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Quin es quin o las incertidumbres de la burguesa

I
Centraremos ahora nuestra atencin en aquellos para quienes la democratizacin
pareca ser una amenaza. En el siglo de la burguesa triunfante, las clases medias
se sentan seguras de su civilizacin, confiados y sin dificultades econmicas.

La paradoja de la ms burguesa de las centurias fue que su forma de vida slo lleg
muy tarde a ser burguesa.

Ese nuevo estilo de vida se centraba en la casa y el jardn en un barrio residencial.


Como muchas otras cosas de la sociedad burguesa, esto proceda del pas clsico
del capitalismo, Gran Bretaa.

La villa difera de su modelo original, la casa de campo de la nobleza, en un


aspecto importante, aparte de su escala ms modesta estaba diseada para la vida
privada y no para el brillo social y la lucha por el status. Esta era la funcin opuesta
de la casa de campo o el castillo tradicionales, o incluso de su rival o imitador
burgus, la gran mansin capitalista.

Pero en ese momento de triunfo cuatro factores impulsaron la aparicin de un estilo


de vida menos formal y ms privado.

1.- El primero de esos factores fue la democratizacin de la poltica, que socav la


influencia pblica y poltica de todos los burgueses, excepto los ms importantes.

2.- El segundo factor fue cierto debilitamiento de los lazos entre la burguesa
triunfante y los valores puritanos que tan tiles haban sido para la acumulacin de
capital en el pasado. En la burguesa instalada el dinero ya haba sido conseguido.
Con frecuencia ese dinero era heredado o distribuido entre hijos y parientes
femeninos que no trabajaban. Pero incluso algunos, que s ganaban dinero, no
tenan que dedicar mucho tiempo para conseguirlo. En definitiva, gastar dinero paso
a ser una actividad cuando menos tan importante como ganarlo.

3.- El tercer factor fue cierto relajamiento de las estructuras de la familia burguesa,
reflejo en cierta emancipacin de la mujer dentro de ella y en la aparicin de grupos
de edad entre la adolescencia y el matrimonio que ejercieron un poderoso influjo en
el arte y la literatura. Ambos fenmenos comenzaron a apreciarse entre las clases
medias acomodadas en la segunda mitad del siglo y se hicieron evidentes.
Adoptaron esa forma de ocio propia del turismo y las vacaciones.

4.- El cuarto factor fue el incremento del nmero de aquellos que pertenecan,
afirmaban pertenecer o aspiraban a pertenecer a la burguesa: en definitiva, de la
clase media como un todo.

II

Resulta muy difcil realizar la definicin de la burguesa y esa tarea se vio


dificultada cuando la democracia y la aparicin del movimiento obrero condujeron a
los que pertenecan a la burguesa a negar su existencia como clase en pblico.

Adems, con la movilidad social y el declive de las jerarquas tradicionales, los


lmites de esa zona social intermedia se hicieron borrosos. Pero Cmo determinar
quin poda pretender pertenecer a cualquiera de ellas?
La dificultad fundamental resida en el nmero creciente de quienes reclamaban el
status burgus.

Pero si la lnea que separaba a la burguesa de la aristocracia era borrosa, no


estaban ms claras las fronteras entre la burguesa y las clases que quedaban por
debajo de sta. Sin embargo, la dificultad real apareci con la extraordinaria
expansin del sector terciario, es decir, de un trabajo remunerado mediante un
salario, pero que al mismo tiempo no era manual.

An dejando al margen a estas nuevas clases medias bajas, estaba en rpido


progreso el nmero de los que aspiraban alcanzar el status de la clase media, con la
excepcin de los funcionarios pblicos de categora superior, se esperaba de los
miembros de la burguesa que poseyeran capital o un ingreso procedente de
inversiones y que actuaran como empresarios independientes con mano de obra a
su servicio. Pero ante los cambios, esos criterios perdieron gran parte de su utilidad
para distinguir a miembros de la burguesa real en medio de las clases medias.
No todos ellos posean capital, pero, tampoco lo tenan muchos individuos de
indudable posicin burguesa.

La gran mayora de los miembros de esas clases medias tenan una cosa en comn:
la movilidad social en el pasado o en el presente. Las clases medias estaban
constituidas fundamentalmente por familias que se hallaban en proceso de elevar
su nivel social.

III

Era urgente establecer criterios reconocibles para los miembros reales o potenciales
de la burguesa o de la clase media. Tres criterios fundamentales para determinar la
pertenencia a la burguesa. Todos tenan que cumplir dos condiciones: tenan que
distinguir claramente los miembros de las clases medias de los de las clases
trabajadoras, campesinos u otros dedicados al trabajo manual, y tenan que proveer
una jerarqua sin cerrar la posibilidad de ascender los peldaos de esa escala social.
Uno de esos criterios era una forma de vida y una cultura de clase media, otro
criterio, era la actividad del tiempo de ocio y la nueva prctica del deporte; pero el
principal indicador de pertenencia social comenz a ser, y todava los es, la
educacin formal.

Lo que importaba era la demostracin de que los adolescentes podan posponer el


momento de ganar su sustento.

La educacin serva sobre todo para franquear la entrada en las zonas media y alta
de la sociedad. La educacin secundaria hasta la edad de 18 aos se generaliz
entre las clases medias, seguida normalmente por una enseanza universitaria o
una preparacin profesional elevada.

En consecuencia, la gran burguesa, antigua o nueva, no tena muchas dificultades


para organizarse como una elite all donde era posible coronar el xito en los
negocios integrndose en la clase de la nobleza, al menos a travs de sus hijos e
hijas y, sino, adoptando el estilo de vida aristocrtico.

As pues, la burguesa de finales del siglo XIX era una curiosa combinacin de
sociedades educativamente abiertas y cerradas: abiertas, puesto que el ingreso era
posible por medio del dinero, pero cerradas porque se entenda claramente que
algunos crculos eran mucho ms iguales que otros.

Para aquellos que trataban de ascender hacia la gran burguesa, esos mecanismos
de socializacin garantizaban la pertenencia segura de sus hijos a esa clase.

La escuela era la escala que permita seguir ascendiendo a los hijos de los
miembros ms modestos de las capas medias. En cambio, muy pocos hijos de
campesinos, y menos todava de trabajadores, pudieron llegar por encima de los
peldaos ms bajos, incluso en los sistemas educativos ms meritocrticos.

IV
La clase media era todava una clase de seores o ms bien de seoras que tenan
a su cargo a alguna muchacha trabajadora. Daban a sus hijos, y cada vez ms a sus
hijas, una educacin secundaria. Sin embargo, un nmero de ellos cada vez mayor
ya no eran independientes sino que a su vez reciban salarios de sus
empleadores. Apareci ahora la nueva clase media de directivos, ejecutivos y
tcnicos asalariados. Al lado de la pequea burguesa de artesanos independientes
y de pequeos tenderos y eclipsndola, surgi la nueva clase pequeo burguesa de
las oficinas, los comercios y la administracin subalterna.

Esta nueva clase media y media baja era excesivamente numerosa y su ambiente
social demasiado desestructurado y annimo. Cada vez ms, las clases medias eran
identificables por la educacin que haban recibido, los lugares donde vivan, su
estilo de vida y sus hbitos. Normalmente esos signos de reconocimiento eran los
ingresos y la educacin y una distancia visible de un origen popular. La clase media
baja, era claramente distinta e inferior por sus ingresos insuficientes, cultura
mediocre y cercana a los orgenes populares.

La segregacin residencial era una forma de estructurar a esas masas de vida


confortable en un grupo social. Como hemos visto, la educacin era otro
procedimiento. Ambos aspectos estaban vinculados por una prctica del ltimo
cuarto del siglo XIX: el deporte.

Los nuevos deportes llegaron tambin a la clase obrera.

El deporte sirvi para crear nuevos modelos de vida y cohesin en la clase media. El
tenis no tard en convertirse en el juego por excelencia de la clase media.

Tres rasgos fundamentales son de destacar por lo que respecta a las clases medias.
En el extremo inferior aument el nmero de quienes aspiraban a pertenecer a la
clase media. Eran estos los trabajadores no manuales. En el extremo superior
resulta ms borrosa la lnea de demarcacin entre los empresarios, los profesionales
de alto rango, los ejecutivos asalariados y los funcionarios ms elevados. Todos
ellos fueron correctamente agrupados como clase 1. Se increment notablemente
la clase de los burgueses ociosos que vivan de beneficios obtenidos de forma
indirecta. En el lugar ms alto de la escala social se hallaban los superricos, los
plutcratas.

Para la mayor parte de los pertenecientes a estos grupos sociales, las dcadas
anteriores a la guerra fueron positivas. La nueva clase media baja no alcanz
grandes ventajas materiales. La mayor parte de ellos consideraban haber tenido
mejor fortuna que sus progenitores y contemplaban perspectivas an mejores para
sus hijos.
Las actividades pensadas para los ms ricos se movan en una escala de precios
diferente. No es sorprendente que los aos que precedieron a 1914 hayan
perdurado en el folclore de la burguesa como un perodo dorado.

Lo que hizo que el problema resultara especialmente agudo y debilit los firmes
contornos de la burguesa fue una crisis. En la eterna lucha poltica entre los
estratos superiores de las sociedades del siglo XIX, entre los partidos de
movimiento y los partidos de orden las clases medias haban apoyado el
movimiento, pero ms adelante el progreso, la reforma y el liberalismo estaran
en crisis.

Dos elementos cada vez ms urgentes subrayaban esa erosin de las viejas
identidades colectivas: el nacionalismo/imperialismo y la guerra. La burguesa
liberal no se haba mostrado entusiasta de la conquista imperial. Era posible
conciliar la expansin imperialista con el liberalismo burgus, pero no siempre con
facilidad. Por otra parte, la burguesa liberal no se opona por principio ni al
nacionalismo ni a la guerra. Sin embargo vea la nacin como una fase temporal
en la evolucin hacia una sociedad y civilizacin verdaderamente globales. La
guerra aunque a veces necesaria, era algo que deba ser evitado, que slo
despertaba el entusiasmo de la nobleza militarista y de los incivilizados.

Mirando hacia atrs y hacia delante, los intelectuales, los jvenes, los polticos de
las clases burguesas no sentan de ningn modo la conviccin de que todo sera
para mejor. Parte importante de las clases altas y medias europeas conservaban
una firme confianza en el progreso futuro. Nos referimos a las mujeres en especial a
las mujeres nacidas desde 1860.