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Biotecnologa

La transferencia de gases
en procesos biotecnolgicos
Criterios de clculo y diseo de sistemas de aireacin

Jos Luis Jimnez lvarez


Gerente TCI, S.L.L.

Definicin de aireacin de un lquido


La aireacin hace referencia al proceso utilizado para mez-
clar, circular o disolver un gas en el interior de un lquido.
En un bioproceso aerbico, la aireacin hace referencia al
proceso de introducir aire para incrementar la concentra-
cin de oxgeno en el medio de cultivo. Cumple, adems,
la funcin de eliminar los productos resultantes del bio-
proceso.
Esta presentacin tcnica evidencia la La aireacin de un lquido puede llevarse a cabo de dis-
importancia que tiene no slo la utilizacin tintas maneras:
de materiales de muy buena calidad para la
construccin de los equipos de aireacin, 1- Burbujeando aire en el lquido.
sino la utilizacin de correctos criterios de 2- Llevando a cabo un spray del lquido en aire.
clculo y diseo que garanticen la idoneidad 3- Agitando el medio para incrementar la superficie de
de los parmetros crticos del bioproceso. absorcin.
4- Combinacin de las anteriores. Ej. Burbujeo + agitacin.
Palabras clave
Aireacin, gases, oxgeno, bioproceso, sparger El oxgeno (O2) es el sustrato gaseoso ms importante
para el metabolismo microbiano, y el anhdrido Carbnico
(CO2) es el producto metablico ms importante.
This technical presentation highlights the La eficiencia de la transferencia de oxgeno es muchas
importance of not only the use of good veces el factor limitante de la produccin de un bioproce-
quality materials for the construction of so. Los biorreactores y bioprocesos estn diseados para
aeration equipment, but the use of correct maximizar la transferencia de oxgeno. Satisfacer la de-
calculation and design criteria to ensure the manda de oxgeno es una de las etapas ms costosas de
adequacy of the critical parameters of the los bioprocesos, tanto desde el punto de vista operativo
bioprocess. como desde el punto de vista de la inversin.
De todo lo anterior, se desprende la necesidad de dise-
Keywords ar y calcular correctamente los equipos necesarios para la
Aetration, Gases, Oxygen, Bioprocess, Sparger aireacin de un bioproceso.

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Transferencia de masa que la solubilidad del oxgeno puro 2- Difusin a travs de la interfase
y difusin de gases en agua es de 43mg/l. Esta baja so- gas-lquido.
El oxgeno, al igual que todos los gases lubilidad del oxgeno en agua es la 3- Difusin a travs de la pelcula
en la atmsfera, es soluble en el agua principal limitante en el diseo de un lquida en torno a la burbuja.
en mayor o menor grado. Los dos prin- bioproceso y la razn de la necesidad 4- Movimiento por difusin en el
cipales gases componentes del aire, de la inyeccin de oxgeno para de seno del lquido.
oxgeno y nitrgeno, tienen muy baja esta manera compensar el oxgeno 5- Difusin a travs de la pelcula
solubilidad, ya que no reaccionan qu- consumido en los procesos aerobios. lquida en torno al agregado celular.
micamente con el agua, y su solubili- El oxgeno puede ser suministrado 6- Entrada y difusin al agregado
dad est de acuerdo a la ley de Henry, en forma de oxgeno puro o como ai- celular.
que establece que la solubilidad de un re. La transferencia de oxgeno se hace 7- Difusin a travs de la membra-
gas es directamente proporcional a la generalmente a travs de dispositi- na celular y reaccin de oxidacin.
presin parcial ejercida por este: vos sumergidos, que forman peque-
as burbujas en el seno del lquido. La teora de la difusin gaseosa se
(1) Cuanto menor sea el tamao de las basa en un modelo fsico en el cual
Dnde: burbujas, mayor ser la superficie de se considera que existe una pelcula
Pg: es la presin parcial del gas. contacto y la difusin del oxgeno en en la interfase aire/agua. Esta interfa-
PT: es la presin total. el medio de cultivo es ms eficiente. se es la resistencia que se tiene que
yg: es la fraccin molar del gas. Para incrementar an ms el co- vencer para que el gas pase al lquido
H: es la constante de Henry. eficiente de difusin, y mejorar el y viceversa. Matemticamente este
Csgl: es la concentracin de satura- aprovechamiento del oxgeno sumi- concepto se puede expresar de la si-
cin del gas en el lquido. nistrado, se provocan situaciones de guiente manera:
turbulencia en el seno del lquido,
La solubilidad del oxgeno tambin con lo que el oxgeno se difunde
es funcin de la temperatura: a mayor ms efectivamente. Esta agitacin o (2)
temperatura, menor solubilidad. Otro turbulencia se provoca con la misma Dnde:
factor determinante en la solubilidad masa de aire inyectada y/o con un NA: variacin de la concentracin
de gases es la composicin del agua; medio de agitacin mecnico. del gas (transferencia de masa).
por ejemplo, a la misma temperatu- Los pasos seguidos en el transporte kL: es el coeficiente de transferencia
ra, la solubilidad del oxgeno en agua del oxgeno desde la burbuja de gas de masa.
con sales disueltas es menor que la hasta la clula se muestran en la Fi- a: es la superficie de intercambio
solubilidad de este gas en agua pura. gura 1. por unidad de volumen.
La solubilidad mxima del oxge- Que se pueden resumir como sigue: Cs: es la concentracin de satura-
no del aire en agua vara desde 14,6 cin del gas.
mg/l a 0C, hasta 7 mg/l a 37C a la 1- Difusin dentro de la burbuja C: es la concentracin del gas en la
presin de una atmsfera; mientras hacia la interfase gas-lquido. solucin.

Figura 1. Transporte de oxgeno hacia la clula

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Figura 2. Patrones de difusin de las burbujas es consumido en el metabolismo mi-


crobiano, y, si se limita su presencia
en el medio, las bacterias aerobias se
inhiben y aparecen las facultativas y,
posteriormente, si persiste la falta de
oxgeno, las anaerobias.
En condiciones anaerobias, la apa-
ricin de productos indeseables se
hace presente, por lo que es necesa-
rio suministrar el oxgeno en las can-
tidades que se requieran. Para tener
un medio aerobio adecuado, la con-
centracin de oxgeno en el agua de-
be estar entre 1 y 2 ppm, y se deben
De acuerdo a esta teora, se llega a En el metabolismo aerobio, los evitar puntos muertos en el reactor
las siguientes conclusiones: microorganismos requieren, ade- biolgico, donde se puedan generar
ms, del oxgeno, de una fuente de condiciones anaerobias.
Cuanto mayor sea el rea de su- carbono orgnico, agua, fsforo, ni- La falta de oxgeno en el proceso
perficie de la burbuja, mayor es el trgeno y otros nutrientes. El medio biolgico es uno de los factores cru-
valor del coeficiente global de trans- tambin debe tener una temperatura ciales, no solo por la aparicin de
ferencia de masa. y un pH adecuado en el cual las bac- productos de anaerobiosis, sino por-
Para un volumen determinado de terias puedan crecer y proliferar; de que tambin, si el oxgeno es escaso,
gas, mientras menor sea el tamao esta manera, el bioproceso ser rpi- pueden llegar a morir los productos
de las burbujas, mayor es el rea su- do y altamente efectivo. deseados del bioproceso.
perficial. En un medio adecuado, donde los Para el clculo del coeficiente glo-
La turbulencia rompe ms fcil- nutrientes y el material orgnico es- bal de transferencia de masa, kLa, se
mente la pelcula de la interfase que tn disponibles en abundancia, es emplean correlaciones empricas co-
se forma entre el lquido y el gas; necesario estar suministrando con- mo la siguiente:
por lo tanto, a mayor turbulencia, tinuamente oxgeno. La solubilidad
mayor eficiencia en la transferencia mxima del oxgeno en el agua es
del gas. sumamente baja: 7 mg/l a 37C. Este
(3)
Dnde:
Figura 3. Configuraciones geomtricas aireadores
P: es la potencia del agitador.
r: es la densidad del lquido.
V: es el volumen del reactor.
vs: es la velocidad superficial del
gas.
Pa: es la presin atmosfrica.
Ps: es la presin en el nivel de las
palas del agitador.

Los parmetros a, b y g dependen


del tipo de agitador y de las caracte-
rsticas del proceso.
Por ltimo, es importante resear
la influencia del uso de agentes anti-
espumantes:

Se ubican en torno a las burbu-


jas y disminuyen la transferencia del
oxgeno.
La formacin de espuma aumen-
ta con el caudal de aire suministrado.

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Figura 4. Sparger tubular sinterizado, tubular perforado y anular perforado

Patrones de difusin de Tubo perforado Aplicando las condiciones anterio-


las burbujas de gas - Fcilmente limpiables. res para el caso de un sparger anu-
En la Figura 2 se muestran los di- - Ms adecuado para grandes cau- lar simple, se obtiene la ecuacin
ferentes patrones de difusin de las dales msicos de gas. 6), que nos relaciona el nmero de
burbujas que se pueden formar. Es- - Menor superficie de las burbujas perforaciones, n, con el dimetro de
tos patrones estn controlados por por unidad de volumen. las perforaciones, do, y el dimetro
dos parmetros: la velocidad de gi- del tubo perforado, Dp:
ro del agitador y el flujo msico del En la Figura 3 se muestran las dife-
gas. rentes configuraciones geomtricas:
Los tipos de patrn de flujo (a), (b)
y (c), denominados como carga ini- A. Placa inferior perforada. (6)
cial, inundacin y transicin, estn B. Anular: simple o mltiple.
dominados por el flujo msico del C. Ramificada. Como usualmente el nmero de
gas. Los tipos (d) y (e), denominados D. Tubular: simple o mltiple. perforaciones es grande, se puede
como dispersin completa y gran re- simplificar a la siguiente expresin:
circulacin, estn dominados por la En la Figura 4 se muestran ejem-
agitacin. plos de diferentes tipos de elementos
de aireacin.
Elementos para la aireacin Para el diseo de aireadores de tu- (7)
de un lquido: spargers bo perforado se deben cumplir las
Existen dos tipos de clasificaciones dos condiciones siguientes (Ec. 4 y 5):
para los elementos de aireacin: por
su forma constructiva y por su confi- Bibliografa

guracin geomtrica. [1] Anand V. Kulkarni, Shrikant V. Badgandi,


(4) Jyeshtharaj B. Joshi, 2009. Design of ring and
Por su forma constructiva, existen spider type spargers for bubble column reactor:
dos tipos diferentes: Experimental measurements and CFD simula-
tion of flow and weeping. Chemical Enginee-
(5) ring Research and Design 87
Metal sinterizado: [2] Sardeing, R., Aubin, J., Poux, M. and Xuereb,
- Elevada superficie de las burbujas Donde: C., 2004. Gas-Liquid Mass Transfer: Influence
of Sparger Location. Trans IChemE, 82.
por unidad de volumen. r: densidad gas.
[3] McCabe, W.H. Smith, J.C., Harriott H.,
- Usual en pequeos bioreactores. vin: velocidad a la entrada de las 2007. Operaciones unitarias en ingeniera qu-
- Ms difcil de limpieza. perforaciones. mica, Mc Graw Hill.
[4] Landau L.D., Lifshitz E.M., 1991. Mecnica
- Coeficiente global de transferen- P: Perdida de carga en el tubo.
de Fluidos, Ed. Revert.
cia de masa, de dos a cinco veces ma- Po: Perdida de carga en cada per- [5] Idelchik I.E., 1993. Handbook of Hydraulic
yor que tubo perforado. foracin. Resistance, CRC Press.

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