Sunteți pe pagina 1din 35

Table of Contents

Titlu
Csua redacional
I
II
III
IV
V
VI
VII
VIII
HARALAMB ZINC
CEASURILE
SFNTULUI
BARTOLOMEU

47
EDITURA TINERETULUI
Ceasurile sfntului Bartolomeu
Haralamb Zinc

EDITURA TINERETULUI
Bucureti, 1967

Redactor responsabil: Delia Damirescu


Tehnoredactor: Gabriela Iliopolos
Coperta: Dumitru Ionescu
Digitalizare: EPUB
I

Se arta a fi un om simpatic, volubil, puin sentimental. tia romnete i nu se sfia


s intre n vorb cu cei doi romni din compartiment. Brbat la vreo patruzeci i
cinci de ani, de statur potrivit, cu o fa prelung, brzdat de dou cute adnci
n jurul unei guri cu buze subiri, prea un mare admirator al peisajului.
Frumuseile Romniei sunt de neasemuit, spuse el, nu fr un anume patetism n
glas.
Vorbii foarte bine romnete, observ un cltor care mai toat vremea ezuse
cufundat n lectura unei cri.
Nu prea, rspunse strinul cu modestie... Dei am trit muli ani n ara
dumneavoastr... la Arad... pe cnd eram adolescent.
Ls, printre altele, s se neleag c descindea dintr-o familie bogat i c taic-
su, pe timpuri reprezentantul unei societi bancare din Occident, locuise mult
vreme la Arad, unde era cunoscut i ca pasionat vntor.
Vna prin Munii Semenicului... O, domnule, Banatul e un inut foarte pitoresc...
Sunt nespus de fericit c o s-mi revd oraul adolescenei... vreau s i vnez.
Vorbea cuprins de o uoar emoie, ceea ce ddea accentului su strin un farmec
aparte.
Poate c o s urc n muni, la o vntoare de mistrei, adug el. Fumai?
Nu atept rspunsul celorlali. Scoase o tabacher plat, de argint, pe care o
deschise printr-o uoar apsare i preciz: Chesterfield. Cei doi cltori romni
nu-l refuzar, dar aproape n acelai timp ntinser i ei pachetele.
Strinul exclam:
Ah, ospitaliera ar romneasc! Lu din fiecare pachet cte o igar.
Ospitalitatea dumneavoastr e proverbial! i aprinse o igar Favorit, trase
cteva fumuri i aprecie: Are o arom plcut.
Dup un timp, trenul atinse punctul de frontier Curtici. Cltorii i completar
declaraiile de trecere pe teritoriul Romniei. Vameii i fcur i ei apariia.
Treceau dintr-un compartiment n altul, salutau respectuos cltorii i tot respectuos
i ndeplineau obligaiile statornicite prin lege. Strinul prezent la control cele
dou valize. Le deschise, dei nimeni nu-i ceruse acest lucru. Vameii ns l salutar
i trecur n compartimentul urmtor.
Ce control sumar, se mir strinul, punndu-i valizele la loc. Nu m ateptam.
Iei pe culoar, privind curios dup vamei.
n sfrit, controlul vamal se ncheie. Trenului i se ddu plecarea. Strinul rmase la
fereastr, fermecat de noutatea peisajului. Era o primvar trzie, verdele crud al
ierbii i al frunzelor i ncnta privirea. Fuma mult, ofta i, asemenea unui
copilandru, se uita bucuros dup fiecare amnunt zrit n plin cmp sau prin gri.
Dup o bucat de vreme, un tovar de compartiment i atrase atenia c ar trebui
s se pregteasc. Urmeaz Aradul! Strinul tresri, mulumi i ncepu s-i
adune bagajul. Curnd, trenul i ncetini viteza, apoi opri. Strinul i lu rmas bun
de la cei cu care cltorise mai bine de dousprezece ore mpreun. I se ur
vacan plcut, succes deplin la vntoarea de mistrei. Cineva l ajut la coborre.
De pe peron turistul mai arunc o privire surztoare celor de la fereastr, dup
care se ndrept spre ieire. Un hamal i oferi serviciile, el ns l refuz politicos.
Se opri n faa grii, ls valizele din mn i, tulburat, ncerc s cuprind totul
dintr-o cuttur cerul senin, turnurile vechilor cldiri, igla colorat a
acoperiurilor, forfota cltorilor care soseau ori plecau. Broboane de sudoare i
npdir fruntea brzdat de cute energice. Apoi, vrnd parc s-i curme propria-i
nostalgie, apuc brusc valizele i se ndrept spre primul taxi ieit n cale.
La hotel Continental, te rog!
oferul fcu un semn din cap c a neles i aps pe accelerator. mpins de o
nestpnit curiozitate, strinul privea nfrigurat cnd n stnga, cnd n dreapta
drumului.
N-ai mai fost de mult pe la Arad? ntreb oferul care observase prin oglinda
retrovizoare nelinitea att de caracteristic unor vizitatori.
Ce schimbat e oraul! exclam pasagerul. E foarte schimbat.
Da, da, confirm oferul. Ar fi vrut s mai adauge ceva, ns n aceeai clip
maina opri n faa hotelului.
O, am i ajuns! constat strinul cu tristee i oft.
oferul i deschise portiera, l ajut s coboare, s-i duc valizele, primi un baci
gras, mulumi i plec.
La intrare, fu ntmpinat de ctre directorul hotelului, care l ntreb n german:
Domnul Bartolomeu Grieg?
Eu sunt, rspunse strinul n romnete.
Fii binevenit, i ur hotelierul. V ateptam. tii romnete?
Cum s nu, am locuit cndva n oraul dumneavoastr... Domnul Grieg i ntinse
paaportul.
...Am reinut pentru dumneavoastr camera 15, la etajul nti. Dorii s-o vedei
mai nti?
Domnul Bartolomeu Grieg ls bucuros valizele la recepie i-i urm gazda un
brbat scund, rotofei i cu o chelie acoperit de cteva fire crunte.
Politicos din cale-afar, hotelierul i prezent camera rezervat:
n hotelul nostru v putei bucura de tot confortul... iat vestibulul... n dreapta
avei baia... Ferestrele camerei dau spre Mure.
Strinul, cu aceeai privire pierdut parc n adncul amintirilor, cercet ncntat
mobilierul, camera. Nu-i ascunse mulumirea.
mi place! Rmn aici.
Conducerea hotelului v dorete vacan plcut.
Rotofeiul i arunc strinului un surs profesional i, retrgndu-se, se nclin
spunnd:
O s v trimit imediat valizele!
Dup plecarea hotelierului, Bartolomeu deschise fereastra. O boare rcoroas umfla
perdeaua pufoas. i scoase haina i rmase n vest. Simi boarea nfiorndu-i
trupul nfierbntat. Se ntinse, oasele i trosnir sec, csc i privi satisfcut n juru-i.
Cineva btu la u. Un biat i aduse bagajul. Truda biatului fu rspltit cu o
bancnot de cinci lei. Apoi i desfcu valizele; trecu n baie, i fcu un du rece,
reveni n camer, ls storurile de la fereastr i plonj trengrete n patul moale
i odihnitor.
II

Dup-amiaz, n jurul orei 17, hotelierul l vzu pe domnul Bartolomeu Grieg ieind
nemulumit de la braseria hotelului. Se grbi, deci, s-l ntrebe:
Domnule Grieg, v vd indispus... V-au nemulumit cumva serviciile noastre?
O, nu! se grbi Grieg s-l liniteasc... Hotelul dumneavoastr este excelent...
Surse necjit, iar cutele din jurul gurii i se adncir puternic. Mi s-a ntmplat un
accident. A! Nu v speriai! Nu-i prea grav. Domnul Grieg ntinse mna stng i-i
art ceasul, un Atlantic de aur. L-am lovit, pesemne, i l-am stricat. Mai mult din
obinuin duse ceasul la ureche, nchipuindu-i c, prin cine tie ce minune, i-ar fi
reluat tic-tac-ul! Nu mai merge. A stat.
Da, pcat! l comptimi rotofeiul. Dar nimic mai simplu, l vei da la reparat.
mi putei recomanda un ceasornicar de ncredere?
Cum s nu... Chiar pe strada noastr... strada Republicii, se gsesc dou
cooperative.
Nu m-ai neles, zise strinul, eu am ntrebat de un ceasornicar.
Am neles bine, zmbi hotelierul condescendent. La noi, ceasornicarii sunt
organizai n cooperative.
n cooperative?! murmur strinul cu un aer dezamgit. Nu v suprai... credei
c pot s am... tii, e de aur... Grieg ntinse din nou mna stng i-i art
ceasul...
O, putei s avei ncredere! Dac dorii, avem i un particular... unul Romoan,
pe strada T... nr. 51. tii unde vine... eu unul ns nu vi l-a recomanda. Apelai la
serviciile cooperativelor, insist el cu o intonaie care amintea de vocea crainicilor
de la radio.
V mulumesc...
La dispoziia dumneavoastr, domnule Grieg... Rotofeiul se nclin i zmbi
serviabil.
Strinul i mai duse o dat ceasul la ureche i prsi hotelul vdit indispus.
n strad, rmase o clip locului, descumpnit. Apoi, ca i cnd i-ar fi amintit de un
anume lucru, o porni mai departe, spre centrul oraului. Soarele asfinea; umbre
uriae se ntindeau peste ora, nvluindu-l. Pea fr grab, prudent parc; n
rstimpuri se oprea, se uita melancolic n juru-i, asaltat, fr ndoial, de aduceri
aminte. Poate de aceea nu observ pe tnra femeie n albastru care se luase dup
el, nregistrndu-i fiece micare.
Cldirile din centrul oraului i se pruser domnului Bartolomeu Grieg neschimbate.
Doar magazinele, firmele aveau alt nfiare, necunoscut de el pn atunci. l
uimeau animaia strzii, buna dispoziie a trectorilor. Dup un timp, descoperi
vitrina unui magazin de ceasuri i se opri n dreptul ei. Cercet curios i cu luare-
aminte mrcile, preurile, apoi i duse propriul ceas la ureche: nu, tot nu funciona.
Ceva mai trziu, femeia n albastru l vzu dnd trcoale unei cooperative de
ceasornicari. Bartolomeu Grieg inteniona chiar s intre, dar se rzgndi.
Urmritoarea sa nu avea cum s bnuiasc c el, n clipa aceea, i amintise adresa
ceasornicarului particular. Bartolomeu Grieg tia unde se gsete strada T. O porni
ntr-acolo, cu acelai pas rar i elastic. Descoperi curnd firma atelierului mic,
cenuie, pictat cu litere negre. Citi de departe: Ceasornicrie D. Romoan. Trecu
apoi nehotrt prin faa atelierului, ns dup civa pai fcu cale-ntoars, atras
parc de vitrina mizer a dughenei. Cercet cu un dispre justificat ceasurile vechi,
demodate, care artau ore deosebite. Prin geamul prfuit al vitrinei l zri i pe
stpnul ceasornicriei. Sttea la msua sa de lucru i, cu o lup prins de ochiul
drept, meterea ceva la un cesule. Era singur n atelier. Domnul Bartolomeu se
hotr, n sfrit, s intre. Numai atunci i ddu seama ct de ntunecos i de
srccios era atelierul i o inexplicabil senzaie de ngrijorare puse stpnire pe
el. Ceasornicarul i nl capul, ls s-i cad lupa i se ridic s-i ntmpine
clientul.
Cu ce v putem fi de folos?
Ceasornicarul prea s fie mult mai n vrst dect acest turist strin, rtcit n
atelierul su; poate din pricina chipului su brzdat de riduri sau, poate, din pricina
prului crunt i rar. Avea ns o privire care-l ntinerea, o privire puin viclean,
puin trengreasc. i, ciudat, ntlnindu-i ochii, Bartolomeu Grieg simi cum unda
aceea de ngrijorare i se risipete.
Nu rspunse imediat la ntrebarea meseriaului. Cu micri calme, i scoase ceasul
i-l puse pe tejghea.
Mi s-a stricat!
Nite degete lungi, uscate i febrile, apucar ceasul de aur.
Ehei! Ce pies rar! Atlantic! De aur! Ultimul tip, nu-i aa? De mult n-am mai
inut n mn o asemenea pies! mrturisi sincer emoionat.
L-am stricat; nu-mi dau seama cum, i explic domnul Bartolomeu.
Ochii mici i curioi ai ceasornicarului l disecar cu un interes aparte. Pesemne se
strduia s determine acea legtur intim ntre valoarea ceasului i personalitatea
neateptatului su client. Cum de-i putea permite s strice un ceas att de
valoros? i dintr-o dat inuta i distincia vizitatorului l impresionar plcut.
Spuse:
A fi nespus de mgulit s-l pot repara. Minile uscive i foarte ndemnatice
ale meterului se apucar mecanic de lucru; dup ce nltur capacul, nu-i putu
stpni o exclamaie de uluire:
O, ce minune de mecanism! Ct finee, domnule! O adevrat bijuterie.
Cercet ndelung, cu ajutorul lupei, piesele fine ale ceasului de aur, pietrele sale
minuscule. n cele din urm, spuse cu o adnc mhnire:
L-ai forat... Ai forat arcul, domnule... Ls s-i cad lupa i-i privi clientul cu o
vdit prere de ru. Nu pot s v fiu de folos. N-am piese de schimb la valoarea
ceasului.
Pcat, oft Bartolomeu dup o scurt tcere. mi pare tare ru! tii, sunt n
trecere prin ara dumneavoastr, prin Arad, i v nchipuii ce nseamn pentru
mine s am un ceas.
Ceasornicarul mai admir un timp mecanismul ceasului, apoi l napoie turistului.
La noi nu se mai gsesc de mult ceasuri Atlantic... Dac dorii, v pot pune,
provizoriu, un arc, iar cnd o s ajungei acas, o s-l nlocuii.
Domnul Grieg se posomor de-a binelea. Capul i czu n piept, sprncenele i se
adunar la rdcina nasului.
Nu poi procura piese de schimb?
Regret, domnule, nu pot.
Hm! mare ghinion, suspin el. Ct valoreaz n Romnia ceasul sta?
Nu cumva vrei s-l vindei? se interes Romoan, tulburat. Brusc, licrul din
adncul ochilor si mici ncepu s sclipeasc, de parc ar fi izbutit s intercepteze
nite tainice semnale.
Nu, domnule, cum o s-l vnd?! Am ntrebat doar aa, ct valoreaz...
Dup un timp de gndire, ceasornicarul rspunse:
O mie opt sute de lei.
Numai att?! exclam Bartolomeu Grieg, descreindu-i sprncenele.
Romoan pru puin ncurcat, nl din umeri ca i cnd ar fi vrut s se scuze c
valoarea obiectului n discuie se ridica doar la 1.800 de lei.
n timp ce-i prindea la mn ceasul, strinul oft iar i ddu trist din cap; evident,
ceva l nemulumea sau nu-i convenea. Se uit n strad: femeia n albastru care se
oprise pentru o clip n faa vitrinei izbutise la vreme s se fac nevzut.
Ct v datorez? ntreb el, artndu-se gata s plteasc orict i s-ar cere.
Nimic, domnule!
Atunci... la revedere i v mulumesc pentru amabilitate...
La revedere, domnule!
n dreptul uii, Bartolomeu Grieg se rzgndi i nu mai aps clana.
S zicem c m-a hotr s-l vnd... S-ar gsi oare cineva s mi-l cumpere?
Cum s v spun?! ntrebarea l luase prin surprindere. Vrei chiar s-l vindei?
Bartolomeu reveni n dreptul ceasornicarului, la tejghea.
S-ar gsi vreun client? strui strinul.
Romoan, mai mult din obinuin, se uit n direcia vitrinei. Vzu strada...
trectorii...
La noi, cum s v explic... Glasul meseriaului i se pru strinului gtuit de fric,
de o nelinite luntric. tii, e cam primejdios... Ceasul e de aur... Trafic... Totui a
putea s caut... s ncerc... Ai obine pe el...
Ct? o lu strinul nainte.
S-l mai vd o dat, propuse Romoan cu ceva mai mult ndrzneal, ntinznd
mna dup ceas.
Domnul Bartolomeu Grieg ezit s i-l dea. n cele din urm, i-l scoase de la mn.
Ceasornicarul l cercet din nou, apoi zise:
Aa cum v-am mai spus: o mie opt sute de lei!
Bartolomeu nu rspunse imediat. Deveni brusc prevztor i nu-i mai lua ochii de
la u.
i dac ai pune un arc nou, ct m-ar costa?
80 de lei, rspunse ceasornicarul prompt, dar i dezamgit de terminarea
discuiei. Mine dup-mas, la orele cinci, l putei ridica gata reparat.
mi dau seama c e mai bine s-mi punei un arc, se hotr strinul. Nu tiu... o s
m mai gndesc. De lsat ns l las... Pn mine o s v gndii i dumneavoastr.
Un licr de speran se aprinse n ochii ceasornicarului.
S tii c risc...
Ce vrei s spunei? i art domnul Grieg nedumerirea.
tii... la noi... aa cum am mai spus... ceasul e de aur, nu avem voie s vindem,
iar eu nu sunt dect un biet ceasornicar particular.
Aha, neleg, mrturisi Bartolomeu Grieg, atunci i eu risc, nu-i aa? De aceea
poate e mai bine s ne mai gndim... l las. mi dai vreun bon de primire?
Desigur, se grbi Romoan s-l ncredineze. Fr chitan nici eu nu l-a primi n
lucru. Scoase la iveal un chitanier, se interes de numele clientului i complet
toate datele necesare.
Pe mine, deci? mai ntreb o dat Grieg, dup ce ascunse chitana n portofel.
La ora cinci dup-amiaz.
Mulumesc.
La revedere.
La revedere, domnule Grieg.
Un amurg blnd, mbietor la plimbri solitare, la aduceri aminte. Mulumit c-i
dduse ceasul la reparat, Bartolomeu Grieg o porni agale spre Mure. O vreme
urmri dus pe gnduri valurile tulburi ale rului. Ceva mai trziu i aminti c n Arad
mai avea o cunotin de demult. Se uit la ceas. Negsindu-l la locul su, zmbi. O
porni iari agale, lsnd n urm Mureul. Se ntunecase de-a binelea, cnd nimeri
pe nite strzi lturalnice. n jurul orei 21 se opri n dreptul unei curi. Scrut atent
strada pustie. Nu gsi niciun semn care ar fi putut s-l ngrijoreze. Pn i casa din
fundul curii prea pustie. Domnul Bartolomeu Grieg deschise poarta i intr n
curte. Cineva totui l vzuse femeia n albastru.
III

A doua zi, la ora fixat de ceasornicar, domnul Bartolomeu Grieg se prezent s-i
scoat ceasul de la reparat. Punctualitatea strinului l uimi pe domnul Romoan (o
pendul enorm i demodat, aflat n fundul atelierului, ajunsese doar la a treia
btaie cnd ua se deschise) i, de aceea, l ntmpin cu un deosebit respect.
Bun ziua, domnule Grieg! E cinci fix. (n aceeai clip, se auzi a cincea btaie a
pendulei.) Clienii mei, de obicei, nu sunt att de paroliti.
Grieg nu ddu nicio atenie celor spuse de ceasornicar i, fr s-i ascund
nelinitea, se interes.
Ei, e gata?
Vai de mine, se apr ceasornicarul, am fost i suntem o firm serioas! Se
aplec i scoase de sub tejghea o caset de metal tip Fichet, pe care seara, dup
lsarea lucrului, nu o lsa n atelier, ci o lua cu sine, acas. O deschise sub ochii
strinului. n afar de ceasul de aur, caseta nu mai coninea nicio alt valoare.
I-am pus un arc extra! se lud ceasornicarul. Cel mai bun pe care-l mai aveam
prin micile mele rezerve.
Domnul Bartolomeu Grieg lu ceasul i-l duse la ureche. nchise ochii i ascult un
timp tic-tac-ul mecanismului. Deschise ochii i-l privi pe ceasornicar cu recunotin.
n privina calitii, fii fr grij, l asigur domnul Romoan, am fcut o treab
bun...
O, nu m ndoiesc, surse strinul. De altfel, la un pahar de whisky mi-am amintit
de dumneavoastr... nainte de rzboi ai avut n centru o mare ceasornicrie, nu-i
aa? Dac nu m nel i tatl dumneavoastr tot ceasornicar a fost...
Exact... foarte exact, domnule Grieg. Firma noastr e foarte veche. Un strbunic
de-al meu a fost furnizorul Curii Imperiale din Viena. Firma i arta meseriei s-au
transmis din tat-n fiu, rosti ceasornicarul cu un ton dramatic i copleit parc de
onoarea propriei familii. i nl seme privirile i, umflndu-i pieptul slab,
continu cu acelai ton grav: Am vrut s pstrez firma, onoarea ei, de aceea am
refuzat s intru n cooperativ... Slav Domnului, o scot la capt. Mai sunt clieni
care m tiu i m mai caut.
Pe chipul strinului se ivise o expresie de comptimire, semn c mrturisirile
ceasornicarului l micaser. Oft i, ca s risipeasc atmosfera apstoare care se
lsase, zise:
Sunt convins c mi l-ai reparat bine. Duse din nou ceasul la ureche, apoi, fr
nicio legtur cu fraza anterioar, urm: mi dai dou mii de lei pe el?
Ceasornicarul surse stingher, ntrebarea direct a clientului l intimidase, l fcuse
s roeasc.
Vd c v pricepei la negustorie, l mguli Romoan.
Puin, acolo... rspunse domnul Grieg, cu o modestie care, de fapt, nu voia s
infirme aprecierea ceasornicarului, ci dimpotriv.
Nu pot s v dau mai mult de 1.800 lei... Nu-l iau pentru mine, ci ca s-l vnd...
Un ban mai trebuie s ctig i eu, nu-i aa?
Dou mii! rosti strinul sentenios.
O mie opt sute, se ncpn domnul Romoan.
Apoi, trguiala se transform ntr-un joc plcut, cci cei doi de fapt se nvoiser de
mult asupra preului.
O fac pentru c am nevoie de bani, mrturisi domnul Grieg, n cele din urm.
Vreau s cltoresc prin ar, mai am i nite rude srace, n-a vrea s stau pe
capul lor...
n vremea asta, ceasornicarul se apuc s-i numere sutele. Strinul numr i el n
gnd. Optsprezece buci. Domnul Grieg ntinse ceasul, lu bancnotele, le rndui
frumos ntr-un portofel.
La revedere, domnule Romoan, zise ntinzndu-i mna, fr ns a prsi
atelierul. Rmase locului, privind fix n ochii bucuroi ai ceasornicarului.
V-ai rzgndit cumva? ntreb Romoan nelinitit. Dac dorii, v napoiez
ceasul.
Domnul Grieg ddu din cap n semn c nu. Dup o scurt gndire, i rspunse:
Abia acum, domnule Romoan, mi dau seama c pot s am ncredere n
dumneavoastr. De altfel, i prietenii mei din ora n-au avut pentru dumneata dect
cuvinte de laud.
Tcu brusc, msurndu-l de astdat pe ceasornicar cu nite ochi mici i severi, de
parc ar fi vrut dintr-o dat s constate efectul cuvintelor sale. Prea satisfcut de
ceea ce izbutise s constate n privirile interlocutorului. Se aplec uor peste
tejghea i-l ntreb n oapt:
V-ar interesa 50 de ceasuri Omega, ultimul tip?
Fr s mai atepte vreun rspuns, Grieg scoase din buzunarul de la vest o mostr.
Cincizeci de ceasuri?! exclam ceasornicarul, abia auzit. Brusc, pli. Clipi des din
pleoape, ca i cnd n felul acesta ar fi putut s-i risipeasc teama ce pusese
stpnire pe ntreaga sa fiin. Se uit ngrozit afar i, zrind strada pustie, se mai
liniti un pic. Totui, copleit de cele auzite, exclam din nou:
Cincizeci de buci!
Exact!
O avere, spuse ceasornicarul nghiind un nod.
Nu zic nu.
Domnul Grieg nu-l slbea din ochi. Fr voia sa, n colul gurii i rsri un surs
ironic. Teama domnului Romoan l amuza.
Am nevoie de bani... le dau ieftin, conchise el.
nainte de a pune mna pe mostr, ceasornicarul mai arunc o privire n strad.
Vzu la vitrin o femeie blond, ntr-o rochie grena, dar care se ndeprt imediat.
Ceasul era nou, modern. Marca, nici vorb, foarte cunoscut. Romoan l studie pe
toate prile cu o vdit plcere profesional. Ddea din cap: Da, sta e ceas!
Oft: Ehei, dac a avea bani! i iari zise, uluit:
Cincizeci de buci!...
S tii c le dau pe un pre convenabil.
Nu, nu... ncerc Romoan s reziste ispitei.
Totui, cnd domnul Grieg vru s ia mostra napoi, ceasornicarul nu i-o ddu; voia s-
o mai priveasc.
Vd c v este team, constat domnul Grieg, cu un uor dispre n vorbire. mi
nchipuiam c afacerea pe care v-o propun o s v intereseze. Nu vreau s forez
lucrurile, s v pricinuiesc necazuri... mi nchipuiam c, n felul sta, v ofer i
dumneavoastr prilejul unui ctig frumos... Aha, da, cum de nu mi-am dat seama,
poate v nchipuii c avei de a face cu altcineva i nu cu un turist strin...
i fr ca ceasornicarul s-i fi cerut, domnul Bartolomeu, zmbind nelegtor, i
art paaportul, frunzrindu-i paginile pe sub privirile perplexe ale lui Romoan.
Dup numrul tampilelor se vedea c posesorul paaportului strbtuse lumea n
lung i n lat.
Cincizeci de buci! oft iari Romoan. O avere! S v spun drept, cu greu am
reuit s adun cei 1.800 de lei, darmite... Nu, domnule, nu mai sunt Romoan cel de
altdat. Sunt srac, domnule, recunoscu el cu o adnc amrciune.
Se ls o tcere grea, cronometrat de btile surde ale ceasurilor din atelier.
Domnul Grieg l privea acum pe Romoan cndva cel mai bogat ceasornicar din
Arad cu o comptimire rece i dojenitoare: N-ai tiut s te zbai, i uite, domnule,
unde ai ajuns! n cele din urm, sparse tcerea propunnd:
Atunci poate c m putei ajuta s gsesc un amator. Pe cineva care are bani i
ar vrea s-i bage n marf. Ai putea i dumneavoastr ctiga ceva la afacerea
asta... Un comision, cum se obinuiete ntre noi, oamenii de afaceri. i cum se
obinuia i pe vremuri...
Nu, nu cred c s-ar gsi cineva care s vrea s-i bage banii n ceasuri. Totui,
mpins pesemne de o curiozitate profesional, Romoan apuc automat mostra, i
desfcu capacul i-l cercet. Nu-i putu stpni un nou oftat: Ce marf, domnule!
Ce marf!
Bartolomeu Grieg l ls s studieze n voie mecanismul: sesiza uor frmntrile
ceasornicarului; afacerea propus l speria, dar, n acelai timp, l i atrgea.
Domnule Romoan, vorbi iar stpnul celor cincizeci de ceasuri, nu v cer acuma
niciun rspuns. N-ar fi serios din partea mea. Iat, v las ceasul. Am o mare
ncredere n dumneavoastr. Poate c ntr-o zi, dou, gsii pe cineva cu bani, care
prefer n locul banilor s dein ceasuri... Ce zicei?
Nu, nu, e foarte dificil! se mpotrivi Romoan. Totui, nu era greu de ghicit c
propunerea strinului l tenta.
De ce s dai cu piciorul unei posibiliti reale de a ctiga un comision
substanial? n cazul de fa, suntem doi negustori. De exemplu, tiu c la ceasul
meu vei realiza un ctig net de cinci sute de lei (Romoan tresri i se uit piezi
la strin), dar nu-mi pare ru. i eu, vnznd ceasul, am realizat acelai ctig. Ce
zicei, domnule Romoan, acceptai propunerea mea?
Ceasornicarul ddu din cap aprobator, ntrebnd:
Preul?!
tiam c o s v nvoii, mrturisi Grieg satisfcut.
Preul?...
Romoan i recptase brusc calmul su firesc; senzaia fricii i se risipi. I se
propunea o afacere avantajoas, nu mai vedea de ce ar respinge-o.
Condiiile sunt foarte avantajoase. Am mare nevoie de bani...
i eu, recunoscu ceasornicarul. Preul?
Sunt cincizeci de ceasuri noi... Cer pentru ele 25.000 de lei... Nici mai mult, nici
mai puin...
Romoan i stpni cu greu uluirea: de mult, de mult de tot nu mai auzise de un
asemenea chilipir. Dac ar fi avut banii, ar fi ncheiat pe loc afacerea...
Ce obinei peste, v intereseaz, l ademeni strinul n continuare. Cnd s trec
pe la dumneavoastr? A trece peste trei zile. Ce prere avei?
Ceasornicarul accept propunerea.
Iar dac avei nevoie de mine, m gsii n fiecare zi, la orele 14, la Terasa
Mure. Iau masa acolo... La revedere, domnule Romoan.
La revedere, domnule Grieg...
Bartolomeu Grieg iei i se pierdu printre trectori. Nici de data asta nu descoperise
c era urmrit ndeaproape de o femeie blond, mbrcat n ziua aceea cu o rochie
grena.
IV

Dou zile mai trziu, n timp ce-i lua prnzul pe Terasa Mure, domnul
Bartolomeu Grieg primi un bileel. l adusese un puti de vreo zece ani. Acesta se
apropiase timid de masa lui i, dup ce-l fixase cu o curiozitate trengreasc, i
optise: De la domnul Romoan. Dduse s plece, dar Grieg l reinuse i-i
strecurase n palm o bancnot de trei lei. Acum poi s-o tergi! l ndemnase
strinul cu blndee.
Mult vreme biletul rmase pe mas nedesfcut. Numai dup ce termin compotul
de ananas domnul Grieg se nvrednici s-l citeasc.
Domnule Grieg, anumite motive m-au mpiedicat s trec pe la Mure i s stau
personal de vorb cu dumneavoastr se scuza ceasornicarul. Sper s nu mi-o luai
n nume de ru. V rog s trecei, spre sear, pe la mine la atelier. Am veti bune.
V atept. Al dumneavoastr cu toat stima, Romoan.
Dup ce citi biletul, Grieg l mpturi la loc i-l ascunse cu grij ntr-un portofel. Apoi,
mulumit parc de tirea ceasornicarului sau poate de aroma plcut a compotului
de ananas, rmase mult vreme cu privirile pierdute n deprtri, dincolo de apele
Mureului. Se gndi, fr s vrea, la transformrile arhitectonice ale oraului, la
muzeul vizitat n cursul dimineii, la oamenii cu care, n treact, sttuse de vorb.
Da, mi vine greu s neleg mecanismul de astzi al oraului, i mrturisi el...
Comer fr negustori... Ciudat transformare! i parc, n lumina plimbrilor i a
convorbirilor sale, nelegea mai bine ezitrile lui Romoan, ale acestui ultim
mohican. Oare ce avea s-i aduc ntlnirea de ast-sear? Cu siguran, mai
nimic. De altfel, nici nu va mai strui. n dou-trei zile va ridica ancora i se va
napoia la ai si, acolo unde l ateptau amicii, prieteni de afaceri, o lume plin de
surprize i de primejdii i, prin asta, tulburtoare i captivant.
Spre sear, aa cum l rugase Romoan n bileelul su, se ndrept spre atelierul
acestuia. Cnd i trecu pragul, ceasornicarul ls s-i scape lupa de la ochi i se
ridic de la msua lui de lucru.
Bun seara, domnule Grieg, v ateptam...
Dup ce i strnser minile, Romoan iei din ungherul su, se duse la u i
rsuci cheia n broasc, dup care reveni la loc, n spatele tejghelei. Grieg l
urmrise cu un surs ironic. O, va avea la napoiere, ce s povesteasc prietenilor!
Domnule Grieg, ncepu Romoan cu o voce tainic. Ne bgm amndoi ntr-o
treab foarte dificil...
Ai gsit omu? ntreb Grieg, acum uor enervat de aerul prea misterios al
ceasornicarului.
Am gsit, domnule Grieg...
Pe cine? se arta strinul nerbdtor. Ochii ceasornicarului cptar brusc un
licr viclean, i Grieg i spuse c licrul sta l observase n ochii multor negustori
cu care avusese de-a face i c, de fapt, reprezenta un semn bun afacerea avea
anse s se ncheie.
Mai nti ns a vrea s convenim asupra comisionului, preciz Romoan. Vedei,
domnule Grieg, dac risc, vreau s tiu pentru ce...
M ia pe departe i cte puin, se gndi Grieg. Ce mai, i eu a fi procedat la fel.
Zise mpciuitor:
Lsai asta, domnule Romoan, i eu risc...
I-am spus clientului, naint Romoan n fondul problemei, c cerei 600 de lei de
bucat. Vreau, deci, s-mi rmn i mie o sut de lei per ceas.
Cunoatei punga clientului? se interes Grieg, dup un moment de gndire.
Poate s investeasc dintr-o dat atia bani n 50 de ceasuri?
Da, rspunse Romoan cu convingere, nu numai c poate, dar i vrea... De aceea
cer ca partea mea s fie de 5.000 de lei. De acord?
Cine-i cumprtorul?
Suntei sau nu de acord? strui ceasornicarul.
De acord. Cine-i cumprtorul?
Nu-i un gheeftar din Arad, ci din Timioara...
E un om de ndejde?
Nu m-a fi aventurat... E un pensionar... un fost funcionar public... Are bani i
vrea s-i fructifice... Se teme de o nou stabilizare... E un tip zgrcit, e i puin
cmtar... Am mprumutat i eu n cteva rnduri bani de la dnsul...
Bartolomeu Grieg rmase un timp pe gnduri. Fcuse un pas, acum trebuia s-l fac
i pe cellalt. S-l fac, ori ba? S rite? Risca i Romoan. Frica acestuia pzea
bostnria. Nu vedea de ce n-ar cdea la nvoial. Era obinuit cu afacerile i tia c
ele pot fi ncheiate ori la lumina zilei, ori prin colurile cele mai obscure ale
cafenelelor sau localurilor.
Omu sta vrea s v ntlnii la Timioara, zise brusc Romoan, ca i cnd i-ar fi
auzit gndurile.
De ce?
Cred c din zgrcenie. Nu vrea, pn nu cade la o nelegere, s cheltuiasc
niciun sfan n plus.
I-ai spus cine sunt?
Fereasc sfntu! ripost Romoan i se art mirat c strinului i trecuse prin
cap o asemenea idee. neleg foarte bine primejdia.
A ntrebat de unde am ceasurile?
Da, dar i-am spus c asta nu-l intereseaz. A neles i n-a mai pus nicio alt
ntrebare...
n tcerea care se ls, se auzi din nou tic-tac-ul surd al ctorva zeci de ceasuri.
Bartolomeu Grieg i aprinse o igar; ntinse i ceasornicarului tabachera de argint.
Romoan refuz; nu era fumtor. La insistenele strinului, lu totui una, dar se
explic: Pentru nevast-mea, ea fumeaz! Grieg trase cteva fumuri, se aplec
peste tejghea i ntreb iar:
E un om serios? Ce zici, poi s te ncrezi n el? Adic are bani, l intereseaz
marfa, nu o s fac vreo prostie?
tiu la ce v gndii... Nu, domnule, putei s avei deplin ncredere n el... Am
intrat doar i eu n joc. Dumnealui are i bani, marfa l intereseaz, rspunse
ceasornicarul ncet. tii ns la fel de bine ca i mine c ntr-o afacere ca asta sunt
dou posibiliti... Ori alb, ori neagr... Adic fie c afacerea se ncheie, fie c nu se
ncheie. Asta-i.
Grieg i ddu dreptate; l rugase pe Romoan s-i gseasc un client, i uite c l-a
gsit. De-acum nainte totul depindea de el i de discuiile ce le va purta cu
cmtarul acela din Timioara. ntreb:
Deci, la Timioara?
Da, duminec, la orele zece dimineaa... l cheam Marcovici i o s v atepte
la...
V

Era o duminec frumoas, cu cer nalt i senin. Dangtele clopotelor de la marea


catedral pluteau deasupra oraului ca nite planoare sonore ce se pierdeau n
deprtare. La ceasul acela de diminea, bulevardul larg i modern ce ducea ctre
cldirea Operei de Stat era animat; tiut este c timiorenii iubesc plimbrile
duminicale.
Domnul Bartolomeu Grieg se ls o vreme purtat de torentul vesel al trectorilor; se
simea bine, n largul su. Din pricina dangtelor solemne, i se prea c oraul de
cnd nu-l mai vzuse, nu suferise nicio transformare, rmnnd acelai maiestuos,
cu o arhitectur foarte cunoscut i, de aceea, foarte intim. Se pomeni n dreptul
unei biserici catolice, auzi sunetele grave ale unei orgi i simi, brusc, nevoia s se
nchine. Intr smerit, se aez n ultima stran i ascult cu ochii nchii glasul celui
care, de la amvon, nla cerului rugi n limba latin. Iei dup un sfert de or i mai
ncreztor n destinul su. ntlnirea cu Marcovici, cu acel om nu lipsit de ciudenii,
cum l avertizase Romoan, l nelinitea; avea experiena unor asemenea convorbiri,
cunotea firea negustorilor, izbutind dintr-o privire s stabileasc cu cine avea de-a
face. n consecin, tia cum s o crmeasc. Nu, nu, instinctul acesta, att de
preuit de amicii lui de acas nu-l indusese niciodat n eroare. i fcuse un plan de
aciune. Cu domnul Marcovici urma s se ntlneasc la orele 10, n localul fostului
restaurant Loyd. De cum va intra, va zri n dreapta, lng ferestrele ce dau n
strad, un ir de mese, va numra cinci mese: la cea de-a cincea, un brbat nu prea
gras, cu chelie, l va atepta fumnd trabuc i bnd filtru. Domnul Grieg hotrse ca
mai nti s dea trcoale localului; mesele fiind aezate lng ferestrele ce dau n
strad, l va putea zri astfel pe domnul Marcovici nainte de a ptrunde n
restaurant. Aa i fcu. Dup ce i cercet ceasul de mn, identic cu cel pe care
zilele trecute l vnduse lui Romoan, se ndrept agale spre restaurant. Cteva
minute mai trziu, trecu prin dreptul ferestrelor mari; prin perdelele strvezii, de tul,
l descoperi pe domnul Marcovici; edea singur la mas i fuma trabuc. Aciunea de
recunoatere pe care o aprecia ca fiind simplist, i ntri, totui, ncrederea n
destinul fericit al aciunii. Se ntoarse i fr pic de ezitare, intr n localul pe care
cndva l frecventase cu destul fervoare. De pe trotuarul cellalt o tnr femeie
cu prul rocat, mbrcat ntr-un taior alb i uor, nregistrase clipa cnd Grieg
trecuse pragul localului. Instinctiv, Grieg numr din nou mesele din dreapta.
Domnul Marcovici edea la a cincea i prin fumul trabucului iscodea cu plictis
ceaca din care buse. Se ndrept spre dnsul, afindu-i un surs curtenitor i-l
ntreb:
Suntei domnul Marcovici?
Eu, rspunse Marcovici morocnos, de parc ar fi fost trezit din somn. Ai venit de
la Arad?
Da!
Luai loc, l pofti Marcovici, fr s-i ndulceasc vorba.
Domnul Grieg se aez i constat bucuros c eventualul client al ceasurilor arta
aa cum fusese descris: un brbat care, n ciuda celor cincizeci de ani, prea mult
mai tnr, cu cteva pete galbene pe pielea strlucitoare a cheliei, mbrcat
neglijent i morocnos, de parc i s-ar fi necat corbiile.
Chelnerul se prezent imediat i l ntreb politicos ce servete. Grieg comand un
coniac mare i o cafea turceasc. Apoi, urmrindu-l pe osptar, cercet localul; era
aproape pustiu. Dintre cei civa consumatori, nimeni nu prea s fie interesat de
prezena sa la masa domnului Marcovici.
Cum, bei alcool de diminea?! observ domnul Marcovici cu un vdit dispre.
E o chestie de obinuin, se explic Grieg, fr a lua n seam dispreul
interlocutorului.
Boal curat!
Domnul Bartolomeu Grieg mai constat nu fr plcere, c n sfrit avea de-a face
cu un tip clasic de negustor, iret, avar i, pesemne, cu muli bani la ciorap. Faa lui
puin congestionat exprima o continu nemulumire. Prea parc nemulumit c-i
duminec, c oamenii se plimb, c Grieg ceruse coniac, c i se oferea s cumpere
ceasuri de vnzare, c fumeaz trabuc...
Discutm aici? ntreb Grieg.
Da, ncuviin Marcovici fr prea mult plcere.
Dac dumnealui i nchipuie c o s-i dau marfa de poman, se gndi Bartolomeu
Grieg, se nal... mi place ns tipul.
Domnul Romoan mi-a vorbit de dumneavoastr. Mi-a spus c v-ar interesa
ceasurile mele...
Marcovici l privi rece, prin fumul trabucului:
E un fel de a spune... ce-i aia c m-ar interesa?... Cu ceasurile sau fr ceasurile
dumneavoastr... mi-e totuna...
Acest domn Marcovici, i spuse Grieg, ar putea s fie mai politicos!
S vorbim atunci despre vreme, propuse Grieg cu ironie.
Chelnerul i servi cele comandate. Marcovici nu-i ascunse dispreul cnd l vzu
sorbind din coniac. Lui Grieg i veni s rd: Zgrcit mai trebuie s fie... Ar fi putut
s-i schimbe cmaa, e neagr pe la guler i la mneci. Tipul mi amintete de un
film...
Domnule Grieg, zise Marcovici pe neateptate, sunt grbit. 500 de lei bucata...
Grieg nu rspunse imediat, dar cnd se hotr s-o fac se art categoric n
preteniile sale:
650 de lei...
Marcovici nu reacion n niciun fel, de parc n-ar fi auzit cuvintele celuilalt. Ducea
rareori ceaca la gur, i atunci sorbea cu zgrcenie.
sta-i ultimul cuvnt? ntreb Marcovici dup un timp.
Luai toat cantitatea?
Toat.
Atunci, o s-mi dai 600 de lei pe bucat.
500...
600. sta-i ultimul pre. i aici ne oprim.
Iau toat cantitatea.
De aceea i cer 600 de lei.
Lui Grieg i-ar fi venit uor s mai reduc din pre, nu voia ns s-o fac. i dduse lui
Romoan cuvntul de onoare c va obine, pentru efortul depus i riscul la care se
supusese, un comision de 5.000 de lei. Ceasornicarul, judeca strinul, merita
aceast recompens. i apoi, trebuia s-i nchid i gura. Totodat simi c pe
Marcovici l interesau totui ceasurile, i de aceea se meninu ntr-una, cu
ncpnare, la acelai pre. n cele din urm, domnul Marcovici se ddu btut.
Cum procedm? se interes. Ai ceasurile la dumneata?
Bartolomeu Grieg se gndise din vreme la eventualitatea unei asemenea concluzii.
Nu, nu le-am adus cu mine. V propun ns s venii la Arad, s luai o camer la
hotel Continental...
Marcovici nu-l ls s termine:
Nu-mi convine, nu, nu, nu-mi convine...
Nu neleg de ce? se art Grieg nedumerit...
Prea multe cheltuieli, trenul, hotelul. Nu-mi convine. Marcovici trase iritat din
trabuc.
Bine, domnule Marcovici, dac aa stau lucrurile, poftim, suport eu cheltuielile,
propuse Bartolomeu Grieg. O s ocupai la hotelul din Arad o camer, pe urm o s
venii la mine...
Marcovici i-o retez din nou:
Nu, nu-mi convine...
Nu neleg, mrturisi Grieg din nou.
Nu vreau s vin eu la dumneata n camer...
Bine, atunci o s vin eu la dumneavoastr... V predau ceasurile, mi dai banii...
Aa da, se nvoi Marcovici, care nu lsa s se cread de loc c ar fi mulumit de
tranzacia ncheiat. Pe cnd? mai ntreb el.
Azi e duminec... mari v atept la hotel. O s aflu la ce camer ai tras i o s
v chem la telefon.
Marcovici scoase din buzunarul de la vest un ceas vechi, Omega, l cercet
morocnos, apoi zise solemn:
Domnule, sper c am de-a face cu un om de cuvnt. Nu mi-ar conveni s m
deplasez pn la Arad i s nu te mai gsesc. Dei sunt un om suferind, un biet
pensionar, pentru mine timpul continu s nsemne bani... Mostra de la Romoan
rmne la mine drept gaj; o pierzi dac m-ai pus degeaba pe drumuri.
Domnul Grieg fu de acord cu condiia fixat i ncerc nc o dat s-l asigure c
deplasarea nu-i va fi zadarnic.
Ein mann, ein vort!
Marcovici se ridic primul de la mas, numr de cteva ori banii pentru plata
consumaiei, i ls lng ceaca goal, i lu apoi din cuier plria, umbrela, i iei
din local, nu ns nainte de a-l fi salutat, tot morocnos, pe Grieg. Lsase lng
ceac exact ct consumase: niciun ban mai mult, niciun ban mai puin...
Grieg surse ironic: Zgrcit mai e! Totui, convorbirea lor scurt, fr ifose, i de
aceea convingtoare, i plcuse i se gndi cu recunotin la ceasornicarul din
Arad.
VI

De mai bine de treizeci de minute Bartolomeu Grieg edea n holul hotelului,


cufundat ntr-un fotoliu, i citea cu mult interes o revist umoristic de peste hotare.
i alesese un loc bun, n spatele unei coloane de susinere a plafonului, de unde
putea s vad, fr ca n schimb s fie vzut, cine intra sau ieea din hotel.
n jurul orei unsprezece se ivi i domnul Marcovici. Prea furios i nemulumit. Fuma
tot trabuc, i trecea nervos pardesiul de pe un bra pe cellalt. Grieg l auzi vorbind
repezit cu salariatul de la recepie, cruia i ceru o camer, reprondu-i c preurile
camerelor sunt scumpe. Funcionarul ncerc s fie ct mai calm i mai politicos.
Ferit de paginile larg desfcute ale revistei, domnul Bartolomeu Grieg urmrea
amuzat fiecare pas al ciudatului su client. Marcovici ducea cu sine o valijoar...
Pesemne acolo i ine banii, gndi strinul. Liftierul se grbi s-i vin n ajutor i
s-i ia din mn valiza i pardesiul, dar Marcovici l mbrnci i ip la el destul de
tare: Nu pune mna! Apoi urc s-i ocupe camera, iar Bartolomeu Grieg l auzi pe
recepioner spunndu-i unui coleg c s-a sturat de asemenea clieni necioplii. Pe
vremuri, cnd fusese salariatul firmei Aro din Braov, clienii erau de alt soi, mai
politicoi, mai binevoitori, de i-era mai mare dragul s-i serveti. Grieg mai zbovi
un timp n fotoliul su. Nu observ nimic care ar fi putut s-l ngrijoreze. Se ridic i
se ndrept spre cele dou cabine telefonice din hol. i, dei n prima cabin se afla
un telefon intern, Grieg prefer cea de a doua, unde se gsea instalat un telefon
public. Introduse o fis n aparat, form numrul centralei telefonice a hotelului i,
cnd i se rspunse, ceru legtura cu camera domnului Marcovici. Dup o clip,
recunoscu n plnia receptorului glasul ursuz al clientului.
Bine ai venit, domnule Marcovici! i ur Grieg.
Unde suntei?
Nu departe de dumneavoastr... Totul e n ordine?
n ordine. Dar n privina dumitale?
Nicio grij. S nu prsii camera. S m ateptai!
Bine! se nvoi Marcovici.
Dup aceast scurt convorbire, Grieg se ntoarse la locul su i relu, la fel de
degajat ca i nainte, lectura revistei.
n vremea asta, Marcovici i scoase haina i o arunc neglijent pe pat. Se aez ntr-un fotoliu i,
mutndu-i trabucul dintr-un col al gurii n cellalt, se apuc s-i studieze valijoara aezat cu
grij pe mas. Dup un timp, tresri. Rmase ncremenit locului, cu trabucul n colul gurii.
Auzise pai la u. Se ridic atent i n vrful picioarelor, se apropie de u. Trase cu urechea,
apoi, brusc, o deschise. Nu, nu era nimeni; doar ceva mai ncolo, o femeie de serviciu freca
parchetul. Bombnind, Marcovici nchise ua i se apuc s umble prin camer ca un leu ntr-o
cuc. Dup alte cincisprezece minute, mai primi un telefon. Acelai Grieg l ruga s nu plece din
camer. Dup alte douzeci de minute, Grieg l rug politicos s nu-i piard rbdarea i s-l
atepte. La cel de-al patrulea sau al cincilea telefon, Marcovici nu se mai putu stpni i trase o
njurtur, dar Grieg nu-l lu n seam i, cu o voce mieroas, l rug s aib rbdare i s rmn
locului. Pn cnd? url Marcovici i trnti telefonul.
Abia dup cinci sau ase ore de la sosirea sa n ora, Marcovici auzi cteva
ciocnituri discrete n u. Se ridic n picioare i deveni atent. Btile se repetar,
i Marcovici, oarecum tulburat, se grbi s deschid. Aflndu-l n prag pe
Bartolomeu Grieg, rsufl uurat i nu se ruin s-l pofteasc grosolan:
Hai odat, domle, ce dracu eti om de cuvnt, sau ce naiba?! Nu i-e ruine s
m lai atta s atept?
Strinul nu se ls intimidat de izbucnirea lui Marcovici. Intr cu un aer indiferent,
cu minile nfundate n buzunarele pantalonilor. Prevztor, Marcovici ncuie ua i
scoase cheia. Continu apoi s-i arate nemulumirea:
M crezi la cheremul dumitale. M aduci aici i m lai s atept ore n ir...
Timpul nseamn bani. S tii c o s te coste o s-i dau mai puin cu zece lei de
bucat.
S lsm suprarea, zise Grieg mpciuitor. Iar n ceea ce privete preul, niciun
bnu mai puin.
Marcovici l examin mai atent pe proprietarul ceasurilor. De o elegan sobr, cum
de altfel observase i cu ocazia primei lor ntlniri, purta un costum sport, uor, cu o
vest de alt culoare dect a hainei, iar la gt, n loc de cravat, i fixase de ast
dat un papion albastru. Mai observ intrigat c Bartolomeu Grieg venise cu mna
goal. Se uit mniat la el i-l ntreb:
Unde-s ceasurile?
Ai adus banii? i-o ntoarse Grieg.
Marcovici puse mna pe valijoar. I se pru c acelai gest ar fi vrut s-l fac i
Grieg.
Nu pune mna! l opri Marcovici. S vd mai nti ceasurile.
Bartolomeu Grieg i zmbi batjocoritor. i nfund din nou minile n buzunare, i,
nelundu-i privirile ironice de la Marcovici, ncepu s se legene, nlndu-se n
vrful picioarelor, apoi lsndu-se lent pe clcie.
Le-ai adus? repet Marcovici nelinitit ntrebarea.
Le-am adus, rspunse Grieg la fel de ironic.
Unde sunt? Nu vd s fi adus cu dumneata vreun pachet, vreo serviet...
N-am nevoie de nicio serviet. Ceasurile sunt aici, la mine. Grieg i descheie
haina i-i art vesta.
Nu neleg!? recunoscu Marcovici.
O s nelegi imediat, zise Grieg. Cte ceasuri am zis?
Cincizeci, opti Marcovici.
Exact, cincizeci...
Cu micri ncete, domnul Bartolomeu Grieg se dezbrc de hain, aruncnd-o pe
pat alturi de cea a lui Marcovici. Apoi, cu aceleai micri lente, sub ochii perpleci
ai clientului, i descheie nasturii de la vest. O scoase, dar nu o arunc, ci o
ntoarse pe dos, i astfel o art celuilalt. Marcovici scoase o exclamaie de uimire.
Vesta era cptuit cu ceasuri. Cincizeci de ceasuri... Grieg i inea vesta i o
flutura pe sub privirile clientului.
Vezi, am adus ceasurile, dar dumneata ai adus banii?
Marcovici nu mai apuc s rspund. Ua ncuiat se deschise fulgertor i n
camer ddur buzna doi ini.
Sus minile!
Luat prin surprindere, Bartolomeu Grieg ridic minile i, o dat cu ele, i vesta cu
ceasuri. n aceeai clip, unul dintre cei doi l fotografie. Grieg nglbeni. Cu ochii
ieii din orbite, l cut desperat pe Marcovici. Constat ns cu uluire c partenerul
su de afaceri sttea cu minile n buzunar, legnndu-se cnd pe vrfurile
picioarelor, cnd pe clcie, msurndu-l batjocoritor. l auzi spunnd:
De obicei, domnule Bartolomeu Grieg, unui om i bate doar un ceas, dumitale i-
au btut dintr-o dat cincizeci de ceasuri. E ceva... Apoi, adug: Domnule
Bartolomeu Grieg, n numele legii eti arestat... i-acum, pune-i vesta! Aa! i
haina!
Grieg se supuse. Dup ce i mbrc i haina, ndrzni s ntrebe:
Unde m ducei?
La miliie, rspunse Marcovici. D-mi voie s m prezint, sunt cpitanul Vasile
Coman, anchetatorul cazului Bartolomeu Grieg...
VII

ncolo, tovare colonel, raport cpitanul Coman, totul a mers aa cum am


pregtit din vreme. Dup ce Grieg a intrat n camera mea, am avut grij s ncui
ua, s scot cheia. Apoi, tovarii Mrgeanu i Nicolau, care stteau la pnd, au
descuiat ua cu cheia lor i, aa cum arat fotografia, au intrat la momentul
oportun...
Coman tcu i-l iscodi cu coada ochiului pe locotenentul Mrgeanu, subalternul su,
care izbutise s-l fotografieze pe Grieg cu vesta ridicat deasupra capului.
Colonelul Nsturescu lu de pe birou fotografia lui Grieg i-o mai cercet o dat.
Zmbi, ca i cnd ar fi vrut s spun: Nostim fotografie.
A vrea ca nc mine s-i trimitei ceteanului Romoan o scrisoare de
mulumire, le vorbi comandantul, privindu-i gnditor. E de prisos s subliniez
importana sesizrii lui. El ne-a pus pe urmele acestui neobinuit tip de
contrabandist... ns dup cte neleg, cazul se complic prin apariia neateptat
a unei femei...
Cpitanul Coman se uit ntrebtor la locotenentul Mrgeanu: Care va s zic, ai
nouti? Locotenentul nelese ntrebarea din privirile fostului afacerist Marcovici
i-i ceru colonelului ngduina s raporteze.
Poftim, avei cuvntul! l ndemn colonelul, aruncndu-i n acelai timp lui
Coman o privire voit ireat.
Mrgeanu mplinise nu de mult treizeci de ani, dar, n ciuda tinereii sale, trecea
drept unul dintre cei mai talentai ofieri ai Direciei regionale de miliie. Scund,
pirpiriu, cu o cuttur de cele mai multe ori inexpresiv, i lsa impresia unui
intrus n treburile juridice. Cine nu-l cunotea ndeaproape se nela. Cei care-l
cunoteau, ns, aminteau de el ca de un anchetator deosebit de abil i de nzestrat.
Este vorba de domnioara Emanuelle Masereel, venit la Arad n ajunul sosirii lui
Bartolomeu Grieg, ncepu Mrgeanu s-i prezinte raportul. Vorbea fr s-i
cerceteze carneelul din mn: Are 31 de ani, nalt, statuar. Culoarea prului n-
am izbutit s-o stabilesc... i-o schimb n fiecare zi, astzi e din nou blond... ntr-un
cuvnt, este o femeie frumoas, cu o privire voluntar i energic.
E din aceeai localitate cu Grieg? ntreb colonelul.
Da. Nu tie ns romnete, sau se preface. Rmne s stabilim... Am ajuns s-o
identificm aproape ntmpltor. Dup sesizarea venit din partea ceasornicarului,
am nceput supravegherea lui Grieg... i prima descoperire fcut a fost aceasta: o
femeie l supraveghea ndeaproape pe Grieg.
...frumoas, statuar, blond, interveni cpitanul Coman, tergndu-i chelia de
transpiraie.
n ziua aceea era aten, preciz Mrgeanu zmbind. Atunci am schimbat tactica:
am hotrt s-i supraveghem pe amndoi.
Locotenentul tcu, i frunzri carnetul.
Continu, te rog, l ndemn colonelul.
Rnd pe rnd, am stabilit c este vorba de o concetean a lui Grieg, c
locuiete la acelai hotel, c evit s-l ntlneasc.
i nu s-au ntlnit?
Nu.
Deci, Grieg nu tie de prezena ei? ntreb colonelul n continuare.
Sau poate c nu vrea s in seama de prezena ei, interveni Coman, scondu-i
o igar de foi, dar nu i-o mai aprinse, cci colonelul i fcu semn s se abin: nu
suporta mirosul.
E o ntrebare la care nc nu pot s rspund, recunoscu Mrgeanu. Nu tiu dac
Grieg a observat-o, dac i-a dat seama c e supravegheat de o femeie. Presupun
ns c se cunosc. Numai aa se explic faptul c Emanuelle Masereel st n umbr
i evit cu pruden ntlnirile.
i cum, chiar tot timpul s-a inut dup Grieg? ntreb Coman.
Da... a fost i la Timioara, n dumineca aceea...
Ce face n momentul de fa? se interes colonelul.
A neles c Grieg a fost arestat. Acum treizeci de minute a cerut direciunii
hotelului s-i completeze urgent formele de plecare. Are un tren abia mine
diminea.
Locotenentul Mrgeanu tcu i se uit fix n ochii comandantului. Acesta, dup o
scurt pauz, l ntreb:
Ce propui?
S-o reinem.
N-avem niciun motiv plauzibil, am svri o ilegalitate. S-o reinem numai pentru
c l-a urmrit pe Grieg?
Avem un motiv, rspunse Mrgeanu. ntr-una din zile, la o or cnd Grieg se afla
la braserie, dumneaei, folosindu-se de un peraclu a intrat n camera lui. Cred, deci,
c o putem reine pentru confruntarea cu un ins arestat pe motive juridice
temeinice i n a crui camer a ptruns pe ascuns.
Colonelul i arunc privirile spre Coman. Voia n felul acesta s-i cear prerea.
Cpitanul nelese. Zise:
Grieg a fost prins n flagrant delict, i nu-i va tgdui vinovia, dar nu cred c o
s ne spun mai mult. E limpede ns c Emanuelle Masereel l cunoate foarte
bine... O confruntare n-ar strica.
Motivul pentru a o invita aici exist, preciz Mrgeanu nc o dat.
Bine, aprob comandantul, n concluzie, chiar n cursul zilei de astzi l vei
interoga pe Grieg i vei realiza confruntarea. Fii cu bgare de seam, n special cu
domnioara Emanuelle. S-a neles?
Da, s trii!
i nu uitai de scrisoarea de mulumire ctre ceasornicarul Romoan.
Domnioara Emanuelle Masereel trecu pe la Biroul de voiaj, i reglement formele de plecare,
apoi se napoie la hotel. Nu urc n camera ei, ci rmase n hol. Cut un loc mai ferit i se aez
ntr-un fotoliu, n faa unei msue. Scoase din poeta-i alb, de piele, o ilustrat i se pregtea
tocmai s-o completeze, cnd n holul hotelului se ivi locotenentul Mrgeanu. O zri din prima
clip i se duse la ea. Strina ls scrisul i, presimind ceva, ascunse repede ilustrata n poet.
Domnioara Emanuelle Masereel? o ntreb locotenentul n limba german, pe un
ton foarte politicos.
Strina l privi un moment clipind rar din genele-i mari i rimelate. Rspunse tot n
german:
Da, eu sunt! Ce dorii?
mi permitei, ntreb Mrgeanu, s iau loc?
Poftim, l invit ea, s tii ns c sunt grbit.
Sunt locotenentul de miliie Grigore Mrgeanu, se prezent el dup ce lu loc n
fotoliul din faa strinei.
E oare ceva n neregul cu paaportul meu? ntreb femeia, msurndu-l de ast
dat cu un aer ngrijorat. Direcia hotelului, dup cte tiu, s-a ngrijit s-mi
ndeplineasc formalitile de plecare.
Domnioar, a dori ca prezena mea s nu v neliniteasc. Paaportul
dumneavoastr e n ordine i nimeni nu v poate opri s plecai. Dac nu m nel,
plecai mine cu expresul?
Emanuelle Masereel edea cufundat n fotoliu, picior peste picior, inndu-i poeta
pe genunchi i se uita fix la chipul inexpresiv al ofierului. Tocmai chipul sta o
nelinitea cel mai mult, dar se strdui s nu-i trdeze temerile. Rspunse:
Da, plec mine.
V-am ruga, continu Mrgeanu cu acelai ton indiferent, s m nsoii la secia
noastr de miliie, doar pentru cteva mici informaii. Locotenentul i scoase
legitimaia i i-o art.
Strina refuz s citeasc legitimaia i, cu un aer de femeie jignit, exclam:
Domnule, nu v permit... Drept cine m luai?! Prea sincer indignat de
propunerea ofierului de miliie. Ridicase glasul ca s fie auzit, dar holul, la ora
aceea, era pustiu.
Domnioar, zise Mrgeanu, nelsndu-se intimidat de reacia strinei, nu v
impacientai. E spre binele dumneavoastr...
M voi plnge la...
Nu e cazul, o liniti Mrgeanu, i v-a ruga s m ascultai pn la capt.
Nu v cunosc, nu m intereseaz ce spunei, n-am chef s v mai ascult... Obrajii
i se mpurpurar, vru s se ridice, dar Mrgeanu, calm, o opri din nou:
E n interesul dumneavoastr s m ascultai pn la capt.
Nu v neleg, se apr ea din nou, ns rmase locului, cufundat n fotoliu.
Fumai? o ntreb brusc Mrgeanu, ntinzndu-i pachetul Virginia.
Mulumesc... am igrile mele, spuse ea rece. V rog, m grbesc...
Zilele trecute, mai exact miercuri la orele 14, ai fost vzut intrnd n camera cu
numrul 15, n timp ce locatarul ei se afla n braserie.
Mrgeanu fcu o pauz: ochii lui mici, care preau teri la prima vedere, sclipir. O
vzu pe Emanuelle Masereel plind.
Ai intrat, continu Mrgeanu cu ncpnare, folosindu-v de un peraclu.
E o provocare...
Domnioar, i-o retez locotenentul, v sftuiesc s nu v mai jucai cu cuvintele.
Conceteanul dumneavoastr, Bartolomeu Grieg, reclam c i-ar fi disprut ceva
din camer...
Bine, dar...
Domnioar, nu vrem s ne amestecm n relaiile dumneavoastr cu domnul
Grieg. Tot ceea ce vrem este ca domnul Grieg s nu rmn cu o prere proast
despre personalul hotelului Continental...
Bine, dar eu n-am intrat, se apr ea fr convingere.
Domnioar, este de prisos...
Locotenentul Mrgeanu scoase o fotografie i i-o ntinse:
V recunoatei? E luat n clipa n care ai prsit camera 15... Observai,
numrul camerei se vede destul de clar! Afar ne ateapt o main. ntr-o or,
maximum dou, suntei napoi. V fgduiesc.
Emanuelle Masereel se ridic ncet. Era mult mai nalt dect Mrgeanu. Deschise
poeta, se privi ntr-o oglinjoar, apoi zise:
S mergem!
i locotenentul i ddu seama, dup felul n care pronunase cele dou cuvinte, c
strina i recptase calmul.
VIII

n vremea aceasta, cpitanul Coman se ocupa de interogarea arestatului


Bartolomeu Grieg. Treaba mergea ca pe roate, fr eforturi prea mari din partea
anchetatorului, ceea ce pe Coman l mulumea, dar numai pn la un punct. Grieg
n-avea cum s se eschiveze, doar cu ofierul Coman i nu cu altcineva tratase
vnzarea ceasurilor. Fusese att de bine ncolit, nct nu mai avea cum s-i nege
faptele. Recunoscuse imediat infraciunile svrite. Rostise chiar: Am clcat n
cteva rnduri legile rii dumneavoastr. Prima oar la punctul de frontier, cnd
am trecut n chip fraudulos cele cincizeci de ceasuri. A doua oar, cnd am vndut
ceasornicarului Romoan un ceas de aur. A treia oar, cnd am ncercat s vnd, n
mod fraudulos, cele cincizeci de ceasuri. Grieg ceruse s se consemneze n
procesul verbal c regret faptele svrite i c, din capul locului, a neles s nu
fac greuti anchetatorilor, recunoscndu-i vinovia.
n general, domnul Bartolomeu Grieg nu prea afectat de cele petrecute, de parc
s-ar fi ateptat s fie arestat. Chipul lui exprima o linite adnc, de om cumpnit,
care n-are de ce s se team. Nu-l enerva repetarea unor ntrebri, insistenele
anchetatorului.
Domnule Grieg, dac ai fi plasat ceasurile, ai fi ncasat 25.000 lei. Ce ai fi fcut
cu o sum att de important?
Mi-a fi continuat cltoria prin Romnia i, bineneles, i-a fi cheltuit, rspunse
Grieg pentru a treia oar.
Bine, bine, spuse Coman, dar ceasornicarului Romoan i-ai declarat c avei aici
nite neamuri i c ai vrea s le lsai bani.
L-am minit. Trebuia s nscocesc un motiv.
n ara dumneavoastr cu ce v ocupai?
Sunt comis-voiajorul unei agenii pentru vnzarea ceasurilor, rspunse Grieg,
uitndu-se fix n ochii anchetatorului. Ca s vizitez oraul adolescenei mele, mi
venea mai uor s fac rost de cincizeci de ceasuri, dect de o sum de lei,
echivalent cu valoarea valutei forte din ara mea... Sunt, totui, un om cu
posibiliti materiale modeste, se explic Grieg pentru a nu tiu cta oar.
Cpitanul Coman ar fi putut s se declare satisfcut. Prezena, ns, a Emanuellei
Masereel pe urmele unui comis-voiajor l determina s priveasc rspunsurile
arestatului cu o oarecare rezerv.
Aadar, relu Coman cteva ntrebri, ai locuit n Arad?
Da, pn n 1938. Tatl meu a fost directorul unei bnci din localitate. n 1938 a
fost rechemat la centrala din S. Fiind social-democrat, nazitii l-au arestat i l-au
trimis ntr-un lagr, de unde nu s-a mai ntors. Dup rzboi, am nceput s m ocup
cu comerul de ceasuri... Sunt comis-voiajor.
De unde l cunoatei pe Gheorghe Cosma?
A fost servitorul nostru. tiam c triete, mai tiam c locuiete n casa
cumprat cu banii mprumutai de la tatl meu. A fost un servitor credincios. Am
fost la el chiar din prima zi, am lsat acolo vesta cu cele cincizeci de ceasuri.
Socoteam c la hotel vesta ar fi fost n pericol.
E tot ceea ce mi putei declara n legtur cu Gheorghe Cosma?
Grieg czu pe gnduri. Nu ls ns ntrebarea fr rspuns:
L-am ntrebat dac pot s am ncredere n Romoan. Mi-a rspuns afirmativ.
Coman vru s pun o nou ntrebare, dar n aceeai clip n ncpere intr
locotenentul Mrgeanu. Se apropie de biroul lui Coman i i opti acestuia ceva la
ureche.
Bine, bine, zise Coman cu glas tare. Ad-o aici.
Scurta convorbire dintre cei doi ofieri nu avu darul s-l tulbure pe arestat, care
continua s ad linitit, ca i cum nu s-ar fi aflat n cabinetul unui anchetator, ci
undeva, la o discuie reconfortant cu nite prieteni.
Deodat, i fcu apariia Emanuelle Masereel. Bartolomeu Grieg sri ca ars de pe
scaun, de parc l-ar fi aruncat n sus un arc puternic.
Emmi, tu aici?! exclam el n german.
Apoi ncremeni locului, cu o privire tmp. Obrajii i se golir de snge. Faa-i deveni
ca de cear. Se cltin i, fr s-i ia ochii de la femeia aceea frumoas, se ls
ncet, istovit parc, pe scaun.
Lovitura s-a produs, gndea Coman, s vedem acum ce legtur exist ntre ei.
i fcu semn lui Mrgeanu s-i ofere femeii un scaun. Ea se aez i nu-l mai
nvrednici pe Grieg nici mcar cu o privire. Coman o studie i-i ddu seama c
pirpiriul Mrgeanu o descrisese exact. Emanuelle Masereel era statuar i-i
impunea n chip strlucitor frumuseea. Locotenentul Mrgeanu se aez lng
Coman i-l ntreb dac poate s nceap confruntarea. Coman nu prea vorbea bine
limba celor doi strini, dar o nelegea perfect i-i opti: D-i drumul!
Domnioar Emanuelle Masereel, dup cum s-a vzut, domnul Bartolomeu Grieg
v este o persoan cunoscut.
Chiar foarte cunoscut, rspunse ea cu o ironie ce i-o stpnea cu greu.
Domnioar Emanuelle Masereel, cunoscutul dumneavoastr a clcat legile rii
noastre, trecnd la frontier, n mod fraudulos, obiecte ce se cereau declarate. Mai
exact, s-a fcut vinovat de contraband. Cum v explicai comportarea fa de un
asemenea infractor? Domnul Grieg sosete la Arad i se instaleaz la hotel pe data
de 11 mai. Dumneavoastr cu o zi nainte. l cunoatei pe Grieg, dar evitai
ntlnirile cu dnsul. n schimb, nu v-ai eschivat de a-l urmri tot timpul.
Emmi! uier printre dini, cu ur, Bartolomeu Grieg.
De ce n ziua de 15 mai, tiindu-l pe domnul Grieg la braserie, ai intrat, cu
ajutorul unui peraclu, n camera sa?
Grieg nu se mai putu stpni i njur grosolan n limba Emanuellei Masereel.
V rog, domnule Grieg, i se adres Mrgeanu arestatului, mai mult respect fa
de anchet. Nu uitai, mai e de fa i o femeie...
Coman nelese i aprecie stilul lui Mrgeanu: izbutise, prin ntrebrile sale, nu
numai s-l ae pe Grieg, ci s-l i enerveze. Fr ndoial, vor urma mrturisiri
revelatorii, gndi Coman.
Ce legturi exist ntre dumneavoastr i arestat, de ce l-ai urmrit?
Emanuelle Masereel clipi des din genele ei mari i negre. i scoase din poet o
igar, i-o aprinse la flacra unei brichete minuscule, apoi i arunc lui Mrgeanu o
privire de ingenu.
nainte de a rspunde, zise ea msurndu-i pe anchetatori prin fumul strveziu al
igrii, v rog s-mi spunei dac n ce m privete am clcat cumva legile rii
dumneavoastr.
Nu, domnioar, preciz locotenentul. Ai urmrit un compatriot, v intereseaz!
Mrgeanu tcu o clip, i scoase o igri pe urm spuse: Nu v suprai, aveai o
brichet...
Emanuelle Masereel tresri abia perceptibil. Se uit piezi la Grieg. Acesta zmbea
batjocoritor, cu gura pn la urechi. Nelinitea abia perceptibil a femeii i se
transmise n degetele-i lungi i frumoase i anchetatorii observar acest lucru.
Degetele ei avur un moment de ovire, apoi deschise poeta.
Poftim! zise ea ntinzndu-i bricheta. Ofierul o lu n palm, o studie nu fr o
expresie de admiraie, dup care i aprinse igara. I-o napoie spunndu-i:
V mulumesc, a vrea ns s-mi artai i cealalt brichet.
Grieg izbucni ntr-un hohot de rs.
Te-ai ars, Emmi! se bucur el.
Fu rndul femeii s-i arunce o cuttur rece, plin de ur. i pentru c Mrgeanu
rmsese cu mna ntins, Emanuelle Masereel scotoci poeta i scoase la iveal o
a doua brichet care, la prima vedere, prea identic cu cealalt. Mrgeanu o privi
ca pe o jucrie, apoi i-o ddu lui Coman. Dup ce o cercet, ofierul aps un buton
de pe birou.
Se ivi un plutonier-major.
Du-o tovarului Nicolescu, i ordon Coman, dndu-i bricheta. Roag-l din partea
mea s developeze filmul ct mai urgent... Ateptm rezultatul...
Plutonierul iei, urmrit de ochii acum nepstori ai femeii.
N-am fotografiat nimic din ceea ce ar putea s v supere, mrturisi ea. V vei
convinge. V rspund ns cu plcere la ntrebrile dumneavoastr.
V rog, i aminti Mrgeanu, ce legtur exist ntre dumneavoastr i arestat? De
ce l-ai urmrit?
V reafirmai declaraia, zise femeia, c n-am clcat cu nimic legile rii
dumneavoastr?
Da, cu rezerva developrii filmului...
Voi putea pleca mine diminea?...
Repet... depinde de film. ncolo, n-avem niciun motiv s nu v lsm. Cine-i
domnul Bartolomeu Grieg?
Atunci am s v rspund cu plcere, se nvoi femeia cu cinism.
Emmi!... gemu Grieg.
Bartolomeu Grieg face parte din organizaia de contrabanditi Macul rou.
Emmi!
A operat n multe ri. Contraband variat, n ultima vreme. Ne ocupm i cu
sustragerea unor valute forte din rile pe care le vizitm.
Cu ce scop? ntreb Mrgeanu.
Nu cunoatem niciodat scopul... eful nu vrea s ne ncarce contiinele.
Dumneata, domnule Grieg, cunoti scopul?
Nu, nu-l cunosc nici eu!
L-am nsoit pe Grieg de multe ori n aciunile sale. M ddeam drept nevasta lui.
eful mi ncredinase misiunea s-l supraveghez. De la o vreme ncepuse s ne
trag clapa. eful bnuia c pune de-o parte valut i c ar vrea s lucreze pe cont
propriu.
n ara noastr ai mai operat?
Nu, mrturisi femeia, misiunea lui Grieg trebuia s fie de recunoatere, de
stabilire a unor legturi. De ast dat, eful m-a trimis dup el cu scopul de a-l
urmri de la distan.
Bartolomeu Grieg mbtrnise brusc; edea moale pe scaun, cu umerii czui, cu
privirile pierdute aiurea. n rstimpuri, i amintea parc de propria sa personalitate,
i muca buzele i mormia njurturi. Femeia vorbea fr s-l bage n seam.
L-am urmrit ca s constat dac-i ndeplinete misiunea. Dac nu ne nal.
Asta-i tot.
Ce ai cutat n camera lui?
Aveam nevoie de cteva elemente prin care s-i dovedesc efului c, ntr-adevr,
l-am urmrit... Am fotografiat valiza i cteva obiecte din camer... N-am pus mna
pe nimic. Nu-i aa, Grieg? Nu-i aa c nu-i lipsete nimic?
Cunosc legislaia Romniei, am studiat-o nainte de a pleca, rspunse Grieg,
parc fr nicio legtur. Pentru infraciunea svrit voi primi cel mult apte ani.
Emmi, dup ce ies din pucrie te caut i te mpuc...
Nu cred. eful a i aflat c l-ai tras pe sfoar, c-ai depus ceva n Elveia. El o s se
socoteasc mai nti cu tine.
Femeie ordinar!... uier Grieg printre dini.
Coman i Mrgeanu i aruncar priviri pline de neles.
Mai avei vreo ntrebare?
Emanuelle lu din nou aerul unei ingenue: clipea din pleoape ca un ngera
nevinovat.
Nu-i aa c nu avei niciun motiv s m arestai? N-am clcat legile rii...
n clipa aceea, plutonierul aduse bricheta fotografic i filmul developat. Le
nmn cpitanului Coman, apoi se retrase. Cpitanul derul filmul i-l cercet la
lumina zilei. Constat c Emanuelle nu consumase dect patru cliee. Nu minise.
Trei reprezentau, ntr-adevr, obiecte fotografiate n camera lui Grieg de la hotel.
Ultimul clieu ns fusese fcut chiar n interiorul biroului: obiectivul l surprinsese
pe Grieg eznd nvins n faa anchetatorilor. Niciuna din fotografii nu lezau
interesele rii. De la Coman, filmul trecu n mna lui Mrgeanu.
V-ai convins? ntreb femeia.
Mrgeanu ddu din cap afirmativ. Emanuelle Masereel se ridic n picioare:
mi permitei s plec?
O clip doar... Domnule Grieg, avei ceva de obiectat la cele declarate aici, de
ctre compatrioata dumneavoastr, Emanuelle Masereel?
Nu, nimic... Recunosc totul...
nainte de a prsi biroul, femeia se opri lng u i de acolo i se adres lui Grieg,
cu sarcasm:
Adio, Grieg!
Nu scapi de mine, Emmi! Te gsesc eu, i tot o s ne rfuim...
Aadar, relu Coman ancheta n romnete, sta a fost scopul vizitei dumitale n
Romnia: sustragerea de valut romneasc! Acum s ne povesteti tot ce tii
despre banda Macul rou.
V povestesc, se nvoi Grieg, dar mai nti s-mi spunei la ci ani o s m
condamnai? Spun tot, numai s-mi dai drumul ct mai repede... Trebuie s-o mpuc
pe Emmi...
i domnul Bartolomeu Grieg ncepu s dea amnunte n legtur cu banda de
contrabanditi Macul rou.