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o em lngua materna, em curso entre os ndios Tapirap, de A CONSTRUAO DA PESSOA

Mato Grosso. NAS SOCIEDADES INDGENAS BRASILEIRAS


Por fim caberia algumas breves indicaes quanto seleo
e ordenao dos textos. Por razes de agilidade editorial, tendo em
vista o prximo lanamento desta coleo da UFRJ, optou-se Anthony Seeger
por privilegiar textos j de alguma forma publicados e que, por- Roberto da Matta
tanto, poderiam prescindir de uma reviso da parte de seus E. B. Viveiros de Castro
autores. A ordem de seqncia dos artigos, por sua vez, no re- Museu Nacional -- UFRJ
flete uma seqncia cronolgica, que fragmentaria excessiva e
arbitrariamente a coletnea. Dada a grande diversidade dos traba-
lhos existentes, no seria possvel fazer mais do que indicar uma Introduo
relativa compatibilidade de preocupaes e temas entre certos ar-
tigos, passando de trabalhos mais habitualmente dados como et-
Cada regio etnogrfica do mundo teve o seu momento na
nolgicos (I e 2), a outros que se apiam amplamente em fontes histria da teoria antropolgica, imprimindo seu selo nos proble-
documentais (3 e 4) e ainda outros de anlise crtica de expe- mas caractersticos de pocas e escolas. Assim, a Melansia des-
rincias aplicadas (5 e 6). De qualquer modo cabe alerta r ao cobriu a reciprocidade, o sudeste asitico a aliana de casamento
leitor de que este arranjo meramente simplificador, cada tra- assimtrica, a frica as linhagens, a bruxaria e a poltica. As
balho devendo ser lido igualmente como uma unidade indepen- sociedades indgenas da Amrica do Sul, aps os canibais de
dente, com a originalidade e especificidade que tais produes Montaigne e a influncia Tupi nas teorias polticas do lluminismo,
podem pretender ou possuir. s muito recentemente vieram a contribuir para a renovao te-
rica da Antropologia.
Joo Pacheco de Oliveira Filho Deve-se creditar a Robert Lowie e Claude Lvi-Strauss, sem
Museu Nacional, dezembro/86. dvida, a apresentao do pensamento indgena sul-americano ao
;ufl
circuito conceitual mais amplo da disciplina. E em termos de
ri etnografia - se excetuarmos Curt Nimuendaju - apenas aps
a Segunda Guerra que comeam a surgir estudos descritivos mais
detalha~os de sociedade tribais brasileiras; e apenas mais re-
centemente que se inicia a elaborao terica deste material. Ou
seja, apenas mais recentemente o foco do problema se desloca
de categorias mais abrangentes, referidas sociedade nacional
brasileira de um lado e ao rndio enquanto categoria genrica de
outro, para o estudo de sociedades tribais especficas, quando
o foco no mais a discusso do lugar do ndio (junto com o
negro e com o branco, na hierarquia do universo nacional), mas
- isso sim - a posio daquela sociedade tribal como uma rea-
lidade dotada de unidade.
Hoje, pode-se dizer que a etnologia do Brasil j alcanou cer-
ta maturidade, desenvolvendo teorias e problemticas originais,
e dialogando em nvel mais abstrato com as questes introduzi-

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das na Antropologia pelas sociedades africanas, polinsias e natureza das sociedades brasileiras; esta problemtica no trata ,.
.,
australianas. O objetivo do presente trabalho salientar as con- apenas de mitos, iluses e ideologias: trata de princpios que
tribuies que a etnologia dos grupos tribais brasileiros est fa- operam ao nvel da estrutura social. Esta a outra tese que va- ~,I
zendo Antropologia como um todo. De modo particular, foca- mos defender. j
,Ji

lizaremos nossa ateno sobre uma tese: que a originalidade das Mas, na verdade, este privilgio da corporalidade se d den- li
sociedades tribais brasileiras, (de modo mais amplo, sul-ameri- tro de uma preocupao mais ampla: a definio e construo li
canas) reside numa elaborao particularmente rica da noo de da pessoa pela sociedade. A produo fsica de indivduos se in- 'tii
'.
pessoa, com referncia especial corporalidade enquanto idioma sere em um contexto voltado para a produo social de pessoas,
simblico focal. Ou, dito de outra forma, sugerimos que a noo isto , membros de uma sociedade especfica. O corpo, tal como
de pessoa e uma considerao do lugar do corpo humano na vi- ns ocidentais o definimos, no o nico objeto (e instrumento)
so que as sociedades indgenas fazem de si mesmas so cami- de incidncia da sociedade sobre os indivduos: os complexos
nhos bsicos para uma compreenso adequada da organizao so- de nominao, os grupos e identidades cerimoniais, as teorias so-
cial e cosmologia destas sociedades. bre a alma, associam-se na construo do ser humano tal como en-
Muitas etnografias recentes sobre grupos brasileiros - se- tendido pelos diferentes grupos tribais. Ele, o corpo, afirmado ou
jam J, Tukano, Xinguanos, Tupi - tm-se detido sobre ideo- negado, pintado e perfurado, resguardado ou devorado, tende
logias nativas a respeito da corporalidade: teorias de concepo, sempre a ocupar uma posio central na viso que as sociedades
teoria de doenas, papel dos fluidos corporais no simbolismo ge- indgenas tm da natureza do ser humano. Perguntar-se, assim,
ral da sociedade, proibies alimentares, ornamentao corporal. sobre o lugar do corpo iniciar uma indagao sobre as formas
Os trabalhos de Goldman, Reichel-Dolmatoff, S. e C. Hugh- de construo da pessoa.
fones, J. Kaplan, P. Menget, f. C. Melatti, C. Crocker e tantos
outros1 so um bom exemplo desta tendncia que dominou
o recm-publicado simpsio sobre Tempo e Espao Sociais A Noo de Pessoa como Categoria
(Actes du XL/H Congres lnternational des Amricanistes, vol.
lI), organizado por Joanna Kaplan. Isto no nos parece aci- No h sociedade humana sem indivduos. Isto, porm, no
dental, nem fruto de um bias terico. Tudo indica que, de significa que todos os grupos humanos se apropriem do mesmo
fato, a grande maioria das sociedades tribais do continente pri- modo desta realidade infra-estrutural. Existem sociedades que
vilegia uma reflexo sobre a corporalidade na elaborao de suas constroem sistematicamente uma noo de indivduo onde a ver-
cosmologias. Mais importante ainda, porm, o fato de que as tente interna exaltada (caso do Ocidente) e outras onde a
etnografias mencionadas - e aqui, sim, temos uma escolha te- nfase recai na noo social de indivduo, quando ele tomado
rica mas guiada pelo objeto - necessitam recorrer a estas ideo- pelo seu lado coletivo: como instrumento de uma relao com-
logias da corporalidade para dar conta dos princpios da estrutu- plementar com a realidade social. f isso que ocorre nas socie-
ra social dos grupos; tudo se passa como se os conceitos que a dades chamadas tribais e aqui que nasce a noo bsica de
Antropologia importa de outras sociedades - linhagem, aliana, pessoa que queremos elaborar agora.
grupos corporados - no fossem suficientes para explicar a or- O conceito de pessoa, como Geertz observou, uma via real
ganizao das sociedades brasileiras. Cremos que hoje se pode para a compreenso antropolgica; num certo sentido, fazer an-
dizer que a vasta problemtica esboada por Lvi-Strauss nas tropologia " .. analisar as formas simblicas - palavras, ima-
Mythologiques mantm realmente uma relao profunda com a gens, instituies, comportamentos - em termos das quais os
homens (people) se representam, para si mesmos e para os ou-
Ver bibliografia. tros" (Geertz, 1976, p. 225). E sabemos, desde MareeI Mauss,

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que as variaes na definio desta categoria do esprito hu- gia Social, aparecendo sob vrios disfarces: parentesco/descen- ,
mano so enormes, de sociedade para sociedade. Sabemos tam- dncia (vans-Prichard) , descendncia/filiao complementar I
bm, especialmente depois de Louis Durnont, que a viso oci- (Fortes), estrutural communitas (Turner), estrutura social! or- t
dental da pessoa (do Indivduo) algo extremamente particular ganizao social (Firth). Desde que Malinowski marcou os Tro- j
J
e histrico. Hoje depois de Mauss e Dumont, Geerts, Lienhardt, biandeses com a oposio mother-right vs. father-love, e que i
Griaule (e depois dos helenistas franceses inspirados por Mauss) , Radcliffe-Brown definiu o avunculato a partir de uma oposio
tornou-se quase lugar-comum afirmar isto. Levar isto s devidas entre o direito e o afeto, o jurdico e o optativo, o obrigatri9
conseqncias analticas, porm, algo mais difcil, como bem e o espontneo (Radcliffe-Brown, (1924) 1973), foram legio,
o demonstrou Louis Dumont (1966) . Por ser bsica e central, na Antropologia, as dicotomias e anlises dicotmicas da estru-
a concepo do que seja o ser humano que ns, ocidentais, entre- tura social em termos de uma polarizao entre o social c o
temos, tende a ser projetada, em algum nvel, sobre as socie- individual, o normativo e o espontneo, o jurdico e o sentimen-
dades que estudamos, com o resultado que as noes nativas tal. Todas as anlises das sociedades unilineares entram neste
sobre a pessoa passam a ser consideradas como ideologia; en- modelo. Ao nvel das concepes da pessoa, esta tendncia vai
quanto que nossas pr-concepes, no analisadas, vo consti- assumir um indivduo dividido, dual -- um pouco segundo a
tuir a base das teorias cientficas. velha dualidade durkheimiana entre corpo e alma, indivduo e
Mas, sob esta algo vaga noo - pessoa - se escondem sociedade. Vale notar ainda que, mesmo aqueles que buscaram
diferenas tericas importantes, dentro da Antropologia. Em li- reagir ao idealismo e formalismo da escola inglesa clssica,
nhas gerais, pode-se dizer que a Antropologia Social desde Ma- como Firth e Leach, terminaram privilegiando a ao individual
linowski, tendeu sobretudo a analisar a personalidade social, isto (a estratgia de poder, as opes, as manipulaes das normas
, a pessoa como agregado de papis sociais, estruturalmente e papis) - j a esta altura, as noes nativas de pessoa se
prescritos (e os papis sendo concebidos como feixes de direitos desintegravam para dar lugar ao homem abstrato, que agia no
e deveres) .. interior de estruturas concretas.
J a tradio de Mauss, que foi retomada claramente por A outra tradio - a tradio de Mauss - assume radical-
Dumont: mas que aparece em autores como Geertz, inclina-se mente o papel formador que as categorias coletivas de uma so-
para uma etnopsicologia (Carneiro da Cunha, 1978, p. 1), ou ciedade exercem sobre a organizao c prticil concretas desta
uma etnofilosofia - ou seja, considera as noes de pessoa sociedade. Assume, ainda, a impossibilidade de se tomarem no-
enquanto categorias de pensamento nativas - explcitas ou im- es particulares, como a de Indivduo, na compreenso de ou-
plcitas -- enquanto, portanto, construes culturalmente va- tros universos scio-culturais. Ao trabalhar sobre e com as ca-
riveis. tegorias nativas, faz uma opo epistemolgica que nos parece
Na concepo da pessoa como agregado de papis assume- definir a especificidade da Antropologia. Tomar a noo de pes-
se, na verdade, um ndulo fixo, por baixo da variao infinita soa como uma categoria tom-Ia como instrumento de organi-
de papis que os indivduos, de sociedade para sociedade, ao zao da experincia social, como construo coletiva que d
longo da histria, puderam assumir. Este ndulo o Indivduo, significado ao vivido; no se pode simplesmente deriv-Ia, por
em sua concepo ocidental moderna. J a prpria perspectiva deduo ou por determinao de instncias mais reais da
juralista de Radcliffe-Brown e seus seguidores supunha uma con- praxis; a praxis, a prtica concreta desta ou daquela sociedade
cepo de direitos e deveres, que seriam assumidos por indiv- que s pode ser descrita e compreendida a partir das catego-
duos dotados dos mesmos atributos que o pensamento do Oci- rias coletivas (e tomamos aqui algo da posio de Sahlins, 1976).
dente atribui ao Indivduo. Por isto, a dicotomia Indivduo/So- E tomar a categoria "pessoa" como focal o resultado de vrias
ciedade vai ser recorrente nas discusses tericas da Antropolo- opes: deriva da necessidade de se criticarem os pr-conceitos

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ligados noo de Indivduo que informam muitas das correntes tinente. Diz ento Kaplan: "Por isso, ns sul-americanos somos
antropolgicas; deriva da percepo de que o termo pessoa' freqentemente acusados de idealismo por nossos colegas africa-
um rtulo til para se descreverem as categorias nativas mais nistas (ou de outras partes do mundo), mais materialistas e
centrais - aquelas que definem em que consistem os seres hu- 'empiricamente' orientados. Mas, se somos idealistas, apenas
manos - de qualquer sociedade; e deriva da constatao de porque os amerndios que estudamos so tambm idealistas no
que, na Amrica do Sul, os idiomas simblicos ligados ela- que diz respeito ordenao de suas sociedades. Devemos enca-
borao da pessoa apresentam um rendimento alto, contrariamen- rar este fato e sustent-lo" (Kaplan, 1977, p. 9-10).
te aos idiomas definidores de grupos de parentesco e de aliana. No fcil sustent-lo, ainda mais porque a Amrica do Sul
Ora, a tradio que identificamos na Antropologia Social vem conhecendo uma srie de estudos resolutamente colocados
a que gerou a imensa maioria dos conceitos clssicos da an no plo epistemolgico oposto: a ecologia cultural, que procura,
lise antropolgica da organizao social: linhagem, grupo de dar conta de fenmenos como autoridade poltica, guerra, orga-
descendncia" aliana de casamento, grupo corporado. Foi ela nizao cerimonial, tabus alimentares, etc., em termos de respos-
tambm uma das que assumiu muito claramente uma dicotomia tas adaptativas a dadas condies da relao tecnologia/ambiente
entre as "idias nativas" e o "que realmente acontece" (isto , (ver Carneiro, 1961; Meggers, 1977; Gross, 1975; Ross, 1978).
as idias do antroplogo). Como veremos, as realidades indgenas Embora seja indubitvel que os estudos de ecologia iluminem mui-
sul-americanas parecem resistir aplicao dos conceitos men 1 tos dos mecanismos de organizao social das tribos sul-ameri
cionados, sugerindo a produo de novos modelos analticos. Tal canas, esto sujeitos a todos os vcios inerentes a explicaes re
resistncia, porm - este nosso argumento -, se deve justa-
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ducionistas e hiperdeterministas. Sobretudo, no so capazes de
mente impossibilidade de se trabalhar com a dicotomia tam- gerar conceitos antropolgicos para a descrio e a comparao
J dos fenmenos de organizao social. Muitos dos traos recor-
bm referida. Isto levanta, claro, a suspeita de que a posio
rentes das sociedades do continente - pequeno nmero de mem-
aqui defendida - e que inserimos na segunda tradio (3; de
bros, prevalncia de sistemas cognticos, ausncia de grupos cor
Mauss e Dumont, e Geertz) - padece de um "idealismo". Acu l porados que controlem o acesso a recursos materiais escassos,
sao que foi levantada contra os etnlogos americanistas, e que
diviso do trabalho, etc. - podem ser correlacionados com a
estes passaram adiante para os ndios.
ecologia da floresta tropical ou do cerrado. Outras coisas, porm
- e sobretudo as variaes entre os grupos no mesmo ambiente
As Sociedades Indgenas Brasileiras: Seu Idealismo -, escapam ao modelo ecologista. Neste modelo, a sociedade
parte da Natureza; para os "idealistas", a Natureza uma regio
Joanna Kaplan, abrindo um simpsio sobre Tempo Social e dentro de uma cosmologia socialmente mantida e organizada.
Espao Social nas Sociedades Sul-Americanas no XLII Con-' Kaplan lembra, no trabalho citado, que, "seja na frica ou
gresso de Americanistas-1976, chama a ateno para a dif~- na Amrica do Sul, estaremos sempre, de uma forma ou de ou-
culdade de se aplicarem os conceitos clssicos da Antropologia tra, em algum nvel, tratando com conceitualizaes que nossos
na anlise da organizao social das sociedades sul-americanas; informantes imp'em sobre o universo" (1977, p. 10). A questo
nosso problema, diz ela, achar uma linguagem para exprimir que as conceitualizaes africanas (ou melansias, etc.) fo-
os fenmenos constatados (entre eles, a prpria dificuldade men- ram reificadas pela Antropologia - o totem, o mana, o tabu, a
cionada). Fundamentalmente, os conceitos antropolgicos que linhagem, a bruxaria vs. a feitiaria, o grupo corporado - e
procuram definir a estrutura dos grupos sociais e da inter-rela- alquimizadas em conceitos cientficos, universais, em normas~
o entre os grupos - corporao, descendncia', afinidade -'- diante das quais tudo, ou era encaixado forfl, ou era consi-
no do conta dos traos estruturais das sociedades dste con- derado anmalo e desviante (a, a ecologia podia ser acionada

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para explicar). A histria recente da etnologia sul-americana normalidade sul-americana - isto , elaborar conceitos que dem
muito isto: como forar o material a entrar nos modelos antro- conta do material sul-americano em seus prprios termos, evitan-
polgicos, e/ou como explicar as anomalias. Assim, Murdock do os modelos africanos, mediterrneos ou melansios.
apelidou os sistemas sociais sul-americanos de quasi-linhagens A necessidade de se construrem modelos prprios s sociedades
(Murdock, 1960), enquanto Nimuendaju foi criticado pela facili- sul-americanas comea a se generalizar entre os americanistas.
dade com que encontrava formas elaboradas de descendncia e Recentemente, Albert e Menget (s/d) observaram que os trabalhos
de prescries matrimoniais onde tais coisas no existiam. A etnogrficos recentes sobre a Amrica do Sul indicaram que as
caracterizao dos Munduruku como "fortemente patrilineares" sociedades dali no entram "no quadro tipolgico tradicional da
por Murphy foi criticada por simplificar uma realidade bem mais etnologia, orientada por uma perspectiva substancialista", por
complel'a: (Ramos, 1974). O que fazer com sociedades com ter- apresentarem certas propriedades scio-ideolgicas, entre as quais
minologia de parentesco Crow-Omaha que no se dividem em " ... a grande fluidez dos grupos sociais e a presena constante
grupos unilineares, e com metades que no prescrevem casamen- de um simbolismo complexo impossvel de ser reduzido a um sim-
tos (f)? Com uma sociedade de linhagens na qual 50% da ples reflexo ideolgico de uma ordem mais fundamental" (p. 1).
populao no pertencem a linhagem nenhuma (Sanum)? Com Em seguida, resumem uma posio que comea a se generalizar:
sociedades onde as noes de grupo e corpo rao no atuam "Assim, abstrair destas formas de organizao social o discurso
crucialmente em termos de controle de recursos materiais, mas do parentesco, co~o sendo um operador sociolgico autnomo, que
- quando existem tais grupos - em termos de recursos simb- funcionaria recortando unidades sociais discretas a partir de redes
licos (inmeros exemplos)? de interaes produtivas genealogicamente fundadas, nos parece
Todos estes debates, que se centraram de modo mais espe- arbitrrio, etnocntrico .. , e intil. As unidades sociais desta rea
cfico sobre o uso dos conceitos de linhagem e descendncia (e cultural so, do ponto de vista de sua permanncia, comunidades
tambm no de aliana) sobre o material sul-americano; terminam de propriedades simblicas que articulam sistemas de identidade
por enfatizar um trao muito tpico das sociedades do conti- social, antes de serem coletividades econmicas ou juridicamente
nente: elas seriam fluidas, flexveis, abertas manipulao in- solidrias. As transaes sociais efetivas. " s podem ser enten-
dividual. Esta caracterizao curiosa e complexa: ela se insere, didas como um sistema de categorias que distribui as identidades
inegavelmente, num movimento geral da Antropologia, em rea- sociais, as quais so realizaes conjunturais deste sistema (p. 2-3).
o s tipologias juralistas de Raddiffe-Brown e sucessores - V-se aqui que dois pontos so salientados: a fluidez dos grupos
sociais e a dominncia do simblico da definio da estrutura
descoberta dos sistemas cognticos, nfase sobre a manipulao
das normas pelos atores, desvios sistemticos entre modelo na- social das sociedades indgenas do continente. Talvez se possa
dizer que esta fluidez, esta flexibilidade. tantas vezes apontada
tivo e praxis explicados em termos de relaes de poder. Desta
pelos etngrafos, simplesmente o resultado da aplicao de mo-
forma, o material sul-americano seria um campo privilegiado pa-
delos inadequados, modelos justamente que no consideram a
ra advogar em favor desta reao. No devemos esquecer, po-
dimenso categorial-simblica como formadora da praxis. Esta
rm, que as questes da flexibilidade e da manipulao indivi-
focalizao errada - buscam-se grupos, encontram-se categorias
dual surgiram a partir do prprio material africano, em socie-
de pessoas; buscam-se recursos escassos, encontram-se penas de
dades de linhagens (Evans-Pritchard, 1951; Forde, 1950), de
arara, distintivos cerimoniais e espritos - sugere ou uma importa-
forma que a hiptese da abundncia de recursos como favore-
o indevida de modelos ou um empirismo sociologizante que
cendo a flexibilidade no se sustenta (os flexveis Nuer no
define a organizao social como uma questo de gente de carne
vivem no paraso terrestre). Por outro lado, noes como as de e osso se movimentando.
fluidez, flexibilidade, etc. so conceitos negativos, em relao a Assim, em vez de nos perguntarmos sobre a ausncia de um
uma norma. Resta por desenvolver o aspecto positivo desta no- sistema de descendncia Nuer (ou Romano), deveramos voltar
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-
..
nossa ateno para aquilo que caracterstico das sociedades ind- sexualidade, fala e demais sentidos) parece subjazer s vanaoes
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genas sul-americanas. Sugerimos aqui que as noes ligadas corpo- $onsiderveis que existem entre as sociedades sul-americanas sob
:,(
ralidade e construo da pessoa so algo bsico. Isto no idealis- outros aspectos.
mo. Linhagem e cl no so mais reais que a idia de que os cor-
pos so fabricados apenas pelo sl,llen. Todas estas idias so prin-
Assim, entre os J do Brasil Central, o dualismo bsico entre
esfera domstica (periferia da aldeia) e esfera pblico-cerimonial i
cpios de organizao social. Como os que operam na Amrica do (centro da aldeia) basicamente uma oposio complementar en-
Sul so diferentes os que operam na frica (na frica dos an- tre o domnio estruturado em termos de uma lgica da substncia
troplogos), surgem como simples idias, ou smbolos. Mas so fsica (produo de indivduos, de alimentos, associao por laos
princpios, que operam e informam a praxis. Nossa tese, portanto, de substncia) e o domnio estruturado em termos de relaes de
que a fluidez social sul-americana bem pode ser uma iluso; que nominao ou classe de idade, relaes que negam os laos de
as sociedades do continente se estruturam em termos de idimas substncia. O corpo humano, entre os J, parece dividido da
simblicos que - esta a diferena para com os smbolos afri- mesma forma: aspectos internos, ligados ao sangue e ao smen,
canos, europeus, etc. - no dizem respeito definio de grupos reproduo fsica, e aspectos externos, ligados ao nome, aos
e transmisso de bens, mas construo de pessoas e fabrica- papis pblicos, ao cerimonial - ao mundo soda!, enfim (ex-
o de corpos. pressos na pintura, ornamentao corporal, canes) (ver Da Matta,
1976;Seeger, 1974, 1975a; Melatti, 1976).
Entre os grupos do Alto Xingu, a importncia das substncias
A Noo de Pessoa na Amrica Indgena: Corporalidade e naturais e dos processos fisiolgicos tambm evidente. Ali tam-
Sociedade bm se encontra algo como a comunidade de substncia J; ali,
uma vez que no se encontram grupos cerimoniais nem uma no-
Reflexes sobre o papel do corpo como matriz de significados minao to elaborados como os do J, a matriz corporal atinge
sociais, e objeto de significao social, aparecem na obra de alguns um rendimento sociolgico elevado. A noo de doena (e o xa-
antroplogos contemporneos, como Victor Turner (o plo corp- manismo associado) est na base do sistema cerimonial xinguano,
reo-sensorial de toda metfora ritual; 1967, 1974), Mary Douglas sistema este que constitui o nvel mais amplo de integrao da
(a experincia social lana mo dos processos corporais para tor- aldeia. A fabricao do corpo dos adolescentes na reCluso pu-
nar-se pensvel; 1970, 1976) e C.Lvi-Strauss (as qualidades sen- bertria envolve tambm um elaborado discurso sobre o corpo
sveis, e a experincia do corpo, como operadores de um discurso (emticos', escarificao, restries sexuais) (Viveiros de Castro,
social; 1962, 1966, 1967). Apesar das inmeras diferenas entre 1977; Gregor, 1977).
estes autores, h algo em comum: a corporalidade no vista como Os Tukano do Rio Negro oferecem um claro exemplo do
experincia infra-sociolgica, o corpo no tido por simples su- uso de um simbolismo corpreo-sexual para pensar a sociedade e
porte de identidades e papis sociais, mas sim como instrumento, o cosmos (Reichel-Dolmatoff, 1968); a relao com a vida, com o
atividade, que articula significaes sociais e cosmolgicas; o cor- ~ ecossistema, pensada como um circuito de energia sexual que
po uma matriz de smbolos e um objeto de pensamento. passa pelo homem. Por outro lado, a sociedade Tukano uma
Na maioria das sociedades indgenas do Brasil, esta matriz das poucas que apresenta algo como as linhagens clssicas -
ocupa posio organizadora central. A fabricao, decorao, grupos que controlam reas e recursos econmicos. Estas linha-
transformao e destruio dos corpos so temas em tomo dos gens, no entanto (Goldman, 1977; Bidou, 1977; C. Hugh-Jones,
quais giram as mitologias. a vida cerimonial e a orsanizao social. 1977), so conceitualizadas em termos de transmisso da substn-
Uma fisiolgica dos fh,ldos corporais - sangue, smen - e dos cia fsica e da substncia espiritual, numa dialtica da exogamia
processos de comunicao do corpo com o mundo (alimentao, e do sangue (feminino), da continuidade da linhagem e do smen

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(patrilinear); \ ambos os sexos contribuem com aspectos espirituais mortos, crianas/adultos , em sua verso mais simples, redu-
e fsicos na fabricao da pessoa. Mais ainda, a estrutura cl- zido a um feixe de oposies cuja matriz : individual (san-
nica hierarquizada dos Tukano assenta em mitos de criao cuja gue, periferia das aldeias, mundo cotidiano) versus coletivo ou so-
linguagem fisiolgica (nascimento, gestao, corpo partido da co- cial (alma, nome, centro, vida ritual). O ponto a ser enfatizado
bra flico-uterina) ressoa por toda a cosmologia Tukano: na casa, que o corpo o locus privilegiado pelas sociedades tribais da
na caa, no mito, no espao. Amrica do Sul, como a arena ou o ponto de convergncia desta
As sociedades J, Xinguana e Tukano so muito diferentes entre oposio. Ele o elemento pelo qual se pode criar a ideologia
si; o lugar da corporalidade, em cada uma delas, infletido central, abrangente, capaz de, nas sociedades tribais sul-ameri-
por estas diferenas (ecolgicas, de organizao social, cosmol- canas, totalizar uma viso particular do cosmos, em condies his-
gicas). Mas existem linhas de fora ideolgicas que indicam uma trico-sociais especficas, onde se pode valorizar o homem, valo-
base comum - justamente a nfase na corporalidade. H todo rizar a pessoa, sem reificar nenhum grupo corporado (como os
um complexo sul-americano de restries/prescries sexuais e ali- cls ou linhagens) o que acarretaria a constituio de uma forma-
mentares que no tem nem merecido a ateno comparativa devida, o social radicalmente diversa.
nem sido considerado em sua importncia enquanto estruturador Parece que a fabricao da pessoa na Amrica indgena acio-
da experincia e organizao sociais. Os mesmos princpios bsicos na, de fato, oposies polares; mas a natureza da relao entre
parecem estar operando, neste complexo, nas vrias sociedades: os plos, entretanto, est longe de ser esttica, ou de simples ne-
uma ordenao da vida social a partir de uma linguagem do corpo gao versus complementariedade. Em outras palavras, a velha
(que, em muitas delas, se desdobra em uma linguagem do espa- oposio Natureza/Cultura, subjacente sem dvida aos grupos sul-
o); a couvade, os resguardos por doena ou morte, as recluses, americanos (graas sobretudo aos J) e que se exprime nestes dua-
o luto - todos estes momentos acionam o corpo segnd0 regras lismos, deve ser totalmente repensada.
estruturais bastante consistentes e recorrentes. Para sociedades como os Tukanos, por exemplo, a dominncia
A natureza exata dos laos de substncia fsica que ligam os de um plano sobrenatural estabelece uma mediao entre Natu-
indivduos, as teorias nativas sobre a procriao e a transmisso reza e Cultura que praticamente chega a dissolver a antinomia.
de substncia, eis algo que s recentemente comea a ser explo- No caso dos J, os processos de comunicao entre um domnio e
rado pelos etngrafos; no obstant, repetimos que a scio-lgica outro devem ser examinados para evitarmos cair em um formalismo
indgena se' apia em uma fisio-lgica, cuja retrica no deixa protocolar.
de ser irnica para aqueles estudiosos do parentesco que, depois No se trata de uma oposio entre o homeo{ e o animal rea-
de Morgan, v'm tentando se libertar de qualquer substancialismo lizada longe QO corpo e ao longo de categorias individualizantes,
em seu objeto. onde o natural e o social se auto-repelem por. definio, mas de
O corpo fsico, por outro lado, no a totalidade do corpo; uma dialtica onde os elementos naturais so domesticados pelo
nem o corpo a totalidade da pessoa. As teorias sobre a trans- grupo e os elementos do grupo (as coisas sociais) so naturali-
misso da alma, e a relao disto com a transmisso da substncia zados no mundo dos animais. O corpo a grande arena onde
(distribuio complementar de acordo com os sexos, cumulao essas transformaes so possveis, como faz prova toda a mito-
unifiliativa), e a dialtica bsica entre corpo e nome parecem in- logia sul-americana que deve, agora, ser relida como histrias
dicar que a pessoa, nas sociedades indgenas, se define em uma com um centro: a idia fundamental de corporalidade.
pluralidade de nveis, estruturados internamente. Tendo como fo- A continuidade fsica e a continuidade social, na Amrica in-
co de disperso terica os grupos J, um certo dualismo da iden- dgena, escolheram outro caminho que o grupo corporado perp-
tidade humana tende a surgir em vrias sociedades. Este dualismo, tuo. aue controla o poder produtivo e reprodutivo de seus membros.
geralmente associado polaridade homens/mulheres, vivos/ Assim, as genealogias so pouco importantes, comparativamente a

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'I,
outras partes do mundo; o tempo social no o tempo geneal- trilha da vertente mais individualizadora) e as demandas cole-
gico; a negao do tempo, objeto de todas as culturas, se exe- tivas?
cuta aqui por outras vias que as da descendncia e da herana. B aqui, supomos, que se abre o espao onde surge o bruxo, o
Igualmente, as sociedades da Amrica do Sul no concebem a si xam, o cantador e o lder tribal. Pois nestes papis sociais que
mesmas como entidades poltico-jurdicas; a estrutura lgica da r' o sistema tribal recupera e constri algo parecido com o nosso
sociedade reside num plano cerimonial ou metafsico (Kaplan, indivduo: a pessoa fora do grupo, refletindo sobre ele e, por isso
1977, p. 391) -, onde as concepes de nome e de substncia, mesmo, sendo capaz de modific-lo e gui-lo. B, ssim, na rea
de alma e de sangue, predominam sobre uma linguagem abstrata destes papis que surge uma regio liminar, onde as pessoas po-
de direitos e deveres. dem expressar o seu profundo desacordo com o grupo (como ocor-
A viso da estrutura social que a Antropologia tradicional re com os bruxos) e a sua contribuio ao patrimnio deste gru-
~
nos legou a de um sistema de relao entre grupos. Esta viso po, como acontece com os chefes e cantadores, que podem cria.r
inadequada para a Amrica do Sul. As sociedades indgenas e inventar novos modos de ao que a coletividade decide incor-
deste continente estruturaram-se em termos de categorias lgicas porar. De fato, todas as narrativas mticas situam sistematicamen-
que definem relaes e posies sociais a partir de um idioma de te tais figuras de heris fora do mundo. Pessoas que por um
substncia. Mais importante que o grupo, como entidade simblica, motivo ou outro, freqentemente um acidente, foram colocadas
aqui, a pessoa; mais importante que o acesso terra ou 's pasta- fora da aldeia e ali no mundo da natureza e em contato com sua
gens, aqui a relao com o corpo e com os nomes. Se o idioma substncia fsica, encontraram alguma entidade natural (ex., um
social Nuer era "bovino", estes aqui so "corporais". animal) que lhes salva a vida e lhes ensina uma nova tcnica,
Tudo neste trabalho conduz sugesto de elaborar a noo bsica para a sobrevivncia de seu grupo social. Na Amrica do
de corporalidade no s como uma categoria fundamental das so- Sul no teramos renunciadores clssicos, como ocorre na lndia,
ciedades sul-americanas, mas tambm como um conceito bsico que mas teramos claramente os papis e os espaos onde os impulsos
provavelmente nos permitir interpretar certos papis sociais como o internos das pessoas podem se manifestar. Acreditamos que tais
de chefe, bruxo, cantador e xam. espaos sejam individualizados, e que neles uma aproximao do
Elaboremos esse ponto. indivduo, !al como o concebemos, pode aparecer. A sugesto ,
Sabemos como o corpo destotalizado nas sociedades tribais pois, a de estudar esses papis, tradicionalmente problemticos na
da Amrica do Sul, com atribuio de valores mais ou menos etnologia sul-americana, como estados onde uma vertente indivi-
sociais a certas partes ou rgos do corpo que esto servindo dualizada da pessoa pode surgir, ficando colocada de modo mais
aqui como um idioma francamente social. Assim, os meninos, pres- ou menos claro uma oposio entre a coletividade e o lder (ou
tes a se transformarem em homens (seres sociais), devem ter heri, ou bruxo, ou cantador), que assim pode dialogar com ela
seus lbios e orelhas furados. B essa penetrao grfica, fsica, em condies altamente dramticas e criativas.
da sociedade no corpo que cria as condies para engendrar o es-
pao da corporalidade que a um s tempo individual e coletivo,
social e natural. Quando tal trabalho se completa, o homem est Concluso
completo, sintetizando os ideais coletivos de manter a individuali-
dade, tal como ns a concebemos, reforando a coletividade e a Em primeiro lugar, sublinharamos a necessidade de uma an~
complementariedade com ela. lise comparativa em nvel amplo sobre o simbolismo corporal co-
Mas o que ocorre quando tal equilbrio no realizado, ou mo linguagem bsica da estrutura social dos grupos sul-america-
quando uma dada pessoa se recusa (por vrias razes) a manter nos, em articulao com outras perspectivas: espao social e tem-
esse balano entre os requerimentos pessoais (que conduzem na po social. Em segundo lugar, lembraramos novamente a necessi-

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dade de se tomar o discurso indgena sobre a corporalidade e a DUMONT, L. Homo hierarchicus. Paris, Gallimard, 1966.
pessoa como informador da praxis social concreta e nica via no-
etnocntrica de inteligibilidade desta praxis. Uma localizao na EVANS-PRITCHARD, E. E. Kinship and Marriage among the Nuer. Ox-
ford, The Clarendon Press, 1951.
noo de pessoa, e na corporalidade como idioma focal, evita
ademais os cortes etnocntricos em domnio ou instncias sociais (i" FORDE, D. "Double descent among the Yako". In: African Systems of Kin
como "parentesco", "economia", "religio": ship and Marriage, Radcliffe-Brown and Forde, eds. London, Oxford
~ necessrio recordar que a abordagem aqui proposta limi- University Press, 1950 .
. tada em seus objetivos.
Tudo que sugerimos aqui, na verdade, a possibilidade de GEERTZZ, C. "From the native's pont of view: on the nature of anthropo-
logicl understanding". In: Meaning in Anthropology, K. H. Basso e
se repensar a Antropologia com os olhos dos ndios brasileiros, H. A. Corgs Selby, eds. Albuquerque, University of New Mexico Press,
em vez de olh-Ios com os olhos dos Nuer, dos Trobriandeses ou s.d.
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