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Historia del Teatro

Podramos definir teatro (del griego Theatrn, "lugar para contemplar") a


la rama del arte escnico, relacionada con la actuacin, que representa
historias frente a una audiencia usando una combinacin de discurso, gestos,
escenografa, msica, sonido y espectculo. Es tambin el gnero literario que
comprende las obras concebidas en un escenario, ante un pblico. En adicin
a la narrativa comn, el estilo de dilogo, el teatro tambin toma otras formas
como la pera, el ballet, el mimo, la pera china y la pantomima.

Aproximacin histrica

La mayora de los estudios consideran que los orgenes del teatro deben
buscarse en la evolucin de los rituales mgicos relacionados con la caza, al
igual que las pinturas rupestres, o la recoleccin agrcola que, tras la
introduccin de la msica y la danza, se embocaron en autnticas ceremonias
dramticas donde se renda culto a los dioses y se expresaban los principios
espirituales de la comunidad. Este carcter de manifestacin sagrada resulta
un factor comn a la aparicin del teatro en todas las civilizaciones. En el
Antiguo Egipto, a mediados del segundo milenio antes de la edad cristiana, se
representaban ya dramas acerca de la muerte y resurreccin de Osiris. Se
comienza el teatro por medio de mscaras y dramatizaciones con ellas.

Grecia y Roma

Las races en ritos rficos y en los festivales celebrados para Dioniso,


donde se llevaban a cabo las escenificaciones de la vida de los dioses
acompaadas de danzas y cantos (Ditirambos). Ms tarde comenzaron las
primeras representaciones ya propiamente dramticas, ejecutadas en las
plazas de los pueblos por compaas que incluan solo un actor y un coro. A
fines del Siglo VI a.C. alcanz extraordinaria celebridad el legendario poeta e
intrprete Tespis, en cuyo honor la frase el carro de Tespis alude, an hoy, al
conjunto del mundo del teatro.

El teatro griego surge tras la evolucin de las artes y ceremonias griegas


como la fiesta de la vendimia (ofrecida a Dionisios) donde los jvenes iban
danzando y cantando hacia el templo del dios, a ofrecerle las mejores vides.
Luego un joven que resalt entre el grupo de jvenes se transform en el
Corifeo o maestro del coro, quien dirigi al grupo. Con el tiempo aparecieron el
bardo y el rapsoda, que eran recitadores.

En el curso del siglo V a.C., durante la edad clsica de Grecia, se


establecieron los modelos tradicionales de la tragedia y la comedia, y los
dramaturgos Esquilo y Sfocles aadieron respectivamente un segundo y
tercer actor a la accin, lo que dio a sta una complejidad que haca necesaria
la creacin de mayores escenarios. Para ello se erigieron grandes teatros de
piedra, entre los que cabe citar el an conservado de Epidauro en el siglo V
a.C., capaz de albergar unas 12.000 personas, y el de Dioniso, en Atenas, en
el siglo IV a.C. Su construccin se realizaba mediante el aprovechamiento de
las faldas de una colina, donde se disponan en forma semicircular las gradas
que rodeaban la orquestra, espacio circular en el que se efectuaba la mayor
parte de de la representacin. Tras la orquestra se levantaba una edificacin
llamada sken, escena, destinada a que los actores cambiaran su vestimenta.
Delante de ella se levantaba una pared columnada, el proscenio, que poda
sostener superficies pintadas que evocaban el lugar de la accin. Estos
decorados, junto con las tnicas y mscaras empleadas por los actores y
algunas mquinas rudimentarias, constituan todo el aparato escnico.

Las representaciones del teatro griego se hacan al aire libre, contaba


con coro (dirigido por el Corifeo o maestro del coro) que cantaba el coro y
danzaba en torno a un altar. En el teatro griego se representaban dos tipos de
obras: la tragedia, obra dramtica de final desgraciado que trataba de temas de
leyendas heroicas y utilizaba, oportunamente, a los dioses para su final, y la
comedia satrica, que criticaba humorsticamente a polticos y a las obras e
incurran en una mmica iniciada por un coro de stiros, y comedias que tenan
por tema asuntos de la vida cotidiana; todas estaban escritas en verso y
utilizaban mscaras.

Teatro romano

Los teatros romanos heredaron los rasgos fundamentales de los griegos,


si bien introdujeron ciertos elementos distintivos. Construidos inicialmente en
madera, slo en el ao 52 a.C. Pompeyo, erigi en Roma el primero en piedra.
A diferencia de sus modelos helnicos, se levantaban sobre el suelo plano y
posean varias plantas erigidas en mampostera. Con objeto de mejorar la
acstica, los arquitectos romanos redujeron la orquestra a un semicrculo, y los
espectculos se presentaban sobre una plataforma, el pulpitum, levantada
delante de la antigua skene que constituye el origen de los modernos
escenarios. La frons scaenae era una fachada monumental de varios pisos,
que serva de fondo de escenario. Roma opt tambin por la comedia, ya que
stos tomaron el teatro como una manera de divertirse o entretenerse.

Edad Media europea

Tras siglos de olvido, la recuperacin del teatro en Occidente tuvo


principal apoyo en el clero, que lo emple con fines didcticos. As, desde el
siglo XI, fue habitual la representacin en las iglesias de misterios y
moralidades, cuyo objeto era presentar de forma sencilla la doctrina cristiana a
los fieles. A fin de facilitar la comprensin, el latn cedi paso paulatinamente a
las lenguas vernculas, y en los siglos XIII y XIV, tanto las piezas religiosas
como las florecientes farsas profanas comenzaron a representarse.

Renacimiento

La eclosin del Renacimiento en Italia tuvo consecuencias decisivas


sobre la evolucin del teatro, pues, al surgir una produccin dramtica de
carcter culto, inspirada en los modelos clsicos y destinada a las clases
aristocrticas, se generaliz en el transcurso del siglo XVI la construccin de
salas cubiertas y dotadas de mayores comodidades.

Barroco y Neoclasicismo

El transcurso de los siglos XVII y XVIII dio lugar a un gran


enriquecimiento de la escenografa. La recuperacin por parte del drama
clsico francs de la regla de las tres unidades accin, tiempo y lugar hizo
innecesaria la simultaneidad de decorados, con lo que se emple slo uno en
cada acto, y pronto se generaliz la costumbre de cambiarlos en los entreactos.
Posteriormente, la creciente popularidad de la pera, que requera varios
montajes, favoreci el desarrollo de mquinas perfeccionadas que dieran
mayor apariencia de veracidad a efectos tales como: la desaparicin de actores
y la simulacin de vuelos las llamadas "glorias", por ejemplo hacan posible
el descenso de las alturas del escenario de una nube que portaba a los
cantantes. El teatro de la Scala de Miln, finalizado en 1778, constituye un
ejemplo de las grandes dimensiones que eran precisas para albergar tanto al
pblico como a la tramoya y al aparata escnico.

Teatro Moderno

La aparicin del teatro moderno, pues, se caracteriz por su absoluta libertad


de planteamiento mediante el dilogo con formas tradicionales y las nuevas
posibilidades tcnicas daran lugar a una singular transformacin del arte
teatral. En el campo del diseo arquitectnico y escenogrfico las mayores
innovaciones se debieron al desarrollo de nueva maquinaria y al auge adquirido
por el arte de la iluminacin, circunstancias que permitieron la creacin de
escenarios dotados de mayor plasticidad (circulares, mviles, transformables,
etc.) y liberaron al teatro de la apariencia pictrica proporcionada por la
estructura clsica del arco del proscenio.
La Potica de Aristteles

La Potica es una de las obras principales de Aristteles, escrita en el


siglo IV a.C. Su tema principal es la reflexin esttica a travs de la
caracterizacin y descripcin de la tragedia. Bsicamente, la Potica consta de
un trabajo de definicin y caracterizacin de la tragedia y otras artes imitativas.
La Potica es una de las obras aristotlicas tradicionalmente conocidas como
esotricas o acroamticas. Esto implica que no habra sido publicada, sino que
constitua un conjunto de cuadernos de notas destinados a la enseanza y que
servan de gua o apunte al maestro. Estaban destinados a ser odos y no a ser
ledos.

Principales temas tratados

La obra consta de 26 captulos. En los seis primeros se hace una


caracterizacin general de las artes, aunque en los ejemplos del Cp. 1 slo se
mencionan artes literarias, dramticas y musicales. Se afirma que "todas
vienen a ser, en conjunto, imitaciones. Pero se diferencian entre s por tres
cosas: por imitar con medios diversos, o por imitar objetos diversos, o por
imitarlos diversamente"

Los medios de imitacin (o mimesis) seran el ritmo, el lenguaje y la


armona, las artes se diferencian all porque usan distintos medios, o porque
usan algunos y no otros, o porque usndolos todos los usan o a la vez o
alternadamente. Las artes musicales usan el ritmo y la armona. La danza, por
su parte, slo usa el ritmo (mediante ritmos convertidos en figuras, imitan
caracteres, pasiones y acciones). Aristteles nos dice que el arte que imita
slo por medio del lenguaje (la literatura) no tena denominacin en ese
momento, aunque luego admite que la gente, asociando al verso la condicin
de poeta, llama a unos poetas elegacos y a otros poetas picos, dndoles el
nombre de poetas no por la imitacin, sino en comn por el verso. En efecto,
tambin a los que exponen en verso algn tema de medicina o de fsica suelen
llamarlos as. En cuanto a las artes que usan los tres medios (ditirambo, nomo,
tragedia y comedia), las dos primeras las utilizaban simultneamente a lo largo
de todo el poema y las dos restantes slo en las partes lricas.

La diferencia en cuanto al objeto imitado sera que, "puesto que los


imitadores, imitan a hombres que actan y estos deben ser esforzados o de
baja calidad... o bien los hacen mejores que solemos ser nosotros, o bien
peores o incluso iguales" .Por ltimo, la distincin en cuanto al modo de imitar
se refiere a la diferencia entre la poesa pica y la poesa dramtica: en un
caso se narran los hechos (o se mezcla narracin con aparicin en primera
persona de los personajes, como en Homero) y en el otro se presenta "a todos
los imitados como operantes y actuantes".
En el captulo 4, se realiza una descripcin del origen y el desarrollo de
la poesa en la que se afirma que esta surge por dos factores naturales en el
hombre: la tendencia a la imitacin por un lado, y el ritmo y la armona por otro.
Los hombres "nobles" (nobles de carcter y no de posicin social) imitaban las
acciones nobles y creaban, al comienzo, "himnos y encomios"; por otro lado,
los hombres "vulgares" imitaban las acciones de los "hombres inferiores" y
componan "invectivas". Luego los nobles pasaron a componer en verso
heroico y los vulgares en yambos. Luego los nobles pasaran a dedicarse a la
tragedia y los otros a la comedia. El estagirita concluye: "Habiendo nacido al
principio como improvisacin -tanto ella [la tragedia] como la comedia...- fue
tomando cuerpo, al desarrollar sus cultivadores todo lo que de ella iba
apareciendo; y, despus de sufrir muchos cambios, la tragedia se detuvo, una
vez que alcanz su propia naturaleza".

En el captulo 5 se hacen una serie de consideraciones generales y


superficiales acerca del origen y las caractersticas de la comedia y la epopeya.
Como Aristteles seala a principios del captulo siguiente del arte de imitar en
hexmetros [la epopeya] y de la comedia hablaremos despus. De hecho, los
ltimos captulos del libro I estn dedicados al estudio de la epopeya, pero de
la comedia no se encuentra un estudio detallado en esta obra.

Definicin de la tragedia y sus elementos esenciales

El captulo siguiente es uno de los centrales de la obra, all se define la


tragedia y se sealan sus seis partes o elementos esenciales. Adems es aqu
donde se seala por nica vez la famosa clusula adicional de la tragedia, la
catarsis.

La definicin que nos da Aristteles de la tragedia es la siguiente la


tragedia es imitacin de una accin esforzada y completa, de cierta amplitud,
en lenguaje sazonado, separada cada una de las especies de aderezos,
actuando los personajes y no mediante relato, y que mediante temor y
compasin lleva a cabo la purgacin de tales afecciones. Ms adelante el
filsofo dir que los elementos esenciales de la tragedia son seis: fbula,
caracteres, pensamiento, elocucin, melopeya y espectculo.

La fbula

Segn el filsofo la tragedia es imitacin de una nica accin de larga


duracin, siempre que pueda recordarse en su conjunto, completa y entera (o
sea con principio, medio y fin). Cuando Aristteles habla de la unidad de la
accin imitada en la fbula, descarta dos posibilidades: que se imiten todas las
acciones de un solo sujeto o todas aquellas sucedidas durante un determinado
tiempo. La idea que pretende imponer es que hay una fbula, una historia,
que se pretende contar y que solamente deben incluirse en ella aquellas
acciones que sean indispensables para el desarrollo de la misma.
Fbula y verosimilitud

La fbula, en efecto, es para Aristteles el elemento esencial de la


tragedia. Sin la fbula no hay tragedia, pero, en cierta forma, si la hay sin los
cinco elementos restantes. Esto es porque la tragedia tambin puede
desencadenar el placer que le es propio, simplemente por su lectura y sin
necesidad de representacin.

Se describe en el texto que la fbula es la estructuracin de los hechos


y que sta debe darse de forma verosmil o necesaria. La verosimilitud-
necesidad se refiere a la necesidad de un ordenamiento lgico en trminos de
causa-efecto en el ordenamiento de la tragedia. Este orden o estructuracin
debe darse de forma tal que si se suprimiese alguno de los sucesos imitados o
se agregase otro, se dislocara totalmente el conjunto de la obra.

Peripecia, agnicin o anagnrisis y lance pattico

Aristteles parte del supuesto de que en la tragedia la accin se


desarrolla en un sentido hasta que en cierta forma el personaje comete un error
que lo lleva a pasar de la dicha al infortunio. A este cambio de suerte en
sentido contrario se lo llama, la mayora de las veces, peripecia. Por otro lado,
se llama agnicin, "agnitio" en latn, al paso de la ignorancia al conocimiento,
para amistad o para odio, que un personaje experimenta acerca de la
identidad de alguno o varios de los dems o del personaje acerca de algn
hecho. En griego se usaba la palabra "anagnrisis", que significa lo mismo que
agnitio: reconocimiento. Ambas son intercambiables, su uso depende de la
tradicin lingstica del usuario. Junto a estos dos conceptos, propios de toda
tragedia compleja, existe otro llamado lance pattico que es aquel evento que
cambia el sentido de la accin mediante las muertes en escena, las tormentas
o las heridas y cosas de tal tipo.

Anagnrisis y peripecia son trminos fundamentales para entender los


grados que el estagirita establece sobre el valor de una clase de tragedia
respecto de otra, en virtud de su capacidad para desencadenar la catarsis.

Tipos de agnicin

Segn Aristteles, hay varias clases de agnicin:

"... la menos artstica y la ms usada por incompetencia, la que se produce


por seales". La agnicin o el reconocimiento mediante seales consiste en
que un personaje logre identificar a otro debido a particularidades corporales o
del atuendo de este ltimo. De hecho, puede ser que lo reconozca por seales
corporales congnitas o seales adquiridas, y de estas unas impresas en el
cuerpo, como las cicatrices, y otras fuera de l, como los collares y pone como
ejemplo que la nodriza de Ulises le reconociera cuando iba disfrazado de
mendigo, por una seal, una cicatriz que tena Ulises.

En segundo lugar de peor a mejor vienen las agniciones "... fabricadas por el
poeta", seran aquellas en que algn personaje desvela lo que no se saba
explcitamente y de forma no muy verosmil ni necesaria.
"La tercera se produce por el recuerdo, cuando uno, al ver algo, se da cuenta,
"La cuarta es la que procede de un silogismo, como en las Coforos: ha
llegado alguien parecido a m; pero nadie es parecido a m sino Orestes, luego
ha llegado ste". Es decir, esta agnicin es la que se produce por un
pensamiento lgico. Al mismo nivel, en tanto agnicin, se encuentran los
paralogismos, razonamientos con forma silogstica pero lgicamente errados,
por afirmar el consecuente.
La quinta y mejor agnicin de todas es la que resulta de los hechos mismos,
producindose la sorpresa por circunstancias verosmiles.

Clasificaciones internas a la tragedia

En la divisin entre fbulas simples, episdicas y complejas, se dice que


las primeras son aquellas en que el cambio de fortuna se da sin peripecia ni
agnicin, las segundas son aquellas en que ni siquiera se da la verosimilitud o
necesidad en la sucesin de las acciones y las terceras designan a las que
presentan al cambio de suerte acompaado de peripecia y agnicin. Como es
de suponer, esta ltima categora es la superior.

La clasificacin siguiente se refiere a las distintas formas de desarrollar


el lance pattico, la resolucin de la obra trgica, para promover la catarsis en
su plenitud. Esto se da combinando adecuadamente la ejecucin de la accin
central con la agnicin o la falta de ella acerca de lo que se est efectuando.
Adems es preferible que el desenlace trgico muestre a dos personas que son
parientes o amigas que se violentan, dado que esto es lo que impacta ms a
los espectadores.

En orden de mayor a menor valor catrtico, Aristteles propone cuatro tipos


de desenlace:

Que un personaje est a punto de desarrollar la accin7 y obtenga la agnicin


justo antes de efectuarla;
que el personaje efecte la accin y que, luego de finalizada sta, obtenga la
agnicin sobre su accin;
que el personaje lleve a cabo la accin con agnicin, y, por ltimo,
que el personaje est a punto de efectuar la accin con agnicin y no la lleve a
cabo.
Los caracteres

En un nivel general, se puede decir que Aristteles llama caracteres a lo


que hoy llamamos personajes. Segn el filsofo habr caracteres si,, las
palabras y las acciones manifiestan una decisin. O sea los personajes se
definen por sus acciones y no por su caracterizacin ya sea por medio de la
vestimenta u otros aderezos.

Aristteles explica que los personajes deben ser intermedios entre vicio
y virtud, aquel "que ni sobresale por su virtud y justicia ni cae en la desdicha
por su bajeza y maldad, sino por algn yerro, siendo de los que gozaban de
gran prestigio y felicidad, como Edipo y Tiestes. El postular la representacin
de caracteres ni virtuosos, ni viciosos, sino en un grado intermedio entre ambas
cualidades pasa por varios motivos. Por un lado, no sera bueno representar a
una persona virtuosa pasando de la dicha al infortunio, pues esto no inspira
temor ni compasin, sino repugnancia . En el sentido opuesto, tampoco sera
bueno que una persona viciosa pasase en la fbula de la dicha a la desdicha
ya que eso no inspira ni compasin, simpata, ni temor.

La compasin se refiere al personaje que es inocente y no merecera


sufrir las consecuencias de su yerro ignorante, el temor a la situacin que se
nos presenta cuando vemos todas las cosas que les pasan a alguien que es
semejante, en cualidades, a nosotros

A la vez se describen cuatro cualidades indispensables de los caracteres:

Bondad: Se trata aqu de una bondad moral del personaje y no de una bondad
en la representacin potica, y esto es posible en cada gnero de personas;
pues tambin puede haber una mujer buena, y un esclavo
Apropiacin: El carcter presentado debe ser apropiado, es posible que el
carcter sea varonil, pero no es apropiado a una mujer ser varonil o temible.
Semejanza: En el caso que se presenten personajes histricos o que ya
hubiesen sido presentados en otras obras poticas, el poeta tendr que
representarlos de forma semejante a la que la tradicin ha consagrado, aunque
se le permita embellecerlos.
Consecuencia: Este punto propone tambin para los personajes la regla de la
verosimilitud o necesidad, que supone una coherencia en la forma en que se
presenta el carcter a lo largo de la tragedia. Por ello aunque sea
inconsecuente la persona imitada y que reviste tal carcter; debe, sin embargo,
ser consecuentemente inconsecuente.

Pensamiento y elocucin

El pensamiento es el tercer elemento esencial de la tragedia. Aristteles dice


que le corresponde "todo lo que debe alcanzarse mediante las partes del
discurso. Son partes de esto demostrar, refutar, despertar pasiones, por
ejemplo compasin y temor, ira y otras semejantes y adems amplificar y
disminuir"(56a 35). En este caso se trata de aquello que hace un personaje
para convencer o refutar a otro y no a los espectadores. De todos modos el
tratamiento de Aristteles de este punto no es amplio, ya que reconoce que es
propio del arte descrito en la Retrica.

La elocucin es la expresin mediante las palabras, tampoco es un arte


propio de la tragedia, sino de los actores y directores de escena. Sus modos
son el mandato, la splica, la narracin, la amenaza, la pregunta, la respuesta,
etc.

Melopeya y espectculo

Aristteles dice que la melopeya es el ms importante de los


aderezosde la tragedia. Sin embargo, considera que su significado es obvio y
no lo explica. En general, podra decirse que este elemento se refiere a las
intervenciones del coro, que eran muy importantes en la tragedia clsica.

El espectculo es el elemento de la tragedia menos propio de la


potica ya que es cosa seductora, y para nada indispensable. En esta
categora entrara lo que hoy llamamos escenografa y efectos especiales.