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Temas de HIDRAULICA GENERAL Y APLICADA (Civil) y


MECNICA DE LOS FLUIDOS (Electromecnica)

Autor: Ing. Mauricio Carlos Ludovico FRIEDRICH (Prof. Titular)

Unidad Temtica:
FENMENOS DE FLUJO NO PERMANENTE Y NO UNIFORME

GOLPE DE ARIETE
(CHOQUE HIDRULICO EN CONDUCTOS BAJO PRESIN)

Caractersticas del fenmeno, antecedentes e hiptesis para su estudio:

Este fenmeno, caracterstico de flujo no permanente de lquidos, se presenta en las conducciones


cerradas cuando se altera bruscamente el caudal. Consiste en la aparicin de movimiento oscilatorio
del fluido con la correspondiente variacin ondulatoria de la presin en gran magnitud. El cierre
brusco de un obturador o una vlvula, la detencin de una bomba o el arranque de una turbina, son
causa suficiente para su generacin y es tan importante la solicitacin consecuente sobre la
instalacin que han sido numerosos los casos que pueden citarse en los que la imprevisin acerca de
su presencia han inutilizado definitivamente instalaciones muy importantes y muy costosas. Por
tratarse del caso extremo en cuanto a la magnitud de las consecuencias y porque es la referencia que
se toma en los clculos y proyectos como margen de seguridad se analiza en primera instancia lo
que se define como cierre instantneo, que es el que supone que en una tubera de transporte el
obturador o vlvula estrangulan la corriente en un intervalo de tiempo cero.

El estudio del problema y su solucin fueron desarrollados inicialmente por N. Joukowsky, que lo
presenta en 1898, y Allievi en 1902 aunque su desarrollo analtico, similar al de la cuerda vibrante
de DAlembert se presenta en 1913. Posteriormente Gibson en 1920 ampla la solucin para cierre
lineal del obturador y Schnyder y Bergeron desarrollan una resolucin por mtodo grfico. Los
aportes mas reciente han sido la simulacin y la aplicacin de mtodos numricos que han realizado
Waylie y Streeter.

El anlisis se ha basado fundamentalmente en dos hiptesis que pueden resumirse as:

a) La teora inelstica, que supone fluido incompresible y tubera rgida.


b) La teora elstica, que supone lquido compresible y tubera elstica.

A continuacin desarrollamos ambos casos para dejar claramente presentadas las limitaciones y
aproximaciones a la realidad que se dan para cada uno. Cabe sealar que en este trabajo se tratan de
presentar soluciones tcnicas, orientadas fundamentalmente a lograr que el proyectista tome en su
trabajo los recaudos necesarios para poner a buen resguardo las instalaciones de posibles daos
potenciales consecuentes de la aparicin de este fenmeno.

Desarrollo de la Teora Inelstica

En el esquema que se presenta (fig.1) se observan entre el nivel del tanque, supuesto de nivel
constante H est , y el extremo de la tubera en la vlvula VE dos lneas: la piezomtrica que
corresponde al escurrimiento en condiciones normales con VE abierta, y la de cota dinmica
supuesta en el instante de cierre instantneo de VE estrangulando completamente el escurrimiento.
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Al desacelerarse el fluido la fuerza resultante se traduce en un incremento de la presin que puede


deducirse de la siguiente manera, recordando que se supone el riguroso cumplimiento de las leyes
de Newton y del principio de conservacin de la masa.

d
F (m.v ) , y como m cte
dt

para el caso de un fluido incompresible


que se desacelera tendremos:

dv
F p. A m.( ) m . A.L
dt

de donde resulta:

dv
F ( ) . A.L.( ) p. A
dt
p : es la sobrepresin resultante en la tubera.

/ g , de modo que: p H a . H a . .g

con lo que se deduce que la cota dinmica est determinada por la relacin:

p dv 1
Ha ( ) .L.
.g dt .g

L dv
que simplificando da: H a () (1)
g dt

que es la expresin diferencial de la cota dinmica o de desaceleracin en la vlvula, que no admite


solucin para cierre instantneo (dt =0) porque supone H a , lo que se contradice con la
experiencia. Suponiendo cierre rpido (no instantneo) se puede aplicar el criterio como sigue.
Las prdidas hidrulicas para el tramo, H r , se pueden expresar por la frmula de Darcy-Weisbach
como:

L V2
H r .
D 2g

La altura neta de carga H * ser entonces:

L V2 L dv
H * H est H r H a H est ()
D 2g g dt

L 2 dv
que queda como: H * H est V (2)
g 2D dt
3

ecuacin diferencial que requiere para su solucin conocer el gradiente temporal de velocidad
(caracterstica de cierre del obturador). Suponiendo cierre total (V=0) y tiempo de cierre t c 0
tendremos:

dV V V V0 V0 y dt t c

dv V
con lo que se aproxima: () 0
dt tc

L V0
que reemplazado en la (2) nos d.C.: H * H est (3)
g tc

expresin que nos determina la altura mxima de presin para cierre total supuesto lineal (la
reduccin de la seccin de paso del obturador es proporcional al tiempo de cierre).

Desarrollo de la Teora Elstica

El primero que utiliz este criterio fue Nicolai E. Zhukovsky ( Joukowsky, 1847-1921), fsico ruso
que present pblicamente sus primeras conclusiones en 1898. Su teora se basa en el principio de
conservacin de la energa admitiendo la deformabilidad de los lquidos ante gradientes elevados de
presin y la elasticidad del material que compone la tubera. Supone entonces que toda la energa
cintica que posee la masa fluida en el instante inicial se transforma luego del cierre, por una parte,
en energa de deformacin de la tubera que se expande por el incremento de la presin interna, y
por la otra, en trabajo de compresin del fluido por el mismo efecto.

Descripcin grfica del fenmeno:


Una configuracin similar a la indicada en la fig.1 es la que se muestra en la fig. 2 y para la que se
indican esquematizados ocho estados transitorios. Estos explican de qu manera varan los
parmetros fundamentales del sistema durante la produccin del fenmeno.
Esos parmetros fundamentales son: la velocidad del fluido, la presin interna del conducto y el
dimetro de la tubera, durante el perodo de tiempo que dura el ciclo del proceso y que es T = 4L/c.

L
1) t 0 2) 0 t
c

L L 2L
3) t 4) t
c c c

2L 2L 3L
5) t 6) t
c c c

3L 3L 4L
7) t 8) t
c c c

4L
9) t
c
Determinacin de la sobrepresin mxima:
Para la determinacin de p podemos aplicar el principio de impulso y cantidad de movimiento.
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F ext
d
dt

m.v
dm
dt
vm
dv
dt
y como m cons tan te
dv
F ext m
dt
F F .dt m.d v

Si la onda se desplaza dx en el tiempo dt en el flujo unidimensional, y si tomamos en cuenta que


la fuerza aumenta cuando el lquido se desacelera tendremos

( ) F .dt m.dv (4)

y como para el caso vale considerar que

F p p p A
m . A.dx (5)
dv V 0 V V

reemplazando las (5) en la (4) resulta ser

dx
( ) p. A.dt . A.dx.( V ) y como c , resulta entonces p .V .c
dt

expresin conocida como Frmula de Jowkovsky, que permitira calcular la sobrepresin por golpe
de ariete con cierre instantneo del obturador conociendo el valor de c.
Para determinarlo en un caso determinado, donde se disponga de los datos esenciales:
dimetro de la caera (D),
velocidad del lquido (V),
mdulo elstico del material que compone el conducto (E),
espesor de la pared del conducto ( ) y
densidad del lquido ( ),
aplicamos el principio de conservacin de la energa. En base a lo expuesto cabe plantear:

Ecin _ fl Wdef _ tub Wcompr _ fl (6)

Energa cintica del fluido: Para una masa de fluido m que se desplaza a una velocidad V en una
tubera de dimetro D (R =D/2) en una longitud total L podemos expresar

1 1
E cin _ fl mV 2 R 2 LV 2 (7)
2 2

Trabajo de deformacin de la tubera: En el perodo elstico la deformacin es proporcional a la


carga por lo que el trabajo se puede expresar por la mitad del producto de la fuerza por la extensin
del radio, esto es

1
Wdef _ tub p.2 .R.L.R p. .R.L.R (8)
2

La extensin radial especfica est dada por


5

R
(9)
R
y la ley de Hooke expresa que

.E (10)

donde es la tensin normal (fuerza por unidad de superficie) en la pared de la tubera. Por otra
parte, para tuberas de pared delgada se deduce que (frmula de Laplace)

p.R
(11)

donde es el espesor de dicha pared. Operando entonces con (9), (10) y (11) se obtiene

R 2 .p
R R.E R. (12)
E E.

que reemplazado en (6) da

p 2 . .R 3 .L
Wdef _ tub (13)
E.

Trabajo de compresin del fluido:


Con las mismas consideraciones que para el trabajo de deformacin en el perodo elstico del
material podemos afirmar que el trabajo de compresin del lquido ser equivalente a la mitad del
producto de la presin por la variacin de volumen.
Tendremos entonces

1
Wcompr _ fl p. (14)
2

Para determinarlo utilizamos la expresin del Mdulo de Elasticidad Volumtrico, donde el signo
menos solo tiene sentido fsico,

p
K ( )

de la que despejamos, haciendo abstraccin del signo:

p
p .R 2 .L.
K K

que reemplazada en la (14) da

1 p 2R 2 .L
Wcompr _ fl (15)
2 K

Finalmente, reemplazando las (6), (12) y (14) en la (5)


6

1 p 2 . .R 3 .L 1 p 2 . .R 2 .L
.R 2 .L.V 2 que reduciendo queda
2 E. 2 K

2 R 1
.V 2 p 2 .
E. K

y multiplicando ambos miembros por y despejando p se obtiene


1 / 2
2 R
p .V . (16)
E K

El trmino representado por


1
2 R

E K
tiene dimensiones L.T 1 y representa la velocidad de desplazamiento de la onda de presin en el
sistema de modo que c f ( , K , R, , E ) .
En resumen entonces tenemos

1
c
p .V .c donde 2 R

E K

con lo que queda resuelta la determinacin de c y aplicarlo al clculo de p para cierre instantneo
y total del obturador. Vale sealar que cuando se trate de tubera rgida ( E ) y al tender a cero el
primer miembro bajo el radical resulta
K
c E cs

que es el valor de la velocidad del sonido en el medio fluido. Como no existe tubera real
absolutamente rgida resulta ser este valor el lmite mximo que puede adoptar la velocidad de la
onda de presin en el fenmeno. En el agua esta velocidad es 1435 m/s.

Cierre Parcial:
Utilizando las relaciones (4) y (5) pero considerando que la velocidad del fluido luego del cierre
parcial es V f 0 , tendremos:
dv v V V f , con lo que resulta entonces al reemplazarlo

( )p. A.t .L. A.V V f L


, y siendo en este caso c , resulta finalmente
t

p .c.(V Vf )
expresin que permite calcular la sobrepresin por cierre parcial del obturador, siempre que se tenga
2L
un tiempo de cierre que no supere el de reflexin de la onda de presin, o sea 0 tc , que es
c
la condicin de cierre rpido, no instantneo. El valor de la sobrepresin resultante ser el mismo
que el que corresponde al cierre instantneo. La diferencia radicar en un incremento gradual de la
presin que se observar con claridad mas adelante, en el diagrama p f (t ) en el obturador.
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Cierre Lento
Se denomina de esta manera cuando el tiempo requerido por el obturador es mayor que el que el
transcurrido desde el inicio del fenmeno hasta el primer retorno de la onda de presin. Esto es:
L
tc
c
La resolucin del problema requiere establecer las caractersticas de cierre del obturador ya que con
ello se tendr la variacin de la velocidad hasta el cierre total. Se supone a tales fines cierre
uniforme lo que supone variacin lineal, en tal caso tenemos que:

V
() F m. donde m .L. A
t
p 0 V

2L
t tc
c

1 .L.V
resulta entonces: ( ) F .L. A.
tc
.( V ) p
tc
(17)

Esta expresin permite calcular la sobrepresin por cierre lento y total como as tambin el tiempo
mnimo de cierre si lo que se quiere limitar es el aumento de la presin en el conducto. Algunos
proyectistas sugieren adoptar un coeficiente de seguridad como medida adicional ( 1 1,5 ).

En cuanto a los resultados de la aplicacin de esta teora, se puede sealar que la teora de
Joukowsky se aproxima sensiblemente a los resultados reales. Que en la fase inicial y cuando la
presin original es elevada pueden resultar valores de p un 20-30% mayores que la calculada con
la expresin (16) que puede adjudicarse a que con elevados gradientes de presin K crece
sensiblemente y a que el material que constituye el conducto reacciona retardadamente al aumento
brusco de la carga.

Caracterstica terica p f (t ) de la fase directa a lo largo del conducto

En un sistema ortogonal se representan las presiones en ordenadas y los tiempos en absisas tomando
como origen de las primeras el valor de la presin en el obturador un instante antes del cierre.
Se muestran en el esquema de la fig. 3 la variacin terica de la presin en puntos situados en la
seccin del obturador y en un punto situado en la mitad de la longitud del conducto.

Factores que modifican la teora: Aproximacin al fenmeno real

En el anlisis desarrollado precedentemente se ha idealizado en cuanto a las caractersticas tanto del


fluido como de la tubera por lo que al contrastar los resultados obtenidos por la teora con los que
se dan en la realidad surgen para la consideracin los siguientes factores:

a) viscosidad del fluido,


b) respuesta inmediata del material a la carga sbita,
c) lmite de vaco y presin de vapor del lquido,
d) cierre de la vlvula en tiempo finito, rpido y no precisamente instantneo, y
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e) elasticidad imperfecta del conducto,

como los ms importantes en esta instancia del estudio, sin despreciar otros que pudieran
mencionarse pero que son sin duda de mucha menor importancia. Analicemos en forma sucinta
cada influencia para luego interpretar el diagrama resultante p = f(t).

a) El hecho de que se trate de fluido real, de viscosidad no nula, es la causa de que se


produzcan prdidas hidrulicas tanto primarias (viscosas) como secundarias (localizadas) en
los puntos singulares de la conduccin. Esto modifica la conservacin de la amplitud de la
onda transformando el movimiento armnico simple en armnico amortiguado.
b) El material no reacciona inmediatamente de forma tal que su tensin normal en la pared del
tubo (delgada) sea la correspondiente a un bajo gradiente de carga (casi esttica) sino que se
aproxima realmente al impacto. En el diagrama de presin esto de mostrar con un valor
inicial que ha de superar el obtenido con la teora elstica.
c) El clculo del incremento de presin p por la teora elstica tiene su correspondencia de
la misma magnitud pero de signo contrario en lo que denominamos usualmente fase
negativa del fenmeno, por lo tanto, en la representacin de la variacin de la presin contra
la vlvula respecto del tiempo se toma como lnea de base la que corresponde a la presin
del fluido en el conducto al momento de producirse el cierre, y a ste supuestamente
instantneo. La diferencia resultante de sustraer a dicha presin el valor calculado nunca
puede ser inferior al que corresponde al vaco absoluto, presin cero, por lo queda
determinado este valor como el mnimo absoluto. Como se trata de un lquido real, al
descender la presin y alcanzar un valor equivalente al de la presin de vapor de dicho
lquido se produce cavitacin (cavidades consecuentes del cambio de fase lquida a fase
vapor). Por lo tanto es realmente el valor de presin de vapor del lquido, correspondiente a
la temperatura a que se encuentra, el lmite inferior de la presin mientras dure el fenmeno.
d) Al no ser instantneo el cierre, ocurren simultneamente dos efectos: se atena el efecto de
impacto de la carga brusca por una parte, y se proyecta en el tiempo el aumento de presin
aunque el valor mximo resultante resulte inalterado. An as, la presin mxima resultante
siempre ser algo mayor que la que resulta de sumar a la presin de base el incremento
calculado con la frmula de Joukowsky.
e) La hiptesis de la perfecta elasticidad del conducto en toda su extensin no es cierta en los
casos prcticos. Es ms, la existencia de juntas, piezas especiales, vlvulas y accesorios en
general alejan de manera importante la hiptesis inicial. El efecto consecuente es el de
sumar al efecto de amortiguamiento de la amplitud de onda en el movimiento armnico
como tambin influenciar en el valor de la velocidad de la velocidad de desplazamiento de
la perturbacin (onda de presin) por diferencias en el valor del mdulo elstico en distintos
segmentos y que en la teora se supuso uniforme en toda la extensin. De todas maneras, la
variacin del perodo 4L/c en la prctica resulta casi imperceptible.

El diagrama resultante, considerando los factores descriptos precedentemente, podra adoptar una
forma como la que se indica en la fig. 4.

Proteccin del Conducto frente al Golpe de Ariete

Como debe ser en todos aquellos estudios y modelizaciones de fenmenos que se presenten en el
proyecto, construccin, operacin y mantenimiento de equipos e instalaciones propias del campo de
9

la ingeniera, todo lo que antecede debe servir al conocimiento, anlisis y aplicacin den alguna de
las etapas mencionadas.
La proteccin de instalaciones frente a este fenmeno de Golpe de Ariete es de tal importancia que
no se debieran realizar obras de conduccin de fluidos o aprovechamientos hidrulicos de cualquier
tipo donde la posible produccin y consecuencias de este fenmeno no estn debidamente
analizada. Si bien las sobrepresiones consecuentes pueden significar un enorme riesgo sobre la
integridad de la conduccin y sus instalaciones complementarias, casi puede afirmarse que es mas
importante an el riesgo de colapso por aplastamiento como consecuencia del vaco en la fase
negativa, sabido es que las caeras y conductos se construyen para resistir presiones internas y de
ah su escasa resistencia a colapsar por la baja rigidez transversal que oponen al tener pequeo
espesor de pared.
Segn sea el caso particular y solo a efecto informativo de pueden mencionar las siguientes
posibilidades en cuanto a la forma de realizar la proteccin:

a) Chimenea de equilibrio,
b) amortiguador neumtico tanque de oscilacin,
c) vlvula de seguridad de alivio,
d) diafragma de ruptura.
e) Vlvulas de aire

Segn las caractersticas de las instalaciones y los riesgos mayores, las posibilidades de montaje y
operacin como as tambin los compromisos de servicio. Se describe brevemente cada tipo.

a) La chimenea de equilibrio es una alternativa que est condicionada a la magnitud de la


columna de presin que se desea limitar. Es una solucin eficiente en la proteccin de
tuberas forzadas de alimentacin a mquinas en presas de altura media, o en caeras de
impulsin de poca altura de elevacin que descargan estaciones elevadoras de sistemas de
desages. Los esquemas indican ambas alternativas en cuanto al lugar de emplazamiento y
altura necesaria.
b) El amortiguador neumtico consiste en un cilindro hermtico, conectado por la parte inferior
a la tubera de impulsin, y que se encuentra parcialmente ocupado por el lquido que se est
transportando. El resto del volumen del cilindro est ocupado por aire a la misma presin de
impulsin, o sea comprimido respecto del aire atmosfrico. Se instala de forma tal que se
active frente a la fase negativa del fenmeno (depresin). Ante la disminucin de la presin
en el conducto el aire se expande y expulsa el lquido contenido en el cilindro hacia aqul
logrando con ello atenuar la amplitud de la depresin. Como contrapartida, la onda reflejada
que arribar a la vlvula de retencin en el semiperodo siguiente estar atenuada. Ante la
posibilidad cierta de fuga de aire del cilindro, que est dotado de vlvula de seguridad a la
sobrepresin, se mantiene la presin mediante compresores accionados automticamente.
c) Las vlvulas de seguridad de alivio son en general dispositivos de proteccin donde la
presin sobre el obturador es contrarrestada mediante muelles elsticos y que deben ser
calibradas para el caso particular. Las hay de varios tipos segn sea el fabricante y es
conveniente que, cuando se trate de lquidos turbios o con slidos en suspensin, se efecten
purgas a intervalos regulares para asegurar la respuesta correcta ante la presencia
circunstancial del fenmeno. Para ello deben estar dotadas del elemento de accionamiento
adecuado como elemento estndar.
d) Los diafragmas de ruptura son membranas colocadas como si fuesen bridas ciegas y que
estn constituidas de determinado material y dimensiones que colapse cuando la presin
supera el valor para el que ha sido construido. Al romperse la membrana fluye lquido por
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una descarga y se alivia la presin logrndose con ello la proteccin deseada. Una vlvula
accionada manual automticamente interrumpe la fuga de lquido y permite la reposicin
del diafragma daado por uno nuevo y luego de esto se procede a la apertura reanudndose
de esta manera el servicio de la instalacin. Es muy econmica solucin y no requiere de
mantenimiento ni operaciones peridicas.
e) Las vlvulas de aire son elementos imprescindibles en todos aquellos casos en que pueda
preverse depresin en la conduccin respecto de la presin atmosfrica. Son dispositivos
sencillos y robustos donde el cierre hermtico se produce por la presin resultante, sobre el
borde circular del orificio de ventilacin, del empuje hidrosttico sobre un elemento
revestido de un elastmero material similar. En general el obturador es una esfera rgida
flotante pero puede haberlo de otras formas, cilndrico por ejemplo. Un caso particular de
vlvula de aire han sido los hidrantes que regularmente se han colocado en las redes de
distribucin de agua potable. La funcin en estos casos es doble: por una parte la purga de
aire en las caeras de distribucin cuando se restituye el servicio luego de estarlo
interrumpido por trabajos en la red y por otra servir a la provisin de agua para la extincin
del fuego en incendios.

Bibliografa: