Sunteți pe pagina 1din 35

Poul Anderson

PATRULA TIMPULUI
(Time Patrolman 1955)

i dai seama c-i vorba de o treab destul de neobinuit,


spuse Mr. Gordon. i confidenial. Gndesc c vei ti s pstrezi
secretul.
Da, n timpuri normale, rspunde Manse Everard. Asta
depinde, firete, de natura secretului.
Mr. Gordon surse. Un surs bizar, o curb strns a buzelor care
nu semna cu nimic din ceea ce cunoscuse Everard pn atunci.
Vorbea o americneasc fluent i era mbrcat cu nite haine de birou
obinuite, totui din el se degaja o impresie de straneitate pe care n-o
pricinuiau numai faa-i smead, obrajii si imberbi sau duritatea ochilor
mongoli, alungii deasupra nasului su ascuit i caucazian. Era greu de
definit.
Nu suntem spioni, dac la asta te gndeti, spuse el.
Everard surse.
Scuz-m. Te rog s m crezi c nu m las cucerit de spionit,
ca restul rii. n orice caz, n-am avut niciodat acces la chestiile
confideniale. Dar anunul dumneavoastr vorbete de nite treburi
transoceanice, dac nu m-nel, i n actualele mprejurri. in s-mi
pstrez paaportul, nelegi?
Era un brbat nalt, sptos, cu chipul brzdat de timp, sub prul
brun, tuns n perie. Actele i stteau n fa: foaia de demobilizare,
certificatele ctorva patroni, de unde reieea c este inginer
mecanician. Mr. Gordon abia dac le aruncase o privire.
ncperea era simpl, un birou i dou fotolii, un clasor i o u
ce ddea n spate. O fereastr se deschidea spre glgioasa circulaie
newyorkez, ase etaje mai jos.
Spirit de independen! Fcu omul, instalat ndrtul biroului,
mi place. Prea muli ini se trsc pn aici, ca i cnd ar fi trebuit s
fie recunosctori pentru piciorul primit. Bineneles, cu formaia
dumitale, nc n-ai ajuns la ananghie. Mai poi gsi de lucru, chiar. hm!
Cred c termenul la mod este: n perioada readaptrii generale.
Anunul dumitale m-a interesat. Dup cum poi vedea, am
lucrat n strintate i mi-ar face plcere s mai cltoresc. Dar, sincer
vorbind, n-am nc nici cea mai mic idee de ce poate s-nsemne
ntreprinderea dumneavoastr.
Facem destule lucruri. Vezi. Dumneata ai luptat n Frana i-n
Germania. Everard i miji ochii, exista printre hrtiile lui o list cu
citrile sale, ns ar fi putut jura c omul n-avusese rgaz s le
parcurg. Hm. Nu te supr s-i strngi pumnii pe braele fotoliului?
Mulumesc. Actualmente. Care sunt reaciile dumitale naintea unei
primejdii de ordin fizic?
Everard ovi.
Ascult.
Privirile lui Mr. Gordon se ndreptar rapid spre un instrument
aezat pe biroul su. Era o simpl cutie cu un ac indicator i dou
cadrane.
Nu te sinchisi de asta. Ce opinie ai despre fascism? Despre
femei? Care sunt ambiiile dumitale personale? Asta ar fi totul. Nu eti
obligat s rspunzi.
Despre ce naiba-i vorba? Strig Everard.
E-un mic test psihologic. D-l ncolo. Nu m intereseaz
prerile dumitale dect n msura n care ele trdeaz tendina
emoiilor dumitale profunde. Mr. Gordon se ls pe spatele fotoliului
su, mpreunndu-i vrful degetelor. Foarte ncurajator pn-n
prezent. i acum iat despre ce-i vorba. Dup cum i-am mai spus, noi
ndeplinim o munc foarte confidenial. Noi. eh. Noi avem intenia s
le facem concurenilor notri o surpriz. Rse scurt. Hai, toarn-ne F. B.
I.-ului, dac vrei! Am i fost supui unei anchete i suntem deasupra
oricrei bnuieli. Vei afla c ne ocupm realmente cu antreprize
financiare i mecanice n lumea ntreag. Dar lucrrile noastre au i o
alt faet i tocmai n acest domeniu avem nevoie de oameni. Sunt
gata s-i dau o sut de dolari ca s treci n camera din spate i s te
supui la o serie de teste. Vor dura vreo trei ore. Dac nu reueti, ne
mulumim cu asta. Dac lucrurile merg bine, te angajm, i lmurim
situaia i te punem imediat la antrenament. De-acord?
Everard ezit. Avea impresia c voiau s-l constrng. Aceast
ntreprindere era mai mult dect acest birou i acest strin mieros.
Totui.
Se hotr.
Nu-mi voi semna angajamentul dect dup ce voi fi pus la
curent cu tot ce se-ntmpl.
Cum vei dori. Mr. Gordon ddu din umeri. De altfel, testele vor
indica decizia pe care o vei lua. Folosim metode extrem de avansate.
Cel puin aceasta era ntru totul adevrat. Everard avea unele
cunotine de psihologie modern: encefalografele, testele asociative,
schia personaliti. Totui, odat intrat n camera nvecinat, niciuna
dintre mainile protejate de cartere i care clipeau vibrnd nu-i pru
familiar.
ntrebrile pe care i le punea asistentul un brbat de o vrst
imprecis, cu pielea alb, cu craniul complet pleuv, cu un pronunat
accent strin i cu o fizionomie imposibil i preau incoerente. i ce
era cu aceast masc metalic pe capul su? Unde duceau firele ei?
Examin pe furi cadranele, dar literele i cifrele i erau
necunoscute. Nu era nici pe englezete sau franuzete, nici pe
rusete, grecete sau chinezete. Nimic care s aparin anului 1954.
Pe msur ce se continuau probele, el parvenea la o bizar
contiin a propriei sale personaliti. Manson Emmert Everard, 30 de
ani, fost locotenent de geniu al armatei americane, lucrri de inginer n
America, n Suedia, n Arabia. Mereu celibatar, dei se gndea, din ce
n ce mai des, cu o anumit nostalgie la prietenii si cstorii. Nici o
legtur, nici o ctu de vreun fel; nielu bibliofil, juctor nverunat
de poker, amator de ambarcaii cu vele, de cai i arme de foc, de
camping i pescuit n orele-i libere. Firete c el tia despre sine toate
acestea, dar numai ca despre tot attea trsturi izolate. n vreme ce
acum, n mod ciudat, se vedea deodat ca imaginea unui organism
integrat, al crui fiecare element constituia o faet unic i inevitabil
a unui ansamblu dat.
Iei de la teste epuizat i leoarc de sudoare. Mr. Gordon i oferi o
igar i parcurse rapid din priviri o grmad de foi codificate pe care i
le adusese asistentul. Din cnd n cnd murmura pentru sine unele
cuvinte: Zet 20 cortical. Estimaie nedifereniat. Reacie psihic la
antitoxina. Slbiciune a coordonrii cerebrale. Vorbirea lui avea un
accent, o ngnare, o pronunie a vocalelor care nu semnau cu nimic
din ceea ce Everard putuse cunoate n cursul unei cariere n care
auzise limba englez masacrat n toate felurile posibile.
Trecu o jumtate de or pn s-i ridice ochii. Everard ncepu s
se agite i s se enerveze de aceast impertinen, dar curiozitatea l
mpingea s rmn linitit pe locul su. Mr. Gordon i dezveli ntr-un
larg surs de satisfacie dinii de o uimitoare albea.
Ei bine. n sfrit. tii c a i trebuit s resping douzeci i
patru de candidai? Dar dumneata vei corespunde. Fr nici o ndoial.
Voi corespunde pentru ce? Everard se plec nainte, contient
de accelerarea pulsului su.
Pentru Patrul. Vei deveni un fel de poliist.
Ei drcie! i unde asta?
Pretutindeni. i n orice timp. Pregtete-te s auzi una tare.
Vezi, societatea noastr, dei este relativ legal, nu reprezint dect
faada i o surs de fonduri. Veritabila noastr afacere este s
patruleze n timp.
Academia se gsea n vestul Americii. Ea se gsea, de
asemenea, n oligocen, o perioad cald, cu pduri i preerii, n care
tritii strmoi ai omului se ndeprtau n grab din calea mamiferelor
gigantice. Construirea ei avusese loc cu un mileniu mai nainte i
trebuia s fie meninut nc o jumtate de milion de ani rstimp
suficient pentru formarea tuturor indivizilor necesari Patrulei apoi s
fie distrus cu grij, astfel nct s nu rmn nici o urm. Mai trziu
apreau ghearii, apoi oamenii i n anul 19352 e.n. (al 7841-lea an de
la Triumful lui Moren) oamenii descopereau mijlocul sa cltoreasc n
timp i plecau n oligocen s edifice Academia.
Era o structur complex de cldiri lungi i joase (arcuite suplu i
vopsite n culori schimbtoare), care se etalau ntr-un lumini din
mijlocul unor arbori enormi i foarte vechi. Dincolo, coline mpdurite
se ntindeau pn la malul unui mare ru de culoarea lutului, iar
noaptea se auzea uneori rgetul titanotherului sau strigtul ndeprtat
al tigrului cu coli de sabie.
Cu gtul uscat, Everard iei din naveta temporal o mare
cabin de metal, fr trsturi distinctive. Avea aceeai impresie ca n
prima lui zi de regiment, cu doisprezece ani n urm sau cu
cincisprezece pn la douzeci de milioane de ani n viitor, dac vrei.
Se simea singur, nevolnic i dorea cu dezndejde s descopere un
mijloc onorabil de a se ntoarce acas. Prea puin l consola faptul c
vedea alte navete cum debarc un contingent de vreo cincizeci de
tineri brbai i de tinere, femei. Noii venii foiau lent i cu stngcie.
La nceput nu-i vorbir deloc, mulumindu-se s se priveasc ntre ei.
Everard recunoscu un guler tare i o plrie melon dintr-o epoc
trecut: vemintele i coafurile evocau succesiunea modelor pn n
1954. i mai departe. De unde venea aceast fat cu pantaloni scuri,
colani i iridesceni, cu buzele vopsite n verde i cu pru-i galben,
ondulat fantastic? Sau mai degrab. Din ce timp venea?
Un brbat de vreo douzeci i cinci de ani se afla din ntmplare
lng el un englez, fr ndoial, dup haina-i de tweed, creia i se
vedea urzeala de uzat ce era, i dup chipul su prelung i tras. Sub o
aparen studiat i manierat, prea sa ascund o virulent
amrciune.
n definitiv, de ce n-am face cunotin? i propuse Everard,
spunndu-i numele i originea.
Charles Whitcomb, Londra, 1947, rspunse timid cellalt.
Tocmai am fost demobilizat din R. A. F., i treaba asta mi s-a prut
interesant. Acum ns nu mai sunt chiar att de sigur.
Tot ce se poate, zise Everard, care se gndea la salariu.
Cincisprezece mii de dolari pe an pentru nceput! Dar cum numr ei
anii? Ar trebui s-o fac n funcie de sentimentul individual al duratei
reale.
Un om nainta nspre ei. Tnr i zvelt, ntr-o uniform cenuie,
strns pe corp i o pelerin albastru-nchis, ce scnteia de parc ar fi
fost cusut cu stele. Avea o expresie amabil, surztoare i vorbea
cordial, dar fr afectare:
Bun ziua tuturora! Fii binevenii la Academie mi nchipui c
nelegei cu toii englezete!
Everard remarc un individ ce purta resturile unei uniforme
germane, un hindus i ali civa fr ndoial originari din diverse ri
strine.
Vom folosi, aadar, limba englez pn ce vei fi nvat
temporalul. Omul vorbea degajat, cu minile n olduri. M cheam
Dard Kelm. M-am nscut s vedem o clip n 9573 al erei noastre,
dar m-am specializat n perioada voastr. n legtur cu asta, ea ine
din 1850 pn n 1975, ceea ce nseamn c voi provenii cu toii dintr-
o epoc situat ntre aceste dou date. Eu sunt pentru voi n mod
oficial un fel de zid al plngerii n cazurile n care lucrurile nu vor merge
cum trebuie. ntreprinderea noastr este, desigur, condus de alte
reguli dect acelea pe care le ateptai. Nu-i formm pe oamenii notri
n mas, n consecin n-avem nevoie de disciplina complicat a unei
coli sau a unei armate. Fiecare dintre voi va primi o instrucie
personal n afara nvmntului general. Nu ne este necesar s
sancionm eecul la studii, cci testele preliminare ne asigur c nu
vor exista asemenea insuccese i prezic puine anse de nereuit n
munca propriu-zis. Fiecare dintre voi are o cot ridicat de maturitate
a spiritului n funcie de gradul su de civilizaie. Totui, din pricina
variabilitii aptitudinilor, dac vrem s dezvoltam la maximum fiecare
individ, trebuie s-l ndrumm personal. Puine formaliti aici, n afara
curtoaziei elementare. Vei avea prilejul nu numai s muncii, ci s v
i distrai. Nu vom atepta niciodat din partea voastr mai mult dect
suntei n stare s dai. A putea aduga c pescuitul i vnatul sunt
destul de interesante n mprejurimile imediate, iar de zburai pn la
cteva sute de kilometri, ele devin fantastice. i acum, dac nimeni n-
are de pus ntrebri, v rog s m urmai. V voi instala.
Dard Kelm le fcu ntr-o ncpere-model demonstraia aparatelor
n folosin. Ele erau de un tip pe care l-ai fi ateptat s-l vezi, de pild,
n anul 2000; un mobilier discret, adaptat dinainte unui confort
desvrit, distribuitori de rcoritoare, ecrane branate la o imens
bibliotec audio-vizual. Nimic prea futurist, deocamdat. Fiecare
student avea propria-i camer n cldirea dormitoare; masa era luat
ntr-un refectoriu central, dar nu era exclus organizarea unor reuniuni
particulare. Everard resimi o detent luntric.
Avu loc un banchet de bun-venit. Felurile de mncare erau
clasice, dar nu i mainile tcute care rulau ca s le aduc. Vin, bere i
tutun din abunden. Poate strecuraser ceva n alimente, cci Everard
ncerc, aidoma celorlali, un sentiment de euforie. Pn la sfrit,
ncepu s cnte la pian un boogie, n timp ce ali civa umpleau sala
cu cntecele lor discordante.
Doar Charles Whitcomb se inea rezervat; sttea singur ntr-un
col i-i sorbea posac paharul. Dard Kelm se abinu cu tact s-ncerce
a-l atrage printre ceilali.
Everard i spuse c n-o s-i displac acolo. Totui, munca,
organizarea i elul urmrit continuau s rmn neguroase.
Cltoria n timp a fost descoperit spre sfritul Hereziar hiei
Chorite, explic Dard Kelm n sala de conferine. Detaliile le vei studia
mai trziu. Pentru moment, credei-m pe cuvnt: era o epoc
turbulent n care rivalitile comerciale i rasiale dezlnuiau lupte pe
via i pe moarte ntre ligi gigantice, cnd diferitele guverne erau tot
atia pioni pe eichierul galactic. Efectul temporal a fost un subprodus
al cercetrilor ntreprinse pentru gsirea unui mijloc de transport
instantaneu, a crui descriere unii dintre voi vor nelege ar cere
funcii matematice discontinue la infinit. ca i pentru cltoriile n
trecut. Nu voi trata acest aspect teoretic vi se vor da despre el
lmuriri la cursul de fizic in doar s v spun c este pus n joc
conceptul de relaii cu valori infinite, ntr-un continuu cu 4 N
dimensiuni, n care N reprezint numrul total al particulelor din
univers. Evident, grupul care a fcut aceast descoperire, cei Nou, i
ddea seama de posibilitile ei. Nu numai de cele de ordin comerical
schimburi, mine i celelalte tranzacii pe care vi le putei imagina ci i
de ordin tehnic: prilejul de a da dumanilor o lovitur mortal. Vedei,
timpul este variabil; poi schimba trecutul.
Am de pus o ntrebare!
Intervenise tnra persoan din 1972, Elisabeth Gray, care, n
perioada ei de batin, era o fizician de viitor.
Te rog, spuse politicos Kelm.
Socotesc ca dumneata descrii o situaie cu neputin din punct
de vedere logic. i acord posibilitatea cltoriei n timp pentru c
suntem aici, dar un eveniment nu poate totodat s fi avut i s nu fi
avut loc.
Doar dac te ii de legile unei logici care s nu fie estimat n
Aleph-sub-aleph, spuse Kelm. Iat ce se-ntmpl: nchipuie-i c m-
ntorc n timp i c-l mpiedic pe tatl dumitale s-o ntlneasc pe
mama dumitale. N-ai fi aprut niciodat pe lume. Aceast parte a
istoriei universale n-ar mai fi aceeai; ea ar fi mereu diferit, dei ar
trebui s pstrez amintirea situaiei originare.
Bine. Iar dac ai proceda la fel cu dumneata nsui? Ai nceta
s exiti?
Nu, cci n acel moment a face s aparin sectorului istoriei
anterioare interveniei mele. S aplicm exemplul la dumneata. Dac
te-ai ntoarce n anul. 1946, mi nchipui, i te-ai strdui s mpiedici
cstoria prinilor dumitale n 1947, cu aceasta n-ai exista mai puin
n acel an; n-ai scpa existenei doar prin faptul de a fi influenat cursul
evenimentelor. Lucrul ar rmne valabil chiar de n-ai fi aprut n 1946
dect cu o micro-secund nainte de a-l fi ucis pe omul care ar fi
devenit altminteri tatl dumitale.
Dar atunci a exista. Fr s fi avut vreo origine! Protest fata.
A tri i a avea amintiri, iar. Totul. i totui nimic nu le-ar fi cauza.
Kelm ddu din umeri.
i atunci? Dumneata pretinzi c legea cauzalitii sau, mai
exact, legea conservrii energiei nu implic dect funcii continue. n
realitate, discontinuitatea este ct se poate de posibil. Izbucni n rs i
se sprijini pe pupitrul su. Bineneles, exist i imposibiliti. N-ai
putea s fii propria-i mam, de pild, pur i simplu din pricina
geneticii. Dac te-ai ntoarce spre a te cstori cu tatl dumitale, copiii
ar fi diferii, niciunul n-ar fi dumneata, cci fiecare dintre ei n-ar avea
dect o jumtate din cromozomii dumitale. Dar s nu ne ndeprtm
de la subiect. Vei cunoate detaliile n alte conferine. Nu v dau dect
o idee de ansamblu. Continui: cei Nou ntrevzur posibilitatea s se
ntoarc n timp i s-i mpiedice dumanii de a fi avut cel mai
nensemnat nceput, ba chiar de a se fi nscut. Dar atunci aprur
Daneelienii.
Pentru prima dat, Kelm renun la atitudinea lui indulgent, pe
jumtate amuzat i sttu ca un om gol i singur n prezena
necunoscutului. Continu cu glas grav:
Daneelienii fac parte din viitor din viitorul nostru la mai
bine de un milion de ani de epoca mea. Omul s-a transformat n ceva.
Imposibil de descris. Fr nici o ndoial, nu i vei ntlni niciodat pe
daneelieni. Dac vi s-ar ntmpla totui, asta v-ar pricinui. Un oc. Ei nu
sunt nici ri, nici binevoitori; sunt deopotriv de ndeprtai de toate
cunotinele sau sentimentele noastre ca noi nine de aceste
insectivore care vor fi strmoii notri. Nu este de dorit s te pomeneti
nas n cu asemenea creaturi. Ei n-aveau alt grij dect s-i protejeze
propria lor existen. Explorarea timpului era deja un lucru vechi
pentru noi cnd ei s-au ivit din viitor; existaser nenumrate prilejuri
pentru netoi, pentru cei avizi, pentru nebuni s mearg-ndrt pe
cursul Istoriei i s-o-ntoarc pe dos. Daneelienii nu veniser s
interzic voiajurile temporale acestea doar fceau parte din
complexul ce a dus pn la ei dar trebuiau s le reglementeze, ca nu
cumva s vad propria lor epoc rsturnat de mainaiile noastre,
printr-un oc recurent n Istorie. Cei Nou fur deci mpiedicai s-i
duc la capt uneltirile i a fost nfiinat Patrula, spre a funciona ca o
poliie pe pistele Timpului. Munca voastr se va desfura n cadrul
propriilor voastre epoci afar de cazul c nu parvenii la gradul de
neataat. n general, vei duce o via obinuit, cu familie i
prieteni. Latura secret a existenei voastre va fi compensat de un
bun salariu, de o protecie eficace, de vacane periodice n locuri
extrem de interesante, de o munc foarte onorabil. Dar vei fi
necontenit n misiune. Uneori, vei merge s-i ajutai pe exploratorii
timpului aflai la ananghie. Cteodat, vi se va ncredina sarcina s
anulai eventuale aciuni ale unor conquistadori ai politicii, ai rzboiului
sau ai comerului. Alteori, Patrula, nclinndu-se n faa rului deja
fcut, va trebui s munceasc n cursul perioadelor posterioare s-i
contrabalanseze influenele pentru a repune Istoria pe calea dorit. V
doresc tuturor noroc.
Prima parte a instruciei avea drept obiecte fiziologia i
psihologia. Niciodat nu-i dduse seama Everard n ce msur viaa
pe care o trise pe vremea lui i diminuase fiina, trupul i spiritul; nu
era dect jumtate din omul care ar fi trebuit s fie. A fost o aspr
nvtur, dar, n cele din urm, avu bucuria s se simt pe deplin
stpn al muchilor si, s ncerce emoii intensificate de faptul c
dobndise o disciplin, o gndire lucid, rapid i precis.
n cursul instruciei a fost condiionat profund s nu divulge nimic
n legtur cu Patrula, s nu fac mcar o aluzie despre existena ei
naintea nici unei persoane neautorizate. Studie, de asemenea,
caracteristicile personalitilor publice ale secolului al XX-lea.
A nvat temporalul, aceast limb artificial ce permitea
membrilor Patrulei din toate epocile s comunice ntre ei fr s fie
pricepui de strini, miracol de expresie logic i organizat.
Everard credea c se pricepe la meseria de lupttor, dar a trebuit
s deprind stratagemele i folosirea unor arme ealonate pe cincizeci
de mii de ani, de la paloul Epocii de Bronz pn la ncrctura ciclic
n stare s distrug un continent. La ntoarcerea n propria-i perioad,
primea un arsenal restrns anacronismul prea evident era rareori
autorizat.
Mai exista i studiul istoriei, al tiinei, al artelor i al filosofiilor,
al detaliilor lingvistice i al manierelor. Aceste ultime subiecte nu
priveau dect intervalul dintre 1850 i 1975; dac din ntmplare se
gsea trimis ntr-un alt timp, primea instruciuni speciale din partea
unui condiionar hipnotic. Mulumit doar unor asemenea maini era
posibil s fie ncheiat n trei luni instruirea recruilor.
Everard nv istoria organizaiei reprezentate de Patrul. n
viitor, dincolo de ea, struia sumbrul mister pe care-l constituia
civilizaia daneelian, dar nu existau dect prea puine contacte
directe cu aceasta. Patrula era ntemeiat pe baze semimilitare, cu
grade, dar fr vreun formalism special. Istoria era mprit n medii
geografice, cu un birou central situat ntr-un ora important pentru o
perioad aleas de douzeci de ani (i tinuit ndrtul unei activiti
legitime, ca, de pild, comerul), i diverse birouri secundare. Pentru
epoca lui existau trei medii: lumea occidental, birou la Londra; Rusia,
birou la Moscova; Asia, birou la Pekin. Toate se situau n anii facili dintre
1890 i 1910, pe cnd era mai uor s te disimulezi dect mai trziu.
Deceniile ulterioare erau controlate de birouri mai puin nsemnate, ca
acela al lui Gordon. Agentul fix obinuit tria n propria sa vreme,
adesea prins de o ocupaie recunoscut. Comunicaiile ntre ani erau
efectuate de minuscule navete-robot sau de curieri, cu derivaii
automate pentru ca mesajele s nu se reverse deodat ntr-un prea
mare numr.
Organizaia era att de vast nct Everard nu reui s-i dea
seama de amploarea ei. Se lansase n ceva nou i pasionant, iat tot
ceea ce nelegea pe deplin. Pentru moment.
Instructorii lui erau binevoitori, oricnd gata s flecreasc.
Veteranul, uor ncrunit, ce-l nva manevrarea astronavelor, luptase
pentru Marte n anul 3890.
Vou v cade fisa rapid, le spunea el, dar e ntr-adevr ceva
drcesc cnd trebuie s-i nvei pe cei din erele preindustriale. Nici
mcar nu mai ncercm s le vrm n creier primele rudimente. Am
avut odat pe mn un roman din vremea lui Cezar un biat destul
de iste, de altminteri, dar niciodat n-a fost posibil s-i intre n cap c
nu poi trata o main ca pe un cal. Ct despre babilonieni, cltoria n
timp este pur i simplu n afara concepiei lor despre lume. Am fost
silii s le scornim o poveste cu o lupt a zeilor.
Dar ce poveste scornii pentru noi? ntreb Whitcomb.
Navigatorul spaial l sgeta cu o cuttur ptrunztoare.
Adevrul, i spuse n sfrit, n msura n care-l putei asimila.
Cum ai ajuns s-ndeplineti munca asta?
O. am fost accidentat pe-ntinsul lui Jupiter. Nu rmsese mare
lucru din mine. M-au cules, mi-au refcut un corp nou-nou, i cum nu
mai aveam pe nimeni, i cum toat lumea m socotea mort, n-am mai
simit nimic care s m atrag neaprat acas. Nu-i nici o plcere s
trieti sub stpnirea Corpului Director. Aa c am acceptat acest
post. Bun tovrie, via uoar i posibilitatea s treci printr-o
grmad de epoci. Surse. Ateptai s facei o vizit n epoca
decadent a celui de al treilea Matriarhat! Habar n-avei nc ce-
nseamn s petrecei!
Everard nu fcu nici un comentariu. Prea era fascinat de
spectacolul, vzut din astronav, al enormului glob terestru ce luneca
pe fondul de stele.
Se mprieteni cu ali studeni. Era o gac simpatic, i, firete
dat fiind c fuseser alei pentru Patrul, erau cu toii ndrznei i
inteligeni. Au existat i cteva idile. Cstoria era posibil pentru orice
cuplu ce-i alegea anul n care s se instaleze. Lui Everard i plceau
fetele cu care se gsea, dar nu-i pierdea capul.
n mod ciudat, tocmai cu taciturnul i posomoritul Whitcomb se
mprieteni el cel mai mult. Exista ceva atrgtor la acest englez era
att de cultivat, un biat att de isprav i totui ca pe alt lume.
ntr-o zi se plimbar clare (naintea lor, ndeprtaii strmoi ai
calului fugeau la vederea uriailor lor descendeni). Everard luase o
puc n sperana c va dobor un mistre gigantic pe care-l zrise.
Amndoi purtau uniforma Academiei, haine gri deschis, rcoroase i
mtsoase sub soarele galben i fierbinte.
M mir faptul c ni se ngduie s vnm, remarc
americanul. Dac, din ntmplare, a dobor un tigru cu coli de sabie,
destinat la origine s devoreze pe una dintre aceste insectivore
preumane, n-ar transforma asta ntregul viitor?
Nu, rspunse Whitcomb. El progresase mai repede n studierea
teoriei explorrii temporale. Vezi, lucrurile se petrec mai degrab ca i
cnd coninutul ar fi alctuit dintr-o reea de benzi tari de cauciuc. Nu
este uor s-l deformezi; el tinde mereu s revin la forma
anterioar. Un oarecare insectivor n-are nici o nsemntate, doar
ansamblul genetic al speciei a putut duce la apariia omului. De
asemenea, dac a ucide n evul-mediu o oaie, n-am suprima dintr-o
dat ntreaga-i descenden, de exemplu, toate oile existente n anul
1940. Dimpotriv, vor rmne la locul lor, nefiindu-le schimbate nici
chiar genele, n ciuda unei ascendene diferite ntr-un punct, deoarece
pe o perioad att de lung toate oile ori toi oamenii sunt urmaii
tuturor celor dinti oi sau oameni. Este o compensaie; la un moment
oarecare al lanului, vreun alt strmo furnizeaz genele pe care
socoteai c le-ai distrus. Tot aa. S ne imaginm un caz mai precis: c
a reveni s-l mpiedic pe Booth s-l ucid pe Lincoln. Dar, dac nu iau
nite precauii extreme, se va ntmpla fr ndoial ca altcineva s
trag focul i ca Booth s fie totui acuzat. Exist mai degrab o
elasticitate dect o plasticitate a timpului. Tocmai aceast elasticitate
ngduie s te deplasezi prin el fr prejudicii. Dac doreti realmente
s schimbi ordinea lucrurilor, trebuie s-o faci dup o metod riguroas
i nc, de obicei, cu mult btaie de cap. Buzele i se schimonosir. Ni
se repet necontenit c dac intervenim vom fi pedepsii. Nu mi se
ngduie s m-ntorc n timp i s-l ucid n leagn pe ticlosul de Hitler.
Sunt silit s-l las s evolueze cum a fcut-o ca s dezlnuie rzboiul
care mi-a omort logodnica.
Un timp Everard clri n tcere. Nu se auzeau dect btaia eilor
i fonetul ierburilor nalte.
O. mi pare foarte ru, rosti el n cele din urm. Vrei s mai
vorbim despre asta?
Da. Nu mai sunt ns multe de spus. Ea fcea parte din W. A.
A. F. O chema Mary Nelson, i dup rzboi trebuia s ne cstorim. Se
gsea la Londra n 1944. La 17 noiembrie. O dat pe care n-o voi uita
niciodat. A ucis-o un V-I. Se dusese la o vecin din Streathamera n
permisie, la maic-sa. Casa vecinei a fost pulverizat, iar propriul ei
cmin n-a fost nici mcar atins. Whitcomb era livid. Privirea i se
pierdea n zare. mi va fi ngrozitor de greu s nu. S nu m-ntorc, doar
cu civa ani, ca s-o revd cel puin. Numai ca s-o revd. Ba nu! Nu-
ndrznesc.
Everard i puse stngaci mna pe umr i-i continuar drumul
tcui.
Clasa progresa, fiecare evolund dup posibilitile sale, dar
pn la sfrit cu toii i obinur brevetul. Avu loc o scurt ceremonie,
urmat de o mare festivitate i de promisiunile celor bei privitoare la
ntlniri viitoare. Apoi plecar exact spre aceeai or.
n afar de felicitrile lui Gordon, Everard mai primi o list cu
ageni care-i erau contemporani (unii, de pild, aveau funcii n
serviciile militare secrete), pe urm se ntoarse n apartamentul su.
Mai trziu poate c i se va gsi o munc ntr-un post de observaie bine
situat, dar misiunea-i prezent ndrtul celeia de consilier special al
Societii de ntreprinderi mecanice, nsrcinat cu impozitul pe venit
consista exclusiv n a parcurge zilnic o duzin de jurnale pentru a
descoperi, dup cum a fost nvat, indiciile de cltorii temporale i n
a fi pregtit s rspund la orice apel.
Din ntmplare, prima ndeletnicire i-o gsi el nsui.
i procura o impresie bizar faptul de a citi titlurile i de a ti ntr-
o anumit msur ceea ce avea s urmeze. Aceasta i nltura
tensiunea nervoas, dar l i ntrista, cci tria ntr-o er tragic i el
tia ce trebuiau oamenii s ndure. Pricepea acum dorina lui Whitcomb
de a se ntoarce n trecut i de a transforma Istoria.
Din pcate, un om singur avea, bineneles, prea puine
posibiliti. Nu putea s schimbe n mod favorabil lumea excluznd
vreun hazard extraordinar, ci mai degrab ar fi reuit s strice totul. S
te ntorci spre a-l ucide pe Hitler. Pentru ca un altul mai viclean s-i ia
locul! Poate c energia atomic ar rmne n umbr, iar minunata
renatere venusian n-ar mai nflori niciodat. La naiba, dac ar fi tiut.
Se uit pe fereastr. Lumini orbitoare pe cerul vnzolit; strada
foia de automobile i de mulimea grbit i anonim; din acel punct
nu putea vedea zgrie-norii din Manhattan, dar tia c-i ridicau trufa
fruntea spre slvi. i toate acestea nu reprezentau dect o simpl
vltoare a imensului fluviu cu mers irezistibil ce se precipita n larm
de tunet de la panica privelite preuman pe care el nsui o vizitase
i pn la inimaginabilul viitor daneelian. Cte miliarde i trilioane de
fiine omeneti trebuiau s triasc, s rd, s plng, s sufere, s
spere i s moar n acest curent clocotitor!
Suspin, i umplu pipa i se ndeprt de fereastr. Cu pai
nervoi msur ndelung ncperea, fr s izbuteasc totui s se
calmeze; corpul i spiritul i erau nerbdtoare s intre n aciune. Dar
era trziu i. Se apropie de raftul de cri, lu un volum mai mult sau
mai puin la-ntmplare i prinse citi. Era o culegere de povestiri din
epoca victorian i din cea eduardian.
l izbi o meniune citit n treact. Era vorba despre o tragedie
survenit la Addleton i despre straniul coninut al unui vechi tumulus1
breton. Nimic mai mult. Cltorie n timp? Surse luntric.
i totui.
Nu gndi este absurd
Nu strica ns deloc s verifice. Incidentul s-ar fi petrecut n
Anglia anului 1894. Putea consulta arhivele lui Times din Londra. Era
singurul lucru de fcut. Iat de ce i se dduse probabil sumbra munc
a lecturii ziarelor: pentru ca spiritul su, iritat din pricina plictiselii, s
se aventureze n toate direciile imaginabile.
Se gsea n fata bibliotecii publice n momentul n care ea i
deschidea porile.
Darea de seam se afla acolo purtnd data de 25 iunie 1894, iar
articolele continuau n cursul zilelor urmtoare. Addleton era un ctun
din Kent, remarcabil mai cu seam pentru castelul su din secolul al
XVII-lea, aparinnd lordului Wyndham, i pentru un tumulus de o
vrst nedeterminat. Lordul, arheolog amator, dar entuziast, fcuse
acolo spturi, mpreun cu un anume James Rotherhithe (specialist al
lui British Museum) ce-i era rud. Dduser la iveal o ncpere
funerar saxon, ce nu prezenta un interes prea mare: cteva obiecte
artizanale, aproape n ntregime distruse de rugin, oase de oameni i
de cai. Exista apoi un sipet uimitor de bine conservat, n care erau
nchise lingouri dintr-un metal necunoscut, presupus a fi un aliaj de
plumb sau de argint. Dar lordul Wyndham czuse grav bolnav,
manifestnd simptomele unei otrviri mortale; Rotherhithe, care abia
aruncase o privire n lad, nu fusese afectat ctui de puin; s-ar fi
prut c Rotherhithe i dduse tovarului su o misterioas otrav
oriental. Scotland Yard l arestase la moartea lordului Wyndham,
survenit n 25. Familia lui Rotherhithe se adresase unui foarte
cunoscut detectiv-consilier, iar acesta, printr-un raionament foarte
ingenios, urmat de experiene pe animale, reuise s demonstreze c
acuzatul era nevinovat i c agentul morii era o emanaie nociv
provenit din sipet. Lada i coninutul ei fuseser zvrlite n apele
Mnecii. Felicitri mutuale i, pe fundalul acesta, un sfrit satisfctor.
Everard rmase vistor n lunga i tcuta sal a bibliotecii.
Povestirea nu era prea explicit, dar, oricum, extrem de sugestiv.
Cu toate acestea, de ce nu anchetase biroul victorian al Patrulei?
Sau o fcuse? Fr ndoial. Firete c nu-i publicase decoperirile.
n orice caz, cel mai bine era s trimit o not.
napoiat n apartamentul sau, lu una dintre micile navete
mesager ce i fuseser date, depuse n ea un raport i regl comenzile
pentru biroul din Londra, ziua de 25 iunie 1894, cnd apruse n Times
prima dare de seam. De cum aps ultimul buton, cutia dispru, un
suflu de aer umplnd spaiul pe care-l ocupase mica navet.
Ea reveni aproape instantaneu. Everard o deschise i scoase o
foaie subire de hrtie acoperit cu caractere dactilografiate foarte
lizibile da, desigur, maina de scris era deja inventat n acea epoc.
Parcurse mesajul cu promptitudinea deprins la Academie.
Drag domnule, Ca rspuns la scrisoarea dumitale din 6
septembrie 1954, inem s-i confirmm primirea i s te felicitm
pentru zelul depus. Aceast afacere tocmai ncepe acum, dar
actualmente suntem foarte prini cu prevenirea asasinrii Maiestii
Sale, de asemenea ne preocup problema Balcanilor, comerul de opiu
cu China etc. Dei, evident, am putea rezolva chestiunile curente
nainte de a reveni la aceasta, e preferabil s evitm faptele stranii, e
bine s nu ne gsim n dou locuri aproape n acelai timp, ceea ce ar
putea s atrag atenia. Vom fi, deci foarte fericii dac dumneata
nsui, precum i-un agent britanic calificat ne-ai putea veni n ajutor.
Exceptnd un contraordin, v ateptm la 14B, Old Osborne Road, n
ziua de 26 iunie 1894, la miezul nopii.
Primete, te rugm, domnule, asigurarea sentimentelor noastre
cele mai devotate.
J. Mainwethering.
Urma un tablou cu coordonate spaio-temporale, de un efect
neateptat dup acest stil nflorit.
Everard i telefona lui Gordon, i obinu aprobarea i comand
magazinului societii un aparat pentru saltul n timp. Dup aceea i
trimise lui Charles Whitcomb, n 1947, o not i primi ca rspuns dou
cuvinte: De acord. Apoi merse s ridice maina livrat.
Amintea de o motociclet fr roi i fr ghidon. Existau trei ei
i un element propulsor antigravific.
Everard regl comenzile pe epoca lui Whitcomb, atinse butonul
principal i se pomeni ntr-un alt antrepozit.
Londra, 1947. Rmase o clip locului, gndind c n chiar acea
clip tot el, cu apte ani mai tnr, se gsea la Universitate, n Statele
Unite. Pe urm apru Whitcomb i-i strnse mna.
M bucur c te revd, btrne! Chipul su buimac fu iluminat
de acel surs straniu i atrgtor cu care Everard se deprinsese. Deci.
n vremea reginei Victoria nu?
Exact. mbrac-te!
Everard fcu o nou manevr. De data aceasta, ajunser ntr-un
birou particular.
Mobilierul de stejar prea neobinuit de greoi, ca i covorul cel
gros i sita incandescent cu gaz. Lmpile electrice existau deja, dar
Dalhousie & Roberts era o firm vestit prin soliditatea i spiritul ei
conservator.
nsui Mainwethering se ridic din fotoliul su c s-i primeasc.
Era un brbat corpolent, emfatic, cu favorii vlvoi i cu monoclu.
Totui, micrile lui ddeau impresia forei. Accentu-i oxfordian era att
de puternic, nct Everard l pricepea anevoie.
Bun seara, domnilor! Sper c ai cltorit bine: Oh! Da. M
scuzai. Suntei noi n meserie, nu-i aa? ntotdeauna la-nceput e niel
cam deconcertant, mi amintesc surpriza mea cnd am vizitat secolul
al XX-lea. Att de puin englez. Res nature2, totui nu-i dect un alt
aspect al unui univers necontenit uimitor. M vei ierta c nu-mi pot
lungi prea mult ospitalitatea, dar suntem ntr-adevr extrem de
ocupai. n 1917, un neam fanatic a descoperit de la unul dintre
agenii notri imprudeni secretul cltoriei n timp; a furat maina i a
venit la Londra spre a ucide pe Majestatea Sa. i acum l cutm n
draci.
Vei reui? ntreb Whitcomb.
Da, desigur. Dar e o cazn ngrozitoare, domnilor, mai ales c
trebuie s lucrm n secret. Mi-ar face plcere s angajez un detectiv
particular, dar singurul care ar merita e realmente prea inteligent i ar
risca s descopere prin deducie adevrul. El opereaz dup principiul
ca atunci cnd ai eliminat imposibilul tot ceea ce rmne, orict de
improbabil ar fi, trebuie s fie adevrul absolut, i m tem c n-are
vederi prea largi despre ce constituie improbabilul dar posibil.
Pariez c-i acelai om care se ocup de afacerea din Addleton.
Sau care se va ocupa n curnd, spuse Everard. N-are nici o
importan; noi tim c va dovedi nevinovia lui Rotherhithe. Ceea ce
conteaz e faptul c foarte probabil avem aici indiciul unei cltorii
temporale nereglementare n epoca saxon.
Saxon, vrei s spui, l corect Whitcomb, care verificase
personal datele. O mulime de oameni de treab i confund pe
britanici cu saxonii.
Aproape tot atia ci confund saxonii cu iuii3, zise
Mainwethering afabil. Din cte tiu, Kent a fost invadat din Iutlanda.
Mda. hm! Iat haine, domnilor, i bani, i acte, toate la dispoziia
dumneavoastr. M gndesc uneori c voi, agenii mobili, nu apreciai
ct munc trebuie s depun birourile pentru cea mai nensemnat
operaie. Hm! Pardon. Avei vreun plan de lupt?
Da. Everard i lepd hainele din secolul al XX-lea. Aa cred.
Amndoi tim destule despre epoca victorian ca s putem ncepe. Va
trebui totui s rmn american. Da, vd c ai inut cont de asta cnd
mi-ai pregtit actele.
Mainwethering se ntrist.
Dac incidentul cu acel tumulus i-a gsit locul ntr-o lucrare
literar important, dup cum susinei, nseamn c vom primi n
legtur cu acest subiect sute de note; acum s intrm n perioada
desfurrii lui. S-a-ntmplat ca nota voastr s ajung prima. De
atunci mi-au parvenit alte dou, una din 1923, iar alta din 1960.
Doamne, ct a dori s mi se ngduie s am un secretar-robot!
Americanul se zbtea n neobinuitul su costum. i venea destul
de bine, cci msurile lui fuseser trimise biroului, dar niciodat nu
apreciase Everard la justa valoare confortul modei din vremea lui. La
naiba cu aceast vest!
Ascultai, lu el cuvntul, e posibil ca aventura noastr s nu
se termine ru. n definitiv, ntruct ne aflm cu toii aici, ea a trebuit
s fie fr urmri. Nu?
Deocamdat, preciz Mainwethering. Dar gndii-v. Amndoi
cltorii pn-n epoca saxon i dai de acel tlhar. Dar euai. Poate
c v ucide nainte ca voi s fi avut timpul s tragei. Poate c-i prinde-
ntr-o curs pe cei trimii de noi ca s v ia locul. Pe urm i
nfptuiete revoluia industrial sau orice alt proiect pe care-l are-n
cap. Istoria este transformat. Voi, gsindu-v acolo nainte de
momentul schimbrii, mai existai. Fie chiar doar sub forma de
cadavre. Noi ns, aici, noi n-am existat niciodat. Aceasta discuie n-a
avut niciodat loc. Dup cum spune Horaiu.
N-are nici o nsemntate, rse Whitcomb. Mai nti vom
examina tumulusul n starea lui de acum, apoi vom reveni aici ca s
decidem ce trebuie s mai facem.
Se plec spre a muta coninutul unei valize din secolul al XX-lea
ntr-o monstruozitate confecionat dintr-o stof nflorat, stil
Gladstone. Dou arme de mn, cteva aparate fizice i chimice nc
neinventate n propriul su timp, un radio minuscul ca s cheme biroul
n cazul vreunor ncurcturi.
Mainwethering consult indicatorul cilor ferate.
Putei lua trenul de ora 8:23, la Chring Cross, mine
diminea. Socotii o jumtate de or ca s ajungei de aici la gar.
Okay!
Everard i Whitcomb i nclecar din nou maina spre a sri
pn a doua zi i disprur. Mainwethering oft, csc, ls
funcionarului su instruciunile cuvenite i se duse acas. Funcionarul
era prezent cnd maina timpului se materializ la ora 7:45 dimineaa.
A fost pentru prima oar c Everard lu cunotin de realitatea
cltoriilor n timp. Avea, firete, experiena fenomenului care chiar l-a
uimit, totui, din punct de vedere emotiv, i rmsese ntr-o msur
strin. Acum ns, cnd strbtea n trapul unui cal o Londr pe care o
ignora, ntr-un veritabil hansom4 (nu o curiozitate turistic, ci o trsur
prfuit, prpdit, dar n exerciiul funciunii), cnd respira o
atmosfer mai ncrcat de fum dect aceea a secolului al XX-lea, dar
nu de vapori de benzin, cnd vedea mulimea ce trecea brbai cu
meloane i cu jobene, marinari mnjii de funingine, femei cu fuste
lungi, i nu figurani, ci fiine umane foarte reale, care vorbeau,
transpirau, rdeau sau mergeau posomorii la treburile lor avea
sentimentul brutal i violent c este ntr-adevr acolo.
n acel moment, mama lui nc nu se nscuse, bunicii lui erau
dou tinere cupluri ce se pregteau de cstorie, Grover Cleveland5
era preedinte al Statelor Unite i Victoria, regin a Angliei, Kipling6
scria, iar ultimele revolte ale indienilor americani n-avuseser nc loc.
Era ca o lovitur de mciuc n cap.
Whitcomb accepta faptul cu mai mult calm, dar ochii si nu
stteau o clip locului, de parc ar fi vrut s absoarb aceast zi de
glorie britanic.
ncep s pricep, spuse cu voce cobort. Niciodat nu s-a czut
de acord asupra problemei dac aceast perioad marcheaz triumful
conveniilor rigide i lipsite de naturalee sau dac este ultima floare a
civilizaiei occidentale nainte de nceperea ofilirii ei. Doar vzndu-i
pe-a ceti oameni, c i neleg: era n acelai timp tot ce s-a pretins, i
bun, i ru, cci nu era o simpl ntmplare survenit cte unuia, ci
produsul a milioane de viei individuale.
Firete, ntotdeauna a fost aa.
Trenul nu era prea diferit de vagoanele cilor ferate engleze din
anul 1954, ceea ce-i ddu lui Whitcomb prilejul s plaseze cteva
observaii sarcastice cu privire la tradiiile inviolabile. La captul a
dou ore, trenul i ls ntr-o gar de ctun adormit printre grdini cu
flori ngrijite drgstos. Luar o trsur care-i duse la castelul
Wyndham.
Un agent de poliie i-a lsat s intre dup ce le-a pus politicos
cteva ntrebri. Ei se ddeau drept arheologi Everard un american,
iar Whitcomb un australian care fuseser extrem de doritori s-l
ntlneasc pe lordul Wyndham i teribil de mhnii de tragicul su
sfrit. Mainwethering, se prea s aib relaii n toate domeniile, le
trimisese nite permise de intrare semnate de o bine cunoscut
personalitate de la British Museum. Inspectorul Scotland Yard-ului le
ngdui s examineze tumulusul.
Chestiunea-i nchis, domnilor, nu mai exist indicii, chiar dac
colegul meu nu-i de acord, ha, ha!
Anchetatorul particular surse acid i-i cercet atent n timp ce
se apropiau de movil. Erau un tip ogratic, cu faa ascuit, nsoit de
un individ bondoc, mustcios i chiop, ce prea s joace rolul de
acolit.
Tumulusul era lung i nalt, acoperit cu iarb, n afara unui loc
unde se vedea intrarea fcut de spturi pn la camera funerar.
Aceasta fusese consolidat cu nite stlpi necioplii i surpai de mult.
Mai existau n praful de pe jos fragmente a ceea ce va fi fost odat
lemn.
Ziarele au vorbit de un sipet metalic, spuse Everard. M-ntreb
dac n-am putea arunca o privire n el.
Inspectorul fcu un gest de ncuviinare i-i conduse ntr-o cldire
n care erau expuse principalele lucruri descoperite. Exceptnd lada,
nu erau acolo dect buci de metal corodat i oase sfrmate.
Whitcomb se uit gnditor la suprafaa lucioas, fr ornamente
a ldiei; avea o strlucire albstruie provenit de la vreun aliaj
rezistent, nc neinventat.
Cu totul neobinuit, spuse. Deloc primitiv. Mai c-i vine s
presupui c a fost prelucrat ntr-o uzin, nu-i aa?
Everard se apropie prudent. Avea o idee destul de just despre
ce se gsea nuntru i manifesta circumspecia fireasc ntr-un
asemenea caz la un cetean al Erei atomice. Scoase din saco un
contor i-l ndrept spre sipet. Acul oscil, nu mult, dar.
Ciudat aparat, spuse inspectorul. V pot ntreba ce este?
Un electroscop experimental, mini Everard.
Ridic delicat capacul i inu contorul deasupra ldiei.
Dumnezeule, radioactivitatea dinuntru era suficient ca s
ucid un om ntr-o singur zi! Abia ntrezri grele lingouri cu luciul
parc brumat, nainte de a trnti ndrt capacul.
Fii ateni cu mecheria asta, bigui el.
Din fericire, individul care transportase ncrctura mortal
venise dintr-o er n care se cunotea protecia antiactinic!
Detectivul particular se apropiase, tiptil, n spatele lor. Figura lui
perspicace avea expresia unui vntor pe urmele vnatului.
Deci, i identifici coninutul, domnule? ntreb el cu glas
neutru.
Da. Aa cred. Everard i aminti c Becquerel nu va descoperi
radioactivitatea nainte de doi ani, chiar razele X nu se vor nate dect
peste un an. Trebuia s se arate prudent: Adic.
ntr-un inut indian am auzit vorbindu-se despre un minereu care
ar fi o otrav.
nsoitorul detectivului i drese glasul:
Indian, hm? Curioas ar India. Cnd am fost la.
E ridicol, dragul meu, fcu nerbdtor detectivul. E absolut
evident, dup accentul acestui domn, c indienii despre care vorbete
sunt Piei-roii. Foarte interesant! ncepu s-i umple pipa de lut foarte
ars. Ca vaporii de mercur, nu?
Atunci Rotherhithe a pus n mormnt aceast cutie, hm?
Mormi inspectorul.
Nu fi idiot! Strig detectivul. Pot dovedi n trei moduri decisive
c Rotherhithe este cu totul nevinovat. Ceea ce m-a intrigat este cauza
real a morii nlimii Sale. Dar dac, precum afirm acest domn, s-ar
gsi o otrav ucigtoare ngropat n acest tumulus. Pentru a-i
ndeprta pe profanatorii de morminte? M ntreb totui cum au putut
saxonii s-i procure un minereu american. Poate c exist ceva
adevrat n acele teorii dup care n antichitate fenicienii ar fi traversat
Atlanticul. Eu nsumi am fcut unele cercetri n legtur cu o idee de-
a mea dup care ar exista elemente caldeene n limba galez. Or, asta
pare s-mi sprijine teoria.
Everard ncerc un sentiment de vinovie, gndind la rul pe
care-l pricinuia arheologiei. Totui, pn la urm, aceast lad va fi
aruncat n apele Mnecii i uitat curnd. Whitcomb i el gsir un
pretext ca s plece ct mai iute.
n rstimpul drumului de ntoarcere la Londra, pe cnd se aflau
nederanjai de nimeni n compartimentul ocupat numai de ei doi,
englezul art un fragment de lemn putred.
Mi-am strecurat asta-n buzunar acolo, n tumulus. Ne va sluji
s stabilim o dat. D-mi, te rog, contorul cu radiocarbon. Vr lemnul
n aparat, ntoarse butoanele i citi rspunsul: O mie patru sute treizeci
de ani, cu o aproximaie de 10 ani. Tumulusul a fost nlat n jurul
anului. S vedem. 464, aadar n epoca n care saxonii ncepeau s se
instaleze n Kent.
Pentru ca lingourile alea s mai prezinte o astfel de activitate,
murmur Everard, m ntreb ce trebuie s fi fost la origine. Greu de-
neles cum poate dinui o asemenea activitate dup un att de
ndelungat timp de njumtire, dar e adevrat c n viitor oamenii vor
fi n stare s realizeze cu atomul lucruri la care n vremea mea nici
mcar nu s-a visat.
I-au nmnat lui Mainwethering raportul lor i, pe cnd agentul
expedia mesajele n timp, punnd n micare mecanismul Patrulei, ei
au avut rgazul s se plimbe toat ziua. Pe Everard l interesa Londra
victorian, ba chiar aproape c-l ncnta, n ciuda faptului c era
srac i murdar. Privirea lui Whitcomb avea o expresie ndeprtat.
Mi-ar fi plcut s triesc aici, spuse el.
Nu mai zi. Cu medicina i dentitii lor?
i fr bombe care s-i cad-n cap!
Rspunsul lui Whitcomb suna ca o mnioas sfidare.
Mainwethering primise dispoziiile cnd cei doi trecur din nou pe
la birou. Fumnd o igar groas de foi i msurnd cu pai mari
ncperea, le povestea ntmplarea:
Metalul a fost identificat cu mari anse de probabilitate.
Carburant izotopic de prin secolul al XXX-lea. Cercetrile dovedesc c
un negustor venit din imperiul Ing a vizitat anul 2987 ca s-i schimbe
materiile prime pe synthropul lor, al crui secret s-a pierdut n timpul
Interregnului. Firete, el i-a luat msurile de precauie, ncercnd s se
dea drept un comerciant din sistemul lui Saturn, totui a disprut. Ca i
naveta lui temporal. Fr ndoial, cineva din anul 2987 a descoperit
cine era i l-a omort ca s-i ia maina. Patrula a fost avertizat, dar
nici o urm a mainii. n cele din urm au regsit-o n Anglia veacului al
V-lea doi membri ai Patrulei numii. hm. Everard i Whitcomb.
Dac am i reuit, la ce bun ne-am mai face griji? ntreb
surznd americanul.
Mainwethering l scrut scandalizat.
Dar, prietene, nc nu ai reuit. Sarcina rmne s fie
ndeplinit, att n accepia mea ct i n cea a sentimentului terestru
cu privire la durat. V rog s nu credei n succes doar pentru faptul
c Istoria l-a nregistrat. Timpul nu este deloc rigid; omul are liberul su
arbitru. Dac vei eua, Istoria se va schimba i nu va fi nregistrat
niciodat succesul vostru, iar eu nu v voi fi vorbit niciodat. Fr
ndoial c astfel s-au ntmplat lucrurile dac pot spune ntmplat
n rarele cazuri n care Patrula a ntlnit un insucces. Continum s
muncim cu aceste cazuri i dac succesul apare-n sfrit, Istoria va fi
schimbat, i reuita va fi existat dintotdeauna. Tempus non nascitur,
fit7, dac mi pot ngdui aceast mic variant.
Bine, bine, am glumit, spuse Everard. S plecm, tempus
fugit8. Adug el cu o premeditare ce-l fcu pe Mainwethering s se
strmbe.
Se dovedi c nici chiar Patrula nu cunoate dect prea puine
lucruri despre perioada obscur n care romanii abandonaser Anglia,
rstimp n care civilizaia romano-breton se nruia i n care saxonii
ncepeau s survin. Acest interval nu pruse niciodat important.
Biroul din Londra anului 1000 trimise documentele de care dispunea,
precum i vemintele necesare. Everard i Whitcomb rmaser timp de
o or incontieni, sub ngrijirea instructorilor hipnotici, iar la
deteptare se aflau n deplina stpnire a limbii latine, a mai multor
dialecte vorbite de saxoni i de jui i aveau o cunoatere suficient a
moravurilor i a obiceiurilor acelei epoci.
Vemintele erau prea puin practice: pantaloni, cmi i mantii
din ln aspr, cape de piele, nenumrate curelue i nururi. Lungi
peruci blonde ca inul le acopereau prul tuns modern. Whitcomb purta
un topor, iar Everard o spad, ambele fcute pe msur, din oel cu un
nalt procent de carbon, dar ei se bizuiau mai mult pe micile lor
pistoale paralizatoare din secolul al XXVI-lea, ascunse sub mantii. N-
aveau armuri, dar ntr-unul dintre desagii din salt-n timp existau cti
de motociclist: n-ar atrage deloc atenia n aceast epoc de artizanat
clasic, i erau mult mai rezistente i mai confortabile dect articolele
originale. Luar de asemenea cu ei nite gustri substaniale i
cteva ulcioare pline cu bere victorian.
Perfect! Mainwethering consult un ceas pe care-l scoase din
buzunar. V voi atepta aici la. S zicem la ora patru? Voi avea o gard
narmat pentru cazul c ai aduce un prizonier, iar dup aceea ne vom
putea lua ceaiul. Le strnse mna: V urez noroc!
Everard nclec maina de srit n timp, regl comenzile la anul
464 e.n., la tumulusul din Addleton, la miezul unei nopi de var, i
fcu contactul.
Era lun plin. Sub lumina ei, acel meleag se ntindea vast i
pustiu, cu orizontul mrginit de pata neagr a unei pduri. Undeva urla
un lup. Tumulusul se i gsea acolo nu ajungeau prea devreme.
Ridicndu-se cu aparatul antigravific, scrutar densele tenebre
ale unui codru. Un sat se afla la vreun kilometru de mormnt: o cas
de lemn i un grup de cldiri mai mici, n jurul unei curi. Scldat de
lun, stucul dormea linitit.
Cmpuri cultivate, observ Whitcomb. Vorbea cu un glas
sczut n tcerea ce-i nconjura. tii c saxonii erau mai ales
agricultori, venii aici s caute ogoare. Gndete-te c de civa ani
bretonii aproape c au disprut din regiunea asta.
Trebuie s ne informm cu privire la nhumare, spuse Everard.
S-o-ntindem din nou ca s gsim momentul n care a fost ridicat
tumulusul? Nu, cci poate-i mai sigur s ne informm acum, la o dat
ulterioar, i cnd s-a potolit ntreaga frmntare de atunci.
Whitcomb ncuviin; Everard ls din nou maina s descind i,
la adpostul unui desi, fcu un salt nainte de cinci ore.
La nord-est, soarele era orbitor, roua atrna de lungile ierburi, iar
psrile fceau o larma infernal. Cobori de pe aparat, cei doi l
expediar la o altitudine de cincisprezece mii de metri, unde avea s
rmn, ateptnd s fie rechemat prin mijlocirea unor miniradiouri
ascunse n cti.
Se apropiar de-a dreptul de stuc, gonind cu spada i toporul
haita de cini amenintori ce mriau n jurul lor. Curtea nu era
pavat, ci acoperit cu un strat gros de noroi i baleg. Doi copii goi,
cu prul hlciug, i priveau de pe pragul unei colibe de chirpici. O
fat aezat afar, ce mulgea o vac sfrijit, scoase un ipt slab i un
argat scund i-ndesat, cu fruntea joas, ce hrnea porcii, i nfac
sulia. Strmbnd din nas, Everard gndi c unii arheologi fanatici dup
vestigiile i tradiiile saxonilor din chiar veacul lor ar putea face o vizit
acolo.
Un brbat cu barba crunt, cu securea n mn apru n poarta
cldirii celei mari. Ca toi indivizii din acea vreme, era cu civa buni
centimetri mai mic dect media secolului al XX-lea. i cercet prudent
nainte de a le da binee.
Everard surse politicos:
M numesc Uffa Hundingsson, iar sta-i fratele meu, Knubbi.
Suntem negutori din Jutlanda i am venit aici ca s facem comer la
Canterbury (spuse numele de atunci: Cant-warabyrig). Am plecat la
ntmplare din locul de unde ne-am tras pe plaj corabia ne-am rtcit
i, dup ce toat noaptea ne-am nvrtit pe-acelai drum, am zrit casa
voastr.
Eu m numesc Wulfnoth, fiul lui Aelfred, rspunse agricultorul.
Intrai ca s v potolii foamea.
Sala vast, ntunecat i afumat, era plin de-o mulime
zgomotoas: copiii lui Wulfnoth, nevestele i copiii lor, slugile i
familiile acestora.
Mncarea, servit n mari blide de lemn, era carne de porc pe
jumtate fript. Nu prea greu s porneti discuia: oamenii acetia
erau la fel de vorbrei ca ranii izolai din orice alt loc. Dificultatea
consta n a prezenta n mod verosimil ceea ce se petrecea n Jutlanda.
O dat sau de dou ori, Wulfnoth, care nu era prost, le semnal
eroarea, dar Everard i spuse:
Vi s-au povestit lucruri greite. tirile se deformeaz ciudat
cnd trec marea. Fu surprins s afle cte legturi mai exist ntre
vechea i noua ar. Ct despre discuia despre vreme i recolte, ea nu
se deosebea cu nimic de ceea ce auzise n Middle-Westul veacului al
XX-lea.
Abia mai trziu izbuti s strecoare o ntrebare cu privire la
tumulus. Wulfnoth se-ncrunt, iar nevast-sa, o femeie durdulie i
tirb, schi rapid un gest de implorare n direcia unui grosolan idol
de lemn.
Nu-i bine s vorbeti despre aceste lucruri, murmur saxonul,
i-mi pare ru c vrjitorul a fost nmormntat pe pmntul meu. Dar
era un apropiat al tatlui meu, care acum e mort i care n-a vrut n
ruptul capului s-i schimbe hotrrea.
Vrjitorul? Whitcomb i ciuli urechile. Ce poveste-i asta?
Mai bine s-o tii, mormi Wulfnoth. Era un strin numit Stane,
ce venise la Canterbury acum ase ani. Trebuia s fi venit de foarte
departe, cci nu vorbea nici englezete i nici limbile bretone, dar fu
primit de regele Hengist i-n curnd nv. Ddu regelui daruri
ciudate, dar bune, i era un ghicitor iscusit, iar regele l chema tot mai
des. Nimeni nu ndrznea s i se mpotriveasc, deoarece avea un b
care zvrlea trsnetul a fost vzut despicnd stncile i odat, ntr-o
btlie cu bretonii, a mistuit o grmad de oameni! Unii l luau drept
Wotan, dar nu este posibil fiindc a murit.
Ah, aa-i, fcu interesat Everard. i ce-a mai fcut el ct timp
a fost n via?
Oh. A dat regelui sfaturi nelepte, cum am mai spus. A lui a
fost ideea c noi, cei din Kent, nu mai trebuie s-i izgonim pe bretoni i
s ne-aducem necontenit tot mai multe rude din ara cea veche, ci
dimpotriv, c trebuie s facem pace. Socotea c, prin fora noastr i
prin tiina lor roman, am putea nchega laolalt un imperiu puternic.
Avea poate dreptate, dei, n ce m privete, nu vd ctui de puin
folosul tuturor acestor cri i al acestor bi, fr s mai vorbesc
despre bizarul lor zeu n form de cruce. n orice caz, a fost omort de
doi soli strini, acum trei ani, i ngropat aici cu animalele sacrificate i
cu acelea din averea sa pe care dumanii nu i le-au jefuit. De dou ori
pe an i oferim un sacrificiu i trebuie s recunosc c umbra lui nu ne-a
pricinuit suprri. Totui, aceast ntmplare continu s-mi displac.
De trei ani, hai? Spuse Whitcomb. Vd.
Trecu o or-ntreag pn reuir s se despart, iar Wulfnoth
trimise cu ei un biat ca s-i conduc la ru. Everard, care n-avea nici
un chef s mearg pe jos att de departe, surse i chem pe pmnt
maina de srit n timp. i, pe cnd o ncleca mpreun cu Whitcomb,
rosti grav flciaului cu ochii holbai de uimire:
Afl c i-ai primit pe Wotan i pe Thunor, care de acum nainte
fi vor pzi pe ai ti de orice ru. Fcur un salt de trei ani n urm. i
iat momentul dificil, spuse Everard examinnd satul dindrtul
desiului. De data aceasta, tumulusul nu se mai gsea acolo. Vrjitorul
Stane era nc n via. S mistifici un copil e relativ uor, dar acum va
trebui s-l nhm pe individul sta dintr-o aezare puternic i
rzboinic, unde el e mna dreapt a regelui. i, n plus, are un
dezintegrator.
Aparent, am izbutit. Sau vom izbuti, zise Whitcomb.
Ba nu. tii c nu-i obligatoriu. Dac dm gre, Wulfnoth ne va
povesti o alt istorie peste trei ani i e probabil c Stane va tri! Ar
putea chiar s ne ucid de ambele di! Iar Anglia, smuls vremilor
ntunecate pentru a trece la o cultur neoclasic, nu va deveni nimic
din ce-ai cunoscut. M-ntreb unde vrea s ajung Stane.
Ddu nlime mainii de zburat n timp i o dirij n vzduh spre
Canterbury. Vntul nopii i sufla amenintor n obraji. Curnd burgul
se ivi. Aterizar ntr-un boschet. Lumina alb a lunii se reflecta pe
zidurile pe jumtate nruite ale anticei i romanei aezri Durovernum,
mnjit-n negru n locurile pe care saxonii le reparaser cu lemne i cu
pmnt. Nimeni nu putea ptrunde acolo dup apusul soarelui.
Salt-n timp i purt spre amiaza acelei zile i fu retrimis n cer.
Dejunul pe care-l luase cu dou ore mai nainte i cu trei ani mai trziu
apsa stomacul lui Everard pe cnd se-ndrepta spre o cale roman n
ruine, iar apoi spre ora. Circulaia era destul de intens, n majoritate
cultivatori ce-i duceau n care cu boi produsele la trg. Dou strji cu
o figur slbatic i oprir la poart i-i cercetar de inteniile lor. De
data asta, Everard i Whitcomb erau reprezentanii unui negutor din
Thanet, care-i trimisese la diferii meseriai din partea locului. Cele
dou brute i pstrar mutra argoas pn n clipa n care Whitcomb
le strecur n mn dou monede romane; atunci suliele se plecar,
iar cei doi strini i urmar calea.
Oraul se agita i lrmuia n preajma lor, dar nc o dat cel mai
mult l izbi pe Everard virulenta duhoare. Printre saxonii ce se-
nghesuiau observa uneori un romano-breton, care, cu aerul
dispreuitor, i croia drum prin noroi, ferind tunica-i zdrenuit de orice
atingere de aceti slbatici. Ce comic dac n-ar fi fost patetic!
Exista un han extraordinar de sordid instalat n ruinele unei vechi
cldiri de marmur. Everard i Whitcomb descoperir ca banii lor
aveau o mare valoare n acest loc, unde cel mai adesea schimbul se
fcea n natur. Oferind de cteva ori de but celor de fa, ei obinur
toate informaiile de care aveau nevoie. Palatul regelui Hengist se
ridica aproape de centrul oraului. Nu era un veritabil palat, ci o veche
zidire pe care, sub influena acestui Stane, au nfrumuseat-o n mod
deplorabil. Stane., s nu crezi greit, strine, c bunul i puternicul
nostru rege ar avea cumva suflet de feti., uite, chiar numai n luna
trecut. Da, Stane! Locuiete n casa nvecinat. Un biat ciudat, unii
zic c-i un zeu., n orice caz tie s aleag fetele. Da, se spune c el e
la care urzete toate povetile de pace cu bretonii. Ceea ce ni se-
ntmpl tot mai des cu mecherii tia, nct un om de treab nu mai
poate s verse n tihn puin snge., firete, Stane este foarte nvat,
n-a vrea s spun nimic mpotriva lui, nelege-m bine, la urma urmei
poate zvrli trsnetul.
Ei bine, ce facem? ntreba Whitcomb cnd revenir n camera
lor. S-l arestm?
Nu. M ndoiesc c ar fi posibil. Am un plan vag, dar va trebui
s ghicim ce are realmente intenia s fac. S vedem dac vom izbuti
s obinem o audien. Ridicndu-se de pe mindirul cu paie ce-i servea
drept pat, Everard se scrpin. La naiba! Ceea ce-i trebuie acestei
epoci nu este instrucia, ci praful insecticid!
Casa fusese restaurat cu grij, faada-i cu pilatri, alb, prea
curat, nct era penibil s-o vezi n mijlocul acelei cumplite murdrii.
Dou strji, n picioare pe trepte, se pregteau s-i opreasc pe cei doi
strini. Everard le ddu nite bani i lezise c avea tiri ce-l vor
interesa pe vrjitor.
Spune-i: Omul de mine. E un cuvnt de trecere. 'Neles?
Nu-nseamn nimic, protest strjerul.
Cuvintele de trecere nu vor s spun niciodat nimic,
rspunse Everard pe un ton superior.
Cu un zngnit metalic, saxonul se-ndeprt, cltinndu-i trist
capul. Ah, toate trsnile astea noi!
Eti sigur c stratagema ta va fi bun? ntreb Whitcomb.
Acum va fi pus n gard.
tiu c un personaj att de important ca el nu i-ar pierde
timpul pentru un oarecare strin. Chestiunea-i urgent, btrne!
Deocamdat, n-a svrit nimic permanent, nici mcar att ca s i se
perpetueze legenda. Dar dac regele Hengist ar realiza o adevrat
alian cu bretonii.
Strjerul reveni, mormi ceva i-i conduse pn la captul scrii,
apoi de-a lungul peristilului. Dincolo se afla atriul, o mare ncpere n
care covoarele moderne, din piele de urs, contrastau cu marmura
ciobit i cu mozaicul decolorat. Un om sttea n picioare naintea unui
grosolan pat de lemn. La intrarea lor i ridic mna i Everard observ
eava subire a unui dezintegrator din secolul al XXX-lea.
inei-v minile la vedere i deprtate de corp, le ceru cu
glas sczut. Altminteri va trebui, fr ndoial, s v nimicesc
declannd lansatoarele de trsnet.
Lui Whitcomb i se tie respiraia, dar Everard se cam atepta la o
asemenea primire. Totui, simea ca un ru la stomac.
Stane, vrjitorul, era un brbat scund, mbrcat cu o frumoas
tunic brodat, ce trebuie s fi provenit din vreun ora breton. Avea un
trup slab, dar musculos, capul mare, iar trsturile de o urenie destul
de plcut, sub o grmad de pr negru.
Un surs glacial i se desen pe buze.
Caut-i, Eadgar! Porunci. Ia-le tot ce pot purta n veminte.
Saxonul era nendemnatic, dar gsi paralizatoarele i le arunc
pe jos.
Poi s te duci, spuse Stane.
Nu sunt primejdioi, stpne? ntreb ostaul.
Cu asta-n mna mea? Nu, du-te!
Stane surse mai puin rece. Eadgar se ndeprt, triindu-i
picioarele.
Cel puin mai avem spada i toporica gndi Everard. Dar ele
nu ne vor sluji prea mult mpotriva acestui obiect aintit asupra
noastr.
Aadar, venii ntr-adevr din viitor, murmur Stane. Sudoarea-
i mbrobodi deodat fruntea. Asta m intrig. Vorbii engleza viitorului?
Whitcomb i deschise gura, dar Everard i-o lu nainte, improviznd,
cci viaa-i era n joc:
Despre ce limb vorbeti?
Despre asta. Stane ncepu s vorbeasc folosind un accent
particular, dar ntr-un mod ce putea fi recunoscut de o ureche a
secolului al XX-lea. Vreau s tiu de unde i din ce timp venii, care v
sunt inteniile i toate celelalte. S-mi spunei adevrul sau v fac praf
i pulbere.
Everard i cltin capul.
Nu, rspunse el n saxon. Nu te-neleg.
Whitcomb i arunc o privire, dar tcu, gata s urmeze calea
artat de american. Mintea lui Everard funciona rapid sub imboldul
disperrii, i ddea seama c moartea l pndete la prima greeal.
n epoca noastr vorbeam aa. i se apuc s debiteze o
tirad ntr-un jargon mexicano-spaniol.
Aa. O limb latin! Ochii lui Stane se-nflcrar.
Dezintegratorul i tremura n mn. De cnd venii?
Din secolul al XX-lea e.n. ara noastr se numete Lyonesse.
Se afl n cealalt parte a mrii occidentale.
America! Rsunase ca un oftat. Ai numit-o vreodat America?
Nu. Nu pricep despre ce vorbeti.
Stane nu-i putu mpiedica un fior. Se stpni.
Cunoatei limba roman?
Everard fcu un semn afirmativ.
Stane izbucni ntr-un rs nervos.
n acest caz s-o folosim. Dac ai ti ce scrb-mi face aceast
limb de porci care-i saxona.
Latina lui era puin cam decadent, fiind, desigur, nvat n
acest veac, dar destul de curgtoare. i agita arma.
Iertai-mi lipsa de curtenie. Dar trebuie s fiu prudent.
Firete, conveni Everard. Ah., m numesc Mencius, iar
prietenul meu Iuvelanis. Venim din viitor, dup cum ai ghicit. Suntem
istorici. Epoca noastr tocmai a inventat cltoriile n timp.
La drept vorbind, eu sunt Rozher Schtein, din anul 2987. Ai
auzit. Vorbindu-se de mine?
E o ntrebare de prisos! Spuse Everard. Noi am ajuns aici n
cutarea acestui misterios Stane, ce pare s fie unul dintre personajele
eseniale ale Istoriei. Bnuiam c ar putea fi un. (i explor latina
cutnd o expresie ce-nsemna cltor n timp i sfri prin a improviza
una). Peregrinator temporis. Acum o tim.
Trei ani. Schtein, cu arma n mn, ncepu s msoare febril
ncperea, dar se gsea prea departe ca s poi sri asupra lui prin
surprindere. De trei ani sunt aici. Dac ai ti de cte ori am rmas
nedormit ntrebndu-m dac voi reui. Spune-i-mi, lumea voastr
este unit?
Lumea i planetele, zise Everard. nc de mult. Se-nfior n
sine. Viaa-i depindea de agerimea cu care va ghici care fuseser
planurile lui Schtein.
i suntei un popor liber?
Suntem. Adic mpratul prezideaz, dar senatul face legile i
este ales de popor.
Chipul de gnom al lui Schtein cptase o expresie aproape sacr.
Era transfigurat.
Aa cum am visat, murmur. Mulumesc.
i-ai prsit deci epoca pentru. A crea Istoria?
Nu, pentru a o schimba. Cuvintele i se revrsau din gur ca i
cnd ar fi vrut de-amar de ani s vorbeasc, fr s-ndrzneasc
vreodat: n vremea mea eram istoric. Din ntmplare, am ntlnit un
om care pretindea c este comerciant i c venise de pe lunile lui
Saturn. Dar cum fusesem eu nsumi pe-a colo, l-am dibuit c minte.
Fcnd cercetri, am aflat adevrul. Era un cltor temporal, care
venise dintr-un foarte ndeprtat viitor. Trebuie s-nelegei c epoca n
care triam era atroce i, n calitate de istoric psihograf, mi ddeam
prea bine seama c rzboiul, mizeria i tirania, care ne copleeau, nu
proveneau dintr-un ru nnscut n om, ci din simpla lege a cauzalitii.
Existaser perioade de pace, chiar destul de prelungite, dar rul era
prea adnc nrdcinat, starea de conflict fcea parte din nsi
civilizaia noastr. Familia mi fusese nimicit n cursul unui raid
venusian, n-aveam de pierdut nimic. Am pus mna pe maina
temporal dup ce. L-am aranjat pe proprietarul ei. Marea greeal,
mi-am zis, fusese comis n vremea veacurilor ntunecate. Roma
unificase un vast imperiu care cunotea pacea, iar din pace poate
ntotdeauna s se nasc dreptatea. Dar Roma se istovise n sforarea ei
i acum se dezagrega. Barbarii nou venii erau viguroi, aveau multe
posibiliti, dar ei nu ntrziar s se corup. Cu toate astea, s lum
Anglia izolat de influena putrezitoare a societii romane. i fac
apariia saxonii; sunt nite puturoi dezgusttori, dar sunt puternici i
nu cer altceva dect s se instruiasc. n istoria mea, ei nimiciser pur
i simplu civilizaia breton, apoi, intelectualmente neputincioi,
fuseser nglobai de aceast nou i rea civilizaie, numit
occidental. Eu doream s rezulte ceva mai bun. N-a fost uor. Vei fi
surprini aflnd de greutile ntmpinate ntr-o epoc diferit, nainte
de a te fi adaptat, chiar dac dispui de arme moderne i de daruri
pentru rege. Dar eu mi-am asigurat acum respectul lui Hengist i ctig
din ce n ce mai mult ncrederea bretonilor. Pot uni cele dou popoare
ntr-un rzboi comun mpotriva picilor. Anglia nu va mai fi dect un
regat unic, druit cu fora saxon i cunotinele romanilor, destul de
puternic ca s-i resping pe orice invadatori. Bineneles, cretinismul
este inevitabil, dar voi face astfel ca s fie cretinismul cel bun, cel ce
va instrui i va civiliza pe oameni fr s le frneze spiritul. ntr-o zi sau
alta, Anglia va fi n msur s ia pe continent conducerea
evenimentelor. i n sfrit. O lume unic! Voi rmne aici destul de
mult timp ca s se nfptuiasc aliana mpotriva picilor9, pe urm voi
disprea, fgduind c m voi ntoarce mai trziu. Dac a reveni, s
spunem la intervale de cincizeci de ani, n decursul ctorva secole
viitoare, a deveni o legend, un zeu, care i-ar putea constrnge s
urmeze calea cea dreapt.
Am citit mult n legtur cu sfntul Stanius, spuse ncet
Everard.
Aadar, am ctigat! Strig Schtein. Am dat lumii pacea!
Lacrimile i curgeau pe obraji.
Everard se apropie. Schtein, nc nencreztor, i vr arma n
piept. Cu un aer degajat, Everard se ntoarse n jurul su, iar Schtein se
roti i el spre a nu-l pierde din vedere. Dar omul era prea tulburat de
aceast aparent dovad a succesului su pentru a-i aminti de
prezena lui Whitcomb. Everard i fcu un semn englezului.
Whitcomb zvrli toporul. Everard se ntinse pe jos. Schtein url i
dezintegratorul mproc jetul su ucigtor. Toporul i sprsese umrul.
Whitcomb sri, prinzndu-i mna n care inea arma. Schtein striga,
forndu-se s i-o ridice. Everard se arunc n lupt. Urm o clip de
nvlmeal.
Apoi dezintegratorul izbucni din nou i Schtein nu mai rmase
dect o mas inert n braele lor. Sngele care curgea din
nspimnttoarea ran deschis n pieptul su se rspndi pe
vemintele lor.
Cei doi strjeri venir n fug. Everard nfc paralizatorul de pe
sol i-l regl la intensitatea maxim. O suli i zbur pe lng bra.
Trase de dou ori i cele dou brute se prbuir, doborte pentru
cteva ore.
Chircit, Everard ciuli urechile. Un strigt de femeie rsun din
ncperile interioare, dar nimeni nu se art n u.
Cred c am nvins, gfi el.
Da.
Whitcomb contempla sumbru cadavrul, care zcea la picioarele
sale i prea jalnic de mic.
Nu i-am dorit moartea, spuse Everard. Dar momentul a fost
dificil. Era sorocit, fr ndoial.
Pentru el a fost preferabil aa. Dect tribunalul Patrulei i exilul
pe o planet.
Materialmente vorbind, l putem socoti un tlhar i-un uciga.
Dar visul su fusese realmente frumos.
Un vis pe care noi l-am pulverizat.
Istoria ar fi fcut deopotriv. Un singur om nu-i n stare s fie
destul de puternic i nici destul de-nelept. M bate gndul c partea
cea mai mare a mizeriei omeneti este pricinuit de fanatici bine
intenionai ca acesta.
n consecin, ne splm pe mini i acceptm urmarea.
Gndete-te la toi prietenii ti din 1947. Nici mcar n-ar fi
existat vreodat.
Whitcomb i scoase mantia i ncerc s tearg sngele care
cursese pe vemintele lui.
La drum! Zise Everard.
Trecu prin ua din spate. O concubin se zgi la el ngrozit.
Trebui s sparg broasc unei ui interioare. n camera care urm
se afla naveta temporal din epoca Ing, precum i cri i cteva lzi
cu arme i cu diverse aprovizionri. Everard ncrc totul n navet.
Ar trebui s duci toate astea la depozitul din 1894, spuse. Eu
voi cuta maina noastr i ne revedem la birou.
Cu faa tras, Whitcomb l privi ntr-un fel ciudat, dar peste chipul
su se aternu hotrrea:
De acord, btrne! Surse nielu trist i-i strnse lui Everard
mna: adio i noroc!
Americanul l observ ndelung cum se instaleaz n marele
cilindru de oel. Era o bizar formul de adio dac te gndeai c peste
dou ore trebuiau s ia mpreun ceaiul, n 1894.
ngrijorarea l rodea, n vreme ce prsea casa spre a se pierde n
mulime. Charlie era un original. Or.
Nimeni nu-l stingheri cnd iei din ora i ptrunse n boschet.
Comand mainii de cltorit n timp s redescind i, n ciuda
necesitii de a se grbi, cci vreun curios s-ar fi putut apropia s vad
uriaa pasre lsat pe pmnt, Everard deschise un ulcior cu bere. i
era o sete cumplit. Apoi, dup o ultim privire spre Anglia saxonilor,
sri n 1894.
Mainwethering se afla acolo, cu garda lui, precum fgduise.
Faa-i deveni nelinitit, vznd cum se apropie acest om cu
vemintele ptate de snge. Dar Everard l liniti.
i trebuir cteva minute ca s se spele i s se schimbe, nainte
de a dicta secretarului un raport detaliat. Whitcomb ar fi trebuit s fi
ajuns i el, dar l ateptar n zadar. Mainwethering chem prin radio
depozitul i reveni cu sprncenele ncruntate.
nc n-a sosit acolo, spuse. N-o fi survenit vreun incident?
Greu de crezut: Maina era n stare perfect. Everard i muc
buzele. Nu tiu ce se-ntmpl. O fi-neles, poate, greit i s-o fi dus n
1947.
Un schimb de note art c Whitcomb nu se prezentase nici
acolo. Everard i Mainwethering merser s-i ia ceaiul, dar nici la
ntoarcerea lor Whitcomb nu dduse vreun semn de via.
E mai bine s informez serviciul operativ, spuse
Mainwethering. Ce prere ai? Ei vor izbuti s dea de el.
Nu. Ateapt.
Everard reflect o clip. Un gnd ncepuse s-l neliniteasc. Era
nspimnttor.
Ai o idee?
Da. Un fir. Everard prinse a se descotorosi de oalele-i
victoriene. Comand, te rog, hainele mele din secolul al XX-lea. l voi
regsi, poate, de unul singur.
Patrula va cere un raport preliminar cu privire la ideea i
inteniile dumitale, i aminti Mainwethering.
Slbete-m cu Patrula!
Londra, 1944. Se lsase o noapte de iarn. Un vnt rece i tios
btea prin tunelurile tenebroase ale strzilor. Undeva rsun zgomotul
surd al unei explozii, un incendiu izbucni nvpiat. Mari flamuri roii
flfiiau deasupra acoperiurilor.
Everard i ls pe trotuar maina de srit n timp nimeni nu-i
scotea nasul afar cnd cdeau ucigtoarele V. i se furi n umbra
fremttoare. 17 noiembrie; memoria-i antrenat reinuse bine data.
Era ziua n care murise Mary Nelson.
Gsi n colul strzii o cabin telefonic i consult un anuar. Erau
trecui acolo o mulime de Nelsoni, dar o singur Mary pentru regiunea
Streatham. Trebuia s fie mama ei presupunea c fata avea acelai
nume. Nu tia la ce or avea s cad bomba, dar existau mijloace de a
afla.
Focul i trsnetul se npustir bubuitor asupra lui cnd iei n
strad. Se arunc pe burt, n timp ce cioburi de sticl treceau
uiernd peste el. 17 noiembrie 1944. Cu zece ani mai tnr, Manse
Everard, locotenent de geniu al Armatei Statelor Unite, era undeva n
cealalt parte a Mnecii, n btaia tunurilor germane. Nu izbutea s-i
aminteasc unde se gsea exact n acest moment, dar nici nu se
strdui. N-avea nici o importan. tia c va supravieui primejdiei de
acolo.
Noul incendiu dnuia rou i sinistru ndrtul su cnd Everard
o zbughise spre maina temporal. O ncalec i se ridic n vzduh.
Foarte sus, deasupra Londrei, nu mai distingea dect vaste tenebre
ptate de flcri. Noaptea Walpurgiei i ntregul infern dezlnuite
mpotriya pmntului!
i reamintea bine Streathamul, trist aezare de crmid,
locuit de mici amploaiai, de bcani, de mecanici, de toi acei oameni
simpli care se ridicaser ca s blocheze definitiv puterea ce cucerise
Europa. O fat pe care o cunoscuse trise acolo prin 1943. Mai trziu
se va fi cstorit, desigur, cu cineva.
Zburnd jos, Everard ncerc s gseasc adresa. n apropiere
izbucni ceva ca explozia unui vulcan. Maina lui se cabr n vzduh, iar
el fu ct pe-aci s fie aruncat din a. Se grbi spre locul cutat i vzu
o cas prbuit, distrus, n flcri. Ajungea prea trziu.
Ba nu! i privi ceasul ora zece i treizeci precis i sri cu dou
ore napoi.
Se i nnoptase, dar casa se ridica solid n umbr. Timp de-o clip
simi dorina s avertizeze pe toi cei dinuntru. Dar nu. De-a lungul
lumii, milioane de fiine mureau. El nu era Schtein ca s-i ia pe umeri
povara Istoriei.
Cu gura strmbat de-un surs rece, descinse i trecu de gardul
cu zbrele. El nu era unul dintre afurisiii ia de Daneelieni. Btu la u,
care se deschise. O femeie de vrst mijlocie l cercet n
semintuneric, iar Everard nelese c ei i se prea bizar s vad un
civil n acel moment.
Te rog s m scuzi, spuse el, cunoti dumneata pe miss Mary
Nelson?
Dar. Desigur. O ovire: locuiete foarte aproape. Chiar trebuie
s soseasc. i eti prieten?
M-a trimis c-un mesaj mrs.
Enderby.
Ah, da, mrs. Enderby. Am o memorie din cale afar de proast.
Iat despre ce-i vorba: miss Nelson dorete s v comunic c-i pare
tare ru c nu va mai putea veni la dumneavoastr. Totui ar dori ca, n
schimb, dumneata i ntreaga dumitale familie s mergei la ea nainte
de ora zece i treizeci.
Noi toi, domnule? Dar copiii.
Te rog, i cu copiii. Cu toii. Ea a pregtit o surpriz cu totul
special, ceva ce nu v poate arta dect n acel moment. E necesar
s fii cu toi acolo.
Ei bine, vom veni, domnule, de vreme ce ne cere acest lucru.
Toat lumea, nainte de ora zece i treizeci, neaprat. Te voi
revedea atunci, mrs. Enderby.
Everard fcu un semn cu capul i se-ntoarse n strad.
Fcuse tot ce-i sta n puteri. Venea la rnd casa Nelsonilor.
Adresa lor se afla cu trei blocuri mai departe. Everard i gara maina la
intrarea unei fundturi ntunecate i se apropie de cldirea cutat.
Acum era i el vinovat. La fel de vinovat ca Schtein. Se ntreb cum
arta planeta exilului.
Nu se vedea nici o urm din naveta Ing, care era totui prea
mare ca s poat fi ascuns. La ora aceea, Charlie, aadar, nc nu
ajunsese. n ateptarea lui, va trebui s improvizeze ceva.
Ciocnind n u, Everard se ntreba ce efecte va avea salvarea
familiei Enderby. Acei copii vor crete, vor avea la rndul lor copii
nite englezi cu totul insignifiani, ai clasei mijlocii, fr nici o ndoial.
Dar la un moment oarecare din secolele care vin un om de seam s-ar
putea sau nu nate. Firete, timpul nu era chiar att de flexibil. n afara
unor cazuri rare, ereditatea precis n-avea nsemntate, conta doar
vastul rezervor al genelor umane i al societii omeneti. Totui ar
putea fi tocmai unul dintre aceste rare cazuri.
O tnr fat i deschise ua. Era drgu, fr ostentaie, dar
nostim n uniforma ei impecabil.
Miss Nelson?
Da.?
M numesc Everard. Sunt un prieten al lui Charlie Whitcomb.
Pot intra? Am s-i comunic nouti destul de surprinztoare.
Voiam tocmai s ies, spuse ea ca i cum s-ar fi scuzat.
Ba nu, nu trebuia s iei. Era o greeal. Fata se ncrunt
indignat. Iart-m. Te rog ngduie-mi s-i explic. l conduse ntr-un
salon trist i plin de tot felul de lucruri.
Ia loc, atunci, domnule Everard. Dar te rog s nu vorbeti prea
tare, cci ntreaga mea familie doarme. Se trezesc devreme.
Everard se instal confortabil. Mary se aez pe marginea unui
divan i-l privi cu ochii mari. El se ntreb dac nu cumva Wulfnoth i
Eadgar se aflau printre strmoii ei. Da. Fr nici o ndoial, dup toate
aceste veacuri scurse. Ba poate chiar i Schtein.
Eti n Forele aeriene? Acolo l-ai cunoscut pe Charlie?
Nu, sunt la Informaii, ceea ce explic inuta mea civil. Te pot
ntreba cnd l-ai vzut pentru ultima dat?
Oh. Sunt sptmni de-atunci. Pentru moment se gsete n
Frana. Sper c rzboiul s se termine n curnd. E att de idiot din
partea lor s continue cnd trebuie s tie prea bine c este sfritul,
nu-i aa? Ea i nclin capul cu un aer ciudat. Dar care sunt noutile
dumitale?
Voi ajunge ndat la ele.
i, cutnd s nu ntreac msura, se apuc s flecreasc
despre situaia de dincolo de Canalul Mnecii. Ce straniu s vorbeti
unei fantome! Iar condiionarea lui l mpiedica s spun adevrul. O
dorea, dar cnd ncerca, limba parc i se nepenea.
Iar costul unei simple sticle de vin rou.
Te rog., l ntrerupse ea nerbdtoare. Nu vrei s ajungi la
problema noastr? Am seara dat.
Oh! mi pare ntr-adevr ru. Vezi.
Cineva btu n u, ceea ce-l salv.
Scuz-m, murmur ea, nainte de a se fi strecurat pe sub
perdelele sumbre ca s deschid. Everard o urma cu pai de lup.
Ea se ddu napoi, poticnindu-se, i scoase un strigt:
Charlie!
Whitcomb o strnse n brae, fr s ia aminte la sngele nc
umed care tocmai i stropise cu zece secole mai nainte vemintele-i
saxone. Everard apru n hol, i englezul l privi cu o expresie de uimire
amestecat cu oroare.
Vru s pun mna pe paralizator, dar Everard l i intuia cu al
su.
Las tmpeniile, i spuse americanul, sunt prietenul tu.
Doresc s te ajut. Ce plan absurd ai scornit, zi!
O. in aici. ca s-o-mpiedic s mearg.
i crezi c ei n-au mijlocul de a te repera? Everard prinse a
vorbi n graiul temporal, singurul utilizabil n prezena nspimntatei
fete. Cnd l-am prsit n 1894, Mainwethering ncepea s aib nite
bnuieli neplcute. Dac ne vom purta nendemnatic, toate unitile
Patrulei vor fi alertate. Vor ndrepta eroarea, probabil, omornd-o pe
Mary, iar tu vei fi exilat.
Eu. Whitcomb se nbui. Figura lui era masca teroarei. Tu. N-ai
lsa-o totui s moar.
Nu, dar trebuie s ne purtm mai inteligent.
Vom evada. Vom gsi o perioad tare ndeprtat. Dac
trebuie, ne vom ntoarce n era dinozaurilor.
Taci! i porunci Everard. Viaa dumitale este n primejdie, iar
noi ne strduim s te salvm. Dac n-ai ncredere n mine, ncrede-te
mcar n Charlie. Relu n temporal, ctre cellalt: ascult, btrne, nu
exist nici loc, nici timp n care te-ai putea ascunde. Mary Nelson a
murit ast-sear. E un fapt istoric. Eu am i intrat n ncurctur:
familia pe care era ct pe-aci s-o viziteze Mary nu va fi acas cnd va
cdea bomba. Dac ai ncerca s fugi cu ea, v-ar descoperi. E doar o
ntmplare c un agent al Patrulei n-a ajuns nc aici.
Whitcomb se for s fie calm.
Dar dac voi sri cu ea n 1948? De unde poi ti c ea n-a
reaprut deodat n 1948? E un fapt poate deopotriv de istoric.
Btrne, i este cu neputin. ncearc. Hai, spune-i c o vei
face s sar n viitor cu patru ani.
Whitcomb mormi:
Ar nsemna s m trdez. i sunt condiionat.
Asta-i. Ai tocmai posibilitatea s-i apari aa cum eti n clipa
asta, dar de cum ncepi s-i vorbeti eti silit s mini, deoarece nu poi
face altfel. De altminteri, cum i-ai explic existenta? Dac rmne
Mary Nelson, W. A. A. F.-ul10 o va socoti dezertoare. Dac-i schimb
numele, unde sunt actul de natere, livretul de familie, cartelele, toate
aceste buci de hrtie pe care guvernele secolului al XX-lea le in n
mare cinste? E fr speran, btrne!
Atunci ce putem face?
S nfruntm Patrula i s ne aprm. Ateapt aici o clip.
Everard era calm i rece. N-avea timpul s se nspimnte, nici
s fie uluit de extraordinarul su donquijottism. n strad i regsi
maina de srit n timp i o regl astfel nct s-o expedieze cinci ani
mai trziu, n plin amiaz, pe Picadilly Circus. Aps disjunctorul
principal, vzu cum dispare fr el aparatul, apoi reintr n cas, Mary
sttea tremurnd i plngnd, n braele lui Whitcomb. Ah, aceti biei
copii pierdui!
E bine. Everard i duse n salon i se aez cu arma-n mn.
Acum s ateptm.
Nu dur mult. Un salt-n timp apru la bord cu doi oameni n gri,
trimiii Patrulei. Erau narmai. Everard i mtur cu o raz paralizant
de mica tensiune.
Ajut-m s-i leg, Charlie, spuse.
Mary se ghemuia amuit ntr-un col.
Cnd oamenii i recptar cunotina, Everard se aplec peste
ei cu un surs glacial.
De ce anume suntem acuzai, biei? ntreb el n graiul
temporal.
Gndesc c tii, rspunse calm unul dintre prizonieri. Dup
dispariia voastr, Biroul central ne-a nsrcinat s v regsim.
Cercetnd sptmna care urmeaz, am descoperit c ai evacuat o
familie care trebuia s dispar ntr-un bombardament. Dosarul lui
Whitcomb ne-a indicat faptul c trebuia s fi venit aici ca s-o salvai pe
aceast femeie, creia i era dat s moar ast-sear. Ai face bine s
ne dezlegai, sau aceasta va agrava i mai mult cazul vostru.
Eu n-am transformat Istoria, spuse Everard. Daneelienii sunt
tot acolo, nu!
Da, firete, dar.
De unde tii dumneata c familia Enderby trebuia s piar?
Casa lor a fost atins, iar ei au afirmat c n-au ieit dect
pentru c.
Da, dar faptul este c de acum nainte ei sunt bine ieii. Este
scris. Acum voi ncercai s schimbai trecutul.
Dar femeia de aici.
Suntem siguri c n-a existat o Mary Nelson care s-a stabilit., s
spunem, la Londra, n 1850, ca s moar de btrnee n jurul anului
1900?
Captivul cu faa slab se strmb slbatic:
V zbatei al naibii! Dar n-o s v mearg deloc. Nu putei
lupta mpotriva ntregii Patrule!
Crezi? V pot prsi aici, unde familia Enderby v va gsi
peste dou ore. Mi-am reglat maina de srit n timp s apar ntr-un
loc public, ntr-un moment pe care doar eu l cunosc. Ce efect va avea
asta asupra Istoriei?
Patrula va lua msuri corective ca s-ndrepte ncurctura,
dup cum i voi ai fcut-o n secolul al V-lea.
Poate! A fi totui n stare s-i uurez considerabil munca dac
s-ar admite s mi se asculte doleana. Vreau un Daneelian.
Ce?
M-ai neles perfect. Dac trebuie, voi ncleca propriul
dumitale salt-n timp i voi avansa un milion de ani. Le voi expune lor
nile cu ct mai simpl ar fi situaia dac ne-ar acorda o ans.
Nu va fi necesar.
Everard se roti n jurul su, cu rsuflarea tiat. Paralizatorul i
czu din mn.
Nu putea privi silueta care strlucea naintea lui. Dnd ndrt, l
nec un hohot de plns.
i-a fost examinat dezideratul, rosti glasul de linite. Era
cunoscut i cntrit cu milenii nainte de a te nate. Rmneai totui o
verig indispensabil n lanul timpului. Dac ai fi euat ast-sear n-ar
fi existat mil. Pentru noi, se i afl scris c un anume Charles i o
anumit Mary Whitcomb triau n Anglia victorian. Era, de asemenea,
scris c Mary Nelson pierise mpreun cu familia pe care o vizitase n
1944 i c Charles Whitcomb trise celibatar sfrind prin a muri n
serviciu comandat, n Patrul. Se luase not de aceast anomalie i,
ntruct cel mai infim paradox constituie o ruptur n urzeala spaiu-
timp, noi trebuia s-o rectificm, eliminnd din cursul lucrurilor unul sau
altul dintre aceste fapte. Or, acum ai decis care s fie eliminat.
ntr-un col al spiritului su zguduit, Everard, tiu c cei doi trimii
de Patrul fuseser deodat eliberai. El tiu c maina-i de srit n
timp fusese. Era. Va fi subtilizat, fr s fie vzut, n chiar clipa
materializrii ei. tiu c Istoria se citea n prezent astfel: Mary Nelson,
W. A. A. F., disprut, presupus omort prin cderea unei bombe
aproape de locuina familiei Enderby, care se gseau cu toii la ea, pe
cnd propria lor cas fusese distrus; Charles Whitcomb, disprut n
1947, presupus necat prin accident. tiu c i-a fost explicat fetei
adevrul, nainte ca ea s fie condiionat, astfel nct s nu-l divulge
niciodat i c au trimis-o mpreun cu Charlie n 1850. Ei i-ar duce
existena n clasa mijlocie, fr s se simt niciodat prea bine sub
domnia reginei Victoria, iar Charlie ar avea deseori nostalgia a ceea ce
fusese n Patrul. Apoi s-ar ntoarce spre soia i copiii si, spunndu-i
c la urma urmelor sacrificiul nu fusese chiar att de mare.
El tiu toate astea i, de asemenea, c Daneelianul plecase.
Cnd ntunecatele vrtejuri ale creierului su se domolir i putu s-i
priveasc mai limpede pe cei doi mesageri ai Patrulei, habar n-avea
totui care va fi propriul su destin.
Vino. Spuse primul om. S plecm de aici nainte de a se
detepta cineva n cas. Te vom readuce n anul dumitale. 1954, nu?
i apoi? ntreb uimit Everard.
Omul ddu din umeri. Indiferena-i afectat ascundea prost
cutremurul pe care i-l provocase ivirea Daneelianului.
Prezint-te efului dumitale de sector. Ai dovedit fr umbr
de-ndoial c nu poi fi folosit n mod normal.
Aadar. Sunt pur i simplu mtrit.
N-are nici un rost s mri. Crezi c ntmplarea dumitale este
unic ntr-un milion de ani de munc ai Patrulei? Regulamentul ine pe
deplin seama i de asemenea cazuri. i va trebui, evident, un
antrenament complementar. Ceea ce se potrivete cel mai bine
personalitii dumitale este o funcie de neataat indiferent n ce er,
indiferent n ce loc, pretutindeni i de fiecare dat cnd ar putea fi
nevoie de dumneata. Presupun c asta i va plcea.
Cu picioarele moi, Everard nclec maina de srit n timp. Cnd
cobor din nou de pe ea, au i trecut zece ani.

SFRIT

1 Tumulus (ori tumul) movil conic sau piramidal, fcut din


pmnt sau piatr i nlat de unele popare strvechi deasupra unui
mormnt (n.r.).
2 Firesc, n lat.
3 Popor germanic ce a invadat Anglia n secolul al V-lea, venind
de pe continent.
4 Hansom areta cu dou roi i cu vizitiul la spate (n.r.)
5 Stephen Grover Cleveland (1837-l908), al douzeci i doilea i
al douzeci i patrulea preedinte al SUA (1885-l889) i (1893-l8971).
6 Joseph Rudyard Kipling (1865-l936), scriitor englez.
7 Timpul nu se nate, ci devine, parafraza dup dictonul: Poeii
se nasc, oratorii de educ.
8 Timpul zboar, n lat.
9 Triburi care au ocupat nordul Angliei n perioada 300-850 i n
secolul IX s-au contopit cu scoienii.
10 Aviatoarele din serviciul auxiliar.