trdare, comis de o femeie, cu preul linitii ei sufleteti pe
via. Ce a mai rmas de fcut de acum nainte este treaba
lui Bothwell: treab brutal i sngeroas, pe msura
brbatului acestuia lipsit de scrupule, brutal i violent.
n atmosfera ostil i ngheat a lui ianuarie, perechea
regal, n sfrit armonios reunit, dup atta nenelegere i
dumnie, nainteaz ncet, n mijlocul suitei de clrei ce-o
nsoete, pe drumul Edinburghului. Dar oare, ntr-adevr
Edinburghul s fie inta acestei cltorii? Se pare c nu.
Poate c regina i conduce soul bolnav ctre reedina
regal de la Holyrood, spre a-l putea gzdui acolo, n
confortul att de plcut, n luxul i bogia acelui castel? Ei
bine, nu! Nu ctre Holyrood se ndreapt alaiul regal, cci
Bothwell, adevratul stpn, a hotrt altfel; atta vreme ct
boala regelui mai prezint nc pericolul molipsirii, acesta nu
trebuie s locuiasc la Holyrood Castle! Ar mai rmne
castelul Stirling, Edinburgh Castle, cetate puternic i
inviolabil, palatul episcopal sau vreun castel princiar care
s-l adposteasc pe cltorul bolnav. Dar alegerea n-a czut
asupra niciunuia dintre acestea. S-a ales ca lca pentru
perechea regal i ntreaga-i suit o locuin mai mult dect
modest i dubioas, o alegere ciudat care nu putea s nu
dea de bnuit: o ruin aproape, o cas ce nu mai fusese
locuit de ani de zile, situat dincolo de meterezele oraului,
pe un drum lturalnic, ntr-un loc izolat, singuratic, n plin
pustietate, nconjurat de grdini i cmpii, fr vreo alt
aezare omeneasc prin preajm i care n plus se bucura de
o faim cum nu se poate mai rea, fiind n afara oricrei
posibiliti de supraveghere sau de aprare. Nici nu se poate
imagina adpost mai nepotrivit pentru un rege dect casa
aceasta de la Kirk OField, aezat n calea tuturor
primejdiilor, pe drumul Thieves Row, drum cutreierat nopile
de bandii. i dac ne ntrebm care este mintea creia i se
datorete aceast alegere, trebuie s ne oprim asupra
aceluiai nume ctre care conduc toate documentele, toate
scrisorile, toate drumurile acestui infernal labirint al crimei:
Bothwell.
Locuina aceasta, ntru nimic regal, aezat ntr-un cmp
pustiu i nvecinat cu o singur cas aparinnd unuia din
cei mai credincioi acolii ai lui Bothwell, este format dintr-
un vestibul i patru camere. La parter, ntr-una din ncperi,
se instaleaz dormitorul reginei care ine, cu o ludabil
struin, s se ngrijeasc personal. de soul mult iubit, att
de fi detestat pn mai ieri; cealalt camer este ocupat
de servitoarele ei. Cele dou camere de la etaj sunt mprite
de rege i de cei trei slujitori ai lui. i poate pentru a mai
atenua puin din renumele i atmosfera lugubr a acestui
sla, ncperile sunt bogat mpodobite cu covoare i tapiserii
aduse de la Holyrood i chiar cu cele dou paturi franuzeti,
cu adevrat fastuoase, aduse cndva de Maria de Guise din
Frana. Odat instalat n aceast prea puin confortabil,
dar foarte mpopoonat cas, perechea regal pare a-i fi
regsit armonia i buna nelegere care lipsiser pn atunci
csniciei lor. Regina renun la confortul castelului ei pentru
a putea rmne alturi de subit-ndrgitul so. Grija i
duioia fa de cel pe care pn de curnd nu-l putuse
suporta n preajm, nu cunosc margini. De cteva ori pe zi i
viziteaz soul, petrece ore ntregi la cptiul lui, i aduce
ntreaga suit pentru a-l distra, a-i face mai plcute orele
grele de boal. ntre 4 i 7 februarie ea se consacr
ntrutotul, n mod nduiotor i parc demonstrativ, ngrijirii
soului ei, fapt adus la cunotin, cu o grab suspect, tu-
turor locuitorilor Edinburghului. Armonia care domnete
acum ntre cei doi soi ncoronai a devenit un fapt public. Ce
surpriz pentru ntregul ora, care cunotea dezbinarea
perechii regale, ce uluitoare veste pentru nobilii Curii, care
nu demult fuseser solicitai de regin ntru aflarea unei ci,
oricare ar fi ea, de a se debarasa de incomodul i nedoritul
rege, aceast dragoste att de subit i de ostentativ afiat!
Cel mai inteligent i mai perspicace om politic din Scoia,
lordul Moray, de cum i ajunge la ureche vestea acestei tandre
nelegeri ivite brusc ntre soii regali izolai n casa aceea
singuratic i expus tuturor primejdiilor i i ia msurile de
precauie la care-l ndeamn binecunoscutul lui fler i simul
de prevedere proverbial. Dac exist n toat Scoia un singur
om care cu toat bun-credina unui suflet naiv se las n
aceste zile pclit pe de-a-ntregul de radicala schimbare a
sentimentelor Mariei Stuart, acesta nu este altul dect nsui
Darnley, nefericitul. Vanitatea lui este pe deplin satisfcut
de grija i atenia cu care l onoreaz regala lui soie; ba mai
mult chiar, ce balsam pe inima lui trufa i slab faptul c
lorzii care pn mai ieri l ignorau i-l umileau cu dispreul
lor, l nconjoar astzi cu tot respectul, se nclin n faa lui
i se adun, cu figuri comptimitoare, n jurul patului su de
suferin. Aceast satisfacie rzbate i din scrisoarea pe care
o adreseaz tatlui su la 7 februarie, i n care-l informeaz
de mbuntirea strii sale n urma bunelor ngrijiri de care
se bucur din partea iubitoarei lui soii. Medicii l vestesc c
boala e pe sfrite, c n curnd va intra n convalescen;
spuzeala care-i desfigura obrazul aproape a disprut; n
curnd se va putea ntoarce la castelul su; caii au fost
pregtii i plecarea, stabilit pentru dimineaa zilei de luni.
O singur zi mai are de petrecut n casa aceasta drpnat
i apoi va intra triumftor n castelul de la Holyrood, ca domn
al rii i stpn al reginei cu care va mpri de aici nainte
bed and board.

Aadar ntoarcerea la Holyrood este stabilit pentru ziua


de luni, 10 februarie. Cu o zi nainte ns, duminic 9
februarie, are loc la Holyrood o mare petrecere; celebrarea
cstoriei a doi dintre slujitorii cei mai de ncredere ai Mariei
Stuart. n cinstea acestui eveniment s-a organizat un mare
banchet, urmat de un bal, la care nsi regina a promis s ia
parte. Dar aceasta nu este singura ntmplare a zilei, demn
de luat n seam. Ba chiar se poate spune c o alta, mai
nsemnat, vine s i se adauge: nc de diminea contele de
Moray i ia rmas bun de la sora lui i pleac s-i viziteze
soia, mbolnvit subit, la unul din domeniile sale. Or,
acesta este un semn care nu prevestete nimic bun. Cci
ntotdeauna cnd Moray dispare pe neateptate din arena po-
litic, faptul are o profund semnificaie. ntotdeauna n lipsa
lui fie c are loc o rscoal, fie c se ntmpl vreo nenorocire
cu urmri nefaste de care nu va fi scutit dect el care poate
dovedi tocmai prin aceast oportun absen c n-are niciun
amestec, c n-a participat n niciun fel la evenimente. O
privire mai atent, un spirit mai clarvztor ar fi trebuit s
interpreteze aceast precipitat dispariie a unui att de
perspicace i precaut om politic drept primul semn al
furtunii care se apropie i care n curnd va brzda cerul
Scoiei cu nori i cu fulgere. Dup ce ntmplrile tragice se
vor consuma n lipsa lui, dup ce furtuna se va potoli i cerul
se va nsenina din nou, Moray va apare n chip de erou nepri-
hnit, de spirit pacificator, ntocmai ca n dimineaa de dup
masacrul lui Rizzio n-a trecut niciun an de atunci cnd
i-a fcut apariia n Edinburgh ca i cum n-ar fi avut nici
amestec i nici cunotin de cele ntmplate. Tot astfel, cu
aceeai fals candoare, el pornete la drum n zorii zilei n
care se va petrece o cumplit, nelegiuit fapt, de care se
spal pe mini lsndu-i pe alii s nfrunte primejdia,
salvndu-i onoarea i rezervndu-i profitul.
i tot n aceast zi se mai poate consemna un fapt care va
aprea n adevrata lui lumin abia mai trziu i de care se
va ine seam n judecarea ulterioar a evenimentelor. Dei
perechea regal mpreun cu ntreaga suit urma s
prseasc definitiv locuina de la Kirk OField abia a doua
zi, Maria Stuart d dispoziie nc din ajun s i se transporte
la Holyrood preiosul pat i cuverturile de blan scump ce-i
mpodobiser dormitorul din modestul refugiu. Atta grab,
atta prevedere ar fi putut s par suspecte, aa cum vor
prea dealtfel mai trziu, dup consumarea dramei.
Deocamdat ns toate par cum nu se poate mai fireti i
ziua se anun linitit i panic; dup-amiaza, n mijlocul
suitei sale, regina i viziteaz soul pe cale de nsntoire;
seara particip la banchet nconjurat de Bothwell, Huntly i
Argyll, ia parte la veselia nuntailor i se nfieaz senin,
vesel i binevoitoare cu toat lumea. Dar n toiul petrecerii,
ca o adevrat soie iubitoare care nu-i precupeete nicio
osteneal de dragul soului preaiubit, ea prsete salonul
feeric luminat i atmosfera de cald i vesel animaie i
nfrunt noaptea rece de iarn pentru a se napoia la Kirk
OField, la cptiul lui Darnley i pentru a-i ine tovrie
pn la ora unsprezece noaptea, s se noteze bine ora, cnd
n mijlocul cortegiului de clrei ce-i lumineaz drumul cu
tore, se ntoarce la Holyrood, unde vesela petrecere de nunt
continu. ntoarcerea la Holyrood cu toate fcliile aprinse, cu
larma clreilor veseli ce-o nsoeau, cu zarva iscat de
tropotul cailor, trebuie s fi trezit ntreg Edinburghul cruia i
s-a adus astfel la cunotin c regina se napoiaz din vizita
pe care cu atta binevoitoare curtenie o fcuse soului. Odat
ajuns, ea se arat din nou n sala de bal, printre nuntai i
are pentru fiecare dintre oaspei o vorb de prietenie, o
glum, o atenie. Abia dup miezul nopii se hotrte s se
retrag n apartamentul ei.

Trziu, pe la ora dou noaptea, o groaznic bubuitur pare


s cutremure pmntul. Undeva, n apropiere, s-a produs o
explozie puternic de parc douzeci i cinci de tunuri ar fi
tras douzeci i cinci de salve n acelai timp. i imediat o
ceat de indivizi suspeci nvlesc dinspre Kirk OField, unde
pare s se fi ntmplat o catastrof. Oraul se trezete pe
dat cuprins de agitaie i panic; porile se deschid n grab
i tafete gonesc spre Holyrood cu sinistra veste: casa
singuratic din Kirk OField a srit n aer mpreun cu regele
i toi slujitorii si. Bothwell, pentru care petrecerea, abia n-
cheiat, constituise un stranic alibi i pe care vestea pare a-l
smulge din somnul nevinovatului, ce-l simula, se nfieaz
pe dat n armur i, n fruntea unei cete narmate, alearg
la locul crimei. Casa este complet distrus i n grdin este
gsit cadavrul lui Darnley, numai n cma, i al
servitorului care-l veghea. Bothwell pare cuprins de o
puternic emoie pe seama creia pune faptul c, fr a mai
ntreprinde vreo cercetare, fr a ncerca s lmureasc
mprejurrile n care s-a produs catastrofa, dup ce d
dispoziie s fie aezate cadavrele pe catafalc, se ntoarce n
grab, dup numai o jumtate de or, la castel. Regina a fost
i ea trezit ntre timp din somnu-i nevinovat i-l ntmpin
cu aerul c nu bnuiete nimic. i atunci Bothwell o vestete
cu toat solemnitatea, c soul ei, regele Henric al Scoiei, a
fost asasinat ntr-un mod inexplicabil, n mprejurri
necunoscute de ctre fptai netiui.
VOLUMUL II

QUOS DEUS PERDERE VULT34


(Februarie Aprilie, 1567)

O MARE PASIUNE ESTE CAPABIL S TREZEASC I


s desctueze fore nebnuite, energii covritoare, supra-
omeneti pn i ntr-un suflet linitit, oarecare, mediocru,
s-l mping n prpastia adnc i ntunecat a crimei. Dar
dezlnuirea unei asemenea fore titanice presupune o
ncordare nervoas maxim i permanent, o tensiune care
sfrete prin a osteni sufletul i a uza pasiunea nsi. Unei
atari izbucniri slbatice ceea ce i urmeaz firesc este o
cdere brusc n inerie, febrilitii nestpnite de pn
atunci i ia locul o ciudat pasivitate, o neputin de aciune,
o indiferen care pare a paraliza n individ toat fora i
energia vital. Tocmai aceast reacie ulterioar faptei este
ceea ce deosebete crima pasional de crima cu snge rece.
Cel pe care pasiunea l ndeamn la crim, dup ce mai nti
i-a tulburat echilibrul sufletesc, acioneaz orbete, sub
imperiul impulsului tumultuos, incandescent, dar odat
fapta svrit, rmne dezarmat n faa evenimentelor,
nucit, covrit de consecine. Toat energia lui dezlnuit
se concentreaz i se canalizeaz spre o singur idee, ctre o

34
Cel pe care Domnul vrea s-l piard.
unic int; de ndat ce o atinge ns, energia lui se frnge,
ncordarea cedeaz, fermitatea se prbuete extenuat,
puterile l prsesc mai nainte de a-i fi luat vreo msur, de
a se pune la adpost de urmri. Pentru el btlia s-a sfrit,
n timp ce pentru ucigaul cu snge rece, de-abia de acum
ncepe adevrata lupt: cu acuzatorii, cu judectorii. Puterile
acestuia rmn treze, ncordarea lui are n vedere nu numai
fapta ci i consecinele ei.
Maria Stuart, acionnd ca hipnotizat de fora unei voine
strine i fcnd cu supunere jocul criminal al complicelui ei,
nu s-a putut totui adapta situaiei pn n cele din urm,
nu i-a jucat rolul pn la sfrit cu aceeai abilitate cu care
l ncepuse. Pus n faa faptului mplinit puterile o prsesc
brusc lsnd-o dezarmat, fa n fa cu crima sa. Pentru ea
nu exist acum dect dou ci de a se salva: s se
desolidarizeze cu hotrre de Bothwell, adevratul fpta, s
se lepede de crim punnd-o n ntregime pe seama lui
pentru a-i salva onoarea i a-i dovedi nevinovia; sau,
dimpotriv, rmnnd alturi de el, s-i adune toate
puterile pentru acoperirea fptaului, pentru nlturarea
oricror bnuieli. Cu alte cuvinte s se prefac i, cu
neruinat ndrzneal, s simuleze cea mai profund
durere, cea mai rscolitoare dezndejde, cea mai aprig
revolt pentru a ndeprta de la ea i complicele ei orice
urm de suspiciune.
Ca i n alte mprejurri, n loc s aleag cu luciditate una
din aceste dou ci, ea opteaz pentru o a treia, pentru cea
mai absurd, mai prosteasc i mai fr sens atitudine
posibil, i anume aceea de a nu lua nicio atitudine, de a nu
ntreprinde nimic. n faa vetii care i se aduce, Maria Stuart
refuz s se manifeste n vreun fel: rmne nlemnit,
pietrificat ntr-o adnc i semnificativ tcere. Nici nu se
putea atitudine care s-o demate mai fi. Ca o jucrie
mecanic, nvrtit cu cheia i programat s execute
automat un anumit numr de micri ea a plecat la Glasgow
fr s opun vreo mpotrivire, a adormit bnuielile lui
Darnley, l-a momit i l-a adus la locul crimei. Dar att a inut
arcul resortului ei. Acum, cnd trebuie s fac fa situaiei,
mecanismul nu mai funcioneaz, masca pe care i-o lipise
de obraz cade i ea rmne inert, prad unei rigiditi i
indiferene de neneles.
De fapt acest bizar fenomen de mpietrire sufleteasc n
momentele culminante ale unei aciuni ce solicit o n-
delung ncordare nervoas, o maxim concentrare a tuturor
energiilor vitale, aceast brusc paralizare a voinei, aceast
indiferen cotropitoare i de nenvins care pune dintr-o dat
stpnire pe individul ce de mult vreme tria cu toate
corzile sufletului ntinse la maximum, n chiar clipa cnd
toate simurile lui trebuie s fie n alarm i s-i intensifice
nsutit forele pentru a lupta din rsputeri cu primejdia, cnd
mintea lui trebuie s fie mai lucid i mai activ dect
oricnd pentru a se putea apra, nu este dect un
avertisment sau poate o rzvrtire a naturii umane mpotriva
celui ce a depit msura, ce a nclcat normele i limitele
fireti, fiziologice ale acestei naturi.
Este cunoscut faptul c n seara hotrtoare a fatalei
btlii de la Waterloo, Napoleon este cuprins de o stare
asemntoare: l prsesc brusc puterile, voina i slbete,
ndrzneala i ncordarea dispar i puternicul, invincibilul
brbat rmne inert, pasiv, mpietrit i mut fr a putea rosti
vreun ordin sau da vreo dispoziie, exact n momentul cnd o
aciune frenetic dezlnuit a minii sale ar fi putut ntoarce
evenimentele n favoarea sa i ar fi evitat catastrofa. Cum se
prelinge vinul dintr-un butoi gurit, aa s-au scurt din
genialul strateg toate forele, toat vlaga lui de rzboinic. i
de asemenea, aceluiai fenomen i-a czut victim Oscar
Wilde cu puin nainte de arestarea lui. Fusese avertizat de
prieteni, sftuit s plece n grab, s se salveze; nimic nu-l
mpiedica s-o fac: mai este nc timp, banii nu-i lipsesc, nu
trebuie dect s prseasc hotelul, s se suie n tren, s
traverseze Canalul Mnecii! Dar nu. El rmne pe loc. i
lipsete puterea s se ridice i s plece. St i ateapt... o
minune sau dezastrul.
Numai printr-o astfel de anomalie i cazurile ase-
mntoare abund n istorie se poate explica purtarea
absurd a reginei n sptmnile de dup crim, atitudinea
ei de o nepsare provocatoare, sfidtoare, care i atrage atta
nencredere i o expune bnuielilor. Cci pn la comiterea
crimei purtarea ei putea gsi justificrile cele mai plauzibile
i nimic nu o putea acuza fi de complicitate la crim;
vizita la Darnley putea fi atribuit unei fireti dorine de
reconciliere, la urma urmei. Dar ndat dup svrirea
asasinatului, cnd ochii ntregii lumi sunt aintii asupra
vduvei, se ateapt de la ea o atitudine ferm care s o
scoat din cauz, care s dovedeasc opiniei publice
nevinovia ei. Acum ar fi fost momentul ca arta prefctoriei
de care dduse nu o dat dovad s-i arate ntreaga
msur i toate eforturile ei s se concentreze spre un unic
el: acela de a convinge lumea c n-are niciun amestec n
odiosul atentat.
O mare sil, o imens lehamite de minciun i frnicie
trebuie s fi cotropit ntr-att sufletul istovit al acestei femei,
nct, n loc s caute n ea fie i o ultim rmi de putere
pentru a se apra, se nfieaz cu o dureroas indiferen
mai vinovat dect, poate, era. Purtarea ei din acele zile este
purtarea sinucigaei care se ndreapt cu ochii nchii spre
prpastia ce-o ademenete cu linitea i pacea neantului. Nu
exist n criminalogie un caz mai tipic, un mai desvrit
exemplu patologic de crim pasional n care resursele se
concentreaz pe momentul faptei, epuizndu-se totodat i
prbuindu-se n chiar momentul comiterii ei. Quos Deus
perdere vult... Celui pe care vrea Domnul s-l piard, i ia
mai nti minile.

Care este reacia fireasc a unei soii cinstite, iubitoare,


nevinovate, i cu att mai mult a unei regine, cnd n toiul
nopii este trezit din somn pentru a i se aduce la cunotin
sinistra veste c brbatul i-a fost ucis n mprejurri
misterioase, de ctre asasini necunoscui? Rspunsul este
simplu: strigte sfietoare de durere, mnie i indignare,
dorina nestvilit, neostenit de a-i prinde i pedepsi pe
ucigai. n asemenea situaie nimic mai firesc din partea unei
suverane dect porunca cea mai grabnic i cea mai
imperativ de a fi arestai pe dat i aruncai n nchisoare
toi cei asupra crora planeaz fie i cea mai firav
suspiciune. O regin pe care vestea uciderii regelui o
surprinde i o lovete adnc, n-ar fi ezitat nicio clip s ridice
poporul, s i-l alieze n sfnta ei indignare, s apeleze la el i
s-i porunceasc totodat s-l demate pe criminal, s se
adreseze suveranilor strini cerndu-le ajutorul,
pretinzndu-le s opreasc la grani pe orice fugar din ara
ei. Ca i la moartea lui Francisc al II-lea s-ar fi cuvenit s se
retrag n apartamentul ei, adnc ndoliat, s ndeprteze de
la ea orice bucurie, orice distracie, orice jocuri i s nu-i
afle linitea pn ce i cel din urm prta la crim nu a fost
prins i osndit. Dac aa ar fi procedat n mod spontan i
sincer orice soie credincioas, nevinovat, din partea unei
femei complice la crim ne putem atepta la o supralicitare a
tuturor acestor manifestri, la o simulare ct mai
spectaculoas a durerii i a tuturor sentimentelor i
impulsurilor mai sus amintite pentru a se disculpa, pentru a
ndeprta orice urm de bnuial. Indiferena afiat de
Maria Stuart dup crim a constituit ns o atitudine att de
ocant, nct nu numai c a dat ap la moar ruvoitorilor,
dar i-a atras suspiciunea i celor mai de buncredin
dintre supui, a echivalat cu o autoacuzare. Nici urm din
apriga mnie ce-o nsufleise n noaptea asasinrii lui Rizzio,
niciun strop din melancolia ce-o vdise dup moartea lui
Francisc al II-lea, nicio elegie dedicat memoriei lui Darnley,
aa cum i dedicase odinioar memoriei nevrstnicului ei so,
suveranul Franei. Tot ce face este s semneze pe deplin
linitit, cu un aer ciudat de resemnat, la cteva ore dup ce
i se adusese la cunotin groaznica veste, scrisorile adresate
tuturor Curilor, n care, cu scopul evident de a ndeprta de
la ea orice bnuial, asasinatul este relatat printr-o grosolan
denaturare a faptelor, care departe de a o scuza, dimpotriv,
o acuz o dat mai mult: se pretinde, falsificndu-se datele
cunoscute de toat lumea, c atentatul ar fi fost ndreptat
mpotriva ei, c ucigaii ar fi presupus c ea se afla alturi de
Darnley la Kirk OField n acea noapte i c numai datorit
unei simple ntmplri obligaia ei de a participa la
celebrarea nunii de la Holyrood se mai afl n via. Se mai
adaug n acest document: Autorii crimei au rmas
necunoscui, dar regina ndjduiete c prin zelul i
strduina Consiliului i va afla, urmnd s le administreze o
pedeaps care s serveasc drept pild pentru toate
timpurile.
Grosolana falsificare a faptelor nu izbutete ns s induc
n eroare pe nimeni; tot Edinburghul tia c regina prsise
casa izolat de la Kirk OField pe la ora unsprezece, nsoit
de zgomotosu-i cortegiu cu tore aprinse ce luminaser
oraul ntreg. Or nu se putea face presupunere mai absurd
i mai stngace dect aceea c ceea ce aflase ntregul ora nu
izbutiser s afle tocmai cei interesai, criminalii care
probabil c la acea or pndeau din ntuneric fiecare micare
ce se producea n locuina aceea singuratic, i c deci nu la
viaa reginei atentaser, aruncnd casa n aer la trei ore
dup ce aceasta o prsise. Mai mult chiar, nu va putea
rmne o tain faptul c aruncarea casei n aer nu fusese
probabil dect o manevr menit s ascund adevrata
desfurare a faptelor, i anume c Darnley fusese asasinat
nainte. O asemenea relatare denaturat a faptelor nu numai
c nu reuete s-o scuze pe regin, dar creeaz tuturora
impresia vinoviei, a complicitii sale.
Se petrece ns un lucru ciudat, de neneles pentru
celelalte state care urmreau cu nfrigurare n acele zile
evenimentele din Scoia. Nu numai Maria Stuart este cea care
afieaz o neverosimil indiferen fa de crim ci nsi ara
ntreag; nobilimea ca i poporul de rnd se cufund ntr-o
stranie tcere. S ne imaginm situaia: s-a comis o
nelegiuire strigtoare la cer, unic n analele scrise cu snge
ale istoriei acestei ri. Suveranul a fost asasinat n
dormitorul su, casa aruncat n aer, i asta n imediata
apropiere a capitalei. Cum este primit o asemenea fapt fr
precedent, ce urmri atrage ea dup sine? Oraul se agit,
prad tulburrii? Cetenii sunt cuprini de panic, i strig
indignarea contra fptailor? Nobilimea i prsete de
ndat castelele i se adun n jurul reginei a crei via se
afl n primejdie? Preoii rostesc blesteme i ameninri de pe
amvon? Justiia desfoar o activitate febril, se fac
cercetri, se ntreprind aciuni pentru descoperirea i
prinderea fptailor? Sute de suspeci sunt arestai i pui la
cazn pentru descoperirea vreunui indiciu? Se zvorsc
porile oraului? Se nchid graniele? Cadavrul suveranului
asasinat este plimbat ntr-o procesiune funebr pe strzile
capitalei, urmat de nobilimea ndoliat? S-a nlat n grab
un catafalc unde victima s fie expus privirilor ndurerate i
indignate ale poporului? S-au aprins lumnri de priveghi, s-
au fcut slujbe religioase, au btut clopotele, linoliul de
doliu naional s-a aternut asupra oraului, asupra rii? A
fost convocat de urgen Parlamentul pentru a i se nfia
crima aceasta odioas i a i se cere s-o judece? S-au ntrunit
lorzii n jurul tronului pentru a depune jurmnt solemn c-i
vor descoperi, urmri i pedepsi pe ucigai? Ei bine, nu! Nu
s-a ntreprins nimic din toate acestea. Tot ceea ce urmeaz
este o tcere apstoare, sinistr. Regina se nchide n
apartamentul ei fr a rosti un cuvnt de durere sau de
revolt n faa poporului, fr a adresa vreun ndemn, fr a
da vreo porunc. Lorzii se retrag ntr-o stranie muenie;
niciun comentariu, niciun protest, nicio ameninare. Pn i
Moray i Maitland, oameni de stat att de versai, de abili, nu
ntreprind nimic, nu iau nicio atitudine, nu schieaz vreun
gest: asist tcui la desfurarea evenimentelor, ca nite
observatori, ca nite spectatori strini. Nici vorb nu poate fi
de o dezbatere public asupra asasinatului. Cci toi cei care
nvluiesc fapta ntr-o penibil tcere, vorbind n-ar putea
dect s dea n vileag lucruri primejdioase i
compromitoare, s recunoasc printre altele c, unii mai
mult, alii mai puin, au avut cunotin de urzirea
complotului. Cetenii oraului, la rndul lor, neleg prea
bine c tot ce au de fcut este s se nchid n case i s-i
in gura, cci n treburile celor mari nu e prudent s se
amestece cei mruni, i c celui prea curios i se poate
ntmpla s plteasc oalele sparte de alii. oaptele,
bnuielile i presupunerile lor totui circul subteran, se
rostesc nume suspuse, prea suspuse pentru a fi pronunate
cu voce tare i la lumina zilei. Turnura care se d oficial
faptelor este aceea a unui incident suprtor, dar nu din
cale-afar, a unei ntmplri neplcute, dar de o importan
minor. Dealtfel aa i ndjduiser criminalii c vor fi
privite lucrurile. Este pentru prima oar n toat istoria
european cnd asasinarea suveranului unei ri strnete
att de puin vlv n ara respectiv, cnd toi, curte,
nobilime i popor ncearc s treac sub tcere, cu o
unanim laitate, mprejurrile comiterii crimei i pe
fptuitor.
Mai izbitor nc dect atitudinea ce a urmat asasinatului
este faptul c s-a putut trece peste el fr a se ntreprinde o
cercetare oficial, judiciar la locul crimei; nu s-a ntocmit
vreo dare de seam, vreun raport asupra situaiei exacte a
faptelor descoperite, a mprejurrilor, nu s-a publicat vreo
proclamaie, nimic din care s reias vreun ct de mic detaliu
al crimei. Cadavrul regelui n-a fost mcar examinat de medici
i misterul mai plutete i astzi asupra acestei mori. Nu se
tie dac regele a fost sugrumat, otrvit sau njunghiat. Tot
ce se tie este c a fost gsit n grdin, despuiat i cu faa
neagr, i c locuina a fost aruncat n aer folosindu-se o
mare cantitate de exploziv. i pentru a se cerceta ct mai
puin, pentru a se rscoli ct mai puin toate aceste mistere,
Bothwell consider c e mai prudent s nu expun cadavrul
i grbete nmormntarea ntr-un mod de-a dreptul ne-
cuviincios i scandalos. Cu ct va fi mai repede ngropat
adnc n pmnt cadavrul acesta, cu ct se va vorbi mai
puin despre el, cu ct va fi mai repede uitat, cu ct mai de
neptruns vor deveni tainele legate de asasinarea lui, cu att
mai bine, pare a spune aceast grab. Deci regele asasinat n
condiii misterioase de ctre asasini necunoscui este
nmormntat fr funeralii naionale. Sicriul nu este depus
pe catafalc, nu este purtat prin ora urmat de convoiul
funebru, de vduva ndurerat i de nobilii ndoliai; salvele
tunurilor nu vestesc rii trista desprire de rmiele
pmnteti ale suveranului ei, nu bat mortuar clopotele n
toate clopotniele oraului. n toiul nopii, fr onoruri, fr
nicio solemnitate, sicriul e dus la capel i cobort n cript
cu atta grab, cu atta spaim de parc nu regele czut
victim unui asasinat odios ar fi fost nmormntat acolo, ci
nsui criminalul. Dar tocmai faptul acesta dezvluie lumii pe
adevraii vinovai, pe cei pe care ura nestvilit i lcomia
nesioas i-a dus la crim. O singur liturghie i s-a sfrit
cu cel care fusese Henry Darnley, regele Scoiei. Sufletul lui
chinuit nu va mai tulbura de acum nainte pacea acestei ri.
Quos Deus perdere vult...

Att regina ct i Bothwell mpreun cu ceilali lorzi ar


prefera ca odat nchis capacul peste sicriul lui Darnley s fie
pentru totdeauna nchis i aceast lugubr istorie. Totui n
faa poporului, a opiniei publice i mai ales n faa exigenelor
Elisabetei care ar putea s-i exprime ntr-o form cam
neplcut nedumerirea c nu s-a fcut nimic pentru
prinderea ucigailor, se aranjeaz un simulacru de anchet
care cerceteaz, fr s reueasc s dea de vreun indiciu
dei numele conspiratorilor sunt cunoscute de tot oraul.
Prea muli complici au fost prtai la pregtirile crimei: la
nconjurarea casei, la achiziionarea marilor cantiti de
exploziv, la transportarea sacilor. Apoi strjerii i amintesc
prea bine cui au deschis n noaptea aceea, dup explozie,
poarta Edinburghului. Dar cum Consiliul de coroan al
reginei nsrcinat cu aflarea ucigailor este format numai din
Bothwell i Maitland nsi ucigaul i complicele su
nimeni nu ndrznete s sufle o vorb i ca rezultat al aa-
ziselor cercetri se lanseaz ipoteza unor rufctori
necunoscui pentru prinderea crora se instituie un premiu
de dou mii de pfunzi scoieni. Sum tentant pentru oricare
din cetenii Edinburghului, care ns neleg jocul i nu se
lcomesc la premiul acesta, pe care tiu ei bine c l-ar primi
sub forma unui pumnal n coaste. Cci Bothwell i-a
instaurat pe dat dictatura sa militar i oamenii lui
borderii narmai pn n dini patruleaz nencetat pe
strzile oraului, ca o ameninare vie, mereu prezent.
i totui, cu toat teroarea exercitat asupra lui, adevrul
rzbete uneori i i croiete drum la suprafa, dac nu pe
cile largi, la lumina zilei, pe strmte i ntortocheate poteci
de noapte. Nu mai trziu dect a doua zi dup proclamaia
oficial, au aprut n pia i chiar la poarta palatului regal
de la Holyrood liste avnd nscrise pe ele numele ucigailor.
Pe unele figureaz Bothwell i omul su de ncredere James
Balfour la un loc cu slujitorii reginei Bastien i Josef Rizzio;
pe altele se mai adaug civa complici i tinuitori. De pe
niciuna ns nu lipsesc dou nume: Bothwell i Balfour
Balfour i Bothwell.

Dac un demon n-ar fi pus stpnire pe minile ei, dac


puterea ei de judecat i toat raiunea ei n-ar fi fost nimicite
sub revrsarea de nestvilit a pasiunii ce clocotea n ea, dac
voina ei n-ar fi fost pe deplin subjugat, Maria Stuart ar fi
trebuit s neleag c acum, cnd poporul i-a spus att de
rspicat cuvntul, un singur gest o mai poate salva:
desprirea, desolidarizarea de Bothwell. Dac sufletul ei n-ar
fi fost att de cotropit de noaptea ntunecat a acestei
pasiuni, ar fi putut vedea limpede ce are de fcut; ar fi evitat
orice ntlnire, orice relaie cu Bothwell, l-ar fi inut departe
de ea pe brbatul acesta att de odios mulimii, att de
compromis i de compromitor i pe de alt parte ar fi
manevrat cu binecunoscuta-i iscusin la dovedirea
nevinoviei lui, l-ar fi scos basma curat din aceast prea
murdar afacere i apoi, sub un pretext oarecare, l-ar fi
ndeprtat de la Curte, l-ar fi trimis undeva departe, unde
nici ochii, nici ura poporului s nu-l mai poat atinge. Asta
ar fi avut ea de fcut acum, n cel de al doisprezecelea ceas.
Iar ceea ce n-ar fi trebuit s fac cu niciun chip sunt tocmai
lucrurile pe care le-a fcut: s lase guvernarea regatului n
minile celui al crui nume e optit n tain drept uciga al
regelui; s ncredineze conducerea cercetrilor pentru
descoperirea asasinilor necunoscui celui pe care opinia
public l acuz drept instigator la crim. i ca i cum n-ar fi
fost suficient att, ea mai adaug nc o greeal grosolan
faptelor nesbuite pe care le comisese: alturi de Bothwell i
Balfour mulimea i acuzase i pe cei doi slujitori ai ei,
Bastien i Josef Rizzio fratele lui David. n faa acestei
situaii regina se cuvenea s-i sacrifice, s-i predea de ndat
justiiei, ca un gest demonstrativ al bunei ei credine, al
neamestecului ei n toat afacerea, al nevinoviei ei. n loc s
procedeze aa ea nu face dect s-i mai dovedeasc nc o
dat culpabilitatea, concediindu-i n tain i ajutndu-i s
fug peste grani, dup ce le procurase paapoarte n
regul. Nu se poate imagina gest care s provoace o mai mare
stupoare i care s-i aduc o mai proast faim. Faptul
acesta vine s se adauge la altele: c n zilele zbuciumate ce
au urmat crimei, nimeni n-a vzut-o vrsnd o lacrim
pentru cel att de monstruos suprimat; c n-a respectat
termenul de patruzeci de zile stabilit de eticheta Curii drept
doliul alb; c n loc s rmn izolat n apartamentul ei
simulnd o exemplar i pioas austeritate, prsete dup o
sptmn Holyroodul i pleac la castelul lordului Seton,
unde ultima pictur care umple paharul accept vizitele
lui James Bothwell, omul al crui portret circul din mn n
mn pe strzile Edinburghului cu inscripia: Ucigaul
regelui.

Ochii ntregii lumi sunt aintii n aceste zile asupra


Scoiei. Dac lorzii, care se simt implicai pn n gt n
treaba asta necurat, i burghezia care, de fric, prefer s
adopte politica lui n-aude, n-a vede, sunt dispui s
considere incidentul nchis, nu asta este i prerea diplo-
mailor din lumea ntreag, a oamenilor politici, a capetelor
ncoronate i a Curilor lor de la Londra, Paris sau Madrid.
Dac pentru Scoia, Darnley nu reprezentase niciodat mai
mult dect un intrus nensemnat i adeseori incomod, a
crui inoportunitate o rezolvaser simplu, pe calea obinuit,
pentru suveranii Europei el fusese unsul Domnului ca rege
ncoronat, provenea dintr-o ilustr familie regal, le fusese
egal n rang, constituise deci o persoan sacr i inviolabil,
iar cauza lui era cauza lor. C niciunul dintre ei, i nimeni n
toat Europa n-a acordat niciun moment crezare mincinoasei
versiuni oficiale a asasinatului i nimeni nu s-a ndoit c
adevraii criminali sunt Bothwell i complicea lui, Maria
Stuart, este un fapt bine stabilit. Nici nu se poate dovad mai
gritoare dect cuvintele pline de indignare ale Papei, cnd i
se aduce la cunotin vestea atentatului, referitoare la
femeia aceea orbit de pasiune. Dar nu asasinatul n sine i
indispune pe suveranii strini. Ne aflm ntr-un secol n care
naltele sentimente etice nu prea erau exaltate de morala
oficial, i exigenele nu erau mpinse pn ntr-acolo nct
s se fac prea mult caz de o via omeneasc. i apoi s nu
uitm c nvtura lui Machiavelli, conform creia crima
politic nu este altceva dect un act diplomatic perfect
justificabil, fusese temeinic nsuit pe la toate Curile
europene, cu att mai mult cu ct toate marile familii
domnitoare aveau nscrise n analele lor asemenea practici
mai mult sau mai puin diplomatice. Henric al VIII-lea nu
fcea prea multe fasoane cnd vreuna din soiile lui devenea
din cale-afar de stingheritoare. Pentru Filip al II-lea
asasinarea fiului su, Don Carlos, constituia desigur un
subiect cam jenant. Ct despre familia papal Borgia este
puin probabil c, lipsit de iscusitele ei otrvuri, i-ar mai fi
dobndit atta celebritate. Dar oricte s-ar fi svrit n
umbra palatelor, suveranii i-au fcut de-a pururi o virtute i
o norm sacr de conduit din salvarea desvrit i fr
fisuri a aparenelor. O crim e o crim i nimic mai mult: o
corvoad nedemn care trebuie ncredinat unei slugi. Ceea
ce e important este ca minile i onoarea suveranului s
rmn imaculate. De aceea faptul care-i indispune, i irit
i-i scandalizeaz pe toi monarhii strini n aceast istorie
nu este asasinarea lui Darnley, ci atitudinea nesbuit,
imprudent i inadmisibil a egalei lor, care nu ntreprinde
nimic pentru a respinge bnuielile, pentru a-i etala
nevinovia i a-i salva onoarea. Ceea ce ateapt ei de la ea
este condamnarea grabnic la moarte i spnzurarea n piaa
public a ctorva nensemnai oameni din popor i n loc de
asta ea i vede linitit de jocul cu mingea i-i alege ca
partener de amuzamente nici mai mult nici mai puin dect
pe principalul acuzat. Ambasadorul ei la Paris i raporteaz,
cu sincer ngrijorare, impresia proast pe care o provoac
purtarea ei, la Curtea francez: Suntei calomniat c ai fi
direct amestecat n aceast crim, c ai fi cauza ei, ba chiar
mai mult, c ai fi pus-o la cale. Cu o franchee care face
cinste acestui brbat credincios i ndrzne el caut s
deschid ochii suveranei sale, semnalndu-i marea primejdie
care planeaz asupra ei: dac nu-i va pedepsi fr cruare pe
vinovai, lucrurile se vor ntoarce astfel mpotriva ei nct ar
fi fost de preferat n aceste mprejurri s fi fost
dumneavoastr victima, s v fi pierdut viaa!
Acesta este sfatul unui prieten. i dac ar mai fi rmas o
frm de judecat n mintea ei tulburat, o scnteie de
luciditate i de voin, ar fi trebuit s-l urmeze. Scrisoarea de
condoleane a Elisabetei constituie un avertisment i mai
serios prin nota de profund gravitate pe care o introduce.
Femeia aceasta, care i-a fost toat viaa cea mai nverunat
dumanc i care a consumat atta frnicie n relaiile i n
scrisorile ei ctre Maria Stuart, i scrie de ast dat cu toat
sinceritatea, adresndu-i-se de la inim la inim. Cci cine
mai bine dect o femeie, care a trit ea nsi asemenea
dram, putea nelege momentul greu, prin care trece regina
Scoiei, criza creia i-a czut prad? i Elisabeta a trecut
printr-un astfel de moment, iar crima din Scoia nu se poate
s nu tulbure profund, s nu rscoleasc vechi amintiri n
sufletul ei. Aa cum n calea reginei, orbit de pasiune pentru
Bothwell se afla un so incomod care trebuia nlturat, tot
astfel, cu ani n urm, n calea pasiunii Elisabetei pentru
Dudley-Leicester se afla o soie incomod care trebuia
nlturat spre a putea face posibil cstoria. i ntr-o
diminea Amy Robsort, soia lui Robert Dudley, a fost gsit
asasinat de ctre ucigai rmai ca i n cazul lui Darnley
cu totul i cu totul necunoscui. Dac a fost amestecat
Elisabeta n aceast oribil fapt nu s-a tiut i nu se va ti
vreodat nimic precis. Ceea ce se tie este c pe dat toate
privirile s-au ntors acuzatoare asupra ei. Chiar Maria
Stuart, pe atunci foarte tnr regin a Franei, i-a btut
joc, cu mult uurin, de ruda sa fiindc, spunea ea
dorete s se cstoreasc cu mai marele grajdurilor (Master
of the Horses) care i-a omort nevasta. Leicester a fost
considerat atunci ucigaul ntocmai ca Bothwell acum iar
Elisabeta complicea lui. Amintirea suferinelor ndurate
atunci i a grelelor ncercri prin care a trecut bietul ei suflet
zbuciumat terg pentru o clip toat dumnia ce o purta
rivalei i nu las n loc dect o mil adnc, o profund
nelegere i compasiunea unei femei fa de alt femeie,
creia i este dat s triasc astzi ceea ce a trit ea ieri. De
aceea sfatul ei este nelept i cinstit. Este sfatul unei femei,
care la rndul ei a avut inteligena i tria sufleteasc de a
nvinge criza, i orict de mult ar fi costat-o, de a-i salva
demnitatea de regin. nelegnd cu realism situaia, ea
pornise atunci o anchet i retezase toate clevetirile, toate
suspiciunile renunnd cu eroism la cea mai intim dorin a
ei, la cstoria cu Leicester. n felul acesta regina dovedete
lumii c n-are nicio legtur cu crima i-i menine imaculat
prestigiul de suveran. Este ceea ce o povuiete s fac pe
sora i egala ei ntru domnie.
Scrisoarea ei din 24 februarie 1567 este scrisoarea unei
femei care se adreseaz, cu toat omenia, unei alte femei:
Madame, groaznica veste a odiosului asasinat care a rpus
viaa soului vostru, a vrului meu, am primit-o ca pe o att de
puternic i neateptat lovitur nct cu greu mi pot nvinge
uluiala i spaima pentru a v scrie aceste rnduri. Din tot
sufletul plng moartea unei rude de snge att de apropiate,
dar n-am s v tgduiesc c i mai mult, i mai amar, v
plng pe dumneavoastr dect pe el. Nu m-a dovedi o
adevrat prieten, o var credincioas dac v-a nira acum
tot felul de nimicuri convenionale, farnice i mgulitoare, n
loc s v previn de ntregul adevr, s v avertizez asupra
marei btlii pe care trebuie s o ntreprindei pentru a v
salva onoarea. N-am s v ascund ce se vorbete pe seama
dumneavoastr, i anume c tergiversai prinderea ucigailor,
c vdii intenia de a-i ocroti de rspundere, de pedeaps,
crend astfel impresia c odioasa fapt s-a comis cu tirea i
ncuviinarea dumneavoastr. V conjur s credei c pentru
nimic n lume n-a dori s nutresc n inima mea o asemenea
bnuial, n-a lsa s slluiasc n mine un asemenea
sentiment inuman; nu-mi pot ngdui o asemenea detestabil
prere despre un suveran, i cu att mai puin despre cea
creia i doresc tot ce inima dumneavoastr i-ar putea dori.
De aceea v previn, v sftuiesc i v implor s acordai cea
mai profund i serioas atenie rezolvrii acestei chestiuni, s
lovii fr cruare n vinovat, fie chiar dac acesta v este
persoana cea mai apropiat i nicio reticen, nicio slbiciune
s nu v opreasc de a dovedi lumii c suntei deopotriv o
nobil suveran i o femeie cinstit i dreapt.
Elisabeta cea farnic i duplicitar n-a scris niciodat n
viaa ei o scrisoare mai sincer i mai omeneasc. Aceasta ar
fi trebuit s aib efectul unei salve de artilerie pentru sufletul
ameit al Mariei Stuart, s-o zglie, s-o readuc, cu
brutalitate, la realitate. Nu se putea nvinuire mai fi la
adresa lui Bothwell, nu se putea mod mai clar, mai violent de
a o avertiza c orice ngduin, orice bunvoin la adresa
lui o implic, o acuz ca prta la crim. ns n acele
sptmni i lucrul acesta trebuie spus i rspuns de o mie
de ori Maria Stuart ncetase de a mai fi altceva dect o
sclav supus, subjugat cu totul pasiunii ei ameitoare,
nucitoare, neruinate (shamefully enamoured). Regina
ajunsese s declare sus i tare scrie la Londra unul din
informatorii Elisabetei c de dragul lui ar prsi totul i l-ar
urma, numai cu cmaa pe ea, pn la captul lumii. Patima
sngelui era prea puternic n ea pentru a mai putea auzi
vreun ndemn al raiunii, vreun sfat cuminte i nelept.
Pentru c regina i uitase datoria, i uitase onoarea i
demnitatea, spera ca lumea, la rndul ei, s-o uite pe ea i
totodat fapta ce-o svrise.

Toat luna martie tcerea i ineria Mariei Stuart nu fac


not discordant cu atmosfera ce domnete asupra rii.
Pentru c tcerea i ineria ei este tcerea i ineria ntregii
Scoii din acele zile: nobilimea s-a adpostit n carapacea
tcerii ei, cercetrile conduse cu atta zel de Bothwell au
rmas fr rezultat, niciun indiciu i nicio pist nu duce spre
descoperirea fptailor necunoscui, numai mulimea i tie
i le optete numele la fiecare col de strad. i totui nicio
mn nu se ntinde dup premiul fgduit, nicio voce nu
cuteaz s se ridice rspicat, la lumina zilei fiindc nimeni
nu dorete s-i rite viaa, pn ce unul singur cuteaz:
unul dintre cei mai de seam nobili ai rii, contele Lennox,
tatl celui asasinat. Lui i se cuvine, i se datoreaz un
rspuns. Plngerea lui este ct se poate de ndreptit: au
trecut sptmni ntregi de la crim i nu s-a ntreprins nc
nimic serios, nu s-a luat nicio msur radical pentru pe-
depsirea ucigailor. Regina, cci ea este cea care trebuie s
rspund, se afl sub stpnirea a dou personaliti
zdrobitoare: Bothwell, ucigaul cu care mparte patul i
Maitland, complicele, care-i dicteaz rspunsul. Un rspuns
ct se poate de evaziv: va face tot ce-i st n putin, va
ordona Parlamentului s se ocupe de aceast problem.
Lennox ns nu se mulumete cu asemenea rspuns care de
fapt nu nseamn nimic i revine struitor asupra plngerii
sale. El pretinde de-a dreptul s fie arestai toi cei asupra
crora planeaz fie i o ct de vag suspiciune, i n primul
rnd cei al cror nume figureaz pe listele mprtiate n ora
de ctre populaia Edinburghului. De data aceasta regina
nelege c situaia se complic i c este ceva mai dificil s
se eschiveze de la un rspuns exact. ncearc totui: sigur c
ar da dispoziie s fie arestai toi cei ncriminai numai c
listele acelea conin att de multe nume i implic persoane
att de diferite nct este foarte greu s li se poat da crezare
i s constituie un act de acuzare demn de a fi luat n seam.
Ar putea da curs cererii lui dac el i-ar lua rspunderea de
a indica negru pe alb numele acelora pe care i consider
vinovai. Angajndu-se n felul acesta ea conteaz pe
intimidarea adversarului, pe lipsa de curaj a acestuia de a
nfrunta mnia lui Bothwell i teroarea militar exercitat de
trupele lui. Numai c Lennox i-a luat ntre timp i el
msurile de aprare, i n primul rnd, a avut chibzuin s-
i asigure protecia Elisabetei. Avnd astfel spatele bine
ntrit el cuteaz s atearn pe hrtie numele celor pe care
toat lumea i desemna ca ucigai ai lui Darnley, i n capul
listei figureaz nsui temutul Bothwell, urmat de Balfour, de
David Charmers, i de ali civa curteni mai nensemnai,
civa slujitori aflai n slujba reginei i a lui Bothwell,
expediai de mult peste grani pentru a nu deveni prea
vorbrei n cazul c ar fi fost prini i pui la cazne. Iat
aadar c situaia s-a agravat i c nu se mai poate juca
jocul de pn acum, acela al uitrii printre degete. Regina
este nevoit s deslueasc ndrtul cutezanei lui Lennox
ameninarea unei autoriti mult mai puternice, a Elisabetei.
ntre timp i Caterina de Medicis a fcut-o s neleag, ntr-
un mod cum nu se poate mai clar i mai muctor, c o
consider dezonorat i c nu poate conta pe niciun sprijin
din partea Franei, atta vreme ct acest asasinat nu va fi
rzbunat cum se cuvine, ct ucigaii nu vor fi pedepsii
exemplar n urma unei cercetri judiciare reale i drastice.
Aadar complicii se vd nevoii s schimbe placa i n locul
nscenrilor de pn acum, referitoare la acele cercetri fr
rezultat, s nceap o nou comedie, aceea a procedurii ofi-
ciale. Maria Stuart este constrns s accepte convocarea lui
Bothwell n faa tribunalului de judecat constituit din nobili.
La 28 martie contelui Lennox i se comunic invitaia de a se
prezenta la Edinburgh la 12 aprilie, pentru a-i susine n
faa tribunalului acuzaia mpotriva lui Bothwell.
Numai c nu este Bothwell omul care s se nfieze sfios
i umil, ca un delincvent oarecare, n faa judectorilor. Dac
accept s se preteze la acest joc o face pentru c nu se
ndoiete nicio clip c va ti s ntoarc astfel lucrurile n
favoarea lui nct n locul unei condamnri s se aleag cu o
achitare victorioas. Pentru asta i ia din vreme toate
msurile: mai nti obine de la regin comanda tuturor
fortreelor; n felul acesta dispune de toate armele i
muniiile existente n ar. El tie bine c dreptatea este n
mna celui puternic. Apoi i aduce la Edinburgh toat trupa
borderilor si, pe care i narmeaz ca pentru rzboi. Fr
vreo reticen, cu ndrzneala lupttorului care nu se ncurc
n ie i considerente de ordin moral, el instaureaz asupra
oraului un regim de teroare fr precedent. Odat asigurat
astfel, el lanseaz pentru oricine are urechi de auzit
ameninarea c dac-i va afla pe autorii listelor anonime nu
va ezita s-i spele minile n sngele lor. Ameninare cu
adres precis: contele Lennox. i toat demonstraia de
for pe care o desfoar pe strzile oraului, sub privirile
ngrozite ale cetenilor, tot lui i se adreseaz, dimpreun cu
ludroeniile tuturor acelor borderi narmai care spun
pretutindeni c nu vor ngdui ca eful lor s fie tratat ca un
criminal oarecare. Acum Lennox se poate prezenta s-i
susin acuzaia i procesul poate ncepe: s ncerce
judectorii s-l osndeasc pe el, dictatorul Scoiei!
Firete c Lennox este inut la curent cu toate aceste
pregtiri i tie exact ce-l ateapt: este liber s vin la
Edinburgh i s-l acuze pe uciga; nu-i face ns nicio iluzie
c va putea prsi viu oraul. De aceea cere din nou ajutor
Elisabetei i aceasta caut nc o dat s-o previn printr-o
scrisoare pe Maria Stuart de greeala pe care o comite
punndu-se singur sub semnul complicitii printr-o att de
fi nclcare a dreptii: Madame, mi calc pe inim
scriindu-v aceast scrisoare i plictisindu-v nc o dat cu
asemenea chestiuni neplcute, dar datoria de a ajuta un om
oropsit, care apeleaz la sprijinul meu, m oblig s-o fac. Am
aflat c ai lansat o nou proclamaie prin care ai hotrt ca
procedura juridic mpotriva celor bnuii ce au luat parte la
asasinarea defunctului vostru so i vrului meu urmeaz s
aib loc pe data de 12 ale acestei luni. E ct se poate de
important pentru dumneavoastr s nu ngduii n aceast
perioad niciun fel de tulburri, de zvonuri sau iretenii care
ar duna bunului mers al procesului. Tatl i prietenii victimei
au apelat la mine cu rugmintea de a interveni pe lng
dumneavoastr s amnai termenul fixat, ntruct au fost
informai c anumii indivizi, lipsii de onestitate, fac presiuni
pentru a obine prin for ceea ce li s-ar refuza pe cale legal.
Din dragoste pentru dumneavoastr cci acest lucru v
privete n primul rnd ct i din dorina de a aduce puin
linite unor nevinovai care nu doresc dect s se fac lumin
ntr-o att de tenebroas i intolerabil crim. Acesta este i
interesul dumneavoastr i nc o dat v atrag atenia c
procednd nechibzuit v putei atrage cu toat nevinovia
dumneavoastr asemenea bnuieli care s v spulbere
demnitatea de suveran i s v ncarce cu dispreul
poporului. Este de preferat de o mie de ori o moarte onorabil
dect o via dezonorant.

Odat cu scrisoarea aceasta o nou salv de artilerie ar fi


trebuit s rsune n urechile Mariei Stuart, ar fi trebuit s o
trezeasc din apatia n care zceau sufletul i contiina ei.
mprejurrile ne dovedesc ns c n-au reuit s-o fac. De
fapt nici nu este sigur c scrisoarea i-a parvenit la vreme.
Cci Bothwell vegheaz cu strnicie i e hotrt s nu se
lase intimidat de nimic. Curajul lui nebunesc a ajuns la
apogeu n acele sptmni, nimic nu reuete s-l
nspimnte, s-l fac s dea napoi: nici diavolul, nici
moartea i cu att mai puin regina Angliei. Solul nsrcinat
cu predarea scrisorii este oprit la poarta palatului de ctre
oamenii lui Bothwell i mpiedicat s intre sub pretextul c
regina doarme i nu-l poate primi. Solul, care avea de predat
scrisoarea unei regine ctre alt regin, este lsat s
rtceasc disperat, n netire, pe strzile oraului pn ce,
n cele din urm, este adus n faa lui Bothwell care, cu neru-
inare, rupe sigiliul scrisorii adresat personal Mariei Stuart,
o citete i o bag neglijent, ca pe un petic de hrtie fr
valoare, n buzunar. Dac a predat-o sau nu reginei nu se
tie i nici nu mai are vreo importan Cci oricum ea este
prea total subjugat de el pentru a mai putea aciona astfel
dect i dicteaz voina lui. Ce dovad mai concludent
putem avea dect gestul nesbuit la care, n exaltarea ei de
femeie incontient, se ded n dimineaa procesului: n
momentul cnd Bothwell, nconjurat de ceata clri a
briganzilor si narmai ca pentru btlie, pornete spre
Tolbooth, regina se arat le fereastra castelului i-i face
semne tandre de desprire ca i cum i-ar ura succes la farsa
judiciar, celui judecat pentru asasinarea soului ei.
Chiar i fr avertismentul Elisabetei, primit sau nu,
Maria Stuart se putea considera avertizat de un alt eve-
niment care nu putea fi altceva dect un semn de ru augur.
Cu trei zile naintea procesului, fratele ei vitreg, Moray, se
prezint la ea pentru a-i lua rmas bun. Gsete c este
momentul s porneasc ntr-o cltorie de plcere prin
Frana i Italia, s vad Veneia i Milano. Experiena ar fi
trebuit s-o previn pe Maria Stuart c dispariia precipitat a
lui Moray de pe scena politic nseamn nici mai mult nici
mai puin dect eschivarea acestuia de la evenimente n care
chibzuina i-o spune este mai cuminte s nu fie implicat
i totodat dezaprobarea atitudinii ei. i dealtfel Moray nsui
nu face un secret din motivul plecrii sale. El spune pretu-
tindeni c a ncercat s-l aresteze pe James Balfour unul
din principalii acuzai i c Bothwell, care-l ocrotea pe
complicele su, l-a mpiedicat s-o fac. Iar opt zile mai trziu
el avea s declare fi lui Silva ambasadorul spaniol la
Londra c n-ar mai fi putut s rmn n ar dect cu
preul dezonorrii lui, atta vreme ct o crim att de abject
este tolerat i acoperit de mister. Avem toate motivele s
credem c cei care afieaz o atitudine att de categoric n
faa lumii ntregi n-a fost mai puin clar i explicit n
convorbirea cu sora lui. Dealtfel s-a remarcat c la
ntrevederea de desprire Maria Stuart avea lacrimi n ochi
dup discuia purtat cu Moray. Dar nu mai este n puterile
ei s-l rein. Aa cum nu mai st n puterile ei s acioneze
altfel dect i impune voina stpnului. Regina din ea a fost
subjugat, nbuit, strivit de pasiunea prea mare a femeii
care st dezarmat n faa poruncii iubitului.

La 12 aprilie ncepe procedura judiciar i precum ncepe


tot astfel se i sfrete: sub semnul unei nscenri sfruntate,
a unei msluiri fr scrupule. Bothwell se ndreapt spre
Tolbooth de parc ar purcede la asediul unei ceti clare,
ncins cu spad i cu pumnal i nconjurat de patru mii e
posibil s fi intervenit o exagerare asupra numrului de
mercenari narmai. Lennox, dimpotriv, se bucur de cu
totul alt regim: i se ngduie s se nfieze curii de
judecat nsoit de cel mult ase oameni. Regina nu-i putea
etala mai fi parialitatea. n aceste condiii Lennox nu-i
poate asuma riscul de a se prezenta n faa unui asemenea
tribunal n care teroarea armelor nici mcar nu este
disimulat n vreun fel. tiindu-i cauza sprijinit de
Elisabeta dimpreun cu toat autoritatea moral pe care o
reprezint ea este informat asupra coninutului scrisorii pe
care suverana englez o adresase reginei Scoiei se mulu-
mete s trimit la Tolbooth, ca reprezentant al su, pe unul
din vasali nsrcinat cu citirea acuzaiei. Juriul, n parte
intimidat de demonstraia de for pe care Bothwell o
desfurase sub ochii lui, n parte corupt, mituit cu bani,
domenii i titluri, se folosete de absena acuzatorului ca de
cel mai fericit pretext pentru a-i nesocoti plngerea. Dup o
aa-zis deliberare, judectorii proclam nevinovia lui
Bothwell, neamestecul lui n asasinarea regelui, ntemeindu-
se cu neruinare pe motivarea c nu li s-a prezentat nicio
acuzaie. Bothwell primete sentina aceasta att de puin
onorabil ca pe o strlucit victorie. El cutreier oraul ntr-
un mar triumfal, urmat de rzboinicul zngnit de arme i,
cu spada n mn, amenin n gura mare c va provoca la
duel pe oricine va mai ndrzni s insinueze c ar avea un ct
de mic amestec n asasinarea regelui.

Roata se rostogolete acum vertiginos spre prpastie.


Poporul, nmrmurit de neruinarea cu care a fost terfelit
dreptatea, ncepe s murmure.
Devotaii reginei, slujitorii i prietenii ei credincioi se
caut din ochi, cu priviri nspimntate, cu inima apsat
sore hearts de negre presimiri. i ceea ce ngreuiaz
situaia este c se vd neputincioi n faa evenimentelor,
incapabili s o avertizeze asupra primejdiei, s o trezeasc la
realitate pe femeia aceasta nebun de dragoste. Melville,
prietenul ei cel mai devotat, scrie c era zguduitor
spectacolul pe care l oferea aceast desvrit suveran,
ndreptndu-se spre pieire fr ca cineva s-o poat opri sau
ntoarce din drum. Pentru c Maria Stuart refuza s
neleag, s aud sau s vad adevrul, respingea orice
avertisment, lsndu-se n voia primejdiei, abandonndu-se
cu o ciudat, morbid voluptate, acestui sentiment absurd
care o cluzete sigur spre definitiva prbuire. nnebunit
de patim, ea gonete tot nainte, oarb i surd, Menad
dezlnuit, ameit de iubire, pe singurul drum posibil
pentru ea de aici nainte acela al pieirii.
i ca i cum n-ar fi fost suficient provocarea pe care o
zvrlise Bothwell oraului n ziua ruinosului proces, ea mai
adaug nc o sfidare care se adreseaz de data aceasta
ntregii naiuni: la deschiderea Parlamentului l investete, cu
toat solemnitatea, pe personajul devenit att de odios
scoienilor, cu suprema demnitate de a purta cele dou
nsemne sacre ale puterii: coroana i sceptrul regatului.
Din acest moment pentru oricare dintre scoieni devine
limpede c cel care ine astzi, cu atta siguran n minile
sale, coroana, fr ndoial c i-o va aeza mine cu de la
sine putere pe cap. i dealtfel Bothwell nsui, brbatul
acesta fascinant i slbatic, care acioneaz brutal i pe fa,
al crui temperament nestvilit refuz ascensiunea domoal,
obscur, la umbra intrigilor tinuire i a tacticilor ascunse,
nu face ctui de puin un secret din puterea sa. Dimpotriv,
este primul care o trmbieaz, o aduce la cunotina
naiunii. Cu acea cutezan neobrzat care-l caracterizeaz,
el se ridic n faa Parlamentului i-l foreaz, cu autoritatea
dobndit, s-l rsplteasc pentru excepionalele servicii
aduse rii for his great and manifald gud service
atribuindu-i Dunbarul, castelul cel mai fortificat i-i smulge,
cu pumnalul n mn, consimmntul la cstoria cu Maria
Stuart. n seara nchiderii Parlamentului el i invit pe lorzi
ca mare senior i dictator militar la un osp n Ainslies
Taverne. Mncarea i butura au fost din belug la aceast
mas; dup ce vinul, care a curs n valuri i-a fcut datoria
i a tulburat minile oamenilor, Bothwell gsete c a sosit
momentul cel mai potrivit i aici trebuie s ne amintim de
celebra scen din Wallenstein pentru a prezenta lorzilor un
bond prin care ei se oblig s-l apere mpotriva oricrei
calomnii i s-l recomande pe acest noble puissant Lord ca
soul cel mai potrivit pentru regina lor. Iat argumentele
expuse n celebrul document: deoarece juriul l-a declarat ne-
vinovat de moartea suveranului i deoarece regina, rmas
vduv, este datoare, pentru binele naiunii, s-i gseasc
un so printre supuii ei, este recomandabil s-l aleag pe
numitul lord. Iar ei, nobilii rii, pun chezie viaa i averea
lor c-l vor sprijini cu jurmnt n faa lui Dumnezeu pe
contele Bothwell mpotriva oricui ar vrea s zdrniceasc
aceast cstorie. Unul singur dintre lorzi se folosete de
emoia i agitaia provocat de citirea documentului i se
sustrage semnrii strecurndu-se neobservat din tavern.
Toi ceilali semneaz docili, mpresurai de ceata de
rzboinici narmai ai lui Bothwell chiar dac n nsi clipa
semnrii sunt hotri, n sufletele lor, s-i calce n tain
jurmntul acesta silit.
Cci nimeni nu tie mai bine ca ei c ceea ce s-a scris cu
cerneal se poate lesne terge cu snge. Aa c ce importan
poate avea o simpl trstur de condei? Semneaz n grab
i ospul poate continua netulburat, n zngnit de pocale.
Iar deasupra tuturor troneaz veselia dezlnuit a lui
Bothwell care i-a primit plata i a ajuns s-i vad visul cu
ochii.
n cteva sptmni de aici nainte acea mrea i de
necrezut scen din Hamlet, n care o regin nc nainte de a
fi lepdat nclrile cu care a pit n urma sicriului
brbatului, va nainta n faa altarului de cununie alturi de
ucigaul soului, se va transforma n realitate Quos deus
perdere vult...
DRUMUL FR NTOARCERE
(Aprilie Iunie, 1567)

IARI NI SE IMPUNE ACUM, CND TRAGEDIA


dezlnuit de Bothwell se precipit spre deznodmntul
fatal, o paralel ntre aceast poveste sngeroas i dramele
lui Shakespeare. Asemnarea mprejurrilor cu acelea din
Hamlet este evident. n ambele, un rege este asasinat de
amantul soiei; n ambele, vduva pete n faa altarului,
alturi de ucigaul brbatului ei, cu o grab scandaloas; n
ambele, acioneaz acea for ntunecat i de nenvins a
crimei care, dezlnuit, face ravagii i antreneaz energii
covritoare nu att pentru svrirea ct pentru ascunderea
i tgduirea ei. Surprinztoare asemnarea dar i mai
surprinztoare analogia dintre unele momente ale acestei
tragedii adevrate i tragedia scoian scris de Shakespeare.
Macbeth i are izvorul cu sau fr tiina autorului ei,
n drama real a Mariei Stuart. Tot ce se petrece, graie
imaginaiei creatoare a marelui artist, la castelul Dunsinan,
sunt fapte trite aievea cndva la castelul Holyrood. Aceeai
atmosfer sinistr bntuie cele dou castele, aceeai
singurtate apstoare nnegureaz sufletele dup comiterea
crimei; aceleai serbri posomorte, lipsite de strlucire i de
veselie, de la care invitaii, cu figuri sumbre, crispate, pleac
pe furi, strecurndu-se unul dup altul pe uile dosnice,
bucuroi s poat scpa din casa aceasta deasupra creia
corbi sinitri se rotesc fr ncetare cu croncnituri funebre,
ru prevestitoare. Cea care rtcete n netire, prin vastele
sli pustii, n puterea nopii, cu inima sfiat de cumplitele
mustrri ale contiinei, condamnat de-a pururi la
chinuitoarele nopi fr somn, chemndu-i moartea, s fie
oare Maria Stuart sau lady Macbeth care vrea s-i spele
minile mnjite de un snge invizibil? S fie Bothwell sau
nsui Macbeth cel care dup svrirea nelegiuirii se
transform, vznd cu ochii, n tiranul nenduplecat,
nfruntnd ostilitatea ntregii lumi, dar simind totodat c
orice curaj e zadarnic i c cea mai temerar, mai ncletat
lupt cu dumanii vii este nensemnat pe lng aceea
purtat n negurile sufletului cu tenacile fantome ale
propriului pcat? i ntr-un caz i n cellalt femeia este cea
care declaneaz fora ce va mpinge lucrurile pe calea
dezastrului, iar brbatul cel ce svrete crima. Dar mai
asemntor ca orice n cele dou poveti este atmosfera
sufocant, strivitoare, n care cele dou suflete torturate sunt
nlnuite amndou de monstruoasa crim, se aga unul
de cellalt i se trsc reciproc n hul pierzaniei.
Nicicnd, n istoria sau literatura universal, nu s-a
nfiat cu mai mult precizie i miestrie psihologia
svririi unei crime ca n aceste dou tragedii scoiene una
imaginat, cealalt real i niciodat n-a fost mai profund
i mai tulburtor relevat fora misterioas pe care victima o
exercit asupra criminalului.
S fie oare ntmpltoare aceast asemnare? Sau poate
tragedia lui Shakespeare nu este dect expresia poetizat,
sublimat a tragediei Mariei Stuart? Amintirile i impresiile
din copilrie este tiut capt, n sufletul unui poet, o
pregnan, o persisten i o for uluitoare, iar elanurile
tinereii sunt fructificate i transformate n opere
monumentale abia la maturitate. Shakespeare trebuie s fi
cunoscut ntmplrile zbuciumate de la Holyrood. n
copilria petrecut la ar, trebuie s fi auzit nu o dat
povetile i legendele despre romantica regin care a pltit cu
coroana, cu libertatea i chiar cu viaa o prea nflcrat
iubire, care i-a sfrit zilele ca prizonier n Anglia, purtat
dintr-un castel n altul. Tnr fiind, brbat n floarea vrstei,
se afla probabil la Londra cnd clopotele au vestit oraului c
securea clului a retezat n sfrit capul rivalei Elisabetei, i
c Henry Darnley a fost rzbunat de crima pus la cale de
necredincioasa-i soie. Mai trziu, prin intermediul cronicii
lui Holinshed, el va afla despre sngeroasa poveste a lui
Macbeth, sinistrul rege al Scoiei. Dar nu este oare posibil ca
prin aceea tainic alchimie poetic marele artist s fi nfiat
n piesa sa, n mod incontient, amintirea tragicului sfrit al
Mariei Stuart? i dac nu exist argumente suficient de
temeinice pentru o atare certitudine, nu e mai puin adevrat
c lipsesc i motivele pe baza crora s se conteste categoric
o asemenea ipotez astfel nct presupunerea c n tragedia
sa, Shakespeare a fost influenat de tragedia Mariei Stuart
devine posibil. Cert este ns c numai cine s-a ptruns de
tragismul lui Macbeth va putea s neleag, n adevratele ei
proporii, cumplita dram petrecut la Holyrood n acele zile,
se va putea cutremura n faa infernalei suferine prin care i-
a fost dat s treac sufletului acelei femei cuteztoare la
fapt, dar rpus de consecine.

Ct de sfietoare este n ambele tragedii, cea plsmuit


i cea real schimbarea survenit att n lady Macbeth ct
i n Maria Stuart, dup svrirea crimei! Lady Macbeth
fusese o femeie energic, ambiioas, pasionat, inimoas,
plin de dragoste i de vitalitate. Ambiia ei se concentreaz
asupra brbatului iubit: pentru el ar vrea s cucereasc
toat gloria lumii, cele mai nalte ranguri i demniti i se par
nensemnate pe lng ceea ce i se cuvine lui. Versul acesta
din sonetele Mariei Stuart i se potrivete att de bine de
parc ea l-ar fi scris: Pour luy je veux rechercher la
grandeur... Ambiia ei este fora motrice a ntregii aciuni,
din ea izvorte puterea brbatului, ea este cea care
ndeamn la fapt. Mintea ei lucreaz febril, toat viclenia ei
este aruncat n joc, atta vreme ct fapta nu s-a svrit
nc, atta vreme ct minile i sufletul nu i-au fost scldate
n snge. Cu aceleai ipocrite linguiri cu care l-a ademenit
Maria Stuart pe Darnley la Kirk OField, l ispitete i-l
momete ea pe Duncan n iatac, unde, din umbr, l
pndete pumnalul. Dar de ndat ce fapta s-a svrit, s-a
consumat, o mare, o neateptat schimbare pune stpnire
asupra ei. Curajul a prsit-o, puterile i-au secat. Contiina
pcatului i devoreaz, cu vlvtile ei de nestins, sufletul.
Cu privirile fixe n care plpie sinistra licrire a nebuniei,
sfiat de necrutoare suferine, ea rtcete n netire
prin slile pustii i lugubre ale castelului, strecurnd groaza
n sufletele celor ce-i sunt aproape i ajungnd n cele din
urm s-i fie groaz de sine nsi. n fiina ei nu mai
slluiete dect o singur, o smintit, o aprig i nepotolit
dorin: s uite, s doarm, s moar.
Acelai lucru se petrece i cu Maria Stuart dup asa-
sinarea lui Darnley. Schimbarea care survine este att de
profund nct chiar i trsturile i se modific, faa are un
aer nstrinat, greu de recunoscut; Drury, iscoada Elisabetei
scrie la Londra: Este un caz fr precedent o asemenea
schimbare la fa ntr-un timp att de scurt i fr ca vreo
boal s-i fi rvit trsturile. N-a mai rmas nici urm din
femeia att de vesel, de stpn pe sine, de amabil i de
prietenoas care fusese pn n urm cu cteva sptmni
Maria Stuart. Se nchide, se izoleaz, se ascunde. Poate c
mai ndjduiete, ca i Macbeth i lady Macbeth, c fapta ei
va fi ngropat n tcere cu condiia s tac i ea, i c
uraganul strnit va trece pe deasupra, crund-o. Pe urm
ns, cnd glasul mulimii ncepe s se ridice tot mai
struitor cnd, la adpostul nopii, numele ucigailor sunt
strigate pe strzile Edinburghului i sub ferestrele ei, cnd
Lennox, tatl celui asasinat, Elisabeta, adversara ei, Beaton,
prietenul ei, cnd lumea ntreag i cere s vorbeasc, s
rspund, s rosteasc o sentin de condamnare o
tulburare tot mai vdit pune stpnire pe ea... tie c ar
trebui s fac ceva, ca s acopere, ca s scuze fapta. i
lipsete ns puterea de a da un rspuns convingtor, de a
rosti cuvntul nelept, cuvntul amgitor. Ca ntr-un somn
hipnotic, rzbat pn la ea glasurile din Londra i Paris, din
Madrid i Roma, glasuri care o previn, o avertizeaz, i totui
nu se poate smulge din rigiditatea ei sufleteasc. Percepe
toate strigtele, ca un om ngropat de viu care simte paii
celor ce calc deasupra, pe pmnt: e dezarmat,
neputincioas i dezndjduit. tie c acum ar trebui s
joace rolul unei vduve ndoliate, al soiei disperate: s
jeleasc, s se vaiete, s plng n hohote, pentru ca lumea
s cread n nevinovia ei. Dar ochii i rmn uscai, gura
ncletat, nu se mai simte capabil de prefctorie. Trec
astfel sptmni i, n cele din urm, nu mai poate suporta.
Ca o slbticiune care, ncolit din toate prile nu mai are
altceva de fcut dect s nfrunte adversarul cu ndrzneala
disperat a fricii, ca Macbeth care, ca s-i salveze viaa,
ngrmdete crime noi peste crima care cere rzbunare
Maria Stuart se smulge, n sfrit, din aceast inerie ce nu
mai putea fi ndurat. i este cu desvrire indiferent ce
gndete lumea despre ea i dac ceea ce ntreprinde acum e
cuminte sau absurd. Numai s se smulg din mpietrirea
care a cuprins-o; s fac ceva, orice, numai s scape repede,
ct mai repede, de glasurile care o avertizeaz i de acelea
care o amenin, s fug de ele, departe, ct mai departe. O
goan nebun, fr oprire n care, s nu aib rgazul s
gndeasc, s chibzuiasc s nu fie silit s-i dea seama
c nicio precauie, nici cel mai chibzuit gest n-o mai poate
salva. Biet subterfugiu al unui suflet hituit care-i creeaz
iluzia c fugind de realitate se elibereaz de propria-i spaim,
c avntndu-se orbete va izbuti s scape. Ca un vizitiu care
d bice cailor cnd simte puntea nruindu-i-se sub roi, cci
tie c numai gonind nainte va putea scpa, tot astfel Maria
Stuart gonete cu disperare pe calul negru al destinului ei,
mereu nainte, ca s rstoarne n fug orice ndoial, s
striveasc orice scrupul, orice ncercare de mpotrivire. S nu
se mai gndeasc la nimic, s nu mai tie de nimic, s nu
mai aud i s nu mai vad nimic. Mai departe, tot mai
departe, pe calea nebuniei sale! Mai bine un sfrit
nspimnttor, dect o spaim fr sfrit? E o lege etern:
piatra se rostogolete tot mai vertiginos pe msur ce se
apropie de fundul prpastiei, tot astfel i sufletul se nruie
tot mai rapid, tot mai febril i mai nebun, cnd l prsete
sperana.

Tot ce ntreprinde Maria Stuart n sptmnile care au


urmat asasinatului nu este rezultatul unei judeci limpezi,
ci a fricii nemsurate care o face s-i piard minile. Alt
explicaie pentru purtarea ei nu exist. Normal ar fi fost s
fie contient nc din clipa svririi teribilei crime c i-a
pecetluit pentru totdeauna destinul, c toat Scoia, c
Europa ntreag avea s considere drept o nemaipomenit
provocare, o nclcare a dreptii, o sfidare a oricrei morale
cstoria dup numai cteva sptmni de la asasinat, i
tocmai cu ucigaul soului ei. Dup un an, dup doi ani de
atitudine rezervat, de tinuire a relaiilor cu Bothwell, poate
c lumea ar fi uitat, ar fi renunat s mai fac vreo legtur
ntre crim i cstorie; printr-o prudent i lent aciune
diplomatic, s-ar fi putut gsi poate, la un moment dat o
justificare a faptului c i-l alege drept so tocmai pe
Bothwell. Un singur gest trebuia s evite ea, cu cea mai mare
grij, contient c o va duce nendoielnic la pieire: acela de a
aeza, cu o grab att de sfidtoare, coroana celui asasinat
pe capul ucigaului, nesocotind pn i perioada de doliu.
Dar Maria Stuart, cu o nerbdare cu neputin de temperat
svrete tocmai faptul cel mai nebunesc dintre cte
svrise vreodat.
Pentru aceast purtare inexplicabil din partea unei femei
ce fcuse adeseori dovada unei mini inteligente i
echilibrate, exist o singur explicaie plauzibil: Maria
Stuart se considera constrns la aceast precipitare pentru
a ascunde ceva ce n-ar fi acceptat cu niciun pre s
mrturiseasc. Apare ct se poate de limpede faptul c exista
o tain care nu-i mai ngduia niciun rgaz, pentru care
ateptarea i trgnarea nsemnau deconspirare. Zorul
frenetic de a grbi cstoria cu Bothwell, se datorete
faptului c nenorocita purta nc de atunci o sarcin (i
evenimentele vor adeveri aceast presupunere) i c pruncul
ateptat nu este copilul postum al regelui Darnley, ci rodul
unei pasiuni ilegale, dezonorante. Reginei Scoiei ns nu-i
este ngduit s aduc pe lume un copil nelegitim i, cu att
mai puin, n mprejurarea de fa cnd faptul ar fi constituit
dovada complicitii sale nendoielnice, ar fi echivalat cu o
demascare scris cu litere de foc pe toate zidurile. Lumea
ntreag ar fi aflat atunci ct de agreabil, ct de voluptos i-a
petrecut ea perioada de doliu n braele amantului. Chiar i o
minte mai puin obinuit cu ale matematicii ar fi putut nu-
mra i ar fi constatat c Maria Stuart ntreinuse relaii
nepermise cu Bothwell fie nainte de asasinarea lui Darnley,
fie foarte curnd dup. i ntr-un caz i n cellalt, faptul ar fi
fost calificat deopotriv de scandalos i de neruinat! Numai
printr-o urgent legitimare a relaiilor lor, printr-o cstorie,
s-ar mai putea salva onoarea copilului i ct de ct i a ei.
Cci, dac va da natere copilului, ca soie legitim a lui
Bothwell, se vor putea nchide ochii asupra datei prea
timpurii a evenimentului i va exista cineva care s-i apere
drepturile i s-l ocroteasc, la adpostul numelui su, pe
acest biet copil clandestin. De aceea, fiecare lun, fiecare
sptmn de ntrziere a cstoriei cu Bothwell, i apare
drept o irecuperabil pierdere de timp. Cci cumplit eroare
fapta monstruoas de a lua de so pe ucigaul propriului ei
brbat, i se prea n acele mprejurri mai puin grav, mai
puin dezonorant dect aceea de a-i da n vileag, n mod
public, greeala, aducnd pe lume un bastard. Numai dac
admitem probabilitatea unei atari constrngeri, ne putem
explica purtarea att de aberant de ilogic a Mariei Stuart
din aceste sptmni. Toate celelalte presupuneri i
justificri sunt ubrede i contravin realitii. Numai cine
nelege aceast teribil teroare pe care au trit-o n toate
timpurile milioane de femei i care a mpins, pn i pe cele
mai inocente i mai nenfricate dintre ele, s svreasc
fapte smintite i criminale numai cine intuiete aceast
spaim a femeii de a-i trda, printr-o sarcin nedorit sau
inoportun, relaiile ei amoroase, poate nelege nesocotina
unei mini dezechilibrate ca a Mariei Stuart. Este singura
scuz care d oarecare sens precipitrii sale nebune i
lumineaz o fraciune de secund, n toat profunzimea ei,
tragedia acestui suflet chinuit.

Situaie fr ieire. Niciun demon n-ar putea imagina una


mai teribil. Pe de o parte, timpul o zorete, o biciuiete fr
mil pe regina nsrcinat; pe de alt parte tocmai graba
aceasta o acuz, i demasc complicitatea la crim. Ca regin
a Scoiei, ca vduv, ca femeie de onoare i de mare rang, a
crei purtare e n atenia oraului, a rii, a ntregii lumi
europene, Maria Stuart nu poate i nu trebuie s ridice la
nalta demnitate de so al ei pe un brbat ca Bothwell, att
de dubios i de ru famat. Pe de alt parte, n situaia fr
ieire n care se afl, nu poate spera ajutor de la nimeni dect
de la complicele ei. Nu-i e permis s se mrite cu el i
totodat nu se va salva dect mritndu-se cu el. Dar pentru
a tinui adevratul motiv trebuie gsit altul, trebuie inventat
un pretext, trebuie combinat ceva care s fac explicabil
cstoria cu Bothwell i graba ei inadmisibil. Trebuie
nscocit i pus n scen, cu mare dibcie i ingeniozitate, o
mprejurare capabil s dea sens acestei situaii ntru totul
lipsit de sens att pe plan legal ct i moral, i datorit
creia Maria Stuart s par, de ochii lumii, silit la aceast
cstorie.
Dar care poate fi mprejurarea menit s sileasc o regin
s se cstoreasc cu un brbat de rang inferior? Codul de
onoare din vremea aceea nu admitea dect una singur: cnd
o femeie e necinstit prin violen, siluitorul are obligaia s o
ia n cstorie pentru a-i restabili onoarea. Numai dac
Maria Stuart ar fi fost siluit de Bothwell, s-ar putea justifica
ntructva faptul c se mrit cu el. i astfel s-ar crea
impresia c ea n-a cedat din proprie dorin, ci de nevoie n
faa ireparabilului.
Un plan att de absurd i de fantezist se putea ivi numai
ntr-o situaie fr ieire. Numai o minte de nebun poate
imagina o asemenea nebunie. Chiar Maria Stuart, de obicei
nenfricat i drz n momentele hotrtoare, se d napoi
ngrozit cnd Bothwell i propune aceast fars macabr.
Ar fi de o mie de ori mai bine s mor cci ntrezresc un
sfrit dezastruos, scrie dezndjduit regina. Dar, oricum l-
ar califica moralitii, Bothwell rmne acelai superb,
cuteztor i nesbuit desperado. Nu reuete s-l
impresioneze ctui de puin faptul c va juca n faa ntregii
Europe rolul sceleratului neruinat i impudic, al siluitorului
unei regine, al tlharului la drumul mare, care fr urm de
scrupule nesocotete i legi i moravuri. i, chiar dac s-ar
prbui pmntul, dac s-ar deschide iadul la picioarele lui,
nu e el omul care s ovie, cnd e vorba de o coroan. Nu
exist primejdie care s-l opreasc la jumtatea drumului,
care s-l fac s dea napoi. Figura lui ne-o amintete pe
aceea a cinicului Don Juan al lui Mozart, cel care, sfidtor i
trufa, poftete statuia de piatr a comandorului la ospul
sinistru. Cu att mai mult cu ct n preajm-i tremur de
groaz un Leporello, cumnatul su, Huntly, care cu preul
ctorva sinecuri i vndu-se consimmntul pentru divorul
surorii sale. Hrpreul acesta, mai puin cuteztor ns, e
ngrozit de excentrica i primejdioasa comedie i pe dat d
fuga la regin, pentru a ncerca s-o conving s renune. Dar
lui Bothwell i este indiferent dac se pune de-a curmeziul
unul n plus, dup o sfidare att de insolent zvrlit lumii
ntregi: nu-l oprete nici faptul c, n ultima clip urzelile lui
tainice au fost trdate (spionul Elisabetei comunica planul la
Londra cu o zi nainte de a fi fost pus n aplicare); i la fel de
indiferent i este dac aceast seducere va fi socotit drept
ceea ce este de fapt, adic un adevrat blci, de vreme ce prin
ea face un pas nainte spre atingerea elului su: acela de a
ajunge rege. Brbatul acesta poate totul i trece de ndat la
aciune chiar dac ar fi s dea piept cu satana sau cu
moartea. i are atta energie nct s-o trasc dup el pe
regin, orict s-ar mpotrivi ea, cu orict indignare i s-ar
opune!
Cci scrisorile din caset o dovedesc de data aceasta
instinctul ei o avertizeaz s se rzvrteasc cu toat fora
dezndejdii, s se sustrag poruncii aspre a stpnului ei.
Inima greu apsat de negre presimiri i spune c, aceast
nou neltorie, departe de a reui s nele pe cineva, i se
va ntoarce mpotriv. Dar, ca ntotdeauna, pn la urm
roaba sfrete prin a ceda celui ce-i domina voina. Cu acea
supunere, cu care i-a dat ascultare cnd a fost vorba s-l
ademeneasc din Glasgow, pe Darnley, este gata acum cu
inima grea s se lase ademenit, ea de data aceasta. Deci
conform planului pus la cale, comedia violului de bun voie
este jucat pn la capt, scen cu scen.
La 21 aprilie, la numai cteva zile dup ce sentina de
achitare fusese smuls tribunalului alctuit din nobilime, i
dup ce Bothwell i primise rsplata n Parlament, la dou
zile dup ce rspltitul forase mna lorzilor la Ainslies
Taverne, obinndu-le consimmntul pentru cstoria lui,
la 21 aprilie deci, dat cnd se mplineau exact nou ani de
cnd regina Scoiei, o copil nc, pea n faa altarului
alturi de Delfinul Franei, iat-o pe aceast mam pn
acum prea puin grijulie, mpins subit de nevoia imperioas
de a-i vedea fiul la Stirling. Contele Mar, nsrcinat cu paza
prinului motenitor, o ntmpin cu o nedisimulat lips de
bunvoin i ncredere cci, circul de la o vreme pe seama
reginei tot soiul de zvonuri care nu prea-i fac cinste. Maria
Stuart obine permisiunea de a-i vedea fiul, ns numai n
prezena unor doamne de la Curte; lorzii o suspecteaz de
intenia de a rpi biatul, de a-l preda lui Bothwell; pn i
aceast suspiciune dovedete o dat mai mult c femeia i
faptul devenise notoriu ascult, cu supunere, orice i-ar
porunci tiranul ei sufletesc, chiar dac este vorba de o fapt
criminal. Apoi, nsoit numai de civa cavaleri, printre
care Huntly i Maitland, cu siguran iniiai n proiectul lui
Bothwell, regina se ntoarce clare spre reedina ei. La ase
mile deprtare de ora, le taie drumul o band de clrei
condui de Bothwell, care atac prin surprindere suita
reginei. E de la sine neles c nu se ncinge de fapt nicio
lupt, cci Maria Stuart, spre a evita vrsarea de snge,
interzice cavalerilor si s pun mna pe arme pentru a o
apra de agresori. Bothwell nu are altceva de fcut dect s
apuce frul calului ei, i iat-o pe regin captiv de bunvoie
i condus la castelul Dunbar, unde o ateapt o dulce i
voluptuoas ntemniare. Unui cpitan prea naiv, care n
zelul lui vrea s aduc ajutoare i s-o elibereze pe ostatic, i
se face repede i discret semn s se potoleasc. Ct despre
Huntly i Maitland, surprini i ei de acest straniu atac,
sunt tratai cu o adevrat curtenie i lsai s-i urmeze
drumul n linite. Nu este clintit niciun fir de pr din capul
vreunui combatant; agresorii se mulumesc s-o rein n
captivitate pe regin, la adpostul braelor puternice ale
preaiubitului ei rpitor. Mai bine de o sptmn, siluita
mparte patul cu acela ce i-a pngrit onoarea n timp ce la
Edinburgh se fac intervenii i presiuni serioase, nsoite de
mare risip de daruri, care mai de care mai ispititoare,
asupra autoritilor ecleziastice, pentru obinerea divorului
lui Bothwell; tribunalului protestant i se nfieaz drept
pretext faptul, mai mult dect penibil i anume c Bothwell
s-ar fi fcut vinovat de adulter cu o servitoare; n faa celui
catolic se aduce la cunotin descoperirea tardiv c cei doi
soi ar fi rude de gradul al patrulea, ceea ce ar anula de la
sine cstoria. n sfrit, este ncheiat i aceast prea
dubioas afacere de divor. Acum lumea ntreag poate i
trebuie s afle c Bothwell s-a npustit, ca un bandit
neruinat, la drumul mare, asupra candidei suverane
pngrind-o cu poftele lui animalice: doar cstoria cu
brbatul care a necinstit-o astfel, printr-o nemaintlnit
siluire ar mai putea reabilita onoarea reginei Scoiei!

E prea grosolan nscenat aceast trivial poveste despre


rpirea i siluirea unei regine pentru a i se putea da
crezare: pn i ambasadorul spaniol, cu toat buncredina
bine cunoscut pn atunci, se vede silit s raporteze ia
Madrid c toat istoria fusese pus la cale dinainte. Partea
cea mai ciudat a ntregii afaceri este ns faptul c tocmai
cei iniiai n dedesubturile mascaradei se poart acum de
parc ar fi ncredinai de realitatea agresiunii; lorzii, care
au ncheiat de curnd, n tain, un nou bond de data
aceasta viznd nlturarea lui Bothwell, se preteaz unui joc
maliios, prefcndu-se c iau n serios tocmai ei comedia
seducerii. Extrem de emoionai de soarta reginei i
deopotriv de indignai de ruinea care s-a abtut asupra
ei, proclam cu toat solemnitatea c deoarece regina rii e
inut prizonier mpotriva voinei, nsi onoarea Scoiei e
ameninat. Iat-i aadar unii cu toi, ca nite
preacredincioi supui, n aciunea meritorie de salvare a
nevinovatei oie din ghearele fiorosului lup-Bothwell. Au gsit
n sfrit ceea ce cutau de atta amar de vreme: pretextul
de a-i sri n crc dictatorului militar. Sub stindardul
patriotismului, pot comite ceea ce de mult jinduiau! Se
adun, cu pilduitoare grab, i pornesc ca nite adevrai
cavaleri ce sunt, s-o elibereze pe Maria Stuart din
captivitate, mpiedicnd astfel cstoria pe care tot ei o
aprobaser cu abia o sptmn nainte.
Situaie cum nu se poate mai neplcut pentru Maria
Stuart aceast subit i indiscret srguin a lorzilor ei de a
o apra mpotriva seductorului. Cci n felul acesta tot
jocul lor msluit, toat acea comedie penibil mai devine i
inutil. i cum, n realitate, ea nu dorete ctui de puin s
fie eliberat ci, dimpotriv, legat pe veci de Bothwell, se
vede nevoit s dreag la repezeal gafa pe care au svrit-o
nscennd povestea cu violul. Ceea ce ieri urma s fie
nfiat lumii n culorile cele mai sumbre, se cere astzi mult
atenuat i astfel, tot efectul nscenrii este anulat. Tot ce-i
rmne de fcut este s-i apere agresorul, uznd de toat
puterea ei de convingere pentru a-l salva de acuzaie i de
urmrire. ntr-adevr, iniial, gestul lui putea fi calificat cel
puin ciudat i justifica att ngrijorarea lor ct i indignarea
ei; ulterior ns, printr-o exemplar purtare fa de ea,
Bothwell i-a rscumprat vina. i cum nimeni nu s-a grbit
s-i sar n ajutor, atunci, a fost silit s-i nfrneze
indignarea i s reflecteze la propunerea lui. Situaia acestei
femei, prins n mrejele propriei pasiuni devine pe zi ce trece
tot mai penibil, mai lipsit de demnitate pentru o regin.
Ultimul vl menit s ascund lumii ruinea n care se
complace s-a agat n spinii acestui mrcini i, cnd vrea
s-l desprind eforturile ei nu au alt rezultat dect acela de a
se trezi descoperit n dispreul i batjocura lumii ntregi.
Prietenii Mariei Stuart sunt cuprini de o adnc con-
sternare cnd, pe la nceputul lunii mai, le este dat s asiste
la ruinosul spectacol al revenirii reginei la Edinburgh: n
fruntea cortegiului se afl Bothwell care ine de fru calul
suveranei i, ca o dovad a faptului c ea l urmeaz de
bunvoie, soldaii lui i arunc lncile la pmnt. ncercrile
celor mai devotai i credincioi prieteni ai acestei femei
creia patima i-a luat i vederea i minile, de a o trezi la
realitate, rmn fr ecou. Du Croc, ambasadorul francez, i
declar solemn i oficial c mritiul cu Bothwell nseamn
sfritul prieteniei cu Frana. Lordul Hoarries, prieten i
supus credincios, i se arunc la picioare implornd-o s nu
comit aceast nesocotin. Ct despre ncercatul Melville
numai cu greu izbutete s se sustrag rzbunrii lui
Bothwell, pentru c cutezase s-o influeneze pe regin i s-o
salveze n ultimul moment de la nefericita cstorie. Toi
privesc cu inima grea cum aceast femeie curajoas i liber
se afl dezarmat i supus la discreia voinei unui aven-
turier slbatic; toi neleg c, prin graba absurd de a se
cstori cu ucigaul soului ei Maria Stuart i va pierde i
coroana i viaa. Roata norocului s-a ntors n favoarea
adversarilor ei: toate profeiile sinistre ale lui John Knox s-au
dovedit triumftoare. Succesorul acestuia, John Craig, refuz
categoric s afieze n biseric nfiinarea cstoriei pe care o
declar sus i tare ca fiind ntinat de crim, odioas i
infam n faa lumii; ameninat cu spnzurarea de ctre
Bothwell, accept n cele din urm s negocieze. Dar, pentru
toate acestea negocieri, Maria Stuart se vede silit s
plteasc cu ultimul strop de onoare i demnitate ce i-a mai
rmas. Cci acum, cnd nerbdarea i graba cu care vrea s
vad mplinit aceast cstorie, a devenit fapt bine cunoscut
de lumea ntreag, fiecare ncearc, cu o lcomie sfruntat,
s stoarc din aceast afacere toate avantajele posibile n
schimbul consimmntului i ajutorului. Huntly i
recapt, cu acest prilej, toate bunurile care-i fuseser
confiscate ca rsplat pentru c accept s dea o mn de
ajutor la desprirea surorii sale de Bothwell; episcopul
catolic este uns din belug, o adevrat ploaie de danii i de
onoruri se revars asupra capului su; dar partea leului i
revine clerului protestant. Pastorul se nfieaz suveranei i
viitorului ei so nu ca supus, ci ca necrutor judector i
pretinde un gest de maxim umilire; ea, suverana catolic,
nepoata familiei de Guise, este nevoit s accepte celebrarea
cununiei dup ritul reformat, adic exact dup acela pe care
se tie c l consider eretic. Dup acest compromis
reprobabil, ea poate considera partida definitiv pierdut cci
n felul acesta a pierdut prietenia i ajutorul Europei catolice:
favoarea Papei, simpatiile Spaniei i ale Franei. Acum e
singur, cu adevrat singur, mpotriva tuturor. Ct adevr
dureros conineau de fapt versurile ei:

Pour luy depuis jay mespris lhonneur,


Ce qui nous peust seul pourvoir de bonheur.
Pour luy jay hazard conscience,
Pour luy tous mes parens jay quite et amis.

Dar pentru cel care singur s-a condamnat la robie nu mai


exist scpare. Zeii nu-i pleac urechea la rugciunea celor
de bunvoie sacrificai n mod stupid i lipsit de sens.

n patrimoniul universal nu se afl nunt care s-o egaleze


n atmosfer tragic pe cea din 15 mai 1567; degradarea
Mariei Stuart se concentreaz, ntreag, n momentul acesta
ntunecat. Prima ei cstorie, cu Delfinul Franei, s-a
srbtorit ntr-o zi senin: strlucitoare i glorioas zi.
Aclamaiile i uralele izbucnite din mii de piepturi au nlat-
o atunci pe tnra regin pe culmile ameitoare ale bucuriei.
De pretutindeni, din orae i din sate, din cele mai
ndeprtate coluri ale lumii floarea nobilimii a venit ntr-un
suflet s asiste la cel mai mre spectacol al acelor zile:
Delfina ndreptndu-se spre Notre Dame, nconjurat de
familia regal, urmat de tot ce avea Frana mai nobil. A
ntlnit n calea ei tribune din care tumultul cretea ca un
uragan, ferestre la care se nghesuiau zeci de privitori; un
popor ntreg i-a aintit asupra ei privirile pline de adoraie.
Cea de a doua nunt a decurs ntr-o atmosfer ceva mai
potolit. Nu n miezul zilei, ci n zorii ei, pe la ora ase
dimineaa, preotul a unit-o n faa altarului cu strnepotul
lui Henric al VII-lea. Au fost de fa nobilii cei mai de vaz ai
rii i ambasadorii strini, iar zile de-a rndul au rsunat
atunci deasupra Edinburghului cntecele de bucurie i
zvonul nesfritelor serbri populare. Cea de a treia cs-
torie, cu Bothwell ridicat n ultimul moment la rangul de
duce de Orkney e svrit ns n tain, ca i crima pe
care o ascunde. La ora patru dimineaa, nainte de a se fi
luminat de ziu, nainte ca oraul s se fi trezit din somn,
cnd negurile nopii mpresoar totul n jur, cteva siluete se
strecoar tcute n capela castelului aceeai capel n care
cu trei luni n urm Maria Stuart, n voaluri de doliu,
ascultase prohodul n faa sicriului abia nchis al soului ei,
mielete asasinat. De ast dat ns, capela rmne aproape
pustie. Dintre mulii oaspei care au fost poftii numai puini
au venit, insulttor de puini; nimeni nu dorete s asiste la
momentul njositor cnd regina Scoiei pune inelul n degetul
aceluia care i ptase minile cu sngele lui Darnley.
Aproape toi lorzii regatului au absentat fr mcar s se
scuze; Moray i Lennox au fugit peste hotare, Maitland i
Huntly, sfetnicii ei, rmai pn atunci ct de ct credincioi,
se eschiveaz; pn i singurul om cruia regina, catolic
nfocat, i putea ncredina gndurile cele mai intime,
confesorul ei, a prsit-o pentru totdeauna; cu nespus
tristee, preotul, pstorul ei sufletesc, mrturisete c o
consider iremediabil pierdut. Niciun om de onoare nu vrea
s fie de fa n momentul cnd ucigaul lui Darnley se
cstorete cu soia lui, nu vrea s asiste cum un preot, un
slujitor al Domnului, binecuvnteaz aceast legtur
nelegiuit. Inutil l-a implorat Maria Stuart pe ambasadorul
francez s fie de fa, s salveze aparenele care se anunau
att de sinistre prin participarea unui reprezentant al
puterilor strine. Prietenul acesta, pn nu de mult att de
gentil i de curtenitor, rmase surd la rugminile ei.
Prezena lui ar angaja statul francez: S-ar putea deduce c
regele meu ar fi n vreun fel implicat n aceast istorie, se
scuz el; i apoi, prin participarea sa ar nsemna s-l
recunoasc pe Bothwell drept so al reginei, lucru care i
repugn profund. Nici liturghia, nici orga n-au rsunat:
ceremonia s-a sfrit penibil de repede. Iar seara saloanele
au rmas neluminate, nu s-a inut niciun bal la Curte; nu s-
a oferit niciun banchet. De sus, de la ferestrele castelului n-a
plouat cu bani n strigtele de: Largesse, largesse! asupra
mulimii care n-a petrecut i nu s-a veselit pe strzi ca la
nunta lui Darnley. Capela, rece, pustie i ntunecat, pare un
sinistru cavou; gravi, posomori asist martorii la aceast
ciudat festivitate care aduce mai degrab a priveghi dect a
nunt. Cortegiul nupial nici vorb s strbat apoi oraul, n
alai triumfal la lumina torelor, salutat de urale i aclamaiile
mulimii; ptruns pn la oase de frigul ostil i de negrele
presentimente ce bntuiau glaciala capel, perechea regal se
retrage repede n apartamentele ei, la adpostul uilor
zvorte.
Cci tocmai acum, cnd se vede ajuns la inta spre care
alergase mnat de o lacom, oarb nebunie, Maria Stuart se
prbuete fr vlag, cu sufletul frnt. i-a realizat suprema
dorin: l are pe Bothwell, l poate pstra. Cu ochii nvpiai
de dragoste, tremurnd de nerbdare ateptase ea aceast
or a cununiei, nchipuindu-i c unirea cu el, c legiferarea
dragostei lui i vor domoli nelinitile i-i vor potoli zbuciumul.
Acum ns, cnd nu mai trebuie s alerge orbete spre un el,
cnd nu mai trebuie s-i concentreze toate puterile pentru
realizarea dorinei celei mai arztoare, ochii ei, atta vreme
ntunecai de patim se limpezesc: privete n juru-i, dez-
meticit, i ceea ce gsete este golul, nimicul! Se pare c
imediat dup cstorie ntre ei au nceput nenelegerile. Ca
ntotdeauna, cnd doi oameni sunt complici la o ticloie
caut s arunce rspunderea unul asupra celuilalt. La fel se
ntmpl cu Maria Stuart i Bothwell, pe care cu atta
nesbuin l adorase. Chiar n dup-amiaza acelei sumbre
festiviti de nunt, ambasadorul francez constat la Maria
Stuart o ciudat schimbare: proaspta cstorit departe de
a prea o femeie fericit pare mai degrab una profund i
iremediabil dezamgit. nc nu se lsase seara, i iat c
ntre cei doi soi se strecoar pe nesimite, o umbr de
ghea. Au i nceput remucrile, relateaz Du Croc la Paris;
joi, cnd majestatea sa m-a primit, mi-a atras atenia
comportarea ei nefireasc ce mrturisea atmosfera grea dintre
cei doi soi. Intuind nedumerirea mea a ncercat s se justifice
spunndu-mi c tristeea i e provocat de sentimentul
apstor c nu se va mai putea bucura de nimic de aici nainte
i c nu mai are de ateptat nimic altceva dect moartea. Ieri,
pe cnd se afla mpreun cu contele Bothwell, a fost auzit de
ctre cei din ncperea alturat strignd s i se dea un cuit,
ca s se omoare i oamenii care au auzit-o se temeau c, n
disperarea ei, i va face seama dac Dumnezeu nu-i vine n
ajutor. Curnd, tot mai multe rapoarte confirm gravele
nenelegeri dintre soi; se zvonete c Bothwell nu e dispus
s renune la tnra i frumoasa lui soie de care a divorat
numai formal, silit de mprejurri i c i petrece nopile cu
ea, nu cu Maria Stuart. Din ziua nunii, raporteaz din nou
ambasadorul, la Paris, lacrimile i vaietele Mariei Stuart nu
mai contenesc. Acum, cnd femeii acesteia, orbit de patim,
viaa i-a oferit tot ce-i dorise cu atta nverunare, nelege
n sfrit c obinnd totul a pierdut totul i c numai moar-
tea ar mai putea-o mntui de chinul acesta, pe care singur
i-l pricinuise.

Trei sptmni dureaz aceast lun de miere, att de


amar, a Mariei Stuart cu Bothwell; nu e dect o continuare,
prelungit agonie, zbuciumat de spaim i de suferine.
Toate strdaniile de a salva aparenele, de a se salva pe sine,
sunt zadarnice. n public, Bothwell afieaz fa de regin un
mare respect, o ostentativ tandree, o fals afeciune, un
farnic devotament, ns vorbele goale i gesturile
demonstrative nu mai conving, nu mal nal pe nimeni.
Oraul rmne mut, posomort, privete cu nencredere
unirea nelegiuit. Prsit de nobili, Bothwell, dictatorul, se
zbate n zadar s-i atrag simpatia poporului; pozeaz pe
rnd n diverse posturi, vrea s par cnd liberal, cnd
cucernic, a devenit dintr-o dat suspect de amabil, de
binevoitor. Le face vizite curtenitoare predicatorilor reformai;
curtenia lui ns se irosete n van: clerul protestant rmne
tot att de ostil ca i cel catolic. Scrie Elisabetei scrisori pline
de umilin la care ea nu rspunde. Scrie la Paris: Parisul
ns l ignor, l trateaz ca un ins lipsit de importan. Maria
Stuart i convoac pe lorzi: acetia nesocotesc chemarea ei i
rmn la Stirling. i cere copilul: i este refuzat pe motivul c
nu prezint suficiente garanii pentru a i se putea ncredina
motenitorul tronului. i ceea ce este i mai insuportabil este
tcerea; o tcere sinistr care planeaz asupra celor doi soi.
Ca s spulbere aceast rezerv, ca s creeze impresia de
veselie, de bun dispoziie, ca s par sigur pe el i stpn pe
situaie, Bothwell gsete de cuviin s organizeze o
petrecere popular i o lupt naval; el nsui, pentru a
deveni mai popular, particip la un tournoi, ia parte la luptele
cu lancea, n timp ce regina l urmrete, cu un palid surs,
rezemat de tribun. Mulimea, curioas, se ngrmdete s
priveasc, amatoare de asemenea reprezentaii, dar, ca
niciodat, rmne rezervat, nu izbucnete n aplauze i
urale. ara ntreag pare paralizat de fric, ncremenit de o
teroare ce amenin s se transforme n ur i revolt de la o
zi la alta.
Bothwell nu este ns brbatul care s se amgeasc pe
sine, autolinitindu-se cu argumente false. Ca vechi i
ncercat marinar el simte c tcerea apstoare din jur nu
este alta dect cea prevestitoare de furtun. Hotrt ca
ntotdeauna, nu preget s-i ia msurile de rigoare. Simte
c viaa i e ameninat i c armele vor hotr n ultim
instan care pe care; de aceea se grbete s adune de
pretutindeni clrei i pedestrai, ca eventualul atac al
dumanilor s-l gseasc bine narmat. Maria Stuart
sacrific, de bunvoie, tot ce mai poate sacrifica, pentru a-i
da posibilitatea s-i ntrein mercenarii; i vinde bijuteriile,
se nglodeaz n datorii pentru ca n cele din urm o
umilin pentru regina scoian i o insult pentru cea
englez s dea la topit cristelnia de aur, darul trimis la
botez de ctre naa copilului, Elisabeta, pentru a mai obine
astfel civa galbeni n plus i a-i mai prelungi agonia
domniei. Dar lorzii i strng rndurile, tot mai tcui i mai
amenintori; ca nite nori negri, ru prevestitori mpresoar
castelul regal i fulgerul poate brzda cerul din clip n
clip... Bothwell care are toate motivele s cunoasc perfidia
celor ce pn ieri i-au fost aliai, nu se las amgit de ciudata
lor tcere; a neles c se urzete din umbr o conspiraie
mpotriva lui; nu se simte n siguran la Holyrood, care nu e
o cetate cu adevrat ntrit i, la 7 iunie, la numai trei
sptmni de la nunt, se refugiaz n castelul fortificat de la
Borthwick, pentru a fi mai aproape de rzboinicii si. De
acolo, la 12 iunie, Maria Stuart i convoac pe toi nobilii i
vasalii, cavalerii i arcaii care i-au mai rmas credincioi;
toi slujitorii ei sunt chemai s vin la Borthwick complet
echipai i cu provizii pentru ase zile; este, de fapt, o
mobilizare general care mrturisete limpede intenia lui
Bothwell de a proceda la un atac fulgertor, care s
surprind i s zdrobeasc toat clica dumanilor nainte de
a fi apucat ei s-i uneasc forele.
Dar tocmai fuga de la Holyrood stimuleaz ndrzneala
lorzilor. Pe dat pornesc spre Edinburgh i pun stpnire pe
ora fr s ntmpine vreo mpotrivire. James Balfour,
complice la crim, nu ezit s-i trdeze tovarul i pred de
bunvoie dumanilor lui Bothwell fortreaa oraului, altfel
cu neputin de cucerit. Acum, o armat de dou mii de
cavaleri gata de lupt pornesc n goan, spre Borthwick, ca
s-l surprind pe Bothwell, s pun mna pe el nainte ca
trupele lui s se fi adunat. Numai c Bothwell nu este un
iepure ncolit n vizuina sa, care se las prins cu una cu
dou; n ultima clip sare pe fereastr, d pinteni calului i
se salveaz. Regina ns a rmas n castel. n primul moment
lorzii nu cuteaz s ridice armele mpotriva suveranei lor; se
mulumesc s ncerce doar s-o conving s-l prseasc pe
Bothwell, s se despart de nelegiuitul care a ntinat-o. ns
aceast biat femeie e legat pe via de tiranul ei; la
adpostul nopii, deghizat n haine brbteti, se arunc n
a i, singur, fr escort, clrete, cu ndrzneala de pe
urm a dezndjduitului, spre Dunbar, abandonnd n urma
ei totul: s triasc cu Bothwell sau s moar alturi de el
este unica ei dorin.

Un ultim semn, un ultim avertisment, ar fi trebuit s-o


conving pe regin c pentru ea nu mai exista nicio ans de
salvare. n toiul retragerii de la Holyrood spre Borthwick
Castle, ultimul sfetnic ce-i mai rmsese, Maitland de
Lethington, se face nevzut without leave taking; doar el
dintre toi ntrziase alturi de ea n orele acelea grele,
agitate i nesigure, i dovedise ataamentul, o slujise cu
prietenie i devotament. Maitland mersese alturi de stpna
lui, pe calea greit pe care o apucase; o ntovrise o bun
bucat de drum i struina lui putea s-i pun pe muli pe
gnduri; cci nimeni n-a depus mai mult zel la urzirea plasei
n care a czut Darnley. Acum, ns, el simte dincotro bate
vntui, i ca un desvrit diplomat care tie s-i mping
ntotdeauna corabia spre tabra celor puternici i niciodat
spre a celor slabi, nvini, lipsii de putere, nu ovie s
abandoneze o cauz dinainte pierdut. n momentul fugii
spre Borthwick, profitnd de dezordinea iscat, el i ntoarce
uurel calul, se strecoar neobservat din suit i d pinteni
spre tabra advers. Ultimul oarece a prsit corabia gata
s se scufunde.
Dar niciun avertisment n-o mai poate opri de acum nainte
pe Maria Stuart, care nu vrea s nvee i s neleag nimic.
Ca ntotdeauna, primejdia i d aripi, i oelete acel curaj
slbatic care-i ncunun, cu o aur de o romantic
frumusee, toate prostiile i nebuniile svrite. Sosete
clare la Dunbar, travestit n haine brbteti; acolo ns n-
o atepta nimic din ceea ce se cuvine unei regine: nici
veminte, nici armur, nici echipamentul cu care era
obinuit. Nu-i pas ns. n vreme de rzboi nu trebuie s ia
n seam inuta sau eticheta, nici canoanele ceremonialului
de la Curte! Nu-i rmne altceva de fcut dect s se
mulumeasc cu ce gsete: mprumut de la o femeie din
popor o fust scurt, o bluz roie, o plrie de catifea. Nu
are o nfiare prea convenabil nici prea regeasc
mbrcat astfel, dar important n momentul acela nu este
dect un singur lucru, acela c poate clri alturi de omul
care reprezint pentru ea totul, cu att mai mult acum cnd
totul este pierdut. Bothwell i alctuiete la repezeal o
armat improvizat. Niciunul dintre cavalerii, gentilomii i
lorzii chemai la arme n-au rspuns chemrii; ara nu se mai
supune ordinelor reginei. Cei dou sute de archebuzieri, cu
sold, merg n fruntea convoiului, spre Edinburgh,
reprezentnd trupa de elit; n urma lor tropie o gloat de
rani i borderii, prost narmai, cu totul abia vreo mie
dou sute de oameni. Numai voina drz a lui Bothwell
reuete s-i mne nainte. Iar pe el l cluzete credina, c
numai o ndrzneal oarb, nebuneasc, mai poate face
minuni n mprejurri n care raiunea nu mai ntrezrete
nicio ans de scpare.

Cele dou trupe (armate ar fi o denumire improprie) se


ntlnesc la Carberry Hill, localitate situat la ase mile
deprtare de Edinburgh. Din punct de vedere numeric
efectivul Mariei Stuart este superior. Dar niciunul dintre
gentilomii rii, toi clri i splendid echipai, nu se numr
n tabra ei sub steagul ce flutur provocator n btaia
vntului; afar de archebuzierii pltii, nu se afl dect
escorta lui Bothwell, oamenii clanului su, prost narmai i
nu prea entuziasmai de lupt. n faa lor ns, la o deprtare
de numai o jumtate de mil att de aproape, nct Maria
Stuart i poate recunoate cu uurin pe fiecare dintre
adversarii ei n parte se aliniaz, clare, pe caii lor superbi,
o falnic ceat de rzboinici: sunt lorzii mult ncercai n
rzboaie, nerbdtori s se avnte n lupt. Au i un steag pe
care l desfoar cu semeie dinaintea stindardului regal! O
mare earf alb n mijlocul creia e pictat o prea
nduiotoare scen: un brbat zace, asasinat sub un copac;
lng el, ngenuncheat, un copil cu minile ntinse spre cer,
implornd: F dreptate, Doamne, i rzbun cauza mea!
Aliniai sub acest impuntor stindard, aceiai lorzi care au
pus la cale moartea lui Darnley, se nfieaz astzi ca
rzbuntori ai lui. La adpostul acestui stindard i sub
scutul acestei nobile cauze stau ei att de trufa cu minile
pe arme n faa reginei.
Cele dou stindarde flfie, nfruntndu-se majestuos, n
btaia vntului. Numai c ostaii celor dou tabere,
deopotriv, nu par ctui de puin nsufleii de vreun elan
rzboinic. Niciunii, nici ceilali nu se avnt la atac peste
ruleul ce-i desparte: amndou cetele nu fac altceva dect
s se menin ntr-o ciudat de linitit expectativ. ranii de
la granie, adunai n prip de Bothwell, nu sunt din cale-
afar de nerbdtori s se lase ucii pentru o cauz care le
este strin i din care nu neleg nimic. Pe de alt parte,
lorzilor nu le vine la ndemn s porneasc mpotriva
suveranei lor legitime, s-o nfrunte fi cu lancea, s ridice
sabia asupra ei. Dei contiina lor n-a fcut niciodat caz de
povara unor fapte nelegiuite sau a unor urzeli necurate, dei
nu s-au dat niciodat n lturi cnd a fost vorba s se
descotoroseasc, s ndeprteze din drumul lor vreun stpn
care le sttea n cale, fie i printr-o conjuraie cci tiut
este, se gsesc totdeauna la nevoie civa api ispitori,
numai buni s se legene n treang n locul lor, ei rmnnd
de fiecare dat basma curat totui a se ridica fi, la
lumina zilei mpotriva suveranei, ar nsemna o nclcare prea
flagrant a ideii de feudalitate, care mai domin, cu deplin
autoritate, veacul.
Du Croc, ambasadorul Franei, care a sosit i el pe cmpul
de lupt, ca simplu observator, remarc atmosfera nu prea
rzboinic n care se complac cele dou tabere. De ndat se
ofer s le serveasc drept mediator. Un steag alb flutur n
lumina panic a acelei frumoase zile de var, iar cele dou
cete i instaleaz taberele, ca pentru o lung ateptare.
Clreii descalec, pedestraii se elibereaz de povara
armelor i i atern fiecare merindele n timp ce Du Croc, n
fruntea unei mici suite, trece ruleul i, clare, se ndreapt
spre tabra suveranei.
Insolit ntrevedere! Cea care-l primea de obicei pe
ambasadorul Franei cu cea mai pretenioas pomp, n cele
mai costisitoare i epatante toalete, aezat sub somp-
tuoasele baldachine, l primete de data aceasta stnd pe o
piatr, mbrcat n veminte rneti iptoare: o fust
scurt care abia i acoper genunchii. ns inuta ei demn,
nenfrnta ei trufie, sunt tot att de evidente ca i atunci
cnd se nfia n inut de gal. Ostenit, cu obrajii supi,
de o neobinuit paloare, ea d fru liber indignrii. Cu
sigurana unei suverane care tie c nu i se pot nclca
ordinele, ordon lorzilor s plece imediat armele n faa ei i
s se retrag. N-a trecut dect puin vreme de cnd, cu
deosebit solemnitate, n urma cercetrilor riguros
ntreprinse, l-au declarat pe Bothwell nevinovat de moartea
suveranului pentru ca acum s-l acuze de asasinat. Nu de
mult ei nii i l-au adus i propus drept so, iar acum se
ridic mpotriva acestei cstorii calificnd-o nelegiuit. Fr
doar i poate c mnia reginei este ndreptit; numai c nu
despre dreptate se discut acum, n ceasul acesta care este al
armelor scoase din teac. n timpul ntrevederii cu Du Croc,
i face apariia i Bothwell, sosind n goana calului. Ambasa-
dorul se mulumete s-l salute, fr ns a-i ntinde mna.
Atunci Bothwell intervine cu fermitate: vorbete rspicat,
sigur de el, fr ocoliuri; nici urm de team nu-i umbrete
privirea drz i ndrznea; chiar Du Croc este impresionat
de atitudinea semea a acestui desperado. Trebuie s
mrturisesc, spune el n raportul lui, c mi s-a nfiat ca un
mare rzboinic, sigur de sine, capabil s-i conduc supuii cu
autoritate, un brbat energic i ndrzne. Nu m puteam opri
s nu-l admir, cnd vedeam c n faa unor dumani net supe-
riori, el, care putea conta doar pe jumtate din oamenii lui,
rmnea totui hotrt, de neclintit. Bothwell propune
soluionarea conflictului printr-un duel, pe care e gata s-l
susin cu oricare din lorzii de acelai rang. Cci a lui este
cauza cea dreapt, i Dumnezeu l va ocroti. Nu-i pierde
buna dispoziie nici n momentele cele mai critice i-i
propune lui Du Croc s asiste la acest spectacol amuzant i
antrenant instalat pe o colin. Regina ns respinge categoric
soluia duelului. n sufletul ei mai sper nc n intimidarea
lorzilor; ceea ce i-a lipsit dintotdeauna acestei incurabile
romantice a fost simul realitii. Du Croc sesizeaz curnd
inutilitatea interveniei lui; galantul btrn ar dori din toat
inima s-o poat ajuta pe tnra regin gata dintr-o clip n
alta s izbucneasc n plns dar atta vreme ct nu
renun la Bothwell, nu exist scpare pentru ea. Cum ns
ea nici nu accept s asculte o asemenea propunere, tot ce-i
rmne de fcut este s se ncline cu desvrit curtoazie n
faa ei i s-o prseasc pentru a se ntoarce la lorzi.

Tratativele au euat; e rndul armelor s-i spun


cuvntul. Soldaii ns se dovedesc mai istei i mai realiti
dect conductorii lor. Ei vd prea bine c domnii sus-pui
se tocmesc cu destul amabilitate. La ce bun atunci s se
mcelreasc ntre ei, fr nicio pricin i nc ntr-o zi att
de luminoas i de nsorit? Se foiesc, ezit, iar Maria Stuart,
dup ce i vede spulberat i cea din urm iluzie, le
poruncete zadarnic s porneasc la lupt. Oamenii nu-i mai
dau ascultare. Aduntura aceasta strns mai mult cu
arcanul se mprtie, se risipete pe neobservate dup ore i
ore de trndveal i hoinreal fr rost; lorzilor, crora nu
le scap mprejurarea, trimit pe dat dou sute de clrei,
care mpiedic retragerea lui Bothwell i a reginei. Abia acum
suverana nelege cu adevrat gravitatea situaiei lor. i, ca o
adevrat ndrgostit, nu se gndete nicio clip s se
salveze pe sine; toate gndurile, toate eforturile ei sunt
pentru salvarea iubitului. E dealtfel ncredinat c nimeni
nu va ndrzni s ridice arma mpotriva unei regine; dup
cum tot att de ncredinat este c nu-l vor crua pe el,
pentru a-l mpiedica s dea n vileag unele amnunte care nu
le-ar putea face cinste acestor aa-zii rzbuntori ai lui
Darnley. De aceea, pentru prima oar se vede nevoit s-i
calce n picioare mndria: trimite un sol cu steagul alb spre
tabra lorzilor i-l roag pe Kirkcaldy of Grange,
comandantul trupei de clrei, s se nfieze nensoit
dinaintea ei.

Ordinul suveranei mai e nc sfnt, nu i-a pierdut puterea


de fascinaie, vraja lui mai funcioneaz nc, Kirkcaldy of
Grange face semn rzboinicilor si s se opreasc. Se
prezint pe dat, singur, n faa reginei i, nainte de a rosti
un cuvnt, ngenuncheaz cu supunere la picioarele ei. Asta
ns nu-l mpiedic s rmn neclintit n condiia pe care o
pune pentru ncetarea ostilitilor: s-l prseasc pe
Bothwell i s-i urmeze pe lorzi la Edinburgh, promind la
rndul lui c-i va acorda deplin libertate lui Bothwell.
Tcut, Bothwell asist la aceast scen solemn i do-
vedete c tie s adopte o atitudine plin de demnitate: nu
rostete niciun cuvnt, nu-i exprim nicio opinie ca s nu
influeneze hotrrea reginei. nfiarea lui drz
mrturisete limpede c e gata s se avnte, clare, singur,
mpotriva celor dou sute de clrei de la poalele colinei care
nu ateapt dect semnul cu spada ridicat a lui Kirkcaldy;
cu toate acestea se apropie de regin, o mbrieaz fr s
tie c este pentru ultima oar ncalec apoi i, dnd
pinteni calului, dispare ntr-un nor de praf, nsoit numai de
civa slujitori. Visul a luat sfrit. Urmeaz acum trezirea
cea de pe urm i cea mai cumplit.

E o dezmeticire teribil, de o violen nespus. Lorzii i-au


propus Mariei Stuart c o vor nsoi la Edinburgh
nconjurnd-o cu toat cinstea datorat unei regine i s-ar
putea ca aceasta s le fi fost ntr-adevr intenia. Dar de
ndat ce se apropia de ei, umilit, n hainele ei srace i
prfuite, gloata mercenarilor izbucnete n batjocuri i
insulte. Ct vreme temutul pumn de fier al lui Bothwell o
ocrotea, ura poporului mocnea nbuit. Acum, cnd nimeni
n-o mai apr, ura aceasta iese la iveal, insolent,
nestpnit. O regin nfrnt nceteaz s mai fie regin
pentru nite hoarde dezlnuite. Ele se npustesc asupra ei,
la nceput numai curioase, apoi de-a dreptul sfidtoare,
neruinate i huiduielile nu mai pot fi nbuite: Trfa pe
rug! n foc cu soia uciga! Kirkcaldy ine zadarnic piept
lovind cu sabia n dreapta i-n stnga; tot mai aprini
mercenarii nvlesc din nou i steagul, pe care e nfurat
soul asasinat i copilul ce implor rzbunare, este fluturat
ca o provocare n faa prizonierei. Drumul de la Langside la
Edinburgh, strbtut n patru ore de la ase dup-amiaz
pn la zece seara e un adevrat calvar pentru regina
fichiuit tot timpul cu ocri i batjocuri. Poporul d nval
din case, ca s o vad pe regina prizonier i uneori n-
ghesuiala mulimii curioase e att de mare, nct rndurile
soldailor sunt rupte i ei nu pot nainta dect unul n urma
celuilalt. Niciodat Maria Stuart n-a trit o mprejurare mai
cumplit.
Dar o femeie att de orgolioas orict ar fi de njosit nu
poate fi totui ngenuncheat. Ca o ran pn nu de mult
ignorat, care izbucnete dintr-o dat cu toat virulena, tot
astfel Maria Stuart i simte nfrngerea abia cnd i se
arunc n fa ntreaga batjocur. Sngele ei aprins, sngele
Stuarilor i al familiei de Guise, clocotete n ea. n loc s
plece capul cu frnicia prudenei, Maria Stuart i trage la
rspundere pe lorzi pentru vorbele de ocar ale mulimii. Ca
o leoaic nfuriat, se ntoarce spre ei, i mproc cu
ameninri: c-i va spnzura, c-i va intui pe cruce; prinde
brusc mna lordului Lindsay care clrete alturi de ea i
rostete: Jur pe mna aceasta c voi avea capul tu. Ca
ntotdeauna n momentele de primejdie, curajul ei alimentat
de o maxim enervare capt dimensiuni grandioase,
absurde. Dei tie c e n minile lor, nu se poate nfrna s
nu le scuipe n obraz toat ura i dispreul ei, n loc s tac
din pruden sau s-i mguleasc din laitate.
Poate c aceast atitudine violent provoac asprimea
lorzilor. Cci acum, cnd i dau seama c i-au provocat ntr-
att mnia nct pe viitor nu se mai pot atepta la iertare i
mpcare din partea ei, consider c nu mai au nimic de
pierdut dac fac totul pentru ca recalcitranta regin s simt
amarnic ct e de dezarmat. n loc s-o conduc la castelul ei
din Holyrood, situat n afara zidurilor oraului, o silesc s
intre clare n ora, trecnd pe lng locul crimei de la Kirk
OField i strbtnd apoi strzile nesate de gur casc. Pe
urm, e dus la casa armaului din High Street i expus
mulimii de parc ar fi intuit la stlpul infamiei. Apoi este
dus ntr-o ncpere i i se pun strji la u; niciuna din
doamnele ei de onoare i nici mcar servitoarele nu sunt
lsate s intre la ea. De ase zile nu i-a schimbat
vemintele, n-a pus nimic n gur de diminea. De la
rsritul pn la apusul soarelui, femeia aceasta a avut de
parcurs un drum greu, de la mrire la decdere: a pierdut un
regat, i-a pierdut iubitul... a pierdut totul. Afar, sub
fereastra ei, se adun, ca n faa unei cuti cu gratii, o
mulime dezlnuit care-i bate joc de prizoniera dezarmat;
vorbele de ocar ale plebei aate rsun strident, zvrlite
spre ea ca o grindin de pietre, i abia acum, cnd lorzii
consider c au umilit-o destul, ncearc s trateze cu ea. De
fapt, tot ce pretind ei este ca Maria Stuart s se dezic
definitiv de Bothwell. Dar aceast ndrtnic femeie lupt cu
i mai mult ndrzneal pentru o cauz pierdut dect
pentru una cu anse de succes. Ea respinge propunerea cu
dispre i chiar unul dintre adversarii ei e nevoit s
mrturiseasc mai trziu: Niciodat n-am vzut o femeie
mai curajoas i mai viteaz dect fusese regina n momentul
acela.
Lorzii n-au putut-o sili pe Maria Stuart s renune la
Bothwell; ameninrile n-au niciun efect asupra ei. Atunci,
cel mai inteligent dintre ei gsete o alt cale, aceea a
vicleniei. Maitland, vechiul i pn mai ieri credinciosul ei
sfetnic, are la ndemn metode mai rafinate. El ncearc s-i
ae mndria, s-i strneasc gelozia; i relateaz poate c
e adevrat, poate c nu, cine poate despri minciuna de
adevr din vorbele unui diplomat? c Bothwell a nelat-o,
c a continuat s ntrein relaii intime cu tnra lui soie,
n sptmnile ce-au urmat cununiei. Mai mult chiar, i-ar fi
jurat c numai pe ea o consider legitim i c regina e
pentru el doar o concubin. Maria Stuart ns a nvat s
nu se mai ncread n vorbele acestor amgitori. Cele auzite,
departe de a o mblnzi, dimpotriv o ncrnceneaz i mai
mult i astfel, oraul Edinburgh asist la un spectacol de ne-
crezut: regina Scoiei apare deodat de dup gratiile ferestrei
cu rochia sfiat, cu pieptul descoperit, cu prul despletit,
ca o biat nebun; i, n faa poporului, care de la dumnie
trece repede la o adnc emoie, izbucnete dezndjduit n
hohote de plns, strignd s fie eliberat din nchisoarea n
care au ntemniat-o proprii ei supui.
Situaia se agraveaz cu fiecare clip ce trece, devine
intolerabil. Lorzii ar fi acum bucuroi s poat calma
spiritele i restabili armonia. Simt ns c e prea trziu, c
au mpins lucrurile prea departe ca s mai poat da napoi.
S-o instaleze din nou la Holyrood ca regin, ca i cum nu s-
ar fi ntmplat nimic, e cu neputin acum. Pe de alt parte
nici n casa armaului, la discreia unei mulimi aate, n-o
pot lsa cci asta ar nsemna s-i asume o imens
rspundere, s fie chemai s dea socoteal, pentru fapta lor,
n faa Elisabetei i a tuturor suveranilor lumii. Singurul care
ntr-un asemenea moment ar fi capabil s ia o hotrre, i ar
avea i curajul i autoritatea necesar pentru a o impune, ar
fi fost Moray, care ns lipsete din ar; fr el, lorzii nu n-
drznesc nimic. De aceea, ca o msur provizorie chibzuiesc
c ar fi prudent s-o duc ntr-un loc sigur i alegerea lor se
oprete asupra castelului Lochleven. Un castel cu totul izolat,
situat n mijlocul unui lac, a crui stpn e Marguerite
Douglas, mama lui Moray, femeia de la care nu se ateapt
sentimente prea afectuoase fa de fiica Mariei de Guise, cea
care i-a renegat fiul, pe James al V-lea. n proclamaia lor
lorzii au evitat cu pruden cuvntul primejdios captivitate.
Potrivit proclamaiei, izolarea nu are alt scop dect de a
mpiedica pe majestatea sa s intre n legtur cu numitul
conte Bothwell i s se neleag cu oamenii care ar vrea s-l
scape de meritata pedeaps ce i se cuvine pentru crima lui.
Nu e dect jumtate de msur, un provizorat, o ieire din
ncurctur, impus de fric i proclamat de nite lorzi cu o
contiin cam ncrcat, care nu ndrznesc nc s se
recunoasc rebeli; deocamdat se mulumesc s tune i s
fulgere mpotriva fugarului Bothwell, iar intenia lor tinuit
de a o detrona pentru totdeauna pe Maria Stuart e ascuns,
cu laitate, sub tot felul de cuvinte bombastice i nflorituri
retorice. Astfel, ca s nu contrarieze poporul care ateapt
excitat spectacolul judecii i execuiei trfei, Maria Stuart
e adus ia Holyrood, n seara de 17 iunie, cu o gard de trei
sute de oameni. Dar ndat ce s-a lsat ntunericul i
cetenii s-au retras pe la casele lor, o escort de clrei o
nsoesc pe prizonier la Lochleven, ntr-o trist cavalcad
care dureaz pn spre zori. Negurile nopii nu s-au risipit
nc i Maria Stuart desluete n zare sclipirile ntunecate
ale lacului i, n mijlocul lui, castelul bine fortificat,
adevrat fortrea singuratic, inaccesibil, unde i va
petrece amarele zile de captivitate cine tie ct vreme? E
trecut apoi dincolo ntr-o barc cu vsle i porile stranic
ferecate se nchid necrutoare, n urm-i. Aa se sfrete
ntunecata, romantica, pasionata ei balad cu Darnley i
Bothwell; ceea ce ncepe acum va fi o melancolic melopee,
un jalnic cntec fr de sfrit, cronica unei lungi i
nesfrite captiviti.
DETRONAREA
(Vara, 1567)

CU NCEPERE DIN ACEAST ZI, HOTRTOARE N


desfurarea destinului ei 17 iunie cnd lorzii au
sechestrat-o n castelul Lochleven, Maria Stuart va deveni o
permanent preocupare i nelinite pentru toate Curile
europene. Cci drama ei impune conductorilor lumii o
problem nou, profund tulburtoare: ce i se poate ntmpla
unui monarh care intr n dezacord cu poporul ce-l
stpnete i se dovedete nedemn de coroana ce-o poart?
Aici greeala se arat a fi incontestabil de partea suveranei;
prin pasiunea ei nebuneasc, Maria Stuart i-a creat o
situaie imposibil, intolerabil. i-a ales drept so, mpotriva
voinei nobilimii, a poporului, a clerului, un om nsurat, pe
care opinia public l acuza unanim ca uciga al regelui
Scoiei. Nu numai c a nesocotit legea i morala, dar chiar i
n situaia dificil n care se afl refuz cu ncpnare s
anuleze acest mariaj absurd. Pn i prietenii ei, animai de
cele mai bune intenii, sunt toi de acord c nu va putea
rmne mai departe suveran a Scoiei pstrndu-l pe uciga
alturi de ea.
Dar la ce mijloace s-ar putea recurge pentru a o sili pe
regin fie s-l ndeprteze pe Bothwell fie s renune la
coroan n favoarea fiului ei? Rspunsul e categoric: nu
exist asemenea mijloc! Cci, n epoca aceea, nicio lege nu
ngduia poporului s ridice vreun veto, s protesteze sau s-
i blameze suveranul; orice jurisdicie se oprete la treptele
tronului. Monarhul nu se afl situat n cadrul dreptului civil,
ci n afara i deasupra lui. Uns, ca i preotul, stpnind din
voina Domnului, el nu-i poate ceda sau drui funcia.
Nimeni nu-l poate despuia de demnitatea sacr cu care a fost
investit; conform concepiei absolutiste a veacului mai
degrab i se poate lua viaa dect coroana. El poate fi
asasinat, ns nu detronat, cci exercitarea vreunei silnicii
mpotriva lui ar nsemna rsturnarea structurii i normelor
ierarhice ale universului. Prin cstoria ei nelegiuit, Maria
Stuart a pus lumea n faa unei ntrebri grave i inedite,
care cerea o dezlegare fr precedent. Prin destinul ei se
decide nu numai asupra unui conflict izolat, ci asupra unui
principiu de ordin spiritual, asupra unei noi concepii despre
lume.
Aa se explic faptul c lorzii caut cu atta febrilitate o
soluie amiabil, conciliatoare, dei s-ar fi simit mai degrab
ndemnai spre o msur radical. Din deprtarea acelui
secol se mai simte nc stnjeneala lorzilor de a se fi rsculat
mpotriva suveranei i de a o fi fcut ostatic. De aceea gestul
lor n-a fost radical de la nceput. Ar fi fost de ajuns ca regina
s declare nul cstoria ei cu Bothwell i s-i recunoasc
greeala pentru a i se ngdui cu toat faima proast i
autoritatea diminuat, cu care se alesese s se rentoarc
n condiii onorabile la Holyrood i s-i aleag alt so, demn
de rangul ei. Dar drzenia Mariei Stuart nu era att de uor
de nfrnt. n trufia ei trezindu-se infailibil, nu nelege nici
acum c s-a fcut vinovat de nechibzuin, prin
condamnabila uurin de care a dat dovad provocnd
attea scandaluri: Chastelard, Rizzio, Darnley, Bothwell... Nu
nelege s fac nici cea mai mrunt concesie. mpotriva
ntregii ri, mpotriva lumii ntregi chiar, ea l apr pe
asasin, refuz s se despart de el sub motivul c astfel,
copilul pe care-l ateapt de la el ar veni pe lume ca bastard,
nc plutete n nori; nu vrea s priveasc n fa realitatea.
Dar aceast temerar ncpnare care, tot att de bine ar
putea fi calificat sublim sau prosteasc este cea care
dezlnuie toate abuzurile, toate actele de violen ce se vor
svri mpotriva ei, ducnd astfel la un deznodmnt ale
crui roade se vor repercuta peste veacuri. Nu numai ea, ci i
Carol I, nepotul ei, vor plti cu viaa ambiia de a domni dup
bunul plac, aceast nemrginit autocraie regeasc.
La ncepu regina se bucur de oarecare protecie. Cci un
conflict att de grav, att de rsuntor, ntre o suveran i
supuii ei, nu-i poate lsa indifereni pe cei interesai, pe cei
de un rang cu ea, pe ceilali monarhi ai Europei, ndeosebi
Elisabeta ia atitudine n favoarea adversarei ei de pn acum.
Faptul acesta a fost deseori considerat ca o dovad n plus a
duplicitii, a oportunismului Elisabetei. n realitate ns
atitudinea ei era fireasc i sincer. Cci dac o apr acum
cu toat autoritatea pe regina Scoiei, nu o face de dragul
Mariei Stuart, cea care prin purtarea ei ndoielnic s-a
acoperit de oprobriu. Ci, ca suveran ridicndu-se n
aprarea altei suverane, apr de fapt ideea inviolabilitii
dreptului monarhic, principiul suveranitii altfel spus
propria ei cauz. Elisabeta, suficient de suspicioas n ceea
ce privete fidelitatea propriei nobilimi, nu poate tolera
nepedepsit, n ara vecin, un exemplu att de primejdios, nu
poate asista n linite cum nite simpli supui ridic armele
mpotriva unei regine i o in n captivitate. n dezacord, de
data aceasta, cu sfetnicul ei, Cecil, care ar fi preferat s-i
ocroteasc pe lorzii protestani i chiar le-ar fi fcut bucuros
unele servicii ea e ferm hotrt s-i readuc la supunere i
asta ct mai repede cu putin, pe cei care au cutezat s
nfrunte suveranitatea regal. Cci, aprndu-i rivala ea i
apra de fapt propria-i poziie. Trebuie s i se dea crezare de
ast dat, cnd spune c aceast grav mprejurare o tulbur
i o mic n cel mai nalt grad. Nu preget s-i trimit vorb
reginei ostatice c e gata s-o sprijine ca pe o sor,
reprondu- ns n acelai timp, cu mare severitate,
greelile svrite ca femeie. Ea trage o linie de demarcaie
net ntre opinia sa personal i atitudinea sa politic:
Madame, i scrie Elisabeta, se tie dintotdeauna c numai la
nenorocire se verific adevraii prieteni i deoarece s-a ivit
acum un prilej de a ne dovedi prin fapte prietenia, am socotit
c e oportun, att pentru situaia noastr ct i a dumnea-
voastr, s aducem prin aceast scurt scrisoare o mrturie a
sentimentelor noastre... Madame, v spun cu totul deschis c
nu mic a fost mhnirea noastr, vznd c v-ai artat att
de nesocotit n ce privete cstoria dumneavoastr, i a
trebuit s constatm c nu avei un singur prieten n toat
lumea, care s aprobe aceast purtare. Am mini dac am
afirma altceva. Cci cum v-ai fi putut pta mai ru onoarea
dect prin faptul c v-ai mritat att de grabnic cu un om
care, pe lng celelalte isprvi care i-au creat peste tot o faim
rea, este acuzat de ctre opinia public, de asasinarea
defunctului vostru so? Prin aceasta, suntei bnuit de
complicitate, cu toate c noi ndjduim cu ncredere c aceast
bnuial este nentemeiat. i n ce primejdioase mprejurri
v-ai cstorit cu omul acesta! Soia lui mai triete, astfel c
nici dup legea divin i nici dup cea pmnteasc,
dumneavoastr nu putei deveni soia lui legitim i chiar
copiii dumneavoastr nu pot fi considerai legitimi! Vedei prin
urmare lmurit ce gndim despre aceast cstorie i regre-
tm sincer c nu ne putem schimba prerea n ciuda mulimii
de argumente cu care pledeaz pentru aceasta trimisul
dumneavoastr. Am fi dorit ca, dup moartea soului vostru,
cea dinti grij a dumneavoastr s fi fost prinderea i
pedepsirea ucigailor. Dac aa ar fi decurs lucrurile i se
pare c n-ar fi fost ctui de puin dificil s-i prindei poate
c unele puncte obscure din cstoria dumneavoastr ar fi
aprut atunci ntr-o alt lumin. Astfel, din prietenie pentru
dumneavoastr i din legtura de snge dintre noi i defunctul
dumneavoastr so, nu v putem spune dect c voim s
facem tot ce st n puterea noastr pentru ca asasinatul s fie
ispit precum se cuvine, oricare dintre supui ar fi acela ce l-a
svrit i orict de aproape s-ar afla el acum de
dumneavoastr.
Acestea sunt cuvinte limpezi, dure, tioase, ascuite ca
briciul, cuvinte care nu mai las deschis nicio porti
echivocului i nu permit nicio alt interpretare. Constituie
dovada cea mai gritoare c Elisabeta era pe deplin convins
de complicitatea Mariei Stuart. Cci, fr ndoial, Elisabeta
era la curent cu evenimentele de la Kirk OField, datorit
spionilor ei i informaiilor furnizate de Moray, cunotea
fiecare amnunt al acestei istorii mult mai exact dect le
puteau cunoate peste secole cei mai nfocai aprtori ai
Mariei Stuart. Cu degetul ntins, ea l indic pe Bothwell, ca
pe adevratul asasin; nimic mai semnificativ dect faptul c
n aceast scrisoare diplomatic, ea folosete termenul
atenuat: ndjduim i nicidecum unul mai categoric care
s exprime convingerea c Maria Stuart nu este prta la
crim. Ndjduim este doar un cuvnt politicos, de
circumstan, total neconvingtor ntr-o mprejurare de o
extrem gravitate cum e aceea a unui asasinat; cine i
ascute auzul poate discerne cu uurin c Elisabeta nu se
angajeaz cu nimic, nu e dispus s garanteze nevinovia
Mariei Stuart, ci c dorete, i asta numai din solidaritate
monarhic, s se pun o surdin acestei glgioase i
scandaloase istorii. Dar, pe ct de intolerant se dovedete
Elisabeta, cnd e vorba s condamne pe plan personal
purtarea Mariei Stuart, pe att de energic i susinut gsete
c este de datoria ei s-i apere reputaia sua res agitur ca
suveran. Pentru a v aduce o ct de infim consolare,
continu ea n aceast remarcabil scrisoare, n nenorocirea
care v-a lovit, v ncredinm c voim s ntreprindem tot ce
st n puterea noastr i tot ce socotim oportun pentru
aprarea onoarei i asigurarea securitii voastre.
i ntr-adevr, lucru cu totul neprevzut, Elisabeta se ine
de cuvnt. D ordin ambasadorului ei s protesteze vehement
mpotriva tuturor msurilor luate de rebeli contra Mariei
Stuart; i avertizeaz cum nu se poate mai limpede pe lorzi
c, n cazul svririi unui act de violen, se pot atepta la
rzboi din partea Angliei. ntr-o scrisoare de o severitate
exemplar, vestejete pretenia lor din cale-afar de semea
de a se face judectorii unei regine ncoronate. Unde se
gsete n Sfnta Scriptur un pasaj care ngduie supuilor
s nlture de pe tron pe suveranul lor? Exist n cadrul
vreunei monarhii cretine vreo lege scris pe temeiul creia
supuii se pot atinge de persoana suveranului lor, l pot
ntemnia sau l pot tr n faa judecii?... Condamnm
deopotriv cu lorzii asasinarea vrului nostru, a regelui, iar
cstoria surorii noastre cu Bothwell ne-a indignat mai mult
dect pe oricare dintre ei. Dar nu putem ngdui i tolera felul
cum lorzii i-au luat libertatea s procedeze fa de regina
Scoiei. Deoarece dup legea lui Dumnezeu ei sunt supui, iar
dnsa e suveran, ei n-o pot sili s rspund la acuzaia lor,
cci nu e n firea lucrurilor ca un cap s fie supus picioarelor.

Dar se petrece un fapt fr precedent: pentru prima oar


n istorie lorzii se opun fi Elisabetei, refuz s-i dea
ascultare, cu toate c cei mai muli dintre ei se afl de ani de
zile n solda sa. De cnd cu uciderea lui Rizzio, au neles cu
prisosin, pe propria lor piele, la ce se pot atepta dac
Maria Stuart pune din nou mna pe putere; tiu prea bine c
nici ameninrile i nici fgduielile n-au putut-o determina
s renune la Bothwell, iar ameninrile cumplite, isterice din
timpul cavalcadei spre Edinburgh, jurmintele umilitei regine
c se va rzbuna, c va avea capul lor, le rsun nc
sinistre n urechi. Dup ce s-au ostenit s-l nlture din calea
lor mai nti pe Rizzio, apoi pe Darnley i n cele din urm pe
Bothwell, s ajung iari nite supui asculttori i dezar-
mai ai acestei femei nechibzuite, pe care nu se mai pot bizui
ctui de puin? Ar fi infinit mai comod pentru dnii s
ncoroneze ca rege pe fiul Mariei Stuart copil de un an
cci un copil nu poate porunci i, timp de douzeci de ani,
pn la majoratul lui, ei ar tri n linite ca stpni
nesubordonai i unici ai rii.
Cu toate acestea, lorzilor le-ar fi lipsit curajul de a se
mpotrivi fi Elisabetei, cea care i ocrotea i stipendia n
tain, dac ntmplarea nu ar fi fcut s cad pe neateptate
n minile lor o arm cu adevrat zdrobitoare mpotriva
Mariei Stuart. ase zile dup btlia de la Carberry Hill, le
parvine, graie unui ordinar trdtor, o tire care le pic de-a
dreptul din cer: James Balfour, cel care a fost mna dreapt a
lui Bothwell la asasinarea lui Darnley i care acum, cnd
vntul i-a schimbat direcia, simte pmntul cltinndu-i-se
sub picioare, ntrevede deodat o soluie ntru salvarea sa i
aceasta nu poate fi dect o nou ticloie. Ca s se pun bine
cu puternicii zilei i trdeaz stpnul de ieri, prietenul
surghiunit. n mare tain, el transmite lorzilor vestea
important c fugarul Bothwell ar fi trimis la Edinburgh pe
unul dintre slujitorii si cu misiunea de a ridica din castel,
netiut de nimeni, o anume caset rmas acolo cuprinznd
documente de covritoare importan. Slujitorul acesta, pe
numele lui Dalgleish, e arestat i pus la cazne insuportabile
pn ce, sub ameninarea cu moartea, divulg ascun-
ztoarea. Se descoper astfel, sub un pat, o preioas caset
de argint, druit pe vremuri de Francisc al II-lea soiei sale,
Maria Stuart, i druit de ea la rndul ei ca dealtfel tot ce
poseda preaiubitului Bothwell. Acesta obinuia de atunci
s-i pstreze n acest scrin rezistent, ce nu putea fi deschis
dect cu chei complicate, documentele particulare, probabil
i promisiunea de cstorie, scrisorile reginei, la un loc cu tot
felul de acte compromitoare pentru lorzi. De bun seam
considerase prea riscant s ia asupra lui documente de o
asemenea importan, n toiul fugii la Borthwick. De aceea
preferase s le ascund ntr-un loc sigur, n castel, urmnd
ca ele s-i fie aduse ulterior, de ctre un servitor de
ncredere. Cci att bondul ncheiat cu lorzii, ct i
promisiunea de cstorie a reginei i scrisorile ei intime i
puteau folosi n momente dificile, fie pentru antaj, fie pentru
propria sa justificare. Deinnd asemenea documente
importante i avea la mn, pe de o parte, pe regin n cazul
cnd nestatornica femeie s-ar fi artat nclinat s se lepede
de dnsul, pe de alt parte pe lorzi, n cazul cnd ei ar fi vrut
s-l acuze de crim. ndat ce s-a pus oarecum la adpost,
era deci de cea mai mare importan pentru proscris s
ajung iari n posesia acestor zdrobitoare dovezi, att de
mpovrtoare pentru adversari. De aceea o captur att de
neateptat, tocmai n acest moment, este pentru lorzi o
ntmplare cum nu se poate mai norocoas: cci pot, pe de o
parte, s distrug, necontrolai de nimeni, orice document
compromitor pentru dnii (dovezile de participare la
asasinatul lui Darnley) i, pe de alt parte, s se foloseasc
fr scrupule de toate celelalte dovezi mpotriva suveranei.
Conductorul clanului, contele de Morton, primete n
pstrare pe timpul nopii, caseta ncuiat. A doua zi este
convocat ntreaga nobilime, printre care se afl amnunt
deloc neglijabil catolici i prieteni devotai ai Mariei Stuart;
ncuietoarea e forat i caseta deschis n prezena lor. Se
afl n ea celebrele scrisori din caset, i sonetele reginei
scrise chiar de mna ei. Nu este cazul s punem aici din nou
n discuie problema identitii textelor tiprite cu cele
originale; ceea ce putem afirma cu certitudine este c toate
acest scrisori i sonete sunt din cale afar de
compromitoare pentru Maria Stuart. Cci ce alt explicaie
se poate da faptului c din momentul acesta atitudinea
lorzilor se schimb radical: devin subit mai ndrznei, mai
siguri pe ei. n entuziasmul primului moment se grbesc s
rspndeasc, cu nespus satisfacie, pretutindeni vestea,
nainte de a fi avut timp s transcrie documentele (dac le-au
transcris) i cu att mai puin s le falsifice (dac le-au
falsificat); de asemenea nu preget s trimit cu mare
urgen un mesager n Frana, cu misiunea de a comunica
verbal lui Moray coninutul principalelor scrisori
compromitoare. l ntiineaz pe dat pe ambasadorul
francez, i interogheaz, dup toate regulile penale, pe
servitorii lui Bothwell i redacteaz de fa cu ei procesul-
verbal: e greu de presupus c ar fi procedat cu atta
siguran dac hrtiile gsite n-ar fi justificat atitudinea lor,
n-ar fi constituit dovada definitiv i inatacabil din punct de
vedere juridic, a relaiilor intime i a complicitii Mariei
Stuart cu Bothwell. Dup toate ncercrile crora le-a fost
sortit i care sunt nc departe de a fi ajuns la sfrit,
regina trebuia s mai suporte i aceast cumplit ruine,
aceast lovitur care nimerete n plin.
Cci descoperirea acestor scrisori, ntr-un moment att de
critic, nseamn un imens avantaj pentru rebeli; prin ele i
consolideaz definitiv poziia. Dein n sfrit justificarea
moral, ndelung cutat, a nesupunerii lor. Pn acum, l-au
acuzat numai pe Bothwell de asasinarea regelui, ferindu-se
ns s-l urmreasc serios pe fugar, de teama c el ar putea
da n vileag i propria lor complicitate. Iar mpotriva reginei
n-ar fi putut aduce pn acum alt nvinuire dect aceea de
a se fi mritat cu presupusul uciga al brbatului ei. Acum
ns, lucrurile se schimb: ei nevinovai, care nici nu
bnuiau ceva! descoper deodat c regina e complice la
crim; prin mrturisirile att de nesbuit aternute pe
hrtie, imprudenta a narmat mna acestor cinici i exersai
antajiti, cu o arm n faa creia nu mai are altceva de
fcut dect s capituleze. Deinnd scrisorile ei dein de fapt
mijlocul cel mai sigur de a o soma s transmit de bun
voie fiului ei coroana regal, fcnd-o s neleag c dac se
ncpneaz s refuze o vor acuza n mod public de adulter
i de complicitate la crim.
De fapt nu se gndesc nicio clip s-o acuze fi ei nii,
cci tiu bine ce risc. tiu bine c Elisabeta nu va admite
niciodat vreo aciune penal ntreprins de ei mpotriva
reginei lor. De aceea se menin cu pruden n umbr, lsnd
procesul public n seama altcuiva. Rolul de a strni opinia
public mpotriva Mariei Stuart i revine lui John Knox, care-l
accept cu nespus satisfacie, gsind c a sosit prilejul s
dea fru liber urei sale sacre i fanatice de preacinstit slujitor
al Domnului. Dup asasinarea lui Rizzio, agitatorul acesta s-
a dovedit destul de realist i a dat repede bir cu fugiii pentru
a nu suporta consecinele. Acum ns, cnd toate
ntunecatele preziceri despre sngeroasa Jezabel i despre
nenorocirile pe care le va provoca prin frivolitatea ei i s-au
mplinit cu vrf i ndesat, el se ntoarce la Edinburgh, n-
vluit n mantaua profetului. De pe amvon tun acum i
fulger mpotriva pctoasei papistae cernd s fie adus n
faa judecii; preotul biblic vrea ca regina adulter s nu
scape de osnda ce i se cuvine. Duminic de duminic,
predicatorii reformai au un ton tot mai seme i mai
revendicativ. Sunt tot mai necrutori: de pe amvon ei instig
mulimea surescitat, ameit de predicile lor nsufleite,
declar sus i tare c unei regine i este tot att de puin
ngduit ca i celei din urm femei din popor s se fac
vinovat de adulter i de crim. n cuvinte tioase, ei pretind
execuia Mariei Stuart i aceast necurmat aare nu
rmne fr ecou. Ura se revars din biseric n strad.
Aat de perspectiva de a o vedea dus la eafod, n
mbrcminte de osndit, pe femeia trufa spre care pn
nu de mult privirile se nlau cu fric, mulimea cere
procesul. Poporul, care pn deunzi nu se bucurase de
dreptul de a-i spune cuvntul n Scoia, este lsat acum s
ridice glasul. Cu cel mai aprins zel tun i fulger mpotriva
reginei femeile: The women were most furiow and impudent
against her, yet the men were bad enough. Cci fiecare dintre
ele tie prea bine c ar fi fost intuit fr mil la stlpul
infamiei i ars pe rug dac s-ar fi dedat cu atta neruinat
libertate plcerilor nelegiuite ale adulterului. De ce dar
doamna cea mai sus-pus a rii s poat tri nestingherit
n desfrnare i crim, s scape neosndit? Pentru c e
regin? Tot mai dezlnuit, mai slbatic se face auzit
strigtul: Trfa pe rug Burn the whore! Serios alarmat,
ambasadorul englez raporteaz la Londra situaia: E de te-
mut c aceast tragedie care a nceput cu asasinarea ita-
lianului David i a continuat cu a lui Darnley, se va sfri cu
moartea reginei.

Lorzii nici n-au urmrit altceva. Acum, tunurile au fost


aliniate pentru btlie, gata s nimiceasc orice mpotrivire a
Mariei Stuart pus n faa unei abdicri de bunvoie. Actele
au i fost pregtite, pentru a se da curs cererii lui John Knox:
regina s fie pus sub acuzare pentru vina de a fi nesocotit
legile i dup ndelungi deliberri se aleg cu precauie
termenii pentru purtare necuviincioas cu Bothwell i cu
alii (incontinence with Bothwell and others). Dac regina i
menine refuzul de a abdica, se va da citire, n sala de
judecat public, scrisorilor compromitoare din caset,
dovedindu-se astfel complicitatea ei la pregtirea
asasinatului; purtarea ei infam va fi astfel divulgat i
rebeliunea lorzilor i va afla cea mai deplin justificare n
faa lumii ntregi. n aceast mprejurare nici Elisabeta i nici
vreun alt monarh nu va mai avea temei s intervin ntru
aprarea unei suverane care se denun prin propriile-i
scrisori, ca uciga i concubin a complicelui ei.
narmai cu aceast ameninare, Lemville i Lindsay
pornesc, la 26 iulie, spre Lochleven. Ei aduc gata pregtite
trei pergamente pe care Maria Stuart urmeaz s le semneze
dac dorete s se salveze de la ruinea unei acuzaii publice
n faa lumii ntregi. n primul document regina declar c se
simte ostenit, greu apsat de povara domniei i c e
fericit s renune la coroan, fiindc nu mai are nici
puterea, nici chemarea s-o poarte. n al doilea, i d
consimmntul la ncoronarea fiului ei; iar n cel de al
treilea ncredineaz regena lui Moray, fratele ei vitreg, sau
unui regent-nlocuitor.
Melville, singurul dintre lorzi care pe lng supus i mai
este i un prieten afectuos are misiunea de a-i vorbi, de a o
convinge c e spre binele ei s accepte capitularea. Dealtfel
acum este pentru a treia oar cnd se nfieaz naintea ei
cu misiunea de a o determina s se despart de Bothwell i
s aplaneze conflictul. De fiecare dat se izbise ns de
acelai ncpnat refuz cci altfel, motiva ea, copilul ei i al
lui Bothwell ar veni pe lume ca bastard. Acum ns, dup
descoperirea scrisorilor, nu-i mai poate ngdui o atitudine
att de ferm. Cu toate acestea i de data aceasta regina
ncepuse prin a se opune, a rezista cu toat pasiunea de care
e capabil. Se mpotrivete cu ndrjire, izbucnete n lacrimi,
declar solemn c mai degrab renun la via dect la
coroan declaraie pe care desfurarea ulterioar a
evenimentelor o va confirma. ns Melville i expune punct cu
punct, n cele mai sinistre culori, la ce se poate atepta dac
nu nelege s cedeze: citirea scrisorilor n edin public,
interogarea servitorilor captivi ai lui Bothwell i n cele din
urm cumplita i ruinoasa condamnare. Maria Stuart se
cutremur de groaz i de dezgust cnd i d seama ct de
imprudent procedase i n ce poveste murdar se afl im-
plicat, n ce situaie nedemn se pusese prin pasiunea sa
att de nechibzuit. Dup ndelung ovire, dup
nenumrate izbucniri de revolt, de slbatic disperare, ea
cedeaz n cele din urm i semneaz cele trei documente.
nelegerea e ncheiat. ns, ca ntotdeauna cnd e vorba
de bonduri scoiene, niciuna dintre cele dou pri nu se
gndete serios s se considere legat prin cuvnt i
jurmnt. Lorzii vor da, cu toate acestea, citire n parlament
scrisorilor Mariei Stuart i vor trmbia n toat lumea
complicitatea ei, ca s-i fac imposibil orice rentoarcere la
domnie. Pe de alt parte, Maria Stuart nu se socoate ctui
de puin detronat prin faptul c i-a scris cu cerneal
numele pe un pergament nensufleit. Tot ce d realitate i
esen acestei lumi: onoare, jurmnt, declaraie scris
totul este nul pentru dnsa, lipsit de orice valoare fa de
adevrul luntric al dreptului ei regesc, pe care l simte tot
att de indisolubil legat de viaa ei ca i sngele cald ce-i
curge n vine.

Dup cteva zile, micul rege e ncoronat; poporul trebuie


s se mulumeasc cu un spectacol mai modest, n locul
voiosului autodaf n piaa public pe care l-ar fi dorit.
Ceremonia are loc la Stirling. Lordul Atholl ine coroana,
Morton sceptrul, Glencairn spada iar Mar poart n brae
copilul care va fi de acum nainte James al VI-lea al Scoiei.
i faptul c John Knox este acela care i d binecuvntarea
trebuie s dovedeasc lumii c acest copil, acest nou rege
ncoronat, e smuls pentru totdeauna din iele viclene ale
ereziei romane. Poporul jubileaz la porile castelului,
clopotele sun a srbtoare, focuri de bucurie sunt aprinse
n toat ara. Pentru moment totdeauna numai pentru
moment pacea i bucuria domnesc iari n Scoia.

Acum, dup ce partea cea mai grea i mai penibil a


acestei afaceri a fost svrit de alii, Moray omul
manevrelor subtile se poate ntoarce triumftor acas.
Politica sa perfid a dovedit nc o dat c e preferabil s stai
deoparte cnd se iau hotrri grave, primejdioase. El nu
fusese de fa la asasinarea lui Rizzio, a lipsit i n ziua
asasinrii lui Darnley, n-a luat parte la rscoala mpotriva
surorii sale; minile sale nu sunt ptate cu snge, loialitatea
sa e imaculat. Timpul a lucrat n favoarea celui absent.
Pentru c a tiut s calculeze bine i s se narmeze cu
rbdare, i se ofer acum, cu toate onorurile i fr pic de
osteneal, tot ce rvnise cu viclenie. Lorzii i propun n
unanimitate regena, ca unuia care s-a artat cel mai
prudent i mai nelept dintre toi.
Dar Moray, nscut s fie suveran pentru c tie s se
stpneasc, nu se arunc deloc cu lcomie asupra puterii.
E prea inteligent ca s accepte o asemenea demnitate ca o
favoare din partea unor oameni asupra crora intenioneaz
s domneasc cu adevrat. Pe de alt parte, ca frate afectuos
i plin de supunere nu-i convine rolul de uzurpator, de
profitor al violenei exercitate asupra surorii sale. Ceea ce
dorete el i obine printr-o lovitur psihologic plin de
miestrie este ca ea nsi s-i ofere cu struin aceast
regen; vrea s fie rugat i instalat n funcia sa de ambele
partide, de lorzii rebeli i de regina detronat.
Scena vizitei sale la Lochleven e demn de un mare
dramaturg. ndat ce-l zrete, nefericita femeie se arunc
plngnd n braele fratelui vitreg. Ea ndjduiete s
gseasc, n sfrit, consolare, sprijin, prietenie i, mai
presus de toate, un sfat sincer de care fusese lipsit atta
vreme. Dar Moray privete cu prefcut rceal la sora lui
att de emoionat, care l cuprinsese n brae ntr-un elan de
ncredere. O conduce n camera ei i i reproeaz, cu
asprime, purtarea; nu-i spune niciun cuvnt care ar trezi n
ea sperana unei indulgene din partea lui. Adnc tulburat
de rceala lui, rnit de vorbele lui tioase, regina izbucnete
iar n lacrimi i ncearc s se scuze, s se explice. ns
Moray, acuzatorul, tace i tace, ncruntat, posomort. Vrea
s trezeasc frica n dezndjduita femeie, s-o in mereu
treaz, ca i cum tcerea lui ar ascunde o veste i mai rea.
Toat noaptea, Moray o las pe sora sa s se consume n
purgatoriul acestei frici; cumplita otrav a nesiguranei,
infiltrat pictur cu pictur, trebuie s-o ard pn n
adncul sufletului. Maria Stuart, nsrcinat, netiutoare de
cele ce se ntmpl n alte ri (s-a interzis ambasadorilor
strini s-o viziteze), nu bnuiete mcar ce-o ateapt:
acuzare sau judecat, dezonoare sau moarte. Nu poate
nchide ochii toat noaptea i a doua zi dimineaa rezistena
ei e cu totul nfrnt. Acum Moray o ia cu biniorul, vrea s
se arate mai blnd, mai ndurtor. Cu mult pruden i d
s neleag c dac nu face nicio ncercare de a fugi sau de a
se nelege cu vreo putere strin i, mai cu seam, dac nu
mai struie s rmn alturi de Bothwell, atunci s-ar mai
putea ncerca poate el spune pe un ton nesigur cuvntul
acesta; poate! s se salveze onoarea ei n faa lumii. i e de
ajuns aceast vag licrire de speran, pentru ca dezn-
djduita, pasionata femeie s se nsufleeasc din nou. Se
arunc n braele fratelui ei, l roag, l implor s preia
regena. Numai atunci fiul ei ar fi n siguran, regatul bine
administrat i ea nsi n afar de primejdie. Ea l roag i l
roag... Moray se las ndelung rugat fa de martori, pn
ce el accept, n sfrit, cu mrinimie, din minile ei exact
ceea ce venise s obin. Acum poate s plece mulumit.
Maria Stuart rmne singur, consolat, cci, cnd tie c
puterea e n mna fratelui, poate spera c scrisorile acelea
nu vor fi destinuite i astfel onoarea ei va fi salvat n faa
lumii.
Dar nu exist comptimire pentru cei dezarmai. ndat ce
Moray ine n minile sale puternice frnele rii, prima lui
grij este aceea de a mpiedica pentru totdeauna o
rentoarcere a surorii sale: ca regent, trebuie s-o compromit
definitiv pe aceast incomod pretendent. Nici nu mai poate
fi vorba de eliberarea ei din captivitate; dimpotriv, face totul
ca Maria Stuart s fie mereu reinut, nchis pe veci. Dei a
fgduit att Elisabetei ct i surorii sale s apere onoarea
suveranei, Moray tolereaz totui ca sonetele i scrisorile
compromitoare ale Mariei Stuart ctre Bothwell, gsite n
caseta de argint, s fie aduse, n ziua de 15 decembrie, n
parlamentul scoian i citite n faa adunrii, cercetate,
comparate i recunoscute n unanimitate ca fiind scrise de
mna reginei. Patru episcopi, paisprezece starei, doisprezece
coni, cincisprezece lorzi i peste treizeci de membri din mica
nobilime, printre care se afl i civa prieteni apropiai ai
reginei, ntresc sub cuvnt de onoare i jurmnt
autenticitatea acestor scrisori i sonete; niciun singur glas,
nici mcar cel al prietenilor ei nu exprim cea mai mic
ndoial i astfel scena se transform n tribunal: invizibil,
regina se afl n faa judecii supuilor ei. Toate ntmplrile
ilegale din ultimele luni: rscoala, deteniunea reginei sunt
declarate legale, acum, dup ce s-a dat citire scrisorilor. Se
precizeaz lmurit c regina i merit soarta, deoarece a
luat parte cu tiin i cu fapta art and part la
asasinarea soului ei legitim; i aceasta s-a dovedit prin
scrisorile adresate lui Bothwell, principalul fptuitor al
acestei crime, scrisori scrise cu mna ei, nainte i dup
svrirea faptei, precum i prin acea nedemn cstorie
ndat dup crim. Pe lng aceasta, pentru ca lumea
ntreag s afle vina Mariei Stuart i pentru ca s se tie c
preacinstiii lorzi au ajuns s se rzvrteasc numai din pur
indignare moral s-au trimis la toate Curile strine copii
dup acele scrisori. Astfel Maria Stuart a fost stigmatizat i
expus oprobriului public. i aa ndjduiesc Moray i
lorzii cu semnul acesta rou pe frunte, ea nu va mai cuteza
s cear vreodat coroana pentru dnsa.
Dar Maria Stuart este prea ptruns de contiina propriei
sale regaliti, pentru ca ocara sau batjocura s-o umileasc.
Simte c niciun stigmat n-o poate desfigura, pe ea, care a
purtat cununa regal i care este uns cu uleiul sfnt al
misiunii sale. Nu exist sentin i nici porunc n faa creia
s-i plece fruntea. Cu ct vor s-o njoseasc mai mult, cu
ct vor s-i impun cu fora un destin umil i lipsit de
drepturi, cu att mai hotrt, mai aat se ridic voina i
mndria ei. O asemenea voin nu poate fi nfrnt definitiv;
ea va sfrma toate stavilele, se va revrsa impetuoas.
Ferecat, i va zorni lanurile cu atta furie, nct zidurile
i inimile se vor cutremura.
ADIO LIBERTATE!
(Vara, 1567 Vara, 1568)

NUMAI TALENTUL UNUI SHAKESPEARE AR FI PUTUT


nfia att de convingtor i de tulburtor cum s-a petrecut
ntunecata dram a celor doi amani tragici, Bothwell i
Maria Stuart. Episodul de la castelul Lochleven a fost reluat
i transpus ntr-un ton mai romantic, mai nduiotor de
pana lui Walter Scott, mai puin viguroas ca aceea a
autorului lui Macbeth. i totui, versiunea acestuia citit n
copilrie sau adolescen s-a ntiprit n adncul sufletului
cititorului su, ntunecnd adevrul istoric. Cci uneori
poleita legend se dovedete mai tenace dect realitatea. Cu
ct pasiune, cu ct dragoste ne-am lsat cucerii cu toii,
pe vremea cnd pasiunea i elanul tinereii clocotea nc n
noi, de aceast frumoas poveste! Ct de adnc s-au
nrdcinat n sufletul nostru acele imagini i ct duioie,
ct generoas compasiune ne-au strnit! Cci din tabloul
acesta nu lipsete nimic din tot ce poate s nmoaie inima i
s ne nduioeze pn la lacrimi. Iat-i pe paznicii cei cruzi,
care o nconjoar de pretutindeni pe nevinovata prines,
iat-i pe calomniatorii ei, care i-au defimat onoarea i iat-o
pe ea nsi, tnr, amabil i frumoas, transformnd cu
puterea magic a farmecului ei severitatea dumanilor n
blndee, vrjind inimile brbailor care se grbesc s-i ofere
ajutorul lor cavaleresc. Cadrul aciunii, decorul este la
nlimea acestei poveti romantice: o fortrea ntunecat,
strjuit de ape. De pe balcon, nlcrimata prines i poate
lsa privirile s rtceasc asupra frumoasei Scoii, cu
pdurile i munii ei, cu peisajele ei graioase i
fermectoare, pn departe, dincolo de zare, unde unduiete
Marea Nordic. Toat poezia, tot lirismul poporului scoian se
concentreaz n acest moment romantic al destinului iubitei
sale regine; o asemenea legend este menit s ptrund
adnc i definitiv n contiina poporului. Transmis din
generaie n generaie, mereu proaspt, mereu
convingtoare, ea se nal ca un copac nemuritor ce
nflorete an de an. Fa n fa cu legenda adevrul
documentelor i faptelor plete umil, nensemnat: cci o
ficiune frumoas i dobndete, prin nsi frumuseea ei,
dreptul la via. Cnd demonul nencrederii, al
scepticismului ne mpinge s scormonim mai adnc, dincolo
de straturile strlucitor poleite ale legendei, n cutarea
adevrului, tot ceea ce avem de descoperit nu sunt dect
realiti searbede i vulgare. Ca i cum s-ar transcrie n
proz seac i rece coninutul inefabil al unei poezii.
Aceasta e menirea legendelor: s treac sub tcere
adevratul dramatism al faptelor pentru a sublinia i a pune
n lumin elemente nduiotoare, lacrimogene. Astfel i n
balada captivitii Mariei Stuart la Lochleven gsim
nenumrate asemenea elemente pe ct de romantice, pe att
de departe de adevrul brutal, cutremurtor i omenesc al
vieii. Cci ceea ce Walter Scott ignor e tocmai suferina
real: faptul c aceast prines romantic era pe-atunci
nsrcinat de ctre ucigaul soului ei; i tocmai acesta
reprezint groaznicul ei chin sufletesc, n acele cumplite luni
de umilin i batjocur. Cci dac aa cum se ateapt
va nate nainte de termen, printr-un foarte sumar calcul
calendaristic se va afla cu precizie data cnd a devenit
amanta lui Bothwell. Desigur nu ziua i ora, n orice caz ns
perioada de timp cnd i era nengduit de lege i de moral
s-o fac i cnd dragostea nu putea fi socotit dect sau
adulter sau nenfrnare a dorinei; poate este vorba de timpul
obligatoriu de doliu pentru soul decedat, cnd ea se afla la
Seton, sau de zilele acelor ciudate peregrinri de la un castel
la altul, ba poate i mai nainte, chiar de pe vremea cnd mai
tria nc soul ei legitim. i ntr-un caz i n cellalt, situaia
ei este deopotriv de disperat. i numai n lumina acestei
realiti putem nelege toat suferina dezndjduitei femei
i anume, c naterea copilului lui Bothwell ar fi dovedit
lumii ntregi pasiunea ei nemrginit i ar fi demascat public
nceputul relaiilor ei intime cu Bothwell.
Dar taina aceasta a rmas pn n ziua de astzi o tain.
Nu tim ct de avansat era sarcina Mariei Stuart cnd a fost
adus la Lochleven, nici cnd a nlturat-o dimpreun cu
chinurile contiinei sale i nici dac pruncul s-a nscut viu
sau mort, dac a fost o natere prematur sau o intervenie
nelegiuit, svrit pe ascuns.
Totul e mister i presupunere, cci mrturiile se contrazic
unele pe altele, un singur lucru fiind sigur: c Maria Stuart
trebuie s fi avut motive temeinice s tinuiasc datele acelei
materniti. n nicio scrisoare a ei lucru cum nu se poate
mai suspect nu pomenete un cuvnt mcar de acest copil
al lui Bothwell. ntr-un raport redactat de Nau, secretarul
Mariei Stuart, i revizuit de ea se spune c regina ar fi dat
natere, nainte de termen, unor gemeni inapi pentru via.
S-ar putea aduga prezumia c acest nainte de termen nu
e chiar cu totul ntmpltor, cci ea a luat cu dnsa n cap-
tivitate i pe farmacistul ei personal. Conform unei alte
versiuni, de asemenea necontrolat i pentru care nimeni nu
poate garanta, ea ar fi nscut un copil viu, o feti, care a fost
dus pe ascuns n Frana unde a murit apoi ntr-o mnstire
de clugrie, netiutoare de originea ei regeasc. Dar toate
zvonurile, toate presupunerile i calculele nu izbutesc s
aduc o raz de lumin n acest domeniu obscur, cu
neputin de explorat; faptele vor rmne pentru totdeauna
necunoscute. Cci cheia acestui ultim secret al Mariei Stuart
zace ngropat adnc n mlul lacului ce nconjoar castelul
Lochleven.
Faptul c temnicerii Mariei Stuart nu puteau fi strini de
aceast tain att de primejdioas pentru onoarea prizonierei
naterea sau avortul acelui bastard n castelul Lochleven
dovedete c nu erau nite asupritori odioi aa cum ni-i
nfieaz n culori sumbre romantica legend. Lady
Douglas of Lochleven, creia i era ncredinat Maria Stuart,
fusese n urm cu mai bine de treizeci de ani iubita tatlui
reginei; din acele relaii cu James al V-lea, s-au nscut ase
copii printre care Earl of Moray era cel mai mare; mai trziu
ea s-a cstorit cu contele Douglas of Lochleven i i-a druit
i lui apte copii.
Nimeni nu putea s neleag mai bine chinurile sufleteti
ale prizonierei sale dect o femeie care a ndurat de
treisprezece ori durerile facerii, care a ptimit din cauz c
primii ei copii nu erau recunoscui ca legitimi. Toate
severitile ce i se atribuie fa de ostatic trebuie s fie
simple nscociri; mai firesc ar fi s presupunem dimpotriv,
c a tratat-o ca pe un oaspete onorabil. Maria Stuart ocupa
acolo un numr impresionant de camere, avea buctarul ei,
farmacistul ei, patru sau cinci femei de serviciu. Nu era
stnjenit n niciun fel; era liber n cuprinsul domeniului i
se pare c i s-a ngduit chiar s vneze. Celui ce se dezbar
de sentimentalism lacrimogen i ncearc s vad faptele aa
cum au fost, adevrul nu ntrzie s i se releve: c felul n
care a fost tratat Maria Stuart n captivitate a fost ntr-
adevr plin de indulgen. Cci, n definitiv i nu trebuie s
uitm asta de dragul romantismului Maria Stuart se fcuse
vinovat cel puin de o grav neglijen, cstorindu-se, dup
trei luni de la asasinat, cu ucigaul soului ei. i chiar un
tribunal din zilele noastre ar fi putut n cel mai bun caz s-
o achite pe temeiul unor circumstane atenuante, ca de pild
dezechilibrul mintal i subjugarea voinei. Aadar, dac
acestei femei (care prin purtarea ei scandaloas a strnit
atta nelinite n ar i a indignat ntreaga Europ) i s-a
impus s stea linitit ctva timp, asta nu era numai spre
binele rii, ci i al ei nsei. Cci n acele sptmni de
izolare i s-a dat, n sfrit, prilejul s-i destind nervii
supraexcitai i s-i redobndeasc fermitatea, echilibrul
luntric i voina atta vreme nrobit lui Bothwell. De fapt,
deteniunea de la castelul Lochleven n-a fcut altceva dect
s-o ocroteasc o vreme de cel mai aprig duman al ei:
nelinitea i neastmprul sufletului su zbuciumat.

Dac am compara pedeapsa aplicat Mariei Stuart cu


aceea a complicelui i iubitului ei Bothwell, captivitatea
aceasta romantic ne-ar aprea atunci ca o msur destul de
blnd impus de noianul de nechibzuine i greeli svrite
de ea. Cci cu totul altfel l lovete soarta pe Bothwell. Cu
toate fgduielile date, proscrisul este urmrit peste ri i
mri, ca o fiar hituit. S-a pus un pre de o mie de coroane
scoiene pe capul lui. Iar Bothwell tie c i cel mai bun
prieten al su l-ar trda i l-ar vinde pentru suma aceasta.
ns un om att de temerar nu e uor de prins. Mai nti el
ncearc s-i adune borderii, pentru o ultim mpotrivire; pe
urm fuge pe insulele Orkney, ca s dezlnuie de acolo
rzboiul contra lorzilor. Moray trimite n urmrirea lui patru
corbii, dar prigonitul scap cu greu de pe insule, pornind n
largul oceanului pe o corbioar veche, o biat coaj de nuc
n plin furtun. Cu pnzele ferfeniite, aceast nav,
destinat numai cltorilor de-a lungul coastei e ndreptat
spre Norvegia, unde e reinut n sfrit, de o corabie danez
de rzboi. Bothwell se strduiete s rmn necunoscut, ca
s scape de extrdare. mprumut de la echipajul corbiei
veminte obinuite; prefer s treac drept pirat dect s-i
decline titlul de rege al Scoiei. Este ns recunoscut n cele
din urm, trt dintr-un loc ntr-altul i lsat apoi ctva timp
n libertate n Danemarca. Pare c a scpat acum cu bine.
Dar Nemesis nu iart pe acest nfocat seductor de femei;
situaia lui se nrutete pe neateptate; o doamn danez,
pe care a sedus-o pe vremuri, fgduindu-i c o va lua n
cstorie, depune o plngere contra lui. ntre timp s-au aflat
i la Copenhaga lucruri mai precise asupra lui, de crima de
care e acuzat, i de acum nainte securea clului atrn
necontenit deasupra capului su. Curierii diplomatici alearg
ncolo i ncoace; Moray cere extrdarea lui, Elisabeta cere
acelai lucru cu i mai mult vehemen, ca s aib un mar-
tor de coroan mpotriva Mariei Stuart. ns rudele franceze
ale acesteia lucreaz i ele, n tain; au grij ca regele
Danemarcei s nu predea pe acest martor primejdios.
Deteniunea lui e din ce n ce mai aspr i totui numai
temnia l mai ferete de rzbunare. Omul acesta drz,
cuteztor, gata s nfrunte o sut de dumani n btlie,
triete clip de clip teroarea de a nu fi trimis, n lanuri, n
ar i executat ca regicid, nu nainte de a fi ndurat toate
torturile imaginabile. E trt necontenit dintr-o nchisoare n
alta, izolat n carcere tot mai strmte, pzit ca o fiar
slbatic extrem de primejdioas, nchis ntre gratii i ziduri
groase. Curnd nelege c numai moartea l mai poate
mntui de chin. Brbatul acesta viguros, clocotind de via i
de putere, cel care fusese cndva spaima dumanilor,
favoritul femeilor, este condamnat la cea mai teribil
singurtate sptmni, luni i ani de-a rndul, lncezete
ntr-o cumplit inerie putrezind de viu. Uriaa lui vitalitate
se stinge ncetul cu ncetul. Pentru lupttorul neadormit care
trgea adnc n piept aerul tare, ameitor al puterii i al
libertii nengrdite, care-i nspuma armsarul gonind pe
urma vnatului sau i conducea rzboinicii n aprige btlii,
clrind n frunte, care rpise i siluise femei, dar cruia nu-i
rmsese necunoscut nici voluptatea rafinat, aleas, a
artei i a culturii, aceast sinistr sechestrare ntre ziduri
strvechi i reci, tcute i mohorte, aceast desvrit
solitudine, hul acesta al timpului gol care se casc la
picioarele lui i-l suge n adncuri e mai cumplit dect cea
mai crud tortur, mai ucigtor dect nsi moartea. Dup
unele rapoarte demne de crezare n ultimele zile urla ca
un animal turbat zbtndu-se ntre gratii i a avut parte de
un sfrit nedemn, rtcit n tenebrele nebuniei. Dintre cei
care au suferit i au murit ca nite martiri pentru Maria
Stuart, tocmai lui Bothwell, cel mai iubit dintre toi, i-a fost
dat s ndure chinurile cele mai groaznice, s plteasc
tributul cel mai greu pentru dragostea acestei femei.

Oare ce mai gndete ea de el? Pasiunea aceea vulcanic


mai dinuie oare, i mai pstreaz din deprtare puterea de
subjugare asupra voinei sale? Sau cercul de foc care o fereca
n ncletarea lui se stinge i se desface ncetul cu ncetul? N-
o vom ti niciodat! Iat nc un mister care planeaz asupra
acestei existene. Un lucru e pe ct de sigur pe att de
surprinztor: abia eliberat de povara maternitii, abia
restabilit dup sptmnile de lehuzie, farmecul ei de
femeie izbucnete din nou exploziv i tulburtor. Din nou,
pentru a treia oar, cu acelai magnetism irezistibil, un alt
brbat este atras n cercul destinului ei.
Cu nesfrite regrete trebuie s remarcm nc o dat c
niciunul dintre portretele Mariei Stuart, pstrate pn n
zilele noastre, mai toate datorate unor artiti mediocri, nu
oglindete dect prea puin din adevrata ei personalitate
luntric. Sunt, n genere, reci, anoste, mrginindu-se s
nfieze un chip delicat, graios, armonios, care ns nu
las s rzbat nimic din farmecul acela senzual ce pare s fi
fost marele atu al acestei femei ciudate. Trebuia s fi radiat
din ea o atracie feminin irezistibil care explic faptul c
pretutindeni i face prieteni, chiar i printre dumani. n
timpul logodnei i n anii de vduvie, pe cnd era regin
atotputernic sau simpl ostatic a tiut s creeze n juru-i o
aureol de simpatie, o atmosfer de tandree i de prietenie.
De-abia adus la Lochleven, unul dintre paznicii ei, tnrul
lord Ruthven, se arat n asemenea msur cucerit, nct
lorzii sunt nevoii s-l ndeprteze de urgen din preajm-i.
Asta ns nu rezolv nimic cci un altul se i grbete s-i ia
locul. Este tnrul lord Georges Douglas of Lochleven. Dup
numai cteva sptmni de captivitate, fiul celei creia i
fusese ncredinat regina era gata s fac totul pentru ea
i i va risca viaa nlesnindu-i evadarea.
S fi fost el oare un simplu slujitor devotat? n cele cteva
luni de captivitate tnrul Lochleven nu nsemnase mai mult
pentru ea? Abnegaia lui s fi fost pur cavalereasc i
gratuit? Ignorabimus.35 n orice caz, Maria Stuart se
folosete la modul cel mai practic de pasiunea tnrului i
nu se d n lturi s-l amgeasc. Pe lng farmecul ei
personal, o regin are ntotdeauna la ndemn i o alt
putere de atracie: gndul c, odat cu mna ei, s-ar putea
dobndi i coroana, constituie un magnetism prea puternic
pentru a fi nesocotit. Se pare c toate acestea nu sunt dect
presupuneri. Maria Stuart s-a priceput s-o flateze pe mama
tnrului Douglas, s-o momeasc de partea ei lsnd-o s
ntrevad posibilitatea unei cstorii regale pentru fiul ei i i-
a ctigat astfel bunvoina cci supraveghetoarea e din ce n
ce mai indulgent, mai puin sever, iar Maria Stuart, care
35
Nu tim (lat.)
nu pierduse nicio clip din vedere gndul evadrii, se i
apuc de lucru.

Prima ncercare (la 25 martie) n ciuda abilitii cu care


fusese pus la cale, eueaz. O dat pe sptmn o
spltoreas e transportat cu barca, pentru cteva ore,
mpreun cu alte servitoare n afara castelului izolat n
mijlocul lacului. Lui Douglas i-a revenit misiunea de a o
ndupleca pe spltoreas s-i schimbe rochia cu a reginei.
Deghizat astfel i cu un voal gros pe fa, pentru a nu fi
recunoscut, Maria Stuart reuete s ias pe poarta
castelului pe sub nasul strjerilor. Se suie n barc i n-o mai
despart dect cteva clipe de malul cellalt unde o atepta
Georges Douglas cu caii gata pregtii pentru fug. Numai c
unuia din barcagii i vine tocmai atunci ideea s cocheteze cu
spltoreas aceea subiric i voalat. i ca s se
ncredineze c merit osteneala d s-i ridice voalul de pe
obraz. ns Maria Stuart impacientat, ncercnd s-l
mpiedice, face imprudena de a se apra cu minile ei albe,
delicate i subiri. Nite mini cum nu prea obinuiesc s
aib spltoresele. i astfel se trdeaz cu propriile ei mini.
Barcagii dau imediat alarma i o aduc napoi la nchisoare,
cu toate mpotrivirile ei furioase.
ntmplarea e raportat imediat i paza e nsprit. Lui
Georges Douglas i se interzice s mai ptrund n castel.
Ceea ce nu-l mpiedic ns s rmn prin preajma i s
pstreze legtura cu prizoniera; mesager credincios, el
transmite veti partizanilor ei. Cci, dei alungat, acuzat
de crim, regina i ctig din nou adepi, dup numai un
an de guvernare a lui Moray. Unii dintre lorzi, ndeosebi cei
din familia Huntly i Seton, i-au rmas fideli dat fiind
dumnia lor fa de Moray. Neateptat i vine ns sprijinul
cel mai de ndejde tocmai din partea Hamiltonilor, adic o
celor mai nverunai dumani ai ei. ntre Hamiltoni i
Stuari existau raporturi de feudalitate. Familia Hamilton, cu
cei mai muli sori la domnie, i-a pizmuit fr ncetare pe
Stuari pentru coroana Scoiei; i iat c se ivete acum
prilejul de a dobndi tocmai prin intermediul Stuarilor,
adic printr-o cstorie cu Maria Stuart. i cum politica i
morala sunt dou domenii absolut diferite, Hamiltonii trec
imediat de partea femeii pe care o trimiteau la moarte abia cu
cteva luni n urm. E de presupus c Mariei Stuart nici prin
gnd nu-i trecea s ia n serios un asemenea proiect (oare l
dduse uitrii pe Bothwell?). Ceea ce n-o mpiedic s-i dea
consimmntul cci pentru libertatea ei era dispus s fac
mult mai mult dect alii. Pe de alt parte temerar
duplicitate a unei disperate cu aceeai iluzie i hrnete i-i
ntreine devotamentul lui Georges Douglas, care conduce
aciunea ca om de legtur. La 2 mai, totul e pregtit. Ca
totdeauna, cnd ndrzneala suplinete prudena, Maria
Stuart mai face nc o dat dovada c tie s nfrunte
primejdia.

Va fi o evadare romantic pe msura unei prea romantice


regine. Complicii au atras de partea lor nc un aliat, pe
William Douglas, paj la castel, biat iste i descurcre care
va da dovad de mult iretenie i abilitate. Obiceiul era ca la
ceasul cnd toi slujitorii castelului se ntruneau la un loc
pentru cin, toate cheile porilor trebuiau depuse, ca o
msur de siguran, pe mas, n faa administratorului,
care urma s le pstreze peste noapte la loc sigur, sub pern.
Acelai lucru se ntmpl i n timpul prnzului astfel c
toate cheile se adun pe mas n faa lui, masive i lucioase.
n ziua hotrt, n timp ce se servea masa, descurcreul paj
arunc repede, ca din ntmplare, un ervet peste cheile ce se
aflau lng administratorul castelului; slujitorii, bine dispui
dup o mas copioas, continu s stea de vorb, fr nicio
grij, n faa cupelor cu vin; atunci, strngnd tacmurile,
pajul ia binior odat cu ervetul i cheile. Acum trebuia
acionat cu iueal i siguran. Maria Stuart se mbrac la
repezeal n vemintele uneia din servitoarele ei; pajul
alearg sprinten nainte, descuie uile i le ncuie apoi
precaut pe dinafar pentru a mpiedica o urmrire imediat.
Apoi arunc cheile n lac. Avusese din timp grij s lege la un
loc toate brcile ca la plecare s le poat trage dup el; astfel
urmrirea devine imposibil. Vslind cu abilitate n noaptea
cald de mai, iat-i ajuni la cellalt rm, unde i ateapt
Georges Douglas i lordul Seton mpreun cu o escort de
cincizeci de clrei. Fr a mai pierde o clip, regina se
arunc n ea i galopeaz toat noaptea pn la castelul
Hamiltonilor. Aerul tare al libertii a aprins iari n inima ei
vechea cutezan.
Aceasta e celebra balad a fugii Mariei Stuart din castelul
nconjurat de ape, datorit devotamentului unui tnr
nflcrat de dragoste i abnegaiei unui paj; nvluit n
aceast aur de romantism este nfiat de Walter Scott.
Cronicarii ns, mai sceptici, sunt de alt prere. Dup
opinia lor se pare c severa temnicer lady Douglas nu fusese
nici chiar att de sever i cu att mai puin netiutoare de
cele puse la cale, i c frumoasa poveste a fost ticluit
ulterior, pentru a ascunde indulgena i slbiciunea
nengduite unor paznici. Dar ce sens ar avea s discutm o
att de frumoas legend? De ce s aruncm o umbr de
ndoial peste ultima sclipire romantic ce lumineaz
amurgul acestei viei? Cci i aa, destule umbre ntunecate
se adun la orizont. Vremea aventurilor, galanteria pasiunilor
a luat sfrit. Este pentru ultima oar cnd aceast tnr i
cuteztoare femeie a mai aprins scnteia iubirii n inima unui
brbat i a vibraiei nsi la chemarea iubirii.
ntr-o sptmn numai, Maria Stuart strngea n juru-i o
armat de ase mii de oameni. Se pare c norii care-i
ntunecau cerul se vor risipi i de data aceasta. Din nou
steaua ei norocoas strlucete triumftoare. Se afl alturi
de ea pe lng Huntly i Seton, prietenii vechi i Hamiltonii,
i cea mai mare parte a nobilimii scoiene: opt coni, nou
episcopi, optsprezece lorzi i peste o sut de baroni. Fapt pe
ct de surprinztor pe att de explicabil, cci nimeni nu
poate domni cu adevrat asupra Scoiei fr a-i ridica
mpotriv ntreaga nobilime. Asprimea lui Moray le-a strnit
din nou gustul de rzvrtire. E de preferat, i spun ei, o
regin cuminit de njosirea la care a fost supus dect
acest regent prea autoritar. Nici Curile strine nu ntrzie s-
o ajute pe regina eliberat. Ambasadorul francez i face o
vizit i-i prezint omagiile ntocmai ca odinioar cnd era
suverana legitim: Elisabeta, la vestea mbucurtoare a
evadrii sale, i trimite pe dat, n semn de simpatie, un
reprezentant. A fost suficient acest an de captivitate, pentru
ca situaia Mariei Stuart s se mbunteasc simitor i
viitorul s-i surd plin de sperane. Dar, ca i cum o neagr
presimire i-ar da trcoale, femeia aceasta, de obicei att de
cuteztoare i de impulsiv, caut s evite acum o ciocnire
direct, un conflict armat. Ar prefera s ajung la o mpcare
linitit cu fratele ei, pe calea tratativelor: el s-i ngduie s
domneasc numai cu numele, iar ea s-l lase netulburat s
domneasc cu fapta. Dup cum se va adeveri mai trziu,
ceva din mreia ei trufa, din vitalitatea i energia ce-o
nsufleeau pe vremea cnd simea alturi de ea voina
tenace a lui Bothwell, s-a nruit pentru totdeauna. Dup ce a
trecut prin attea ncercri, prin attea njosiri i chinuri,
nu-i mai dorete altceva acum dect libertate, tihn i
linite. Dar i pentru Moray a trecut vremea cnd consimea
s mpart puterea. Ambiia lui este sor bun cu ambiia ei,
sunt vlstare ale aceluiai neam, din acelai tat. i apoi
Moray are de partea lui aliai de ndejde. n timp ce Elisabeta
se grbete s-i trimit Mariei Stuart cele mai cordiale
felicitri, cancelarul de stat englez, Cecil, se adreseaz lui
Moray, cerndu-i energic s lichideze definitiv cu Maria
Stuart i cu partidul catolic din Scoia. i Moray nu st pe
gnduri; tie c nu va fi pace n Scoia ct vreme aceast
femeie ncpnat e liber. i apoi trebuie s dea odat
pentru totdeauna o lecie exemplar nobilimii scoiene,
mereu pus pe rzvrtire. Cu binecunoscuta-i hotrre, i
adun peste noapte armata, mai mic dect a Mariei Stuart,
ns mai bine condus i mai disciplinat i pornete pe dat
din Glasgow la lupt fr a mai atepta vreun ajutor. La 13
mai sosete la Langside, unde regina i regentul, fratele i
sora, cei doi Stuari se nfrunt pentru ultima oar.

Btlia de la Langside se desfoar rapid i decisiv. Nimic


din trgnelile i ezitrile de la Carberry Hill. Clreii
Mariei Stuart se arunc asupra dumanului. Dar Moray i-a
ales astfel poziia nct cavaleria inamic e risipit de un foc
bine susinut, nainte de a putea lua colina cu asalt i,
printr-un contraatac e respins pe toat linia. Dup trei
sferturi de or btlia a luat sfrit. Ceea ce a mai rmas din
armata reginei se retrage n goan slbatic, dezordonat,
abandonndu-i pe cmpul de lupt tunurile i trei sute de
mori.
Maria Stuart privise, de la o nlime, desfurarea luptei.
ndat ce nelege c totul e pierdut, coboar n grab, se
arunc pe cal i, nsoit de civa clrei, se pierde n zare.
Nici vorb de vreo mpotrivire. E cuprins de o panic fr
precedent care o mpinge nainte, tot nainte, n galop
nebunesc, prin regiuni slbatice pline de smrcuri, prin
ntunecate pduri, peste pajiti i cmpuri, nsufleit de un
singur gnd: s-i salveze viaa! Am ndurat, scrie ea
cardinalului de Lorena, insulta, njosirea, calomnia,
captivitatea, foamea, frigul, aria... am fugit prin ara mea
ncotro am vzut cu ochii nouzeci i dou de mile, fr
odihn, fr mncare. Am dormit pe pmnt gol, am but
lapte acru i am mncat fiertur de ovz fr pine. Trei nopi
am trit n regatul meu ca o cucuvea, fr o femeie n preajm-
mi. Aceasta este imaginea care s-a ntiprit n amintirea
poporului ei, de eroica romantic, de amazoan ndrznea.
Peste toate nechibzuinele i greelile comise ntr-o via
zbuciumat de pasiune i ncrcat de pcate a trecut aburul
generos al uitrii, al iertrii. Tot ce a rmas este aceast
imagine de o nespus gingie a prizonierei din castelul
solitar, alternnd cu cealalt, a nenfricatei clree gonind n
noapte, pe calul nspumat, gata oricnd s nfrunte moartea,
dect s se predea, fricoas i la, n minile dumanilor ei.
De trei ori a fugit aa, n puterea nopii: mai nti cu Darnley,
din castelul Holyrood; apoi cnd a prsit Bothwick Castle
deghizat n haine brbteti, ca s fie alturi de iubitul ei,
Bothwell; i a treia oar din castelul Lochleven, nsoit de
tnrul Douglas. De trei ori printr-o fug nocturn i-a salvat
libertatea i coroana. De data aceasta ns nu-i mai salveaz
dect viaa.

Trei zile mai trziu, Maria Stuart ajunge la mnstirea


Dundrennan, pe malul mrii, la grania regatului, urmrit
ndeaproape, hituit ca o slbticiune. La Edinburgh o
ateapt nenduplecatul John Knox, batjocura poporului,
dumnia clerului i, poate, stlpul infamiei i fierul rou.
Ultima ei armat e nfrnt, ultima ei speran spulberat. A
venit momentul cel greu, al alegerii. A lsat n urm ara
iremediabil pierdut, spre care nu mai duce niciun drum de
ntoarcere; n fa se ntinde marea nemrginit, deschis
ctre lumea larg. S-ar putea ndrepta nspre Frana; ar
putea pleca spre Spania sau spre ara vecin, Anglia. n
Frana a crescut i a domnit; are acolo prieteni i rude, care
o iubesc, poei care au slvit-o, cavaleri care au urmat-o cu
alai; ara aceasta i-a deschis cndva braele cu toat
ospitalitatea i i-a pus pe cretet coroana scldnd-o ntr-o
feeric splendoare. ns, tocmai pentru c fusese acolo
regin, investit cu toat strlucirea lumii, nlat mai
presus de mai marii i de puternicii acelei ri, nu vrea s se
ntoarc azi ca o ceretoare, ca o umil solicitant cu rochia
zdrenuit i cu onoarea terfelit. Nu vrea s simt
fichiuirea usturtoare a zmbetului triumftor al italiencei,
al Caterinei de Medicis, nici s primeasc din minile ei
pomana unui umil adpost n vreo mnstire. Refugiu n
Spania, la glacialul Filip, nsemna pentru ea o njosire la fel
de dureroas; Curtea aceea bigot nu va uita niciodat
cstoria ei cu Bothwell, oficiat de un preot protestant, nu-i
va ierta niciodat c a primit binecuvntarea unui eretic.
Astfel, n loc s aleag se vede silit s se refugieze n Anglia.
i de ce n-ar face-o? Chiar n zilele cele mai negre ale
existenei ei, Elisabeta a asigurat-o c poate oricnd conta
pe regina Angliei ca pe o prieten sincer. Nu i-a fgduit ea
cu toat solemnitatea c-o va repune n drepturile ei de regin
a Scoiei? Nu i-a trimis ea un inel, drept semn de care s se
foloseasc oricnd ar avea nevoie s apeleze la sentimentele
ei de sor?
ns pentru cel pe care l-a clcat o dat nenorocul, nu mai
exist sori de izbnd la joc. Cu impulsivitatea ei
nestpnit cnd e vorba s ia vreo hotrre, comite i de
data aceasta ca n alte di o grav greeal: fr s-i fi
luat vreo msur de siguran, ea scrie Elisabetei nc din
mnstirea de la Dundrennan: Fr ndoial c ai aflat,
preascump sor, n ce situaie nefericit m aflu. ns
evenimentele care m determin s-i scriu s-au petrecut prea
recent pentru a-i fi putut ajunge la ureche. Trebuie s-i spun
deci, ct mai scurt cu putin, c aceia dintre supuii mei n
care m ncrezusem cel mai mult i pe care i nlasem la cele
mai nalte ranguri i demniti au ridicat armele mpotriva
mea, svrind cea mai mrav trdare. Stpnul
atotputernic care crmuiete n lumea asta m-a eliberat din ne-
demna captivitate n care am fost aruncat. Am pierdut ns
btlia i cei mai muli dintre supuii mei credincioi i-au dat
viaa pe cmpul de lupt. Sunt acum izgonit din regatul meu
i numai n Dumnezeu i n buntatea ta mi mai pot pune
ndejde. Te rog deci, preascump sor, poruncete s fiu
adus n faa ta, pentru a-i putea mrturisi i ncredina
ntreaga mea nenorocire.
Dumnezeu s te binecuvnteze i mie s-mi dea rbdare i
speran c rugile mele fierbini vor fi rspltite prin cuvntul
tu mngietor. ntorc reginei Angliei acest giuvaer ce mi-a fost
trimis ca semn de prietenie i fgduial de ajutor. Sora ta,
care te iubete M.R.
Cu o grab dezndjduit, pentru a nu se lsa dobort de
ndoieli, Maria Stuart scrie aceast scrisoare care-i
pecetluiete pentru totdeauna viitorul. Fixeaz apoi inelul n
scrisoare, printr-o pecete de cear, i o ncredineaz unui sol
care pornete clare. Odat cu scrisoarea, acesta va preda n
minile Elisabetei nu numai inelul, ci i soarta reginei sale.

Zarurile au fost aruncate. La 16 mai, Maria Stuart


traverseaz golful Solway cu o luntre de pescari i debarc pe
pmnt englez, n apropierea portului Carlisle. Dei nu
mplinise nc nici douzeci i cinci de ani cnd svrea
gestul acesta hotrtor pentru existena ei, se poate spune c
ajunsese la sfritul vieii. A trit i a suferit, a avut tot ce
putea s-i ofere viaa: a urcat pe toate crestele puterii i
mreiei i s-a prbuit n toate abisurile durerii umane. A
avut de ndurat dumnia unei lumi ntregi i existena ei a
trecut de la o extrem la alta prin salturi spectaculoase care
au necesitat o uria ncordare sufleteasc. A ngropat doi
soi, a pierdut dou regate, a zcut n temni, a apucat pe
calea cea fr de ntoarcere a crimei i a urcat iari, cu
mndrie nnoit, treptele tronului, ale altarului. Existena ei
a fost o vlvtaie continu, att de intens, nct plpirea ei
mai freamt nc din ntunericul veacurilor. i iat c acum
focul acesta scade, se stinge, dup ce a mistuit tot ce fusese
mai bun n ea. Ceea ce rmne e zgur i cenu, triste i
jalnice resturi de pe vremea unei mree vpi... Ca o umbr
a celei ce fusese cndva, Maria Stuart trece pragul dincolo de
care o ateapt sfritul.
SE ESE O PLAS
(16 Mai 28 Iunie, 1568)

NICI NU NE PUTEM IMAGINA VESTE MAI ULUITOARE


i mai neplcut pentru Elisabeta dect sosirea neateptat a
Mariei Stuart n Anglia. Cci vizita aceasta nedorit o pune
n mare ncurctur. E adevrat c n ultimul an ea s-a erijat
n protectoarea Mariei Stuart, din spirit de solidaritate
monarhic, mpotriva unor supui rzvrtii. Cu un patetism
livresc i diplomatic hrtia e rbdtoare i nimic mai uor
dect s niri pe ea cuvinte de politee gratuit ea i-a
exprimat fr rezerve interesul, prietenia i iubirea fa de
regina dizgraiat. C s-a cam grbit cnd i-a fgduit cu
atta generozitate sprijinul asigurnd-o c poate conta pe ea
n toate mprejurrile, ca pe o sor credincioas, nelege abia
acum. Dar Elisabeta n-a invitat-o niciodat de fapt pe Maria
Stuart n Anglia; dimpotriv, a fcut tot ce i-a stat n putin
pentru a evita o ntlnire direct. i acum, aceast
indezirabil, aceast prieten att de incomod a debarcat
pe neateptate n Anglia, a crei adevrat regin se
consider de fapt dup cum se luda cu trufie pn nu de
mult. A venit fr s se asigure dinainte c vizita ei este
dorit, fr s fi fost poftit vreodat i n plus, n apelul ei
ctre regin se refer, fr pic de discreie, cu o cutezan su-
prtoare la acea promisiune care-i scpase Elisabetei ca o
simpl formul de curtoazie ce nu socotea c o angajeaz n
vreun fel. n a doua scrisoare, pe care i-o adreseaz, la scurt
vreme, Maria Stuart are aerul c nu se ndoiete niciodat c
Elisabeta dorete s o primeasc; cu o deplin siguran de
sine ea pretinde: Poruncete te rog s fiu adus ct se poate
de repede. Cci m aflu ntr-o stare jalnic chiar i pentru o
simpl doamn din nobilime, necum pentru o regin. Nu mi-am
putut salva dect viaa, clrind cale de aizeci de mile peste
cmpii. Te vei convinge singur de aceasta dac, aa cum
ndjduiesc, i va fi mil de soarta mea nesfrit de trist.
i ntr-adevr, primul impuls sufletesc al Elisabetei este
acela de mil, de comptimire. Dar totodat ct de satisfcut
trebuie s se fi simit orgoliul ei c tocmai rivala care dorise
s-i uzurpe tronul s-a nruit singur i st acum, n faa
lumii ntregi ngenuncheat cu credin la picioarele ei. Iar
ea, de la nlimea la care se afl i poate permite gestul pe
ct de mrinimos, pe att de spectaculos, de a-i ntinde spre
ea braele protectoare! De aceea primul ei gnd este s se
arate generoas i s o primeasc pe regina detronat. Am
aflat spune ambasadorul francez c n Consiliul de
Coroan regina a intervenit cu toat autoritatea pentru
regina Scoiei i a lsat s se neleag c intenioneaz s-o
primeasc cu toate onorurile cuvenite demnitii i rangului
ei vechi, ignornd situaia ei actual. Elisabeta, cu profunda
i instinctiva ei responsabilitate fa de posteritate, i-ar fi
respectat fr ndoial cuvntul dat i prin aceasta ar fi
salvat nu numai viaa Mariei Stuart ci i propria ei onoare.
Dar, dup cum s-a vzut, ea nu hotrte singur. Alturi
de ea se afl Cecil, omul cu ochi albatri i tioi ca oelul,
calculat, calm, care urmrete la rece, fr patim, jocul
ahului politic i tie s prevad i s pareze orice lovitur.
Cu un temperament instabil, hipersensibil i susceptibil,
uor influenabil i schimbtoare. Elisabeta a dat dovad de
o suprem nelepciune alegndu-i drept sfetnic pe brbatul
acesta prozaic i tenace, care cumpnete cu grij totul, surd
la glasul muzelor, lipsit de orice nclinaie romantic.
Puritanismul profund al firii sale l face s urasc pe
pasionata i nenfrnata scoian; protestant riguros, o
detest pe aceast catolic i, pe lng toate dup cum o
vor dovedi nsemnrile sale personale este ferm convins de
vinovia ei, de complicitatea ei direct la asasinarea lui
Darnley. El nu ezit s-i stvileasc elanul Elisabetei, care se
grbise s-i ofere ajutor nefericitei fugare. Cci, ca politician
clarvztor, nu poate s nu prevad limpede ndatoririle ce ar
decurge pentru guvernul englez din legtura cu aceast
femeie venic nemulumit, care e excesiv de pretenioas,
semnnd pretutindeni n jurul ei tulburri i discordii. A o
primi pe fugara refugiat la Londra cu onorurile cuvenite
unei regine ar echivala cu o recunoatere formal a
preteniilor ei asupra Scoiei, ar nsemna o atitudine fi
din partea Angliei i i-ar impune s ia o serie de msuri
mpotriva lui Moray, adic bani i arme pentru fugar. Ori
Cecil nu e ctui de puin dispus la toate acestea, cci el este
cel care i-a ndemnat pe lorzi la revolt. Maria Stuart este i
rmne pentru el dumana ereditar a protestantismului,
primejdia cea mai grav pentru Anglia, i izbutete s-o
conving pe Elisabeta ct de periculoas ar putea deveni
pentru ea aceast aventurier. La struinele cancelarului se
mai adaug i vestea, ct se poate de dezagreabil pentru
regina Angliei, a felului n care au primit-o pe Maria Stuart
proprii ei nobili. Cel mai influent dintre lorzii catolici,
Northumberland, a invitat-o la castelul su; Norfolk, cel mai
influent dintre lorzii ei protestani, i face o vizit. Toi par
vrjii de aceast femeie, fapt care o determin pe
bnuitoarea i att de vanitoasa Elisabeta s renune la ideea
generoas de a aduce la Curtea sa o prines care curnd ar
umbri-o cu strlucirea ei i care n plus ar putea constitui
pentru muli dintre supuii ei o pretendent ct se poate de
binevenit.
Iat cum numai n cteva zile inteniile bune i senti-
mentele prea umane ale Elisabetei s-au transformat n
contrariul lor: nu numai c e ferm hotrt s n-o primeasc
la Curte, dar nici nu-i ngduie s prseasc ara. Elisabeta
i-ar dezmini ns firea dac i-ar exprima limpede i cu
sinceritate sentimentele i inteniile. Duplicitatea a fost
ntotdeauna pcatul ei cel mai mare, cel care i-a adus attea
nenorociri att personale ct i politice, care a semnat atta
tulburare i nelinite. n aceasta const vinovia cea mare a
Elisabetei fa de Maria Stuart. Soarta i-a pus n mini
victoria la care visase ani de zile: rivala ei, adorat i slvit
de o lume ntreag, dat drept pild a tuturor virtuilor
cavalereti, s-a prbuit n batjocur i necinste, fr ca ea
s fi contribuit fi cu ceva la aceasta; regina care ntinsese
mna spre coroana ei i-a pierdut propria-i coroan; femeia
care, n sentimentul legitimitii sale, a nfruntat-o cu
mndrie, st n fa-i cerindu-i ajutor. Dou ci se
deschideau acum n faa Elisabetei. Sau s-l ofere, cu
mrinimie, ca unei biete solicitante, azilul pe care Anglia l
acordase totdeauna oricrui refugiat i s-o ngenuncheze
astfel pentru totdeauna, sau s-i refuze, din motive politice,
rmnerea n ar. Att n primul ct i n cellalt caz,
dreptatea ar fi fost de partea ei i s-ar fi gsit suficiente
argumente care s-i justifice raiunea. Poi s primeti sau s
respingi pe cineva care i cere ajutor. Dar nicio moral i
nicio justiie pe lume nu te pot ndrepti s ademeneti pe
cineva care-i cere ajutor i s-l reii apoi cu fora, mpotriva
propriei sale voine. Nu exist niciun pretext, nicio scuz
pentru aceast perfidie de neiertat a Elisabetei, care nu mai
ngduie Mariei Stuart s prseasc Anglia, dei ea i
exprimase pe urm lmurit aceast dorin. Cu minciuni i
viclenii, cu fgduieli pline de frnicie, cu silnicie tinuit,
Elisabeta o reine n ar i, prin aceast deteniune
deghizat, determinat de gnduri ascunse, ea o mpinge i
mai departe pe aceast umilit i nfrnt femeie pe calea
ntunecat a dezndejdii i a pcatului.
Aceast flagrant nclcare a dreptii, cu att mai odioas
cu ct a fost svrit n modul cel mai viclean i mai
nedemn, rmne pentru totdeauna o pat neagr n istoria
Elisabetei; vina aceasta este mai puin scuzabil chiar dect
sentina de condamnare la moarte i eafodul de mai trziu.
Cci nu exist nicio justificare, nici cel mai mrunt pretext,
pentru o deteniune cu fora. Cnd Napoleon exemplul
acesta a devenit clasic s-a refugiat la Bellerophon,
solicitnd Angliei dreptul de ospitalitate, ea putea s refuze
aceast cerere ca o fars excentric. Cci cele dou ri,
Frana i Anglia, se aflau atunci n stare de rzboi; Napoleon
era comandantul armatelor inamice i, vreme ndelungat, se
tot strduise fr ncetare s rpun Anglia. ntre Scoia i
Anglia ns nici vorb de rzboi. De ani de zile Elisabeta i
Maria Stuart nu contenesc a se numi reciproc prietene i
scumpe surori. Cnd Maria Stuart se refugiaz la Elisabeta,
i trimite inelul pe care-l primise ca (token) o chezie a
prieteniei lor, i se refer la asigurrile ei c niciun om din
lume n-ar nelege-o cu atta dragoste. Are de asemenea
dreptate s aminteasc Elisabetei c a dat ntotdeauna azil
politic tuturor supuilor ei, care s-au refugiat n Anglia: lui
Moray, i lui Morton, ucigailor lui Rizzio, ucigailor lui
Darnley... i, n sfrit, Maria Stuart nu vine ca o cuceritoare
cu pretenii asupra tronului englez, ci ca o umil fugar cu
rugmintea modest de a rmne linitit, n ar, sau n
cazul cnd prezena ei nu e plcut Elisabetei, s i se acorde
libertatea de a pleca mai departe, spre Frana. Bineneles,
Elisabeta tie c nu are niciun drept i niciun motiv legal s-o
sechestreze pe Maria Stuart iar Cecil tie tot att de bine
lucrul acesta, i o pagin din nsemnrile sale ne-o dovedesc
cu prisosin (Pro Regina Scotorum). Trebuie ajutat
noteaz el pentru c a venit n ar de bunvoie i cu
ncredere n regin. Amndoi sunt deci pe deplin convini, n
adncul contiinei lor, c nu exist niciun paragraf de lege,
pe care rstlmcindu-l s poat justifica o nedreptate att
de strigtoare la cer. Dar la ce bun ar mai exista pe lume
politicieni versai n a scoate din mnec, n situaii delicate,
cele mai nstrunice pretexte i subterfugii, capabile s fac
din nar armsar i invers, dac atunci cnd nu exist un
motiv real pentru arestarea refugiatei, nu s-ar dovedi
destoinici s inventeze unul? Cum n situaia de fa Mariei
Stuart nu i se poate gsi nicio vin fa de Elisabeta, trebuie
s i se pun n crc una. i lucrul acesta nu este din cale-
afar de dificil cu condiia s se lucreze cu precauie, cci
lumea vegheaz: Curile strine sunt cu ochii aintii asupra
evenimentului. Plasa trebuie esut cu abilitate, trebuie
ntins o curs invizibil n care dezarmata regin s
peasc fr urm de bnuial. i abia pe urm cnd o vor
avea cu siguran n mn s-i dea ea seama de capcan i
ncercnd s se elibereze, s se ncurce i mai ru, prin
zbateri dezordonate, n dezndejdea i panica ce-o vor
cuprinde.

Aceast tactic de ncercuire, aceast viclean ncercare de


prindere n la, ncepe, cum e i firesc, cu gesturi de politee
i de curtoazie. Doi dintre nobilii cei mai distini ai
Elisabetei, lordul Scrope i lordul Knollys, sunt trimii n
grab la Carlisle n calitate de cavaleri de onoare ai Mariei
Stuart. Ce delicat atenie! ns adevrata lor misiune este
tot att de obscur pe ct de complicat. Ei au misiunea de a
o saluta n numele Elisabetei, ca pe un oaspete de seam, de
a exprima reginei detronate regretul i compasiunea pentru
nenorocirea ce a lovit-o, dar mai ales de a o amgi, de a o
amei cu dulcegrii pe agitata fugar, pentru a nu se
dezmetici prea devreme i a apela la ajutorul puterilor
strine. Dar nsrcinarea cea mai important, i cea mai
secret a celor doi lorzi, este de fapt aceea de a supraveghea
cu atenie pe prizonier, de a mpiedica orice vizite, de a
intercepta toate scrisorile trimise; i nu e o simpl ntmplare
c, n aceeai zi, au fost trimii la Carlisle cincizeci de
halebardieri. Pe lng toate acestea, Scrope i Knollys au
datoria s comunice imediat la Londra orice cuvnt i orice
atitudine a Mariei Stuart. Cci cei de acolo nu ateapt
altceva dect o vorb nechibzuit sau un gest perfid din
partea prizonierei care s slujeasc de pretext pentru
justificarea ulterioar a captivitii.
Misiunea emisarilor-spioni este ct se poate de bine dus
la capt de lordul Knollys; datorm penei sale iscusite una
dintre cele mai clare i mai plastice descrieri a caracterului
Mariei Stuart. Se adeverete i de ast dat c aceast
femeie, cnd i adun, n rare momente, marea ei energie,
impune respect i admiraie pn i celor mai prudeni
brbai. Sir Francis Knollys i scrie lordului cancelar Cecil:
Este fr ndoial o mare doamn ntru totul superioar
ncercrilor de linguire mrunt i de amgire vulgar,
dispus i capabil s susin o discuie deschis, o explicaie
sincer, cu un interlocutor cinstit i respectuos. El o gsete
deosebit de inteligent, de elocvent i este frapat de
isteimea i de bunul sim al rspunsurilor sale; i laud
curajul, inima ei dreapt, mintea deschis, felul amabil
i prietenos de a se purta. Dar mai observ c sufletul acesta
e mistuit de o crncen mndrie, i c ceea ce rvnete ea
cu mai mult nsetare e triumful fa de care bogia i toate
celelalte bunuri lumeti i par nensemnate, vrednice de
dispre. Ne putem nchipui cu ce sentimente citete
nencreztoarea Elisabeta aceast caracterizare a rivalei sale
i ct de repede i se nsprete acum inima i i se aprinde
mnia.

Dar i Maria Stuart are auzul fin... Curnd, ea i d


seama c amicalele condoleane i mrturii de respect ale
acestor trimii nu prea miros a bine i c toat condes-
cendena i bunvoina lor nu este dect o strdanie de a
ascunde ceva. Ca o doctorie amar, dat pictur cu
pictur, i se comunic apoi, printre multe complimente i
graioziti, c Elisabeta nu este dispus s-o primeasc
nainte de a fi scuturat de pe ea toate nvinuirile ce i se aduc.
Acest biet pretext a fost ns bine chibzuit ntre timp la
Londra, pentru a da o aparen moral inteniei reci i
brutale de a o ine n captivitate. i Maria Stuart sau nu vede
ntr-adevr cursa ce i se ntinde, sau se preface c nu nelege
perfidia acestei atitudini. Cu mult nsufleire, am putea
spune chiar cu entuziasm, se declar dispus s se justifice
dar, bineneles, numai fa de singura persoan pe care o
recunoate ca egal: fa de regina Angliei. i cu ct mai
repede i se va da prilejul s-o fac, cu att mai bine! Ba, dac i
s-ar permite ar alerga pe dat s se arunce plin de
ncredere, n braele ei. Cererea ei de a fi primit la Londra
pentru a spulbera acuzaiile i calomniile ndrznee contra
onoarei sale e tot mai insistent. Declar c accept cu
bucurie drept unic judector pe Elisabeta, care de fapt asta i
urmrise s obin.
Cu acest consimmnt principal al Mariei Stuart de a se
justifica, ea are acum n mn o nad cu ajutorul creia o
poate momi, ntr-un proces, pe rivala ei, pe aceea care-i
venise ca oaspete n ar. Se cere ns rbdare, mult bgare
de seam i o manevr abil, trebuie evitat o smucitur
prea brusc, pentru ca victima s nu se neliniteasc
prematur i s alarmeze lumea prea devreme. nainte de
operaia menit s dezonoreze definitiv pe Maria Stuart, ea
trebuie ameit nti cu narcoticul fgduielilor, pentru a se
supune de bunvoie bisturiului. De aceea, Elisabeta i scrie o
scrisoare de-a dreptul emoionant n timp ce, pe de alt
parte, Consiliul de Minitri hotrte deteniunea Mariei
Stuart. Refuzul de a o primi personal pe regina Scoiei este
nfurat cu grij n vat: Madame scrie prefcuta
Elisabeta am aflat prin lordul meu Herries de dorina
dumneavoastr de a v apra n prezena mea contra tuturor
acuzaiilor care apas asupra dumneavoastr. Oh, Madame,
nu exist n toat lumea un om care s doreasc mai mult
dect mine s asculte aceast justificare. Nimeni n-ar da
ascultare, cu mai mult bunvoin, oricrui rspuns menit s
restabileasc onoarea dumneavoastr. Dar nu pot pune n joc
propriul meu prestigiu pentru cauza dumneavoastr. Ca s v
spun ntregul adevr sunt bnuit c a fi gata s v apr mai
degrab cauza dect s deschid ochii asupra acelor lucruri de
care v acuz supuii dumneavoastr. Dup acest refuz plin
de dibcie urmeaz ns o ademenire i mai rafinat.
Elisabeta promite solemn i rndurile acestea trebuie
subliniate: pe cuvntul meu regesc, c nici supuii votri i
nici vreun sfat pe care l-a primi de la sfetnicii mei nu m vor
determina s cer din partea dumneavoastr ceva care v-ar
putea pgubi sau care ar atinge onoarea dumneavoastr.
Scrisoarea e tot mai struitoare, tot mai elocvent. Vi se
pare curios c nu v ngdui s m vedei? Punei-v, v rog,
n situaia mea. Cnd vei fi achitat, dezlegat de aceast
bnuial, v voi primi cu toate onorurile; pn atunci nu pot.
Mai trziu ns, o jur n faa Domnului, nimeni nu va fi
nsufleit de mai mult bunvoin ca mine, i aceast vizit a
dumneavoastr trebuie s fie pentru mine cea mai mare dintre
toate bucuriile de pe pmnt.
Acestea sunt vorbe calde, duioase, consolatoare. Ele vor s
aline sufletul tocmai pentru c ascund ceva cumplit: o
hotrre nenduplecat i crud. Cci trimisul care aduce
acest mesaj are ordinul de a o face pe Maria Stuart s
neleag n cele din urm, clar i precis, c o justificare
personal n faa Elisabetei nu poate fi nicidecum luat n
consideraie, ci numai o cercetare judiciar, n toat regula, a
ntmplrilor din Scoia. Sigur c, deocamdat, cuvntul
acesta: cercetare este ascuns cu oarecare solemnitate
ndrtul altui cuvnt mai onorabil: conferin.

n cuvintele: proces, cercetare, arbitraj, mndria Mariei


Stuart se crispeaz, ca atins cu fierul rou. Nu am alt
judector dect pe Dumnezeu, spunea ea plngnd cu lacrimi
de mnie, nimeni nu se poate face judectorul meu. E drept c,
din propria-mi voin i cu deplina ncredere pe care o am n
regin, n sora mea, i-am propus s fie judectoarea cauzei
mele. Dar cum mai e cu putin aceasta, dac ea nu vrea s-
mi permit s viu la dnsa? i, pe un ton amenintor, ea
adaug c Elisabeta nu va ctiga nimic dac o reine n ara
ei. (Ct de-adevrat s-a dovedit mai trziu acest avertisment!)
Pe urm, Maria Stuart ia pana i rspunde, iritat,
Elisabetei: Hlas, Madame, unde ai auzit c un suveran ar
putea fi vreodat blamat pentru c a dat personal ascultare
celor care se plng c au fost acuzai pe nedrept?... Renunai,
Madame, la ideea c am venit aici ca s-mi salvez viaa. Nici
lumea i nici Scoia ntreag nu s-au lepdat de mine... Ci am
venit s-mi rectig onoarea i s gsesc sprijin pentru a
pedepsi pe falii mei acuzatori, iar nu ca s le rspund ca
unora ce-ar fi pe aceeai treapt cu mine. V-am ales dintre toi
suveranii, ca ruda mea cea mai apropiat i ca prieten
desvrit, pentru a putea acuza n faa voastr pe cei care
m acuz... V-am ales, deoarece credeam c v vei simi
onorat de faptul c ai fost chemat s restabilii onoarea
unei regine... Doar nu a evadat dintr-o nchisoare ca s
nimereasc aici de bunvoie n alta quasi en un autre. i,
la sfrit, ea cere cu fermitate, cu vehemen, tocmai ceea ce
s-a cerut zadarnic vreodat Elisabetei, i anume, o atitudine
clar, nendoielnic: sau ajutor, sau libertate. Fa de
Elisabeta, ea e bucuroas s se justifice de bonne vaglia36
dar nu n forma unui proces contra supuilor si, afar de
cazul cnd acetia ar fi adui la judecat cu minile legate.
Deplin contient de suveranitatea sa din graia divin, ea
refuz s fie pus pe aceeai treapt cu supuii ei; mai
degrab e gata sa moar dect s fie astfel njosit.
Aceast atitudine a Mariei Stuart este, din punct de vedere
juridic, inatacabil. Regina Angliei nu are vreun drept i nici
putere absolut asupra reginei Scoiei; nimic n-o
ndreptete s ntreprind cercetri asupra unei crime
petrecute ntr-o ar strin; nicio lege din lume nu-i
ngduie s se amestece ntr-un conflict dintre o suveran
strin i supuii ei. Aceasta o tie prea bine Elisabeta i de
aceea se strduiete, cu ndoit perseveren i cu tot felul de
complimente mgulitoare, s ademeneasc pe Maria Stuart,
s-o clinteasc din atitudinea ei ferm, cu neputin de
combtut fi i s-o mping pe panta primejdioas a unui
proces. Cci, nu ca judectoare, ci ca prieten i sor, ar dori
ea aceast clarificare... i ca o condiie obligatorie pentru a-i
putea satisface dorina cea mai fierbinte i anume aceea de a
vedea, n sfrit, la fa pe iubita sa rud i de a o readuce pe
tron ca regin. Pentru a o scoate pe Maria Stuart din poziia
sigur n care s-a retranat, Elisabeta promite mereu i
fgduielile acestea sunt dintre cele mai nsemnate. Se
poart n aa fel, de parc nu s-ar ndoi nicio clip de
nevinovia calomniatei regine, ca i cum procesul n-ar avea
nimic de a face cu Maria Stuart ci, dimpotriv, ar urma s fie
36
De bun voie.
intentat mpotriva lui Moray i a acoliilor si. Se mai
angajeaz ca n aceast cercetare judiciar s nu ngduie s
se pun n discuie nimic din ceea ce ar fi defavorabil Mariei
Stuart against her honour (se va vedea mai trziu cum
i-a inut aceast fgduial). i, n mod pur formal, ordon
anchetatorilor ca, indiferent de desfurarea i de rezultatul
cercetrilor, Maria Stuart s fie tratat conform rangului ei
regesc. Dar, n timp ce Elisabeta se oblig astfel fa de Maria
Stuart pe cuvnt de onoare i prin jurmnt, cancelarul Cecil
o ia pe alt cale i lucreaz cu iscusin. La rndul su, el
linitete, n tain, pe Moray, l convinge s se preteze la
aceast cercetare i l asigur c n niciun caz nu are n
vedere restabilirea pe tron a surorii sale. Dup cum se vede,
arta scamatorilor, i a cutiei cu fund dublu, nu e o invenie
politic a secolului nostru!
Maria Stuart sesizeaz curnd c se uneltete n tain
mpotriva ei. Pe ct de puin a izbutit ea vreodat s-o
amgeasc pe Elisabeta, pe att de puine iluzii i face n
privina bunelor intenii ale scumpei verioare. Aadar se
apr, se mpotrivete, scrie scrisori cnd dulci, cnd
amare ns cei de la Londra nu mai slbesc laul pregtit ci,
dimpotriv, l strng tot mai mult. Ca s-o intimideze, se iau
pe rnd tot felul de msuri menite s demonstreze c sunt
decii s fac uz i de violen, dac refuz, dac se opune
ntr-un fel oarecare. Comoditile i nlesnirile de pn acum
sunt ncetul cu ncetul retrase; i se face viaa din ce n ce mai
grea, nu mai are voie s primeasc vizite din Scoia i de cte
ori iese s se plimbe clare, este escortat de o suit de cel
puin o sut de clrei. La Carlisle, lng rmul mrii,
putea contempla nestingherit deprtrile n care-i punea
attea sperane, putea s se lase rpit de o barc trimis de
prietenii gata s-i sar n ajutor.
Iat de ce, ordinul de a se muta la Bolton, un castel bine
fortificat din Yorkshire, unde o ateapt o locuin
confortabil very strong, very fair and very stately house
constituie o surpriz ct se poate de neplcut. Bineneles
c i asprimea acestui ordin este ndulcit cu miere: ghearele
ascuite stau nc ascunse, din laitate, n laba catifelat. I
se dau Mariei Stuart asigurri c Elisabeta a ordonat aceast
mutare numai din grija duioas de a o ti mai aproape de
dnsa i pentru ca schimbul de scrisori s se fac mai
repede. Aici, la Bolton, i va fi mai plcut, va avea mai mult
libertate i va fi cu totul ferit de orice primejdie din partea
dumanilor ei. Maria Stuart nu e att de naiv ca s cread
c cei din Londra se prpdesc de dragul ei! Ea continu s
se apere, dei nelege c a pierdut partida. Dar ce-i mai
rmne de fcut? n Scoia nu se mai poate ntoarce, nu i se
ngduie s plece n Frana, iar situaia ei n Anglia e tot mai
nedemn de o regin, triete din pinea druit de strini i
rochiile pe care le poart i sunt mprumutate de Elisabeta.
Singur, lipsit de orice ajutor, fr un prieten adevrat n
preajm, nconjurat numai de supui ai adversarei ei, Maria
Stuart i pierde, cu ncetul, sigurana de sine i rezistena ei
este din ce n ce mai slab.
n cele din urm i tocmai pe asta contase Cecil
sfrete prin a face pasul ateptat cu atta nerbdare de
Elisabeta. ntr-un moment de dezndejde i slbiciune,
declar c e de acord cu cercetarea juridic. Aceasta este
marea greeal a vieii ei, cea mai ireparabil din cte a
svrit vreodat; s-a lsat clintit dintr-o situaie invul-
nerabil, a prsit o poziie inviolabil, la adpostul creia
Elisabeta nu se putea atinge de ea, nu-i putea rpi libertatea,
n-o putea judeca la fel ca pe oricare dintre supuii ei, n-o
putea sili pe ea, regin i oaspete, s se supun niciunui
arbitraj strin. Dar Maria Stuart nu e capabil dect de
scurte i nflcrate izbucniri de curaj; niciodat n-a dat
dovad de acea energie att de necesar unei suverane, de
tenacitatea care rezist i duce totul pn la capt. Simind
c a pierdut pmntul de sub picioare, ncearc s mai pun
condiii. E prea trziu! i, dup ce a lsat s i se smulg, cu
viclenie, consimmntul, zadarnic ncearc s se ncleteze
de braul care o mpinge n prpastie. Ea scrie Elisabetei, la
28 iunie: Sunt gata s ntreprind orice, bizuindu-m pe
cuvntul vostru, cci nu m-am ndoit niciodat de onoarea i
de credina voastr regeasc.
Dar cine capituleaz o dat fr condiii, este definitiv
pierdut: nicio struin, nicio rugminte nu-l mai poate
ajuta. Este dreptul nvingtorului de a avea dreptatea de
partea lui i mpotriva celui nvins. Vae victis!
PLASA SE STRNGE
(Iulie, 1508 Ianuarie, 1569)

NDAT CE A OBINUT, PROFITND DE UN MOMENT


de slbiciune, consimmntul Mariei Stuart, pentru con-
stituirea unui tribunal imparial de arbitraj, guvernul
englez pune n micare toate forele i influenele de care
dispune pentru a dirija procedura n direcia dorit de el.
Astfel se hotrte ca lorzii s apar n faa tribunalului
narmai cu toate dovezile, dar Mariei Stuart nu i este
ngduit acelai lucru, urmnd s fie reprezentat de doi
oameni de ncredere; numai de la distan i prin in-
termediari i poate formula acuzaiile contra lorzilor rz-
vrtii, n timp ce acetia la rndul lor au avantajul de a vorbi
liber, pe fa, ct i pe acela de a se pune de acord n tain.
Procedura aceasta este perfidie curat, cci astfel ea se vede
silit de la nceput s se apere i nu s acuze cum i se
promisese. Toate frumoasele fgduieli sunt nclcate una
dup alta; Elisabeta, care se artase pn nu de mult att de
susceptibil i de grijulie n ceea ce privete onoarea ei i
declarase c nu o poate primi pe Maria Stuart nainte de
limpezirea prin proces a situaiei ei, nu st pe gnduri cnd e
vorba s-l primeasc, pe rebelul Moray. De data aceasta nici
urm de excesul de scrupule la adpostul crora se
baricadase. Dar pentru a nu provoca opinia public, faptul
de a o pune pe Maria Stuart pe banca de acuzare este
deghizat ntr-o formul dintre cele mai viclene: c lorzii ar fi
fost chemai pentru a da socoteal n ce privete
nesupunerea lor n faa suveranei. Aceasta presupune ns
c ei se vor justifica expunnd motivele care i-au silit s
ridice armele mpotriva reginei. i astfel li se ofer de fapt
prilejul s pun din nou pe tapet problema asasinrii regelui,
s-o acuze de complicitate pe Maria Stuart. Londra nu sper
altceva dect c acuzaiile lorzilor vor fi n asemenea msur
convingtoare nct vor motiva din punct de vedere juridic
meninerea Mariei Stuart n captivitate. Ceea ce pn atunci
fusese de neiertat i-ar gsi n felul acesta cea mai fericit
scuz n faa lumii ntregi.
Conceput ns ca o capcan aceast ncercare de tragere
pe sfoar care numai procedur juridic nu poate fi
numit, ia dintr-o dat o cu totul alt ntorstur dect aceea
dorit de Cecil i de Elisabeta. ndat ce prile adverse sunt
puse fa n fa pentru a-i susine acuzaiile, par mult mai
puin dispuse dect preau pn atunci s divulge fapte i
documente care ar releva un adevr nu prea convenabil. Cci
prim ciudenie a acestui proces att acuzatorii ct i
acuzata sunt, n fond, complici la aceeai crim; ambele pri
sunt interesate s nu se mai rscoleasc problema att de
delicat a asasinrii lui Darnley, n care sunt implicai n
aceeai msur (art and part). Morton, Maitland i Moray ar
putea face public coninutul casetei cu scrisori, dovedind c
Maria Stuart fusese complice la crim sau cel puin
tinuitoare; Maria Stuart la rndul ei i-ar putea acuza pe
lorzi c tiau de crima ce se punea la cale i c au aprobat-o
fie chiar i numai prin tcerea lor. Dac lorzii arunc pe
mas scrisorile compromitoare, Maria Stuart care
cunoate prin Bothwell pe semnatarii bondului ncheiat n
scopul asasinrii, i poate c deine chiar documentul, nu se
va sfii s-i divulge fr menajamente pe aceti prea nfocai
patrioi care i-au dat mna pentru asasinarea regelui. Nimic
mai firesc deci dect lipsa de elan a celor dou tabere cnd e
vorba s se atace i s se demate reciproc, nimic mai lesne
de neles dect interesul lor comun de a aranja lamiable
aceast afacere penibil i de a-l lsa pe srmanul Henry
Darnley s odihneasc n pace. Requiescat in pace iat
dorina pioas a ambelor tabere.
Astfel se ntmpl ceva ciudat, cu totul neateptat pentru
Elisabeta: la deschiderea edinei, Moray l acuz exclusiv pe
Bothwell. El tie c brbatul acesta periculos de la
deprtarea de o mie de leghe la care se afl va putea
destinui numele complicilor si. Cu o neateptat discreie,
el evit s o acuze n vreun fel pe sora sa. Pare s fi uitat cu
totul c, n urm cu un an, Maria Stuart fusese declarat,
ntr-o edin a Parlamentului scoian, vinovat de ajutorul
dat la nfptuirea asasinatului. Aceti stranii cavaleri nu se
avnt nicidecum n lupt cu impetuozitatea la care se
ateptase Cecil; ei nu arunc pe mas scrisorile acuzatoare i
a doua ciudenie (care nu e ns i ultima) a acestei
ingenioase comedii chiar comisarii englezi pstreaz o
tcere prudent; nu se ostenesc s ntrebe prea mult. Catolic
fervent, lordul Northumberland este, cu sufletul, mai aproape
de Maria Stuart dect de Elisabeta, suverana lui. La rndul
su, lordul Norfolk lucreaz i el pentru o tcut aplanare a
conflictului, din motive particulare ce vor fi dezvluite mai
trziu, ncetul cu ncetul. Rezultatele procesului par a se
profila n urmtorul sens: Mariei Stuart i se va reda titlul i
libertatea; n schimb, Moray va pstra singurul lucru cu
adevrat important pentru el: stpnirea de fapt. n locul
tunetelor i fulgerelor la care se ateptase Elisabeta, ntru
distrugerea definitiv a adversarei ei, adie acum un vnticel
de primvar. Cei adunai s osndeasc stau de vorb ntr-o
dispoziie tot mai cordial i mai onorabil, n sala cu uile
nchise, n loc s rscoleasc i s fac publice fapte i
documente scandaloase. i, dup cteva zile ciudat proces
n locul dezbaterilor violente, acuzai i acuzat, comisari i
judectori, colaboreaz n deplin armonie pentru a pregti o
nmormntare onorabil, de clasa nti, Conferinei pe care
Elisabeta intenionase s-o transforme ntr-o aciune politic
zdrobitoare mpotriva Mariei Stuart.

Mijlocitorul i emisarul cel mai indicat al tratativelor dintre


cele dou tabere, este secretarul de Stat, scoianul Maitland
of Lethington. Tocmai pentru c lui i revenise rolul cel mai
echivoc n tenebroasa afacere a asasinrii lui Darnley. Ca
diplomat nnscut, adoptase politica prudent a talgerului cu
dou fee. La Craigmillar, cnd delegaia lorzilor venise la
Maria Stuart s-i propun s se debaraseze de Darnley fie
prin divor, fie prin vreun alt mijloc, Maitland fusese
purttorul lor de cuvnt i fcuse acea suspect fgduial
c Moray se va uita printre degete n cazul n care se va
ntreprinde ceva mai radical. Pe de alt parte, el fusese cel
care ncurajase cstoria ei cu Bothwell i tot el martorul
ntmpltor la seducerea ei; apoi trecuse de partea lorzilor
n ultimul moment, abia n ajunul rebeliunii lor. n cazul
unui schimb violent de replici ntre regin i lorzi, lui i-ar fi
fost deci rezervat perspectiva nu prea plcut de a sta la
mijloc, adic sub ploaia de gloane! De aceea se va strdui
prin toate mijloacele, permise i nepermise, ca s se ajung
la un compromis.
Mai nti, ncearc s o intimideze pe Maria Stuart,
ameninnd-o c, dac nu se arat conciliant, lorzii vor face
uz, fr scrupule, de argumente i dovezi ce-ar coplei-o de
ruine i ocar. i pentru a o convinge, el face s-i parvin n
tain piesele principale ale acuzrii, documentele cele mai
mpovrtoare: scrisorile de dragoste i sonetele din caset.
Nu originalele, ci textele copiate de Mary Fleming, soia lui.
Aceast secret furnizare a materialului compromitor, pe
care Maria Stuart nu-l cunotea nc n ntregime, este
bineneles o stratagem a lui Maitland contra camarazilor
si i, pe lng toate, o grosolan nclcare a normelor
stabilite pentru un adevrat proces. Dar ea e repede
compensat de aceeai incorectitudine svrit de lorzi care,
la rndul lor, au strecurat, pe sub mn, scrisorile din
caset, pentru ca ele s fie cunoscute dinainte de Norfolk i
de ceilali comisari englezi. S-a dat astfel o grea lovitur
cauzei Mariei Stuart, cci judectorii, animai de bune
intenii, sunt influenai mpotriva ei. Mai cu seam Norfolk e
consternat, izbit de miasmele ce se degaj din aceast cutie a
Pandorei, deschis sub nasul sau. El se grbete s
comunice la Londra c: dragostea murdar i desfrnat
dintre Bothwell i regin, aversiunea ei fa de soul asasinat
i conjuraia ndreptat mpotriva vieii lui sunt att de vdite,
nct orice om cinstit i cu bun sim trebuie s se cutremure i
s se dea napoi de groaz. Nici Norfolk n-ar fi trebuit s
comit aceast indiscreie n plin proces. Dar se vede treaba
c la aceast ciudat judecat nimeni n-a prea stat s-i
aleag mijloacele pentru a dovedi c dreptatea este de partea
lui.
Rea veste pentru Maria Stuart, dar ct de binevenit
pentru Elisabeta. Cci acum, cnd regina Angliei tie ce
material mpovrtor pentru onoarea rivalei sale poate fi pus
pe masa judecii, ea nu are linite i rgaz pn nu va fi
adus la cunotina tuturor. i cu ct struie Maria Stuart
pentru o discret aplanare, cu att Elisabeta rmne
neclintit n voina de a intui pe potrivnica sa la stlpul
infamiei. Prin intervenia ostil a lui Norfolk, sincer indignat
de cnd a vzut scrisorile din faimoasa caset, cauza Mariei
Stuart pare definitiv pierdut.

ns la masa de joc, ca i n politic, este pripit s


consideri c ai pierdut ct vreme ai o carte n mn. Tocmai
n momentul acesta, Maitland d o lovitur uluitoare. i face
o vizit lui Norfolk: are cu el o convorbire lung,
confidenial. i iat, se petrece ceva incredibil, o minune
intervenit peste noapte; Saul a devenit Paul. Severul
judector Norfolk, att de indignat, att de drz i de pornit
mpotriva Mariei Stuart, i schimb brusc prerile i se
arat cel mai zelos ajuttor i partizan al ei. n loc s lucreze
potrivit inteniilor propriei sale regine, care vrea dezbatere
public a procesului, el se pune pe neateptate n slujba
intereselor Mariei Stuart; o ncurajeaz pe regina scoian, s
nu renune cu niciun pre la coroana scoian i la pretenia
ei asupra tronului englez! n acelai timp insist pe lng
Moray s nu prezinte scrisorile i iat c i Moray, n urma
unei convorbiri secrete cu Norfolk, i modific la fel de brusc
atitudinea. A devenit mai blnd, mai mpciuitor, a czut de
acord cu Norfolk c numai Bothwell trebuie s fie acuzat de
crim, nu i Maria Stuart. Parc s-a pornit peste noapte o
adiere primvratic ce topete zpezile i dezghea apele...
Cteva zile nc, i soarele bunei nelegeri va strluci
deasupra acestei ciudate instane de judecat.
Se impune ntrebarea: ce l-a determinat pe Norfolk s-i
schimbe radical atitudinea de la o zi la alta, devenind din
unealta Elisabetei trdtorul voinei ei, din adversarul Mariei
Stuart cel mai zelos prieten? Prima bnuial care ncolete
n minte este c Maitland trebuie s-l fi mituit pe Norfolk.
Numai c examinat mai ndeaproape aceast bnuial pare
cu totul nentemeiat. Cci Norfolk este cel mai bogat nobil
din Anglia; familia sa urmeaz n rang imediat dup aceea a
Tudorilor. Nu are Maitland i nici ntreaga, sraca Scoie
atia bani ca s-l cumpere. i totui prima impresie se
dovedete a fi cea real: Maitland a izbutit ntr-adevr s-l
corup pe Norfolk. A oferit tnrului vduv singurul lucru
ce-l putea ademeni: puterea suprem. I-a promis ducelui
mna reginei i, prin aceasta, dreptul de motenire asupra
coroanei regale engleze. i o coroan exercit ntotdeauna o
putere de fascinaie miraculoas, capabil s fac din lai
curajoi, din nepstori nite ambiioi, din cumini i
cumptai nite nechibzuii. Numai astfel se explic de ce
Norfolk care, ieri nc, pusese n vedere Mariei Stuart s
renune de bunvoie la drepturile ei regeti, o sftuiete
acum, pe neateptate i ntr-un mod att de frapant, s-i
apere aceste drepturi. Cci de fapt nu cu Maria Stuart vrea el
s se cstoreasc, ci cu drepturile i preteniile ei la tron.
drepturi care l-ar nla dintr-o dat n locul Tudorilor, a
acelorai Tudori care i-au executat ca trdtori pe tatl i pe
bunicul su. i nu i se poate lua n nume de ru unui fiu,
unui nepot, faptul c svrete o trdare fa de familia
regal care i-a exterminat cu securea clului propria familie.
Desigur, nu e lesne de admis c acelai om care ieri se
ngrozise de Maria Stuart, o detestase sincer pe aceast
femeie criminal i adulter, se cutremurase de oroare la
aflarea murdarelor ei aventuri amoroase, se hotrte att
de repede s-o ia de soie. i, bineneles, aprtorii Mariei
Stuart n-au scpat prilejul de a strecura aici ipoteza c
Maitland trebuie s-l fi convins pe Norfolk n acea convorbire
secret, de nevinovia Mariei Stuart, mrturisindu-i c
scrisorile din caset nu erau dect nite falsuri.
Documentele transmise nu cuprind ns niciun cuvnt n
aceast privin. n realitate, Norfolk a continuat sptmni
n ir s-i vorbeasc Elisabetei despre Maria Stuart ca despre
o uciga. ns nimic mai eronat ca ncercarea de a judeca,
dup preceptele moralei de azi evenimente ntmplate cu
patru veacuri n urm: cci valoarea acestei viei omeneti nu
este absolut, nu este aceeai n cuprinsul unei epoci i
regiuni diferite; fiecare epoc are alte norme de preuire i
morala rmne totdeauna relativ. Secolul nostru este mult
mai indulgent fa de asasinatul politic dect fusese secolul
al XIX-lea. i nici secolul al XVI-lea nu prea era preocupat de
marile probleme morale; i erau chiar cu desvrire strine
scrupulele de contiin, cci morala sa nu era ntemeiat pe
Sfnta Scriptur, ci pe nvturile diabolice ale lui
Machiavelli. Pe atunci cine voia s se urce pe tron nu prea
obinuia s se mpovreze cu tot felul de ezitri i scrupule
sentimentale i nu edea s examineze dac treptele tronului
sunt sau nu ptate de snge. Scena aceasta o ntlnim n
Richard al III-lea: regina d mna brbatului despre care tie
c este ucigaul soului ei. Autorul piesei e, doar, un
contemporan i spectatorilor de atunci nu li s-au prut
ctui de puin neverosimile isprvile eroilor. Cine vrea s
ajung rege njunghie sau otrvete fie i pe tatl, fie i pe
fraii si, sacrific n focul rzboiului mii de oameni
nevinovai. Nu se poate gsi n toat Europa din vremea
aceea o singur cas domnitoare n care s nu se fi svrit
pe fa asemenea crime. Cnd miza jocului este o coroan,
biei de paisprezece ani se cstoresc cu matroane de
cincizeci i fete nevrstnice cu btrni care ar putea s le fie
bunici; nimeni nu se intereseaz prea mult de virtui i
frumusee, de demnitate i moral: se cstoresc infirmi i
paralitici, cretini i sifilitici, schilozi i criminali. De ce s se
pretind tocmai acestui vanitos, acestui ambiios Norfolk,
mai multe scrupule, mai mult chibzuin dect celorlali,
cnd tnra, frumoasa i nfocata domni se declar gata
s-l ridice la rangul de so al ei? De aceea, orbit de ambiie,
Norfolk nu se mai uit napoi, la ceea ce fcuse cndva Maria
Stuart, ci numai nainte, la ceea ce ar putea face n viitor
pentru el. Omul acesta slab din fire i nu prea inteligent, se
i vede instalat la Westminster, n locul Elisabetei. Iat de ce
lucrurile s-au schimbat, peste noapte! Mna iscusit a lui
Maitland a deschis capcana n care czuse Maria Stuart i,
judectorul, sever pn atunci, devine dintr-o dat un
pretendent la mna Mariei Stuart, interesat n a o ajuta s-i
apere drepturile.

Dar Elisabeta are spioni iscusii i minte ascuit. Este pe


ct de inteligent, pe att de bnuitoare. Prinii au urechi
lungi care aud totul les princes ont des oreilles grandes qui
oyent loin et prs, i spune ea odat, triumftoare,
ambasadorului francez. Presimte, dup sute de semne
mrunte, c la York se pun la cale tot felul de afaceri
necurate, care trebuie inute departe de urechile ei.
Poruncete s fie chemat nti Norfolk, cruia i spune n
btaie de joc, privindu-l de sus, c a auzit c are gnduri de
nsurtoare. Norfolk este departe ns de a fi un erou. i aici
cocoul cnt tare, ca s fie auzit de toi, cum cntase
cocoul lui Petru, cnd acesta se lepdase de nvtorul su.
Norfolk se leapd imediat de Maria Stuart, o reneag n
chipul cel mai la i mai jalnic, dei abia mai nainte o ceruse
n cstorie. Minciun! Calomnie! Niciodat nu s-ar nsura el
cu femeia aceasta adulter, cu o uciga! i fr nicio jen
declar: Cnd pun capul pe pern vreau s m simt n
siguran!
Dar Elisabeta tie ce tie i pe bun dreptate poate spune
mai trziu, cu mndrie, c nu s-a lsat nelat: Ils mont
cru si sotte, que je nen sentirais rien. Cnd aceast
nemblnzit femeie nfac o dat zdravn pe vreunul din
curtenii ei care ncearc s se furieze cu viclenie din cale-i
i-l scutur bine, i cad bietului om toate secretele ascunse n
mnec! Ea intervine imediat, energic. Din ordinul ei,
procesul e transferat, la 25 noiembrie, de la York la
Westminster, n Camera Depicta. Aici, la numai civa pai de
ua ei, la discreia ochilor ei mereu bnuitori, Maitland nu
mai poate trage att de uor sforile ca la Yorkshire, situat la o
deprtare de dou zile de mers clare i unde miunau atia
paznici i spioni. n plus, de cnd i-a pierdut ncrederea n
comisarii ei, Elisabeta numete pe ali civa slujitori de
ndejde pe care se poate bizui ntr-adevr, printre care
Leicester, favoritul ei. i acum, cnd a apucat ea hurile
procesului, lucrurile se vor desfura aa cum dorise. Moray,
vechiul ei pensionar, primete ordinul scurt, categoric, de a
se apra. n acelai timp, este ncurajat, n tain, s nu fie
nici discret, nici delicat, s nu se dea n lturi de la nicio
acuzare extremity of odious accusations. Adic s nu se
sfiasc de a prezenta i scrisorile din caset, dovada
adulterului svrit de sora sa vitreg cu Bothwell.
Promisiunea solemn ctre Maria Stuart c nu se va da n
vileag niciun document care ar atinge onoarea ei a fost cu
totul uitat. Elisabeta i-a clcat cuvntul i de ast dat.
ns lorzii tot nu se simt n largul lor. Ei trgneaz, ezit s
prezinte scrisorile; i, deoarece Elisabeta nu le poate porunci
pe fa s-o fac, pentru a nu-i da n vileag sentimentele i
inteniile, nscocete o tactic i mai ipocrit. Se preface c
ar fi ea nsi convins de nevinovia Mariei Stuart,
susinnd ns c nu cunoate dect o singur cale pentru
salvarea onoarei: spulberarea tuturor calomniilor cu
ajutorul materialului doveditor; de aceea struie cu atta
nerbdare, pornit din adevrat dragoste de sor, pentru
lmurirea deplin, definitiv, a acuzaiilor ce se aduc Mariei
Stuart.
Sub aceast presiune, lorzii cedeaz n cele din urm. Ei
trebuie s mai joace n ultimul moment o mic comedie, ca
s arate c tot se mai mpotrivesc: Moray nu depune el nsui
scrisorile pe mas, ci le arat numai, lsnd ca ele s-i fie
smulse cu violen din mini de un secretar al Conferinei.
Elisabeta triumf: scrisorile se afl acum pe mas; ele sunt
citite cu glas tare, iar n ziua urmtoare sunt citite a doua
oar n faa unei comisii lrgite. E adevrat c lorzii au
confirmat de mult, prin jurmnt, printr-un eik,
autenticitatea scrisorilor, dar nu e de ajuns. Elisabeta nu se
mulumete cu att. Ca i cum ar fi presimit toate obieciile
acelora care se vor strdui, peste veacuri, s salveze onoarea
Mariei Stuart i vor susine ipoteza falsificrii, Elisabeta
poruncete s se fac n prezena ntregii comisii o
comparaie riguroas ntre scrisul acestor documente i al
scrisorilor pe care le primise ea nsi de la Maria Stuart. n
timpul acestei cercetri, reprezentanii Mariei Stuart
prsesc sala de deliberare (i acesta e un argument
important n favoarea autenticitii scrisorilor), declarnd, cu
mult dreptate, c Elisabeta nu i-a inut fgduiala de a nu
da n vileag niciun document care ar atinge onoarea Mariei
Stuart.
Dar, mai poate fi vorba de dreptate n acest proces cel mai
ilegal, cel mai nedrept dintre toate procesele? Principala
acuzat nu are voie s se prezinte, pe cnd dumanii ei,
Lennox de pild, i pot exprima liber acuzaiile. ndat ce
reprezentanii Mariei Stuart au prsit sala, comisarii
adunai acolo se grbesc s ia n unanimitate decizia
provizorie c Elisabeta n-o poate primi pe Maria Stuart
nainte ca ea s se fi scuturat de toate acuzaiile. Elisabeta
i-a ajuns scopul. S-a fabricat, n sfrit, pretextul de care
avea neaprat nevoie ca s resping pe regina proscris; nu
va fi greu s se gseasc i motivele care ar justifica
meninerea ei in honourable custody, un simplu eufemism
pentru cuvntul captivitate. i arhiepiscopul Parker, unul
dintre credincioii partizani ai Elisabetei, poate exclama pe
un ton de triumf: Buna noastr regin a prins acum lupul n
capcan!
Prin aceast constatare provizorie, Maria Stuart e oficial
dezonorat; capul ei e plecat, ceafa dezgolit. Osnda poate
cdea acum ca o secure pe gtul ei. Poate fi declarat uciga
a soului ei i predat Scoiei: acolo o ateapt John Knox,
necrutorul ei duman. ns n ultimul moment Elisabeta
ridic mna i lovitura ucigtoare e oprit deocamdat.
Totdeauna, cnd e vorba de o ultim hotrre, fie n bine fie
n ru, acestei enigmatice femei i lipsete curajul. S fie oare
un strop de omenie, ce se revars adesea, cald, din inima ei,
sau scrupulul trziu c i-a clcat cuvntul regesc de a ocroti
onoarea Mariei Stuart? Este numai un calcul diplomatic sau
mai propriu acestui suflet inegal i de neneles un
amestec de sentimente contradictorii? n orice caz, Elisabeta
d iari napoi, speriat, n faa acestei ocazii rare de a-i
nltura odat pentru totdeauna rivala. n loc s lase ca
aspra sentin s-i urmeze mersul ea amn condamnarea
definitiv i ncepe din nou o lung tocmeal cu Maria
Stuart. n fond, Elisabeta nu dorete dect s aib linite din
partea acestei ncpnate, care nu poate fi nduplecat i
nici intimidat; vrea numai s-o reduc la tcere, s-o fac
inofensiv. De aceea, nainte de rostirea sentinei, i trimite
vorb Mariei Stuart c ar putea s fac o contestaie n
privina documentelor prezentata i, pe sub mn, i se
comunic prizonierei c dac s-ar resemna de bunvoie, ar fi
achitat i ar putea rmne liber n Anglia, cptnd pe
deasupra i o pensie. n acelai timp aa cum se
mblnzesc slbticiunile cnd dresate cu biciul, cnd
momite cu dulciuri o in sub teroarea condamnrii oficiale.
Knollys, omul de ncredere al Curii engleze, raporteaz c a
speriat-o mereu cu ameninri, pe ct i era n putin.
Elisabeta alterneaz conform obiceiului ei cele dou
procedee: teroarea i ademenirea.
Dar Maria Stuart nu se las intimidat i nici ademenit
nu se mai las. Ca ntotdeauna, numai cnd vlvtaia
primejdiei i dogorete faa i concentreaz ea toate puterile;
abia atunci curajul i drzenia ei ating apogeul. Refuz s
examineze documentele. nelege prea trziu c a czut n
capcan i revine la vechiul ei punct de vedere, c nu poate fi
confruntat i pus pe picior de egalitate cu supuii ei.
Cuvntul ei regesc este deasupra tuturor acuzaiilor i
documentelor, a afirmaiilor i dovezilor. Respinge, cu
bruschee, afacerea murdar ce i s-a propus: de a-i
rscumpra prin abdicare o sentin de achitare n faa unui
tribunal pe care nu-l recunoate. i, cu fermitate, arunc n
obrazul negociatorilor aceste cuvinte, pe care att viaa ct i
moartea ei avea s le confirme:
Nici vorb nu poate fi de o eventual renunare la
coroana mea! Mai degrab sunt gata s mor dect s
consimt; i cel din urm cuvnt al meu va fi acela al su-
veranei Scoiei.
ncercarea de intimidare a euat. Maria Stuart a opus
ezitrilor Elisabetei drzenia ei temerar. i slaba,
ovitoarea Elisabeta ncepe din nou aceeai obositoare poli-
tic a tergiversrilor; cu toat nenduplecarea Mariei Stuart,
nu ndrznete s ncuviineze condamnarea. Speriat n
ultimul moment de faptele ei, Elisabeta d napoi de fiecare
dat. Astfel c sentina sun mai puin radical dect se
atepta. E o sentin viclean pe ct de viclean fusese
procesul. La 10 ianuarie se anun oficial c dovezile
mpotriva lui Moray i a partizanilor si au fost insuficiente i
c acetia nu s-au fcut vinovai de fapte incompatibile cu
onoarea i datoria lor. Prin aceasta, rebeliunea lorzilor e
ncuviinat cum nu se poate mai clar. ns ct de ndoielnic
sun redactarea privitoare la Maria Stuart, i anume, c
lorzii, la rndul lor, n-au putut justifica ndeajuns acuzaiile
lor contra reginei Scoiei, pentru a o determina pe regina
Angliei s aib vreo prere proast despre sora ei. Cine
citete superficial aceast sentin ar putea crede c onoarea
Mariei Stuart e salvat i c dovezile aduse sunt considerate
ca insuficiente, ns crligul otrvit st ascuns n cuvintele:
bene sufficiently. Prin aceasta se las s se neleag c au
fost prezentate comisiei tot felul de documente extrem de
suspecte i de mpovrtoare pentru acuzat* numai c ele
nu sunt de ajuns, nu sunt cu totul suficiente pentru a
convinge pe o regin att de bun ca Elisabeta. Lui Cecil
nu-i trebuie mai mult pentru scopul pe care-l urmrete:
suspiciunea continu s atrne destul de serios pentru a
ine mai departe n captivitate pe dezarmata femeie. Pentru
moment, Elisabeta a ieit nvingtoare.
Dar aceast biruin e o victorie la Pyrrhus. Cci ct
vreme Maria Stuart e inut prizonier n Anglia, exist dou
regine ntr-o singur ar i atta vreme ct se vor afla
amndou n via, nu va fi pace i linite n ar.
Nedreptatea nate nelinite i tot ce s-a svrit cu viclenie
nu va avea parte de trinicie. Din ziua cnd Elisabeta uzurp
Mariei Stuart libertatea, i pericliteaz propria libertate.
Tratnd-o pe Maria Stuart ca pe o duman, justific orice
ostilitate din partea proscrisei; clcndu-i cuvntul.
ndreptete orice nclcare de cuvnt din partea Mariei
Stuart, minciunile ei dau i celeilalte dreptul s mint. Ani i
ani de zile va trebui s ispeasc Elisabeta greeala c nu
i-a ascultat primul impuls, instinctul cel mai firesc. Prea
trziu va nelege c mrinimia ar fi fost soluia cea mai
neleapt i prevztoare. Ct de mediocr ar fi fost viaa
Mariei Stuart, cum s-ar fi nnmolit ea ntr-o umil i src-
cioas existen, dac Elisabeta dup ieftina ceremonie a
unei primiri reci, de complezen ar fi lsat-o, ca pe o umil
solicitant refuzat, s prseasc ara! Cci ncotro s-ar mai
fi putut ndrepta dup ce a fost concediat cu dispre,
abandonat i ignorat? Niciun judector, niciun poet nu s-
ar mai fi interesat de ea. Proscris, compromis de attea
scandaluri, umilit de generozitatea Elisabetei, nu i-ar fi
rmas altceva de fcut dect s rtceasc fr rost de la o
Curte la alta. n Scoia, Moray i-ar fi nchis calea, i nici
Frana, nici Spania n-ar fi primit cu deosebit respect pe acest
oaspete neplcut, srcit i deposedat de orice putere. Poate
c, potrivit temperamentului ei, s-ar fi ncurcat n noi
aventuri amoroase; poate c ar fi plecat pe urmele lui
Bothwell, n Danemarca. Dar numele ei ar fi rmas cu totul
uitat n istorie sau, n cel mai bun caz, ar fi fost pomenit ca
numele prea puin onorabil al unei regine care s-a cstorit
cu ucigaul soului ei. Numai nedreptatea Elisabetei a fcut
din Maria Stuart un personaj important pe scena istoriei
universale, a mntuit-o de un sfrit meschin, lipsit de glorie,
a salvat-o de la uitare. Elisabeta, cu minile ei a aezat n
jurul dumanei aureola strlucitoare a nemuririi; ncercnd
s-o umileasc o dat mai mult pe cea care singur se nruise
de la nlimea tronului, n-a fcut altceva dect s-o ridice din
rn i s-o investeasc cu nimbul martirilor. Niciuna din
faptele ei n-a nlat-o att de sus n legend ca aceast
inutil nedreptate pe care i-a fcut-o Elisabeta. i nicio fapt
svrit de Elisabeta de-a lungul unei viei ntregi n-a
cobort-o att de mult, nu i-a compromis ntr-att marele ei
prestigiu, ca greeala de a se fi artat lipsit de generozitate
ntr-un moment istoric decisiv.
ANI N UMBR
(15691581)

NIMIC MAI SEARBD, MAI FR SENS DECT POVES-


tea unei existene serbede; nimic mai dificil dect s ncerci
s dai expresie monotoniei. Searbd i monoton va fi
existena Mariei Stuart n captivitate. Ani ntregi n care nu
se ntmpl nimic, o noapte pustie, fr stele, un vid
continuu. Ritmul prea agitat, goana nvalnic i
nfierbntat a vieii ei a amorit definitiv odat cu rostirea
sentinei de condamnare. i anii trec unul dup altul ca
valurile mrii, uneori mai agitate, alteori mai linitite; ns
niciodat bntuite de furtun: n viaa acestei femei izolate de
lume nu mai exist nici fericirea, nici suferina de altdat.
Existena aceea trepidant, pasionat se scurge acum ntr-o
total i penibil lips de evenimente, ca o agonie lent,
prelungit la nesfrit. Timpul se trte cu o ncetineal
exasperant; tinereea se irosete zadarnic n ateptri fr
sens; mplinete pe rnd douzeci i opt de ani, apoi douzeci
i nou, apoi treizeci de ani. ncepe un nou deceniu, la fel de
gol, la fel de lnced, n care aceast tnr femeie, nsetat
de via, nu are altceva de fcut dect s-i numere anii,
mereu sporii: al treizeci i unulea, al treizeci i doilea, al
treizeci i treilea, al treizeci i patrulea, al treizeci i cincilea,
al treizeci i aselea, al treizeci i aptelea, al treizeci i
optulea, al treizeci i noulea... Chiar i numai niruirea
aceasta obositoare i monoton ne face s ne cutremurm n
faa timpului gol, dizolvant i enorm, anost i corosiv ca leia;
cci fiecare an numr sute de zile i fiece zi lungi, nesfrite
ceasuri dintre care niciunul mcar trit cu adevrat, n
senintate i voie bun. i n sfrit iat-o ajuns la patruzeci
de ani i nevoit s recunoasc adevrul amar c tinereea s-
a dus, c pofta de via, de bucurie s-au scurs din trupul i
sufletul ei istovit. i din nou numrtoarea exasperant
rencepe odat cu un nou deceniu: patruzeci i unu,
patruzeci i doi, patruzeci i trei... att, cci moartea se
ndur de fiina aceasta, de sufletul acesta obosit i-l
dezleag din captivitate. Se mai ntmpl cte ceva n anii
acetia, dar lucruri mrunte i indiferente. Uneori Maria
Stuart e sntoas, alteori suferind; se nfiripeaz cteodat
sperane, urmate curnd de cumplite dezamgiri; e tratat
uneori mai sever, alteori mai curtenitor; se succed perioade
mai bune i altele mai rele dar, n fond, totul rmne la fel,
enervant de identic ieri ca i azi, ca i mine; acelai irag al
orelor anoste, incolore i goale, lunec printre degete ca nite
mtnii uzate. Temnia e schimbat din cnd n cnd. Regina
e inut prizonier nti la castelul din Bolton, pe urm la cel
din Chastworth, la cel din Sheffield, din Tutbury, din
Wingfield i din Fotheringhay, ns numai numele sunt altele,
i pietrele, i pereii. De fapt, toate aceste castele nu sunt alt-
ceva dect una i aceeai nchisoare, cci toate zvorsc ntre
zidurile lor libertatea. n jurul acestui cerc ngust se rotesc,
cu o crud perseveren, pe cile lor att de vaste, att de
deprtate, soarele i luna i stelele pururi cltoare. Se
perind nopile i zilele, alunec lunile i anii... Se prbuesc
mprii i altele se ridic, regi urc i coboar treptele
mririi, attea femei nfloresc, druiesc vlstare noi i apoi se
vetejesc, iar departe, dincolo de crestele munilor, dincolo de
rmurile mrilor, lumea se schimb necontenit. Numai viaa
aceasta, fiina aceasta nsingurat zace mereu n umbr.
Smuls din pmntul ei, cu rdcin cu tot, sufletul ei nu
mai poate nflori, nu mai rodete. Roas, mcinat de otrava
nostalgiei i a neputinei, Maria Stuart se ofilete, i irosete
tinereea i viaa i se stinge ncetul cu ncetul.

De fapt aceast nesfrit captivitate n-a fost niciodat cu


adevrat crud n aspectele ei exterioare. Paradoxal, dar
adevrat. Cci un suflet drz poate lupta mpotriva slbticiei
grosolane, poate rspunde cu ndrjire umilirilor la care este
supus; puterile sufleteti se nzecesc i se oelesc cnd au de
luptat n permanen cu fore potrivnice. Numai golul
istovete sufletul, l dezarmeaz i l doboar: o carcer cu
perei de gum, n care pumnii nu pot lovi, e mai greu de
suportat dect ocna cea mai teribil. Nicio lovitur de bici,
nicio insult nu rnete att de adnc o inim plin de
semeie ca siluirea libertii nsoit de farnice plecciuni i
de mincinoase asigurri de supunere i de respect. Nicio
batjocur nu e mai cumplit dect aceea ce se ascunde sub
masca politeii; ns tocmai aceast fals consideraie ce nu
se adreseaz omului care sufer, ci rangului su i este
acordat cu atta struin Mariei Stuart: mereu aceeai
paz respectuoas, aceeai spionare deghizat, pnd
necurmat a fiecrui gest, a fiecrui cuvnt. Mereu aceeai
gard de onoare a onorabilei deteniuni care, cu plria n
mn i cu privirea servil aplecat o urmrete pas cu pas.
n toi anii acetia, nu s-a uitat nicio clip c Maria Stuart e
regin; i se acord toate avantajele, tot confortul exterior,
toate micile liberti, afar de singurul lucru de pre, cel mai
sfnt i nepreuit dintre darurile vieii: Libertatea. Elisabeta,
extrem de grijulie cnd e vorba de prestigiul ei de suveran
umanitar, e destul de inteligent ca s nu o trateze cu
rutate vindicativ pe adversara ei. Are grij de buna ei sor!
Cnd Maria Stuart e bolnav, Elisabeta se arat alarmat,
trimite ndat soli s-i aduc veti despre starea suferindei, i
ofer serviciile propriului ei medic i dorete cu tot
dinadinsul ca mncrurile s fie pregtite chiar de slugile ei,
ale Mariei Stuart, firete, pentru ca nu cumva gurile rele s
opteasc n tain c ar ncerca s-o nlture pe incomoda
rival cu ajutorul vreunei otrvi. Nu, nimeni nu poate afirma
c o ine nchis ntr-o temni pe o regin a crei persoan e
sacr i inviolabil; ea s-a grbit doar s-o roage cu stru-
in, cu irezistibil struin! pe sora sa scoian s
locuiasc tot timpul pe frumoasele domenii engleze! Desigur
c ar fi mai comod i mai sigur pentru Elisabeta s-o ncuie n
Tower pe aceast nenduplecat femeie dect s-o lase s duc
cu ea, de la un castel la altul, o Curte att de costisitoare.
ns, avnd i mai mult experien, fiind o mai bun
psiholog i avnd ceva mai mult fler dect minitrii ei care
insist fr ntrerupere s se ia msuri de siguran,
Elisabeta evit s se fac odioas n ochii lumii ntregi.
Rmne deci neclintit n hotrrea ei: Maria Stuart s fie
tratat ca o regin, dar bine pzit, continuu spionat chiar
de temniceri i spioni deghizai n curteni respectuoi care au
datoria s-i fac cele mai adnci, mai plecate reverene i s-o
lege bine n ctue de aur. mpotriva firii ei chivernisite, a
zgrceniei proverbiale, ea aprob printre gemete i
afurisenii vistierului ei s plteasc, pentru acest oaspete
nedorit, cte cincizeci i doi de pfunzi pe sptmn, timp de
douzeci de ani. i deoarece pe lng aceasta, Maria Stuart
primete anual, din Frana, o pensie nsemnat, de o mie
dou sute de pfunzi, se poate spune c nu e silit la o via
srccioas. Este instalat ca o suveran, dar n castelele de
reedin provizorie. Nu i se interzice s-i aranjeze n
salonul de primire un baldachin, ca la Curte; oricine se poate
convinge c acolo locuiete o regin, cu toate c e prizonier.
Serviciul de mas e de argint; camerele sunt luminate de
lumnri scumpe, de cear, puse n candelabre de argint; pe
jos sunt aternute covoare turceti extrem de rare i de
preioase. Gospodria ei e att de mbelugat, nct la
fiecare mutare nenumrate duzini de care trase de cte patru
cai transport mobilierul i toate lucrurile ei de la un castel
la altul. Pentru serviciul personal are la dispoziie un grup
ntreg de doamne de onoare, cameriste i slujnice; n
perioadele cele mai bune ale captivitii ntreine o adevrat
Curte regal n miniatur (pe puin cincizeci de persoane), cu
intendeni, preoi, medici, secretari, trezorieri, feciori de cas,
garderobieri, croitori, tapieri, buctari din care avara
stpn a rii ncearc cu disperare s mai reduc puin i
pe care Maria Stuart o apr cu ndrjit tenacitate.
Dac nu s-a rezervat pentru suverana detronat vreuna
din acele romantice temnie fortificate, care izoleaz cu
cruzime pe deinui de restul lumii, trebuia ales cu
nemrginit atenie omul potrivit pentru a o supraveghea
nencetat pe Maria Stuart. George Talbot Earl of Shrewsbury
e un adevrat gentilom, un cavaler desvrit. Pn n iunie
1569, cnd Elisabeta i ncredineaz aceast misiune, fusese
un om fericit. Mare latifundiar, stpnind ntinse proprieti
n provinciile din nordul i din centrul rii, proprietar a
nou castele, dusese o via linitit, de prin suveran pe
moiile sale, retras n umbra istoriei, departe de orice funcii
i demniti, de orice ambiie politic. Un om grav, serios i
pe deplin mulumit de sine. Acum, cnd barba i-a ncrunit,
crede c se poate odihni n sfrit, dar iat c, pe
neateptate, Elisabeta l mpovreaz cu slujba att de
dezagreabil, de a supraveghea pe ambiioasa regin a
Scoiei, copleit de amrciune i totodat ndrjit de
nedreptatea ce i se tcuse. Lui Knollys, predecesorului su, i
se ia o piatr de pe inim cnd afl c va fi nlocuit de
Shrewsbury n aceast funcie att de riscant: Pe
Dumnezeul meu, a schimba cu cea mai cumplit pedeaps
din lume o asemenea misiune! Cci nu se poate imagina
nsrcinare mai ingrat dect aceast honourable custody
ale crei drepturi i limite sunt ct se poate de vag precizate.
Dublul caracter al unei asemenea ndeletniciri cere un tact
nemsurat. Pe de o parte, Maria Stuart e regin i pe de alta,
nu e; de form, este oaspete, dar n realitate e prizonier. De
aceea Shrewsbury, ca mare senior i gazd, trebuie s se
poarte cu toat politeea fa de Maria Stuart i n acelai
timp, ca om de ncredere al Elisabetei, s-i ngrdeasc cu
biniorul, libertatea. E superiorul ei i, totui, cnd se
nfieaz naintea reginei, trebuie s-i ndoaie genunchiul;
are datoria s fie sever, ns sub masca supunerii smerite;
trebuie s-i gzduiasc musafira i s-o pzeasc totodat
nencetat. Aceast situaie, destul de complicat n sine, e
agravat de faptul c soia lui, care ngropase pn atunci
trei brbai, iar pe al patrulea l adusese la disperare cu ne-
contenitele ei trncneli i indiscreii, ese neobosit intrigi,
cnd mpotriva Elisabetei, cnd mpotriva Mariei Stuart. Cele
trei femei la dispoziia crora se afl nu-i fac deloc viaa
uoar acestui btrn cumsecade; uneia trebuie s-i fie
supus, de cea de a doua e legat prin cstorie, de a treia e
nlnuit prin legturi invizibile. De fapt, bietul Shrewsbury
avea s fie n aceti cincisprezece ani, nu att temnicerul
Mariei Stuart, ct tovarul ei de captivitate. Astfel c nici el
nu scap blestemului general: femeia aceasta aduce
nenorocire oricrui brbat pe care soarta i-l scoate n cale.

Cum decurge viaa de zi cu zi a Mariei Stuart n toi anii


acetia goi i lipsii de sens? n aparen ct se poate de
linitit i de comod. Privit de afar, ea nu se deosebete
de aceea a altor nobile i distinse doamne, care triesc
retrase pe domeniile lor feudale. Cnd sntatea i-o permit,
clrete i vneaz, ocupaie preferat, nconjurat, desigur
de odioasa escort de onoare, sau ncearc, prin jocul cu
mingea i prin alte sporturi, s-i menin supleea trupului
devenit cu anii tot mai obosit i mai greoi. Nu duce lips de
societate; adesea o viziteaz nobili de la castelele nvecinate
pentru a prezenta omagiile lor interesantei captive, cci nu
trebuie scpat din vedere faptul c femeia aceasta, dei
dezarmat pe moment, este totui cea mai ndreptit
pretendent la tron i, n cazul n care Elisabetei i s-ar
ntmpla acel lucru inevitabil tuturor oamenilor prizoniera de
azi ar fi suverana de mine. De aceea toi cei narmai cu
pruden i nelepciune i mai presus de toi Shrewsbury,
statornicul ei pzitor, in s rmn n cei mai buni termeni
cu ea. Chiar favoriii i intimii Elisabetei, printre care Hatton
i Leicester, i scriu n tain rivalei pentru a-i asigura n
viitor o eventual protecie. Cci cine poate ti cum se
ntoarce roata i dac nu vom fi nevoii, mine chiar, s
ngenuncheze n faa ei i s-i solicite favoruri i sinecuri?
Astfel, cu toate c e nchis n cercul ei strmt, Maria Stuart
este informat n cele mai mici amnunte despre tot ce se
ntmpl la Curte i n lumea larg. Lady Shrewsbury i
mprtete pn i cele mai mrunte taine ale Elisabetei,
dei mai prudent ar fi fost s le pstreze pentru ea. Pe multe
ci subterane i parvin prizonierei necontenite ncurajri. Ar
fi greit deci s ne imaginm c Maria Stuart i-a petrecut
exilul n deplin prsire, ca ntr-o carcer strmt i
ntunecat. n serile de iarn se face muzic: desigur c
tinerii poei nu-i mai dedic duioase madrigale, ca n vremea
lui Chastelard; a trecut de mult vremea jocurilor galante de la
Holyrood... n inima aceasta greu ncercat nu mai e loc
pentru dragoste i pasiune, timpul aventurilor s-a dus odat
cu tinereea. Dintre prietenii de altdat, care roiau n juru-i,
entuziati i fanatici, nu i-a mai rmas dect micul paj
William Douglas, salvatorul de la Lochleven, iar dintre toi
brbaii de la Curtea sa ah! nu se mai afl printre ei
niciunul de seama unui Bothwell i a unui Rizzio cel mai
solicitat e medicul. Cci Maria Stuart e tot mai des bolnav;
sufer de reumatism i de o ciudat durere n partea stng.
Uneori picioarele i sunt aa de umflate, nct cu greu se mai
poate mica i trebuie s urmeze un tratament la izvoarele
termale; din cauza lipsei de micare trupul ei att de zvelt,
att de mldios i de gracil altdat, e tot mai greoi, mai
ngroat. Foarte rar voina ei se ncordeaz cu vechiul elan,
plin de energie: au trecut pentru totdeauna acele frenetice
cavalcade ce ineau dousprezece ore n ir prin ara ei
scoian; au trecut i cltoriile de plcere, att de vesele, de
la un castel la altul. Cu timpul, prizoniera ncepe s-i creeze
ocupaii i plceri casnice. Mereu cernit, ca o clugri, st
ore n ir aplecat deasupra gherghefului i lucreaz cu
minile ei albe, delicate i nc att de frumoase, minunate
goblenuri decorate cu fir de aur, dintre care s-au pstrat
cteva pn n zilele noastre. Sau citete, linitit, din crile
ei preferate. n cei aproape douzeci de ani de captivitate
nicio aventur; de cnd nu-i mai poate risipi sufletul ei
mare, nflcrat ntr-o iubire ptima ca cea pentru un
Bothwell, duioia calm, tandreea potolit a sufletului ei se
ndreapt acum spre acele creaturi de pe urma crora nu se
va alege niciodat cu dezamgiri: animalele. Maria Stuart
cere s i se trimit din Frana cinii cei mai blnzi i cei mai
inteligeni, espagnoli i prepelicari; ine mereu n juru-i colivii
cu psri cnttoare, are i un porumbar, plivete ea nsi
florile din grdin i se ngrijete caritabil de familiile
servitorilor ei. Pentru un ochi superficial, pentru vizitatorul
trector care nu privete n adncul ei, s-ar putea crede c a
apus pentru totdeauna n ea orice ambiie aprig, orice
dorin, c scnteia patimii s-a stins definitiv n aceea care a
zguduit altdat lumea ntreag. Cci femeia aceasta, care
mbtrnete cu ncetul, se duce din ce n ce mai des la
liturghie, mbrcat ca o vduv, cu vluri lungi, unduitoare;
ngenuncheaz deseori la pupitrul din capela ei i numai
cteodat, foarte rar, mai scrie versuri, cel mai adesea n
cartea ei de rugciuni. Dar nu sonete pline de pasiune, ci
versuri de pioas reculegere sau de melancolic resemnare,
ca, de pild:

Que suisie hlas et quoy sert ma vie


Jen suis fors qun corps priv de cueur
Un ombre vayn, un object de malheur
Qui na plus rien que de mourir en vie...37

i tot mai adnc e convingerea celor din jurul ei c greu


ncercata Maria Stuart i-a nfrnt orice gnd i dorin
lumeasc, nu mai jinduiete dup mreia deart a puterii
i c, resemnat i profund cucernic, nu mai ateapt dect
sabia naltei doamne al crei glas e acela al linitii eterne.

S nu ne lsm ns amgii de aparene. Sub masca


acestor exemplare atitudini un singur gnd vibreaz cu
adevrat, o singur speran se ncpneaz s ard
mocnit n inima impetuoas i drz a acestei prinese:
libertatea i domnia. Nicio clip Maria Stuart nu-i accept,
cu laitate, soarta. Toate aceste lecturi i conversaii cumini,
lungile ore petrecute la gherghef sau n domoal visare, nu
sunt dect praf n ochii spionilor, ascunznd adevrata,
neobosita ei activitate: conspiraia. Din prima pn n ultima
zi a deteniunii sale, Maria Stuart comploteaz. Pretutindeni,

37
Vai, ce sunt eu i la ce slujete viaa mea?
Nu mai sunt dect un trup fr inim,
O zadarnic umbr, sortit nenorocului,
Creia nu i-a mai rmas dect moartea n via (fr.). (n. tr.)
de la un castel la altul oriunde e inut captiv
somptuoasa ei camer nu e altceva dect un cabinet politic
secret. Cu uile ncuiate, ajutat de doi secretari, Maria
Stuart redacteaz, cu propria-i mn, instruciuni secrete
pentru trimiii francezi, spanioli, papali, pentru partizanii ei
scoieni i cei din rile-de-Jos. Concomitent, din precauie,
scrie Elisabetei scrisori de implorare, linititoare i umile,
scrisori pline de jurminte sau de cereri la care regina nici
nu mai rspunde. Mesageri deghizai sosesc i pleac ne-
contenit la Paris i la Madrid. Se stabilesc tot felul de parole
pentru recunoaterea conspiratorilor, se prelucreaz sisteme
ntregi de scriere cifrat, schimbate n fiecare lun; un
serviciu potal regulat, peste ri i mri, funcioneaz zi cu
zi ntre Maria Stuart i toi dumanii Elisabetei. Personalul
reginei captive i Cecil e contient de aceasta cnd ncearc
mereu s reduc numrul slujitorilor ei lucreaz ca un
stat-major la aceeai venic manevr de eliberare. Cei
cincizeci de subalterni primesc sau fac nentrerupt vizite prin
satele vecine, ca s ia veti sau s le transmit mai departe;
ntreaga populaie din partea locului primete regulat mit
sub form de pomeni; graie acestei rafinate organizaii de
corupie, serviciul diplomatic al tafetelor se ntinde pn la
Madrid i Roma. Scrisorile sunt strecurate cnd n rufe, cnd
n cri, n bastoane gurite ca nite evi sau sub capacele
bastoanelor, uneori i sub nvelitoarea oglinzilor. Se
nscocesc mereu alte iretlicuri spre a pcli pe vigilentul
Shrewsbury; se desfac tlpile de la ghete, pentru a se
introduce ntre ele mesaje scrise cu cerneal invizibil, sau
se aranjeaz peruci speciale n care sunt dosite suluri mici
de hrtie. n crile trimise Mariei Stuart din Paris sau
Londra se subliniaz, dup un cod stabilit, litere izolate care,
aranjate apoi una lng alta, alctuiesc un mesaj secret.
documentele cele mai importante sunt ns transmise de du-
hovnicul ei, care le coase n patrafir. Maria Stuart, care a
nvat nc din tineree s scrie cifrat i s descifreze,
conduce ea nsi toate aciunile principale, toate intrigile
politice, i jocul acesta excitant, menit s contracareze i s
nesocoteasc ordinele Elisabetei, antreneaz toate resursele
ei intelectuale i sufleteti, suplinind sportul sau nevoia altor
emoii i triri. Ea se arunc n conspiraiile i n urzelile
diplomatice cu toat nflcrarea i nesocotina firii sale;
uneori sunt momente cele cnd i parvin cu nesfrite
precauii, veti sau promisiuni de la Paris, de la Roma, de la
Madrid (trimise mereu prin alte tot mai ingenioase mijloace i
ci) cnd ea, njosit regin, se simte din nou deintoarea
unei puteri reale, simte din nou interesul ntregii Europe
aintit asupra persoanei ei. Elisabeta tie ce prizonier pe-
riculoas nchide i totui, orice ar face, nu o poate de-
termina s-i plece capul. Maria Stuart, cea n permanen
pzit i spionat, conduce din camera sa o campanie de
eliberare, influennd evenimentele politice ale lumii ntregi...
Aceasta este poate i singura bucurie, singura voluptate care
o mai ine n via i-i d puterea s nfrunte irul lung de
ani pustii pe care-i are n fa. Este de-a dreptul mrea
aceast nesecat energie, aceast putere pe care lanurile
sunt neputincioase s-o frng, dar este i tragic totodat
prin zdrnicia ei. Cci tot ce imagineaz i ntreprinde
Maria Stuart, eueaz n mod jalnic. Toate conjuraiile i
comploturile pe care le urzete fr rgaz sunt inutile. Lupta
e inegal. Pentru c oricte compliciti ar implica jocul
acesta, n ultim instan Maria Stuart este singur i este
slab, ndrtul Elisabetei st un ntreg aparat de stat cu
cancelari, sfetnici, poliiti, soldai i spioni i dintr-o
cancelarie de stat lupta poate fi infinit mai bine condus
dect dintr-o celul. Cecil are la dispoziie bani i nelimitate
posibiliti de constrngere; el poate lua orice msur, poate
da orice dispoziie, poate s supravegheze, prin miile de ochi
ale spionilor lui, pe femeia singuratic i lipsit de
experien. Cele trei milioane de locuitori ai Angliei nu
ddeau o prea mare btaie de cap poliiei, astfel c orice
strin care debarc pe coasta Angliei poate fi cercetat
ndeaproape i inut sub observaie. Ageni secrei miun
prin hanuri, prin nchisori i pe corbii; orice persoan
suspect este urmrit pas cu pas i, dac mijloacele acestea
vulgare nu dau rezultate, se aplic pe dat altele mai rafinate
i eficace: torturile. Superioritatea forei colective e evident.
Pe rnd, prietenii plini de abnegaie ai Mariei Stuart sunt
prini, aruncai n celulele ntunecate ale temniei din Tower
i li se smulg, cu tot felul de instrumente de tortur, mr-
turisirile i numele celorlali complici. Unul dup altul
comploturile sunt demascate cu cruzime, sfrmate cu
ciocanele i smulse cu cletele de tortur. Chiar dac Maria
Stuart izbutete din cnd n cnd s strecoare n strintate,
pe calea ambasadelor, scrisorile i propunerile ei, cte
sptmni dureaz ns pn ce izbutesc s ajung la Roma
sau la Madrid, cte sptmni trebuie s mai treac pn ce
cancelariile de stat de acolo se decid s-i rspund i cte
sptmni trebuie s atepte pn ce-i parvine rspunsul! i
ct de nensemnat, ct de lent, insuportabil de lent i de
lnced e n cele din urm ajutorul, pentru femeia aceasta cu
inim nflcrat i nerbdtoare, care ndjduiete armate
i flote ntregi pentru eliberarea ei! Totdeauna un prizonier,
un om nsingurat, constrns la izolare, obsedat zi i noapte
exclusiv de situaia lui, ajunge, prin fora lucrurilor, s
cread c toi oamenii, c ntreaga lume liber i activ, este
preocupat de dnsul. Zadarnic se strduiete deci Maria
Stuart s prezinte eliberarea ei ca aciunea cea mai necesar
a Contrareformei, ca prima i cea mai important oper de
salvare a Bisericii catolice; ceilali i vd de treburile i de
aranjamentele lor, se dovedesc zgrcii sau neglijeni, nu sunt
capabili s se pun de acord ntre ei. Faimoasa Armada nu e
trimis mpotriva Angliei; principalul ocrotitor al captivei,
Filip al II-lea al Spaniei, se roag mult, ns asta este tot ce
cuteaz s ntreprind pentru ea. Nici prin gnd nu-i trece s
se nhame la un rzboi att de nesigur pentru eliberarea unei
regine detronate; din cnd n cnd, el sau Papa trimit ceva
bani pentru cumprarea ctorva aventurieri care urmeaz s
pun la cale rscoale i atentate. Dar ce jalnice comploturi
sunt toate acestea, ct de prost sunt nscenate i ct de
repede sunt vndute isteului i neadormitului spion
Walsingham! Cele cteva trupuri ce zac din cnd n cnd
schilodite pe locul de execuie de la Tower mai amintesc
poporului c undeva, ntr-un castel, triete o prizonier,
care pretinde cu ncpnare c ea este adevrata regin
legitim a Angliei, i c se gsesc mereu smintii i eroi care
ndrznesc s-i rite viaa pentru dreptul ei.

Pentru oricare dintre contemporani aprea din ce n ce mai


limpede c toat aceast forfot clandestin, toate aceste
conspiraii i comploturi aveau s-o piard n cele din urm pe
Maria Stuart. Oricine i putea da seama c nu exista sori
de izbnd pentru ndrzneaa aceasta care declar rzboi
singur dintr-o temni, celei mai puternice suverane din
lume. nc din 1572, dup conjuraia lui Rindolfi, cumnatul
ei, Carol al IX-lea declar: Aceast biat smintit nu se va
potoli pn ce nu-i va pierde capul. Va fi executat, ns din
propria ei vin i nebunie. Nu vd niciun mijloc de scpare.
Aceasta e prerea ct se poate de sever a brbatului care, n
noaptea sfntului Bartolomeu, aezat la loc sigur, la adpos-
tul unei ferestre, a dovedit marele eroism de a trage asupra
unor biei fugari dezarmai. i ntr-adevr, judecnd la rece,
Maria Stuart a procedat, fr ndoial, nebunete, refuznd
soluia comod, dei la, a capitulrii. A preferat s se
expun ntr-o btlie dinainte pierdut. Poate c, dac ar fi
renunat de bunvoie la preteniile ei asupra coroanei, ar fi
fost eliberat n cele din urm, astfel nct se poate
presupune c inuse tot timpul n mini cheia temniei sale.
Ar fi fost suficient s se umileasc, s declare c renun la
preteniile ei asupra tronului scoian i al celui englez, i
Anglia ar fi fost bucuroas s-i redea libertatea. Elisabeta
ncearc de mai multe ori s-i ntind puntea de aur, nu din
mrinimie, ci de fric, deoarece prezena acuzatoare a acestei
prizoniere primejdioase i mpovreaz contiina ca un
comar. Negocierile sunt mereu rennoite; se ofer Mariei
Stuart tot felul de nelegeri i compromisuri ntr-o privin
convenabile. Dar ea prefer s rmn o prizonier ncoro-
nat dect o regin fr coroan. Knollys a vzut pn n
adncul sufletului ei cnd a spus, nc din primele zile ale
captivitii, c nu-i va lipsi curajul de a persevera ct vreme
i va rmne o umbr de speran. Cci cu mintea i cu
sufletul dac a neles vreodat bine ceva, tocmai acest lucru
l-a neles: ct de meschin, ct de jalnic va fi libertatea ce-o
ateapt undeva, ntr-un col uitat de lume, dac nu va mai fi
altceva dect o suveran detronat, i c, dimpotriv, numai
prin njosire i va redobndi mreia i gloria. Se simte
legat de o mie de ori mai strns de propriul ei cuvnt dect
de temnia n care e nchis; niciodat nu va abdica i cele
din urm vorbe ale ei vor fi ale unei adevrate regine a
Scoiei.
E foarte greu s delimitezi cu precizie hotarul dintre
nebunie i ndrzneal; cci ntotdeauna, un gest eroic are n
el ceva nesbuit, nebunesc. Sancho Panza e, practic vorbind,
mai inteligent i mai prevztor dect Don Quijote n ceea ce
privete realitatea pozitiv; un Tersit e mai chibzuit, mai
rezonabil dect Abile. Iar cuvintele lui Hamlet: S lupi chiar
pentru un fir de pai cnd e n joc onoarea, vor rmne
venic suprema piatr de ncercare a adevratului eroism.
Desigur c nfruntarea unei fore att de covritoare nu avea
nicio ans de izbnd; ar fi ns nedrept s-o considerm fr
niciun sens numai pentru c a fost sortit eecului. Cci
femeia aceasta singur i n aparen neputincioas a
reprezentat n toi anii acetia, tocmai prin drzenia, prin
ncpnarea ei fr egal o for considerabil; ba mai mult,
de la an la an devine mai tenace. i n ceasurile cnd ea i
scutur cu furie lanurile, ntreaga Anglie se cutremur, iar
inima Elisabetei se face mic de fric. Istoricului, care arunc
o privire retrospectiv nu numai asupra evenimentului, ci i
asupra consecinelor lui ulterioare, i este uor s trag o
concluzie uneori pripit i eronat. Nimic mai facil dect a
decide peste secole c un nvins si-a meritat soarta fiindc a
procedat nesbuit, fiindc s-a angajat ntr-o aciune prea
primejdioas. n realitate, ns, balana victoriei a ezitat i s-
a nclinat mereu ntre cele dou regine n cei aproape
douzeci de ani de lupt. Unele dintre conspiraiile urzite cu
scopul de a o ridica la domnie pe Maria Stuart ar fi putut de-
veni, cu un dram de noroc i cu ceva mai mult pricepere din
partea celor ce le puseser la cale, ntr-adevr extrem de
primejdioase pentru viaa Elisabetei; o dat sau de dou ori
ncercarea a fost la un pas de reuit. Prima tentativ e cea
de la Northumberland, iniiat n alian cu nobilimea
catolic; toat provinciile de Nord s-au rsculat i nu i-a fost
prea uor Elisabetei s se vad din nou stpn pe situaie.
Urmeaz apoi intriga lui Norfolk, i mai primejdioas. Cei
mai buni gentilomi ai Angliei, printre care i cei mai apropiai
prieteni ai Elisabetei, ca Leicester, sprijin planul lui Norfolk
de a se cstori cu regina scoian care, spre a-l mboldi ce
n-ar fi fcut ea ca s triumfe? se grbete s-i scrie cele mai
duioase scrisori de dragoste. Prin mijlocirea florentinului
Rindolfi, trupe spaniole i franceze sunt gata s debarce n
Anglia. i dac acest Norfolk n-ar fi fost un om slab din fire
precum dovedise i nainte prin laa lui tgduire dac n-ar
fi intervenit i ntmplri neprielnice: vremea rea, marea
furtunoas i trdarea, proiectul fr ndoial c ar fi izbutit.
Lucrurile s-ar fi schimbat atunci radical, rolurile ar fi fost
inversate; Maria Stuart s-ar fi instalat la Westminster i
Elisabeta ar fi zcut la Tower sau chiar n mormnt. Dar nici
sngele lui Norfolk, nici soarta lui Northumberland i a
tuturor celorlali care, n anii acetia, i-au pus capul pe
butuc pentru Maria Stuart, n-au fost suficiente pentru a-l
nspimnta pe ultimul pretendent. Fiindc se mai gsete
nc un brbat dispus s-i cear mna: Don Juan de Austria,
fiul nelegitim al lui Carol al V-lea, fratele vitreg al lui Filip al
II-lea, biruitorul de la Lepante, prototipul cavalerului liber,
primul rzboinic al cretintii. nlturat de la tronul
spaniol din cauza naterii sale nelegitime, el ncearc nti
s-i ntemeieze un regat propriu n Tunisia, pe urm e atras
de cealalt coroan, din deprtata Scoie, pe care ar putea-o
dobndi odat cu mna ce i se oferise a reginei prizoniere.
EI pregtete n rile-de-Jos o armat; toate planurile de
eliberare sunt puse la punct, cnd venicul nenoroc care o
urmrete pe Maria Stuart e dobort de o boal perfid i
se stinge din via. Nimeni dintre cei care s-au pus n slujba
Mariei Stuart, sau au vrut s-i lege destinul de al ei, n-a
avut parte de o soart norocoas.
n fond, ceea ce deosebete n ultim instan destinul
Elisabetei de al Mariei Stuart este acest capricios noroc care
n toi anii din urm ai vieii lor se ncpneaz s struie
de partea Elisabetei. Amndou stau fa n fa pe aceeai
treapt, egale prin puterea, prin personalitatea lor distinct,
prin mreia lor istoric, desprite ns de zodiile lor diferite.
Tot ce ntreprinde Maria Stuart din nchisoarea ei, tot ce
ncearc aceast regin detronat, prsit de noroc,
sfrete jalnic. Flotele trimise contra Angliei naufragiaz n
furtun, mesagerii ei nu se mai ntorc din drum, pretendenii
mor, prietenii se dovedesc slabi sau lai n momentul
hotrtor i oricine vrea s-o ajute nu face altceva dect s-i
grbeasc sfritul.
Cuvintele rostite de Norfolk pe eafod sunt deci profund
adevrate, zguduitoare: Nimic din ce a fcut femeia aceasta,
nimic din tot ce s-a fcut pentru ea n-a ieit bine. Cci o
piaz-rea o urmrete din ziua cnd l-a ntlnit pe Bothwell.
Cel care o iubete nu are parte de moarte bun; cel care e
iubit de ea, numai de nenorociri are parte. Cel ce i vrea
binele, nu izbutete s-i fac dect ru; cel ce o servete, i
semneaz singur sentina la moarte. Ca i stnca aceea
neagr din poveste, care abate din drum toate corbiile,
ademenindu-le pe calea pieirii, ca o for magnetic magic,
tot astfel atrage ea, n cercul funest al destinului ei, attea
alte destine. Pe neobservate, numele ei se nvluie n aura
sinistr a morii i intr ntr-o neagr legend. Dar, pe
msur ce-i scad sorii de izbnd, i se ncrnceneaz
sperana. Lunga i trista captivitate, n loc s-i frng
sufletul, i-l clete i i-l fortific: Maria Stuart e mai drz,
mai pasionat ca oricnd. i, cu toate c e contient de
zdrnicia luptei, continu s lupte tot mai aprins, tot mai
impetuos pn la deznodmntul din urm pe care-l
provoac i-l grbete.
ULTIMA REPRIZ
(15841585)

I TIMPUL MERGE NAINTE... SPTMNILE, LUNILE,


anii trec uor ca nite nori pe deasupra acestei viei sin-
guratice, fr s-o ating. Dar odat cu trecerea lor toate se
schimb n jur. Iat-o ajuns la patruzeci de ani, vrst
hotrtoare n viaa unei femei, fr s-i fi redobndit
libertatea. Btrneea i bate la u: prul ncrunete pe
neobservate, silueta aceea fragil i graioas e tot mai
greoaie, mai masiv, chipul cu trsturi att de personale
cndva are astzi o expresie tears, obosit, un abur de
tristee i melancolie i ntunec figura pe care mai reuesc s-
o nsufleeasc, cnd i cnd, elanuri religioase. Curnd
vremea iubirilor va trece pentru totdeauna i viaa ei va
rmne pustie; cumplit i adnc scurm un asemenea
sentiment n sufletul unei femei; ceea ce nu se mplinete
acum, nu se va mai mplini vreodat. nserarea coboar
vestind ntunericul nopii. De mult vreme n viaa ei nu s-a
mai ivit un brbat i poate c nici nu se va mai ivi de-acum
nainte vreunul; peste puin vreme totul va fi definitiv
pierdut. Ce rost mai are s tot atepte i s tot spere minunea
unei eliberri, ajutorul unei lumi ovitoare i indiferente? i
tot mai insistent caut s se insinueze n sufletul acesta greu
ncercat sentimentul zdrniciei, al renunrii la lupt, al
ostenelii i al cedrii. Tot mai dese sunt ceasurile cnd
singur se ntreab dac nu e o nebunie s lncezeasc,
prsit de toi, s se ofileasc inutil, ca o floare inut n
umbr, i dac n-ar fi mai cuminte s-i rscumpere
libertatea n schimbul coroanei, ct vreme cosia nu-i este
cu desvrire crunt. La patruzeci de ani, Maria Stuart e
pe zi ce trece tot mai obosit de povara acestei viei pustii.
Apriga dorin de putere se transform ncetul cu ncetul
ntr-o blnd i mistic nostalgie a morii. Sunt ceasurile
cnd aterne pe hrtie acele litanii jumtate tnguite,
jumtate rug:

O, Domine Deus! speravi in Te


O, care mi Jesu! nunc libera me,
In dura catena, in misera poena, desidero Te;
Languendo, gemendo et genu flectendo
Adoro, imploro, ut liberes me.38

Pentru c oamenii de la care ateptase eliberarea ovie i


trgneaz, ea i ntoarce ochii spre Dumnezeu. E
preferabil moartea, unei viei pustii de necontenit ateptare
i nesiguran, de sperane i doruri mereu nemplinite. De
s-ar sfri odat: bine sau ru, izbnd sau renunare! De pe
drumul acesta nu mai exist ntoarceri; sfritul bun sau
ru, trebuie s fie pe aproape, cci Maria Stuart l dorete cu
toat puterea sufletului ei.
Cu ct se prelungete mai mult aceasta lupt crncen,
perfid i surd, acest rzboi tenace nu lipsit de grandoare,
cu att e mai drz i mai oarb ncletarea dintre cele dou
vechi adversare. n politic, Elisabeta repurteaz succes dup
succes. A ncheiat alian cu Frana, Spania tot nu
38
O Doamne Dumnezeule! n Tine mi-am pus sperana,
O, scumpul meu Iisus! Slobozete-m acum,
n lanuri grele, n cumplit pedeaps, te doresc;
Jinduind, gemnd i ngenunchind
Te ador, te implor s m eliberezi. (lat.) (n. tr.),
ndrznete nc s-i declare rzboi; a nfrnt rezistena
potrivnicilor interni, un singur duman i-a mai rmas n tot
regatul ei, un duman primejdios, care st drept n faa ei i
o urte de moarte: femeia aceea nvins i totui de
nenvins. Numai cnd o va fi nlturat definitiv pe aceast
unic i ultim adversar ce-i st n drum, atunci se va
putea considera cu adevrat nvingtoare. Dar i Mariei
Stuart nu i-a mai rmas alt duman dect Elisabeta: asupra
ei i concentreaz toat ura. ntr-un moment de neagr,
sfietoare dezndejde, prizoniera mai face o ultim oar apel
la cea care-i e rud i care-i ine n mn destinul, mai
ncearc s-i trezeasc cu toat pasiunea de care e capabil,
omenia: Nu mai pot, Madame, s ndur atta suferin
strig ea n aceast splendid scrisoare, i murind trebuie
s-i numesc pe ucigaii mei. Celor mai monstruoi ucigai li se
aduce la cunotin cine sunt acuzatorii i de ce anume sunt
acuzai. De ce mi se refuz acest drept, tocmai mie, unei
regine, ruda cea mai apropiat i motenitoarea voastr
legitim? Poate tocmai aceast din urm calitate a fost pn
acum adevrata cauz a prigonirii mele... Numai c acum nu
mai exist nicio raiune s se continue astfel. Cci v jur pe
onoarea mea c nu mai rvnesc spre alt regat dect spre acela
al lui Dumnezeu. de care m simt chemat, cci numai el
poate pune capt tuturor mizeriilor i chinurilor mele!...
Pentru ultima oar, cu toat ardoarea celei mai profunde
sinceriti, ea o implor pe Elisabeta s-o elibereze din nchi-
soare: V implor nc o dat, pe onoarea i pe amarnica
ptimire a Mntuitorului nostru, s-mi permitei s plec din
locul acesta i s m retrag undeva, ntr-un col, spre a-mi gsi
odihna i uurarea pentru trupul meu ostenit i muncit, istovit
de suferine nencetate, posibilitatea de a-mi pregti sufletul
pentru lumea Domnului care m cheam n fiecare zi la
dnsul... Acordai-mi aceast favoare, dai-mi aceast
mulumire nainte de a muri, pentru ca, de vreme ce orice
vrajb se va fi potolit ntre noi, sufletul meu, izbvit de trup, s
nu fie nevoit s-i nale plngerile spre Dumnezeu i s nu v
acuze pentru tot rul ptimit din cauza voastr aici pe
pmnt...
Elisabeta a rmas ns surd la aceast zguduitoare
chemare; nu s-a artat dispus s rspund mcar cu un
cuvnt de buntate i de ncurajare... Atunci, Maria Stuart
i strnge i ea buzele i pumnii. De acum nainte nu mai
cunoate dect un simmnt: ura. Ura rece i arztoare
totodat, ura tenace i nendurtoare. i ura aceasta de
moarte este ndreptat cu i mai mult drzenie contra
Elisabetei, contra unicei sale dumance, de cnd toi ceilali
dumani i adversari ai ei s-au sfrit din via. Toi au
pierit, condamnndu-se unii pe alii, omorndu-se unii pe
alii. Ca i cum acea misterioas demonie a morii, ce eman
din Maria Stuart i atinge pe oricine o urte sau o iubete,
voia s se evidenieze n mod izbitor pentru lumea ntreag,
toi cei care i-au fost partizani sau au dumnit-o au murit
naintea ei. Toi aceia care au acuzat-o la York: Moray i
Morton i Maitland au pierit de moarte violent. Toi aceia
care aveau s-o judece la York: Northumberland i Norfolk i-
au pus capul pe butucul clului. Toi aceia care au
complotat nti contra lui Darnley i apoi contra lui Bothwell
s-au suprimat unii pe alii. Toi trdtorii de la Kirk OField,
de la Carberry i Langside s-au trdat reciproc. Toi lorzii i
conii scoieni, orgolioi i vicleni, toat hoarda aceea de
ucigai slbatici i lacomi de putere s-a exterminat singur.
Arena sngeroas e acum goal. i pentru Maria Stuart,
pentru ura ei nestins, n-a mai rmas dect aceast singur
duman: Elisabeta. Gigantica lupt dintre popoare ce s-a
desfurat timp de douzeci de ani s-a redus acum la un
duel. i, n aceast lupt dintre dou femei, nu mai sunt cu
putin noi tratative; acum btlia e pe via i pe moarte.

n aceast lupt acerb Mariei Stuart i mai e rezervat


nc o lovitur care s-o fac s-i adune din nou toate
puterile. Era nevoie s i se mai smulg o speran cea din
urm: s mai ndure o umilin, care o va rni pn n
adncul sufletului. Cci n Maria Stuart se trezete, cu fore
nzecite, curajul, fermitatea, drzenia ei nenfrnat abia
cnd totul pare pierdut. Eroismul a fost ntotdeauna ultima ei
arm pe care a tras-o din teac numai dup ce toate celelalte
fuseser nfrnte.
i ultima speran deci trebuia s-i fie smuls din suflet:
sperana ntr-o reconciliere cu fiul ei. Cci, n toi anii acetia
amarnici, pustii, lipsii de evenimente cnd viaa ei se
reduce la o nesfrit ateptare, cnd timpul trece pe lng
ea, o surp, o degradeaz ncetul cu ncetul, un copil crete,
se nal, devine brbat. Este fiul ei, snge din sngele ei,
James al VI-lea, regele Scoiei. L-a prsit pe cnd era prunc;
l-a vzut pentru ultima oar la castelul Stirling n ziua cnd,
ntorcndu-se de la el, a fost nconjurat, la porile
Edinburghului, de clreii lui Bothwell, ai aceluia care a
rpit-o, a sedus-o, trnd-o cu el pe calea pierzaniei. n
aceti zece, cincisprezece, aptesprezece ani, mica fiin
prsit n mini strine a crescut, a devenit din copil un
adolescent, apoi un brbat. James al VI-lea duce n sngele
su moteniri rmase de pe urma prinilor, ns mbinate
ntr-un mod personal. E o fire ciudat, ncet i blbit la
vorb, greoi i ndesat la trup, cu suflet slab i nvalnic.
Impresia pe care o face biatul la nceput e aceea a unui
anormal. Evit societatea, se sperie la vederea unei arme, se
teme de cini. Manierele lui sunt stngace, brute i lipsite
de armonie, de elegan. Nimic din delicateea, din graia fi-
reasc a mamei sale; nici urm de vocaie artistic: nu-i
place nici muzica, nici dansul i nu vdete nclinaie ctre
conversaia uoar i plcut. Dar nva admirabil limbile
strine, are o memorie bun i chiar d dovad de oarecare
inteligen, bun-sim i tenacitate ndat ce e vorba de
interesul su personal. Firea meschin, vulgar. a tatlui
apas greu asupra caracterului fiului. De la Darnley a
motenit sufletul slab, nesincer, lipsit de loialitate, firea care
nu inspir ncredere. Ce se poate atepta din partea unui
biat att de mincinos? s-a exprimat o dat Elisabeta
exasperat. Ca i Darnley, se dovedete uor influenabil.
Egoistului acestuia antipatic, morocnos, i e cu totul strin
orice generozitate; inima lui e rece i numai ambiia i
dicteaz toate hotrrile i aciunile. Atitudinea lui glacial
fa de mama sa se explic prin firea-i lipsit cu totul de
dragoste filial, de orice sentimentalism, de orice veneraie de
ordin familial. Crescut de cei mai nverunai dumani ai
Mariei Stuart, el a avut ca profesor de latin pe George
Buchanan, autorul lui Detectio, faimosul pamflet ndreptat
mpotriva mamei sale, i n-a aflat altceva despre femeia
inut n captivitate n ara vecin dect c a fost complice la
asasinarea tatlui su i c i contest lui, regelui ncoronat,
dreptul la coroan. A fost educat s-o considere ca pe o
strin, ca pe o potrivnic ce-i st n cale spre a-l mpiedica
s domneasc. i chiar dac s-ar fi trezit ntr-adevr n
James al VI-lea sentimentul filial, dorina de a o vedea mcar
o dat, pe femeia care i druise viaa, vigilena pzitorilor
englezi i scoieni ar fi mpiedicat orice apropiere ntre cei doi
prizonieri: ntre Maria Stuart, captiva Elisabetei, i James al
VI-lea, prizonierul lorzilor i al regentului de atunci. Din cnd
n cnd, foarte rar n toi anii despririi, fiul i mama i
scriu unul altuia cte o scrisoare. Maria Stuart i trimite
uneori daruri, jucrii; o dat i trimite o maimuic. Dar cele
mai multe dintre cadourile i scrisorile ei nu sunt acceptate,
pentru c n mndra-i ndrjire nu se poate decide s-i
cedeze propriului fiu titlul de rege. Lorzii i napoiaz toate
scrisorile n care ea i se adreseaz lui James al VI-lea ca unui
prin; dnii socot c e o jignire la adresa regelui. Mama i
fiul nu pot depi acele raporturi stupide, de pur
formalitate, ct vreme dorina de putere se afirm,
ntreprinde aceste negocieri cu un snge rece desvrit,
vocea sngelui, ct vreme Maria Stuart se va crampona de
domnie considerndu-se singura suveran a Scoiei, iar
James al VI-lea, la rndul lui, singurul rege legitim.
O asemenea apropiere ar fi fost posibil doar n momentul
n care Maria Stuart ar nceta s se mai socoteasc regin n
defavoarea fiului ei, cnd ar fi dispus s-i recunoasc
dreptul asupra coroanei. Bineneles c nici atunci nu se va
gndi ctui de puin s abandoneze titlul de regin i s
renune cu desvrire la prerogativele sale. Ea este unsa
Domnului: vrea s triasc i s moar cu coroana pe cap.
Dar n schimbul libertii, ar fi totui dispus s mpart
titlul cu fiul ei. Pentru ntia oar se gndete la un
compromis. El poate domni, se poate numi rege, numai dac
ei i se ngduie s se numeasc i de acum nainte regin,
numai dac se gsete o form onorabil care s poleiasc,
fie chiar i cu o pojghi ct de subire, renunarea ei! S-a
ajuns astfel la unele negocieri confideniale n acest sens.
ns James al VI-lea, n permanen strns cu ua de baronii
si, imperioas n amndoi, dovedindu-se mai puternic
dect ei. Lipsit de orice scrupule, trateaz n acelai timp n
toate prile, folosindu-se de Maria Stuart mpotriva
Elisabetei, de Elisabeta mpotriva Mariei Stuart i de o religie
mpotriva celeilalte; i pune la mezat favoarea, gata s-o
acorde aceluia care d mai mult, cci pentru el nu e la mijloc
o simpl chestiune de onoare, ci numai ambiia i interesul
de a rmne rege al Scoiei i de a-i asigura totodat dreptul
de succesiune la tronul Angliei. Nu se mulumete s-o
moteneasc numai pe una dintre cele dou femei, ci pe
amndou. E gata s rmn protestant, dac de pe urma
catolicismului nu se va alege cu vreun folos; pe de alt parte,
e dispus s treac la catolicism, dac i se va dovedi c merit
osteneala! Pentru a se vedea ct mai grabnic rege al Angliei,
tnrul acesta de aptesprezece ani este ct se poate de
ncntat de ideea respingtoare de a se cstori cu Elisabeta,
femeie trecut, vetejit, cu nou ani mai n vrst dect
mama lui i cea mai nverunat duman a ei. Pentru fiul
lui Darnley orice negociere este posibil, orice profit acceptat,
nimic nu ajunge pn la sufletul lui de ghea, n timp ce
acela al Mariei Stuart, iluminat, desprit de lumea real,
e cuprins de vlvti la sperana c i-ar putea redobndi
libertatea printr-o nelegere cu fiul ei i c ar putea rmne
totui regin.
Dar Elisabeta nelege pe dat ct de primejdioas ar fi o
nelegere ntre mam i fiu, i pentru a nu se realiza o mare
alian se grbete s intervin, ca s ncurce urzeala i aa
prea firav a negocierilor. Privirea ei ager i cinic
ntrezrete curnd capcana n care poate fi prins un biat
att de nestatornic: propria lui slbiciune. Cunoscndu-i
pasiunea pentru vntoare, i druiete tnrului rege caii i
cinii cei mai frumoi. i corupe sfetnicii i (suprem argument
dat fiind venica lips de bani de la Curtea scoian) i ofer
o pensie anual de cinci mii de livre; pe lng toate astea, i
flutur pe sub nas ideea irezistibil a succesiunii la tronul
Angliei. Ca ntotdeauna, banul hotrte n ultim instan.
n timp ce Maria Stuart, care nu bnuiete nimic din toate
acestea, continu zadarnice tratative diplomatice i chiar se
grbete s elaboreze cu Papa i cu spaniolii planuri pri-
vitoare la Scoia catolic, James al VI-lea semneaz. n mare
tain, un tratat de alian cu Elisabeta, n care sunt
precizate n mod amnunit toate avantajele bneti i
celelalte privilegii ce-i vor reveni ca pre al acestei afaceri
necurate. Dar tratatul nu conine nicio clauz privitoare la
eliberarea mamei sale. Nici mcar un rnd nu e consacrat
prizonierei, care i-a devenit cu desvrire indiferent din
clipa cnd nu-i mai poate oferi nimic; peste capul ei, ca i
cum nici n-ar exista, fiul se nelege cu dumana cea mai
nenduplecat a mamei sale. Din moment ce nu mai are
nimic de oferit, femeia care i-a dat via poate rmne
departe de el, cu totul izolat de viaa lui! i ndat ce
tratatul a fost semnat i preacinstitul fiu a luat n primire
banii i cinii, pune capt brusc negocierilor cu Maria
Stuart. La ce mai folosete politeea fa de o femeie
neputincioas? Din ordinul su se redacteaz o scrisoare de
ruptur, prin care se face cunoscut Mariei Stuart, o dat
pentru totdeauna n tonul acela sec i rigid al cancelariilor
oficiale c i se reneag att titlul ct i drepturile de regin
a Scoiei. Dup ce i-a deposedat rivala de regat, de coroan,
de putere i de libertate, Elisabeta cea stearp i-a smuls
pn i cea din urm speran: propriul ei fiu. n sfrit, iat-
o rzbunat definitiv!

Acest triumf al Elisabetei constituie lovitura de graie


pentru Maria Stuart: pn i ultimele visuri i s-au spulberat.
i-a pierdut mai nti soul, apoi au urmat la rnd fratele,
supuii i iat c acum i fiul ei, snge din sngele ei, o
abandoneaz cu nepsare... A rmas cu desvrire singur.
Nemrginit e indignarea i deopotriv dezamgirea ei. Nu
mai are de ce s-i fac scrupule de aici nainte i nici mil
sau ndurare nu va mai cunoate inima ei. Dac fiul ei o
reneag, l reneag i ea pe el. Dac el a negociat drepturile ei
de coroan, le va negocia i ea pe ale lui. l numete
nesimitor, ingrat, nesupus, fiu denaturat i prost crescut, l
blestem i ine s-i aduc la cunotin c-l va dezmoteni
prin testament de coroana scoian i de dreptul la
succesiunea englez. Mai degrab s poarte coroana Scoiei
un prin strin dect fiul acesta eretic, care i-a trdat
mama! Hotrt, ea ofer lui Filip al II-lea dreptul de
motenire asupra Scoiei i Angliei, dac se declar gata s
lupte pentru libertatea ei i s-o umileasc pe Elisabeta, care
i-a nruit toate speranele. Acum nu-i mai pas de nimic:
nici de ar, nici de fiul ei! Numai de-ar putea rmne n
via, ca s lupte pentru libertatea ei, pentru a-i nfrnge
dumanii! Nu se mai teme de nimic i de nimeni. Gestul cel
mai riscant nu i se pare destul de curajos. Cine a pierdut
totul, nu mai are nimic de pierdut.

De ani i ani se adun amarul i veninul dezamgirilor n


inima aceasta njosit i chinuit; de ani i ani ndjduiete
mereu: fie prin aliane, fie prin conspiraii, s gseasc o cale
de nelegere. Acum paharul rbdrii s-a umplut. Ura
mocnit izbucnete ca o vlvtaie necrutoare mpotriva
dumancei, a uzurpatoarei i temnicerei sale. De data
aceasta nu este regina care se ridic mpotriva altei regine, ci
o femeie ptima, dezlnuit, prad unui acces de furie
care se npustete asupra altei femei gata s-o sfie cu
unghiile. Un incident meschin constituie scnteia
incendiului: soia lui Shrewsbury, o declaratoare infam, o
intrigant plin de invidie, o nvinuise ntr-un moment de
isterie pe Maria Stuart c ntreine relaii nengduite cu
brbatul ei. Bineneles c totul nu era dect o calomnie
ordinar, n care nu credea nici mcar cea care-o lansase.
Dar Elisabeta, vznd aici un prilej de a mai terfeli nc o
dat prestigiul moral al rivalei sale i de a o njosi n faa
lumii ntregi, s-a grbit s nu-l scape, astfel c pune la cale
un adevrat scandal dnd amploare brfei i rspndind-o
din belug pe la toate Curile europene, precum fcuse
odinioar cu pamfletul infamant al lui Buchanan, i cu
scrisorile din caset ale cror copii se ngrijise s le trimit
tuturor capetelor ncoronate din lume. Maria Stuart spumeg
de indignare. Aadar, nu e de ajuns c i s-a rpit puterea, li-
bertatea i ultima ndejde ce i-o pusese n fiul ei, vor acum
s-i ntineze i numele! Vor s-o nfiereze ca adulter n faa
lumii ntregi, pe ea, care triete retras ca o clugri,
lipsit de iubire i de orice bucurie pmnteasc! Mndria ei
rnit se rzvrtete i se revars mpotriva calomniatorilor.
Cere satisfacie i o silete pe contesa Shrewsbury s
retracteze n genunchi infama minciun. Dar ea tie prea
bine c adevrata defimtoare este cea care s-a folosit de
aceast minciun ca s-o dezonoreze; a simit mna viclean a
dumancei sale i rspunde acum fi, cu alt lovitur,
aceleia care o lovise din umbr. De prea mult vreme arde ea
de nerbdare, de acea crud dorin de a spune o dat, de la
femeie la femeie, tot adevrul acestei regine care trece drept
cast i chiar fecioar, lsndu-se slvit ca un model de
virtute. De aceea, ea scrie Elisabetei o scrisoare, sub
pretextul de a-i comunica prietenete calomniile pe care le
rspndete contesa Shrewsbury asupra vieii particulare a
reginei Angliei, dar n realitate pentru a striga n faa
scumpei sale surori ct de puin e ndreptit ea, tocmai
ea, s fac pe moralista, pe virtuoasa i s judece moravurile
altora. Tot ce o femeie poate spune alteia ntr-un moment de
crud sinceritate este spus n aceast scrisoare: toate
defectele Elisabetei sunt batjocorite, aruncate n obrazul
rivalei; secretele feminine cele mai ascunse sunt dezvluite
fr mil. Maria Stuart scrie Elisabetei din pretins
prietenie, ns cu scopul de a o rni de moarte c lady
Shrewsbury a spus despre dnsa c e att de vanitoas i c
are o prere att de nalt despre frumuseea ei, de parc ar
fi o regin cobort din cer pe pmnt. Ea nu se mai satur
de laude i de linguiri, silind anturajul ei de la Curte s-i
exprime necontenit admiraia n chipul cel mai exagerat, ceea
ce n-o mpiedic s maltrateze pe doamnele de onoare i pe
servitoarele ei, cnd e apucat de crize de furie. Uneia i-a
frnt un deget, pe alta a lovit-o cu cuitul peste mn, pentru
c n-a servit bine la mas. Dar toate acestea nu sunt dect
slabe reprouri, fa de nspimnttoarele revelaii privind
viaa intim, particularitile fizice ale Elisabetei. Contesa
Shrewsbury, scrie Maria Stuart, pretinde c Elisabeta are un
ulcer purulent la picior, insinund astfel c tatl ei i-ar fi
transmis sifilisul. Cu toate c i-a pierdut de mult tinereea i
a intrat n menopauz, ea nu nceteaz s alerge dup
brbai. Nu numai c s-a culcat de nenumrate ori infinies
foys cu unul dintre ei (contele Leicester), dar mai caut n
toate colurile i ascunztorile tot felul de satisfacii
voluptuoase i nu vrea s piard niciodat libertatea de a
face dragoste i de a-i oferi plceri mereu cu ali amorezi. Ea
se furieaz noaptea n camera vreunui brbat, numai n
cma i cu o mantil uoar pe umeri, lsndu-se n voia
plcerilor pe care le pltete foarte scump. Maria Stuart
citeaz nume i nume i nir numeroase amnunte. Dar ea
nu cru pe femeia att de odioas nici de cea mai cumplit
lovitur, amintindu-i ironic i de secretul cel mai ascuns
(despre care Ben Jonson povestete pe leau cnd se adun
cu prietenii la un pahar de vin), i anume, i scrie c fr
ndoial, nu suntei ca i celelalte femei i, din aceast
privin, ar fi o nebunie din partea tuturor acelora care v
ndeamn s v cstorii cu ducele dAnjou, mai cu seam c
aceast cstorie n-ar putea fi mplinit. Da, Elisabeta
trebuie s tie c lumea cunoate secretul pzit cu atta
fric: infirmitatea ei sexual, care nu-i ngduie dect plceri
perverse, anormale, i nicidecum o voluptate adevrat
numai jocuri erotice necomplete, nu i satisfacia deplin.
Infirmitatea aceasta exclude pentru totdeauna o cstorie
princiar i bucuriile maternitii. Nimeni n-a spus vreodat
ntregul adevr celei mai puternice femei din lume, cu cru-
zimea i ironia de care a dat dovad aceast prizonier
izolat n carcera ei. Mnia nbuit, ura rece, energia
nlnuit timp de douzeci de ani se ncordeaz deodat i
izbucnesc n aceast groaznic lovitur, intit drept n inima
celei care o persecut.

Dup aceast att de furibund scrisoare, nicio mpcare


nu mai e posibil. Femeia care a scris-o i femeia care a
primit-o nu mai pot respira acelai aer, nu mai pot tri n
aceeai ar. Lupta la cuite hasta al cuchillo, cum spun
spaniolii lupta pe via i pe moarte, e tot ce le-a mai
rmas, pentru a soluiona aceast situaie fr ieire. Dup
un sfert de secol de pnd reciproc, de ipocrite complimente
i de tenace dumnie, conflictul istoric dintre Maria Stuart
i Elisabeta a ajuns, n sfrit, la punctul culminant, i totul
atrn acum de un vrf de pumnal. Contrareforma i-a
epuizat toate mijloacele diplomatice, iar cele militare nu sunt
nc puse la punct, n Spania se mai lucreaz, ncet i cu
mult osteneal, la crearea unei Armate invincibile, dar, cu
toate comorile Indiilor, nenorocita Curte spaniol duce mereu
lips de bani. Ea e lipsit de asemenea de energie i de
hotrre. De ce, se ntreab Filip cel Pios (care, ca i John
Knox, nu vede n asasinarea unui adversar dect o fapt
plcut lui Dumnezeu), de ce s nu se aleag o cale mai
puin costisitoare, cumprndu-se civa ucigai care s
suprime repede pe Elisabeta, protectoarea ereticilor?
Epoca lui Machiavelli i a discipolilor si nu-i mpo-
vreaz contiina cu scrupule morale cnd este vorba de
dou credine, religia de la Sud i aceea de la Nord.
Deznodmntul ar avea urmri incalculabile. Un pumnal n-
fipt n inima Elisabetei ar elibera lumea de erezia pro-
testantismului,
Cnd n politic se ajunge la un asemenea grad de pa-
siune, dispar ca prin farmec scrupule i precepte morale,
norme de conduit, probleme de contiin, noiuni ca
dreptate sau onoare, conveniene i orice altfel de consi-
deraii. n asemenea mprejurri orice mijloc e bun cu
condiia s te scoat la liman. Chiar i asasinatul poate trece
ntr-un atare moment drept o fapt strlucit, eroic.
Excomunicarea Elisabetei, n 1570, i aceea a prinului de
Orange, n 1580, au pus n afar de lege pe aceti doi
adversari principali ai catolicismului. De cnd Papa a slvit
ca pe o fapt extrem de ludabil masacrul din noaptea
Sfntului Bartolomeu, cnd au fost mcelrii ase mii de
oameni, orice catolic tie c nu svrete dect un act
plcut lui Dumnezeu dac suprim cu violen pe unul
dintre aceti dumani de moarte ai credinei catolice. E de
ajuns o lovitur de pumnal, curajoas i sigur, un foc de
pistol bine ochit pentru ca Maria Stuart s fie eliberat din
captivitate i s urce din nou treptele tronului, iar Anglia i
Scoia s fie unite n credina cea dreapt a Bisericii romane.
Nu mai e timp de ezitri cnd este vorba de un ctig att de
mare. De aceea, fr nicio ruine, guvernul spaniol face din
asasinarea Elisabetei unul din scopurile principale ale
politicii sale de stat. Mendoza, ambasadorul spaniol la
Londra, spune n repetate rnduri n depeele sale c
aciunea aceasta (uciderea reginei) este de dorit;
guvernatorul-general al rilor-de-Jos, ducele de Alba,
declar n mod expres c este de acord cu asasinatul plnuit,
iar Filip al II-lea, stpnul celor dou lumi, scrie cu propria-i
mn c ndjduiete c Dumnezeu va favoriza planul
acesta. Nu se mai lucreaz acum cu uneltele viclene ale
diplomaiei, nici nu se mai preconizeaz un rzboi declarat,
ci, ambele pri, sunt ncredinate c ultimul cuvnt l va
avea pumnalul uciga. Amndou taberele i pun ndejdile
n el: la Madrid, asasinarea Elisabetei a fost decis n
cabinetul secret i ncuviinat de rege; la Londra, Cecil,
Walsingham i Leicester sunt de acord c trebuie s i se
pun capt vieii Mariei Stuart prin mijloace violente. Nu se
mai poate nainta pe ci ocolite, nu mai exist ieire din acest
impas. A sunat ceasul rfuielii din urm, de mult ateptat,
de mult pregtit, ora cnd victoria va fi hotrt prin
vrsare de snge. Va nvinge cea care va fi mai iute de mn
i va nfige prima pumnalul n inima celeilalte: Maria Stuart
sau Elisabeta? Londra sau Madridul? Reforma sau
Contrareforma?
SE PUNE CAPT
(Septembrie, 1585 August, 1580)

TREBUIE S SE SFREASC ODAT THE MATTER


must come to an end n aceti termeni energici, definitivi i
imperativi, exprim un ministru al Elisabetei sentimentul
rii ntregi. Pentru un popor ntreg, ca i pentru un singur
individ, nimic nu devine mai insuportabil dect nesigurana
permanent. Asasinarea prinului de Orange (iunie, 1584),
un lupttor de frunte al Reformei, de ctre un catolic fanatic,
indic lmurit Angliei cui i va fi sortit o a doua lovitur de
pumnal. Comploturile se succed cu repeziciune fiindc
trebuie s se pun capt mai repede situaiei acesteia
ncordate, trebuie s fie dobort n sfrit cea care o
ntreine, prizoniera aceea primejdioas! Rul trebuie tiat
de la rdcin! n septembrie, 1584, lorzii i funcionarii
protestani se adun aproape n unanimitate ntr-o
asociaie, obligndu-se pe onoare i jurnd n faa
eternului Dumnezeu, nu numai s osndeasc la moarte pe
orice persoan care a luat parte la o conjuraie contra
Elisabetei, dar i s fac personal responsabil pe orice
pretendent n favoarea cruia au conspirat oamenii acetia.
Pe urm, printr-un act pentru securitatea reginei Act for the
security of the Queens Royal Person Parlamentul d o form
legal acestor hotrri. Oricine a participat la un atentat
mpotriva reginei sau acest pasaj e foarte important
oricine l-a aprobat chiar numai n principiu, va fi condamnat
la decapitare. Pe lng aceasta s-a luat decizia ca orice
persoan acuzat de complot mpotriva reginei, s fie
judecat de un tribunal special alctuit din douzeci i patru
de membri numii de Coroan.
Mariei Stuart i se pun astfel n vedere, ct se poate de
lmurit, dou lucruri. nti: c rangul ei regesc n-o mai
ocrotete n viitor, n cazul unei acuzaii publice. Al doilea: c
un atentat izbutit contra Elisabetei nu numai c nu-i va
aduce vreun avantaj, dar o va conduce direct la eafod.
Aceasta reprezint ultima somaie, este sunetul de trmbi
prin care o cetate rsculat e avertizat s capituleze. Un
singur moment de ovire, i orice ngduin, orice iertare
devin imposibile. A trecut vremea echivocurilor, a
duplicitilor care au struit atia ani ntre Elisabeta i
Maria Stuart. Acum sufl vntul aspru al btliei. n sfrit,
adversarii stau fa n fa.
Curnd se vor lua i alte msuri menite s-i confirme
Mariei Stuart c a trecut timpul scrisorilor politicoase i al
ipocriziei curtenitoare, c a sosit momentul ultimului round
al acestei lupte, ce dureaz de aproape douzeci de ani, i c
nu mai poate ndjdui vreo cruare. Dup attea conspiraii
i atentate, Curtea englez a hotrt s adopte o atitudine
mai aspr fa de ea i s-i ia orice posibilitate de a urzi
intrigi noi. Shrewsbury care, ca un adevrat mare senior, s-a
dovedit un paznic prea ngduitor, este n sfrit eliberat
released din postul su plin de riscuri. Este dealtfel ct se
poate de bucuros s mulumeasc Elisabetei c, dup
cincisprezece ani de griji i frmntri, i-a permis s-i
redobndeasc astfel libertatea. E nlocuit de Amyas Poulet,
puritan i protestant fanatic. Maria Stuart are temei s se
plng acum c e inut ntr-o adevrat servitute, cci n
locul unui supraveghetor amabil i prietenos i s-a dat un
temnicer necrutor.
Amyas Poulet, unul dintre acei oameni ireproabil de
drepi, excesiv de drepi chiar dup ndemnul biblic, dar care
cu toate virtuile lor numai plcui lui Dumnezeu nu sunt,
anun de la nceput intenia de a nspri captivitatea Mariei
Stuart, de a-i face viaa grea, de a o face s simt c are un
stpn. Sigur de el, ncntat de misiunea ce i s-a ncredinat
i chiar cu o crud satisfacie, Poulet va smulge reginei
deczute, una cte una, toate nlesnirile de care se bucurase
pn atunci. Nu voi cere vreodat indulgen fa de mine,
scrie el Elisabetei, dac ea ar izbuti, prin mijloace iscusite i
perfide, s-mi scape ntr-o zi din mini, cci asta s-ar datora
numai i numai unei neglijene grosolane din partea mea.
Sclav al datoriei, spirit rece i sistematic, el i ia n primire
sacra misiune ca pe o porunc a Domnului. Sufletul lui
aspru, rigid, cunoate de acum nainte o singur preocupare,
o singur ambiie: aceea de a-i mplini n mod exemplar
datoria de gardian. Nimic nu-l poate corupe pe acest Caton,
inima lui nu cunoate nicio ispit. Nicio tresrire de mil,
nicio und de buntate nu l-ar putea abate de la desvrita
lui intransigen. Regina aceasta detronat nu este nicio
clip pentru el o femeie bolnav i istovit a crei nenorocire
impune respect; el nu vede n ea dect o adversar
periculoas a reginei lui i a adevratei credine; de aceea
depune toate eforturile pentru a o mpiedica s mai fac
vreun ru. Sntatea ei ubred i faptul c se deplaseaz tot
mai greu din cauza reumatismului constituie pentru Poulet
o binefacere pentru paznicul ei, o garanie c nu va putea
fugi. i face datoria riguros, punct cu punct, cu o satisfacie
rea; n fiecare sear, cu meticulozitatea unui funcionar,
noteaz ntr-un registru faptele petrecute peste zi. Poate s fi
existat de-a lungul istoriei temniceri mai ri. mai cruzi, mai
nedrepi dect acest puritan cu pretenii de sfnt, este totui
greu de presupus s mai fi existat vreunul care s-i fi
ndeplinit cu atta bucurie atribuiile.
Prima msur este s suprime cile subterane care i-au
permis pn acum Mariei Stuart legtura cu lumea. Toate
porile castelului sunt pzite zi i noapte de cincizeci de
soldai. Servitorimii i se interzice s mearg prin satele
vecine, de unde putea primi veti scrise sau verbale, i s le
transmit mai departe. Nicio persoan din anturajul Mariei
Stuart nu poate prsi castelul dect n baza unei autorizaii
speciale i chiar i atunci numai escort de soldai. i sunt
interzise Mariei Stuart pomenile pe care le mprea sracilor
din mprejurimi. Vigilentul Poulet nelege pe dat c aceste
pomeni nu erau altceva dect mijlocul de a cumpra
bunvoina i simpatia populaiei nevoiae pentru a o
determina s transmit scrisorile Mariei Stuart ctre
dumanii Elisabetei. Fiecare zi aduce o nou msur, din ce
n ce mai aspr. Rufria, crile, toate lucrurile trimise la
castel sunt supuse unui control amnunit, trec printr-o
vam sever. Astfel, orice coresponden secret este
suprimat. Cei doi secretari ai captivei, Nau i Curle, stau
acum fr nicio treab n camerele lor. Nu mai au scrisori de
scris sau de descifrat. Nu mai sosesc din Scoia, din Londra,
din Roma, din Madrid nouti menite s nsufleeasc
singurtatea Mariei Stuart. s-i mai dea sperane. Curnd,
Poulet o lipsete i de ultima ei bucurie, de cei aisprezece
cai, care trebuie s rmn de acum nainte la Sheffield. S-a
sfrit cu plimbrile i cu vntoarea! Orizontul ei e din ce n
ce mai restrns, legturile ei cu lumea retezate una dup
alta. Sub paza nemiloas a lui Amyas Poulet, camera n care
i petrece zilele seamn tot mai mult amarnic prevestire!
cu o carcer, cu un sicriu...

Desigur c bunul renume al Elisabetei ar fi avut mult de


ctigat dac i-ar fi ncredinat prizoniera, sora, unui
temnicer mai puin sever. Pentru linitea i sigurana ei ns,
nu se putea gsi om mai potrivit i mai de ndejde dect
acest rece calvinist, care se achit cu cinste de misiunea ce i
s-a ncredinat: izolarea total a Mariei Stuart. Dup cteva
luni, nicio scrisoare, nicio veste nu mai ptrunde n
nchisoarea ei. Elisabeta poate fi linitit, pe deplin
mulumit de subordonatul ei; i ntr-adevr i mulumete
cu mult nsufleire pentru felul cum i ndeplinete
serviciul:
Dac ai ti, scumpul meu Amyas, cu ct recunotin,
cu ct afeciune inima mea aprob i laud activitatea ta
fidel, ordinele tale prudente, neleptele tale msuri de
prevedere, felul desvrit n care i ndeplineti datoria ntr-
o funcie att de plin de riscuri, sarcina ta ar fi mult
uurat i inima i s-ar umple de bucurie!
Dar, lucru neateptat, Cecil i Walsingham, minitrii
Elisabetei, nu manifest ctui de puin aceeai ncntare
fa de strduinele acestui precise fellow, ale preaseverului
Amyas Poulet. Desvrita izolare a prizonierei contravine de
fapt proiectelor lor secrete. Ei nu in deloc ca Maria Stuart s
fie lipsit de orice posibilitate de a conspira; ei nu vor ca
Poulet, prin regimul su att de riguros, s-o fereasc de a
mai svri vreo impruden. Dimpotriv, Cecil i
Walsingham vor o Marie Stuart vinovat, ct mai vinovat. Ei
o consider cauza tuturor tulburrilor i comploturilor din
Anglia i doresc s continue cu conspiraiile, pentru a se
putea ncurca n ele i a fi prins n plasa ucigtoare. Ei vor
s se sfreasc odat, vor procesul Mariei Stuart, osndirea
i execuia ei. Nu le mai ajunge o simpl ncarcerare. Pentru
ei nu exist alt mijloc de a asigura linitea n ar dect
suprimarea reginei scoiene. i, pentru a izbuti n acest sens,
trebuie s se strduiasc la rndul lor s-o atrag, cu perfidie,
pe Maria Stuart ntr-un complot, dup cum Amyas Poulet se
strduiete, prin toate msurile sale aspre, s-o mpiedice de a
lua parte la vreo conspiraie mpotriva Elisabetei. Dar tocmai
aceasta le trebuie lor: participarea vdit, dovedit, a Mariei
Stuart la un asemenea complot.
i, ntr-adevr, exist de pe acum o conspiraie care
atenteaz la viaa Elisabetei. S-ar putea spune c ea
funcioneaz n permanen. Filip al II-lea a njghebat pe
continent o adevrat central a conspiratorilor antienglezi.
Morgan, omul de ncredere i agentul secret al Mariei Stuart,
s-a instalat la Paris i organizeaz nentrerupt, bine pltit cu
bani spanioli, tot felul de intrigi primejdioase mpotriva
Angliei i a Elisabetei. Acolo se recruteaz mereu tineri
capabili de lupt i, prin intermediul ambasadorului spaniol
i al celui francez, se stabilesc nelegeri secrete ntre nobilii
catolici din Anglia, nemulumii de regina lor, i cancelariile
de stat ale Contrareformei. Un singur lucru nu tie ns
Morgan, i anume, c Walsingham, unul dintre minitrii de
poliie cei mai capabili i mai lipsii de scrupule din toate
timpurile, i-a strecurat n cancelarie civa spioni sub masca
unor catolici fanatici; i, astfel, mesagerii pe care Morgan i
consider cei mai demni de ncredere sunt n realitate n
solda lui Walsingham. Tot ce se urzete n favoarea Mariei
Stuart se i afl de ndat n Anglia, mai nainte chiar ca
planul s fie definitiv stabilit, gata de a fi pus n aplicare.
nc nu s-a uscat pe eafod sngele ultimilor conjurai, i
iat c pe la sfritul anului 1585 cabinetul englez tie c
se pregtete un nou atentat la viaa Elisabetei. Walsingham
cunoate numele tuturor nobililor catolici din Anglia solicitai
i ctigai de Morgan pentru ridicarea Mariei Stuart pe
tronul englez. Ar fi suficient s pun n micare toat poliia
lui i, fcnd uz de uneltele de tortur, ar putea demasca la
timp ntreaga conjuraie.
ns tehnica acestui versat ministru de poliie este mult
mai rafinat i mai perfid; el intete mai departe. Desigur
c ar putea nbui de pe acum complotul, cu o singur
lovitur. Pentru el ns nu are niciun sens, nicio valoare
politic s tortureze, s execute civa nobili sau aventurieri.
La ce bun s reteze cteva capete n plus ale hidrei, ale
acestor venice conjuraii, dac cresc mereu altele peste
noapte? Carthaginem esse delendam39, aceasta este deviza
lui Cecil i a lui Walsingham. Trebuie s se sfreasc odat
cu Maria Stuart, cu ea nsi, i pentru aceasta nu e de
ajuns un pretext oarecare; este necesar o aciune criminal
cu vaste ramificaii, n favoarea prizonierei, care s poat fi
dovedit. Deci, n loc s ntreprind ceva pentru a strpi n
germene aa-zisa conjuraie a lui Babington, Walsingham
face totul ca ea s ia amploare: o ntreine printr-o aparent
neglijen. Numai graie artei sale de genial agent provocator,
conjuraia ctorva diletani, ctorva gentilomi de provincie,
ndreptat mpotriva Elisabetei, se transform cu ncetul n
celebrul complot al lui Walsingham pentru suprimarea Mariei
Stuart.
Pentru a se ajunge la asasinarea legal a Mariei Stuart, pe
temeiul unor paragrafe votate de Parlament, sunt necesare
trei etape. Mai nti, conspiratorii trebuie s fie astfel
ndrumai, nct s se poat dovedi c plnuiesc un atentat
la viaa Elisabetei. n al doilea rnd, ei trebuie s fie n
legtur i cu Maria Stuart, s-o pun la curent cu inteniile
lor. n al treilea rnd i acesta e lucrul cel mai greu Maria
Stuart trebuie atras n aa fel nct s aprobe n mod
expres, prin scris, planul asasinatului. Ar fi fost prea penibil,
prea compromitor pentru Elisabeta s ucid o nevinovat.
De aceea trebuie mai nti ca prizoniera s se fac vinovat,
s fie ademenit cu perfidie i s i se pun n cele din urm
n mn pumnalul cu care se va omor singur.

39
Cartagina trebuie drmat (lat.) (n. tr.).
Acest complot pus la cale de poliia englez mpotriva
Mariei Stuart ncepe cu o infamie. Pe neateptate, se acord
prizonierei unele nlesniri, i se uureaz situaia. Se pare c
nu i-a fost greu lui Walsingham s-l conving pe puritanul,
pe cucernicul Amyas Poulet c ar fi mai bine s-o
ademeneasc pe Maria Stuart, s-o ncurce ntr-un complot
dect s curme, cu atta asprime, orice ncercare de uneltire.
Cci Poulet i schimb deodat tactica n sensul planului
stabilit de statul-major al poliiei engleze. ntr-o bun zi,
paznicul acesta att de necrutor se prezint la Maria
Stuart i i comunic, n modul cel mai amabil, c are de
gnd s-o mute de la Tutbury la Chartley. Maria Stuart, cu
totul incapabil n izolarea ei s surprind ceva din
mainaiile adversarilor, nu-i poate ascunde sincera
bucurie. Tutbury e o sumbr fortrea, semnnd mai mult
cu o nchisoare dect cu un castel. Chartley, dimpotriv, este
situat ntr-o regiune mai frumoas, iar n apropierea acestui
castel locuiesc familii catolice care i sunt devotate i din
partea crora poate ndjdui un ajutor. La gndul acesta,
inima captivei bate mai tare. Acolo va putea s clreasc, s
vneze, poate i vor parveni veti de la rudele i prietenii din
Frana, i i va redobndi n sfrit, dac va fi destul de
ndrznea i de ireat, bunul cel mai de pre: libertatea.
Noutile continu s o surprind plcut: ntr-o diminea
abia cuteaz s-i cread ochilor constat c a luat sfrit
ca prin farmec comarul, c cercul de singurtate n care o
izolase Amyas Poulet s-a frnt. I-a parvenit o scrisoare
secret, o scrisoare cifrat, cea dinti dup sptmni i luni
de recluziune. Ce iscusii, ce prudeni i struitori s-au
dovedit prietenii ei, c au gsit n cele din urm un nou
mijloc ca s-l nele pe nenduplecatul paznic. Ce ndurare
nesperat din partea soartei! Nu se mai simte desprit de
lume, dovada prieteniei devotate, a interesului, a afeciunii
celor de care e inut departe o nclzete din nou. Din nou
planurile i pregtirile pentru eliberarea ei o nsufleesc cu
acea bucurie tainic! Totui inima i spune c trebuie s fie
prevztoare; rspunde la scrisoarea agentului ei, Morgan,
printr-un avertisment struitor: Fii ateni, ferii-v s v
amestecai n chestiuni care v-ar putea compromite i ar spori
bnuiala celor de aici contra voastr. Dar nencrederea i e
repede risipit, cnd afl ce cale ingenioas au gsit prietenii
ei n realitate ucigaii ei pentru a-i transmite nestnjenii
scrisorile. O dat pe sptmn se aduce de la o berrie din
apropiere un butoi cu bere pentru servitorii reginei; se pare
c prietenii au izbutit s-l conving pe crua s introduc
de fiecare dat, n butoiul plin, o mic butelie de lemn
astupat cu un dop. n aceast butelie, ce plutea n lichidul
din butoi, erau ascunse scrisorile secrete adresate reginei. i
astfel se stabilete o coresponden regulat, un schimb de
scrisori ce funcioneaz fr gre, ca un serviciu potal.
Sptmn de sptmn, omul acela cumsecade the
honest man cum e numit n rapoarte, transport la castel
butoiul care pe lng bere are un coninut att de valoros.
Chelnerul Mariei Stuart golete n pivni butoiul, scoate
scrisorile aflate n butelia de lemn i pune altele n loc. Apoi
pred butoiul gol (cu butelia la fund) destoinicului crua
care nu are de ce s se plng. Pe de o parte e substanial
rspltit de prietenii din strintate ai Mariei Stuart, pe de
alt parte, intendentul i pltete berea cu generozitate, de
dou ori mai scump.
Dar ceea ce nu bnuiete Maria Stuart e c preacinstitul
crua mai este i beneficiarul unui al treilea ctig de pe
urma afacerii acesteia necurate. Cci e pltit i de poliia
englez. Bineneles. Amyas Poulet este la curent cu toat
nscenarea. Cci trucul cu butoiul de bere n-a fost nscocit
de amicii Mariei Stuart, ci de Gifford, un spion al lui
Walsingham, care s-a prezentat la Morgan i la ambasadorul
Franei dndu-se drept omul de ncredere al prizonierei.
Astfel adevrat lovitur de maestru pentru ministrul
poliiei toat corespondena secret a Mariei Stuart se afl
sub controlul dumanilor ei politici. Fiecare scrisoare
expediat de ea trece prin mna lui Gifford, cel pe care
Morgan l consider agentul su cel mai sigur. nainte de a
ajunge la Maria Stuart sau la partizanii ei, scrisorile sunt
luate n primire mai nti de Thomas Phelippes, secretarul lui
Walsingham, care le descifreaz, le copiaz imediat i abia
uscat cerneala pe ele, copiile se i afl n drum spre Londra.
Pe urm abia, originalele sunt transmise Mariei Stuart sau
ambasadorului francez cu atta promptitudine, nct cei
nelai nu pot avea nici cea mai mic bnuial i continu,
fr grij, corespondena.
Sinistr situaie! Ambele tabere au satisfacia c se nel
una pe alta. Maria Stuart respir uurat. A izbutit, n
sfrit, dup attea persecuii i nedrepti, s-l nving, s-
i bat joc de vigilena acestui puritan, inflexibilul Poulet,
acestui sloi de ghea, acestui meschin care controleaz i
scotocete pn i n rufele ei, desface tlpile de la ghete, se
crede superiorul ei ba o trateaz chiar ca pe o criminal!
Dac ar bnui, i spune ea surznd triumftoare, c pe sub
nasul lui vigilent, cu toi gardienii i cu toate restriciile i
nesuferitele lui precauii, ea izbutete s primeasc n fiecare
sptmn mesaje importante din Paris, din Madrid i Roma,
c isteii i nenfricaii ei ageni pregtesc de pe acum armate,
flote i pumnale pentru salvarea ei! Uneori nici nu mai
reuete s-i in n fru acest sentiment de nestvilit
bucurie care i se oglindete pe de-a-ntregul n ochi, cci
Amyas Poulet noteaz ironic n registrul su c regina s-a
nviorat i e pe zi ce trece tot mai nfloritoare de cnd otrava
speranei a nceput din nou s acioneze asupra ei. Are i el
motive i nc mult mai temeinice s rd n sinea lui; s-
i umple sufletul aspru de o bucurie inut bine n fru, ori
de cte ori l vede sosind pe zelosul crua cu provizia de
bere proaspt, iar pe pivnicerul Mariei Stuart zorindu-se s
coboare butoiaul n pivnia ntunecat, ca s scoat acolo,
neobservat de nimeni, preioasele scrisori din butelia de
lemn. Cci noutile pe care le va citi acum Maria Stuart
sunt lucruri aflate de mult de poliia englez. La Londra,
confortabil instalai n fotoliile lor, Cecil i Walsingham au la
dispoziie toat corespondena secret a conspiratoarei,
reprodus, cuvnt cu cuvnt. Astfel pot lua act de faptul c
Maria Stuart cedeaz coroana Scoiei i dreptul ei de
succesiune la tronul Angliei lui Filip al II-lea al Spaniei, cu
condiia ca el s-o ajute s-i dobndeasc libertatea: un
asemenea document, i spun ei zmbind pe sub musta,
poate constitui un antidot cu efecte ct se poate de calmante
pentru un eventual protest al lui James al VI-lea referitor la
faptul c mama lui e tratat cu prea mult severitate. Ei mai
afl, pe aceeai cale, c Maria Stuart este ct se poate de
nerbdtoare i insistent n dorina ei de a se vedea
eliberat de ctre trupele spaniole care ar urma s
nvleasc asupra Angliei. Cu toate acestea ceea ce lipsete
din aceste scrisori este tocmai lucrul pe care sperau ei s-l
gseasc, dovada suprem i ultim, att de necesar pentru
ca acuzata s poat fi suprimat i anume: participarea sau
complicitatea ei la planul de asasinare a Elisabetei. Numai
astfel legea i-ar ndrepti s-o condamne la moarte. Ca s
pun n micare maina ucigtoare a unui proces, mai
lipsete doar un mic urub un consent consimmntul
clar al Mariei Stuart la asasinarea Elisabetei. i Walsingham,
meter priceput n meseria lui, se pune pe lucru hotrt s
confecioneze cu minile lui acest ultim urub, indispensabil.
ncepe astfel una din aciunile cele mai perfide din istoria
lumii, care ar rmne de necrezut, dac n-ar fi dovedit cu
documente: aciunea de provocare a Mariei Stuart, menit s-
o fac complice la o crim pus la cale de nsui ministrul
poliiei. Este vorba de aa-numita conjuraie a lui Babington,
n realitate o conjuraie a lui Walsingham.
Planul lui era ntr-adevr magistral i succesul obinut a
dovedit-o cu prisosin. Dar ceea ce-l face att de respingtor,
nct i astzi, dup sute de ani, izbutete s cutremure
sufletul de oroare i de dezgust, e faptul c Walsingham se
folosete n planurile lui nemernice de tot ce are inima
omeneasc mai pur, mai inocent i mai romantic
transformnd credina ntr-o arm mrav. Antony
Babington, cel asupra cruia czuser sorii s-o conduc pe
Maria Stuart la eafod, este de fapt o victim, un om demn de
tot respectul, de admiraie i de compasiune, cci el nu face
altceva dect s se jertfeasc sub impulsul celui mai nobil
sentiment. Mic gentilom de familie bun, destul de bogat,
tnrul acesta duce o via linitit, retras i fericit
mpreun cu soia i copilul pe domeniul su de la Litchfield,
situat foarte aproape de Chartley. Acum apare limpede de ce
Walsingham alesese ca nou reedin a Mariei Stuart tocmai
castelul de la Chartley. Spionii lui dibuiser n Babington un
catolic convins, un entuziast al cauzei Mariei Stuart, capabil
de orice sacrificiu i descoperiser c el o mai ajutase de
cteva ori la transmiterea corespondenei secrete. Tinereea
lui, nobleea-i sufleteasc i generozitatea-i bine cunoscute se
lsaser nduioate uor de destinul tragic al acestei femei.
Or tocmai un idealist ca Babington, att de dezinteresat i de
inocent putea fi utilizat de ctre Walsingham cu mult mai
mult succes dect oricare dintre spionii lui pltii. Cci e
nendoielnic c regina captiv va avea deplin ncredere n
acest gentilom. Ea tie c nu interesul personal sau tentaia
vreunui ctig l ndeamn pe tnrul acesta cinstit, sincer,
poate puin cam exaltat, s se pun att de cavalerete n
slujba ei. i nu e la mijloc nici vreo slbiciune, vreo afeciune
de ordin mai intim. Afirmaia c el ar fi cunoscut-o personal
pe Maria Stuart i c ar fi fost ndrgostit de ea pe vremea
cnd fusese paj n casa contelui Shrewsbury nu e dect o
nscocire romantic; este de presupus mai degrab c n-a
vzut-o niciodat i c se pune n slujba ei cu totul
dezinteresat, din devotamentul pentru credina catolic,
dintr-o nclinaie pentru o att de romantic i primejdioas
aventur i din admiraie fa de cea pe care o consider re-
gina legitim a Angliei. Nestpnit, imprudent i cam prea
vorbre, cum sunt de obicei tinerii pasionai, el face
propagand n anturajul lui n favoarea captivei i adun n
juru-i un mic grup de gentilomi catolici. Printre cei care se
ntrunesc la aceste reuniuni, unde au loc discuii i dispute
nflcrate, sunt cteva persoane bizare: un preot fanatic cu
numele de Ballard, un oarecare Savage, un brbat temerar,
un adevrat desperado, i ali civa tineri gentilomi,
candizi i exaltai, care l-au citit pe Plutarh i viseaz fapte
eroice, fr s tie prea bine ce vor. Curnd ns se
insinueaz, n cercul acestor tineri inoceni i entuziati,
civa brbai mult mai hotri. Printre noii membri se
distinge mai cu seam Gifford, cel de care s-a mai pomenit, i
cruia Elisabeta i va rsplti mai trziu serviciile cu o pensie
anulat de o sut de pfunzi. Lor nu le este de ajuns s viseze
romantic, utopic i inofensiv la eliberarea reginei ostatice.
Ceea ce doresc ei este o aciune direct, activ i lipsit de
echivoc ntr-o anume direcie: nlturarea uzurpatoarei,
asasinarea Elisabetei.
Bineneles c aceti noi partizani, cu mult mai curajoi
dect ceilali, nu sunt dect spioni pltii de Walsingham, cel
cu totul lipsit de orice scrupule, care i-a strecurat n cercul
secret al tinerilor idealiti nu numai pentru a fi inut la
curent asupra tuturor planurilor lor, ci mai cu seam pentru
a-l mpinge pe vizionarul Babington pe un alt drum dect cel
pe care voia el s mearg. Cci Babington (documentele nu
las nicio ndoial n aceast privin) mpreun cu prietenii
si nu intenionaser altceva dect s-o elibereze din
captivitate pe Maria Stuart, printr-o ndrznea lovitur
profitnd de vreo vntoare organizat pe domeniul su de la
Litchfield, sau de vreun alt prilej ce s-ar ivi. Nimic mai strin
unui suflet att de curat i de cinstit ca al su dect proiectul
unei crime, fie ea comis chiar i n numele celor mai nalte
scopuri politice.
Pentru Walsingham ns ncercarea aceasta de rpire a
Mariei Stuart nu este dect o bagatel. Pentru a o pune sub
acuzare pe captiv conform noii legi, votat de Parlamentul
lorzilor, are neaprat nevoie de un complot de asasinat n
care aceasta s fie negru pe alb dovedit complice. Acestea
sunt deci instruciunile pe care le urmeaz agenii si
provocatori care izbutesc s-i determine pe Babington i pe
prietenii si s se ralieze la ideea unui atentat la viaa
Elisabetei. La 12 mai, ambasadorul spaniol, n legtur
permanent cu conspiratorii, i comunic lui Filip al II-lea
vestea mbucurtoare c patru nobili catolici, de rang nalt i
cu acces la curtea Elisabetei, s-au angajat cu jurmnt n
faa altarului c-i vor suprima suverana slujindu-se fie de
pumnal, fie de otrav. Iat dar c agenii provocatori i-au
atins elul: complotul nscenat de Walsingham i va urma de
aici nainte cursul.
Cci nu s-a ajuns dect la realizarea primei pri a
misiunii ce i-a asumat-o Walsingham. Capcana ntins de el
este fixat deocamdat doar la unul din capete; mai rmnea
s fie fixat i cel de-al doilea. Complotul pentru asasinarea
Elisabetei este perfectat; abia acum ncepe partea mai
dificil: de a implica pe Maria Stuart n iele complotului, de
a i-l aduce la cunotin i a o determina s-i dea
consimmntul n scris. Walsingham i convoac din nou
agenii provocatori i alctuiesc mpreun un nou plan de
atac. Apoi unul dintre spioni, cu joc dublu, sosete la
centrala conspiraiei catolice din Paris, pentru a i se plnge
lui Morgan agentul general al lui Filip al II-lea i al Mariei
Stuart, c Babington i tovarii lui sunt prea moli, prea
rezervai, uneori de-a dreptul fricoi, c le lipsete impulsul
de a trece energic la fapte. Este nevoie de un stimulent, de o
ncurajare, de ceva care s-i nflcreze i s-i determine s
nu mai tergiverseze mereu. Or numai cuvntul Mariei Stuart
ar putea constitui un asemenea stimulent. Dac Babington
ar avea certitudinea c venerata lui regin o dorete, nimic,
nicio ezitare nu l-ar mai putea opri de la aciune. Pentru
reuita atentatului este aadar indispensabil susin agenii
ca Morgan s-o sftuiasc pe Maria Stuart s-i scrie lui
Babington cteva cuvinte de ncurajare.
Morgan ovie. Un moment pare c mintea lui lucid a
ntrezrit perfidia jocului dibaci al lui Walsingham. Dar
agenii provocatori insist ntruna pe lng el cu noi i noi
argumente i n cele din urm Morgan cedeaz acceptnd s
cear reginei numai cteva rnduri formale, fr importan.
Dar pentru mai mult siguran, pentru a evita vreo
impruden, scrie el nsui scrisoarea pe care regina, cu
ncrederea ei oarb n el, urmeaz s o copieze cuvnt cu
cuvnt i s o adreseze lui Babington.
i cu aceasta s-a realizat un punct din planul lui
Walsingham: s-a stabilit legtura dintre Maria Stuart i
conjuraie. ns, cu binecunoscuta-i pruden, Morgan se
ngrijete ca n scrisoarea ei ctre Babington, dincolo de
tonul prietenos, Maria Stuart s nu se angajeze n niciun fel,
s nu tgduiasc nimic. Prin aceasta Walsingham este nc
departe de a fi obinut ceea ce dorea: declaraii imprudente,
mrturisiri clare i consimmntul rspicat, fr vreun
echivoc, al atentatului. Agenii si i mut din nou teatrul de
aciune din Frana n Anglia. Gifford struie neobosit i
tenace pe lng nefericitul de Babington ncercnd s-l
conving c acum, cnd regina i s-a adresat cu atta
cldur, punndu-i toat ncrederea n el, datoria lui este s-
o in la curent, pentru a nu-i dezamgi ncrederea cu
inteniile sale, mai ales c ntr-o aciune att de periculoas,
ca atentatul la viaa Elisabetei, nu se poate ntreprinde nimic
fr aprobarea prealabil a Mariei Stuart. Nu exist niciun
risc n a-i mprti proiectele lor atta vreme ct dispun de
mijlocul acela att de ingenios de a comunica prin interme-
diul butoiului cu bere. i nici regina nu se expune n niciun
fel folosindu-se de aceeai oale pentru a le da toate
instruciunile. Nu prea mintos, Babington pic cu uurin n
plas: i scrie mult iubitei suverane o scrisoare amnunit
n care i d socoteal de planul lor n cele mai mici detalii.
De ce n-ar ajuta-o s se bucure cu un ceas mai devreme de
eliberare? Ca i cum lunga-i i amnunita-i misiv ar fi
urmat s-i parvin pe ci cereti, purtat de nii ngerii
Domnului, ca i cum habar n-ar avea c spionii i trdtorii
pndesc i miun pretutindeni, nebunul acesta exaltat
expune n scris, punct cu punct planul conjuraiei: c
urmeaz s-o elibereze din Chartley printr-o ndrznea
lovitur, ajutat fiind de zece nobili nsoii de o sut de oteni
narmai n timp ce la Londra, ali ase conjurai, toi prieteni
de ndejde, devotai cauzei catolice, o vor asasina pe uzur-
patoare. Este o scrisoare pe ct de nflcrat, de generoas,
de ndrznea, de plin de naivitate i de buncredin, pe
att de absurd. Sinceritatea cu care e scris ns nu poate
s nu emoioneze adnc. i numai o inim rece, un suflet
aspru i mpietrit cum este departe de a fi cel al Mariei
Stuart ar putea, din la pruden, s lase fr rspuns,
fr o vorb de cald ncurajare, asemenea dovad de
devotament cavaleresc.
Or tocmai capacitatea de a se lsa nflcrat de o idee,
generozitatea de a rsplti princiar un gest de prietenie,
caracteristice Mariei Stuart, sunt i atributele pe care
conteaz Walsingham n realizarea complotului su. Dac
ncunotinat de planul lui Babington, l v aproba n scris,
atunci ministrul de poliie i poate considera misiunea
ndeplinit. Atunci Maria Stuart singur, cu mna ei i va
semna sentina la moarte, crund adversarilor ei noi i noi
eforturi de a-i pune n crc fapte imaginare pe baza crora
s poat fi osndit.
Scrisoarea fatal este n sfrit expediat. Gifford, spionul,
o trece ndat cancelariei de stat spre a fi descifrat i
copiat cu grij. Apoi butoiul cu bere o poart n pntecul
su spre victima inocent. La 10 iulie ea ajunge n mna
prizonierei. i n timp ce ea ia cunotin de coninutul ei, la
Londra, doi importani brbai de stat, dintre care unul
Cecil a imaginat, cellalt Walsingham s-a ngrijit s
duc la bun sfrit diabolica mainaie, tremur de
nerbdare i de nelinite n ateptarea rspunsului. Este
momentul culminant, clipa de maxim tensiune nervoas.
Victima a fost atras cu biniorul, momit puin cte puin;
va pi ea oare n capcan sau va trece cuminte pe alturi?
Este o pnd, o ateptare diabolic i totui metodele politice
ale lui Cecil i Walsingham pot fi la fel de bine admirate sau
condamnate cu indignare. Cci orict de respingtoare ar fi
metoda folosit pentru distrugerea Mariei Stuart, Cecil, omul
de stat, i-a pus fora inteligenei sale n slujba unei cauze pe
care el o consider dreapt, suprimarea dumanei ereditare a
protestantismului, aadar o necesitate politic stringent. Iar
lui Walsingham, ministru de poliie, ar fi absurd s i se cear
s-i aleag mijloace dintre cele mai elegante i cinstite
pentru nlturarea adversarilor. Se pune acum ntrebarea,
oare Elisabeta, cea care n toate actele vieii sale pune atta
precauie i atta pre pe prerea posteritii, tie c se pune
la cale n culisele politicii ei o mainaie mai perfid i mai
primejdioas dect un eafod? Este oare ea la curent,
ngduie ea oare toate aceste practici respingtoare ale
consilierilor ei de stat? Care s fi fost rolul reginei n aceast
fars tragic montat mpotriva rivalei sale?
Rspunsul este sigur: i n aceast mprejurare ca i n
altele rolul ei a fost dublu. Exist dovezi precise cum c
Elisabeta a fost iniiat n tainele acestui complot, c a
ngduit, a aprobat i poate c a ncurajat chiar cu
satisfacie, de la un capt la altul, chiar i cele mai mici
amnunte ale sinistrei manevre de provocare a lui Cecil i
Walsingham. Istoria n-o va absolvi niciodat de vina de a fi
ngduit, de a fi colaborat chiar, la ademenirea pe aceast
cale a pierzaniei a prizonierei care i se ncredinase de
bunvoie. i totui revenim mereu i mereu asupra acestui
adevr Elisabeta n-ar mai fi fost Elisabeta, s-ar fi dezminit
pe sine dac ar fi renunat o singur dat la duplicitatea ei.
Capabil de orice minciun, de orice prefctorie, de orice
nelciune, femeia aceasta cea mai remarcabil dintre
toate n-a izbutit niciodat s se lepede de scrupulele
morale ale contiinei ei, a mers ntotdeauna numai pn la
jumtatea drumului n rutate i meschinrie, opunndu-le
n ultimul moment un elan de generozitate, de nelegere
omeneasc menite s anihileze pornirile-i violene. i de data
aceasta sufletul ei are o reticen n a profita de o nscenare
att de josnic. i, n timp ce proprii ei copoi nconjoar i
hituiesc victima, ca pe o fiar ncolit, ea svrete n mod
cu adevrat surprinztor un act n favoarea victimei. l
convoac pe ambasadorul francez, care dirijeaz
corespondena Mariei Stuart spre i de la castelul Chartley,
ignornd faptul c face astfel jocul lui Walsingham.
Domnule ambasador, i spune ea cu franchee, tiu c
suntei n strnse raporturi cu regina Scoiei i comunicai
deseori cu ea. Credei-m, ns, eu tiu tot ce se ntmpl n
regatul meu. Pe vremuri, cnd domnea sora mea am fost i
eu prizonier i sunt n msur s cunosc foarte bine cele
mai ingenioase mijloace de care se folosesc prizonierii ca s
ctige sprijin i simpatie i s stabileasc legturi i
nelegeri secrete.
Prin aceste cuvinte, Elisabeta i-a uurat contiina. A
transmis un avertisment clar prin ambasadorul francez,
Mariei Stuart. A spus tocmai att ct i putea ngdui s
spun, i fr s-i trdeze colaboratorii. Dac Maria Stuart
nu nceteaz nici de data aceasta cu conspiraiile, ea, regina,
va putea oricnd s se spele pe mini de orice vin, i s
declare cu trufie: Am avertizat-o pn n cel din urm
moment.
Numai c i Maria Stuart la rndul ei i-ar dezmini firea
dac s-ar lsa avertizat, dac ar urma vreodat un sfat
cuminte i dac ar proceda cu pruden i nelepciune. E
drept, iniial ea nu face dect s-i confirme lui Babington
primirea scrisorii n cuvinte vagi, rezervate, care n-o
angajeaz propriu-zis cu nimic n privina atentatului, spre
dezamgirea lui Cecil. Ea mai ezit, nc o ncearc
nencrederea i teama de a se pronuna ntr-o att de grav i
primejdioas problem care ar putea-o compromite n mod
catastrofal i chiar Nau, unul din secretarii ei, o sftuiete s
nu se pripeasc, s fie precaut. Dar planul e prea
ademenitor, propunerea lui Babington prea seductoare,
pentru ca Maria Stuart s-i poat rezista i s nu se dedea
plcerii nefaste de a da curs unei asemenea intrigi. n cele
din urm cedeaz ispitei, accept planul elle sest laisse
aller laccepter dup cum va constata Nau cu
nemulumire. Trei zile lucreaz mpreun cu secretarii
particulari Nau i Curle, la rspunsul ce urmeaz s-l trimit
lund n consideraie punct cu punct fiecare propunere ce i
s-a fcut. La 17 iulie, dup cteva zile de la primirea scrisorii
lui Babington, rspunsul ia calea obinuit, aceea a
butoiului cu bere.
De data aceasta ns scrisoarea nu mai urmeaz
itinerariul de pn acum. Nu mai este expediat nti la
Londra, la cancelaria de stat, unde se descifra de obicei
corespondena secret a Mariei Stuart. Cci, nerbdtori s
afle cu o clip mai devreme rspunsul hotrtor al captivei,
Cecil i Walsingham l-au trimis la Chartley pe Phelippes,
secretarul nsrcinat cu descifrarea, pentru a transcrie textul
mai nainte chiar de a se usca cerneala. Printr-una din acele
stranii ntmplri, Maria Stuart l ntlnete, n timpul unei
plimbri cu trsura, pe sinistrul mesager al morii. Figura lui
o frapeaz. Brbatul acesta urt, cu faa ciupit de vrsat (ea
i face portretul ntr-o scrisoare), se nclin n faa ei,
zmbind; un zmbet satisfcut i rutcios. Maria Stuart
ns, ameit de mreele perspective ce i se deschiseser
nainte, crede c strinul este un mesager al partizanilor ei,
trimis pentru a studia terenul n vederea apropiatei eliberri.
Phelippes ns are de studiat ceva mult mai nsemnat i pri-
mejdios. ndat ce scrisoarea a fost scoas din butoiul cu
bere, el se aterne pe lucru cu o plcere feroce. Descifreaz
repede cuvnt cu cuvnt, fraz cu fraz. La nceput nu sunt
dect simple formule de politee. Maria Stuart i mulumete
lui Babington, i face apoi trei propuneri diferite pentru
realizarea loviturii ce avea s-o elibereze. Astfel scrisoarea
ncepe s devin interesant pentru agent, dar lucrul cel mai
important nu s-a spus nc. Aadar, mai departe. i,
deodat, de atta bucurie nvalnic, inima aproape c i se
oprete n loc: iat n sfrit negru pe alb consent-ul Mariei
Stuart la asasinarea Elisabetei, consimmntul sperat i
provocat att amar de timp de Walsingham. La comunicarea
lui Babington cum c ase nobili vor suprima pe Elisabeta n
palatul ei, ea rspunde pe un ton rece, sigur de ea: Trebuie
deci ca cei ase nobili s-i duc pn la capt misiunea i
totodat s se dea ordin ca dup ndeplinirea ei, s fiu
eliberat de aici... nainte ca evenimentele s ajung la
urechea gardianului meu. Cuvinte clare, suficiente pentru a
dovedi c Maria Stuart a aprobat planul asasinatului.
nscenarea lui Walsingham a izbutit n cele din urm.
Stpnii i slugile, iniiatorii i executorii, se felicit unii pe
alii strngndu-i minile murdare pe care i le vor spla
peste puin vreme n sngele victimei. Deinei acum
documente suficiente, scrie plin de satisfacie Phelippes,
omul lui Walsingham. Iar Amyas Poulet, care presimte c va
fi n curnd eliberat, din funcia de temnicer, este cuprins de
o cucernic emoie: Dumnezeu a binecuvntat ostenelile
mele, scrie el, i m bucur c rspltete astfel serviciile mele
credincioase.
Acum cnd pasrea paradisului a czut n la, Walsingham
nu mai are de fapt niciun motiv s ezite. Planul su a reuit,
urta-i misiune a luat sfrit; dar acum este att de sigur de
reuit, nct i poate ngdui plcerea morbid de a se mai
juca puin cu victimele. Las deci s-i parvin lui Babington
scrisoarea (de-acum copiat) a Mariei Stuart; nu stric
gndete Walsingham ca el s-i mai rspund o dat i s
mai adauge un document la dosarul de acuzare. ntre timp
ns Babington pare a intui dup anumite semne, apropierea
dezastrului. O neagr presimire se abate asupr-i. Se simte
trdat, descoperit n planurile sale secrete i o spaim
nebun pune stpnire pe el. Cci, chiar i cel mai nenfricat
brbat i poate pierde capul n faa unui pericol necunoscut,
care planeaz misterios i amenintor. Alearg bezmetic n
toate prile ca un vnat hituit. Mai nti ncalec pe cal i o
ia la goan nici el nu tie prea bine ncotro, cu singurul gnd
de a fugi. Apoi pe neateptate se rzgndete i se ntoarce la
Londra unde se nfieaz moment cu adevrat
dostoievskian naintea celui care se joac cu viaa sa:
Walsingham. Faptul c se refugiaz printr-un reflex absolut
demenial la cel mai nverunat duman al su, constituie
cea mai bun dovad a dezorientrii complete creia i czuse
prad. Poate c gestul s-ar putea explica i prin aceea c
ncearc s se conving dac Walsingham are vreo bnuial.
Dar ministrul de poliie l primete calm i rece, i l las s
plece precum a venit; i spune probabil c e preferabil s
procedeze aa: pentru a-l determina pe znaticul acesta s
comit noi imprudene care s-l nfunde mai adnc. ns
Babington simte gheara care st gata s-l nhae. i
adreseaz, febril, unui prieten cteva rnduri n care, ca spre
a se ncuraja singur, scrie cuvinte de adevrat eroism:
Cuptorul ncins, n care credina noastr va fi pus la
ncercare, e acum pregtit. Trimite apoi un ultim mesaj
Mariei Stuart, linitind-o i asigurnd-o c poate avea
deplin ncredere n el. Dar Walsingham consider acum c
materialul adunat este suficient i c nu mai are rost s
atepte. Unul dintre conjurai e arestat. De ndat ce afl,
Babington nelege c totul e pierdut. n disperarea lui, i
propune prietenului su Savage s se repead mpreun la
palat i s-o ucid pe Elisabeta. Prea trziu ns. Zbirii lui
Walsingham sunt pe urmele lor; izbutesc totui s scape, dar
unde s se refugieze? Toate drumurile sunt barate, toate
porturile ntiinate, iar ei n-au asupra lor nici provizii, nici
bani. Stau ascuni zece zile n pdurea St. John, pe atunci n
apropiere de Londra (astzi ea se afl n inima oraului). Zece
zile cumplite, de groaz fr scpare. Foamea i mpinge n
cele din urm ntr-o cas ospitalier, unde li se d s
mnnce, primesc ultima comuniune, iar apoi sunt arestai
i tri n lanuri la Londra. ntr-una din celulele Towerului,
tinerii acetia ndrznei i plini de credin ateapt tortura
i execuia, n timp ce deasupra capetelor lor clopotele
capitalei vestesc izbnda Elisabetei. Populaia aprinde focuri
de bucurie, strbate strzile n cortegii, srbtorind salvarea
reginei, nimicirea conjuraiei i nfrngerea Mariei Stuart.
n acest timp, n castelul de la Chartley, prizonierei, care
nu bnuiete nc nimic, i mai sunt date cteva ore de
intens bucurie, dup atia ani de ntunecat tristee. Toat
fiina ei vibreaz ntr-o maxim ncordare. Din clip n clip
ateapt s soseasc n goana calului un clre cu vestea
eliberrii i a triumfului. De la o zi la alta va fi scoas din
captivitate i dus cu alai la Londra, n castelul suveranilor.
n reveriile ei, se i vede ntmpinat la porile oraului de
nobilimea i burghezia nvemntat srbtorete; aude
dangtele de slav ale clopotelor fr s tie, nefericita, c
ntr-adevr clopotele rsun deasupra Londrei; o zi, dou o
mai despart de realizarea mreului vis: Anglia i Scoia
reunite sub sceptrul ei, credina catolic triumftoare n
lumea ntreag.
Nu exist remediu mai sigur, leac mai binecuvntat dect
sperana pentru un trup ostenit, pentru un suflet nfrnt. O
total schimbare survine asupra acestei incurabile credule de
cnd soarele speranei o nclzete din nou. S-a nviorat
dintr-o dat, i-a regsit tinereea. Femeia aceasta, mereu
ostenit i bolnav n ultimii ani, care nu era n stare s
mearg timp de o jumtate de or fr s se plng de
oboseal, de junghiuri i de dureri reumatice, se arunc
acum n a ca n vremurile de altdat. Surprins ea nsi
de aceast neateptat transformare, i scrie bunului ei
Morgan (n timp ce coasa morii a i nceput s doboare
primele victime din rndurile conjurailor): Har Domnului c
m-a inut n putere i c mai pot mnui arbaleta, c mai pot
dobor cerbul la vntoare i goni cu calul meu n urma
cinilor.
De aceea, dei surprins, accept cu bucurie invitaia lui
Amyas Poulet, att de ostil pn atunci, de a participa la 8
august, la o vntoare n parcul castelului vecin, de la Tixall.
(Puritanul acesta ntng i spune ea nici nu bnuiete
ct de curnd va lua sfrit misiunea lui odioas de
temnicer!) Se organizeaz o adevrat cavalcad. Maria
Stuart este nconjurat de majordomul, de medicul i de cei
doi secretari ai ei, i chiar Poulet, animat de o neobinuit, la
el, amabilitate, nsoete veselul cortegiu, urmat de civa
ofieri. E o diminea strlucitoare, cald i radioas;
cmpiile sunt verzi, luxuriante. Maria Stuart d pinteni
calului i pornete n goan, trage adnc n piept aerul curat,
simte vibrnd n trupul ei viaa adevrat i n suflet
sentimentul att de ndelung rvnit al libertii. Totul i se
nfieaz frumos, orice aciune i se pare realizabil! Cel n a
crui inim pulseaz sperana, acela se simte binecuvntat
de Dumnezeu.
Galopul se domolete n apropierea porilor parcului de la
Tixall; caii nainteaz acum n trap uor, n schimb, inima
Mariei Stuart ncepe deodat s galopeze nvalnic cci n faa
porii castelului ateapt un grup de clrei. O, zi prea
fericit!... Nu sunt aceia oare, Babington i partizanii lui?
Fgduina secret din scrisoarea aceea s-a i mplinit oare?
Iat ns c se petrece ceva straniu: unul dintre cavaleri se
desprinde de grup i nainteaz ncet, cu un fel de macabr
solemnitate; se descoper i se nclin n faa ei; este sir
Thomas George, i Maria Stuart simte o dureroas zvcnire
n inima att de voioas i de zglobie cu o clip nainte. Cci
sir Thomas George i comunic n cteva cuvinte c
complotul lui Babington a fost descoperit i c el are ordinul
s-i aresteze pe cei doi secretari ai ei.
Maria Stuart rmne mpietrit i mut. Niciun cuvnt,
nicio ntrebare, niciun protest nu-i ngduie de team s nu
se trdeze. Este departe nc de a intui dezastrul n toat
amploarea lui. Dar ncetul cu ncetul lama rece a bnuielii i
ptrunde n suflet pe msur ce se dezmeticete i remarc
pasivitatea lui Amyas Poulet care nu d nicio dispoziie de
ntoarcere la Chartley. Abia acum nelege adevratul rost al
acestei invitaii la vntoare: au ademenit-o, fcnd-o s-i
prseasc apartamentul pentru a-l putea percheziiona
nestnjenii n lipsa ei. Fr ndoial c hrtiile i sunt acum
rvite i cercetate; ntreaga coresponden diplomatic pe
care a ntreinut-o att de imprudent, cu o suveran
siguran de sine, ca i cum ar mai fi fost nc regin i nu
simpl prizonier n aceast ar strin, este la dispoziia
lor. La toate aceste greeli i neglijene poate reflecta n tim-
pul celor aptesprezece zile cnd e reinut la Tixall, fr s i
se permit nicio comunicare cu lumea din afar, nelege
acum c toate secretele ei sunt trdate i orice speran
pierdut. A mai cobort nc o treapt: din prizonier a
devenit acum acuzat.

Ct de diferit este ntoarcerea la Chartley, dup ap-


tesprezece zile de recluziune, fa de plecarea aceea na-
ripat! Nici urm de galopul acela plin de voioie, cu arbaleta
n mn, nconjurat de prieteni de ncredere; pe sub poarta
cetii, n pasul lent al calului, trece tcut, nconjurat de
dumani, o biat femeie btrn, ostenit, profund
dezamgit care nu mai ateapt nimic de la via. Oare
constituie ntr-adevr o surpriz pentru ea faptul c-i
gsete toate sipetele i sertarele devastate, toate
documentele i scrisorile, prdate? nelege n sfrit
cumplita ei situaie n faa puinilor credincioi care o
ntmpin cu lacrimi n ochi i cu priviri dezndjduite?
Firete, inima i spune c totul s-a sfrit. i totui, un mic
eveniment neateptat i abate pentru cteva ceasuri atenia
de la propria nenorocire i durere: jos, ntr-o camer de
serviciu, o femeie geme cuprins de durerile facerii; este soia
lui Curle, devotatul ei secretar care a fost arestat i dus la
Londra pentru a i se smulge mrturia mpotriva stpnei lui,
mrturie care s-o duc la moarte. Femeia se chinuie singur,
prsit de toi. Niciun doctor, niciun preot nu se afl n
preajma ei n momentul acesta greu, pentru a i-l alina.
Atunci eterna solidaritate a femeilor i a nefericiilor
regina coboar n grab i se ngrijete de biata femeie innd
locul doctorului. Iar apoi, dup ce-o ajut s aduc pe lume
pruncul, ine i locul preotului i-l boteaz ntru Domnul.
Maria Stuart va mai zbovi doar cteva zile n acest castel
odios; apoi, conform unui nou ordin este transferat ntr-o
fortrea mai sigur, mai bine fortificat, cu totul izolat de
lume. Castelul Fotheringhay este ultima dintre multiplele ei
reedine din aceast ar n care a trit ca oaspete i ca
deinut, ca regin i ca cea mai umilit i srman femeie.
Vremea peregrinrilor s-a sfrit. Curnd asupra acestui
suflet nelinitit va pogor linitea etern.

Dar suferinele Mariei Stuart, din aceste zile nu nseamn


nimic pe lng monstruoasele torturi la care sunt
condamnai nefericiii ce au cutezat s-i rite viaa pentru
ea. Istoria comite un act de nedreptate social ocupndu-se
numai de dramele celor puternici, descriind triumfurile i
dezastrele suveranilor i prinilor, ale stpnilor de ri i de
popoare. Ea trece ns indiferent, sub tcere mizeriile
ndurate de cei mruni, anonimi, ca i cum suferinele i
chinurile omeneti n-ar fi la fel de greu de ndurat pe toate
treptele sociale. Babington i tovarii si (cine le mai
cunoate astzi numele, n timp ce destinul reginei a fost
imortalizat prin nenumrate piese de teatru, cri i
tablouri!) ndur n trei ore chinuri cu neputin de imaginat,
mai multe suferine dect indurase Maria Stuart n toi cei
douzeci de ani de captivitate. Dup lege, ar fi trebuit s fie
condamnai la spnzurtoare; ns provocatorii dezastrului
consider pedeapsa aceasta prea blnd pentru cei care le-
au czut n capcan. n nelegere cu Cecil i Walsingham,
Elisabeta hotrte i umbra aceasta cade din plin asupra
onoarei ei ca Babington i tovarii si s fie ucii lent prin
torturi att de crude i de rafinate, nct s simt de mii de
ori moartea. ase dintre ei, tineri ncreztori dintre care doi
adolesceni care nu s-au fcut vinovai dect de omenia de a
nu-i refuza pine i ospitalitate prietenului lor Babington,
cnd acesta era urmrit i hituit ca o fiar sunt mai nti
spnzurai, pentru a se proceda conform legii. Dar numai
pentru cteva clipe, cci treangul e tiat nainte ca osndiii
s-i fi dat sufletul. Vor mai avea apoi de ndurat cu toate c
viaa abia mai plpie n ei chinul atroce, de nedescris,
cruzimea satanic a unui secol barbar. Clul ncepe cu o
operaie oribil. Cioprete cu atta ncetineal i ferocitate
trupurile nc vii ale sacrificailor, nct pn i mulimea de
rnd, plebea londonez, este cuprins de oroare i dezgust,
i, n ziua urmtoare, ceilali osndii sunt izbvii mai
repede de chinuri. Astfel, pe locul de execuie, sngele a curs
din nou, jertf pentru femeia aceasta, creia i fusese dat
puterea magic de a ademeni necontenit noi victime n abisul
nemrginit al morii. Acum ns e pentru ultima oar! Cci
dansul macabru, cortegiul acela al morilor nceput de
Chastelard a ajuns la sfrit. Nu va mai apuca nimeni s se
sacrifice pentru visurile ei de putere i mreie, nu se va mai
ivi niciun pretendent la sacrificiu pentru c cea care vine
acum la rnd pe podiumul morii va fi ea nsi.
ELISABETA MPOTRIVA ELISABETEI
(August, 1586 Februarie, 1587)

Complotul a izbutit. Maria Stuart a fost ademenit n


capcan. S-a obinut din partea ei acel mult sperat
consimmnt i, odat cu documentul acesta, dovada cul-
pabilitii ei. Acum suveranei engleze nu-i mai rmne dect
s-i srbtoreasc victoria, s-i savureze triumful, s
participe din toat inima alturi de mulimea entuziast la
zgomotoasele petreceri ce se in lan n ntreaga Londr ntru
cinstirea ei i pentru izbnda protestantismului. Dar, ca
ntotdeauna, victoria ascunde n ea i un smbure de tristee.
Tocmai n clipa cnd urmeaz s-i dea lovitura final, mna
acestei nvingtoare tremur i ezit. Ea, care n-a ezitat s-o
atrag n curs, s unelteasc cu viclenie i abilitate pentru
doborrea rivalei, acum cnd o are dinainte-i ngenuncheat
i dezarmat, ovie s fac gestul definitiv i s-o suprime.
De fapt dac Elisabeta ar fi nutrit cu adevrat dorina de a-i
nltura dumanca prin moarte violent nu i-ar fi lipsit pn
acum prilejurile i pretextele s o fac. Ba ar fi putut proceda
cu discreie, ucignd-o ntr-un mod ctui de puin
spectaculos. Ar fi fost suficient s dea curs cererii
Parlamentului care, cu cincisprezece ani n urm, pretinsese
ca prizoniera s fie condamnat la moarte i executat, sau
s-i plece urechea implorrilor lui John Knox care, nainte
de a-i da sfritul, i lsase cu limb de moarte urmtoarea
pova: Strpii rul de la rdcin, cci altfel va nmuguri,
va rodi i se va nmuli mai curnd dect credei. Ea ns n-a
ascultat de niciunul din aceti sftuitori i le-a rspuns
tuturora c nu poate dobor pasrea care, gonit de uliu, i s-
a aezat pe umr cerndu-i ajutor. De data aceasta ns s-a
ajuns ntr-o situaie fr ieire, o situaie n care trebuie s se
decid ferm ntre dou alternative: graierea sau moartea.
Elisabeta trebuie s lase deoparte eternele ei ncercri de
tergiversare, de amnare i s hotrasc deschis. i n faa
unei asemenea necesiti sufletul ovielnic al acestei femei
se cutremur; este pe deplin contient de gravitatea
hotrrii ce se ateapt de la ea, de urmrile a cror
importan incalculabil o putem aprecia pe deplin abia azi.
Fiindc sentina ce avea s-o rosteasc ea era una n msur
s tulbure i s clatine ntreaga ierarhie social a unei lumi.
A da pe mna clului o regin, a o decapita n vzul
mulimilor nsemna de fapt nici mai mult nici mai puin
dect a distruge mitul sacru al inviolabilitii suveranului;
nsemna a dovedi popoarelor subjugate din lumea ntreag c
regii pot fi judecai i condamnai asemenea oricrui individ
de rnd, c persoana lor nu este intangibil, nici ocrotit de
porunca divin. Astfel nct nu asupra unei viei este silit
Elisabeta s hotrasc, ci asupra unui principiu de o impor-
tan capital. Cci dac din ordinul ei, un cap ncoronat se
va rostogoli pe eafod, securea clului n-ar curma numai o
via ci ar izbi la temelia tuturor tronurilor, ar submina
pentru totdeauna linitea i sigurana tuturor monarhilor
acestei lumi. Cine tie dac fr existena acestui precedent,
execuia lui Carol I nepot al Stuarilor ar mai fi avut loc!
i de n-ar fi existat n istorie execuia acestuia, cine tie dac
ar mai fi fost posibil decapitarea pe eafod a lui Ludovic al
XVI-lea i a Mariei Antoaneta? Cu mintea ei prevztoare, cu
marea ei intuiie istoric i cu pronunatu-i sim de rspun-
dere politic, Elisabeta simte gravitatea i importana
hotrrii ei pentru lumea ntreag i pentru istorie i de
aceea, mai mult ca oricnd, amn, tergiverseaz. Dar
aceasta nu e o soluie, ntr-un fel sau altul trebuie s se
hotrasc totui, i o disput crncen se ncinge, o btlie
n care mintea se nfrunt cu sufletul, n care Elisabeta se
lupt cu Elisabeta. Or, niciodat istoria n-a cunoscut rzboi
mai dramatic dect acela dintre individ i propria lui
contiin.

Cea care cu abilitate ntinsese o capcan alteia se vede


prins la rndul ei n plasa pe care propria-i mn a esut-o
i se zbate cu disperare ntre iele propriilor contradicii. Din
aceast situaie fr ieire, prins ntre necesitatea de a
condamna i dorina de a ierta, mintea Elisabetei gsete
totui o porti, ntrezrete o soluie de rezolvare a ceea ce
nu mai putea fi la infinit tergiversat i amnat. Soluia
aceasta, dealtfel unica posibil, seamn cu gestul cuiva care
pentru a se elibera de o prea apstoare povar, o pune n
crca altuia. i scrie Mariei Stuart o scrisoare documentul
nu s-a pstrat i o ndeamn s-i mrturiseasc totul, de la
suflet la suflet, de la regin la regin, i cere o spovedanie
complet i fr rezerve n privina complotului i a ames-
tecului ei pentru a se supune judecii ei i nu tribunalului.
Cu aceast inteligent propunere Elisabeta ar fi rezolvat
conflictul i ar fi dobndit dou mari avantaje: ar fi sustras-o
pe regina dizgraiat judecii publice, ar fi salvat-o de la
condamnare i execuie, scutind-o n plus de umilitoarele
ncercri crora le era sortit i pe sine s-ar fi eliberat de
rspunderea de a o osndi, obinnd totodat prin
documentul compromitor pe care l-ar fi deinut astfel,
garania supunerii i totalei aserviri viitoare a incomodei
rivale. n felul acesta Maria Stuart i-ar fi continuat pn la
capt o existen linitit i obscur, nvluit n uitare,
lipsit de glorie, dar i de dramatice sfieri, stnd cuminte
ntr-un colior nensemnat i ncetnd s mai constituie
prin mrturisirea fcut un pericol pentru ar i o
nelinite pentru suverana ei, rsfat de soart, ridicat pe
culmile gloriei i ale puterii. Raportul dintre aceste dou
femei, pn atunci egale i dumance de o via ar fi fost de
aici nainte radical i definitiv modificat: istoria nu le-ar mai
fi nfiat stnd alturi, pe aceeai treapt social, fa n
fa ntr-o nfruntare continu, ci una dintre ele, generoas i
a toate ierttoare, ar fi privit de sus, de la nlimea tronului,
la cealalt, vinovat, prosternat jos la picioarele ei.
Numai c Maria Stuart nu este femeia care s
ndjduiasc ntr-o asemenea salvare, s-i lege speranele
de o asemenea soluie, s se agae cu orice chip de via.
Mndria a reprezentat ntotdeauna pentru aceast femeie
arma ei cea mai puternic, trstura cea mai tenace.
Pentru aceast mare orgolioas este de o mie de ori
preferabil s-i plece grumazul n faa clului dect ge-
nunchiul n faa unei alte regine, s zdrniceasc soluia de
compromis a celeilalte cu preul vieii ei, dect s accepte o
ct de mic umilin n schimbul unei existene salvate n
felul acesta. De aceea las fr rspuns propunerea
dumancei, ntoarce spatele minii care i s-a ntins cu
perfidie i se drapeaz n faldurile unei trufae tceri. Mai st
nc n puterile ei i aceasta e singura putere ce i-a mai
rmas s-o umileasc o ultim oar pe dumanca de moarte
afind n faa lumii ntregi, o atitudine de o exemplar, de o
suveran demnitate. i dac trind ar nsemna s se coboare
pe sine acceptnd mrinimia celeilalte i ngduindu-i s se
nfieze posteritii ntr-o lumin mgulitoare, mai poate s
o rneasc adnc, s-o despoaie de odjdiile de aur ale gene-
rozitii, s-o njoseasc n faa prezentului i-a viitorului
murind eroic, aureolat de glorie.
Elisabeta a riscat gestul de a ntinde o mn Mariei Stuart
i a rmas cu mna ntins, fr rspuns. Acum nu-i mai
rmne dect s urmeze ndemnul lui Cecil i Walsingham i
s procedeze aa cum i-ar fi plcut cel mai puin. Pentru
ntocmirea procedurii juridice sunt convocai mai nti
juritii Curii. Acetia au misiunea de a stabili n ce msur
nvinuirea i judecarea unei regine de ctre un tribunal
pmntean constituie un act legal, juridicete ntemeiat. i
cum, capul ncoronat al acelei ri ateapt de la ei un
rspuns afirmativ, se pun aadar pe lucru: scotocesc n
arhiva istoriei n sperana c vor gsi un precedent sau
mcar un caz ct de ct asemntor pentru ca astfel fapta lor
s par mai puin excepional opiniei mondiale, s se
ncadreze unei tradiii. Ceea ce gsesc ns, dup mari
osteneli, sunt doar exemple nensemnate Caietanus, un
mrunt tetrarh din vremea lui Cezar, Licinius, un cumnat al
lui Constantin, la fel de obscur ca i primul, Konradin von
Hohenstaufen i Johanna de Neapole: iat pomelnicul
complet i nu prea convingtor al prinilor executai de-a
lungul vremurilor n urma sentinei rostite de ctre un
tribunal.
n zelul lor prea mare, pentru a-i face pe plac suveranei,
juritii coroanei gsesc aceste exemple suficiente, ba mai
mult chiar, declar c socotesc competent pentru judecarea
Mariei Stuart un simplu juriu compus din reprezentani ai
oraului Staffordshire, unde de fapt se comisese crima i c
nimic, dup opinia lor, nu ar reclama constituirea unui
tribunal excepional alctuit din nobili de rang nalt. Numai
c n strdania lor de a preveni orice dorin a reginei, bravii
ei avocai, n loc s se aleag cu laude au parte doar de aspre
mustrri i sanciuni. Elisabetei i displace profund aceast
propunere. Ea nu poate ngdui ca o suveran, fie ea chiar
detronat, s fie judecat de ctre o adunare att de ple-
beian. Nepoatei Tudorilor i fiicei Stuarilor i se cuvine s fie
condamnat la moarte cu tot fastul, cu toat eticheta, impuse
de naltul ei rang. Pentru osndirea unei prinese va trebui
desfurat aadar o adevrat ceremonie solemn,
tribunalul va trebui s-i acorde toate onorurile, va trebui s
se procedeze cu profund consideraie, cu respectul
reverenios datorat unei fruni ncoronate, i nicidecum dat
pe mna clului n urma unei sentine hotrte de nite
oameni de rnd, de civa rani i meteugari. Cci
rspunde ea indignat propunerii legitilor aceasta n-ar fi
instana demn de a judeca o regin. Pentru a nu se svri
o asemenea aberaie consider necesar a se ncredina cazul
unui tribunal alctuit din numeroi gentilomi dintre cei mai
de frunte. Asta pentru c noi, suveranele, suntem situate pe
scena acestei lumi n locul cel mai nalt spre care se aintesc
toate privirile.
Un proces regesc, o execuie regeasc, o nmormntare
regeasc asta dorete ea s-i ofere Mariei Stuart. i pentru
aceasta convoac tribunalul nobilimii alctuit din brbaii cei
mai de vaz, din personalitile cele mai distinse i
proeminente ale rii.
Dar Maria Stuart nu se arat nicidecum dispus s se lase
anchetat ori judecat fie i de cei mai nobili supui ai
reginei-surori.
Cum adic se rstete ea la trimiii acesteia pe care i
primete n camera ei fr s le ias n ntmpinare mcar cu
un singur pas , nu tie stpna voastr c eu m-am nscut
regin? Crede oare c m voi demite, njosindu-mi statul,
neamul din care m trag, fiul care mi va urma la domnie,
regii i principii strini ale cror drepturi vor fi lezate n
persoana mea, dnd curs unei asemenea invitaii? Nu!
Niciodat! Orict a prea de ncovoiat, inima mea st
dreapt i nu se va pleca n faa niciunei umiliri.
La bine i la ru omul se poart cum i e firea i n
ncercrile vieii fiecare individ i d o dat mai mult pe fa
adevratul caracter. n momentele de cumpn ale vieii ei
Maria Stuart va vdi aceleai caliti i aceleai defecte: de
fiecare dat mndria i fermitatea ei afirmate la nceput cu
mare hotrre, vor slbi pe parcurs, se vor dovedi insuficient
de rezistente pentru a face fa, pn la capt; i de data
aceasta atitudinea ei se modific i de unde, la nceput
afirmase cu toat demnitatea c nu se va lsa judecat de
niciun tribunal din lume, ea, suveran, fiic de suveran,
nepoat de suverani, uns a Domnului i persoan
inviolabil prin lege, sfrete prin a ceda puin cte puin
pn cnd n cele din urm abandoneaz lupta i renun la
singura arm cu care ar fi putut s-o nfrunte pe Elisabeta:
consecvena n refuzul de a accepta s fie judecat. Dup ne-
numrate presiuni i ameninri ea comite greeala de
neiertat de a se declara gata s fac fa procesului.

La 14 august sala de ceremonii a castelului de la


Fotheringhay este mpodobit ca pentru o mprejurare deo-
sebit de solemn: pe o estrad un jil impuntor cu un
baldachin deasupra, domin ncperea. El va rmne gol tot
timpul dezbaterilor i va reprezenta un simbol: tronul
suveranei care, dei absent, prezideaz judecata. Tot ce va
decide instana adunat aici se va rosti cu ncuviinarea i n
numele ei. De o parte i de alta se niruie conform rangului
ce-l dein, membrii tribunalului. La mijlocul slii se afl o
mas n faa creia stau procurorul general, judectorul de
instrucie, juriti i grefieri
Maria Stuart este adus. nvemntat toat n negru, aa
cum obinuia n ultimii ani, nainteaz sprijinindu-se de
braul majordomului. De cum pete n sala de judecat
rostete plin de dispre, intuindu-i cu privirea pe toi cei
adunai acolo:
Ce muli judectori i niciunul de partea mea!
Dup care se ndreapt spre jilul ce i-a fost rezervat,
aezat n apropierea celui simbolic, regal, doar cu cteva
trepte mai jos. i aici, n acest aranjament, se vdete din
nou vechea lupt pentru prioritate dintre cele dou regine
overlordship dintre cele dou ri, ambiia strveche a
Angliei de a domina Scoia; tronul suveranei engleze este
situat cu cteva trepte mai sus dect al suveranei scoiene.
Prilej pentru aceasta din urm de a mai contesta o dat o
ultim dat n ceasul al doisprezecelea al existenei ei,
ajuns pe pragul morii, aceast mereu afirmat i mereu
respins ambiie:
Sunt regin, am fost soia suveranului Franei i locul
ce mi se cuvine de drept este acela, situat acolo, pe treapta
cea mai de sus, spune ea artnd cu mna tronul rmas gol,
iar vocea ei rsun mndr i cuteztoare n urechile
tuturora.
i cu aceasta dezbaterile pot ncepe. Ca i n celelalte
rnduri la York i la Westminster ntregul proces nu este
dect o nscenare, un simulacru de proces n care cele mai
elementare legi i norme ale dreptii sunt nclcate flagrant,
fr pic de jen. i de data aceasta martorii principali lipsesc
pentru bunul motiv c au fost executai n mare grab
naintea procesului. Aa se procedase i la procesul anterior
cu slujitorul lui Bothwell; la fel s-a procedat acum cu
Babington i cu partizanii si. Nu nainte ns de a li se fi
smuls, n urma unor torturi inumane, declaraiile cele mai
defavorabile Mariei Stuart, declaraii care alctuiesc dosarul
de acuzare. Dar faptul acesta nu constituie singura ilegalitate
comis n procedura de fa. Curnd dup nceperea
dezbaterilor se constat un lucru ct se poate de ciudat i
anume c documentele care constituie principalul capt de
acuzare i n baza crora se va rosti sentina de condamnare
la moarte, lipsesc fiind nlocuite cu simple copii care mai pot
fi confruntate cu originalele i care deci nu prezint niciun fel
de garanie a autenticitii. Aadar protestul acuzatei,
adresat lui Walsingham este ct se poate de ndreptit:
Cum putei face dovada c aceste copii dup scrisorile
mele cifrate, pe temeiul crora dorii s m condamnai, nu
sunt altceva dect nite falsuri?
Obiecia Mariei Stuart este legal, legitim din punct de
vedere juridic i aprarea s-ar fi putut prevala de ea pentru a
respinge, ca nefondate i nedovedite acuzaiile aduse. i este
de presupus c dac i s-ar fi ngduit acuzatei s fie
reprezentat i aprat de ctre un avocat, acesta ar fi
protestat n favoarea ei, ar fi respins procedeul i, demascnd
ilegalitile comise, ar fi putut demonstra cu uurin reaua-
credin care a stat la baza acestei judeci. Maria Stuart a
fost lipsit ns de acest drept elementar, silit s in
singur piept unei instane ruvoitoare, ceea ce, practic
vorbind, se va dovedi imposibil cu att mai mult cu ct ea
ignora legislaia englez, i nici nu-i fuseser comunicate n
prealabil documentele pe care se ntemeia acuzarea. La
acestea toate se mai adaug i marea greeal ce o comite
aceeai pe care o comisese la procesele de la York i
Westminster greeal datorat unei inabiliti juridice, de a
nega totul n bloc, inclusiv fapte incontestabile,
compromindu-i astfel intervenia, n loc s se rezume la a
respinge doar acele procedee cu adevrat ubrede i vul-
nerabile. Astfel ncepe prin a nega, printr-o prosteasc
ncpnare, c l-ar fi cunoscut pe Babington. O zi mai
trziu ns, n faa dovezilor zdrobitoare, se vede silit s
recunoasc ceea ce negase n ajun i n felul acesta printr-o
att de nesocotit dovad de inconsecven i pune singur,
sub semnul ndoielii, toate celelalte afirmaii, alterndu-i
prestana moral n faa opiniei publice i dnd instanei
prilejul de a nesocoti declaraiile ei ca nefiind demne de
crezare. Cnd se dezmeticete i adopt din nou atitudinea ei
iniial pretinznd s i se respecte dreptul suveran de a fi
crezut pe cuvntul ei regal, este prea trziu i frazele ei pline
de demnitate nu mai produc niciun efect.
Mylords, se adreseaz ea lorzilor judectori, m-am
refugiat n ara dumneavoastr ncredinat de prietenia ce
mi-o dovedise regina ei i ncurajat de fgduielile ce mi le
fcuse. Iat dovada iubirii i a proteciei de care m
asigurase suverana acestei ri, spune ea scond din deget
inelul Elisabetei i artndu-l judectorilor.
Fr niciun ecou rmne ns acest apel fiindc cei n faa
crora l rostete nu ca aprtori ai legii i ai dreptii se afl
aici, ci ca slujitori supui al Elisabetei, avnd misiunea de a o
apra, de a da o justificare legal faptelor ei i de a restabili,
prin ndeprtarea primejdioasei intruse, odat pentru
totdeauna linitea n regatul lor. Sentina era hotrt cu
mult nainte de nceperea dezbaterilor. i este ct se poate de
concludent, pentru a ne ncredina de lipsa de imparialitate
a acestei instane, faptul c la 28 octombrie, dat la care tri-
bunalul se ntrunete la Westminster, n Camera nstelat,
pentru a formula verdictul, unul singur, lordul Zouche,
cuteaz s-i exprime ndoiala asupra concluziei c Maria
Stuart ar fi atentat la viaa reginei. Cutezana sa nu schimb
ns cu nimic desfurarea evenimentelor; nu izbutete nimic
mai mult prin exprimarea acestei ndoieli dect s tirbeasc
din farmecul i din spectaculozitatea verdictului a crui mare
ambiie fusese unanimitatea. Toi ceilali membri ai juriului
i unesc glasul pentru a declara c au constatat vinovia
Mariei Stuart. Iar sentina hotrt de ei este caligrafiat de
ctre grefier cu mare solemnitate, pe pergament, i sun
astfel: Numita Maria Stuart, persoan ce pretinde a avea
drepturi legitime asupra coroanei regatului englez, s-a fcut
vinovat de crima de a elabora i aproba conspiraii menite s
o rneasc sau s o suprime pe suverana acestei ri.
Ispirea pentru o asemenea vin nu este dect una, i
Parlamentul englez a hotrt-o de mult: moartea.

Tribunalul nobililor i-a fcut datoria: a judecat, a


constatat, a condamnat. Verdictul su este pedeapsa cu
moartea. Din acest moment misiunea lui nceteaz i ncepe
aciunea reginei, singura care mai poate juca un rol n
existena Mariei Stuart, singura care mai poate interveni
pentru a opri evenimentele s-i urmeze cursul. Pentru c
singur suverana rii dispune de acest drept mai presus de
al muritorilor de rnd, drept sfnt i att de omenesc
totodat, dreptul de a fi mrinimoas, de a acorda graierea.
Numai de dorina ei atrn n acest din urm moment
executarea sau anularea sentinei. Viaa sau moartea Mariei
Stuart depind de un singur semn al Elisabetei. Iat aadar c
cel din urm cuvnt, tot ei i revine, rspunderea acestei
hotrri tot n seama ei rmne, a celei care nu detest nimic
mai mult pe lume dect obligaia de a lua hotrri radicale i
irevocabile. i din nou asistm la aceeai disput n care
Elisabeta lupt contra Elisabetei. Ca i corul din tragediile
antice rsun n urechile sale ndemnuri contradictorii, unele
plednd pentru intransigen deplin, celelalte pentru blnd
i mpciuitoare iertare. Sfiat de nehotrre,
descumpnita regin zadarnic i ndreapt ochii ctre acel
idol la care s-a nchinat o via ntreag, idol mut i surd care
asist impasibil la toate faptele sale, le nregistreaz cu rece
i seac precizie pentru a le judeca i califica peste secole:
istoria.
Oamenii ei de stat, cancelarul, ntregul consiliu al
Coroanei, prietenii cei mai devotai, nobilii, burghezia
oreneasc, poporul chiar, i exprim cu toii clar punctul
de vedere: singura cale de a restabili pacea i linitea rii
este decapitarea Mariei Stuart. Vocile lor rsun limpede n
urechea suveranei: Moarte, moarte, moarte! Parlamentul i
adreseaz urmtoarea petiie: Cu plecat supunere o
conjurm pe majestatea voastr, n numele cauzei protestante,
pentru asigurarea securitii personale a suveranei noastre i
spre binele regatului, s dispun publicarea grabnic a
sentinei i executarea ei.
Pentru Elisabeta aceast presiune este binevenit. Cci ea
dovedete astfel lumii ntregi c n-o persecut pe regina
prizonier, c poporul englez este acela care insist i care i
cere s aplice sentina judectoreasc. i ea tie cu ct i se
va cere mai struitor lucrul acesta, cu ct glasurile care i-o
pretind se vor ridica mai puternice, cu att se vor face auzite
mai departe, peste ri i mri, pn n cele mai ndeprtate
coluri ale lumii. i ea nici nu dorete altceva. Rolul de femeie
miloas, plin de buntate i de omenie, gata s ierte i s
absolve de pedeaps pe cea mai aprig dumanc a ei i
convine de minune i ca excelent actri ce este e hotrt
s-l joace pn la capt i s obin tot ce-ar putea obine de
pe urma lui. Ascult, cu adnc emoie, cererea mictoare a
Parlamentului i, cu mare smerenie i cucernicie, i
mulumete Domnului c a ocrotit-o de primejdia de moarte
ce o pndea din umbr. Apoi, cnd se hotrte s rspund,
cuvintele ei par a se adresa, dincolo de spaiu i de timp,
lumii ntregi i istoriei pentru a face cunoscut o dat pentru
totdeauna c nu ea poart rspunderea pentru aceast
cumplit fapt:
Dei viaa mea a trecut printr-o mare primejdie, martor
mi-e Dumnezeu c ceea ce m-a cutremurat cu adevrat a fost
nu spaima pentru ceea ce ar fi putut s mi se ntmple mie,
ci faptul dureros i de neneles c totul a fost pus la cale de
o femeie ca i mine, mai mult chiar, de o regin i nc de
una care-mi este rud att de apropiat. i totui, dup
descoperirea complotului criminal, att de departe a fost de
mine gndul vreunei rzbunri, nct primul lucru pe care l-
am fcut a fost s-i scriu n tain i s-o ndemn s-mi
mrturiseasc totul n mod absolut confidenial, de la regin
la regin, pentru a o putea ierta i a aplana conflictul dintre
noi dou. N-am fcut asta cu intenia de a o atrage ntr-o
capcan, cci nimic din ceea ce mi-ar fi putut mrturisi ea n-
ar fi fost necunoscut pentru mine. Ba chiar i acum, cnd
mpotriva inteniilor mele binevoitoare, lucrurile au luat o
asemenea ntorstur i amploare, n-a dori altceva dect s
vd din partea ei o sincer dovad de cin i a fi fericit s
pot trece cu vederea totul i s-o iert; a face-o cu nemsurat
bucurie dac ar fi n joc numai viaa i linitea mea, nu i
sigurana i pacea regatului meu. Cci viaa mea e pus n
slujba rii mele i numai pentru binele ei i al poporului
meu doresc s triesc.
n continuare Elisabeta mrturisete c dac ovie n
luarea unei hotrri este pentru c simte ntreaga rs-
pundere pe care o au faptele i hotrrile ei n lumina
istoriei.
Cci noi, monarhii spune ea suntem expui pe scena
lumii, tuturor privirilor. Nici cel mai mrunt gest al nostru
nu poate trece neobservat i nejudecat, nici cea mat mic
pat care ne maculeaz nu poate fi ascuns, nicio greeal
trecut sub tcere; de aceea prudena i chibzuina trebuie
s ne cluzeasc n tot ce facem pentru a proceda
ntotdeauna cu dreptate i cinste.
Apoi, roag Parlamentul s fie nelegtor fa de
ncetineala cu care se decide s ia o hotrre cci: este o
datorie i un obicei al meu s cntresc bine, de o sut de ori
un lucru nainte de a lua o hotrre, chiar i n probleme mai
puin grave i serioase dect cea de fa.
Sunt oare sincere aceste declaraii? i da i nu! Cci n
Elisabeta se nfrunt dou porniri: pe de o parte dorina de
a-i nltura un duman att de primejdios, pe de alta
ambiia de a se nfia lumii n postura suveranei generoase
i clemente. Dup dousprezece zile de meditaie ea
adreseaz lordului cancelar urmtoarea ntrebare: nu poate fi
gsit o cale prin intermediul creia s fie cruat viaa
Mariei Stuart, fr a periclita prin aceasta propria ei via?
Consiliul de coroan i Parlamentul au un singur rspuns:
nu! Elisabeta ns nu renun uor. Nicicnd cuvintele ei nu
rsunaser mai frumos, mai convingtor, nu vibraser de
atta sinceritate, de atta patos:
Sufletul meu este n clipa de fa sfiat de o teribil
lupt, dou dorine contrare i la fel de imperioase se
nfrunt n mine! S dau glas descumpnirii mele sau s m
retrag ntr-o adnc tcere? Ce cale s aleg ca s pot rmne
cinstit i sincer fa de mine nsmi i s nu rnesc, s nu
zdrnicesc ostenelile voastre? Este neobinuit, desigur,
pentru voi s m auzii c dau glas unor asemenea
slbiciuni, ns m vd silit s mrturisesc c dorina cea
mai aprins a inimii mele ar fi s se gseasc un alt mijloc
prin care s soluionm acest conflict fr s v nedreptesc
pe voi, fr s pun n primejdie viaa mea i totodat fr s
dm curs propunerii voastre. De vreme ns ce m
ncredinai c o asemenea cale nu exist, c sigurana mea
i linitea statului nu pot fi restabilite dect prin moartea ei,
m cuprinde o nemrginit, o neconsolat mhnire la gndul
c tocmai eu, care am iertat attea greeli, am graiat atia
rebeli, am trecut cu vederea attea trdri, sunt pus n
situaia de a m nfia att de nendurtoare fa de o
femeie de un asemenea rang, fa de o regin!
Prin aceste fraze emoionante ea nu face altceva dect s
dea de neles c intenioneaz de fapt s se lase nduplecat
cu condiia ca ei s continue s insiste pe lng ea tot mai
zgomotos i mai afiat. Dar, ca ntotdeauna, hiperprudent,
i neputndu-se debarasa de duplicitatea-i caracteristic,
ncearc s escamoteze rspunsul i s evite un limpede i
categoric da sau nu:
V rog aadar, s acceptai deocamdat un rspuns care
nu e un rspuns. Nu resping propunerea voastr, neleg i
accept argumentele voastre, dar tot ceea ce pot face pentru
moment este s v adresez mulumiri pentru grija ce-mi
purtai, s v rog s nu-mi luai n nume de ru nelinitea i
nehotrrea care-mi sfie sufletul, s ncercai s m
nelegei i s-mi ngduii, ca nite adevrai prieteni ce-mi
suntei, s v rspund n felul acesta care nu poate fi numit
de fapt un rspuns.

Din confruntarea celor dou puncte de vedere lucrurile par


a se limpezi: glasul raiunii i-a spus clar cuvntul: Moarte,
moarte, moarte!; cellalt, glasul inimii, nu-i opune dect
vorbe, care cu ct sun mai elocvent, cu att mai mult las
s se ntrevad un nceput de cedare.
Suveranul Franei trimite, peste Canalul Mnecii, o
delegaie investit cu misiunea de a avertiza pe Elisabeta c
interesul comun al lor, al monarhilor acestei lumi, este s nu
se dea curs sentinei de condamnare. El o previne pe
suverana englez c principiul inviolabilitii unui monarh
trebuie aprat cu sfinenie, c el reprezint o garanie a
securitii lor i c aprnd cauza Mariei Stuart i apr
propria cauz. Mai adaug, n continuare, c o guvernare
neleapt i fericit nu s-a sprijinit niciodat pe violen i
vrsare de snge. i sfrete prin a-i aminti c persoana
oaspetelui care solicit azil este intangibil n numele moralei
cretine i c n-ar putea comite pcat mai mare n faa lui
Dumnezeu dect acela de a clinti fie i un fir de pr dintr-un
cap ncoronat. i cum rspunsurile Elisabetei sunt i de data
aceasta departe de a fi nite adevrate rspunsuri, nimic
altceva dect jumti de fgduieli fcute pe un ton care nu
angajeaz la nimic, o avalan de cuvinte complicate i fraze,
pe ct de vagi pe att de semnificative pentru inteniile ce le
nutrete ct i pentru dorina de a fugi de rspundere,
reprezentanii tronului francez se vd nevoii s se exprime
ntr-un mod tot mai ferm, mai fr echivoc, transformnd de
fapt ceea ce iniial nu era dect o ncercare de intervenie
politicoas, ntr-un avertisment diplomatic coninnd o fi
nuan de ameninare. Cea care ns, de un sfert de secol,
exersndu-se n rafinatul i subtilul joc care se cheam
politic nalt, s-a deprins s-i ascut la maximum att
auzul ct i privirea i a nvat mai bine dect orice pe lume
s ptrund pn n adncul sufletelor, s deosebeasc
inteniile false de cele adevrate, s discearn i cele mai fine
nuane care se ascund n dosul cuvintelor, ascult cu ndoit
atenie toate aceste discursuri patetice pentru c ceea ce o
intereseaz pe ea cu deosebire este s ghiceasc dac trimiii
acetia, att de categorici i de amenintori, au adus cu
sine, n buzunarul secret, pentru eventualitatea c n-ar reui
s-o nduplece, i mandatul de ruperea relaiilor diplomatice i
provocarea la rzboi. i nu-i trebuie mult ca s-i dea seama
c lucrurile nu stau aa. Urechea ei, aplecat cu atenie la
frazele pline de patos i ncrcate de ameninri ale
mesajului nu distinge zngnit de arme, pentru c, de fapt
att Henric al III-lea ct i Filip al II-lea nu sunt ctui de
puin dispui, s rzbune prin foc i sabie decapitarea
protejatei lor. De aceea de ndat ce a depistat adevratul
coninut, al mesajului acestuia fulminant, Elisabeta nici nu
se mai ostenete de a da alt rspuns dect o indiferent
ridicare din umeri. Ea nelege c nu merita s-i iroseasc
forele pentru a nscoci un rspuns diplomatic ctre regele
Franei, cu att mai mult cu ct ntreaga ei inteligen i
abilitate trebuie aruncate n joc pentru a neutraliza
obieciunea mult mai primejdioas a unei alte puteri, cu
adevrat ndreptit s intervin n favoarea prizonierei:
Scoia. Cci singurul om pe lume care are nu numai dreptul,
dar i sacra datorie de a contesta Angliei legalitatea execuiei
reginei scoiene este James al VI-lea, snge din sngele ce
urmeaz a fi vrsat pe eafod, carne din carnea celei
condamnate la securea clului. Numai c dragostea pentru
mama sa n-a jucat niciodat un rol de frunte n sentimentele
acestui fiu. Ba chiar, de cnd ntre ei a intervenit acel
dezacord n urma creia ea l-a renegat, l-a dezmotenit i a
oferit unui strin dreptul de motenire coroana scoian
fapt care l-a ndemnat pe el s devin aliatul interesat i
generos rspltit al Elisabetei, s-a obinuit s vad n ea mai
degrab o piedic n calea realizrii ambiiilor sale. Aa se
face c de ndat ce afl de demascarea complotului lui
Babington nu ntrzie s-i prezinte Elisabetei felicitrile sale.
Ambasadorul francez care vine la el cu nsrcinarea de a-l
convinge s intervin cu toat autoritatea pe care i-o confer
calitatea de fiu i de suveran al Scoiei, n favoarea Mariei
Stuart, i rpete din preiosul timp pe care el se pregtea s-l
dedice preocuprii lui preferate: vntoarea. Drept pentru
care se debaraseaz ct se poate mai repede de el
rspunzndu-i scurt, cu grosolnie c ea, mama lui, n-are
dect s dea pe gt butura pe care i-a preparat-o singur.
i nu se sfiete s recunoasc, ct se poate de limpede, faptul
c i e absolut indiferent dac ea mpreun cu toate slugile ei
ticloase vor fi date pe mna clului.
Ar face mai bine declar el la sfrit dac i-ar
petrece puinele zile ce i-au mai rmas rugndu-se lui
Dumnezeu.
El consider c n-are niciun amestec n toat aceast
istorie i refuz categoric s se amestece n vreun fel. Abia
dup ce se rostete sentina mpotriva Mariei Stuart i cnd
ntreaga Scoie este cutremurat de indignare mpotriva
faptului c o alt regin are cutezana de a dispune, dup
bunul plac, de viaa suveranei lor ereditare, se vede
constrns s ntreprind ceva, firete pur formal i numai
pentru a nu face figur proast n ochii poporului su i ai
lumii ntregi. Propunerea Parlamentului scoian de ruperea
relaiilor diplomatice cu Anglia i declararea rzboiului ns
nu-i convine ctui de puin, i se pare ntru totul exagerat i
de neluat n seam. Gsete c este suficient s-i adreseze lui
Walsingham cteva scrisori de protest, ba chiar de amenin-
are i s adauge la aceasta trimiterea unei delegaii care s-l
reprezinte la Londra.
Elisabeta era ns pregtit s prentmpine aceast
intervenie, o atepta chiar i auzul ei fin se ascute mai mult
pentru a distinge ce se ascunde de fapt sub cuvintele
energice ale declaraiei oficiale. i delegaia trimis de James
al VI-lea, dup cum se atepta ea, aduce dou mesaje. Unul,
purtat de reprezentanii de frunte ai nobilimii scoiene,
animai de sincere sentimente, sun cum nu se poate mai
amenintor, mai btios i mai categoric: n cazul executrii
reginei Scoia va denuna aliana cu Anglia i-i va declara
rzboi. Cellalt, rmas necunoscut delegailor oficiali, este
ntru totul diferit de primul i exprim punctul de vedere
strict confidenial al suveranului, ncredinat unui emisar
strecurat n mare tain printr-o u secret n apartamentul
particular al Elisabetei.
Acesta duce nu numai un mesaj, ci i misiunea de a
negocia cu regina Angliei o afacere mult mai nsemnat
pentru regele Scoiei dect salvarea vieii mamei sale,
obinerea succesiunii la coroana englez. Agentul secret al lui
James al VI-lea o asigur pe Elisabeta dup cum relateaz
att de prompt informatul ambasador francez c declaraiile
amenintoare i vehemente rostite de delegaia oficial nu
trebuiesc luate n seam, c ele constituie pentru suveranul
scoian un act pur formal, cerut de mprejurri i ntreprins
numai i numai pentru a-i salva onoarea i reputaia for
his honour and reputation n ochii poporului su, c n
niciun caz nu acesta este adevratul su punct de vedere; c
este departe de el intenia de a ncerca s-i zdrniceasc
planurile i s-i pun bee n roate printr-o atitudine ostil.
Elisabetei i se sugereaz, cu acest prilej, un lucru care de
fapt nu constituie o noutate pentru ea, i anume c James al
VI-lea este dispus s nghit to digest it executarea
mamei sale fr s mite un deget, n schimbul asigurrii
ferme ba la nevoie mulumindu-se chiar i cu o promisiune
mai vag care s-i dea ct de ct sperana c-i va fi
ncredinat mult rvnita succesiune englez. Astfel c n
culisele politice ale acestui dramatic eveniment ncepe
curnd o tocmeal josnic, infam. Fiul i dumanca de
moarte a mamei sale trateaz peste capul ei, sacrificndu-l, o
afacere sinistr n care ambele pri sunt interesate de a o
nltura din cale ca pe un obstacol stnjenitor i toate
acestea nvluite de ochii lumii n faldurile neltoare ale
unor fraze patetice, amndoi ambiionndu-se s se
nfieze istoriei ntr-o lumin ct mai favorabil. Toat
lumea trebuie s fie convins c ceea ce i nsufleete pe cei
doi complici n aceast murdar i ignobil petrtractare nu
este dect sfnta datorie i dorin de a o ocroti i salva.
Amndoi i leag cele mai aprinse sperane de uciderea
Mariei Stuart, dar n acelai timp niciunul nu este dispus s-
i dea pe fa inteniile i s apar pe scena lumii n chip de
agresor sngeros, ci dimpotriv, sub masca monarhului
generos i ierttor.
Dealtfel, pentru Elisabeta, deznodmntul acesta era
previzibil de mult. De mult James al VI-lea a lsat s se
neleag c nu s-ar face din el un duman n cazul cnd s-ar
hotr s-o trimit pe eafod pe cea care i-a dat via. Propriul
fiu se grbise s-o sacrifice, ntrecnd-o astfel n zelul su
chiar i pe dumanca cea mai nverunat a Mariei Stuart.
Elisabeta s-a ncredinat aadar c n-ar avea de nfruntat
nicio ostilitate real nici din partea Franei nici a Spaniei i
nici a Scoiei dac s-ar decide s curme n sfrit, o disput
i o rivalitate care i aa dureaz mult prea mult. Din
momentul acesta un singur om pe lume ar mai putea
ntoarce evenimentele n favoarea Mariei Stuart i omul
acesta nu este nimeni altul dect nsi Maria Stuart. De
atitudinea ei atrn n aceast ultim instan dac va tri
sau va muri. Ca s se salveze n cel din urm moment n-ar
trebui dect s-i plece capul n faa adversarei i s-i
implore cit, mrinimia. Fiindc avem serioase motive s
presupunem c asta i ndjduiete Elisabeta; acesta este
triumful pe care i-l dorete ea n adncul secret al sufletului
ei, cci o asemenea ntorstur i-ar permite s dea dou mari
lovituri: s ngenuncheze mndria acestei trufae fr a-i
ncrca contiina cu un greu pcat i s se nfieze opiniei
mondiale n lumina aureolat n care ar dori s-o conserve
istoria.
De aceea se ntreprinde n sptmnile care urmar
pronunrii sentinei, tot ce se putea ntreprinde pentru a
zdrobi mndria ncpnat a condamnatei. Imediat dup
proclamarea sentinei Elisabeta i trimite documentul prin
Amyas Poulet, prin slujitorul acesta odios care-i face un
punct de onoare din a-i ndeplini cu exces de zel, misiunea
ncredinat, mai mult chiar, de a-i depi atribuiile,
convins c-i dovedete astfel nu numai corectitudinea, ci i
devotamentul fa de stpna lui, insultnd i umilind o
biat femeie fr aprare ce nu mai prezint pentru el dect
un cadavru nc n via. Este pentru prima oar cnd
brbatul acesta meschin i fr suflet consider c
nenorocirea ce s-a abtut asupra doamnei creia i se
adreseaz l poate scuti de osteneala de a se descoperi n faa
ei; iese acum la iveal ntreaga prostie arogant a
slujnicarului acestuia mrginit, a acestei inimi de slug pe
care numai nenorocirea altuia o face s devin cuteztoare i
semea. El ordon slujitorilor Mariei Stuart s smulg de
deasupra jilului stpnei lor baldachinul mpodobit cu
blazonul Scoiei. Slujitorii ns refuz s-i dea ascultare.
Poulet smulge el nsui baldachinul, ajutat de suita sa.
Atunci Maria Stuart, drept replic, aaz n loc un crucifix,
gest prin care d de neles dumanilor ei c se pune la ad-
postul unei puteri mult mai mari dect aceea a regalitii. La
fiecare persecuie i ncercare de njosire ea rspunde printr-
un gest ndrzne, demonstrativ. i nchipuie c m vor
speria ameninndu-m cu moartea, i c m vor constrnge
s le implor mila i graierea le scrie ea unor prieteni iar
eu le rspund c dac i-au luat rspunderea de a rosti o
asemenea sentin nedreapt, cum e condamnarea mea la
moarte, nu le rmne altceva de fcut dect s-o duc pn la
capt. Elisabeta n-are dect s-o ucid, cu att mai ru
pentru Elisabeta. Ea accept bucuroas un sfrit care s-o
discrediteze pe rivala ei n faa lumii ntregi i a viitorimii
dect o ipocrit iertare care i-ar permite adversarei s se
mpuneze cu o fals generozitate. Pn n ultima clip i z-
drnicete planurile i-i stric jocul Elisabetei: n momentul
cnd i se aduce la cunotin condamnarea la moarte, n loc
s protesteze sau s implore clemen, se pleac plin de
cucernicie, n faa voinei lui Dumnezeu mulumindu-i c s-a
ndurat s curme, n sfrit, calvarul vieii ei, apoi ca
suveran ce se consider rspunde printr-o scrisoare, de
exemplar demnitate, Elisabetei: Madame, cu smerenie
mulumesc Domnului atotputernic, care n mare mila Lui a
hotrt, prin sentina ce ai ngduit s se rosteasc, s m
crue i s mntuie sufletul meu de mizeriile acestei nefericite
existene. Departe de mine intenia de a v ruga s prelungii
chinul unei asemenea viei pe care i aa o gsesc prea lung
i prea mpovrat de amrciune. Favorurile pe care doresc
s mi le acordai dumneavoastr i numai dumneavoastr,
cci nu mai am nimic de ateptat de la nimeni i cu att mai
puin de la cei care dein ranguri nalte i demniti politice de
frunte n Anglia, sunt urmtoarele:
n primul rnd, v cer cu limb de moarte s dispunei ca,
de ndat ce sngele-mi nevinovat se va fi scurs, spre bucuria
lacom i nesioas a dumanilor mei, trupul s-mi fie
ncredinat slujitorilor mei devotai i nmormntat n acel col
de lume, deprtat de aceste meleaguri, n sfntul pmnt al
Franei unde se odihnesc n pace rmiele pmnteti ale
veneratei regine ce mi-a fost mam, pentru a putea astfel, s-i
dobndeasc acolo linitea i odihna de care n-a avut parte
atta vreme ct sufletul a slluit n el.
n al doilea rnd, o rog pe majestatea voastr, dat fiind
samavolnicia i despotismul celor n seama crora ai lsat
viaa i moartea mea, s ordone ca execuia s nu se
svreasc pe ascuns, ci n mod public, n prezena
slujitorilor mei i a altor persoane care s poate fi martori ai
faptului c mi voi da duhul n credina n care am trit i s
ocroteasc astfel memoria mea de umbra calomnioas pe care
adversarii mei ar putea-o aterne asupr-mi.
n al treilea rnd, a dori ca nicio persecuie s nu se abat
asupra celor ce m-au slujit cu credin pn la sfrit;
mpotriva mprejurrilor vitrege, s fie lsai n libertate i s li
se permit s plece unde doresc i s li se ngduie s
pstreze nensemnatele daruri pe care, cu toat srcia mea,
le-am lsat motenire prin testament.
V conjur, Madame, n numele strmoului nostru comun
Henric al VII-lea, n numele titlului meu de regin cu care m-
am nscut i cu care voi muri s nu-mi nesocotii aceste ultime,
aceste legitime dorine i s m ncredinai de ndeplinirea lor
printr-un cuvnt scris de mna voastr. Voi putea astfel s-mi
sfresc viaa aa cum mi-am trit-o.
A voastr afectuoas sor i prizonier, Maria, regin
Disputa nempcat dintre cele dou combatante dura de
decenii ntregi; dar ceea ce este ciudat i neateptat este
faptul c dup atia ani de prizonierat, n care rolurile
preau statornicite odat pentru totdeauna: una
nvingtoare, cealalt nvins, acum, la sfritul ei, iat-le
inversndu-i din nou ntre ele rolurile: din momentul n care
ia cunotin de sentina condamnrii la moarte, Maria
Stuart i redobndete vechea ei siguran, impresionanta ei
demnitate. Mna celei care condamn tremur cnd trebuie
s-i atearn augusta isclitur pe documentul fatal, n
timp ce inima celeilalte, a condamnatei, rmne drz,
viteaz la aflarea osndei. Propria moarte o nspimnt mai
puin pe Maria Stuart dect o cutremur pe Elisabeta teama
de a o ucide.
Poate c sigurana i linitea ce le afieaz osndita sunt
numai atitudini de suprafa, aparente, neltoare. Poate c
n adncul sufletului ei ea mai nutrete nc sperana c
Elisabeta nu va ndrzni n cele din urm s abat asupra
capului ei ncoronat securea clului. Cert este c pn i un
martor att de puin binevoitor, att de suspicios cum este
Amyas Poulet va fi surprins de atitudinea calm a prizonierei,
de faptul c nicio nelinite, ct de vag, nici cea mai mic
crispare de team, niciun frison de dezndejde nu rzbate la
suprafa. Ea primete, ntr-o deplin tcere, vestea morii
apropiate, nu are nicio ntrebare de pus, nicio favoare de
solicitat, protest de adresat cuiva, nicio favoare de solicitat
nimnui. Au luat sfrit pn i ncercrile ei de a comunica
n tain cu prietenii de peste hotare. A trecut vremea
mpotrivirilor, a conspiraiilor, a luptei. mpcat cu ea nsi
i accept soarta i se abandoneaz n mna Domnului:
fac-se voia Lui!
Timpul i-l va petrece de aici nainte, ntr-o profund
reculegere, pentru ca ceasul din urm s-o gseasc pregtit.
i face testamentul, druiete slujitorilor ei devotai
bunurile pmnteti ce le mai deine, scrie ultimele scrisori
capetelor ncoronate ale lumii; de data aceasta ns nu
scrisori conspirative prin care s-i ndemne s-i adune otile
i s nvleasc n Anglia pentru a o elibera din captivitate,
ci scrisori de rmas bun prin care i ncredineaz c se
pregtete de moarte cu sufletul curat, cu cugetul mpcat, n
i pentru credina catolic. O pace adnc, linititoare s-a
pogort asupra inimii acesteia venic sfiate de zbucium,
venic agitate, impetuoase i nepotolite. Teama i sperana
cei mai aprigi dumani ai omului, cum i numete Goethe,
au ncetat s-i mai dea trcoale, s mai ia cu asalt fortreaa,
n sfrit, blindat, ferecat i bine aprat a sufletului ei
oelit. Ca i n Maria Antoaneta, al crui destin l va repeta pe
al ei, abia ajuns n faa morii se va detepta n ea
adevratul sim de rspundere, va deveni contient de
datoria ei n faa istoriei. Sentimentul acesta grav i definitiv
o va nla pe culmi ameitoare, nemaiatinse pn atunci, o
va determina s-i depeasc ineria i indolena. Din
momentul n care a ncetat s se mai lupte pentru existen,
toate eforturile ei se ndreapt spre o moarte pilduitoare,
demonstrativ, pentru mreul spectacol al clipei din urm
pe care-l va oferi lumii n schimbul gloriei ce-o va aureola
etern. nelege c multele pcate i dramaticele greeli
svrite ntr-o via i vor fi iertate i uitate dac va ti s le
ispeasc printr-o moarte eroic, i c singurul triumf ce-i
va mai fi dat s guste n aceast existen va fi un sfrit
exemplar.
i n timp ce aici, la Fotheringhay, condamnata i petrece
zilele ntr-o mare linite i reculegere sufleteasc pregtindu-
se de moarte cu un calm august, dincolo, la Londra, cealalt
femeie se zbate amarnic sfiat de ghearele contiinei ei
tulburate, nelinitit, descumpnit, nehotrt nc, prad
unor violente accese de furie mereu iritat, lipsit de un sfat
nelept. Ca ntotdeauna i de data aceasta cea hotrt este
Maria Stuart; cea nehotrt, prad impulsurilor ei
ovitoare, cea neputincioas de a ancora ntr-o atitudine
ferm rmne Elisabeta. Nicicnd rivala ei de o via nu i-a
pricinuit atta suferin i frmntare ca acum cnd a reuit
n sfrit s-o doboare; somnul o ocolete, nu-i gsete
odihna, este pe zi ce trece tot mai ntunecat, tot mai
posomort, nchis ntr-o dureroas muenie. Nencetat una
i aceeai ntrebare chinuitoare o sfie: s semneze sau nu
sentina? s ngduie sau nu uciderea Mariei Stuart? ntoc-
mai ca Sisif luptndu-se la infinit cu povara stncii, ea se
lupt continuu cu aceast ntrebare creia nu-i gsete
rspuns i de a crei tiranie zdrobitoare nu se poate elibera.
Lespedea sisifian a acestei ntrebri se prbuete mereu i
mereu asupra sufletului ei, strivindu-l. Eforturile ministrului
ei de a o convinge s spun da se dovedesc inutile: glasul
contiinei i rsun n urechi mai tare i ndemnul acestuia
rmne mai tenace. Respinge de fiecare dat propunerile lor
i le pretinde mereu altele pentru a le respinge din nou.
Exasperat, Cecil o numete undeva mai instabil dect
vremea. Cnd pare s doreasc mo