Sunteți pe pagina 1din 574

FRANCINE RIVERS

Megvlt
szeretet

HARMAT
Budapest, 2013
Originally published in the U.S.A. under the title
Redeming Love

1997 by Francine Rivers. All rights reserved.


Published by arrangement with
Browne & Miller Literary Associates, LLC.

Hungarian edition 2013 by Harmat Kiad


All rights reserved. Minden jog fenntartva.

Fordtotta: Pheby Krisztina


Felels szerkeszt: Gyri Anna
Bort: Herold Pter

ISBN 978-963-288-146-1

2
Azoknak, akik heznek s szenvednek

3
Aki bntelen kzletek, az vessen r elszr kvet.
J N O S 8,7

4
A STTSG GYERMEKE

5
Elsz

A sttsg fejedelme nemes ember.1


SHAKESPEARE

NEW ENGLAND, 1835

Alex Stafford ppen gy nzett ki, ahogyan Mama lefestette.


Magas volt, stt haj, s Sarah sohasem ltott ilyen szp frfit.
Mg poros lovaglnadrgban, izzadsgtl nedves hajjal is
leginkbb azokra a hercegekre hasonltott, akikrl Mama meslt.
Sarah szve nagyot dobbant az rmtl s a bszkesgtl. A
misn nem ltott egyetlen hozz foghat apukt sem.
Dalra fakadt a szve, amikor a frfi rszegezte stt s
that tekintett. A legszebb kk ruhjt viselte fehr
ktnykjvel, Mama pedig rzsaszn s kk szalagot font a
hajba. Vajon tetszett az apjnak? Mama azt mondta, hogy a
kk a kedvenc szne. De mirt nem mosolygott? Taln Sarah tl
izgga volt? Mama arra krte, hogy lljon egyenesen, hzza ki
magt, s viselkedjen gy, mint egy igazi ri hlgy. Azt mondta,
hogy az bizonyosan tetszeni fog neki, mindenesetre a frfi
egyltaln nem ltszott boldognak.

1
Vrsmarty Mihly fordtsa
6
- Alex, ht nem gynyr? - krdezte Mama. Furcsa volt a
hangja... sszeszorult, mintha fuldokolna. - Ht nem a
legszebb kislny a vilgon?
Sarah szrevette a rosszallst Papa stt szemben. Nem
ltszott boldognak, inkbb mrgesnek tnt. Mama is gy
nzett mindig, amikor a kislny tl sokat locsogott vagy tl sok
krdst tett fel.
- Csak nhny percet - hadarta Mama. Tl gyorsan
beszlt, taln megriadhatott valamitl. De mitl? - Mindssze
ennyit krek, Alex. Knyrgk, olyan sokat jelentene neki!
Alex Stafford szemei lejjebb vndoroltak, s egyenesen
Sarah-ra meredtek. Szjt szigoran sszeszortotta, s
csendben tanulmnyozta a kislnyt. Sarah olyan mozdulatlanul
llt, ahogyan csak brt. Aznap reggel hosszasan nzegette
magt a tkrben, gy nagyon is jl tudta, hogy mit lt a frfi. Az
lla s az orra az apj volt, szke hajt s fehr brt viszont
az anyjtl rklte. A szemt is Mamtl klcsnzte, br a
szne mg az vnl is kkebb volt. Sarah azt akarta, hogy az
apja csinosnak lssa, s remnyteljesen pillantott r. A frfi
szeme azonban kedvessg helyett villmokat szrt.
- Mae, szndkosan vlasztottad a kk ruht? - Sarah
megdbbent Papa rideg, bosszs szavai hallatn. - Azrt, mert
kiemeli a szeme sznt?
Sarah kptelen volt uralkodni magn, anyjra nzett, s
sszeszorult a szve Mama fjdalommal teli arckifejezse lttn.
Alex az elszoba fel pillantott:
- Cleo!
- Nincs itt - suttogta Mama magasra tartott fvel. -
Kiment adtam neki mra.
Mintha mg jobban elsttlt volna az apja szeme.
- Valban? Ez igencsak kellemetlen helyzetet teremt, nem
igaz, drgm?
Mama megmerevedett, az ajkba harapott, s a kislnyra
pillantott. Mi lehet a baj? - tndtt szomoran Sarah. - Ht Papa
nem rl annak, hogy lthat? Sarah-t mr napok ta izgalommal

7
tlttte el a gondolat, hogy vgre megismerheti a frfit, mg ha
csak nhny perc erejig is tallkozhat vele...
- Mit akarsz, mit csinljak? - Mama Paphoz beszlt,
ezrt Sarah csendben maradt, mg nem adta fel a remnyt.
- Kldd el! Gondolom, mr megtanulta, hogy mit
tegyen olyankor, amikor Cleo utn kldd.
Mama arcn vrs foltok jelentek meg.
- Mire clzol, Alex? Hogy msokat is fogadok a
tvolltedben?
Sarah sszezavarodott, s arcra fagyott a mosolya. Olyan
hvsen beszltek egymssal a szlei. Egyikjk sem nzett r.
Taln megfeledkeztek arrl, hogy is itt van? Mi lehetett a baj?
Mama teljesen elspadt. Mirt haragudott Papa azrt, mert Clco
nincs itthon?
Sarah az ajkt harapdlta, mikzben egyik felnttrl a
msikra pillantott. Kzelebb lpett, s megfogta apja kabtjt.
- Papa...
- Ne szlts gy!
Sarah ijedten pislogott, nem tudta mire vlni a frfi
udvariatlansgt. O az apja, hiszen Mama megmondta. Mg
ajndkot is hozott neki minden egyes alkalommal, amikor itt
jrt. Ezeket Mama adta t Sarah-nak. Taln azrt haragudott,
mert mg nem ksznte meg neki.
- Szeretnm megksznni az ajndkokat, amiket...
- Csitt, Sarah! - vgott kzbe az anyja. - Ne most, szvem!
Papa szemei szikrkat szrtak.
- Hadd mondja! Ht nem ezt akartad? Mirt pont most
csittand el, Mae?
Mama kzelebb lpett, s megfogta Sarah vllt. A kislny
rezte anyja remeg ujjainak rintst, de Papa vgre lehajolt
hozz, mosolyogva.
- Milyen ajndkokat? - krdezte.
Annyira jkp volt, pontosan olyan, amilyennek Mama
lerta. Mrhetetlen bszkesg tlttte el a kislnyt, amirt ilyen
apukja volt.

8
- ruld el, csppsg!
- Nagyon szeretem a cukorkkat, amiket hozol nekem -
magyarzta Sarah, mikzben apja figyelme melegsggel s
bszkesggel tlttte el. - Nagyon finomak. Viszont a
legeslegjobban a kristlyhattyt kedvelem.
Sarah j fent mosolyogni kezdett, szinte ragyogott a
boldogsgtl, amirt apja ilyen trelmesen vgighallgatja. Mg
Papa is elvigyorodott, br Sarah nem tudta eldnteni, mire vlje
a frfi feszlt, kicsinyes grimaszt.
- Csakugyan? - felelte, majd lassan kiegyenesedett. Mama
fel fordtotta stt tekintett. - rlk, hogy ilyen sokat
jelentenek neked az ajndkaim!
Sarah az apjra pillantott, s rmmmorban szott a
helyesl mondat hallatn.
- Kiraktam a szobmban lv ablakprknyra. Amikor a
nap sugarai tstnek rajta, ragyog sznek tncolnak a falon.
Szeretnd megnzni? - Ezzel Sarah megragadta a frfi kezt,
amit az apja azonnal el is rntott. Sarah rtetlenl, szinte
megbntva pislogott r.
Mama az ajkba harapott, karjval Papa fel nylt, de keze
flton megllt a levegben. gy tnt, mintha ismt rr lett
volna rajta a rettegs. Sarah tekintete vadul cikzott a kt felntt
kztt, s prblta megfejteni a kztk foly nma prbeszdet.
Taln valami rosszat csinlt? Mirt nem rlt Papa, hogy ennyire
tetszettek neki a meglepetsei?
- Szval a gyereknek adod tovbb az ajndkaimat? -
szlalt meg a frfi. - J tudni, hogy ilyen nagy becsben tartod
ket.
Papa rideg hangja hallatn Sarah alig mert levegt venni, de
mieltt szra nyithatta volna a szjt, Mama gyengden
megrintette a vllt:
- Szvem, most lgy j kislny, s menj kijtszani a kertbe!
Sarah csggedten felnzett.
- Hadd maradjak bent! Nem fogok hangoskodni.
Mamt a srs fojtogatta, knnyes szemmel tekintett a frfira.

9
Alex lehajolt Sarah-hoz:
- Krlek, menj kijtszani! - mondta halkan. - Kettesben
szeretnk maradni az anyddal. - Mosolyra hzta a szjt, s
megpaskolta a kislny arct.
Sarah-t elnttte a boldogsg, teljesen megbabonzva
bmult a frfira. Papa megrintette a kezvel: ezek szerint
egyltaln nem haragszik r! Szereti! Pontosan gy volt,
ahogyan Mama meggrte.
- Amikor befejezttek a beszlgetst, visszajhetek?
Papa feszesen kihzta magt:
- Amikor vgeztnk, az anyd kimegy rted. Most pedig
fogadj szt s menj!
- Igen, Papa!
Sarah maradni szeretett volna, de mg ennl is nagyobb
ksztetst rzett arra, hogy megfeleljen az apjnak. Kiment a
szalonbl, s a konyhn keresztl a hts ajthoz szkdcselt.
Szzszorszpet szedett az ajt melletti gysbl, majd a
rzsalugas fel indult. A szirmokat tpkedte: Szeret, nem
szeret, szeret, nem szeret...
Amikor a hz sarkhoz rt, elhallgatott. Nem szerette volna
zavarni a szleit, csupn rezni akarta a kzelsgket.
Sarah boldogan lmodozott: taln Papa felveszi majd a
vllra! Azon tndtt, vajon elviszi-e lovagolni a hatalmas,
fekete lovn. Termszetesen akkor t kell ltznie, hiszen Papa
nem akarja majd, hogy sszepiszkolja a ruhjt. Brcsak az
lbe ltetn, amg Mamval beszlget!
Sarah a szalon nyitott ablakn t meghallotta a bentrl
kiszrd hangokat. Mama szerette, amikor a szobt
elrasztotta a rzsaillat. A kislny le akart lni a fbe, hogy a
szlei hangjt hallgassa, gy azt is pontosan tudni fogja, amikor
az apja azt szeretn, hogy visszamenjen. Ha csndben marad,
akkor nem is zavarja ket, Mamnak elg lesz kihajolnia az
ablakon, s a nevt kiltania.
- Mit kellett volna tennem, Alex? Mg soha, egyetlen
percet se tltttl vele! Mit mondhattam volna neki? Hogy nem

10
trdik vele az apja? Hogy azt kvnja, brcsak ne jtt volna a
vilgra?
Sarah szve nagyot dobbant. Mondd, hogy nem igaz, Papa!
Mondd, hogy nem igaz!
- Azt a hattyt neked hoztam Eurpbl, te meg egy
gyerekre tkozlod, akinek fogalma sincs arrl, hogy milyen
rtkes! Az igazgyngyket is neki adod? s a zenl dobozt?
Felttelezem, hogy azt is odaadtad neki!
Sarah kezbl kihullottak a virgok, s - szp ruhval mit
sem trdve - lelt a fldre. Vadul, boldogan repes szve
lelassult. Minden egyes sz utn gy rezte, hogy valami egyre
lejjebb s lejjebb kgyzik benne.
- Alex, krlek! Semmi rosszat nem lttam benne, s
klnben is, gy sokkal knnyebben mennek a dolgok. Ma reggel
megkrdezte, hogy elg nagy-e mr ahhoz, hogy tallkozzon
veled. Minden egyes alkalommal ezzel ostromol, amikor tudja,
hogy jssz. Hogy mondhattam volna mr megint nemet?
Egyszeren nem volt hozz szvem. Nem rti, hogy mirt
hanyagolod el, s n sem tudom, mi rtelme ennek.
- Tudod, hogyan rzek a gyerekkel kapcsolatban.
- Honnan tudod, hogy mit rzel, Alex? Hiszen mg nem is
ismered t. Csodlatos gyermek! les esz, elragad, nem
fl semmitl - annyi mindenben hasonlt rd. O nem akrki,
Alex. Nem viselkedhetsz gy tovbb, mintha nem ltezne. O a
lnyod...
- Van nekem elg gyerekem a felesgemtl. Trvnyes
rksk. n figyelmeztettelek, hogy nem akarok msikat!
- Hogy mondhatod ezt? Hogy tagadhatod meg a sajt
vredet?
- Mae, n mr a legelejn kzltem veled, hogy mit
gondolok az egsz gyrl, de te csak mentl a magad feje utn.
Egyltaln nem lett volna szabad megszletnie, te voltl az, aki
ragaszkodott hozz.
- Azt hiszed, hogy n akartam teherbe esni? Azt hiszed,
taln kiterveltem, hogy gyerekem legyen tled?

11
- Mr gyakran eltndtem a lehetsgen. Klnsen
azutn, hogy lett volna md megoldani a helyzetet, de te
elutastottad a segtsget. Az orvos, akihez elkldtelek, ezt az
egsz zrzavart elrendezte volna. Minden bizonnyal
megszabadtott volna a felelssgtl.
- Kptelen voltam megtenni! Hogy vrhattad el tlem,
hogy megljem a szletend gyermekemet? Ht nem rted? Az
hallos bn!
- Tl sokat jrsz templomba - vgott vissza Alex
gnyosan. - Az eszedbe sem jut, hogy most taln kevesebb
gondod lenne, ha mr akkor megszabadulsz tle - gy, ahogy
mondom? Sokkal egyszerbb lett volna minden, de te
megfutamodtl.
- Akartam t! - mondta Mama megtrtn. - O is a te
rszed, Alex, s az enym is. Akkor is akartam, ha te nem...
- Ht ez lenne a valdi indok?
- Alex, ez nagyon fj!
Sarah sszerezzent a csrmpls hallatn.
- Ez a valdi indok, Mac? Vagy azrt hoztad a vilgra, mert
azt hitted, hogy gy magadhoz lncolhatsz?
- Ezt nem gondolhatod komolyan! - Mama most mr srt. -
De te valban gy ltod a helyzetet, ugye? Mekkora bolond
vagy, Alex! s n milyen ostoba voltam! Jaj, mit tettem? Mindent
feladtam rted! A csaldomat, a bartaimat, az nbecslsemet,
mindent, amiben valaha hittem, minden lmomat...
- Hzat vettem neked, s annyi pnzt kapsz tlem,
amibl bsgesen meglhetsz.
Mama furcsn felemelte a hangjt.
- Tudod, hogy milyen az letem ebben a vrosban? Milyen
az, amikor kilpek az utcra? Te csak jssz s msz, ahogy a
kedved tartja. Az emberek tudjk, ki vagy, s azt is, hogy n ki
vagyok. Senki se nz rm, senki se szl hozzm, s ezt Sarah is
megrzi. Egyszer mr meg is krdezte, mire azt vlaszoltam,
hogy mi msok vagyunk, mint a tbbiek. Nem tudtam, mi mst

12
mondhatnk - elcsukl hangon folytatta. - Biztosan a pokolra
kerlk azrt, amiv lettem.
- Elegem van a bntudatodbl s abbl, hogy folyton
a gyerekrl beszlsz. Mindent tnkretett kzttnk.
Emlkszel meg, milyen boldogok voltunk egykor? Sosem
veszekedtnk. Alig vrtam, hogy hozzd jhessek, hogy veled
lehessek.
- Ne...
- s mondd csak, ma mennyi idm maradt mg veled?
Elg legyen ebbl! Ne vesztegessk tovbb az rtkes perceket
a gyerekre! n mr a legelejn megmondtam neked, hogy ez
lesz, nem igaz? Azt kvnom, brcsak sohasem jtt volna a
vilgra!
Mama rettenetes dolgot kiltott, amit hatalmas robaj kvetett.
Sarah rmlten felpattant s futni kezdett. Keresztlvgott
Mama virggysain, majd a pzsiton, aztn a hideghz fel
vezet svnyen szaladt tovbb. Addig rohant, amg a lba brta.
Leveg utn kapkodva, nyilall oldallal rogyott a hossz fbe, a
vlla zihlt a zokogstl, az arcn pedig knnyek patakzottak.
Hallotta a fel vgtat l patinak dbrgst. Ngykzlb
keresett magnak bvhelyet a patak menti indk kztt. Amikor
kikmlelt, megpillantotta az apjt, amint hatalmas fekete lovn
elszguld. Sarah srva kuporgott a rejtekhelyn, vrta, hogy
Mama rte jjjn.
De Mama nem jtt, s mg csak nem is hvta. Sarah egy id
mlva visszaballagott a hideghzhoz, lelt a virgz
szltkk kz, s csak vrt s vrt. Mire Mama keresni
kezdte, Sarah felszrtotta a knnyeit, s leporolta szp ruhjt.
Mg mindig remegett a dlutn hallottaktl.
A n nagyon spadtnak tnt, szemei vrsek s szokatlanul
szomorak voltak. Az arcn kk folt hzdott, amit pderrel
prblt elrejteni. Mosolygott ugyan, de arckifejezse fjdalomrl
rulkodott.
- Hol voltl, szvem? Mr mindentt kerestelek.

13
Sarah tudta, hogy az anyja nem mond igazat. Vgig leste,
hogy mikor jn mr rte. Mama megnyalta csipks zsebkendjt,
s letrlte Sarah arcrl a maszatot.
- Apdnak srgs dolga akadt.
- Visszajn? - krdezte visszafojtott hangon. Sarah
rettegett. Soha tbb nem akarta ltni a frfit. Bntotta az anyjt,
aki radsul srt is miatta.
- Lehet, hogy most sokig nem fog jnni. Majd
megltjuk. Tudod, nagyon fontos ember, s sok a dolga.
Sarah nem szlt egy szt sem, Mama pedig felvette s
szorosan maghoz lelte.
- Minden rendben, desem, minden rendben! Tudod, mit
csinlunk? Visszamegynk a hzba, tltznk, aztn
sszepakoljuk a piknikes kosarat, s lemegynk a patakhoz. J
lesz?
Sarah blintott, majd Mama nyaka kr fonta a karjt.
Remegett a szja, ahogy megprblta visszatartani a knnyeit.
Ha srva fakadna, az anyja rgtn rjnne, hogy hallgatzott, s
nagyon mrges lenne.
Mama szorosan maghoz lelte, az arct Sarah hajba
temette.
- Ht, valahogy tl fogjuk lni! Megltod, szvem,
sikerlni fog! Sikerlnie kell!

Alex nem jtt vissza, Mama pedig egyre sovnyabb s


spadtabb lett. Reggelente ksn kelt fel, amikor pedig vgre
kikszldott az gybl, nem volt kedve hossz stkat tenni,
mint azeltt. Ha mosolygott is, a szeme tbbe nem ragyogott fel.
Cleo azt hajtogatta, hogy muszj lesz tbbet ennie. A cseld
szjn sok egyb dolog is kicsszott meggondolatlanul, amikor
Sarah is ott volt a kzelben, s meghallotta.
- Mg mindig kldi a pnzt, Mae kisasszony. Az is valami!
- Engem nem rdekel a pnz - Mama szeme megtelt
knnyel. - Sosem rdekelt.
- Ha mr nem lenne belle, biztosan rdekeln.

14
Sarah hatalmas virgcsokrokkal prblta Mamt felvidtani,
amikor pedig szp kvekre lelt, megmosta ket, s neki
ajndkozta. A n mindig elmosolyodott, s megksznte, de
mr nem csillant fel a szeme gy, mint rgen. A kislny az
desanyjtl tanult dalokat nekelte, a szomor r balladkat,
meg a misn hallott latin nyelv zsoltrokat.
- Mama, mirt hagytl fel az neklssel? krdezte
Sarah egyik este, majd bemszott mell az gyba, s a gyrtt
takark kz fektette a babjt. - Jobban reznd magad, ha
nekelnl.
Mama lassan fslte hossz, szke hajt.
- Nincs hozz kedvem, szvem. Mostanban sok
gonddal kszkdik a Mamd.
Sarah rezte, hogy fjdalmas nyoms nehezedik a
mellkasra. Az egsz az hibja, egyedl az v. Ha nem jtt
volna a vilgra, akkor most boldog lenne az anyja.
- Mama, vissza fog jnni Alex?
A n szigoran nzett r, de Sarah megmakacsolta magt:
ugyan nem fogja tbb Papnak hvni a frfit. Ez
bntotta Mamt, ami persze elszomortotta a kislnyt. Alex
tvozsa ta az anyja alig trdtt vele. Egyszer mg azt is
meghallotta, amikor a n azt mondta Clenak, hogy a szerelem
tok, nem pedig lds.
Sarah Mama arct tanulmnyozta, s elszorult a szve.
Olyan szomornak tnt, gondolatban mr megint messze-
messze jrt, s a kislny tudta, hogy ismt a frfi jr az eszben.
Mama azt akarta, hogy visszajjjn. jszaknknt a prnjba
temette az arct, de Sarah mg gy is meghallotta a zokogst.
A kislny az ajkt harapdlta, lehajtott fejjel, zaklatottan
jtszott a babjval.
- Mama, mi lenne akkor, ha megbetegednk s
meghalnk?
- Ne beszlj badarsgokat, nem leszel te beteg! -
mondta Mama, s rnzett. Elmosolyodott. - Ahhoz tl fiatal s
egszsges vagy, hogy meghalj.

15
Sarah csodlattal telve nzte, ahogy Mama fslkdik.
Mintha maga a napfny mlene fehr vllra. A n annyira szp
volt, mint egy festmny. Hogyan volt kpes Alex megvonni tle a
szerelmt?
- De ha n meghalnk, akkor visszajnne, s itt maradna
veled?
Mama egy pillanatra megdermedt, majd megfordult s
Sarah-ra bmult. A kislny megijedt anyja rmlt brzattl.
Nem lenne szabad gy beszelnie! A vgn mg rjn a n, hogy
kihallgatta a veszekedsket...
- Ezt verd ki azonnal a fejedbl, Sarah!
- De...
- Nem akarok ilyet hallani! Megrtetted?
Mama mg sohasem emelte fel a hangjt, s Sarah rezte,
hogy reszket az lla,
- Igen, Mama.
- Soha tbb - ismtelte a n gyengdebben. - grd meg!
Ennek az egsznek nincs semmi kze hozzd, Sarah! - Mama
kinyjtotta a karjt, az lbe hzta a kislnyt, majd gyngden
simogatni kezdte. - Szeretlek, Sarah. Annyira szeretlek. Jobban
szeretlek, mint brkit vagy brmit a vilgon.
Alex Staffordot kivve - gondolta Sarah. Mi trtnt volna, ha
Alex visszajn? Mit tenne Mama, ha a frfi arra
knyszerten, hogy vlasszon kzlk?
Sarah rmlten kapaszkodott az anyjba, s imdkozott,
szntelenl imdkozott, hogy nehogy visszajjjn a frfi.

Egy fiatalember rkezett, s Mamt kereste.


Sarah a kandall mellett jtszott a babjval, mikzben a
frfi s Mama beszlgetst figyelte. Egyedl Mr. Pennyrod jrt
a hzhoz, is csak a tzift hozta, no meg Bob. Bob kedvelte
Clet. A piacon dolgozott, s folyton a fartslt meg a szaftos
birkacomb emlegetsvel ugratta a lnyt. Cleo mindig jt
nevetett rajta, de Sarah egyltaln nem tallta viccesnek a
dolgot. Bob tbbnyire vr ztatta, koszos, fehr ktny viselt.

16
A fiatalember egy levelet nyjtott t Mamnak, de a n nem
nyitotta fel. Teval knlta, amit ksznettel el is fogadott.
Nem mondott egyebet, csak az idjrsrl beszlt, meg Mama
csodaszp virgoskertjrl. Azt ecsetelte, milyen hossz idbe
telt kirnie hozzjuk a vrosbl. Mama aprstemnnyel knlta,
s kzben teljesen megfeledkezett Sarah-rl.
Anyja viselkedsbl tlve Sarah rgtn rezte, hogy valami
baj van. Mama nagyon feszesen lt, s halkan beszlt.
- Gynyr szp kislny - mondta a frfi, s
rmosolygott. Sarah szgyenlsen lesttte a szemt, attl
tartott, hogy Mama kikldi a szobbl, mert a fiatalember
felfigyelt r.
- Igen, az. Ksznm.
- nre hasonlt. Olyan szp, mint a felkel nap.
Mama Sarah fel mosolygott.
- Sarah, mirt nem msz ki s szedsz nhny virgot az
asztali vzba?
Sarah megragadta a babjt, s ellenkezs nlkl hagyta el
a szalont. rmet akart szerezni Mamnak. A konyhban
elvett egy les kst a fikbl, majd kiment a virgoskertbe. A
rzsa volt Mama kedvenc virga, s Sarah szedett mg mell
szarkalbat, violt, boglrkt, margartt s szzszorszpet, mg
meg nem telt a karjn lv szalmakosr.
Mire visszart a hzba, a fiatalember mr elment. Mama
lben hevert a kibontott levl, a n szeme ragyogott, s
egszen kipirult az arca. Mosolyogva sszehajtogatta a levelet,
aztn bedugta a ruhja ujjba. Felllt, Sarah-hoz lpett, a
levegbe emelte, majd boldogan megprgette.
- Ksznm, hogy szedtl virgot, szvem! - Azzal
megcskolta Sarah-t. Amikor Mama lerakta a fldre, a kislny
letette a kosarat az asztalra.
- Imdom a virgokat - mondta Mama. - Annyira
szpek, ugye te is gy gondolod? Csokorba ktnd ket? Van
egy kis dolgom a konyhban. , Sarah! Ugye milyen
csodlatosan szp nap ez a mai?

17
Sarah a tvoz n utn bmult, s kzben az jrt az
eszben, hogy milyen nyomorsgos is ez a nap. Valsggal
rosszul lett a flelemtl, minden porcikjt tjrta. Levette az
asztalrl a nagy vzt, kivitte a kertbe, s a hervadt virgokat a
komposztra dobta. Friss vizet hzott, s a vzba tlttte. A
ruhjra frccsent a vz, amikor bevitte a vzt s visszatette az
asztalra. Nem vgott vissza a virgok szrbl, s a leveleket
sem szedte le. Nem rdekelte, hogy mutatnak, s tudta jl, hogy
ezttal az anyjnak sem fog feltnni.
Visszajn Alex Stafford!
Mama Cleo trsasgban lpett be a szalonba.
- Szvem, csodlatos hrem van a szmodra! Cleo gy
tervezte, hogy a tengerpartra utazik a hten, s tged is el
szeretne vinni magval. Ht nem nagyszer?
Sarah-nak egyre hevesebben vert a szve.
- Ugye milyen kedves tle? - folytatta Mama lnken. -
Van egy bartja, aki fogads, s egyenesen imdja a
kislnyokat.
Cleo hidegen, feszlyezetten mosolygott.
Sarah az anyjra nzett, s knyrgni kezdett:
- Mama, nem akarok elmenni! n itt akarok maradni veled.
Pontosan tudta, hogy mirl van sz: Mama azrt kldi el,
mert nem kell az apjnak. Lehet, hogy most mr az anyjnak
sincs szksge r.
- Badarsg! nevetett Mama. - Mg soha nem jrtl
sehol, muszj, hogy ezen a helyen kvl mst is lss a vilgbl.
Nagyon fog tetszeni a vgtelen tenger, Sarah! Olyan csodlatos.
Lelhetsz a homokba, s hallgathatod, ahogy a vz a partot ri.
Vrat pthetsz, s akr kagylt is gyjthetsz. Megltod, milyen
j rzs, amikor hullmok csiklandozzk a talpadat.
gy tnt, hogy Mama ismt a rgi lett. Sarah tudta, hogy ezt
a vltozst csakis a levl tartalma idzhette el. Biztosan
Alex kldte, s az llhatott benne, hogy eljn megltogatni
Mamt. A no nem akarta, hogy jbl veszekeds legyen belle,
mint amikor legutbb itt jrt, gy ezttal inkbb megszabadult

18
Sarah-tl. A gyermek sszeszorul szvvel figyelte anyja
ragyog arct.
- Gyere, szvem, csomagoljunk ssze az tra!
Sarah vgignzte, ahogy sszehajtogatjk, majd egy
titskba csomagoljk a holmijt. Mama mr alig vrta, hogy
vgre megszabadulhasson tle.
- Hol a babd? - pillantott krbe az anyja. - t is
biztosan magaddal szeretnd vinni.
- Nem.
- Mirt nem? Hiszen eddig egyetlen lpst sem tettl a
babd nlkl.
- Itthon akar maradni veled.
Mama rosszallan nzett r, de nem szlt egy szt sem, s
nem vltoztatta meg a dntst.
Cleo visszajtt Sarah-rt, s kettesben tettk meg az
egymrfldes2 gyalogutat a vrosba. Clenak pphogy sikerlt
megvltania a jegyeket, mris befutott a postakocsi. Mg a kocsis
a poggyszukat rgztette, a lny felltette Sarah-t a kocsira.
Aztn a szolgl maga is bemszott, lelt a kislnnyal szemben,
s elmosolyodott. Barna szemei valsggal ragyogtak.
- De jt fogunk mi egytt kalandozni, Sarah!
Sarah legszvesebben kiugrott volna a postakocsibl, hogy
hazaszaladjon Mamhoz, de nagyon jl tudta, hogy a n gyis
csak visszakldeni. Amikor elindultak a lovak, Sarah az ablakhoz
simult, s nzte, ahogy elillannak az ismers hzak. A
postakocsi thajtott a hdon, majd egy fkkal szeglyezett ton
haladt tovbb. Hamarosan eltnt minden, ami ismers volt a
kislny szmra, ezrt visszahuppant a rugz lsre. Minl
jobban eltvolodtak az otthontl, annl magnyosabbnak
rezte magt.
- A Ngy Szlben fogunk megszllni kzlte Cleo, s
szemmel lthatjn rlt, amirt Sarah nem volt beszdes
kedvben. Valsznleg arra szmtott, hogy jelenetet fog
rendezni. Ha Sarah gy gondolta volna, hogy azzal
2
1 angol mrfld = 1609,3 mter
19
befolysolhatja az anyja dntst, minden bizonnyal meg is
teszi. Mg sosem volt tvol Mamtl, legfeljebb nhny rra.
De a kislny tudta, hogy ez semmin se vltoztatna: Alex Stafford
jn, neki pedig mennie kell. Komoran, mozdulatlanul lt a
postakocsi lsn.
- J a konyhjuk, s a szobik is tisztk - magyarzta Cleo. -
Radsul kzvetlenl a tenger mellett helyezkedik el. Az ember
csak vgigmegy a fves svnyen, s mris kir a parti szirtre.
Csodlatos az a morajls, amikor a hullmok a sziklnak
csapdnak, a leveg illata pedig semmihez sem foghat.
Mindennl jobb...
Sarah-t viszont hidegen hagytk ezek a dolgok, csupn az
otthonrt s a hz mgtti virgoskertrt rajongott. Szeretett a
hideghz mellett ldglni, s Mamval a patakba lgatni
meztelen lbukat.
A kislny a knnyeivel kszkdve pillantott ki az ablakon. Az
t pora cspte apr szemeit, s a torka is megfjdult tle. Lassan
teltek az rk, a patkk ktelen dbrgse zakatolt a fejben.
Olyan mrhetetlen fradtsg vett rajta ert, hogy alig brta nyitva
tartani a szemt, de valahnyszor elszenderlt, a kocsi vagy
megbillent, vagy olyan lesen kilengett, hogy Sarah
ijedten bredt fel.
A kocsis csupn egyetlen alkalommal llt meg lovakat
cserlni, s az apr javtsokat is ekkor vgezte el a kocsin.
Cleo kivitte Sarah-t az rnykszkre. Amikor a kislny vgzett,
hiba kereste a szolglt, sehol sem ltta. Elszr visszaszaladt
a postakocsihoz, onnan az istllhoz rohant, vgl ki az tra,
vgig Cleo nevt kiltva.
- Csitt legyen mr! Mi ez az ktelen lrma? - morogta
Cleo Sarah fel sietve. - gy rohanglsz itt krbe, hogy az
ember mg azt hinn, egy fejt vesztett csirkt lt.
- Hol voltl? - kvetelte Sarah, mikzben patakokban
folytak a knnyei. - Mama azt mondta, hogy egytt kell
maradnunk!
Cleo sszerncolta a szemldkt.

20
- Ht, ne haragudjon meg, mltsga, ppen csak
megittam egy kors srt! - Azzal lehajolt, ers markval
megragadta Sarah karjt, s visszarngatta az lloms
plethez.
Az llomsfnk felesge az ajtban llt, pp a kezt trlte.
- Milyen szp kislny! - mondta, s Sarah-ra mosolygott. -
Nem vagy hes, aranyom? Mit szlnl egy tnyr hsleveshez?
Sarah lesttte a szemt, elbtortalanodott az asszony
frksz pillantstl.
- Ksznm, nem vagyok hes, asszonyom - felelte alig
hallhatan.
- s milyen jl nevelt! - mondta az asszony.
- Gyernk, Sarah! - unszolta Cleo, azzal betuszkolta a
kislnyt az ajtn.
A hlgy megpaskolta Sarah htt, mikzben odaksrte az
egyik asztalhoz.
- Elfrne mg egy kis hs a csontjaidra, kedvesem!
Kstold csak meg a levesemet! Azt mondjk, hogy ezen a
vonalon n vagyok az egyik legjobb szakcs.
Cleo lelt, s megragadta az asztalon hever korst.
- Enned kell valamit, mieltt tovbbmegynk!
- Nem vagyok hes.
Cleo kzelebb hajolt:
- Nem rdekel, hogy hes vagy, vagy sem - prselte ki
magbl a szavakat -, most azt teszed, amit n parancsolok. A
kocsistl tudom, hogy mg fl ra van az indulsig. Utna
tovbbi hrom vagy ngy ra, mire elrjk a tengerpartot.
Nehogy aztn akkor nyavalyogj nekem, hogy hes vagy! Most
ehetsz utoljra, mieltt megrkeznk a Ngy Szlhez.
Sarah Clera meredt, s megprblta visszatartani a torkt
fojtogat knnyeket. A szolgl mlyet shajtott, majd
elrenyjtotta a kezt, s gyetlenl megpaskolta Sarah arct.
- Egyl csak valamit, Sarah! - mondta vgl enyhbb
hangnemre vltva. Sarah szfogadan megfogta a kanalt, s
enni kezdett az eltte lv tnyrbl. Mama azt lltotta, hogy az

21
utazst egyedl az kedvrt talltk ki, de mg Cleo is gy
bnt vele, mintha az tjban lenne. Nyilvnval volt a szmra,
hogy az anyja azrt kldte el, mert meg akart szabadulni tle.
Amikor a postakocsi ismt elindult, Sarah sztlanul foglalta el
a helyt. Az ablaknl lt, meredten bmult kifel, apr kezeit
sszefonta az lben, s kihzta magt. Cleo hlsnak tnt,
amirt csendben maradt, majd a lny vgl lomba szenderlt.
Amikor felbredt, kedvesen Sarah-ra mosolygott.
- rzed a tengeri leveg illatt? - krdezte.
Sarah pontosan ugyanabban a testhelyzetben lt, mint
amikor Cleo elbbiskolt. is tudta, hogy a knnycseppek fehr
cskokat rajzoltak poros arcra, de kptelen volt gtat szabni
fjdalmnak. Cleo szomoran pillantott r, aztn maga is az
ablakhoz fordult, s a tjat bmulta.
Naplemente utn rtek a Ngy Szl fogadba. Sarah Cleo
kezbe csimpaszkodott, amg a kocsis leszedte az
utaztskikat. Hangos morajlst hallott, ami leginkbb egy
szrnyeteg hangjra emlkeztette.
- Mi ez a zaj, Cleo? - tudakolta flnken.
- A sziklnak csapd hullmok moraja. Ht nem
csodlatos?
Sarah mg sohasem hallott ennl rmisztbb hangot. gy
svtett a szl a fk kztt, mint egy prdjt hajszol
szrnyeteg. Amikor kitrult eltte a Ngy Szl ajtaja, hangos
nevets s kiabl frfiak hangja ttte meg a flt. Sarah
hatrozottan megtorpant, nem akart bemenni.
- Csak vatosan! - mormogta Cleo, s elrelkte - Vidd te
a csomagodat, nekem ppen elg az enymet cipelni!
Sarah a bejrathoz vonszolta hatalmas poggyszt. Cleo a
vllval meglkte az ajtt, kinyitotta, majd belpett, a gyerek
szorosan mgtte haladt. Cleo krbenzett a teremben, majd
elmosolyodott. Sarah - a szolgl tekintett kvetve -
megpillantott egy frfit a pultnl, aki egy izmos tengersszel
szkanderozott. A nagydarab ember, aki a srt csapolta, azonnal
szrevette Clet. Odahajolt a szkanderoz frfihoz, oldalba

22
bkte, majd feljk intett a fejvel, mikzben odasgott valamit
neki. A frfi kiss elfordtotta a fejt, amit a tengersz azonnal ki
is hasznlt: gyzedelmes kiltssal a pultra csapta a karjt.
Sarah ijedten figyelte, amint a legyztt fl talpra ugrott, behzott
egyet a tengersz bal szeme fel, aki az tstl jultan rogyott a
padlra.
Cleo csak nfeledten nevetett. gy tnt, szinte teljesen
megfeledkezett a kislnyrl, aki addigra mr bebjt a szoknyja
mg. Sarah csendesen pityergett, amikor a frfi odament
Clehoz, s megcskolta a teremben tartzkodk hangos
kiltsai kzepette. Amikor Cleo mg pillantott s szrevette
Sarah-t, a kislny azt hitte, mindjrt eljul a flelemtl. A frfi
felhzta a szemldkt.
- Trvnytelen gyerek? Ahogy elnzem, igencsak jkp
fickval llhattl ssze!
Idbe telt, mire Cleo sszeszedte magt, s rdbbent, mirl
is beszl a frfi.
- Ja, a gyermek. Nem, Merrick, nem az enym. Annak a
hlgynek a kislnya, akinl dolgozom.
- Akkor meg mit keres itt veled?
- Ez egy hossz s szomor trtnet, amit legszvesebben
elfelejtenk.
Merrick blintott, s gyetlenl megpaskolta a kislny arct.
- Hogy tetszik a vidki let? - mosolygott, de Sarah nem
tallta vonznak a mosolyt.
Cleo a fejt csvlta.
- Pontosan olyan, amilyennek elkpzeltem.
A frfi elnevette magt, majd elvette Cleo utaztskjt.
- pp ezrt jttl vissza a Ngy Szlbe, nem igaz? - Azzal
Sarah tskja utn nylt. Szemtelenl vigyorgott, s akkor is
csak nevetett, amikor Sarah elhzdott tle, mintha lenne
maga az rdg.
A kislny mg sosem tallkozott Merrickhez foghat
emberrel: hatalmas volt, fekete hajjal s rvidre nyrt szakllal.
Azokat a kalztrtneteket juttatta eszbe, melyeket Mama

23
olvasott fel neki. Lrms, drg hangon beszlt, s gy nzett
Clera, mintha fel akarn falni a szemvel. gy tnt, hogy a n
ezt egy cseppet sem bnta. R sem hedertett Sarah-ra, hanem
tment a terem msik vgbe. Sarah viszont kvette t,
tlsgosan is flt lemaradni tle. A teremben lvk mind t
bmultk.
- Hallod, Stump, adj egy kors srt a mi Clenknak! -
kiltotta Merrick az szes pultosnak, aki dvzlskppen
vigyorogva kacsintott a nre. Merrick a dereknl fogva
megragadta Sarah-t, a magasba emelte, s a pultra pottyantotta.
- Meg egy kis vizezett bort ennek a spadt kis csibnek -
Megtapintotta Sarah brsonykabtjt. - Biztosan gazdag a
mamd, mi?
- A papja gazdag - vetette oda Cleo. - Meg hzas is.
- Aha! - Merrick gnyos vigyorral fordult Cleo fel. -
Szval errl van sz. n meg azt hittem, hogy tisztessges
munkt akartl vgezni.
- A munkm tisztessges is. Engem aztn nem vet meg
senki rte!
- Taln azt is tudjk, hogy t vig egy kocsmban
dolgoztl, mieltt elhatroztad, hogy javtani fogsz a trsadalmi
pozcidon? - A frfi vgigsimtotta Cleo karjt. - Arrl nem is
beszlve, hogy mellette volt egy kis mellkjvedelmed is...
Cleo Sarah-ra pillantott, s lesprte magrl a frfi kezt.
- Mae tudja. nem olyan, aki msokat lenz a
mltjrt. Kedvelem.
- s hasonlt r ez a csppsg?
- A kikptt msa.
Merrick megveregette Sarah llt, s megsimogatta az arct.
- A szeme olyan kk, akr az ibolya, a haja meg egy
angyal. Biztosan csodaszp a mamd, ha csak egy kicsit is
hasonltasz r! Szeretnm megnzni magamnak.
Cleo megmerevedett, s Sarah egyszerre mrgesnek ltta.
Azt kvnta, brcsak bkn hagyn Merrick, de egyfolytban
csak az arct simogatta. Sarah olyan messzire akart kerlni ettl

24
az irtzatos, stt szem, fekete szakllas, aljasan vigyorg
frfitl, amennyire csak lehetett.
- Hagyd bkn, Merrick! Mr gy is reszket a flelemtl,
semmi szksg arra, hogy mg te is ugrasd! Most van elszr
tvol az anyjtl.
A frfi csak nevetett.
- Ht, tnyleg elg spadtnak tnik. Gyere, csppsg, n
teljesen rtalmatlan vagyok! Igyl! - Azzal egy bgre vizezett bort
lktt Sarah el. - Jl van. Iszol ebbl egy kicsit, aztn mr
semmitl sem fogsz flni!
Amikor Sarah undorodva elfintorodott, Merrick ismt
hahotzni kezdett.
- Taln valami jobbhoz van szokva?
- Nem szokott ez semmihez - mondta Cleo, s Sarah
most mr egszen biztos volt benne, hogy a szolgl rettenten
dhs. A lny nem rlt annak, hogy Merrick neki szenteli a
figyelmt. Sarah-ra pillantott, szemmel lthatan bosszantotta a
kislny Merrick irnt tanstott magatartsa.
- Ne legyl mr ennyire gyva, Merricknek csak a szja jr!
Az reg Stump s a pultnl lldogl tbbi frfi csak nevetett,
mg Merrick is jkedven csapkodta a trdt.
Sarah legszvesebben felugrott volna, hogy elszaladjon a
lrma, a nevets s a bmul tekintetek ell. Amikor Cleo vgre
felvette s leemelte a pultrl, halkan felsrt a
megknnyebblstl. A lny kzen fogta s odavezette az egyik
asztalhoz. Sarah az ajkba harapott, amikor Merrick felllt, hogy
kvesse ket. A frfi kihzott egy szket, s lelt. Amikor
kirltek a korsk, jabb krt rendelt. A hangulat a tetfokra
hgott: Merrick vicceldtt, Cleo pedig egyfolytban nevetett. A
frfi egyszer benylt az asztal al, mire Cleo odbb lkte, de
nem hagyta abba a kacagst, st egyre jobban megeredt a
nyelve. A hangja furcsn megvltozott, a szavai mintha
egymsba folytak volna.

25
Kint az idjrs rosszabbra fordult: eleredt az es, a fagak
az ablakokat verdestk. Sarah ellmosodott, gy elnehezedett a
szemhja, hogy mr alig brta nyitva tartani a szemt.
Merrick ismt felemelte a pohart.
- A csppsg mr nehezen vonszolja a vitorlkat -
kuncogott.
Cleo megrintette Sarah fejt.
- Tedd a karodat keresztbe fonva az asztalra, gy
aludhatsz egy keveset!
Sarah sztlanul kvette az utastsokat, mikzben azt
kvnta, brcsak elmehetnnek innen. Cleo szemmel lthatan
nem akart mg tvozni. gy tnt, igazn j kedve kerekedett, s
Sarah mg sosem ltta gy mosolyogni: meglls nlkl.
- Mirt kellett elhoznod magaddal a Ngy Szlbe? -
krdezte Merrick.
Sarah lehunyta a szemt, s gy tett, mintha aludna.
- Mert a mamja ppen azt az elegns papjt
szrakoztatja, s egyikjk sem akarja, hogy lb alatt legyen -
Cleo szavai hidegen csengtek. - Ezt ne csinld!
- Tnyleg ne? - nevetett halkan Merrick. - Te is tudod,
hogy csak ezrt jttl. Mi a baj a vidki fickkkal?
- Semmi. Az egyik el akar venni felesgl.
- Menjnk fl az emeletre, s beszljk meg a ltogatsod
valdi okt!
- Vele meg mihez kezdjek? Olyan dhs voltam, amikor
Mae a nyakamba varrta.
Sarah szemt gettk a knnyek, a torka sszeszorult. Most
mr tnyleg nem kellett senkinek...
- Ahogy elnzem, nem lenne nehz rkbe adni valakinek
ezt a kis szpsget. Biztosan akadna olyan, aki rmest elvinn.
- n is pont ugyanezt tancsoltam Mae-nek, de hallani
sem akar a dologrl. A gyerek az egyetlen, akivel eljtszhat
otthon, amikor a frfi tvol van. Mae nem is rt mshoz, tudja,
hogyan kell szpnek lenni meg virgokat nevelni.
- Nem azt mondtad, hogy kedveled?

26
- Kedvelem is, de amikor felsge, az urasg gy dnt,
hogy eljn ltogatba, talld ki, vajon kinek a nyakba akasztja a
fattyt? Egy id utn mr fraszt, hogy az ember knytelen
mindenhova magval hurcolni egy gyereket, fleg akkor, ha nem
is a sajtja.
Merrick krrvenden nevetett.
- Akkor mirt nem lkjk le a szirtrl? Mg az is lehet,
hogy szvessget tennnk vele az anyjnak meg az apjnak.
Taln mg jutalmat is kapnl rte.
Sarah szve hevesen verni kezdett.
- Ez egyltaln nem vicces, Merrick! - Cleo bosszsan
felshajtott. - Az lesz a legjobb, ha most felbresztem s
lefektetem. Hossz napja volt.
Oldalba bkte Sarah-t, aki megknnyebblten pillantott fel.
Cleo kzen fogva vezette el.
- Gyere, ideje lefekdni! Bcszz el Mr. Merricktl!
Merrick kajnul vigyorgott.
- Felksrem a hlgyeket, nehogy eltvedjenek.
Amikor Cleo a rozsds kulccsal kinyitotta rgi szobjt,
Merrick szlesre trta az ajtt, s belpett rajta. Sarah riadt
pillantst vetett a szolglra.
- Mit csinlsz? - suttogta Cleo dhsen. - Ide mr nem
jhetsz be velem! Elfecsegi az anyjnak, n meg elvesztem az
llsomat.
- Ezt bzd csak rm! - Merrick lehajolt, s megcspte Sarah
llt. - Ha egy szt is szlsz brkinek arrl, hogy itt voltam
Cleval a szobjban, levgom azt a kis rzsaszn
nyelvecskdet. Megrtetted? - Sarah Merrick minden egyes
szavt elhitte, s rmlten blintott. A frfi kiss elmosolyodott,
majd elengedte a kislnyt. Sarah a sarokba rohant, s remegve
leguggolt, a gyomra melygett a flelemtl.
- Ltod? - hetvenkedett Merrick vidman. -
Aggodalomra semmi ok, tartani fogja a szjt!

27
Cleo elkerekedett szemekkel meredt a frfira. Feldltnak
ltszott, s Sarah abban remnykedett, hogy most el fogja
zavarni.
- Ez szrnyen kegyetlen volt! - mondta Cleo, s Sarah-ra
nzett. - Nem gondolta komolyan, galambom! Merrick bcsi
csak trflt, egy szavt se hidd!
- Hidd csak el, te lny! Egyltaln nem trfltam - Merrick
maghoz rntotta Clet. - Kegyetlen? Az lenne kegyetlen, ha
most kitennd a szrm, amikor tudod nagyon jl, hogy csak
veled akarok lenni.
Cleo ellkte magtl a frfit. Merrick ismt utnanylt, m a
lny kitrt elle, de mg Sarah is lthatta, hogy csak mmel-
mmal teszi. Hogy engedhetett Cleo kzel maghoz egy ilyen
alakot?
- Ismerlek, Cleo! - mosolygott Merrick floldalasan, s
felvillant a szeme. - Klnben mirt jttl volna vissza a Ngy
Szlbe? Csak azrt, mert hinyzott a tenger?
- Ugyangy benne van a vremben, mint a tidben.
Merrick erszakosan maghoz szortotta a nt, s
megcskolta. Cleo ellenkezett, megprblt kiszabadulni az
lelsbl, de a frfi ersen fogta. Amikor a szolgllny
elernyedt, Merrick kiss visszahzdott, hogy vlaszolhasson:
- Ennl sokkal tbbrl van sz.
- Merrick, hagyd abba! Figyel bennnket...
- Ht aztn?
Merrick ismt megcskolta, de Cleo ezttal komolyan kzdtt
ellene. Sarah csak lt, a flelemtl egszen megdermedve.
Lehet, hogy Merrick egyszeren csak vgez mindkettjkkel.
- Ne! - kiltott fel mrgesen Cleo. - Kifel! Ezt nem
tehetem. Az a feladatom, hogy vigyzzak a kislnyra.
Merrick felnevetett.
- Nem is tudtam, hogy szmodra ilyen fontos a ktelessg.
- A frfi elengedte a lnyt, de Sarah gy ltta, hogy Cleo
egyltaln nem rl ennek. Olyan arcot vgott, mint aki mindjrt
elsrja magt. Merrick vigyorgott, s a kislny fel fordult.

28
- Gyere, csppsg!
- Mit mvelsz, Merrick? - kvetelztt Cleo, amikor
Sarah ngykzlb prblt elmeneklni a frfi ell.
- Kiteszem. Nem rthat meg neki, ha egy darabig a
folyosn ldgl. Nekem te ne ellenkezz, Cleo! Annl jobban
ismerlek. Egybknt is itt lesz kint, rgtn az ajt eltt. Senki
sem fogja bntani - Merrick elhzott az gyrl egy prnt s
egy pokrcot, majd intett Sarah-nak. - Ne akard, hogy n menjek
rted!
Sarah nem mert ellenkezni. Kvette Merricket a folyosra, s
figyelte, ahogy a frfi a stt hall padljra hajtja a prnt s a
pokrcot. Valami hatalmas dolog osont a folyos vge fel, s
elbjt a sttben. Sarah elkerekedett szemekkel bmult a frfira.
- lj le ide, s el ne mozdulj innen! Klnben
megkereslek, leviszlek a tengerhez, s megetetlek a rkokkal!
Megrtetted?
Sarah szja kiszradt, egy hang sem jtt ki a torkn, ezrt
csak blintott.
Cleo lpett az ajthoz.
- Merrick, nem hagyhatom odakint. Az imnt lttam egy
patknyt.
- Ahhoz tl kicsi, hogy a patknyok veszdjenek vele.
Nem lesz semmi baja! - Ezzel megpaskolta Sarah arct. - Nem
igaz, kedvesem? Itt maradsz, amg Cleo rted nem jn. Egy
tapodtat se mozdulj errl a helyrl!
- I-igen, uram - hebegte Sarah, de a torkn akadt a sz.
- Ltod? - Merrick felegyenesedett, megfordtotta Clet,
visszatolta a szobba, majd amikor mr mindketten benn voltak,
egy hatrozott mozdulattal bezrta az ajtt.
Sarah hallotta Merrick drmgst s Cleo kuncogst.
Azutn msfle hangok tttek meg a flt, amik megijesztettk.
El akart szaladni a szobbl hallatsz dolgok ell, de Merrick
fenyegetse mlyen az emlkezetbe vsdtt. Rmlten a
fejre tertette a koszos pokrcot, s a flre tapasztotta a kezt.

29
Az ezutn kvetkez csend egyre nyomasztbb vlt. Sarah
kikukucsklt a stt folyosra, s gy rezte, mintha
titokzatos szemprok figyelnk. Flelem jrta t: mi lesz, ha a
patkny visszajn? A szve gy vert, mint egy dob, s egsz
teste beleremegett a vad ritmusba. Halk kaparszst hallott, mire
felhzta a trdt, s megprblta kivenni a sttsgben
rejtzkd rny krvonalait.
Az ajt egyetlen kattanssal feltrult, s Sarah felugrott.
Merrick lpett ki a szobbl. A kislny a falhoz simult, s
remlte, hogy a frfi nem fogja szrevenni. Merrick nem ltta t,
mg a ltezsrl is megfeledkezett. Egy pillantst sem vetett
fel, amikor vgigment a folyosn, majd lestlt a lpcsn. Cleo
brmelyik percben rte jhetett, hogy elvigye innen, a stt
folyosrl.
Mltak a percek, eltelt egy ra is, aztn mg egy.
Cleo nem bukkant fel. Sarah csak vrt a pokrcban
sszekuporodva s a falhoz simulva - ahogy Mamt vrta aznap,
amikor eljtt Alex.

Cleo feje sajgott, amikor az arcba vilgt napsugarak


felbresztettk. Tl sok srt ivott az elmlt jjel, s gy rezte,
hogy megdagadt a nyelve. Kinyjtotta a kezt, de Merrick mr
elment. Ez jellemz volt r, gy Cleo nem is aggdott. A mlt
jszaka utn hogyan is tagadhatn Merrick, hogy szereti t?
Szksge volt egy kvra. Felkelt, megmosta az arct, s
felltztt. Kinyitotta az ajtt, s csak akkor vette szre a
gyermeket, aki a hideg folyosn kuporgott, s stt rnykok
ltek a kk szemben.
- Jaj! - kiltotta Cleo szinte jultan. Teljesen megfeledkezett
a gondjaira bzott gyermekrl. Marcangolni kezdte a flelem s
a bntudat, s azon sopnkodott, hogy mit fog mondani Mae,
ha megtudja, hogy a lnyt egsz jszakra kint hagyta egy
stt, hideg folyosn. Felvette Sarah-t, s bevitte a szobba.
Apr keze jghideg volt, s az egsz gyermek spadtnak tnt.

30
- Ne mondd el a mamdnak! - knyrgtt Cleo srva. - A te
lelkeden szrad majd, ha elbocst. - Clet bosszantotta, hogy
ilyen bizonytalan helyzetbe hozta magt, s az llsa egy
gyermek hallgatsn mlt. - Mirt nem jttl tegnap jjel az
gyba, ahogy kellett volna? Merrick megmondta, hogy amikor
elmegy, gyere be a szobba.
- Nem, nem gy volt. Azt krte, hogy addig ne
mozduljak, amg nem jssz ki rtem - suttogta Sarah
szvszaggatan, s srva fakadt Cleo dhe lttn.
- Ne hazudj! Hallottam Merricket! Egyltaln nem ezt
mondta!
Sarah knnyei egyre csak folytak, tgra nylt, vrs, kariks
szemekkel bmulta a lnyt.
- Krlek, ne ruld el Merricknek! Ne engedd, hogy
ledobjon a szirtrl vagy megetessen a rkokkal!
- Pszt! Hagyd abba a srst! - felelte Cleo nyugodtabb
hangon. - A srssal nem rsz el semmit. Az anyd taln ment
vele valamire? - Bntudattal telve maghoz hzta Sarah-t, s
meglelte. - Nem szlunk rla senkinek, a kettnk titka marad
csupn.
Merrick nem jtt vissza a Ngy Szlbe, ezrt Cleo jl
bergott aznap este. Korn gyba kldte a kislnyt, aztn abban
a remnyben trt vissza a brba, htha Merrick ksbb tjn. De
a frfi nem bukkant fel. Cleo mg maradt egy darabig, a tbbi
vendggel nevetglt, s gy tett, mintha nem rdekeln a dolog.
Aztn felvitt magval egy veg rumot a szobba. Sarah hirtelen
fellt az gyban, beren, tgra nylt szemekkel figyelte a lnyt.
Aztn Cleo beszlni kezdett. Meg akart szabadulni a
haragtl, amit Merrick irnt rzett. Gyllte, amirt jfent
sszetrte a szvt. Mr annyiszor hagyta, hogy ezt tegye vele.
Mikor tanul meg vgre nemet mondani neki? Mirt is jtt vissza?
Tudhatta volna, hogy mi fog trtnni, mert minden egyes
alkalommal ugyangy vgzdtt a dolog.
- Majd n elmondom neked Isten igazsgt, kislnyom.
Jl figyelj! - Cleo hosszasan ivott, lenyelte a knnyeit s a

31
bnatt, aztn szabadjra engedte feltr dht s kesersgt.
- A frfiak csak egyet akarnak tled: kihasznlni. Ha odaadod
nekik a szved, k darabokra tpik - Cleo ismt nagyot hzott az
vegbl, aztn sszemosdtak a szavai. - Egyikk sem trdik
velnk. Nzd meg a te elegns papdat! O taln trdik az
anyddal? Nem!
Sarah ktsgbeesetten bjt be a takark al, s befogta a
flt.
- Szval a kis hercegn nem akarja hallani a szrny
igazsgot? Ht ez mr tbb a soknl! - A tombol Cleo lerntotta
rla a takart. Amikor Sarah megprblt elmszni elle, Cleo
megragadta, s a lbnl fogva hzta vissza. - lj fel s hallgass
vgig!
- Ezzel fellltotta a gyermeket, s megrzta. Sarah
behunyta a szemt, s prblta elfordtani az arct. - Nzz rm! -
A lny ktelen haragra lobbant, s addig nem nyugodott, amg
Sarah szt nem fogadott neki.
A kislny hatalmas, rmlt szemekkel bmulta, mikzben
hevesen reszketett. Cleo engedett egy kicsit a szortsbl.
- A mamd azt mondta, hogy nagyon vigyzzak rd -
kzlte. - Ht akkor most ezt fogom tenni. Elmondom neked
Isten igazsgt. Te pedig vgig fogsz hallgatni, hogy okulj belle!
- Ezzel elengedte Sarah-t, aki lelt az gyra, s nem mert
megmozdulni.
Cleo mereven bmulta a kislnyt, majd az ablak melletti
szkbe huppant, s hzott egyet a rumbl. Felemelte az ujjt, s
megprblta egyenesen tartani a kezt.
- A te jmd apd nem trdik senkivel, veled a
legkevsb. Egyedl az rdekli, amit az anyd hajland megadni
neki. Mae pedig mindent a lbai el tesz. Akkor bukkan fel,
amikor kedve tartja, kihasznlja az anydat, aztn visszalovagol
a jmd hzba az arisztokrata felesghez s a j csaldbl
szrmaz gyerekeihez. s az anyd? csak a kvetkez
alkalomrt l, amikor jra lthatja.

32
Cleo figyelte, ahogy Sarah egyre htrbb hzdik, s
szorosan - oltalmat keresve - simul az oml vakolat falhoz. De
egy nt semmi sem vdhetett meg a rideg tnyktl. Cleo
szomoran felnevetett, s a fejt rzta.
- Mae annyira des kis bolond. Vr r, aztn
valahnyszor visszajn, hasra esik eltte, hogy megcskolhassa
a lba nyomt is. Tudod, hogy az apd mirt maradt tvol olyan
sokig? Miattad! Ki nem llhatja a sajt porontya ltvnyt. A
mamd csak sr s knyrg, de mit r el vele? Az apd elbb
vagy utbb r fog unni, s a szemtdombra veti. s tged is vele
egytt. Erre az egyre biztosan szmthatsz.
Sarah srni kezdett, s kezvel elszntan trlgette
knnyektl maszatos arct.
- Ebben a vilgban senki sem trdik a msikkal - kzlte
Cleo, mikzben minden perccel egyre szomorbb s
haragosabb vlt. - Valamilyen mdon mindannyian kihasznljuk
egymst. Azrt, hogy jl rezzk magunkat, vagy
ppensggel rosszul, esetleg azrt, hogy semmit se rezznk. A
szerencssek nagyon jl csinljk. Mint Merrick, meg a te
gazdag apd is. A tbbiek - vagyis mi - meg csak elvesszk,
amit tudunk.
Cleo mr nem tudott tisztn gondolkodni. Beszlni szeretett
volna mg, de szemhjai elnehezltek, alig brta nyitva tartani a
szemeit. Egyre lejjebb csszott a szken, s feje a
mellkasra bukott.
Csak egy perc pihensre s nyugalomra volt szksge.
Mindssze egy percre. s azutn majd minden jra fordul...
Sarah a lnyt figyelte, ahogy tovbbra is motyogott, majd
egyre lejjebb csszott a szken, s elaludt. Hangosan
hortyogott, megereszkedett szja sarkbl folyt a nyla.
Sarah reszketve lt az sszedlt gyon, s azon tndtt,
vajon Cleo igazat beszlt-e. Valami a lelke legmlyn azt sgta
neki, hogy igen. Ha az apja valban trdne vele, akkor a hallt
kvnn? Ha az anyja igazn szeretn, akkor elkldte volna
otthonrl?

33
Isten igazsga. Mi Isten igazsga?
Msnap reggel hazaindultak, Sarah mg csak egy pillantst
sem vethetett a tengerre.

Amikor hazartek, Mama gy tett, mintha minden a legnagyobb


rendben lenne, m Sarah rezte, hogy valami rettenetesen nagy
baj trtnt. Dobozok hevertek szanaszt a hzban,
melyekbe Mama a holmijt csomagolta.
- Megltogatjuk a nagymamdat s a nagypapdat - mondta
Mama vidman, de a szeme res volt, lettelen fny sugrzott
belle. - Mg sohasem lttak tged.
Kzlte Cleval, hogy sajnlja, amirt knytelen megvlni
tle, mire a lny megnyugtatta, hogy nincs semmi baj. Vgl
gy dnttt, hogy hozzmegy Bobhoz, a henteshez. Mieltt Cleo
elment, Mama sok boldogsgot kvnt neki.
Sarah felbredt az jszaka kzepn, de nem tallta Mamt
az gyban, csupn a hangjt hallotta. Anyja fjdalmas
shajtozsait kvetve lement a szalonba. Odalpett a nyitott
ablakhoz, s kinzett a kertbe. Vajon mit kereshetett Mama
odakint az jszaka kells kzepn?
Holdfnyben szott a virgoskert, s Sarah megpillantotta a
vkony, fehr hlingben trdepl anyjt, amint ppen a
virgokat tpte ki a fldbl. Kt kzzel rngatta ki a nvnyeket,
majd szerteszt hajiglta ket, mikzben zokogott s magban
beszlt. Kst ragadott, felllt, majd ismt letrdelt szeretett
rzsabokrai mell. Egyesvel vgta ki a gykerket. Minden
egyes bokort.
Aztn elrehajolt, s - kssel a kezben - elre-htra
hintzva zokogni kezdett.
Odabent Sarah a padlra kuporodott, elbjt a szalon
sttjben, s kezbe temette az arct.

A kvetkez nap vgig postakocsin utaztak, s jszakra egy


fogadban szlltak meg. Mama keveset beszlt, Sarah pedig
szorosan a mellkashoz szortotta a babjt. Csupn egy gy

34
volt a szobban, de Sarah boldogan aludt az desanyja
karjaiban. Amikor reggel felbredt, Mama az ablaknl trdelt, s
a rzsafzr gyngyeit morzsolva imdkozott. Sarah hallgatta
lgy hangjt, de nem rtette a szavait, a n ugyanis egyfolytban
ugyanazokat a kifejezseket ismtelgette.
- Bocsss meg, Jzus! Az n bnm. Mea culpa, mea
culpa...
Mg egy teljes napot utaztak egy msik postakocsin, amikor
vgre egy vrosba rkeztek. Mama egyszerre tnt feszltnek s
spadtnak. Leporolta a Sarah ruhjra ragadt koszt, s
megigaztotta a kalapjt. Kzen fogta, s hossz ideig
gyalogoltak, mire egy fkkal szeglyezett utcba rtek.
Mama odalpett egy fehr kertshez, s megllt a kapunl.
- Uram, krlek, krlek, add, hogy megbocsssanak! -
suttogta. - O, Istenem, krlek!
Sarah az elttk ll hzra pillantott. Nem tnt sokkal
nagyobbnak a vidki hzuknl, de szp verandja volt, az
ablakprknyokon pedig cserepes virgok sorakoztak. Minden
ablakot csipkefggny dsztett. Nagyon tetszett neki.
Amikor az ajthoz rtek, Mama mly levegt vett, s
bekopogott. Egy alacsony, szes haj asszony nyitott ajtt, fehr
ktnye alatt pamutszvetbl kszlt ruht viselt. Csak bmulta
Mamt, mikzben kk szemei megteltek knnyel.
- O, jaj - suttogta. - O, Istenem...
- Hazajttem, anym - mondta Mama. - Krlek, engedd
meg, hogy hazajjjek!
- Ez nem ilyen egyszer. Tudod, hogy nem az.
- Nincs hova mennem.
A hlgy Sarah-ra pillantott.
- Meg sem kell krdeznem, hogy tied-e a gyermek -
mondta szomor mosollyal az arcn. - Igazn gynyr.
- Krlek, mama!
A hlgy kinyitotta az ajtt, s beengedte a hvatlan
ltogatkat. Egy knyvekkel teli kis szobba vezette ket, s gy
szlt:

35
- Vlj meg itt, amg beszlek apddal! - mondta, s
egyedl hagyta ket a szobban. Mama fel-al jrklt, s a
kezeit trdelte. Hirtelen megtorpant, lehunyta a szemt, s
halkan mormolni kezdett valamit. A hlgy nemsokra visszatrt,
s hfehr, rncos arct knnyek ztattk.
- Nem - mondta. Egyetlen sz. Ennyi volt az egsz. Nem.
Mama egy lpst tett az ajt fel, de a hlgy meglltotta.
- Csupa olyan dolgot mondana, ami mg jobban
megsebezne.
- Megsebezni? Mi okozhatna ennl is nagyobb fjdalmat,
mama?
- Mae, krlek, ne tedd...
- Knyrgni fogok, egyenesen trdre borulok eltte.
Megmondom neki, hogy igaza volt. Igaza volt.
- Azzal sem mgy semmire. Apd kzlte, hogy szmra a
lnya halott.
Mae elviharzott mellette.
- De n nem haltam meg!
A hlgy intett Sarah-nak, hogy maradjon a szobban. Mama
utn sietett, s becsukta maga mgtt az ajtt. Sarah vrt,
mikzben tvoli hangfoszlnyokat hallott.
Mama hamarosan visszatrt. Az arca spadt volt, de mr
nem srt.
- Gyere, szvem! - mondta szntelen hangon. - Elmegynk.
- Mae! - szlalt meg a hlgy. - O, Mae... - ismtelte,
mikzben Mama kezbe nyomott valamit. - Ez minden, amit
adhatok.
Mama sztlanul llt, s a msik szobbl egy dhs,
kvetelz frfi szavai hallatszottak.
- Mennem kell! - mondta a hlgy.
Mama blintott s sarkon fordult.
Amikor a fkkal szeglyezett utca vgbe rtek, Mae
kinyitotta a tenyert, s az anyjtl kapott pnzre pillantott.
Halkan, szaggatottan felnevetett. Egy pillanat mlva megragadta

36
Sarah kezt, s tovbbindult, mikzben knnyek leptk cl az
arct.

Mama eladta a rubingyrjt s az igazgyngyeit, s egy


fogadban lakott Sarah-val, amg a pnz el nem fogyott. Aztn
megvlt a zenl doboztl, amibl egy darabig knyelmesen
elldegltek egy olcs vendghzban. Vgl megkrte Sarah-t,
hogy adja vissza a kristlyhattyt, s abbl hossz ideig laktak
egy lepusztult szllodban, mieltt Mama tallt egy kis kunyht a
New York-i dokkok kzelben, ahol vgl letelepedtek.
Sarah vgre lthatta a tengert. Szemt szott a felsznn, de
mg gy is lenygzte a vz vgtelensgnek ltvnya.
Idnknt lestlt a rakpartra, s hossz rkon keresztl
csrgtt a vz mellett. Szerette a ss leveg illatt, s a
kiktbe rkez, rakomnnyal megrakott hajk ltvnya
csodlattal tlttte el. Hallgatta a hullmok morajlst, amint az
alatta lv oszlopokat nyaldostk, s a feje felett kering
sirlyokat figyelte.
A kikt tele volt durva frfiakkal s tengerszekkel, akik a
vilg minden tjrl rkeztek. Nhnyan kzlk eljttek
ltogatba, s ilyenkor Mama arra krte Sarah-t, hogy kint
vrakozzon, amg elmennek. Sosem maradtak sokig. Nha
megcsipkedtk az arct, s azzal trflkoztak, hogy majd
visszajnnek, ha egy kicsit idsebb lesz. Egyesek azt lltottk,
hogy mg az anyjnl is szebb, de Sarah tudta, hogy ez nem
igaz.
Nem kedvelte ezeket a frfiakat. Mama nevetett, amikor
megrkeztek, s gy viselkedett, mintha rlne nekik. De
valahnyszor elmentek, srva fakadt, s whiskyt ivott egszen
addig, amg lomba szenderlt az ablak mellett ll bevetetlen
gyban.
Sarah htves korban mr azon tndtt, hogy nem volt-e
igaza Clcnak Isten igazsgt illeten?
Aztn hozzjuk kltztt Rab bcsi, s a dolgok kezdtek
jobbra fordulni. Nem rkezett annyi ltogat, csak akkor tnt fel

37
nhny frfi, ha Rab bcsinak egyetlen petk sem csrgtt a
zsebben. Nagytermet, szikr ember volt, s Mama gyengden
bnt vele. Egytt aludtak az ablak mellett lv gyban, Sarah-
nak pedig a padln helyeztek el egy kisgyat.
- Nem tl okos - magyarzta egyszer Mama Sarah-nak -, de
a szve a helyn van, s megprbl gondoskodni rlunk. Nehz
idk jrnak, szvem, ezrt nem mindig sikerl neki. Mamnak is
be kell segtenie.
Elfordult, hogy Rab csak kilt az ajt el, bergott, s nkrl
szl dalokat nekelt.
Amikor pedig esett az es, lestlt az utcban ll fogadba,
hogy a bartaival nnepeljen. Mama ilyenkor csak ivott s
aludt. Sarah - hogy valamivel elsse a felesleges idejt -
konzervdobozokat gyjttt, s olyan fnyesre siklta ket, hogy
gy ragyogtak, mintha ezstbl lennnek. Ezeket azutn berakta
a tetn lv rsek al. Lelt a csendes kunyhban, mikzben
kint szakadt az es, s hallgatta a konzervdobozoknak td
escseppek zenjt.
Clenak a srst illeten is igaza volt: a knnyek mit sem
hasznltak. Mama egyfolytban pityergett, Sarah pedig egy id
utn befogta a flt, hogy soha tbb ne kelljen hallania a
szvszaggat hangokat. Egyetlenegy knnycsepp sem
vltoztathatta meg a rideg valsgot.
Amikor a tbbi gyerek Sarah-t gnyolta, s klnfle
nevekkel illettk az anyjt, a kislny csak figyelte ket, s nem
szlt egy rva szt sem. Csak az igazat mondtk, nem volt
rtelme vitba szllni velk. Sarah rezte feltrni kszl
knnyeit, amelyek szinte ssze-
Toppantottk bellrl, s gettk a szemt, de egyszeren
magba fojtotta ket, s vgl sziklaknt nehezedtek a
mellkasra. Megtanulta, hogyan mosolyogjon vissza hvs
arrogancival s megveten az t gytrkre. gy viselkedett,
mintha minden egyes sz leperegne rla. Idnknt meg nmagt
is sikerlt becsapnia.

38
Sarah betlttte a nyolcadik vt, s azon a tlen Mama
megbetegedett. Nem akart orvost hvni, s azt mondta, hogy
csak egy kis pihensre van szksge. Az llapota viszont egyre
romlott, minden llegzetvtel gytrelmes volt a szmra.
- Viseld gondjt a kislnyomnak, Rab! - krte Mama,
mikzben rgi mosolyval nzett a kislnyra.
Reggelre meghalt, arcn a tavaszi nap els sugarai
jtszottak, fehr, halott kezei kzt rzsafzrt szorongatta. Rab
keservesen zokogott, de Sarah nem ejtett knnyeket. Hatalmas
sly nehezedett a szvre, amit alig brt elviselni. Amikor Rab
elment egy idre, Sarah lefekdt Mama mell, s szorosan
tlelte.
Hideg s merev volt a teste, s Sarah fel akarta melegteni
t. Hozzsimult, behunyta a szemt, s suttogni kezdte jra meg
jra:
- bredj fel, Mama, bredj fel! bredj fel, krlek! - Amikor a
no tovbbra sem mozdult meg, Sarah knnyei
feltartztathatatlanul megindultak. - n is veled akarok menni!
Engem is vigyl magaddal! Krlek, Istenem, n is az
anyukmmal akarok menni! - Sokig zokogott gy, mg vgl rr
lett rajta a fradtsg, s arra bredt fel, hogy Rab leveszi az
gyrl. A szobt frfiak tltttk meg.
Sarah ltta, hogy Mamhoz akarnak nylni, ezrt kiablni
kezdett, hogy hagyjk bkn a nt. Rab ersen tartotta a
kislnyt, szinte belefojtotta az porodott szag ingbe, mg a
tbbiek lepedbe csavartk az anyjt. Sarah elcsendesedett,
amikor ltta, hogy mit csinlnak. Rab elengedte, pedig ridegen
lelt a fldre, s nem mozdult.
A frfiak gy beszlgettek, mintha Sarah ott sem lett volna.
Taln tnyleg nem is volt ott. Lehet, hogy valban msnak
szletett, ahogy egyszer Mama is mondta.
- Fogadni mernk, hogy Mae valaha nagyon szp lehetett -
mondta az egyik frfi, amikor sszevarrta a leplet Mama arca
felett.

39
- Jobb gy neki - felelte Rab, majd ismt zokogni kezdett. -
Legalbb tbb nem lesz boldogtalan. Most mr szabad.
Szabad - forgatta magban a szt a kislny. - Megszabadult
tlem. Ha nem szletek meg, Mama most egy takaros hzban
lhetne vidken, virgokkal krlvve. Boldog lehetne. s lne.
- Vrj egy pillanatra! - szlt az egyik frfi, s lefejtette
Mama ujjairl a rzsafzrt, majd Sarah lbe dobta. - Biztos azt
akarn, hogy ez a tied legyen, kedvesem.
Mikzben a frfi folytatta a varrst, Sarah vgigsimtotta
hideg ujjait a rzsafzren, s a semmibe meredt.
Aztn mindnyjan elmentek, s Mamt is magukkal vittk.
Sarah sokig ldglt egyedl, azon tndtt, hogy Rab betartja-
e az grett, s a gondjaiba veszi-e t. Amikor beesteledett, s
Rab mg mindig nem trt vissza, Sarah lestlt a kiktbe, s
egy szemetes uszlyra hajtotta a rzsafzrt.
- Mi hasznodat vehetnem? - kiltotta az gbolt fele.
De nem kapott vlaszt.
Sarah-nak eszbe jutott az a nap, amikor Mama elment egy
nagy templomba, s a fekete ruhs emberrel beszlt. A frfi
sokig magyarzott neki valamit, Mama pedig lehajtott fejjel
hallgatta, arcn folytak a knnyek. Az anyja soha tbb nem
ment vissza a templomba, de idnknt - amikor az es
egyhangan kopogott az ablakon - vkony ujjai kztt morzsolta
a rzsafzrt.
- Mi hasznodat vehetnm?! - vlttte Sarah ismt. -
ruld el nekem! - Egy arra jr tengersz furcsa szemeket
meresztett a kislnyra.
Rab kt napig nem trt haza, s amikor vgre megrkezett,
olyan rszeg volt, hogy nem ismerte fel Sarah-t. A kislny
trklsben lt, httal a tznek, s Rabot figyelte. A frfi
rzelgs hangulatban volt, szakllas arcn folytak a knnyek, s
dmcsutkja le-fel mozgott, valahnyszor a szjhoz emelte a
flig res veget. Egy id utn eldlt s horkolni kezdett, a
maradk whisky pedig a padldeszkk repedseibe csurgit.
Sarah betakarta az alv frfit egy pokrccal, majd lelt mell.

40
- Semmi baj, Rab. Mostantl n viselem a te gondodat. -
Persze nem ugyangy, ahogy az anyja tette, de majd csak kitall
valamit.
Az cs dobolt az ablakon. Sarah kitette a konzerves
dobozokat, s mindent kizrt az elmjbl a dobozokba cspg
es hangjn kvl, gy varzsolt zent a hideg, stt szobba.
Azt mondogatta magnak, hogy boldog. Igazn boldog.
Tbbe senki sem fog kopogtatni az ajtn. Senki nem fogja
zavarni ket.
Rab msnap reggel lelkiismeret-furdalssal bredt, s
megint elsrta magt.
- Be kell tartanom a Mae-nek tett gretemet, klnben
nem fog bkben nyugodni. - Kezeibe temette az arct, majd
vreres, szomor szemekkel nzett Sarah-ra. - Mihez kezdjek
veled, klyk? Muszj valamit innom! - Vgigkutatta az sszes
szekrnyt, de nem tallt egyebet egy babkonzervnl. Kinyitotta,
megette a felt, a tbbit pedig meghagyta Sarah-nak. -
Elmegyek egy idre, hogy tgondoljam a dolgokat. Beszlek
nhny bartommal, taln k segthetnek.
Sarah az gyon fekdt, Mama prnjba temette az arct, s
az anyja illatval vigasztaldott. Arra vrt, hogy Rab
visszatrem Ahogy teltek az rk, gy bredt fel benne a
rettegs.
Hideg volt a kunyhban, kint pedig esett a h. Tzet rakott,
s megette a bab maradkt. Reszketve lehzta a takart az
gyrl, beburkolzott, s olyan kzel lt a klyhhoz, amennyire
csak lehetett.
Lement a nap, s sri csnd ereszkedett a viskra. A
kislnyban is lelassult minden, mikzben arra gondolt, hogy ha
lehunyja a szemt, s ellazul, egy id utn megll a lgzse, s
vgre meghalhat. ppen megprblt sszpontostani, amikor
egy izgatott frfihang megzavarta. Rab szavai tttk meg a
flt.
- Elgedett lesz. Erre megeskszm. Nagyon j gyerek, s
hasonlt Mac-re. Szp. Igazn szp. s okos is.

41
Sarah megknnyebblt, amikor Rab belpett az ajtn. Nem
volt rszeg, csak egy kicsit kapatos, szemei ragyogtak a
boldogsgtl. Hetek ta elszr mosolygott.
- Most mr minden rendben lesz, klyk - grte meg a
kislnynak, s betesskelt egy msik frfit a viskba.
Az idegen gy nzett ki, mint a kikti rakodmunksok, a
tekintete viszont kemnysgrl rulkodott. Sarah-ra nzett, aki
elhzdott tle.
- llj fel! - mondta Rab, s felsegtette. - Az riember
azrt jtt, hogy veled tallkozzon. Egy rnak dolgozik, aki rkbe
szeretne fogadni egy kislnyt.
Sarah nem rtette, hogy Rab mirl beszl, de abban biztos
volt, hogy nem tetszik neki az idegen. Az ismeretlen frfi
kzelebb lpett hozz, mire Sarah Rab mg akart bjni, de Rab
maga el tartotta. Az idegen megragadta Sarah llt, s
felemelte, ide-oda forgatta, mikzben figyelmesen
tanulmnyozta. Amikor elengedte, megragadta szke hajt, s
sztmorzsolta az ujjai kztt.
- Csinos - mondta, s kajn vigyorra hzdott a szja. -
Nagyon csinos. Ez tetszeni fog neki!
Sarah szve vadul kalaplt. Felnzett Rabra, de gy tunt,
hogy a frfinak egyltaln nincs rossz elrzete.
- Pontosan gy nzett ki az anyja is - mondta Rab
elcsukl hangon.
- Koszos s vkony!
- Szegnyek vagyunk - mondta Rab sznalomra mltan,
egyfajta magyarzatknt.
A frfi elvett egy kteg bankt a zsebbl, kihzott belle
kettt, s tadta Rabnak.
- Mosdasd meg, s vegyl neki rendes ruhkat! Aztn hozd
el erre a cmre! - Azzal tnyjtott neki egy cetlit, s tvozott.
Rab nevetve ujjongott.
- Jl alakulnak a dolgaid, klyk! - vigyorgott. - Ht nem
meggrtem a mamdnak, hogy vigyzni fogok rd?

42
Kzen fogta Sarah-t, s tvitte egy tlk tbb hztmbnyire
lv kunyhba. A kopogsra egy vkony pongyolt visel n
nyitott ajtt. Gndr, barna haja fehr vllra omlott,
mogyorbarna szemei krl karikk hzdtak.
- Szksgem van a segtsgedre, Stella!
Miutn Rab mindent elmagyarzott, Stella rosszallan
csvlta a fejt, s az ajkba harapott.
- Biztos vagy ebben, Rab? Nem lehet, hogy megint
rszeg voltl? Itt valami nem stimmel. Nem mondott egy nevet
vagy valami ms hasznlhat informcit?
- Nem krdeztem, de tudom, hogy kinek dolgozik.
Radley megsgta nekem. Az r, aki rkbe akarja fogadni,
dsgazdag, s egsz magas pozcit tlt be a kormnyban.
- Akkor mirt ppen a kiktben keresi a lnyt?
- Mit szmt az, nem igaz? Ennl jobb eslye gysem lesz
a klyknek, s n meggrtem Mae-nek - Rab hangja
megremegett a visszafojtott knnyektl.
Stella szomoran nzett r:
- Ne srj, Rab! Szpen kicsinostom a gyereket. Menj,
igyl valamit, aztn gyere vissza ksbb! Addigra elkszlnk.
Rab elment, Stella pedig felforgatta a szekrnyt, mg vgl
tallt egy puha, rzsaszn dolgot.
- Mindjrt visszajvk - mondta, azzal vdrt ragadott,
hogy vizet hozzon. Amikor visszatrt, a vz egy rszt
felmelegtette egy lbasban. - Most pedig mosakodj meg, de j
alaposan, mert egyetlen frfinak sem kell egy koszos kislny! -
Sarah sz nlkl engedelmeskedett, mikzben gyomrban egyre
ersdtt a flelem.
Stella a maradk vzzel megmosta Sarah hajt.
- Neked van a legszebb hajad, amit valaha lttam. Olyan,
mint a napfny, s a szemed is szp kk.
A n talaktotta a rzsaszn ingblzt, majd kk szalagokat
font a kislny hajba. Sarah-nak eszbe jutott, hogy amikor mg
a vidki hzban laktak, Mama ugyangy knyeztette t. Vagy

43
csupn lmodta az egszet? Stella rzsaszn festket kent
Sarah hideg arcra s ajkra, majd finoman bedrzslte.
- Olyan spadt vagy. Ne flj, desem! Ugyan ki bntana
egy ilyen szp kis angyalt, mint amilyen te vagy?
Rab msnap rszegen, egyetlen fillr nlkl trt vissza.
veges tekintete klns fjdalommal telt meg, amikor a
kislnyra pillantott.
- Hell, klyk. Azt hiszem, hogy ennyi volt a mi kis
kzs trtnetnk, nem igaz?
Sarah szorosan maghoz lelte a frfit.
- Ne kldj el, Rab! Tarts magad mellett, s legyl te az
apm!
- Igen? s mondd csak, mihez kezdjek n egy klykkel? -
Lehmozta magrl Sarah-t, s szomoran mosolygott r. -
Van nekem gy is elg bajom.
- Semmit sem kell tenned, n majd vigyzok magamra.
Neked is a gondodat viselem.
- Ezt meg hogy gondolod? Ahhoz mg nem vagy elg
ids, hogy olyasmit csinlj, amivel pnzt lehetne keresni. Majd te
is lopni fogsz, ahogyan n teszem? Azt mr nem! Odakltzl a
pnzeszskhoz, s fnyz leted lesz. Most pedig induls!
Sokig gyalogoltak, s kzben besttedett. Sarah flt az
rnykoktl, gy szorosan kapaszkodott Rab kezbe. Hangos
zenvel, nekkel s kiablssal teli mulatk mellett vitt el az
tjuk, majd nagy, elegns hzakkal vezett utckon mentek
vgig, Sarah mg soha letben nem ltott hozzjuk foghatt. A
kivilgtott ablakok hatalmas, parzsl szemekre emlkeztettk,
amelyek - legalbbis Sarah szerint - kvettk a kislny minden
egyes mozdulatt. Nem tartozott kzjk, s ezt k is tudtk, gy
azt akartk, hogy elmenjen. Sarah reszketve simult Rab
oldalhoz, mikzben a frfi megmutatta az embereknek az
sszegyrt paprfecnit, s tbaigaztst krt tlk.
Sarah-nak sajogni kezdett a lba, s a gyomra hangosan
korgott. Rab megllt, s felnzett egy nagy hzra, amelyet sok
hasonl plet szeglyezett.

44
- Tyha, ezt nevezem! - bmulta Rab flelemmel
vegyes htattal.
Sehol sem ltszdtak virgok. Csak k. Fagyos, stt k.
Sarah tlsgosan kimerlt volt ahhoz, hogy ezzel trdjn, s
gyetlenl lelt a legals lpcsfokra. Azt kvnta, hogy brcsak
a kikti viskban lehetne, ahol a dagly magval hozza a
tenger illatt.
- Gyere, klyk! Mr csak pr lps, s otthon vagy! -
biztatta Rab, mikzben felhzta. Sarah flve pillantott az ajtn
lv hatalmas rz oroszlnfejre. Rab megragadta az oroszln
vicsorg fogai kzt lv karikt, s az ajtnak ttte.
- Csinos darab - llaptotta meg.
Egy stt ltnyt visel frfi nyitott ajtt, s gnyosan
vgigmrte Rabot. Rab tnyjtott egy paprost a frfinak, mieltt
az a kpbe vghatta volna az ajtt. A frfi gondosan
tanulmnyozta a fecnit, majd kitrta az ajtt, hogy mindketten
belphessenek rajta.
- Erre - mondta hvsen.
A hzban meleg volt, s des illat terjengett. Egy tgas
terem trult Sarah szemei el, a ragyog parkettt pazar, virgos
sznyeg bortotta. A mennyezeten kristlycsillr tndkltt, s
Sarah mg soha letben nem ltott ilyen elegns trgyat.
Biztosan gy nz ki a mennyorszg is - tndtt magban.
Egy stt szem, vrs haj, telt, piros ajk n sietett eljk.
Gynyr fekete ruht viselt, telt kebleit s a vllt elleptk az
jszn gyngyk. Lenzett Sarah-ra, s finoman sszevonta a
szemldkt. Aztn vratlanul Rabra pillantott, majd ismt
Sarah-ra, ezttal gyengden mrte vgig. Lehajolt, s kinyjtotta
Sarah fel a kezt.
- Sally vagyok. s tged hogy hvnak, kedvesem?
Sarah egy gyors pillantst vetett a nre, s azonnal Rab hta
mg hzdott.
- Kicsit flnk - mentegetztt Rab. - Ne is trdjn vele!
Sally kiegyenesedett, s szigor tekintettel nzett Rab
szembe.

45
- Egszen biztos abban, amit csinl, uram?
- Persze, hogy az vagyok. nnek szp hza van,
asszonyom. Nem is hasonlt arra a szemttelepre, ahol mi lnk.
- A lpcsn fel, aztn jobbra - kzlte Sally gyszos
hangon. - Az els ajt a bal oldalon. Ott vrjanak! - Amikor Rab
megtett kt lpst, Sally kinyjtotta a karjt, s meglltotta. -
Legyen esze, s fogadja meg a tancsomat! Menjenek el most
azonnal! Vigye haza a kislnyt!
- Mirt tennm?
- Mert soha tbb nem lthatja t.
Rab megvonta a vllt.
- Amgy sem az enym. Itthon van? Mrmint a nagyfnk.
- Nemsokra megjn. s ha szorult magba egy cseppnyi
sz, akkor befogja a szjt!
Rab a lpcs fel vette az irnyt. Sarah el akart szaladni, de
a frfi ersen fogta a kezt. A kislny htrafordult, s ltta, hogy
a fekete ruhs hlgy fjdalmas arckifejezssel figyeli t.
Az emeleti szobban minden hatalmas mretnek tnt: a
mahagni fikos szekrny, a vrstglbl rakott kandall, az
indiai tlgyfa rasztal, a srgarz gy. A sarokban
fehrmrvnybl kszlt mosdllvny llt, mellette csiszolt
srgarz trlkztart, amely olyan fnyesnek tnt, mintha igazi
aranybl lenne. Minden lmprl drgakvekkel dsztett rojtok
lgtak, az ablakokat vrvrs fggnyk bortottk. Szorosan
behztk ket, gy azokon nem lehetett beltni. s ki sem.
- lj le oda, s pihenj egy keveset, klyk! - utastotta
Rab, azzal megveregette Sarah htt, s egy karosszk fel
mutatott. Pontosan gy nzett ki, mint amilyenben Mama
ldglt egykor a vidki hzban. Sarah szve hirtelen sebesen
verni kezdett. Lehetsges, hogy ez ugyanaz a szk lett volna?
Taln az apja megbnta, amit tett? Lehet, hogy eddig vgig
t s Mamt kereste, de csak most tudta meg, hogy hol voltak s
mi trtnt velk? Lehet, hogy megbnta azokat a rettenetes
dolgokat, amiket mondott, s mgis akarja Sarah-t? A kislny

46
szve egyre gyorsabban dobogott, ahogy a ktsgbeess s a
flelem szlte lmok megrohantk.
Rab az ablak kzelben lv asztalhoz lpett.
- Az anyja mindenit! - Ujjval lassan, lvezettel
vgigsimtotta a kristlyvegeket. Az egyikbl kihzta a dugt, s
beleszagolt a palackban lv aranysrga folyadkba. - , azt a...
- Egy shaj ksretben az ajkhoz emelte, s meghzta. Az
veg tartalmnak a felt egy hajtsra kiitta, majd az inge ujjba
trlte a szjt. - Mg egyszer nem fogok ilyen kzel kerlni a
mennyorszghoz! - Aztn levette az vegdugt egy msikrl is,
s tnttt egy kicsit abba az vegbe, amibl az imnt ivott.
Megemelte ket, hogy ellenrizze, egy szinten van-e bennk a
folyadk, aztn vatosan lerakta ket az asztalra, s az
vegdugkat is visszatette.
Kinyitotta a szekrnyt, tkutatta, s valamit a zsebbe
dugott. Aztn az rasztalhoz lpett, azt is tvizsglta, mg tbb
dolgot tmve a zsebbe.
Sarah halk nevetst hallott. Szemei elnehezltek, fejt a
szk karfjra hajtotta. Mikor jn mr az apja? Rab visszament a
kristly vegekhez, s tovbbi kettbe belekstolt.
- Hogy zlik a konyakom? - szlalt meg egy mly, halk
hang.
Sarah meglepetten pillantott fel. Kvncsian nzett az eltte
ll frfira, s kzben elszorult a szve. Mgsem az apja volt az,
hanem egy magas, stt haj idegen. A frfi szemei csak gy
villogtak, Sarah mg sohasem ltott az vhez foghat rideg,
jkp arcot. Fekete ruht viselt, fejn fnyes kalap dszelgett.
Rab visszanyomta a dugt a kristlyvegbe, s lerakta az
ezsttlcra.
- Mr rgta nem ittam ilyen finomat - felelte.
Sarah szrevette, hogy Rab elspadt, amikor az idegen
vgigmrte t furcsa szemeivel. Rab megkszrlte a torkt, s
mocorogni kezdett. Idegesnek tnt.
A frfi levette a kalapjt, s az rasztalra helyezte. Aztn a
kesztyjtl is megszabadult, s beledobta a kalapba.

47
Sarah-t annyira elkprztatta az idegen riember ltvnya,
hogy elszr fel sem tnt neki a mgtte ll msik frfi.
Meglepetten pislogott, hiszen ugyanaz az ember volt, aki elz
nap eljtt a kiktbe, hogy szemgyre vegye t. Sarah a
karosszkhez simult. A frfi Rabot figyelte, s szemei a visk
mgtti siktorokban l patknyokra emlkeztettk a kislnyt.
Sarah a jlltztt riemberre nzett, aki elragadtatott mosollyal
az arcn figyelte t. Valahogy knyelmetlenl rezte magt ettl
a tekintettl. Mirt nzett r gy, mintha hes lenne, mintha t
akarn felfalni?
- Mi a neve? - krdezte a frfi anlkl, hogy levette volna
a szemt Sarah-rl.
Rab kiss elttotta a szjt, mintha megrknydtt volna.
- Nem tudom - zavartan, nehzkesen nevetett, ltszott
rajta, hogy rszeg.
- Hogy hvta az anyja? - krdezte a frfi szraz hangon.
- Szvemnek... De maga gy hvja, ahogy akarja.
A frfi rviden, hidegen felnevetett, s megsemmist
pillantst vetett Rabra. Gondosan vgigmrte Sarah-t. A kislny
flt, annyira rettegett, hogy nem mert megmozdulni, amikor a
frfi kzelebb lpett hozz. Megllt eltte, s ismt
elmosolyodott, furcsa ragyogssal a szemben. Nadrgzsebbl
elhzott egy kteg bankjegyet, s levett rla egy aranykapcsot.
Leszmolt nhny bankt, s Rab fel nyjtotta ket anlkl,
hogy egyetlen pillantst is vetett volna a frfira.
Rab mohn nylt a pnz utn, s jra megszmolta, mieltt
a zsebbe gyrte.
- Ksznm, uram! Amikor az reg Radley szlt, hogy
maga egy lnyt keres, el sem akartam hinni, hogy a klyknek
ekkora szerencsje legyen. s Isten a megmondhatja, nem sok
jt kapott eddig az lettl! - Rab sszevissza locsogott, ktszer is
megemltette az riember nevt, de ahhoz tl rszeg s tl
ostoba volt, hogy szrevegye a frfi arcn bekvetkez
vltozst.
Sarah-nak azonban feltnt.

48
A frfi dhbe gurult, st annl is rosszabbnak tnt, gy nzett
ki, mintha... Sarah jra reszketni kezdett. Nem tudta volna
megmondani, hogy mit ltott meg az idegen szemben, de az
arckifejezse nem sok jt grt. Rabra pillantott, s rezte, hogy
ismt rr lesz rajta a pnik. Rab pedig csak jratta a szjt,
hzelgett, s nem figyelt fel az apr jelzsre, amit az riember a
hta mgtt ll frfinak adott. Sarah vlteni szeretett volna, de
sikolya a torkban rekedt. Nem brt megszlalni: a hangja
ugyangy megdermedt a rmlettl, mint a teste tbbi rsze.
Feszlten figyelte, hogy Rab folytatja a mondkjt. Csak akkor
hagyta abba, amikor a nyakba raktk a fekete ktelet, s a
szemei kidlledtek. Fuldokolva markolta a nyakt, koszos
krmvel vresre kaparta sajt bort.
Sarah hirtelen felugrott a szkbl, s az ajt fel rohant.
Rngatta s ciblta a fogantyt, hogy megszkhessen, de az
ajt nem engedett. Hallotta, ahogy Rab fuldoklik, lbval
rgkaplt s kszkdtt. Sarah siktva drmblt az ajtn.
Egy kemny kz tapadt a szjra, s elrnciglta az ajttl.
Sarah rgott, harapott s kzdtt - de minden ellenkezs
hasztalannak bizonyult. A frfi teste olyan kemny volt, mint a
szikla, egyik kezvel megragadta Sarah mindkt karjt, s
fjdalmasan htraszortotta ket, a msikat pedig mg
ersebben tapasztotta a kislny szjra.
Rab elhallgatott.
- Vidd ki innen! - mondta a Sarah-t fogva tart frfi.
Sarah egy pillantst vetett mg Rabra, aki a fldn fekdt, fekete
ktllel a nyakban, groteszkl eltorzult arccal. A frfi, aki nluk
jrt a viskban, kioldotta a ktelet, s visszacssztatta a
zsebbe. Felhzta Rabot, s a vllra dobta.
- Azt hiszik majd, hogy rszeg volt.
- Mieltt a folyba dobntok, kutasstok t a zsebeit, s
hozzatok vissza mindent, amit ellopott tlem! - szlalt meg a
rideg hang Sarah feje felett.
- gy lesz, uram!
Sarah hallotta, hogy kinylik az ajt, majd ismt becsukdik.

49
Amikor a frfi elengedte, a kislny a szoba legtvolabbi
sarkba szaladt, s lekuporodott a fldre. A frfi a szoba
kzepn llt, s hossz ideig bmulta a remeg gyermeket.
Aztn odalpett a mrvnybl kszlt mosdllvnyhoz, s vizet
tlttt a porcelntlba. Kicsavart egy fehr ruht, majd Sarah fel
tartott vele. A kislny olyan kzel simult a falhoz, amennyire csak
brt, mikzben a frfi leguggolt, s megragadta az llt.
- Tlsgosan szp vagy ahhoz, hogy festk legyen rajtad! -
mondta, s elkezdte lemosni az arct.
Sarah vadul remegett az rintstl. Azt a helyet bmulta,
ahol nemrg mg Rab fekdt. A frfi felemelte az llt.
- Nem hiszem, hogy az a rszeges csirkefog lett volna
az apd. Egyltaln nem hasonltasz r, a te szemedben
intelligencia csillog. - Amikor lemosta a festket s a rzst a
kislnyrl, elhajtotta a ruht. - Nzz rm, kicsim!
Sarah a frfira emelte a tekintett, a szve vadul lktetett,
mikzben egsz teste reszketett a flelemtl.
- Amg pontosan azt teszed, amit n mondok, jl ki
fogunk jnni egymssal. - Halvnyan elmosolyodott, s
megsimogatta Sarah arct, furcsa tz lngolt a szemben.
- Hogy hvnak?
Sarah-nak nem jtt ki hang a torkn. A frfi ismt
megrintette a hajt, a nyakt, majd a karjt.
- Nem szmt. Azt hiszem, Angelnek3 foglak hvni -
mondta, aztn kiegyenesedett, s kzen fogta a kislnyt. - Most
pedig gyere velem, Angel! Meg szeretnlek tantani nhny
dologra. - Felemelte t, s felltette az gyra. - Szlts
Hercegnek, ha majd jra megjn a hangod! - A frfi levette
fekete selyemkabtjt. - Meg fog jnni a hangod! Hamarosan. -
A frfi ismt elmosolyodott, mikzben kioldotta a nyakkendjt,
s lassan elkezdte kigombolni az ingt.
s reggelre Sarah megrtette, hogy Cleo mindent elmondott
neki Isten igazsgrl.

3
Az Angel angol nv jelentse: angyal (A szerk.)
50
51
Szembeszlls

52
Egy

De az er, szlhettk br a Mzsk,


bukott angyal magban: kifacsart fk
gyjtjk rmre, freg, gyszlepel,
homly; bogncsot s tvist legel,
a kltszet nagy cljt sutba vgva:
hogy az ember gondenyht bartja
legyen, s emelje fel a szellemt.4
KEATS

KALIFORNIA, 1850

Angel felhajtotta a ponyvt, ppen csak annyira, hogy


kilsson a sros tra. Reszketett a fagyos, dlutni levegben,
amiben a kibrnduls bze teijengett.
Pair-a-Dice vrost a kaliforniai Mother Lode terletre
ptettk, ennl nyomorsgosabb helyet el sem tudott volna
kpzelni. Egy visktelep volt az arany kprzatban, amit
elhagyatott hajk rothad vitorlibl hztak fel. A tbort egyarnt
laktk szmkivetettek s arisztokratk, kiteleptettek s
kisemmizettek, akiket valaha elknyeztettek, mostanra pedig
eltkoztak. Vszonfedel kocsmk s jtkbarlangok
szeglyeztk a hitvny utckat, amelyeket leplezetlen zlls,
kapzsisg, magny s szertelen nltats uralt. Pair-a-Dice
maga volt a vad mulatozs. A stt ktsgbeesst trstotta a
flelemmel s a kudarc utlatos zvel.
Angel cinikus mosollyal figyelte a megvltsrl prdikl
frfit, mikzben a szemkzti sarkon testvre - kalappal a
kezben - megkopasztotta az istenverte nyomorultakat.
Brmerre nzett, mindentt sznalomra mlt frfiakat ltott,

4
Ersi Istvn fordtsa
53
akiket szmztek az otthonukbl, a csaldjuktl, s akik a kiutat
kerestk a pokolbl, amit a szebb jv irnti remnykbl
kovcsoltak maguknak.
Ezek a bolondok neveztk t szajhnak, s kerestk a
vigaszt ott, ahol biztosan nem lelhettek megrtsre: nla. Ngy
uncia5 aranyrt sorsot hztak a kegyeirt, amit elre le kellett
perklni a Hercegnnl, a Palota madamjnl a strakbl kszlt
bordlyban, ahol lt. Az utols jttment is megkaphatta Angelt fl
rra. A lny szks rszesedst egy Magowan nev ngyll
ris lakat alatt tartotta s ott rizte. Ami a tbbieket illeti -
azokat a szerencstleneket, akiknek nem telt arra, hogy ignybe
vehessk a szolgltatsait k trdig sppedve lltak a F utca
elnevezs srtengerben, s csak vrtak, hogy legalbb egy
pillantst vethessenek Angelre. Itt minden hnap egy teljes
vnek tnt, a munkn kvl semmi msra nem is volt alkalmas ez
a hely. Mikor lesz mr vge ennek? Hogyan zhettk eltklt
tervei idig, a mocsok s az sszetrt lmok hazjba?
- Most nem alkalmas - hallotta a Hercegn hangjt, amint
elkldi a kuncsaftokat. - Tudom, hogy mr rgta vrakoznak, de
Angel elfradt, s gy hiszem, maguk is azt szeretnk, ha a
legjobbat nyjtan. Nincs igazam? - A frfiak reklamltak s
fenyegetztek, knyrgtek s alkudoztak, de a Hercegn
ismerte annyira Angelt, hogy tudja, mikor rte el a
trkpessge hatrt. - Pihensre van szksge. Jjjenek
vissza ma este! Az italt a hz llja.
Angel megknnyebblt, amikor a tvoz lptek zajt hallotta,
elengedte a stor vsznt, s visszament, hogy leheveredjen a
bevetetlen gyra. Komoran bmulta a vszontett. A reggelinl a
Hercegn bejelentette, hogy mr majdnem kszen ll az j
plet, s a lnyok lassan bekltzhetnek. Angel mr alig vrta,
hogy jra ngy fal vegye krl. Ott legalbb nem fj majd r a
fagyos jjeli szl a rothad vitorlavszon szakadsain keresztl.
Amikor megvltotta a jegyet a Kaliforniba indul
hromrbocosra, nem is sejtette, milyen sokat jelent egy hz
5
1 uncia = 28,3495 gramm
54
biztonsgos melege. Akkor csak egyetlen dolgon jrt az esze: a
meneklsen. Akkor csak egyetlen vgy lebegett a szemei eltt:
a szabadsg remnye. Az lomkp hamar sztfoszlott, amikor a
pallhdra rt, s megtudta, hogy a hrom n egyike a
szzhsz leters fiatalembert szllt hajn, akiknek egyetlen
dolog jrt a fejkben: a kaland. A kt elrelt prostitult azonnal
munkhoz is ltott, Angel azonban megprblt elrejtzni a
kabinban. Kt ht mlva mr az szmra is vilgos volt, hogy
kt t kzl vlaszthat: vagy visszall prostitultnak, vagy
megerszakoljk. De mit szmtott ez az egsz? rtett taln
valami mshoz? Mirt is ne tmn tele arannyal a zsebeit, mint a
tbbiek? Akkor taln, de csak taln, elegend pnzt gyjthetett
volna ahhoz, hogy megvlthassa a szabadsgt.
Abban a remnyben vszelte t a viharos tengeri utazst, a
fzelkkel tlalt, undort z vagdalt hst, a szks kvrtlyt,
mltsga s tisztessge elvesztst, hogy mire elri Kalifornia
partjait, lesz elg pnze ahhoz, hogy j letet kezdjen. Az utols
csaps vgl a kikts izgalma kzepette rte.
A msik kt prostitult rtmadt a kabinjban. Mire Angel
maghoz trt, k mr a parton voltak, az sszes pnzvel
s minden tulajdonval egytt. Semmije sem maradt a rajta
lv ruhkon kvl. s ami mg ennl is kellemetlenebb volt,
hogy egyetlen tengersz sem tartzkodott a hajn, aki kivihette
volna a szrazfldre.
Kt napig sszeverve, a dbbenettl bnultan kuporgott a
haj orrban, aztn megrkeztek a fosztogatk. Amikor mr
tle s az elhagyatott hajrl is elvettek mindent, amire
szksgk volt, kivittk a kiktbe. Meglls nlkl szakadt az
es, s mikzben a fosztogatk veszekedve osztoztak a
zskmnyon, Angel egyszeren elstlt melllk.
Napokon t kborolt cltalanul. Egy frfitl kapott egy koszos
takart, s elrejtette al az arct s a hajt. hes volt s fzott,
panaszsz nlkl trdtt bele a sorsba. A szabadsg
gondolata ekkor mr csupn egy tvoli lomnak tnt.

55
Eleinte a Portsmouth tren dolgozott a meglhetsrt,
mgnem a szakmbl kiregedett, m fondorlatos zleti rzkkel
megldott Hercegn rtallt, s rbeszlte, hogy tartson vele az
aranyvidkre.
- Van mg ngy msik lnyom, egy prizsi, egy knai, akit Ali
Toytl vettem, meg kt lny, akik gy nznek ki, mintha pp
most szlltak volna le egy rorszg fell rkez, krumplit szllt
hajrl. Egy kis teltl majd kigmblydnek. Ami pedig
tged illet, amikor elszr meglttalak, az volt az els
gondolatom, hogy - megfelel irnyts mellett - knnyen
meggazdagodhatsz. A te szpsgeddel egy vagyont lehet
keresni az aranystborokban. A fiatal aranysk kimossk az
aranyat a patakbl, aztn azon fognak sszeverekedni, hogy
melyikk nyomhassa egyenesen a te tenyeredbe.
A megllapodsuk szerint Angel tadta a keresete nyolcvan
szzalkt, cserbe viszont a Hercegn gretet tett arra,
hogy megvdi a testi srtstl.
~ s szemlyesen gondoskodom arrl, hogy a lehet legjobb
ruhk, lelem s szlls jusson neked.
Angel ironikusnak tartotta a helyzetet: elbb megszkik a
Hercegtl, aztn a Hercegn karmai kztt kt ki. Ht ilyen az
szerencsje!
A Hercegn - ltszlagos jindulata ellenre - kapzsi
zsarnoknak bizonyult. Angel tisztban volt azzal, hogy a
megfelel kenpnz fejben a kvnt lnnyal hozta ssze a
kuncsaftot, m az ebbl befoly aranyporbl egy szem sem
hullott a lnyok ersznybe. A jl teljestett szolglat fejben
kapott borravalt is az eredeti megllapods szerint osztottk fel.
Mai Ling, Ah Toy knai rabszolgalnya egyszer megprblta
elrejteni az aranyat, amit kapott, mire bekldtk hozz a
kegyetlen vigyor Magowant - akinek akkora volt a marka, mint
egy sonka hogy beszljen a fejvel.
Angel tiszta szvbl gyllte az letet. Gyllte a Hercegnt.
Gyllte Magowant. Gyllte sajt nyomorult tehetetlensgt.
De leginkbb az lvezeteket szakadatlanul hajszol frfiakat

56
vetette meg. A testt odaadta, de annl egy fikarcnyival sem
tbbet. Nha az az rzse tmadt, hogy taln nincs is msa a
testn kvl. Nem tudta eldnteni, de ez klnben sem szmtott
egyetlen frfinak sem. Egyedl a szpsgt, a fagyos szvt
bort hibtlan ftylat lttk, s a rabjv vltak. Elg volt
egyetlen pillantst vetnik angyali szembe, mris odavesztek.
Nem hitt a szntelen szerelmi vallomsoknak sem. A vgy,
amit a frfiak irnta reztek, ugyanolyan volt, mint a patakokban
tallhat arany irnti vgyuk. Svrogtak utna. Viaskodtak a
lehetsgrt, hogy vele lehessenek. Tlekedtek, lkdsdtek,
sorsot hztak, kapkodtak - s minden megfontols nlkl az
sszes vagyonukat elkltttk. Azrt fizettek, hogy rabszolgv
vlhassanak. Angel megadta nekik azt, amit a mennyorszgnak
kpzeltek, s ezltal a pokolra krhoztatta ket.
Mit szmtott? Neki mr nem volt semmije s senkije. A
szvben felhalmozd gylletnl is nagyobb erknt
szipolyozta a lelki kimerltsg. Tizennyolc ves korra belefradt
az letbe, s elfogadta, hogy nem vltoztathat a sorsn. Azon
tndtt, hogy egyltaln minek jtt a vilgra. Ezrt! - mart bele
a gondolat, amikor krbepillantott a helyisgen. Ha tetszik, ha
nem. Ez volt a szntiszta igazsg. Egyetlen mdon rhette el a
hn htott szabadsgot: ha megli magt. m minden egyes
alkalommal, amikor szembeslt ezzel a gondolattal, s amikor
lehetsge nylt volna r, hogy megtegye, inba szllt a
btorsga.
Egy fradt, kivnhedt szajht tekintett egyetlen bartjnak,
akit Luckynak hvtak. Lucky elhzott, mert rkapott a konyakra.
De mg neki sem rulta el Angel, honnan jtt, milyen
remnytelen utat jrt be, s mirt vlt olyann, amilyen. A tbbi
prostitult sebezhetetlennek hitte. Mindnyjan kvncsiak voltak
r, frksz pillantsokkal vizslattk, de sosem krdeztek tle
semmit. Angel mr a legelejn nyilvnvalv tette, hogy senki
sem taposhat mltjnak megszentelt talajra. Kivve Luckyt, a
rszeges Luckyt, akit Angel megszeretett.

57
Lucky a szabadnapjain mlyen a pohr fenekre nzett, s
ilyenkor erlyesebben faggatta a lnyt:
- Neked is kell hogy legyenek terveid, Angel! Ebben a
vilgban nem lehet remny nlkl lni.
- Ugyan miben remnykedjek?
- Kptelensg remny nlkl lni.
- n jl megvagyok.
- Hogy csinlod?
- Nem nzek vissza, s nem tekintek elre.
- s a mval mi van? A mra is gondolni kell, Angel!
A lny halvnyan elmosolyodott, s vgigsimtotta hossz,
aranyszn hajt.
- A ma nem ltezik.

58
Kett

Ahogy itt jr-kl, szp, miknt


a csillagtzes jszaka;
fnybe rnyat s rnyba fnyt
szr arca, szeme, mosolya.6
Byron

Michael Hosea ppen a szekere htuljrl rakodta le a


zldsges ldkat, amikor megpillantotta az utcn stl
gynyr, fiatal hlgyet. Fekete ruht viselt, mint valami
zvegyasszony, mellette egy nagydarab, durva klsej frfi
stlt, fegyverrel az oldaln. A F utcn minden frfi
flbeszaktotta, amit ppen csinlt, levette a kalapjt, s htattal
telve bmulta az angyali jelenst. A n egyetlen szt sem szlt
senkihez, nem pillantott se jobbra, se balra. Egyszer, knnyed
elegancival mozgott, kihzott vllal, emelt fvel haladt.
Michael nem brta rla levenni a szemt. Ahogy kzeledett
fel a lny, egyre gyorsabban kezdett verni a szve. Azt
kvnta, hogy brcsak remeln gynyr tekintett, de a n
szre sem vette t. Miutn elhaladt eltte, Michael kifjta a
levegt, addig fel sem tnt neki, hogy mg a llegzett is
visszatartotta.
az, kedves fiam.
A frfi rezte, hogy elnti az rm s az adrenalin keverke.
Uram. Uram!
- Kprzatos jelensg, ugye? - szlalt meg Joseph
Hochschild. A pocakos boltos csak vigyorgott, mikzben egy
zsk krumplit cipelt a vlln. - Angel. A legszebb lny a
Szikls-hegysgtl nyugatra, de fogadni mernk, hogy keletre

6
Szab Lrinc fordtsa
59
sem tallnl nla gynyrbbet. - Azzal felvonszolta magt a
lpcsn.
Michael a vllra vett egy hord almt, s kvette a frfit.
- Mit tudsz rla?
- Csak annyit, mint mindenki ms. Hossz stkra jr, ez a
szoksa. Minden htf, szerda s pntek dlutn,
krlbell ugyanebben az idben. - Fejvel az utcn lldogl
frfiak fel intett. - k is azrt jnnek, hogy megcsodljk.
- s ki az a frfi mellette? Baljs gondolat ttt szget a
fejben. - A frje?
- Frje? - nevetett jkedven a boltos. - Inkbb a
testre. Magowannek hvjk, s gondoskodik arrl, hogy senki
se zaklassa Angelt. Mindenkinek egy lpsnyi tvolsgot kell
tartania tle - hacsak nem fizettk ki az rt.
Michael kiss sszevonta a szemldkt, majd kilpett az
utcra. A szekere htuljnl llt, s Angel utn bmult.
Megrintette a ltvny: nem tudta volna szavakba nteni az
rzseit, de valami mlyen felsejlett benne. Volt a nben egyfajta
komor, tragikus mltsg. A boltos felemelt egy ldt, mikzben
Michael feltette azt a krdst, ami valsggal gette bellrl:
- Hogyan tallkozhatnk vele, Joseph?
Hochschild sznakozva mosolygott.
- Sorba kell llnod, regem! A Hercegn folyamatosan
tart sorsolsokat, ahol kiderl, kinek juthat az a megtiszteltets,
hogy tallkozhat Angellel.
- Milyen Hercegn?
- A Hercegn odat, ni - bktt fejvel az utca msik
irnyba.
- a Palota tulajdonosa, az a legnagyobb bordlyhz a
vrosban.
Michael gy rezte magt, mintha gyomorszjon tttk
volna. Hochschildra meresztette a szemt, de a boltosnak fel
sem tnt klns viselkedse, mert ppen egy lda srgarpt
cipelt be az zletbe, amit aztn beleszrt egy dzsba. Michael
jabb hord almt vett a vllra.

60
Uram? Flrertettelek? Biztosan. Ezt a nt nem sznhattad
nekem trsul.
- Egyszer-ktszer mr n is befizettem azt az uncia
aranyat, hogy az n nevemet is beledobjk a kalapba - mondta
Joseph flvllrl. - Ez mg azeltt volt, hogy megtudtam: ennl is
tbb szksges ahhoz, hogy az ember nevt a megfelel
kalapba tegyk.
Michael nagy csattanssal ledobta a hordt.
- Kjhlgy lenne? Egy ilyen lny?
Teste minden porcikja tiltakozott a rideg tnyek ellen.
- nem akrmilyen kjhlgy, Michael! gy hrlik,
hogy Angel igazn kivl, klnleges kikpzst kapott. De
nekem nem telik r, hogy szemlyesen is meggyzdhessek
rla. Amikor gy hozza a szksg, Prisshez jrok. tiszta s
egyszer, sima dolgokat csinl, radsul nem is kell tl sokat
ldoznom r a kemnyen megkeresett aranyambl.
Michaelnek friss levegre volt szksge, gy kilpett a bolt
ajtajn. Kptelen volt megllni, hogy ne pillantson ismt az
utcra a vkony, fekete ruhs lnyt kutatva. Most a msik
oldalon jtt visszafel, s megint kzvetlenl mellette haladt el.
Ezttal mg nagyobb hatst tett Michaelre, akinek mg
nehezebb volt elviselnie a ltvnyt.
Hochschild levett egy lda paszternkot a szekrrl.
- gy nzel ki, mint a bika, amit furksbottal vertek fejbe -
eresztett el egy knyszeredett mosolyt. - Az is lehet, hogy tl
sokig voltl egyedl a farmodon.
- Intzzk el a szmlt! - mondta Michael tmren, s
bevitte az utols ldt is. Elszr az zletre kellett
sszpontostania, ksbb is rrt a lnnyal trdni.
- Miutn elszmolunk, elg aranyad lesz ahhoz, hogy
lthasd - kacsintott Hochschild. - Bven elg. - Azzal kirtette a
ldt, flrerakta, majd a pultra helyezte a mrleget. - Errefel egy
vagyont r a friss zldsg. A fiatalurak fenn a patakoknl csak
vizet, lisztet s ss hst ltnak. Duzzadt, vrz nnyel jnnek le a
vrosba, megdagad a lbuk a skorbuttl, s azt hiszik, hogy

61
orvosra van szksgk. Pedig nem kell nekik ms, csak rendes
tpllkozs s egy kis jzan paraszti sz. Na, nzzk, mi van itt!
Kt hord alma, kt-kt lda rpa s paszternk, hat lda tk s
hsz font szrtott vadhs.
Michael kzlte, mennyit kr a szekrnyi rakomnyrt.
- Micsoda?! Teljesen kifosztasz a vagyonombl!
Michael halvnyan elmosolyodott a boltos felindulst ltva,
hiszen nem volt mr zldfl. A 48-as s 49-es v zmt
maga is aranymosssal tlttte, ezrt jl tudta, hogy mire van
szksge a fiknak. Igaz, az lelmiszeren kvl ms is kellett, de
Michael ezt tudta beszlltani.
- Te meg ktszer ennyit keresel rajta - vgott vissza.
Hochschild felnyitotta a szfet, s elvett kt zsk aranyport.
Az egyiket odalkte Michaelnek, a msikbl pedig egy
nyersbr ersznybe mrt egy adagot. A nagyobb zskot
visszadobta a szfbe, bergta az ajtajt, majd ellenrizte a
fogantyt.
Michael beleszrta a port a sajt kszts vbe.
Hochschild csak bmulta ttott szjjal.
- Ht, ez j sokig ki fog tartani. Szeretnl tallkozni
Angellel? Menj, beszlj a Hercegnvel, s add neki oda az arany
egy rszt! Azonnal fel fog ksrni hozz.
Angel - ismtelte a frfi magban. Mr a neve is nagy
hatssal volt r.
- Taln majd mskor - felelte vgl.
Joseph ltta, hogy a frfi sszeszortotta az llt, s csak
blintott. Michael Hosea csendes embernek bizonyult, de kzben
nem mutatta a lgysg legaprbb jelt sem. Volt valami a
klsejben, ami miatt tiszteltk a frfiak. Nemcsak a magassga
s a testi ereje keltett feltnst, hanem tekintetnek egyntet
szilrdsga is. Akkor is tudta, hogy mi a clja, amikor a vilg
krltte bizonytalannak tnt. Joseph kedvelte t, s vilgosan
ltta, milyen hatssal volt r Angel, m ha Michael nem akart
rla beszlni, akkor tiszteletben tartotta a dntst.
- Mi a terved azzal a rengeteg arannyal?

62
- Veszek nhny tenyszmarht.
- Jl teszed - helyeselte Hochschild. - Aztn gyorsan
szaportsd is ket! A marhahsrt tbbet kapsz, mint a
zldsgrt.
Michael a vrosbl kifel vezet ton elhajtott a bordlyhz
mellett, amely egy nagy, cifra pletben kapott helyet.
Teljesen elznlttk a frfiak tbbnyire fiatal, nhny
szakllas vagy ppensggel simakp kuncsaft -, szinte mind
alkohol-mmorban dlngltek, vagy j ton haladtak a
rszegsg fel. Valaki hegedlt, a frfiak pedig - durvbbnl
durvbb - trgr szveget kltttek a dallamra.
s itt l - gondolta Michael. - A fenti szobk egyikben,
ahol mindssze egy gy ll s szinte semmi ms. Rntott egyet
a gyepln, s homlokt ersen sszerncolva tovbbhajtott.
Aznap kptelen volt kiverni a fejbl Angelt, mikzben
visszatrt a vlgybe, ahol lt. Folyton maga eltt ltta a vkony,
fekete ruhs lnyt a szp, fehr karccal, amint a sros utcn
stl. Vajon honnan jhetett?
- Angel - jtszadozott a lny nevvel. Csak kiprblta,
de amint kimondta, tudta, hogy vget rt a hossz vrakozs
idszaka.
- Uram! - mondta nehz szvvel. - Uram, n ezt nem
egszen gy kpzeltem.
Abban viszont egszen biztos volt, hogy ezt a lnyt fogja
felesgl venni.

63
Hrom

A sajt bnatomat mg el tudom viselni,


de msok remnyt mr nem.
W ILLIAM W ALSH

Angel megmosdott, aztn tiszta, kk selyemkntst lttt


magra, s az gy vgn lve vrta a kvetkez kopogst az
ajtn. Mg kett, s befejezheti az jszakt. A szomszdos
szobbl thallatszott Lucky nevetse. A lny csupa kacaj s
vidmsg volt, amikor bergott, vagyis szinte mindig. Azzal a
csodlatos kpessggel rendelkezett, hogy teljesen el tudott
veszni egy veg whiskyben.
Angel egyszer megprblt inni vele, hogy megnzze, vajon
sikerl-e neki is elvesztenie nmagt. Lucky tlttt, Angel pedig
igyekezett vele lpst tartani. Nem telt el sok id, s a lnnyal
az egsz vilg forogni kezdett, s a gyomra is felfordult. Lucky
az jjeliednyt tartotta, mikzben egyttrzen nevetett. Azt
mondta, ktfle ember ltezik: azok, akik brjk a whiskyt, meg
azok, akik nem. Szerinte Angel az utbbiak kz tartozott.
Visszavitte a lnyt a szobjba, s azt tancsolta neki, hogy
aludj a ki magt.
Aznap este, amikor az els frfi kopogott az ajtajn, Angel -
rettenten udvariatlanul - elkldte. A dhs frfi megkereste a
Hercegnt, s visszakvetelte a kifizetett aranyport. A
Hercegn feljtt, egyetlen pillantst vetett Angelre, s
Magowanrt kldtt.
Angel nem igazn kedvelte Magowant, de sosem rettegett
tle. t ugyanis egyszer sem zaklatta mg. Csak ott haladt
mellette, amikor hossz, vgelthatatlan stira indult. Nem szlt
hozz egy rva szt sem, s nem vonta magra a lny figyelmt.
Csak gondoskodott arrl, hogy senki se krnykezhesse meg a
Palota falain kvl. Angel tisztban volt azzal, hogy ez
elssorban nem az vdelmt szolglta, hanem a Hercegnjt.

64
A frfit terhelte a felelssg azrt, hogy Angel mindig
visszatrjen a Palotba.
Mai Ling sosem beszlt arrl, hogy mit tett vele a frfi,
amikor bekldtk a szobjba, de Angel minden egyes
alkalommal felfigyelt a knai lny stt szemeiben megbj
flelemre, amikor a frfi a kzelkben tartzkodott. Elg volt
rkacsintania, a lny azonnal elspadt, szinte kiverte a vertk.
Angel magban gnyosan elmosolyodott: a szavaknl jval tbb
kellett ahhoz, hogy brkitl is megijedjen.
Aznap este, amikor Magowan bejtt a szobjba, csak az
jutott el a tudatig, hogy egy stt alak hajol fl.
- gysem kapod meg azt, ami a pnzedrt jrna! -
kzlte, aztn hunyorogni kezdett. - Ja, te vagy az, Magowan.
Hordd el magad! Ma nem megyek stlni.
Magowan elrendelte, hogy tltsk meg a lny szobjban
lv kdat. Amikor a kt szolgl kilpett, a frfi ismt Angel fl
hajolt, s gonosz vigyor jtszott az arcn:
- Tudtam, hogy elbb-utbb lehetsgnk nylik
elbeszlgetni.
Magowan megragadta Angelt, aki - a vratlan tmads
hatsra - gyorsan kijzanodott, s kzdeni kezdett, de a frfi
felemelte, s a jeges vzbe hajtotta. Angel leveg utn kapkodva
prblt kimszni, de Magowan elkapta a fejt, s lenyomta a vz
al. A frfi hatalmas keze gy nehezedett r, mintha vasbl
lenne, Angel pedig rmlten harcolt ellene. Amikor mr levegrt
gett a tdeje s az juls krnykezte, Magowan a felsznre
hzta.
- Elg volt? - krdezte.
- Elg - felelte Angel reszels hangon, s leveg utn
kapkodott.
A frfi ismt a vz al tasztotta, s Angel minden erejt
sszeszedve - karmolva, rgkaplva - prblt kiszabadulni.
Amikor jra a felsznre rntotta, fuldoklit s hnyt a tdejbe
kerlt vztl. Magowan csak nevetett, s Angel sejtette, hogy
rendkvl lvezi, amit csinl. Sztterpesztett lbakkal llt a lny

65
eltt, s megint a feje utn kapott. Ekkor megmagyarzhatatlan
dh trt fel a lnybl, s egyenesen, hatrozottan elreldtotta
az klt. Amikor Magowan jajgatva trdre esett, a lny odbb
mszott, hogy a frfi ne rhesse el a karjval.
Magowan utna vetette magt, s Angel rmlten felsiktott.
A frfi elkapta, a lny csak rgott s karmolt, leveg utn
kapkodott. Magowan ers marka ppen a torkt szorongatta,
amikor hirtelen kivgdott az ajt, s belibbent rajta a Hercegn.
Bevgta maga utn az ajtt, s rjuk parancsolt, hogy tstnt
fejezzk be a dulakodst.
Magowan teljestette a Hercegn krst, kzben gyllkd
pillantsokat vetett Angelre.
- Egy nap mg megllek! A szavamat adom r.
- Elg! - kiltotta a dhs Hercegn. - A lpcsrl hallottam
a sikolyt. Szerinted mi trtnne akkor, ha a frfiak is
meghallank?
- Meglincselnk - felelte Angel, majd keresztbe fonta a
lbait, s Magowan szembe nevetett.
A Hercegn vratlanul pofon vgta Angelt, aki
meglepetsben htracsuklott.
- Egy szt se tbbet, Angel! - figyelmeztette a Hercegn.
Kiegyenesedett, majd jbl Magowanre sszpontostotta a
figyelmt. Bret, azt mondtam neked, hogy jzantsd ki, s
beszlj vele, semmi msra nem kaptl felhatalmazst!
Megrtetted? - Azzal meghzta a csengzsinrt.
Mindhrman feszlt csendben vrtak, meg egy lgy
zmmgst is lehetett volna hallani. Angel a pofontl
elhallgatott. Tisztban volt vele, hogy a Hercegn is pphogy
megfkezte a benne szunnyad stnfajzatot. Elg volt egyetlen
pillantst vetnie a frfira, mris vilgosan ltta, hogy egy
meggondolatlan kitrs a rszrl, s elszakad nla a ktl.
Amikor meghallottk a diszkrt kopogst az ajtn, a
Hercegn csak annyira nyitotta ki, hogy forr kvt s kenyeret
rendelhessen. Aztn a szoba msik vgben ll egyenes
tmlj szkhez ment, s lelt.

66
- Bret, azrt kldtelek fel, hogy vgrehajts egy igen
egyszer feladatot. Legkzelebb csak azt tedd, amit mondok,
semmi tbbet! - folytatta. - Angelnek tkletesen igaza van.
Flakasztannak.
- Mresre kell tantani ezt a lnyt - drmgte Magowan,
stt szemeket meresztve Angelre, akinek tstnt inba szllt a
btorsga. Vilgosan ltta a Magowan szemben megbj
sttsget s gonoszsgot. Felismerte ezt a pillantst. Idrl
idre ltta mr a tkletes prjt, egy msik frfi arcn. Azeltt
sohasem vette komolyan Bretet, de most hirtelen rdbbent arra,
hogy a frfi valban hatalmas veszlyt jelenthet a szmra.
Angel viszont azt is vilgosan ltta, hogy semmikppen sem
mutathatja ki csontjig hat flelmt. Azzal csak tpllta volna a
vrszomjt, mg vgl mr a Hercegn sem lenne kpes
meglltani. Ezrt ltszlag megrizte a nyugalmt,
mozdulatlanul vrt, mint egy egr az egrlyukban.
A Hercegn egy hossz pillanatig figyelte t.
- Ugye most mr jl fogsz viselkedni, Angel?
Angel lassan fellt, s komor, gnyos szemekkel viszonozta
a Hercegn pillantst.
- Igenis, asszonyom.
Rzta a hideg.
- Adj neki egy takart, mieltt meghl!
Magowan felkapott egyet az gyrl, s hozzvgta. Angel
gy tekerte az atlaszlepedt maga kr, mintha kirlyi palst
lenne, de nem mert Magowan szembe nzni. Tehetetlen dh s
flelem marcangolta.
- Gyere ide, Angel! - utastotta a Hercegn.
A lny felemelte a fejt, s rnzett. Mivel nem pattant fel
elg gyorsan, Magowan megragadta a szke hajnl fogva, s
felrnciglta. Angel inkbb sszeszortotta a fogt, mint hogy
megadja neki az rmt, hogy fjdalmas kiltst hallja.
- Amikor a Hercegn mondd valamit, te azonnal
megteszed! - vicsorgott, amint odalkte a lnyt a n lbai el.

67
Angel a trdre esett. A n megsimogatta a hajt, s a
Magowan brutalitst kvet tudatos gyngdsgvel lerombolta
Angel szembeszeglst.
- Angel, amikor megjn a tlcd, edd meg a kenyeret, s
az utols csppig idd meg a kvt! Bret itt marad, hogy
meggyzdjn rla, tnyleg betartod-e az utastsaimat. Amint
befejezted az evst, tvozik majd. Azt akarom, hogy kt ra
mlva kszen llj a munkra.
A Hercegn felllt, az ajthoz lpett, majd visszafordult:
- Bret, nem szeretnk rajta tbb foltot ltni! a legjobb
lnyunk.
- Egy foltot sem - visszhangozta hvsen a frfi.
A frfi llta a szavt. Egy ujjal sem rt a lnyhoz, csak a
szja jrt: Angel vre megfagyott az ereiben azoktl a dolgoktl,
amiket Magowantl hallott. Magba erltette a kenyeret s a
kvt, tudta, hogy minl hamarabb vgez, annl gyorsabban
tvozik a frfi.
- Akkor is az enym leszel, Angel! Vagy egy ht mlva vagy
egy hnap mlva, de tlsgosan el fogod vetni a sulykot
a Hercegnnl, esetleg tl sok mindent kvetelsz tle. Akkor
majd ezsttlcn fog felknlni tged.
Attl az esttl fogva Angel szt fogadott, s Magowan nem
zaklatta tbb. De a lny jl tudta, hogy a frfi csak a megfelel
alkalomra vr. Mert nem volt hajland megadni neki azt az
elgttelt, amit Mai Ling igen. Akrhnyszor belpett a
szobjba, Angel mindig gnyos mosollyal fogadta. Amg az
utastsok szerint cselekedett, a Hercegn boldog volt, Bret
Magowan pedig nem tehetett ellene semmit.
Am a hullmok egyre magasabbra csaptak. Naprl napra
egyre jobban fenyegettk a lnyt. Csak gylemlett benne az
elfojtott feszltsg, s egyre tbb energit rlt fel, hogy nyugodt
viselkedst erltessen magra.
Mg egy, aztn mehetek aludni - gondolta. Kinyjtotta a
kezt, s az ujjaira szegezte frksz szemeit. Remegtek.
Minden porcikja reszketett. Tudta, hogy kezdi elveszteni az

68
nuralmt, tl hossz ideje jtszotta ugyanis ezt a szerepet.
Megrzta a fejt. Csupn egy hossz s kiads alvsra volt
szksge, msnapra minden rzssabbnak fog tnni. Mr csak
egy van htra - gondolta, s abban remnykedett, hogy a frfi
gyorsan vgez.
Kopogtattak, s Angel felllt, hogy ajtt nyisson. Amikor
kitrta az ajtt, vgigmrte a kszbn ll frfit. Az tlagosnl
magasabb, izmosabb s idsebb volt. Ezenkvl semmi feltnt
nem vett szre rajta. Egy klns rzs kertette viszont
hatalmba... mi is? Furcsa nyugtalansgot rzett. Egyre jobban
reszketett. Az idegei tncoltak, mr-mr elvesztette felettk az
uralmt. Lehajtotta a fejt, lass, mly levegt vett, s maradk
erejvel elnyomta ezt a klns, ismeretlen rzst.
Mg ez az egy, aztn ma estre szabad vagyok,
Michael huszonhat ves kora ellenre zldfl kamasznak
rezte magt, ahogy Angel nyitott ajtaja eltt llt a bordlyhz
folyosjn g lmps tompa fnyben. Olyan hevesen vert a
szve, hogy alig kapott levegt. Angel sokkal szebb s jval
kisebb termet volt, mint ahogyan az emlkeiben lt. A kk
atlaszknts kiemelte karcs teste krvonalait, de Michael
megprblta a lny vlla fltt tartani a tekintetet.
Angel flrellt, hogy beengedhesse az ajtn. Michael elszr
csak az gyt vette szre. Gondosan be volt vetve, de mg gy
is hvatlan ltomsok trtek fel benne, s idegesen pillantott a
lnyra. Angel kiss elmosolyodott. Vilgias, csbt mosolya volt.
Mindent tudott, ami a frfi fejben motoszklt, mg azokat a
gondolatait is kitallta, amelyeket sajt maga eltt is titkolt.
- Hogy szeretn, uram?
Lgy, halk s meglepen mvelt hangon beszlt, Michael el-
mult a kzvetlensgtl. Angel nem tudott volna olyat mondani,
ami a frfit jobban emlkeztette volna a lny foglalkozsra s
az irnta rzett elspr testi vgyra.
Amint belpett a szobba, Angel becsukta mgtte az ajtt,
s httal nekitmaszkodott. Sebtben vgigmrte Michaelt,
mikzben vlaszra vrt. Albbhagyott az aggodalma, annyira

69
azrt mgsem klnbztt a frfi a tbbi kuncsaftjtl. Csak egy
kicsivel idsebb lehetett s valamivel szlesebb a vlla. Mr nem
szmtott finak, de mgis, mintha zavarban lett volna,
mghozz rettenten. Taln ns volt, s a bntudat mardosta.
De az is elfordulhatott, hogy volt valahol egy komoly, istenhv
anyukja, s azon tndtt, mit is gondolna szegny, ha
megtudn, hogy a fia prostitulthoz jr. Ez nem fogja sokig
rabolni az idejt. Nagyszer! Minl rvidebb, annl jobb.
Michael hezitlt, nem tudta, hogyan fogjon bele a
mondanivaljba. Egsz nap a tallkozs krl forogtak a
gondolatai, az alkalmas pillanatban viszont teljesen lezsibbadt,
s kv meredve llt Angel hlszobjban, mikzben majd
kiugrott a szve a helyrl. Angel gynyr volt, s gy nzett r,
mintha mulattatta volna ez az egsz helyzet. Uram, most mitv
tegyek? Gondolkodni sem brok az rzseimtl. A lny odalpett
hozz, mikzben minden mozdulatval a testre irnytotta
Michael figyelmt.
A lny apr ujjaival megrintette a frfi mellkast, s hallotta,
ahogy Michael visszafojtja a llegzett. Mosolyogva megkerlte
a frfit.
- Velem aztn nem kell szgyenlskdnie, uram!
Nyugodtan elmondhatja, mit szeretne.
Michael rnzett:
- Tged.
- Az n vagyok.
Michael figyelte, ahogy a lny a szoba msik vgben lv
mosdllvnyhoz lp. AngeI. Annyira illet r ez a nv: a klseje
leginkbb egy hibtlan, kk szem, fehr br, aranyhaj
porcelnbabra emlkeztetett. A mrvnybaba taln kifejezbb
lett volna. A porceln ugyanis trkeny, s Angel annl sokkal
kemnyebbnek tnt - olyan kemnynek, hogy Michaelnek mr az
is fjt, ha rpillantott. Vajon mitl vlhatott ilyenn? Michaelre
teljesen vratlanul trt r ez az rzs. Tl sokat foglalkozott az
aggodalmaival, nem tudta, hogyan fog tllpni a vgyakon,

70
amiket a lny minden bizonnyal felszt benne. Istenem, adj ert,
hogy ellenlljak a ksrtsnek!
Angel vizet tlttt egy porcelntlba, s szappant vett a
kezbe. Minden mozdulata kecses s kihv volt.
- Jjjn ide, hogy megmoshassam!
Michael rezte, ahogy egsz testt elnti a forrsg, s ez
elssorban az arcn ltszdott. Khgni kezdett, gy rezte,
mintha fojtogatn a gallrja.
Angel lgyan felnevetett.
- grem, nem fog fjni!
- Semmi szksg r. n nem a szex miatt vagyok itt.
- Valban? Bizonyra bibliarra jtt.
- Azrt jttem, hogy beszljek veled.
Angel sszeszortotta a fogt. Bosszsgt palstolva
mersz pillantsokat vetett a frfira, aki ettl knyelmetlenl
rezte magt. Vgl a lny elmosolyodott.
- Biztos benne, hogy csak beszlgetni szeretne?
- Egszen biztos.
A frfi valban eltkltnek tnt, gy Angel shajtott egyet, s
megfordult, hogy megtrlje a kezt.
- Ahogy parancsolja, uram!
Lelt az gyra, s keresztbe fonta a lbait.
Michael tudta jl, milyen jtkot z vele Angel. A frfi
kemnyen kzdtt a vggyal, hogy vlaszoljon a lny
flrerthetetlen jeleire. Minl tovbb hallgatott, a fantzija annl
tbb kpet festett el, amit a lny is szrevett, szinte olvasott a
szembl. Gnyoldna vele? Minden bizonnyal.
- Akkor is ebben a szobban laksz, amikor nem dolgozol?
- Igen. - Angel oldalra billentette a fejet. - Mit hitt, hol
lek? Valami takaros kis fehr hzikban egy rzsalugassal
szeglyezett t vgn?
Angel elmosolyodott, hogy tomptsa a keser szavak elt.
Undorodott azoktl a frfiaktl, akik puhatolz krdseket tettek
fel neki.

71
Michael vgigpillantott a szobn. Szemlyes trgyak utn
kutatott, de nem voltak kpek a falon, s a sarokban ll
csipketerts asztalkn sem sorakoztak csecsebecsk, st ni
ruhadarabok sem hevertek szanaszt a padln. Minden
rendezettnek, tisztnak s egyszernek tnt. Egyetlen szerny
szekrny, egy jjeliszekrny, egy petrleumlmpa, egy mrvny
mosdllvny srga porcelnkancsval s egy egyenes tmlj
szk volt a szobban. Meg az gy, amin Angel lt.
Michael kihzta a sarokban hever szket, lerakta Angel el,
s lelt vele szemben. Angel atlaszkntse egy ponton
rsnyire sztnylt. Michael tisztban volt azzal, hogy a lny
jtszadozik vele. Ttlenl lblta a lbt, mint valami ingt.
Hatvan msodperc egy perc, harminc perc fl ra - mindssze
ennyi ideje volt.
Uram, legalbb egymilli vre lenne szksgem ahhoz, hogy
a kzelbe kerljek. Biztos, hogy t szntad nekem?
A lny kk szemei kifrkszhetetlennek bizonyultak, semmit
sem tudott kiolvasni bellk. Olyan volt, akr egy fal, akr
egy vgelthatatlan cen, akr a felhs jszakai gbolt.
Michael csak annyit ltott, amennyit a lny lttatott magbl.
- Azt mondta, hogy beszlgetni szeretne, uram. Akkor
fogjon hozz!
Michael elszomorodott.
- Nem lett volna szabad gy idejnnm hozzd. Ms
megoldst kellett volna tallnom.
- Ltezik ms megolds?
Miknt gyzhette volna meg a nt arrl, hogy nem olyan,
mint a tbbi frfi, aki feljr hozz, amikor is hozzjuk
hasonlan kerlt ide? Arannyal. Megfogadta Joseph tancst, s
felkereste a Hercegnt, vgighallgatta, amint a n gy beszl
Angelrl, mint valami portkrl - finom, drga, jl rztt
portkrl. Elszr fizess, csak utna beszlhetsz. A fizets tnt
a legegyszerbb s legclravezetbb megoldsnak. Nem
szmtott az r. Michael most mr vilgosan ltta, hogy nem
mindig a legegyszerbb megolds jelenti a legjobb utat.

72
Ms mdon kellett volna sort kerteni a tallkozsra, egy
msik helyen. Angel dolgozni kszlt, gy nem volt felkszlve
arra, hogy vgighallgassa t. Emellett Michaelnek r kellett
dbbennie, hogy a lny jelenlte milyen knnyen zavarba ejtette.
- Mennyi ids vagy?
Angel ertlenl elmosolyodott.
- Ids. Nagyon ids.
Michael rezte, hogy hatalmas igazsg rejtzik ezekben az
egyszer szavakban. A lny nem az vekrl beszlt.
Michaelnek ktsgei voltak afell, hogy Angelnek brmi is
meglepetst okozhatna ebben az letben. gy tnt, hogy a lny
mindenre fel volt kszlve. Ezttal mgis megltott benne
valamit, ami nem tnt fel neki, amikor elszr megakadt rajta a
szeme. Volt mg egy msik arca a felszni rteg alatt. Uram,
hogy rhetek el oda?
- s maga hny ves? - tudakolta Angel, Michael ellen
fordtva a sajt krdst.
- Huszonhat.
- Aranysnak mr reg, a legtbbjk tizennyolc-
tizenkilenc ves. Mr rg nem tallkoztam igazi frfival.
Angel meg sem prblt finomabban fogalmazni, ezltal pedig
visszarntotta Michaelt a valsgba.
- Mirt hvnak Angelnek? A klsd miatt? Netn ez lenne
az igazi neved?
Angel kiss sszeszortotta a szjt. A neve volt az egyetlen
dolog, ami megmaradt neki, s azt soha nem rulta el senkinek,
mg a Hercegnek sem. Mama volt az egyetlen szemly, aki a
nevn szltotta t. De Mama meghalt.
- gy szlthat, uram, ahogy a kedve tartja. Teljesen
hidegen hagy a dolog. - Attl mg, hogy a frfi nem vette el tle
azt, amirt fizetett, nem kaphat helyette mst.
Michael vgigmrte.
- Szerintem a Mara illik hozzd.
- Csak nem egy otthoni ismersre emlkeztetem?
- Nem. A Mara nv azt jelenti, hogy keser.

73
Angel rnzett, s megdermedt. Mifle jtkot ztt vele ez
az ismeretlen frfi?
- Valban gy gondolja? - vlaszolta egyik vllt hanyagul
felhzva. - Nos, szerintem a Mara ppen ugyanolyan j nv, mint
a tbbi. - Angel megint elre-htra lblta a lbt, hogy ezzel
mlassa az idt. Vajon mennyi ideje lehet bent nla a frfi? Mg
meddig lesz knytelen elviselni a trsasgt?
A frfi folytatta.
- Honnan jttl?
- Innen is, onnan is.
Michael kiss elmosolyodott a lny flledt, udvarias
szkszavsga hallatn.
- Innen vagy onnan? Esetleg egy kicsit pontosabban?
- Csak innen is, onnan is - felelte kzmbssget tettetve
a lny. Abbahagyta a lblblst, s elrehajolt. - s n, uram?
Hogy hvjk? n valami konkrt helyrl rkezett? Van felesge?
Fl megtenni azt, amire valjban vgyik?
Mindent a frfi nyakba zdtott, aki - megrknyds helyett
- egyre nyugodtabbnak rezte magt. Sokkal valdibbnak tnt ez
a hs-vr lny, mint a baba, aki az ajtban fogadta.
- Michael Hosea vagyok - felelte. - Egy vlgyben lek,
innen dlnyugatra. Mg nem vagyok hzas, de hamarosan
megnslk.
Angel nyugtalanul sszerncolta a szemldkt. Volt valami
klns abban, ahogy a frfi rnzett. Felidegestette az
intenzitsa.
- Mifle nv az a Hosea?
Michael savany mosollyal vlaszolta:
- Prftai.
Taln trflkozik vele?
- s megmondja a jvmet?
- Hozzm jssz felesgl, s elviszlek innen.
Angel csak nevetett.
- Nos, ez ma mr a harmadik hzassgi ajnlatom. Meg
kell fontolnom a dolgot, de igazn megtisztel. - Megrzta a

74
fejt, s hideg, cinikus mosollyal az arcn elrehajolt. Azt
gondolja, hogy ez a csbts j formja? Azt hitte, hogy neki,
Angelnek szksge van erre?
- Mit akar, mikor kezdjem jtszani a szerepemet, uram?
- Majd ha az ujjadon lesz a gyr. Most csak szeretnlek
egy kicsit jobban megismerni.
Angel gyllte Michaelt, amirt tovbbra is ragaszkodott a
jtkhoz. A gyllet szinte marta bellrl az elrabolt idejrt,
az lszentsgrt s a vgelthatatlan hazudozsrt. Hossz
jszaka llt mgtte, s nem volt olyan hangulatban, hogy
rtkelni tudja a frfi humort.
- Mit is mondhatnk? Az vagyok, ami a munkm.
Tulajdonkppen maga mondja meg, hogy ki vagyok. Csak
siessen vele, mert mr majdnem lejrt az ideje!
Michael rjtt, hogy elgg sszekuszlta az els
tallkozst. Mgis mire szmtott? Hogy majd idejn, vlt vele
nhny szt, s - karjaiba vve a lnyt - egyszeren kistl? gy
tnt, hogy Angel a legszvesebben kitette volna a szrt, s
Michael egyedl nmagra haragudhatott naivsga miatt.
- Mara, te nem a szerelemrl beszlsz, n pedig nem azrt
jttem, hogy hasznljalak tged.
A szavak hatrozottsga s a Mara nv emltse csak mg
jobban feldhtette Angelt:
- Nem? - mondta llt felszegve. - Ht, azt hiszem,
hogy megrtettem.
Ezzel felllt. Michael mg mindig a szken lt, Angel
odalpett hozz, s lgy kezvel fslni kezdte a frfi hajt.
Erezte a felgyleml feszltsget, amit ujjai idztek el, s
nagyon lvezte a helyzetet.
- Hadd talljam ki, uram! Kzelebbrl is meg akar
ismerni. Tudni akarja a gondolataimat s az rzseimet. De
leginkbb arra kvncsi, hogy miknt csppenhetett ebbe a
szakmba egy olyan bjos lny, mint n.
Michael lehunyta a szemt, s sszeszortotta a fogt,
mikzben prblta kivdeni a lny rintsnek hatst.

75
- Tegye meg azt, ami a fejben jr, uram! - sgta Angel.
Michael egy hatrozott mozdulattal eltolta magtl a lnyt, s
gy szlt:
- Azrt jttem, hogy beszljek veled.
Angel hunyorogva vgigmrte a frfit, majd egyetlen
mozdulattal sszerntotta magn a kntst, s bekttte a
szatnpntlikkat, m tovbbra is vdtelennek rezte magt a
frfi frksz tekintetvel szemben.
- Nem a megfelel lnyhoz jtt. Ha meg akarja tudni,
hogy nlam mit kaphat, ht megmondom.
Nyltan fel is sorolta. Ezttal Michael nem vrsdtt el, st
egyltaln nem reaglt a hallottakra.
- n tged akarlak megismerni, nem azt, hogy mire vagy
kpes! - mondta durvn.
- Ha beszlgetni akar, menjen le az ivba! - vgott vissza a
lny.
Michael felllt.
- Gyere velem, s lgy a felesgem!
Angel fanyarul felnevetett.
- Ha felesget keres, kldjn a postval egy asszonyrt,
vagy vrja meg a kvetkez szekrkaravnt, ami a hegyen tlrl
rkezik!
Michael kzelebb lpett hozz.
- J letet tudok biztostani neked. Nem rdekel, hogy
kerltl ide, s azeltt hol voltl. Gyere velem!
Angel gnyos kacagsban trt ki:
- Ugyan minek? Hogy ugyanezt csinljam, csak tbbet?
Idefigyeljen, mr szz msiktl vgighallgattam ugyanezt: ahogy
megltott, belm szeretett, most pedig nem tud nlklem lni.
Csodlatos letet fog biztostani a szmomra. Micsoda
badarsg!
- n kpes vagyok r.
- Mindig ugyanarrl szl a dolog.
- Nem, nem mindig.

76
- Az n szemszgembl nzve igen. A fl ra bven elg
id ahhoz, hogy valaki birtokoljon engem, uram.
- Azt akarod mondani, hogy gy szeretnd lelni az leted
htralev rszt?
Volt ennek valaha is brmi kze ahhoz, hogy mit akar?
- Ez az letem.
- Nem muszj, hogy ez legyen az leted. Mit szeretnl, ha
vlaszthatnl?
- Magtl? Semmit!
- Az lettl.
Ismeretlen komorsg telepedett a lnyra. let? Mirl beszl
ez a frfi? klcsapsknt rtk a krdsek, ezrt
vdekezskppen kzmbs, fagyos mosolyt erltetett az
arcra. Szttrta a karjt, s krbemutatott egyszeren
berendezett szobjn.
- Itt megvan minden, amire szksgem lehet.
- Van tet a fejed felett, telt s szp ruhkat is kapsz.
- s munkm is van - felelte Angel kemnyen. - Nehogy
megfeledkezzen a munkmrl! Igazn tehetsges vagyok
benne.
- Gylld.
Angel egy pillanatra bizalmatlanul elhallgatott.
- Ma ppen rossz jszakm van.
Angel az ablakhoz lpett. gy tett, mintha kifel bmulna,
mikzben nuralmat knyszertett magra, s lehunyta a
szemt. Mi ttt bel ma este? Mirt van ilyen hatssal r ez az
ismeretlen ember? Jobban kedvelte a fsultsgot, mint a
felkavart rzelmeket. A remny szmra knszenvedst jelentett.
A remny az ellensge volt. Ez az ember csupn bosszsgot
okozott neki.
Michael Angel mg lpett, s a vllra tette a kezt. rezte,
hogy a lny megfeszl az rintstl.
- Gyere velem haza! - mondta lgyan. - Lgy a felesgem!
Angel mrgesen lerzta magrl a frfi kezt, s elhzdott
tle.

77
- Ksznm, inkbb nem lnk a lehetsggel.
- Mirt nem?
- Mert nem akarok elmenni, ezrt. Ez megfelel indok?
- Ha nem jssz el velem, legalbb hadd kerljek egy kicsit
kzelebb hozzd!
Na vgre. Helyben vagyunk.
- Ez nem olyan bonyolult dolog. Mindssze hat lpsrl
lenne sz, uram. Csak tegye az egyik lbt a msik el!
- n nem lpsekrl beszlek, Mara.
Angel rzsei lelassultak, s rvnyleni kezdtek lefel,
mintha valami fekete lyukba szivrognnak, ami a lba alatt
ttong.
- Angel - mondta. - Angelnek hvnak. Megrtette? Angel!
Feleslegesen vesztegeti az idmet, meg persze az aranyport.
- Nem vesztegetek semmit.
Angel visszalt az gyra, s kifjta a levegt. Oldalra hajtotta
a fejt, s felnzett Michaelre.
- Tudja, uram, a legtbb frfi, aki idejr, meglehetsen
szinte. Fizetnek, megkapjk azt, amit akarnak, aztn elmennek.
Akad persze nhny, aki olyan szvs, mint maga. Klnbzni
akarnak a tbbitl. Ezrt aztn eladjk nekem, hogy mennyire
trdnek a sorsommal, elmondjk, hogy mi a baj az letemmel,
s k hogyan tudnk megoldani a problmimat. - Itt gnyos
kifejezs lt az arcra. - De vgl csak tljutnak ezen, s
nekiltnak annak, amirt valjban jttek.
Michael mly levegt vett. Angel nem cifrzta a szavait.
Rendben. O is tud nyltan beszlni, ha arrl van sz:
- Elg egyetlen pillantst vetnem rd, hogy a gyarl
emberi testem tudatra bredjek. Nagyon jl tudod, hogyan
tplld az ember gyengesgt. Igen, kvnlak, de a vgyaim
mlysgvel s llandsgval kapcsolatban minden bizonnyal
tvedsz.
Angel egyre nyugtalanabb vlt.
- Semmi szksg arra, hogy ilyen rossz rzsei legyenek a
dologgal kapcsolatban. A frfiak mr csak ilyenek.

78
- Badarsg!
- Taln maga akar engem kioktatni a frfiakrl? n aztn
mindent tudok rluk. Frfiak.
- Rlam nem tudsz semmit.
- Minden frfi szereti azt kpzelni, hogy ms, mint az
elz. Azzal hitegeti magt, hogy jobb s sokkal klnb. - Itt
megpaskolta az gyat. - Jjjn, majd n megmutatom, hogy
mennyire hasonlt a tbbi ltogatmra! Vagy attl fl, hogy a
vgn mg nekem lesz igazam?
Michael gyengden elmosolyodott.
- Ugye akkor knyelmesebben rezned magad, ha az
gyadban lennk?
Odajtt, lelt a szkre, s egy cseppet sem tnt zavartnak.
Angel fel hajolt, mikzben kezeit a trdei kzt lazn sszefonta.
- Nem azt mondom, hogy n jobb vagyok brkinl is, aki
hozzd jn. Csak n tbbet akarok.
- Pldul?
- Mindent. n olyan dolgokat akarok, amikrl nem is
tudod, hogy meg tudod adni.
- Egyesek nagyon sokra vgynak egy pr uncia
aranyporrt cserbe.
- Hallgasd meg, hogy mit knlok neked!
- Nem rtem, hogyan ajnlhatna tbbet annl, mint
amivel jelenleg is rendelkezem.
Kt kopogs hallatszott az ajtn. A lnyon megknnyebbls
szguldott vgig, s ezt nem is prblta titkolni. Negdesen
vllat vont:
- Ht, megkapta a flrnyi beszlgetst, nem igaz?
Azzal felllt, s elhaladt Michacl mellett. Levette a frfi
kalapjt az ajt melletti fogasrl, s odanyjtotta neki:
- Itt az ideje, hogy tvozzk, uram!
Michacl csaldottnak tnt, de korntsem futamodott meg.
- Visszajvk, erre a szavamat adom.
- Ha ez magt boldogg teszi...
Michael megrintette Angel arct.

79
- Gondold meg magad! Gyere velem, most azonnal! Ennl
biztosan jobb lesz.
Angel szve hevesen verni kezdett. gy nzett ki Michael,
mint aki komolyan gondolja mindazt, amit mond. Johnny is
szintnek tnt. A srmos, nagydums Johnny. Vgl is nem
akart mst, csak elvenni valamit a Herccgtl, aztn hasznlni is.
Angel pedig szkni prblt, mindenron. Egyikknek sem
sikerlt elrnie a cljt, s a vgn tlsgosan nagy rat fizettek
rte.
Angel ki akarta tasztani a farmert az letbl:
- Jobban teszi, ha mshol klti el az aranyt. n nem
tudom megadni azt, amire vgyik. Prblkozzon Meggie-nl,
filozofikus alkat!
Angel mr nyitotta is volna az ajtt, m Michael a kezvel
meglltotta.
- Benned van mindaz, amit n keresek. Klnben nem
rezhettem volna gy, amikor elszr meglttalak. s most sem
reznm ilyen biztosan.
- Letelt a fl ra.
Michael ltta, hogy Angel nem figyel arra, amit mond.
Legalbbis most mg nem.
- Visszajvk! Csak egy dolgot krek: flrnyi
szintesget.
Angel kinyitotta az ajtt:
- szintesg? Uram, t perc sem telne el, s maga gy
eliszkolna, mintha az rdg ldzn.

80
Ngy

Hiszen nem azt teszem, amit akarok: a jt,


hanem azt, amit nem akarok: a rosszat.
R M A 7, 1 9

Hosea valban visszatrt msnap jszaka s az azt kvet jjel


is. Angel minden egyes tallkozs alkalmval egyre feszltebb
vlt. Michael beszlt, mikzben Angel rezte led
ktsgbeesst. Tbb esze volt annl, mintsem elhiggyen brmit
is, amit mondanak neki. Ht nem a sajt born tanulta meg a
leckt? A remny csupn egy lom, s minden egyes
alkalommal, amikor megprblta valra vltani, elviselhetetlen
rmlomm vlt az lete. Tbb nem kvnt bedlni a szavaknak
s az res greteknek. Nem engedhette, hogy egy frfi
meggyzze arrl, jobb lete is lehet annl, mint amit ppen l.
Mgis kptelen volt szabadulni attl a feszltsgtl, amit
akkor rzett, valahnyszor kinyitotta az ajtajt, s ezt a frfit
tallta a folyosn. sosem ttte meg a lnyt. Szavakkal festett
kpeket egy tvoli szabadsgrl, s felbresztette benne azt a
rgi, fj hsget, amit mg gyermekknt rzett. Ez az hsge
sohasem csillapodott. Mgis minden egyes alkalommal, amikor
megszktt, hogy vlaszt talljon r, szerencstlensg s
tragdia rte. Ennek ellenre jra s jra megprblta.
Legutoljra is ez az hsg ksztette arra, hogy megszkjn a
Hercegtl, s erre a rettenetes, bzs helyre vetette.
Mindenesetre vgre megtanulta a leckt: a dolgok sosem
fordulnak jobbra. A rossz csak mg rosszabb vlhat. Sokkal
blcsebb megoldsnak bizonyult az alkalmazkods, ha elfogadja
a helyzett, s tlli.
Mirt nem hajland ez az ember felfogni azzal a konok
fejvel, hogy ugyan nem tesz egy tapodtat sem, se vele, se
mssal? Mirt nem adja fel s hagyja vgre bkben?
81
Folyton visszajtt, jra s jra, szinte az rletbe kergetve
ezzel Angelt. Nem volt olyan sima modor s elragad, mint
Johnny. Nem erszakoskodott, mint a Herceg. Nem olyan volt,
mint a szz msik, akik csak fizettek s jtszottak vele.
Tulajdonkppen senkire sem hasonltott, akit Angel valaha
ismert. s ez zavarta a leginkbb: egyik ltala ismert skatulyba
sem tudta beleilleszteni Michael Hoset.
Valahnyszor a frfi kilpett az ajtn, Angel rgvest
megprblta kiverni t a fejbl, de volt valami a frfiban, ami
magval hzta. Azon kapta magt, hogy mg a legvratlanabb
pillanatokban is Michaelre gondol, s knyszertenie kellett
magt arra, hogy elterelje rla a gondolatait. Amikor ez vgre
sikerlt, a tbbiek ismt elhozakodtak a frfival.
- Ki volt nlad az a frfi tegnap jjel? - rdekldtt Rebecca
a vacsornl.
Angel elfojtotta bosszsgt, s megkente a kenyert vajjal.
- Melyik? - pillantott a testes vrs haj n fel
kzmbssget sznlelve.
- Az a magas, jkp, ki ms?
Angel beleharapott a kenyerbe, csendben szerette volna
elfogyasztani a vacsorra kapott szarvasragut s kovszos
kenyeret, nem akart a kuncsaftjaira vonatkoz krdsekre
vlaszolni. Kit rdekelt, hogy nznek ki? Egy id utn mr gyis
mindegyik egyformnak tnt.
- Ne csinld mr, Angel! - nyaggatta Rebecca
trelmetlenl. - Valsznleg tged nem rdekel, de tegnap jjel
jrt nlad, lpett ki utoljra az ajtdon. Lttam a folyosn,
amikor feljttem. Legalbb hat lb7 magas. Stt haj, kk
szem, szles vll. Minden porcikja izmos s kemny. Olyan a
jrsa, mint egy katonnak. Amikor rm mosolygott, tettl talpig
beleborzongtam.
Lucky egy veg vrsborra cserlte a szarvasragujt.
- Te abba is talpig beleborzongnl, ha egy nantucketi
himls trpe mosolyogna rd.
7
1 lb = 30,48 cm
82
Mcevit szeretet
- Te csak foglalkozz a boroddal! Nem hozzd szltam -
felelte Rebecca megveten. Ki nem llhatta Lucky kedlyes
csipkeldst, s ismt Angel fel fordtotta a tekintett. - Ne
tegyl gy, mintha nem tudnd, kirl beszlek! Csak te soha
nem akarsz elrulni semmit.
Angel hvsen, szinte ellensgesen nzett vissza a lnyra.
- Nem tudom, hogy mirl beszlsz. Ha megengeded,
most szeretnm befejezni a vacsorm.
Tori hangosan felnevetett.
- Mirt is ne tarthatn meg magnak? - szlalt meg
jellegzetes brit kiejtsvel. - Lehet, hogy Angel vgre tallkozott
valakivel, akit kedvel.
A tbbiek mind nevettek.
- Taln gy van, ahogy mondja, s nem akarja, hogy
nyalasstok - felelte Lucky.
Rebecca felshajtott.
- Angel, legyen szved! Nlam az elmlt hnapban csak
tapasztalatlan srcok adtk egymsnak a kilincset. A
vltozatossg kedvrt rlnk vgre egy igazi frfinak.
Torie ellkte magtl a tnyrjt, majd gy szlt:
- Ha hozzm jnne be egy ilyen frfi, n bezrnm a
szobm ajtajt, s rkre fogva tartanm.
Angel tlttt magnak mg egy pohr tejet, s azt kvnta,
brcsak bkn hagynk a lnyok.
- Ez mr a msodik pohr tejed! - szlt r szigoran Renee
az asztal msik vgrl. - A Hercegn hatrozottan gy
rendelkezett, hogy mindenkinek csak egy pohr tej jut, mert
olyan sokba kerl, te meg mr a msodikat iszod!
Lucky negdesen elmosolyodott:
- Vacsora eltt megegyeztnk, hogy Angel megihatja a
tejadagomat a boradagjrt cserbe.
- Ez nem igazsg! - sopnkodott Renee. - n is ppen
annyira szeretem a tejet, mint Angel! mindig megkapja, amit
akar.

83
Lucky elvigyorodott:
- Ha tbb tejet innl, akkor mg tbb hj feszlne rajtad.
Amikor kitrt a veszekeds, Angel legszvesebben felsikoltott
volna, hogy a szobjba mehessen. Lktetett a feje, mg Lucky
vget nem r ktzkdse is idegestette, Rebecca meg folyton
arrl a nyomorult frfirl krdezett.
- Biztosan nagy fogsa volt, ha hrom jszaka alatt
hromszor is feljutott a szobdba. Hogy hvjk? Ne tegyl gy,
mintha tged nem rdekelne!
Angel csupn arra vgyott, hogy vgre egyedl
maradhasson.
- Nem aranys, hanem fldmves.
- Fldmves? - nevetett Torie. - Most szrakozol
velnk, drgm? Biztos, hogy nem fldmves! A farmereknek
ppolyan buta kpk van, mint a fld, amit felszntanak.
- Azt lltotta, hogy farmer. Ez mg nem jelenti azt, hogy
valban az is.
- Hogy hvjk? - faggatzott tovbb Rebecca.
- Nem emlkszem.
Mirt gytri ez a frfi mg akkor is, amikor nincs vele?
- Jaj, mr hogyne emlkeznl! - Rebecca most mr tnyleg
dhsnek ltszott.
Angel az asztalra csapta a szalvtjt.
- Nzd! n nem krdezek neveket. Nem rdekel, hogy
kiflk vagy honnan jttek. Csak megadom azt, amire vgynak,
aztn elmennek. Ennyi az egsz.
- Akkor mirt jn llandan vissza hozzd?
- Nem tudom, s szintn szlva nem is rdekel.
Lucky jabb pohr bort tlttt magnak.
- Rebecca, te egyszeren fltkeny vagy, amirt nem
hozzd jn.
A lny dhs pillantssal vlaszolt:
- Mirt nem fogod be a szd? Ha gy folytatod az ivst, a
vgn mg gy kirg a Hercegn, hogy a lbad sem ri a fldet.
Lucky higgadtan nevetett.

84
- Attl mg forms marad a lbam.
- Ha nem lenne olyan kevs n errefel, akkor senki sem
kopogtatna be hozzd - gnyoldott Torie.
Lucky kezdett belemelegedni a csatba.
- n rszegen is jobb vagyok, mint brmelyiktk jzanul.
Angel tudomst sem vett a levegben repked srtsekrl,
s megnyugodott, hogy vgre nyugton hagytk. Gondolatai
viszont jbl a frfi krljrtak.
Az Angel mellett l Meggie eddig nem szlt bele a vitba.
Ekkor azonban a lny fel fordtotta a tekintett, kzben pedig
egy teskanlnyi drga cukrot kevert a feketekvjba.
- Szval milyen ez a kellemes riember, Angel? Esze is
van?
Angel stten pillantott a lnyra.
- Hvd be magadhoz, s dertsd ki!
Meggie felhzta a szemldkt, s mosolyogva htradlt.
- Komolyan? Ht, taln pontosan ezt fogom tenni, ha mr
ekkora rdekldst vltott ki a lnyokbl - mondta, mikzben
alaposan vgigmrte Angelt. - Tnyleg nem bnnd?
- Mirt is bnnm?
- n lttam meg elszr! - vgott kzbe Rebecca.
Lucky csak nevetett.
- Elszr le kne tnd, aztn meg keresned kell valakit,
aki behurcolja a szobdba.
- Nem rlne neki a Hercegn! - mondta a vkony,
darzsarc Renee. - Tudod, hogy Angelrt tbbet fizetnek a
frfiak, br ennek nem igazn rtem az okt.
- Taln mert hullafradtan is jobban nz ki, mint te a
legjobb napodon - jelentette ki Lucky diadalittasan.
Renee hozzvgott egy villt, de Lucky knnyedn kitrt
elle, a villa pedig lepattant a falrl.
- Lucky, hallgass, krlek! - figyelmeztette Angel, mert
biztosra vette, ha gy megy tovbb, hamarosan megjelenik
Magowan. A lny sosem gondolta vgig, hogy mit tesz, amikor a
pohr fenekre nzett.

85
- Akkor valban nem rdekel - ltta be Rebecca.
- A tid lehet, ldsom rtok! - felelte Angel.
Nem akarta, hogy a frfi tovbbra is zaklassa. Angel tudta,
hogy kvnja t, rezte, ahogy egsz testbl sugrzik a vgy,
mgsem tett semmit annak rdekben, hogy csillaptsa. Csak
beszlt, illetve krdseket tett fel. s persze vrt, de Angelnek
fogalma sem volt arrl, hogy mire. Frasztotta, hogy mindenfle
hazugsgot kell kitallnia azrt, hogy a frfi megelgedjen.
Folyton ugyanazokat a krdseket jrta krbe, csak mindig
mshonnan kzeltve. Nem adta fl. Minden alkalommal, amikor
nla jrt, egyre hatrozottabbnak tnt. Legutoljra Magowan
knytelen volt ktszer is visszajnni, vgl aztn az ajtn
keresztl bekiablt a frfinak, ha nem akar bajba kerlni, akkor
jobban teszi, ha felltzik s eltnik. Hosea mg az ingt sem
gombolta ki.
Mindig ugyanazokkal a szavakkal tvozott:
- Gyere velem, s lgy a felesgem!
- Mr megmondtam, hogy nem. Hromszor is. Mg
mindig nem rti? Nem, nem s nemi
- Itt nem vagy boldog.
- Magval se lennk az.
- Honnan tudod?
- Tudom.
- Vegyl fel valami utaz ruht, s gyere velem! Most
azonnal. Ne gondolkodj rajta annyit, csak tedd meg!
- Ehhez Magowannek is lenne nhny keresetlen szava -
vlaszolta, de ltta, hogy a frfi egyltaln nem ijed meg
Magowantl. Ekkor meg azon kezdett el tndni, hogy milyen
lehet egy olyan frfival lni, aki nem fl semmitl. De hiszen a
Herceg sem tartott semmitl, azt pedig nagyon is jl tudta,
milyen volt mellette az lete.
- Most utoljra mondom, hogy nem - kzlte
hatrozottan Angel, s a kilincs utn nylt.
Michael megragadta a csukljt.
- Mi tart itt?

86
Angel kiszabadtotta magt a frfi szortsbl.
- Szeretek itt lenni - Angel egy hirtelen rntssal feltpte
az ajtt. - Most pedig kifel!
- A holnapi viszontltsra! - felelte Michael tvozban.
Angel becsapta az ajtt, majd bellrl nekitmaszkodott.
Mindig sznni nem akar, lktet fejfjs gytrte, mire a frfi
elment. Aznap jjel az gya vgben lt, s apr ujjaival a
halntkt masszrozta, hogy a fjdalmn enyhtsen.
Ugyanez a fjdalom knozta az ebd alatt is. Egyre jobban
lktetett, mikzben Hosea krdse visszhangzott a flben. Mi
tartja itt? Mirt nem stl ki egyszeren az ajtn?
A lny klbe szortotta a kezt. Elszr meg kellett volna
szereznie az aranyt a Hercegntl, de tudta, hogy az a n
nem fogja egy sszegben odaadni az egszet. Aprnknt
kimrn majd, hogy egy-egy luxuscikkre elegend legyen, arra
viszont nem, hogy a meglhetst biztostsa. A Hercegn nem
engedhetett meg magnak ilyen nagylelksget.
s ha elegend arannyal rendelkezett volna ahhoz, hogy
szedje a storfjt s elmenjen? Megismtldhetett volna
ugyanaz, mint ami a hajn trtnt, vagy az utazs vgn, amikor
megvertk s htrahagytk, hogy a fosztogatk talljanak r.
Sosem kerlt olyan kzel a vgs pusztulshoz, mint azokban a
napokban, amiket egymagban tlttt San Franciscban. Fzott,
hezett, fltette az lett. Akkor mg azokra az vekre is
svrgssal gondolt vissza, amiket a Herceggel tlttt. A
Herceggel! Teljes ktsgbeess lett rr rajta. Nem mehetek el!
Ha nincs mellettem olyasvalaki, mint a Hercegn, st, mint
Magowan, cafatokra tpnnek.
Nem akarta megkockztatni, hogy Michael Hoseval szkjn
meg. Ktsgkvl jelentette szmra a sttebb ismeretlent.

Michaelnek fogytn volt az ideje s az aranypora is. Nem tudta,


hogyan rtesse meg magt ezzel a nvel. Feltnt neki, hogy
Angel amint kinyitja neki az ajtt, rgtn meghtrl elle: Michael
csak beszlt, hosszan s kitartan, mikzben a lny egyenesen

87
keresztlnzett rajta. gy tett, mintha figyelne r, de Michael
tudta, hogy semmit sem hall meg abbl, amit mond neki. Angel
csupn azrt fohszkodott, hogy vgre leteljen a fl ra, s
kidobhassa a frfit a szobbl.
Uram, mr csak egyetlen prblkozsra maradt elegend
aranyporom. Add, hogy meghallgasson!
A lpcsn felfel menet gondolatban vgigprgette, mit fog
aznap este mondani a lnynak, amikor vratlanul belebotlott
egy vrs haj nbe. Zavart bocsnatkrsek kzepette htrbb
lpett, mire a n a karjra tette a kezt, s rmosolygott.
- Ma este ne veszdjn Angellel! Szerinte n jobban
tetszenk magnak.
Michael meredten pillantott le r.
- s mg mit mondott Angel?
- Hogy szvessgnek venn, ha tvennm magt tle.
Michael sszeszortotta a fogt, s lesprte magrl a n
kezt.
- Ksznm, hogy elmondta!
Slyos lptekkel vgighaladt a folyosn. Angel ajtaja eltt
llva megprblt uralkodni az indulatain. Jzus, hallottad? Mit
keresek itt mr megint? Megprbltam. Tudod, hogy
megprbltam. Nem kell neki, amit n nyjthatnk. Most mitv
legyek? A hajnl fogva rngassam ki innen?
Kettt ttt az ajtra, kopogsa hangosan visszhangzott a
stt folyosn. Angel kinyitotta az ajtt, egyetlen hanyag
pillantst vetett r, majd megszlalt:
- , mr megint maga az?
- Igen, megint n vagyok. - Michael belpett a szobba, s
becsapta maga mgtt az ajtt.
Angel sszerncolta a homlokt: egy dhs frfi
kiszmthatatlan s akr veszlyes is lehet. Ez az illet radsul
nagy krt tehetne benne klnsebb megerltets nlkl.
- Nem megyek veled semmire, igaz?
- Nem az n hibm, hogy feleslegesen pocskolja az
aranyt - felelte halkan. - n mr a legels alkalommal

88
figyelmeztettem. Emlkszik? - Angel lelt az gy vgbe. - Nem
vezettem flre.
- Muszj visszatrnem a vlgybe, vr a munka.
- Nem fogok az tjba llni.
Michael merev, spadt arccal vlaszolt:
- Nem akarlak itt hagyni ezen az tkozott helyen!
Angelt vratlanul rte a frfi kitrse.
- Ez nem magra tartozik.
- Attl a pillanattl fogva, hogy elszr meglttalak, rm is
tartozik.
Angel mltsgteljesen lblta a lbt elre-htra, hogy
ezzel is siettesse az id mlst. Nyitott szemmel aludt, s
megrizte nuralmt. Gynyr kk szemei ressgrl
rulkodtak.
- Megint beszlgetni tmadt kedve? - Angel elnyomott
egy stst, majd felshajtott. - Kezdje csak, csupa fl vagyok!
- Ellmostalak?
Angel megrezte a Michael hangjban megbj
ingerltsget, s sejtette, hogy kezd az agyra menni. Eddig j
ton haladt. Ha tesz r mg egy lapttal, akkor az is lehet, hogy
elveszti a fejt.
- Hossz s nehz napom volt. - Itt megllt, hogy
megdrzslje a derekt. - Egy id utn kezd unalmass vlni ez
a sok beszd.
Michael nuralma semmiv foszlott.
- Jobban tetszene, ha gyba bjnk veled, igaz?
- Akkor legalbb gy tvozna, hogy vgre rezn, kapott
valamit azrt a rengeteg aranyporrt.
Michael szve hevesen vert, dhtl s vgytl reszketve
lpett az ablakhoz. Elhzta a fggnyt, s kinzett.
- Tetszik a kilts az ablakodbl, Angel? Sr, sszetkolt
pletek s strak, kocsmadalokat nekl rszeg frfiak, s
mindenki kzd a tllsrt.
Angel. A frfi elszr szltotta ezen a nven. Valamirt
mgis fjt. Angel sejtette, hogy a frfi vgre kezdi megrteni, s

89
kvncsian vrta a folytatst. Elmondja a prdikcijt, megkapja
azt, amire vgyik, aztn elmegy. Ezzel pedig ksz, vge.
Angelnek mindssze egyetlen feladata marad: meg kell
akadlyoznia, hogy akr csak egy apr darabkt is kivigyen
belle az ajtn.
- s ami a fldszinten folyik? - krdezte a frfi
megvetssel a hangjban. - Taln azt mg jobban lvezed? -
Elengedte a fggnyt, s szembefordult Angellel. - Taln
hatalomrzetet ad, hogy minden egyes jszaka kzdk a
kegyeidrt?
- Erre nem n krtem.
- Nem, te valban nem krsz ilyet, igaz? Semmit sem
krsz, hiszen semmire sincs szksged. Nem rzel semmit.
Mirt is nem megyek inkbb a vrs szobjba a folyos vgn?
Akinek azt mondtad, hogy nyugodtan tvehet tled. Errl van
sz?
Szval ez bntotta, vgre kibjt a szg a zskbl.
Megsrtette a bszkesgt.
- Csak azt akartam, hogy mosollyal az arcn tvozzon a
vrosbl.
- Szeretnd ltni a mosolyomat? Akkor mondd ki a nevem!
- Hogy is hvjk? Elfelejtettem.
A frfi felrntotta az gyrl.
- Michael. Michael Hosea.
Hirtelen elvesztette a fejt, s a kezei kz vette a lny
arct.
Michael!
Angel brnek tapintsa feledtette vele, hogy mirt is jtt, s
megcskolta.
- Mr pp itt volt az ideje. - Angel odasimult hozz, s
felbresztette a Michaelben szunnyad tzet. Angel kezei
megindultak, s Michael tudta, ha nem lltja meg tstnt, akkor
el fogja veszteni - nemcsak a csatt, hanem az egsz hbort.
Amikor a lny kigombolta Michael ingt, s bedugta al a
kezt, a frfi hirtelen kiszabadtotta magt, s egy lpst htrlt.

90
-Jzus! - kiltotta leveg utn kapkodva. -Jzus!
Angel dbbenten pillantott r, s hirtelen minden vilgoss
vlt a szmra:
- Hogy sikerlt gy megrnie a huszonhat ves kort,
hogy mg nem volt nvel?
Michael kinyitotta a szemt.
- Elhatroztam, hogy megvrom az igazit.
- s valban azt hiszi, hogy n lennk az? - Angel
felnevetett. - Maga szegny, ostoba bolond.
Angel ne k vgre sikerlt megrtenie a frfit.
Jzusom, flrertettem. Az nem lehet, hogy t szntad
nekem.
Egsz htralev lett azzal tlthette volna, hogy
megprblja megrtetni vele a dolgokat. Meg akarta ragadni a
lnyt, ostobnak nevezni, majd ersen megrzni, hogy vgre
felbredjen ebbl a fsultsgbl. Angel azonban csak mosolygott
r, mintha vgre sikerlt volna beleltnia a frfi gondolataiba.
Mr fel is cmkzte, st be is skatulyzta t.
Michael teljesen elvesztette a fejt.
- Ha valban ezt akarod, ht legyen! - Azzal egy hirtelen
mozdulattal feltpte az ajtt, s nagy lpsekkel vgigsietett a
folyosn. Lement a lpcsn, keresztlvgott a kaszinn,
egyetlen csapssal elintzte az tjban ll lengajtt, s
elviharzott. Csak ment s ment, abban a remnyben, hogy az
jszakai leveg taln le tudja csillaptani a dht.
Michael...
Felejtsd el! Egyszeren felejtsd el, hogy valaha is felesget
krtem! Annyira azrt nem kell.
Michael...
Ntlen maradok.
Michael, gyermekem.
Michael meglls nlkl haladt tovbb. Istenem, mirt pont
t? Csak ezt ruld el! Mirt nem egy gyengd lnyt kldtl, aki
rintetlen marad a nszjszakig? Mirt nem egy istenfl
zvegyasszonyt? Uram, kldj egy egyszer nt, aki j s kitart,

91
aki mellettem dolgozik a fldeken, sznt, vet s arat! Aki nem
bnja, ha a krme al piszok kerl, de akinek a vrben nincs
szenny! Olyasvalakit, aki gyerekekkel ajndkoz meg,
vagy akinek van mr sajtja, ha nem sznsz nekem sajt
gyereket. Mirt krsz arra, hogy pp ezt a szajht vegyem el?
Ezt a nt vlasztottam ki a szmodra.
Michael felbszlten megtorpant.
- Nem vagyok prfta! - kiltotta a stted gbolt fele. -
n nem a szentjeid kz tartozom. n csak egy kznsges
ember vagyok!
Menj vissza Angelrt!
- Nem fog menni! Ez egyszer tvedsz!
Menj vissza!
- A szexhez biztosan jl rt. Azt megadn nekem, de
minden mst megtagadna tlem. Azt akarod, hogy azrt menjek
vissza? Soha nem is fog tbbet adni, csak egy nyomorult fl
rt az idejbl. Remnnyel telve megyek fl a szobjba, s
vesztesknt tvozom onnan. Hol van ebben a te diadalod?
Teljesen hidegen hagyja, hogy lt-e mg valaha! Megprbl
tdobni egy msik nnek, mint valami, valami... Nem, Uram!
Nem! n csak egy vagyok a sok arctalan s nv nlkli frfi
kzl az letbl. Kptelensg, hogy valban ezt vrnd tlem! -
Michael felemelte az klt. - n biztosan nem ezt krtem! -
Vgigsimtotta hajt a kezvel. - Nem kntrfalazott: a nyaktl
lefel brmilyen mdon megkaphatom. A szvt kivve. n is
csak egy frfi vagyok, Uram! Tudnod kell, milyen rzseket
gerjeszt bennem!
Eleredt az es. A hideg, szakad es.
Michael csak llt a stt, sros ton, a vrostl
egymrfldnyire lehetett, az arcrl lefolyt a vz.
- Ksznm - mondta fanyarul. - Igazn hls vagyok. -
Dhs, forr vr cikzott az ereiben. - Ha gy akarsz
lecsillaptani, akkor elrulom neked, hogy ez a mdszer nem
igazn vlt be.

92
Kvesd az akaratomat, Michael! Kihztalak a
nyomorsg vermbl, a mocskos ingovnybl, s sziklra
lltottam a lbad. Menj vissza Angelrt!
m Michael gy kapaszkodott haragjba, mint egy pnclba.
- Sz sem lehet rla! Egy rzketlen, kszv asszonyra
vgkpp nincs szksgem! - Ismt elindult, ezttal a bristllba,
ahol a szekert s a lovait hagyta.
- Mostoha egy id ez az utazsra, uram - mondta az
istlls. - Vihar kzeleg.
- ppolyan alkalmas, mint brmely ms id. Klnben is
viszolygok ettl a helytl.
- Sokan vannak gy ezzel.
A vrosbl kivezet ton a Palota mellett haladt el. A
rszeges tivornya hangja s a zongorasz hasogatta Michael
fejt. Fel sem nzett az emeleti ablakra, amikor elhajtott alatta.
Mirt is tette volna? Angel minden bizonnyal ppen dolgozott.
Amint visszatr a vlgybe, s belelendl a htkznapokba,
elfelejti majd ezt a pokolra val lnyt, s jobban fogja magt
rezni.
Amikor legkzelebb fohszkodik Istenhez, hogy kldjn neki
egy asszonyt, akivel megoszthatja az lett, sokkal
pontosabban meg fogja hatrozni, hogy milyet szeretne.

Angel az ablaknl llt, s csendesen figyelte, amint Hosea elhajt.


Tudta, hogy csakis lehet az, mg ha nem is vehette ki tisztn a
frfi alakjt, ugyanis vllt sszehzta a szakad esben.
Angel vrta, hogy a frfi majd felpillant, de csaldnia kellett.
Addig nzett utna, mg el nem tnt a szemei ell.
Nos, ezttal sikerlt vgleg elldznie. Vgl is erre vgyott
mr a legelejtl fogva.
Mirt rezte mgis ilyen keservesen magt? Ht nem rlt
neki, hogy vgre sikerlt megszabadulnia a frfitl? Tbb
nem fog itt lni a szobjban, s beszlni, beszlni, beszlni,
mg Angel bele nem rl.

93
Vgre Angelnak szltotta. Angel! Felemelte remeg kezt,
s az ablakhoz nyomta. Tenyere tvette az vegbl rad
hideget, s flkszott a karjn. Homlokt is az veghez
szortotta, s hallgatta az es monoton dobolst. A kiktben
ll viskra emlkeztette a zrej, s halott anyja mosolya jelent
meg eltte.
Jaj, Istenem, megfulladok! Meghalok.
Remegni kezdett, elengedte a fggnyt, ami engedelmesen
visszahullt a helyre. Taln ez jelentette az egyetlen kiutat. A
hall. Ha halott lenne, tbb senki sem hasznlhatn t.
Lelt az gyra, s trdt szorosan a mellkashoz hzta.
Fejt a trdhez nyomta, s ringatzni kezdett - fel-lei fel-le.
Mirt is kellett ennek a frfinak pont ekkor bestlnia az letbe?
Amikor mr megbklt az letvel, s kezdte elfogadni a
dolgokat gy, ahogy voltak. Elldeglt gy. Mirt kellett
lerombolnia a bels nyugalmt? Angel mindkt kezt klbe
szortotta, s nem tudott szabadulni a zivatarban elhajt Michael
Hosea kptl.
Az a gyomorszort rzse tmadt, hogy pp most dobta el
az utols eslyt.

94
t

Ma elttem a hall. Mint az ember,


aki sokves fogsg utn arra vgyik,
hogy megpillantsa a hzt.
SI EGYIPTOMI PAPIRUSZ

A vihar napokig hevesen tombolt. Az es knnyes cskokat


hzott az ablakra, lemosta a piszkot, s elmosdott kpeket
varzsolt a klvilgbl. Angel dolgozott, aludt, s kibmult a
kalyibkra, deszkabdkra s vszonbl kszlt strakra, amiket
hajnalig ezernyi lmps vilgtott meg. Sehol semmi zld,
minden szrke s barna sznt lttt magra.
Henri mr a reggelit tlalta, de Angel nem volt hes, s nem
akart egy asztalhoz lni a tbbiekkel, hogy a civakodsukat meg
a sopnkodsukat hallgassa.
Egyre vadabbul s szaporbban zuhogott az es, Angelben
pedig felbresztette az eltemetett mlt emlkeit. Volt egy jtk,
amit ess dlutnokon jtszott az anyjval. A hideg mindig
beszktt a kunyhba, amikor esett, gy ilyenkor a frfiak is tvol
maradtak, inkbb a knyelmes fogadban melegedtek, s Rab is
velk tartott. Mama az lbe vette Sarah-t, s maguk kr
tekerte a pokrcot. Sarah megszerette a viharokat, mert Mama
olyankor egyedl az v volt. Figyeltk, ahogyan az
ablakvegen sszernek s megduzzadnak a nagy escseppek,
hogy aztn a kereten foly patakba cssszanak. Mama a
kislnykorrl meslt, csakis a boldog idkrl, a j dolgokrl.
Mama sohasem emltette, hogy az apja kitagadta. s Alex
Stafford nevt sem ejtette ki tbbet a szjn. De
amikor elcsendesedett, Sarah tudta, hogy anyjban feltmadnak
a rgi emlkek, s ismt fjdalmat okoznak neki. Mama ilyenkor
szorosan meglelte, hintztatta, s ddolt.
- Neked ms lesz az leted, drgasgom! - mondogatta,
s megpuszilta. - Neked ms lesz az leted, megltod!

95
s Angel valban megltta.
Angel abbahagyta a mlton val merengst. Elengedte a
fggnyt, ami visszahullott a helyre, s lelt a csipkvel bortott
asztalkhoz. Visszatuszkolta az emlkeket a mlybe, hiszen az
ressgrzet is jobb a fjdalomnl.
Titkon sejtette, hogy Hosea nem fog visszajnni. A trtntek
utn ez teljes rltsg lett volna tle. Angel szorosan lehunyta
a szemt, apr, klbe szortott kezei az lben bevertek. Mirt
is jutott eszbe egyltaln? Gyere velem, s lgy a felesgem!
Persze csak addig, amg meg nem unja, hogy tovbbadja
valakinek. Mint a Herceg. Mint Johnny. Az let sosem vltozott.
Angel lefekdt az gyra, s egy vilgos szatnlepedt tertett
az arcra. Eszbe jutott, ahogy a frfiak sszevarrtk a leplet
anyja mereven mosolyg arca felett, s egy ttong rt rzett a
belsejben. Mr rg elvesztette azt a halvny remnyt is, ami
valaha lt benne. Semmi sem tartotta egyben, a talaj kezdett
kicsszni a lba all.
- Egyedl is boldogulni fogok - suttogta az t
krlvev csendbe, s szinte hallotta a Herceg kacajt: Ht
persze, hogy menni fog, Angel! Mint ahogy a mltkor is.
Kopogtattak az ajtajn, ami visszarntotta a lnyt stt
emlkeibl a jelenbe.
- Bejhetek, Angel?
Angel szvesen ltta Luckyt. Az anyjra emlkeztette, csupn
annyi klnbsg volt kztk, hogy Lucky azrt ivott, hogy
jl rezze magt. Mama azrt, hogy felejteni tudjon. Lucky nem
tnt rszegnek, m volt a kezben egy veg whisky s kt
pohr.
- Mostanban nagyon visszahzd vagy - kezdte Lucky,
s lelt a lny mell az gyra. - Minden rendben? Nem vagy
beteg, ugye?
- Semmi bajom - felelte Angel.
- Nem jttl le reggelizni. - Lucky az jjeliszekrnyre
helyezte az veget s a poharakat.
- Nem voltam hes.

96
- s aludni se tudsz, kariks a szemed. Szomor vagy,
igaz? - Lucky gyengden htrasimtotta Angel hajt. - Ht, meg a
leg-jobbakkal is elfordul az ilyesmi, mg egy olyan vn
szajhval is, mint n.
Lucky kedvelte Angelt, s tiszta szvbl aggdott rte. Angel
mg olyan fiatal volt - s annyira kemny. Szerinte Angelnek
meg kellett volna tanulnia nevetni annak ellenre is, hogy ilyen
lapokat osztott neki az let. Gynyr volt, ami ebben a
szakmban nagy elnyt jelentett. Lucky szeretett rnzni: Angel
ritka virgszlnak szmtott ezen a gazzal bentt fldn,
klnleges volt. A tbbiek ppen ezrt nem kedveltk. Meg
persze az is zavarta ket, hogy Angel nem bartkozott
msokkal. A maga ura volt.
Egyedl Luckyt engedte kzel maghoz, de nla is szigor
hatrokat hzott. Mindenrl beszlhetett neki, kivve Istent s a
frfiakat, Lucky viszont sosem tndtt el, sosem kutatott
mlyebb magyarzatok utn. Egyszeren hls volt, amirt
Angel hagyta, hogy bartkozzon vele.
A lny ma klnsen hallgatag volt, szp arca spadtnak s
egyenesen nyzottnak tnt.
- Hoztam egy veg whiskyt s kt poharat hozz. Nem
akarod jra megprblni az ivst? Lehet, hogy most nem fog
olyan rosszul elslni. Lassabbra vesszk a tempt.
- Nem. - Angel megborzongott.
- Biztos, hogy nem vagy beteg?
- Taln. - Valjban az letbl volt elege. - Az
desanymmal kapcsolatos emlkek jutottak eszembe.
Angel ekkor emltette meg elszr a mltjt, s Lucky
megtiszteltetsnek vette, hogy a bizalmba avatja, mg ha csak
egy apr rszletbe nyerhet is betekintst. A lnyok kztt nagy
rejtlynek szmtott Angel szrmazsa.
- Nem tudtam, hogy volt desanyd.
Angel fanyarksan elmosolyodott.
- Lehet, hogy valjban nem is ltezett. Lehet, hogy csak
a kpzeletem jtszik velem.

97
- Tudod, hogy nem gy rtettem.
- Tudom. - Angel a plafont bmulta. - Csak nha n
magam is elbizonytalanodom. - Valban ltezett az a kis vidki
hz, amit virgok vettek krs-krl, ahol rzsk illata szllt be a
szalon ablakn? Az anyja vajon igazbl nevetett, nekelt s
szaladglt vele a rteken?
Lucky megrintette a homlokt.
- Lzas vagy.
- Fj a fejem. Majd elmlik.
- Mita fj?
- Amita elkezdett nyaggatni az a fldmves.
- Visszajtt?
- Nem.
- Szerintem szerelmes volt beld. Sajnlod, hogy nem
mentl el vele?
Angel sszeszedte magt, s ridegen vlaszolt:
- Nem. O is csak egy frfi, vagyis ugyanolyan, mint a tbbi.
- Szeretnd, hogy elmenjek?
Angel megfogta Lucky kezt, s ersen megszortotta.
- Nem.
Rettegett. Nem akart egyedl maradni, amikor a mlton jrt
az esze, s nem sikerlt elhessegetnie magtl. Nem akart
egyedl maradni, amikor csupn a hallra tudott gondolni. Az
es miatt volt az egsz, a szakadatlanul ver cs miatt. Szinte
az rletbe kergette.
Egy darabig csendben ltek, majd Lucky tlttt magnak egy
pohr whiskyt. Angel megborzongott, amikor eszbe jutott az
anyja, aki addig ivott, amg el nem felejtett mindent. Emlkezett a
bnatra, a bntudatra s a vget nem r srsra. Fel-rmlett
eltte Cleo kpe is, aki rszegen, keseren dhngtt az let
ellen, s elmondta neki a szntiszta igazsgot a frfiakrl
s Istenrl.
Lucky egyikkre sem hasonltott. Mulatsgos volt, fesztelen
s szeretett beszlni. Balzsamknt hatottk t az ismers

98
szavak. Angel bzott abban, hogy ha vgighallgathatja Lucky
trtnett, taln sikerl megfeledkeznie a sajtjrl.
- tves voltam, amikor meglpett az anym - meslte
Lucky. - Mr elmondtam?
- Mesld el jra, krlek!
- A nagynnm fogadott be, aki kifinomult hlgy volt.
Priscilla Lantry kisasszonynak hvtk. Az apja slyos
betegsgben szenvedett, s szksge volt a segtsgre, gy
nem mehetett hozz egy j csaldbl szrmaz fiatalemberhez.
Tizent vig polta a vn fsvnyt, mieltt meghalt. Mg ki sem
hlt a koporsja, amikor a drga j anym otthagyott a kszbn
egy cdulval. Ez llt rajta: Ez Bonnie. Alrs: Sharon -
nevetett Lucky. - Priss nni nem repesett az rmtl, hogy fel
kell nevelnie egy gyereket, plne, hogy a mihaszna nvre ltal
leselejtezett klykt bztk a gondjaira. A krnyken mindenki
szentnek kpzelte, amirt befogadott.
- Lucky tlttt magnak mg egy pohrral. - Azt mondta,
hogy - anymmal ellenttben - gondoskodni fog arrl, hogy
rendes nevelsben rszesljek. gy rezte, rosszul teljesti a
ktelessgt, ha egy nap nem vert el legalbb ktszer a
ndplcval. Ez volt a mottja: Aki kmli a plct, az a gyereket
rontja el.
Lucky az jjeliszekrnyre csapta az veget, s stt hajt
htrasimtotta kipirult arcbl.
- is ivott, de nem gy, ahogy n. mindent
tisztessgesen csinlt: csak szopogatta. De nem whiskyt m,
csakis Madeirt, a legkitnbb Madeirt. Mr kora reggel
elkezdte, hol itt ldult meg egy korty, hol ott kerlt el az veg. A
szp kristlypoharban olyannak tnt a ned, mintha folykony
arany lenne. Amikor tjttek a szomszdok, mindig olyan kedves
s kedlyes hangulatban volt - kuncogott Lucky. - Olyan
bjosnak tartottk, ahogy selyptett.
Lucky felshajtott, s lassan kavargatta a poharban lv
aranysrga folyadkot.

99
- A legaljasabb n volt, akit valaha ismertem. Mg a
Hercegnnl is kegyetlenebbl viselkedett. Ahogy kilptek az
ajtn a vendgek, s elhajtottak cicoms hintjukon, rgtn
maghoz rendelt. - Lucky elkel dli kiejtssel nyjtotta a
szavakat. - Nem pukedliztl, amikor bejtt Abernathy asszony.
Kt stemnyt vettl a tlcrl, amikor figyelmeztettelek, hogy
csak egyet ehetsz. A tant azt mondta, hogy tegnap nem
csinltad meg a szmtanleckt.
Lucky kiitta a whisky felt.
- Aztn leltetett, hogy vrjak, amg kimegy, s levgja a
fzfrl a megfelel vesszt. Pontosan a mutatujjnak
megfelel vastagsg kellett, hogy legyen.
Lucky a lmpa fel tartotta a pohart, s keresztlnzett
rajta, mieltt kirtette.
- Egyik dlutn a lelksz felesghez volt hivatalos
uzsonnra. Azt akartk megbeszlni, hogy berassanak a fiatal
hlgyek akadmijra. Amg odavolt, kivgtam a ft, ami betrte
a tett, s a nagynnm csicss szalonjnak a kells kzepbe
dlt. Ripityra trt az sszes elegns kristlypohara.
Megszktem, mg mieltt hazart. - Halkan felnevetett. - Nha
azt kvnom, brcsak ott maradtam volna, hogy lssam az
arckifejezst, amikor megltta! - A kezben lv res poharat
bmulta. - Nha meg gy szeretnk visszamenni, hogy
bocsnatot krjek tle! - Megfogta az veget, s veges
szemmel felllt. - Jobb lesz, ha most lefekszem s kipihenem
magam.
Angel megragadta a kezt.
- Lucky, prblj meg egy kicsit kevesebbet inni! A
Hercegn azt fontolgatja, hogy kirg innen, ha nem cskkented
az adagot.
- Engem te ne flts, Angel! - felelte Lucky komor mosollyal
az arcn. - Legutbb azt hallottam, hogy errefel mg mindig
minden hsz frfira jut egy n. gyhogy egy ideig mg nekem
kedvez a helyzet. Te viszont vigyzz magadra! Magowan gyll.
- Magowan nem tbb egy nagy halom szemtnl.

100
- Ez igaz, de a Hercegn mgis lt benne valamit,
Magowan pedig folyton azt hajtogatja, hogy lusta s szemtelen
vagy. Szval vigyzz magadra, krlek!
Angelt hidegen hagyta az egsz gy. Volt brminek is
rtelme az letben? A frfiak mind eljttek, s fizettek azrt,
hogy jtszadozhassanak, amg a rendes nk ide nem rnek.
Akkor majd vele is ugyangy fognak viselkedni, mint a Mamval.
gy tesznek, mintha nem ismernk, amikor elmennek mellette
az utcn. A rendes asszonyok elfordtjk tle a tekintetket, a
gyerekek pedig szjttva bmulnak utna, s megkrdezik, hogy
kicsoda, mire vlaszul lekevernek nekik egy nagy pofont, hogy
hallgassanak. Tovbbra is lenne munkja - termszetesen csak
stteds utn -, amg el nem veszti a szpsgt, vagy egy
betegsg meg nem fosztja vonzerejtl.
Brcsak azt tehette volna, mint a hegyekben l frfiak, akik
kivndoroltak a vadonba, s ott telepedtek le! Maguk vadsztak
az lelemre, sajt kezkkel ptettk fel a szllsukat, s soha
senkinek nem tartoztak elszmolssal. Angel szentl hitte, hogy
ha az embert bkn hagyjk s nyugalomra lel, az maga lehet a
mennyorszg.
Lassan felemelkedett, s a mosdllvnyhoz lpett. Vizet
nttt a tlba, megmosta az arct, m a hideg vz sem
csillaptotta viharknt tombol feszltsgt. A trlkzt hossz
ideig a szemhez nyomta, majd lelt az ablak mellett lv
asztalhoz, s a fggnyn keresztl kinzett. Megpillantott egy
res szekeret odalent az utcn, amirl eszbe jutott Hosea. Mirt
kellett ismt a frfira gondolnia?
Mi lett volna, ha elmegyek vele? Az taln vltoztatott volna a
dolgokon?
Visszagondolt arra az egyetlen alkalomra, amikor
megszktt egy frfival. Tizenngy vesen mg tlsgosan is
naiv volt ahhoz, hogy felismerje Johnny valdi szndkait. A
frfinak jvedelemforrs kellett, Angel pedig mindenkppen meg
akart szkni a Hercegtl. A vgn egyikk sem kapta meg azt,
amire szmtott. Angel szorosan lehunyt szemmel emlkezett

101
vissza arra a szrnysgre, amit a Herceg mvelt, amikor
visszahozatta ket. Szegny Johnny!
Addig belenyugodott a sorsba, amg be nem toppant az
letbe az a farmer. O is olyan volt, mint Johnny: remnnyel
kecsegtetett. Kpeket festett a szabadsgrl, s felajnlotta neki.
Nos, tbb nem hitt a hazugsgoknak! A szabadsg tvoli
dlibbot jelentett a szmra, mr nem is lmodozott rla... mg
meg nem jelent nla Hosea. A frfi beette magt a lny brbe,
kptelen volt kiverni t a fejbl.
Megragadta a fggnyt:
- Muszj kiszabadulnom innen!

Elg aranyat keresett mr ahhoz, hogy ptsen magnak egy kis


hzat s egy darabig felhagyjon a munkval. Csupn ssze
kellett szednie a btorsgt, hogy kikvetelje a Hercegntl a
jusst. Tisztban volt azzal, milyen kockzatot vllal magra, de
tbb mr ez sem szmtott.
Pit, a pultos pp a poharakat fnyestette s rakta sorba a
polcon, amikor Angel belpett.
- J reggelt, Angel kisasszony! Stlni indul? Megnzzem,
hogy itt van-e Bret a kzelben?
Angelnek inba szllt a btorsga.
- Nem.
- Netn hes? Henri pp most ksztett valamit a
Hercegnnek.
Angel gy gondolta, hogy taln az tel csillaptani fogja
szrny melygst. Blintott, mire Pit otthagyta a poharakat, s
a br vgben ll ajtn t tvozott is az ivbl. Amikor
visszatrt, gy szlt:
- Henri mindjrt hoz valamit, Angel.
Az apr termet, stt francia szakcs egy tlct helyezett
el, majd levette a fedt a slt burgonyval s szalonnval
megrakott tnyrrl. A kv langyos volt. Szabadkozott
mondvn, hogy fogytn vannak a kszletei. Angelnek nehezre
esett az evs: megprblt magba erltetni egy kis krumplit, de

102
a torkn akadt a falat. Inkbb a kvjt kortyolgatta, s kzdtt a
flelme ellen, amitl grcsbe rndult a gyomra.
Pit figyelte.
- Valami baj van, Angel?
- Nem, minden a legnagyobb rendben.
gy dnttt, hogy jobb lesz, ha mihamarabb tlesik rajta.
Eltolta magtl a tnyrt, s felllt.
A Hercegn lakrszt a fldszinten rendeztk be, kzvetlenl
a kaszin mgtt hzdott. Angel megllt a nehz tlgyfa ajt
eltt, s izzadt tenyerre bmult. A szoknyjba trlte kezt,
mly levegt vett, s bekopogott.
- Ki az?
- Angel.
- Gyere be!
A Hercegn kecsesen trlgette a szjt, Angel pedig
szrevette a drezdai porcelntnyron a sajtos omlett
maradkt. Egy tojs kt dollrba kerlt, a sajthoz pedig szinte
lehetetlen volt hozzjutni - akrmilyen rat is fizetett rte az
ember. Angel mr nem is emlkezett r, mikor ltott utoljra
tojst. A ktszn tehn! A lny hirtelen haragra lobbant, s
vgkpp elprolgott a flelme.
A Hercegn elmosolyodott.
- Mirt nem alszol? Szrnyen nzel ki. Valami aggaszt?
- Tl kemnyen dolgoztattl.
- Lrifri. Csak megint bal lbbal keltk fl - felelte
a Hercegn, mikzben kisimtotta hullmz piros kntst. A
ruhadarab alig rejtette el a dereka tjn felgyleml hjat. Az
vek sorn felpuffadt az arca, st tokt is nvesztett. szl
hajt pedig rzsaszn szalaggal kttte htra. A n rendkvl
visszataszt ltvnyt nyjtott.
- lj le, kedvesem! Ltom, valami kellemetlen dolog
nyugtalant. Bret emltette, hogy nem jttl le reggelizni. Krsz
valamit enni? - A Hercegn ttlen kezvel nagylelken egy kosr
muffin fel intett.
- Az aranyamrt jttem.

103
A Hercegn egy szikrnyit sem tnt meglepettnek. Hangosan
kuncogott, s elrehajolt, hogy jratltse a kvscsszt.
Tejsznt is nttt a kvba. Angel azon tndtt, vajon hol
juthatott hozz, s mennyibe kerlhetett. A Hercegn felemelte
az elegns csszt, belekortyolt, a cssze szeglye felett pedig
alaposan szemgyre vette Angelt.
- Mirt van szksged r? - krdezte, mintha egyedl a
kvncsisg hajtan.
- Mert az enym.
A Hercegn nyjas, derlt brzattal pillantott r, akr egy
desanya.
- Tlts magadnak kvt, s beszljk meg a dolgot!
- Nem krek kvt, s nem szeretnk beszlni rla! Az
aranyamrt jttem, s az lesz a legjobb, ha most rgtn ideadod.
A Hercegn kiss oldalra billentette a fejet.
- Egy kicsit udvariasabban is krhetnd. Netn kellemetlen
gyfeled akadt a mlt jjel? - Angel nem vlaszolt, mire
a Hercegn szeme sszeszklt. Visszarakta a csszt a
kistnyrra. - Mire kell neked az az arany, Angel? Mit lehet
errefel kapni a sok kacaton kvl? - A Hercegn jbl ders
kpet vgott, de szeme szinte villmokat szrt. - ruld el, mire
vgysz, s n gondoskodom rla, hogy a tid legyen! Kivve, ha
olyasvalamit kvnsz, ami szba se jhet.
Mint a tojs s a tejszn. Mint a szabadsg.
- Sajt hzat szeretnk - felelte Angel.
A Hercegnt arculcsapsknt rtk a szavak, tekintete
megvltozott, elborult.
- Hogy a sajt zletedet vezesd? Nagyravgy lettl,
kedvesem?
- Biztosthatlak rla, hogy nem leszek a vetlytrsad.
Innen legalbb szz mrfldre szeretnk letelepedni. Csak ki
akarok szllni, hogy vgre bkn hagyjanak.
A Hercegn shajtott egyet, s sznakozva pillantott
Angelre.

104
- Angel, mindannyian tesnk ehhez hasonl ml
hbortokon. Nekem aztn elhiheted, nem szllhatsz ki. Alihoz
mr tl ks. - Elrehajolt, megint letette az asztalra a csszjt
s a kistnyrt. - Taln nem gondoskodom rlad
tisztessgesen? Termszetesen vgighallgatlak, ha jogos
panaszod van, azt viszont nem hagyhatom, hogy csak gy
kistlj innen. Mindenfle rettenetes dolgok trtnhetnek egy
szp, magnyos lnnyal. - Itt felvillant a szeme. - Szksged van
valakire, aki vigyz rd.
Angel arca enyhn megrndult.
- Fogadhatnk egy testrt.
A Hercegn blsen felnevetett.
- Olyat, mint Bret? Nem hiszem, hogy annyira kedvelnd
t, mint n.
- Frjhez mehetek.
- Frjhez? - nevetett a Hercegn. - Te? Ht ez lenygz!
- Megkrtk a kezem.
- Mg szp, hogy ezt tettk. Mg annak a rszeges
kis bartndnek, Luckynak is megkrtk a kezt, de neki
legalbb van annyi maghoz val esze, hogy tudja, az ilyesmi
nem letkpes. A frfiak nem egy ringyt akarnak felesgl
venni. Rengeteg butasgot sszehordanak, amikor magnyosak,
s nincs ms a kzelben. De hamar szbe kapnak m! A
hzassg klnben sem neked val.
- Akkor legalbb csak egyetlen frfinak dolgoznk.
A Hercegn csak mosolygott.
- Hogy tetszene neked, ha te mosnd a frfi koszos
alsnadrgjt, aztn fznl r, s mg az jjeliednyt is neked
kne kipucolnod? El tudnd viselni, hogy mindezeket
vgigcsinld, aztn a tetejben mg a vgyait is kielgtsd? Na,
mit szlnl ehhez? Vagy taln azt kpzeled, hagyn, hogy egsz
nap csak az gyban fekdj s lustlkodj, aztn szolgkat fogadj,
akik mindent elintznek helyetted? Taln egy msik helyen gy
mkdik a dolog. De nem itt, Kaliforniban nem, s klnsen

105
nem ebben az idben. Okosabban tetted volna, ha ott maradsz,
ahonnan jttl.
Angel hallgatott, a Hercegn pedig lebiggyesztette az ajkt.
- Az a baj, Angel, hogy tl bekpzelt vagy. - A n megrzta
a fejt. - Nha gy rzem, mintha elknyeztetett
gyerekekkel lennk krlvve. Rendben, drgm! Trjnk a
ltogatsod valdi trgyra, jl van? Mennyit szeretnl? Harminc
szzalkot?
- Csak annyit, amit eddig megkerestem. Mghozz
most rgtn.
A Hercegn nagyot shajtott.
- Rendben van, ha ezt akarod. De vrnod kell egy kis
idt, ugyanis befektettem a pnzedet.
Angel mozdulatlanul lt, dh s tehetetlensg vett rajta ert.
A kezeit klbe szortotta.
- Akkor szntesd meg a befektetst! Tudom jl, hogy
ebben a pillanatban is elegend arany lapul a szfedben ahhoz,
hogy kiegyenltsd a tartozsod. - A Hercegn tnyrjra
mutatott. - Arra futja, hogy tojst, sajtot s tejsznt vegyl
magadnak. - Angel tlcsrt formlt a kezeivel, egymshoz rakta
ket, gy mutatta: -Mindssze ekkora zskra szmtok. A mlt
jszaka felkldtl hozzm egy knyvelt, aki elvgzett nhny
egyszer szmtst.
- Kedvesem, gy beszlsz, mint egy hltlan bolond. -
Arca srtett hisgot tkrztt, amikor mltsgteljesen
felemelkedett a szkrl. - Megfeledkezel arrl, hogy mennyi
ldozatot hoztam rted. Mr nem olyan alacsonyak a kltsgek,
mint amikor belevgtunk a vllalkozsba. Mindennek felment az
ra, a ruhid egyenesen egy vagyonba kerlnek. Te is tudod,
hogy egy bnyszvrosban nem olyan egyszer hozzjutni a
selyemhez s a csipkhez. Az tkeztetsedrl pedig ne is
beszljnk! s persze az pletet sem ingyen hztk fel!
Angel haragja s kesersge mr rg eloszlatta flelmt, s
ezttal mg a jzan eszt is elvesztette.

106
- Taln az n nevem is szerepel a tulajdonosi
szerzdsen?
A Hercegn megtorpant.
- Mit mondtl?
- Jl hallottad! Azt krdeztem, hogy rajta van-e a nevem a
tulajdonosi szerzdsen. - Angel is felllt, s teljesen kikelt
magbl. - Tejsznnel iszod a kvt, tojst s sajtot eszel
reggelire. Csupa szatnt s csipkt viselsz. s mindennek a
tetejben van merszed finom porcelncsszbl inni! - Angel
felemelt egy csszt, s a falhoz vgta. - hiny frfit szolgltam
ki azrt, hogy teletmhesd magad, mint egy diszn, s
mindenfle cicomt aggass magadra, hogy gy nzz ki, mint
valami kirlyn elfuserlt karikatrja? Milyen jogon nevezteted
magad Hercegnnek? Minek vagy te az rnje? Nem vagy ms,
mint egy dagadt, kivnhedt szajha, akit mr nem kvnnak a
frfiak!
A Hercegn arca elfehredett a felgyleml dhtl. Angel
szve egyre szaporbban vert. Ebben a pillanatban gyllte a
Hercegnt.
- Egy ideje mr klnben sem ngy uncia aranyat
szmolsz fel az idmrt. Mennyi a djam mostanban? Hat
uncia? Nyolc uncia? Mostanra mr biztosan eleget kerestem
ahhoz, hogy kiszabaduljak innen.
- s ha nem? - krdezte halkan a Hercegn.
Angel hirtelen felkapta a fejt.
- Nos, egy okos lny egyedl is jl elboldogulhat.
A Hercegn sszeszedte magt.
- Egy okos lnynak azt is tudnia kne, hogy
kvetkezmnyek nlkl nem thet meg velem szemben ilyen
hangot.
Angel meghallotta a mondatban rejl fenyegetst, s
rdbbent, milyen meggondolatlanul viselkedett. Lassan
lesppedt egy szkre, szve a torkban dobogott.
Odalpett hozz a Hercegn, s megrintette a hajt.

107
- Azok utn, amit rted tettem ~ kezdte fjdalmas hangon. -
Mr el is felejtetted, hogy milyen volt az els nhny heted San
Franciscban, ugye? - A tenyerbe vette Angel arct, s
felemelte. - Amikor elszr felfigyeltem rd, mg ltszottak rajtad
egy kiads vers nyomai. Egy nyomorult kis viskban ltl, az
hhall kerlgetett, csupn hlni jrt beld a llek. - Fjdalmasan
megszortotta Angel arct. - Kiemeltelek a srbl s a koszbl,
majd csinltam belled valakit. Itt valsgos hercegkisasszony
lehetsz - ezzel elengedte Angelt.
- Minek vagyok a hercegkisasszonya? - krdezte Angel
gnyosan.
- Annyira hltlanul viselkedsz. Taln igaza van Bretnek
veled kapcsolatban: a klnleges bnsmd teljesen elrontott
tged.
A lnyon reszkets s flelem lett rr. Vak dhe egy szem-
pillants alatt elprolgott. Megragadta a Hercegn kezt, s
hideg archoz szortotta:
- Krlek, nem brom tovbb! Muszj elmennem innen.
- Lehet, hogy valban vltozsra lenne szksged
mondta a Hercegn Angel hajt simogatva. - Hadd gondolkodjak
mg rajta! Most pedig menj fel, s pihend ki magad! Ksbb mg
beszlnk.
Angel gy tett, ahogy a Hercegn krte: lelt az gya
vgbe, s vrt. Amikor Magowan kopogs nlkl bestlt az
ajtn, Angel megkapta a vlaszt. Felllt, s htrlni kezdett,
mikzben a frfi halkan becsukta maga mgtt az ajtt.
- A Hercegn gy tjkoztatott az imnt, hogy elg sok
mondanivald akadt a szmra. Ht, kis galambom, vgre eljtt
az ideje, hogy n is beszljek egy keveset. Mire vgzek, te is
ugyanolyan szfogad leszel, mint Mai Ling. Es elvezni fogom
minden perct. Mr nagyon rgta vrtam erre az alkalomra,
ugye tisztban vagy ezzel?
Angel a becsukott emeleti ablakra pillantott, majd a bezrt
ajtra.

108
- Nem szkhetsz meg ellem! - Magowan levette fekete
kabtjt.
Angel emlkeiben felvillant egy magas, fekete ltnys, stt
frfi kpe. Hirtelen vilgoss vlt a szmra, hogy innen nincs
kit, az szmra legalbbis nincs. Sohasem volt, s soha nem
is lesz. Brhov fordult, brmivel prblkozott, folyton kelepcbe
esett, s mindig rosszabb, mint azeltt.
- Ne aggdj, nem fogok nyomokat hagyni rajtad! Dolgozni
fogsz ma este, mg akkor is, ha gy rzed, nincs elg erd
hozz.
Remnytelen dh lett rr Angelen. Visszaemlkezett
mindenre, amit kisgyermek kora ta tettek vele, a kikti
kunyhtl egszen mostanig. Sosem fordultak jobbra a dolgok,
s mr nem szmthatott semmi tbbre az lettl. A vilg
hemzsegett a Hercegektl, Hercegnktl s Magowanektl meg
az ajtaja eltt sorban ll frfiaktl. Mindig volt valaki, aki a
rabszolgjv tette s hasznlta, valaki, aki hasznot hzott a
testbl s a vrbl.
Csak egy kit ltezett.
Taln mindig is sejtette, hogy vgl ez lesz az egyetlen
megolds. gy krlfogta ez az rzs, mintha l szemlyknt
llna mellette a szobban, stten, hvogatan. Vgre kszen
llt az lelsre. Nhny jl irnyzott szra volt csupn
szksge, hogy Magowan egyszeren vgezzen vele. Vgre
megszabadulhatott - rkre megszabadulhatott.
Magowan rosszat sejtet kpet vgott Angel arckifejezse
lttn, de a lnyt ez teljesen hidegen hagyta. Tbb mr nem
flt. Tbb mr nem rettegett. Magowanre vigyorgott.
- Mi bajod van? - dhngtt a frfi.
Angel szeme vadul, lnken felragyogott, s nevetni kezdett.
- Te meg min nevetsz?
- Rajtad. Nagy ember. A Hercegn lebe.
Magowan megrknydtt arckifejezse lttn csak mg
nagyobb kacajra fakadt. Egyre hangosabban hahotzott,
furcsn, szinte hisztrikusan csengett a hangja. Olyan

109
mulatsgos volt ez az egsz, olyan hihetetlenl mulatsgos!
Mirt nem vette ezt szre korbban? Az egsz lete egyetlen
hatalmas viccnek tnt. Mg akkor sem brta abbahagyni a
nevetst, amikor Magowan rvetette magt. Kacagott az els
tsnl, de mg a msodiknl s a harmadiknl is.
Angel a negyedik ts utn mr csak a flben vlt
szrnyet hallotta.

110
111
Hat

Sem egszsgben, sem betegsgben,


sem boldog, sem boldogtalan llapotban,
holtomiglan vagy holtiglan,
htlenl el nem hagyom.
EGYHZI ESKTTEL

Michael kptelen volt kiverni a fejbl Angelt. Prblt a


munkjra sszpontostani, de gondolatai vissza-
visszakalandoztak a lnyra. Mirt marcangolta bellrl? Mirt
volt az az rzse, hogy valami baj trtnt vele? Mindennap
stteds utn hagyta abba a munkt, aztn letelepedett a tz
mell, mikzben baljs brndok gytrtk. Angel arct ltta a
lngokban, amint megprblja elcsbtani. Egyenesen a pokolba
hzta, ehhez ktsg sem frt.
Visszaemlkezett a tragikus lgkrre, ami krbevette a lnyt
akkor, amikor elszr elment mellette, de mihelyst eszbe jutott
Angel kemnyszvsge, rgtn visszarntotta magt a jelenbe.
Megeskdtt, hogy soha tbb nem tr vissza hozz,
mgis minden este Angel ksrtette lmban. Nem
szabadulhatott tle. gy tncolt eltte, ahogy egykor Salome
Herdes helytart eltt. Michael kinyjtotta a kezt, hogy
megrintse s elrje t, Angel viszont elrhetetlenl htrbb
hzdott. Ugye kvnsz, Michael? Akkor gyere vissza! Gyere
vissza rtem!
Az lmok nhny napon bell rmlmokk vltak. Angel
valami ell meneklt, Michael szaladt utna, hangosan kiltott,
hogy lljon meg, de a lny csak futott, mg egy szikla peremhez
nem rt. Onnan pillantott vissza r, aranyhajval jtszott a szl.
Mara, vrj!
A lny megfordult, szttrta kaijait, s a mlybe vetette
magt.

112
- Ne! Michael hirtelen felbredt, az egsz teste
izzadsgban szott. A mellkasa szaporn hullmzott, s olyan
sebesen vert a szve, hogy a teste egszen beleremegett.
Reszket kzzel simtotta vgig a hajt. - Jzusom! - suttogta a
sttsgbe. - Jzusom, szabadts meg ettl a kntl!
Mirt ksrtette mg jjel is a lny emlke? Felkelt, kinyitotta
az ajtt, s a kemny ajtflfnak tmaszkodott. Ismt eleredt
az es. Kimerltn lehunyta a szemt, mr napok ta nem
imdkozott.
- Bolond lennk visszamenni - mondta ki hangosan. -
Egy ostoba bolond - kinzett a stten zokog gboltra. - De ez
az hajod, Uram, ugye? s addig nem fogsz bkn hagyni, amg
vissza nem megyek. - Nagyot shajtott, s megdrzslte a
tarkjt. - Nem rtem, mi j slhetne ki belle, de elmegyek rte,
Uram. Nem szvesen, de megteszem, amit krsz.
Amikor ismt lefekdt aludni, napok ta elszr sikerlt
mlyen, lomtalanul aludnia.
Reggelre kitisztult az g, gy Michael megrakodta a szekert,
s befogta a lovakat. Ks dlutn megrkezett Pair-a-Dice
vrosba, s felnzett Angel ablakra. Be volt hzva a fggny.
Egy izom megfeszlt a frfi llkapcsnl, gyomra pedig
grcssen sszerndult. A lny minden bizonnyal dolgozott.
Uram, azt mondtad, hogy kvessem az akaratod, s n
igyekszem gy tenni. De muszj ennek ilyen fjdalmat okoznia?
Asszonyra volt szksgem, s megvrtam, amg kivlasztottl
nekem egyet. Mirt ppen t szntad nekem? Mit keresek itt mr
megint, s mirt dobog a torkomban a szvem, amikor felnzek
az ablakra? Nem akar tlem semmit.
Behzott vltakkal sietett a F utcn lv boltba, hogy eladja
portkit a kereskedsben. Aranyra volt szksge ahhoz, hogy
feljusson a Palota emeletre. Amikor megllt Hochschild
zlete eltt, leugrott a szekrrl, s hatrozott lpsekkel szaladt
fel a lpcsn. Egy zenetet tallt az ablakban: Zrva. Michael
ennek ellenre hangosan bekopogott. Bentrl Hochschild
szitkozdsa hallatszott, s olyan tkok hagytk el a szjt,

113
amelyektl mg egy edzett tengersz is elsorvadt volna. Amikor
feltpte az ajtt, azonnal elprolgott a mrge.
- Michael! Hol a csudban voltl? Mr hetek ta kifogytam
az rubl, neked meg a hredet se hallottam. - Joscph
borotvlatlanul, flrszegen, a nadrgjbl kilg inggel jtt ki az
utcra, hogy szemgyre vegye a szekeret. - Rakomnnyal teli.
Hla az gnek! Az sem rdekel, ha kukacos vagy rohadt,
mindent megveszek.
- Ilyen fickval szeretek zletelni - mosolyodott el
Michael. Egyms tetejre rakta a ldkat, s kettesvel hordta
be ket a boltba. - Rettenetesen nzel ki. Beteg voltl?
Joseph felnevetett.
- Tlsgosan a pohr fenekre nztem. Sietsz valahov?
Van idd beszlgetni?
- Ezttal nincs.
- Mr megint a Palotban akarod elklteni az sszes
aranyat, amit tlem kapsz? Ez a frfiak legnagyobb gyengje,
nem igaz? Asszony utn shajtoznak.
Michaelnek megfeszlt az llkapcsa.
- Honnan tudsz ennyit a magngyeimrl?
- Nem volt nehz kitallni, amikor a mltkor mg ngy
nap elteltvel is a vrosban voltl. - Hochschild egyetlen
pillantst vetett Michaelre, halkan Rittyentett, aztn tmt vltott.
- Nagy fogs volt fenn a folynl, innen hrom mrfldre. - s a
rszletek ecsetelsbe kezdett. - gyhogy most sok az
aranypor, gy n is megengedhetem magamnak, hogy
felemeljem az rakat.
Michael az utols ldt is lecsapta a pultra. Akkor
valsznleg Angel ra is a csillagokba emelkedett. Hochschild
kifizette a frfit, s megvakarta szes arct. Michael ltalban
bartsgosan viselkedett, de ma egyenesen flelmetesnek tnt.
- Megvetted mr a gulyt?
- Mg nem.

114
A legutbbi tja sorn az sszes kemny munkval
megkeresett aranyport Angel megkrnykezsre fordtotta. Az
vbe szrta fizetsgt.
- Az a pletyka kering, hogy Angel most nem dolgozik egy
darabig - folytatta Joseph.
Elg volt csak a nevt hallania, Michael rgtn gy rezte,
mintha szven tttk volna.
- Megrdemelt pihenst tlti?
Joseph sszerncolta a homlokt: Michael nem szokott ilyen
megjegyzseket tenni. Biztos nagyot csaldott, s mlyen
megbntottk. A boltos megrzta a fejt, s elfintorodott.
- Felejtsd el, hogy megemltettem!
Kiksrte Michaelt, s vgignzte, ahogy felugrik a
szekerre.
- Mlt szerda ta lelkipsztora is van a vrosnak. Ha
szeretnd meghallgatni, az Aranyrg iv eltt prdikl.
Michaelnek egyedl a lnyon jrt az esze. Kezbe vette a
gyeplt, s elbcszott:
- Kt ht mlva jvk.
- Jobb lesz, ha pihenteted egy kicsit a lovakat. Jl
meghajszoltad ket idefele jvet.
- Egyenesen a bristllba hajtok. - Michael megemelte a
kalapjt, majd vgighajtott a F utcn.
A frfi sejtette, hogy sok beszdre s megvesztegetsre lesz
szksg ahhoz, hogy aznap este lthassa Angelt. Az
igslovakat s a szekeret McPherson gondjaira bzta, aztn a
vroskzpontba ment, hogy jszakra szobt breljen a
Palotval szemben ll szllban. Michael letben elszr
alaposan fel akart nteni a garatra, de inkbb hossz stra
indult. Idre volt szksge ahhoz, hogy uralkodni tudjon az
rzsein, s vgiggondolja, milyen szavakkal lljon a lny el.
Csak alkonyatkor trt vissza, de egy csppet sem
knnyebblt meg. Az Aranyrg iv eltt hatalmas tmeg gylt
egybe, hogy a papot hallgassk, aki azt kiablta, hogy elrkeztek
az utols idk, amirl a Jelensek knyve is beszl. Michael

115
megllt a tmeg szlnl, s csendesen szvta magba a
szavakat. Felpillantott Angel ablakra, s ltta, amint egy alak
visszahzdik az rnykba.
Arra gondolt, t kne mennie, hogy megegyezzen a
Hercegnvel. Mr a gondolattl is majd kiugrott a szve a
helyrl, s kiverte a vertk. Mg vrt egy darabig.
Arra eszmlt fel, hogy valaki megrinti a vllt. Michael
htrafordult, s megltott egy idsebb nt, aki vralfutsos
szemekkel nzett fel r. Stt, gndr haja volt, mlyen kivgott,
kihv zld ruht viselt.
- Lucky vagyok - hadarta. - Angel bartnje. - Rszegnek
tnt, s sszemosta a szavakat. - Az t msik oldalrl vettelek
szre. -
A Palota fel bktt a fejvel. - Maga az, ugye? Maga
knyrgtt szakadatlanul, hogy menjen el vele?
A fjdalom les drdaknt frdott Michael szvbe.
- s mg miket mondott? - krdezte fojtottam
- Ne legyen dhs, uram! Csak menjen fel a szobjba,
s krdezze meg jra!
- kldtt le hozzm? - tudakozdott, mikzben arra
gondolt, hogy a lny taln rajta nevet odafentrl, a fggny
mgl.
- Nem! - Lucky lesen megrzta a fejt. - Angel
sosem krne ilyesmit! - Ekkor a n szemei megteltek knnyel,
orrt pedig a sljba trlte. - Azt sem tudja, hogy most magval
beszlek.
- Nos, Lucky, ksznm a fradozsod, de a legutbbi
tallkozsunkkor mr alig vrta, hogy kilpjek az ajtn, s
teljesen egyrtelmv tette, hogy azt remli, soha tbb nem is
jvk vissza.
Lucky felnzett r.
- Vigye el innen, uram! Akkor is, ha mr nem rdekli
magt, s Angelt is hidegen hagyja. Csak vigye el innt!
Michaelnek hirtelen klns rzse tmadt, s elkapta Lucky
karjt, aki mr indulni kszlt.

116
- Mi trtnt vele, Lucky? Mit prblsz elmondani nekem?
Lucky ismt megtrlte az orrt.
- Tbbet nem mondhatok! Vissza kell mennem, mieltt
a Hercegn keresni kezd. - Ezzel tment az t msik oldalra,
de nem a fbejrathoz, hanem a hts ajthoz osont.
Michael Angel ablakt frkszte. Valami baj lehetett, risi
baj. tsietett a msik oldalra, s belpett a lengajtn. Egy
pr iddogl, krtyz frfi kivtelvel szinte teljesen kihalt volt
a hely, s a lpcs aljn nem llt testr, aki meglltotta volna. A
folyos stt s ksrtetiesen csendes volt. Kilpett egy frfi
Angel szobjbl, a Hercegn pedig kvette t. A n pillantotta
meg elszr Michaelt.
- Maga meg mit keres idefont? Senki sem jhet fel az
emeletre, amg el nem szmolt velem!
- Ltni akarom Angelt!
- Ma nem dolgozik.
A frfi kezben lv fekete tskra pillantott:
- Mi a baja?
- Semmi - felelte a Hercegn les hangon. - Angel pr
nap pihent tart. Most pedig takarodjon innen! - Megprblta az
tjt llni, de Michael flrelkte t, s belpett a szobba.
A Hercegn megragadta a karjt.
- Ne merszeljen kzeledni hozz! Doktor, tstnt lltsa
meg!
Az orvos hvsen vgigmrte a toporzkol asszonyt.
- Nem, asszonyom, nem fogom meglltani!
Michael odart az gyhoz, s vgre megpillantotta Angelt.
- des Istenem...
- Magowan tette - mondta halkan a Michael hta
mgtt ll orvos.
- Nem n tehetek rla! - szabadkozott a Hercegn, s
Michael arckifejezse lttn htra hzdott a flelemtl. - n
nem tehetek rla!
- Igazat beszl - szlalt meg az orvos. - Ha a Hercegn
nem lpett volna be a szobba, akkor valsznleg megli.

117
- Most pedig takarodjon el innen, s hagyja bkn Angelt!
- Rendben van, eltakarodok felelte Michael. - De t is
magammal viszem.

Angel egy rintsre eszmlt fel. A Hercegn mr megint kiablt.


A lny a sttsg utn vgyott. Tbb nem akart rezni semmit,
de most itt volt mellette valaki, olyan kzel hozz, hogy mg a
lehelet melegt is rezte.
- Hazaviszlek magammal - szlt egy gyengd hang.
- Haza akarja vinni? Rendben! Dszcsomagolsban adom -
kzlte a Hercegn. - De elbb fizetni fog!
- Asszonyom, nincs magban semmi tisztessg? - szlt
egy msik frfihang. - rlhet neki, ha a lny letben marad...
- Jaj, mg szp, hogy tl fogja lni. s ne nzzen rm ilyen
megveten! Ismerem n Angelt, akr a tenyeremet. Fogadok,
hogy letben fog maradni. De nem kaphatja meg ingyen, st
elrulhatok mg valamit. Az egszet csakis magnak
ksznheti. Az a kis boszorkny pontosan tudta, hogy mit csinl:
felbsztette Bretet.
Amita San Franciscban kiemeltem a mocsokbl, azta
csupn bosszsgot okozott nekem.
- Megkaphatja az aranyt - szlalt meg a hang, amelyik
kihzta a sttsgbl, de ezttal sokkal kemnyebben csengett.
Bizonyra mrges volt. Mr megint valami rosszat tett volna? -
Most takarodjon innen, mieltt valami olyat teszek, amit n
magam is megbnok!
Vratlanul becsapdott az ajt. Angel fejt sztfesztette a
fjdalom, s hangosan felnygtt. A sr kdn keresztl kt
frfi beszlgetse szrdtt t. Az egyik gyengden
megrintette, s gy szlt:
- Mieltt elhagyjuk ezt az tkozott helyet, el akarlak venni
felesgl.
Felesgl? Angel nyszrgve felnevetett.

118
Valaki megfogta a kezt. Elszr azt hitte, hogy Lucky rt
hozz, de a lny keze kicsi volt s puha. Ez egy nagy, kemny
kz lehetett, a munktl megkrgesedett a bre.
- Csak mondj igent!
Akr az rdgnek is igent mondana, ha gy elmeneklhet a
Palotbl.
- Mirt ne? - nygte ki nagy nehezen.
Szinte lebegett a fjdalom s a suttog hangok tengern,
amelyekkel megtelt a szoba. Ott volt Lucky, az orvos s egy
msik frfi, akinek annyira ismersen csengett a hangja, de nem
tudta beazonostani. rezte, amint valaki gyrt hz az ujj ra.
vatosan megemeltk a fejt, s megitattak vele egy keser
folyadkot.
Lucky letrdelt az gya mell, s megszortotta a kezt.
- Megcsinljk a szekert, hogy haza tudjon vinni tged.
Egsz ton aludni fogsz az piumtl, amit megittl. Nem fogsz
rezni semmit, s a fjdalom megsznik majd egy idre. - Lucky
finoman simogatta a hajt. - Most mr tisztessges, hzas
asszony vagy, Angel. A nyakban viselte a jegygyrt egy apr
lncon. Azt mondta, hogy az desanyj volt. Az desanyj,
Angel! A sajt anyja jegygyrjt hzta az ujjadra! Hallod, amit
mondok, desem?
Angel meg akarta krdezni, hogy kihez ment hozz, de
igazbl mr ez se szmtott. Lassacskn csillapodott a fjdalom
s az lland lktets. Rettenetes fradtsg vett rajta ert.
Abban bzott, hogy ezek utn mgis meghal, s azzal minden
vget r.
Felfigyelt az vegpoharak koccansnak jellegzetes
hangjra. Lucky megint ivott, Angel hallotta a szipogst.
Ertlenl megszortotta Lucky kezt, aki viszonozta azt, s
halkan srdoglt.
- Angel - simogatta a hajt -, mivel dhtetted fel Bretet,
amirt ezt tette veled? Azt akartad, hogy megljn? Ht tnyleg
ennyire rossz lenne az let? Tarts ki, Angel! Ne add fel!

119
Mg Lucky beszlt, a lny visszasllyedt a hvogat
sttsgbe.
- Hinyozni fogsz, Angel! Gondolj majd nha rm,
amikor odalent lsz a futrzskkal krlvett kunyhdban,
rendben? Ne felejtsd el Luckyt, reg s hsges bartndet!

120
Ht

A kt mellett llva
elepedek a szomjsgtl.
CHARLES DORLANS

Angel a hzi koszt csodlatos illatra bredt. Megprblt fellni,


de a fjdalomtl elakadt a llegzete.
- Csak vatosan! - figyelmeztette egy frfihang, aztn a
vlla al csszott egy ers kar, s gyengden megemelte.
Erezte, ahogy a frfi mg rak valamit, ami megtmasztotta a
htt s a fejt. -A szdls is elmlik idvel.
Annyira bedagadtak a szemei, hogy csupn rsnyire tudta
kinyitni ket. Hatrozatlanul rajzoldott ki a magas szr
bakancsot, kantros nadrgot s piros inget visel frfi alakja. A
frfi a tz fl hajolt, s egy nagy vasednyben kevergette az
telt.
A reggeli napfny vidman szktt be az ablakon, s klns
fnyt varzsolt a kunyhba. A lny szeme megfjdult a
vilgossgtl. A helyisg alig volt tgasabb a bordlyhzbeli
szobjnl. A padlt fapallk bortottk, a tzhely pedig sznes
kvekbl kszlt. Az gyon kvl mg egy asztal, ngy polc, egy
fzfa szk, egy komd s egy takarkkal megrakott hatalmas,
fekete lda homlyos alakjt vlte felfedezni.
A frfi egy id utn visszatrt, s lelt az gya szlre.
- Szeretnl enni valamit, Mara?
Mara.
Angel megdermedt. Vratlanul megrohanta nhny
emlkfoszlny... Magowan megverte, hangok vettk krl, valaki
megkrte a kezt...
Nagyot dobbant a szve. Megrintette az ujjait - az egyiken
gyr volt. Lktet fejfjsa slyosbodott, s csendesen

121
kromkodott egyet. A vilg sszes frfija kzl pp vele kellett
tallkoznia.
- Szarvasragu. Bizonyosan megheztl.
Angel kinyitotta a szjt, hogy megmondja a frfinak, hova
rakja a szarvasragujt, de az llkapcsba nyilall fjdalom
elhallgattatta. Hosea felllt, s visszament a tzhz. Amikor jbl
mell telepedett, mr tl s kanl volt a kezben. Angol
dbbenten llaptotta meg, hogy a frfi t akarja megetetni.
Valami goromba, trgr dolog csszott ki a szjn, s
megprblta elfordtani a fejt, de mg ez az egyszer mozdulat
is tl megerltetnek bizonyult.
- rlk, hogy jobban rzed magad - felelte Michael
szrazon.
Angel megmakacsolta magt, nem volt hajland enni. Htlen
gyomra azonban leleplezte t a korgsval.
- Gyrd le az hsgedet, Mara, ksbb
megprblhatod legyzni azt, amelyik bellrl mar tged!
Angel feladott minden ellenllst, s farkashesen nyelte le
az telt. A hsos, zldsges zabksa finomabb volt, mint brmi,
amit Henri valaha is ksztett. A lktets is mintha albbhagyott
volna a fejben. Az llkapcsa azonban szrnyen sajgit, a karja
pedig fel volt ktve.
- A vllad elmozdult a helyrl - mondta Michael. -
Ngy bordd eltrt, elrepedt a kulcscsontod, s agyrzkdsod
is volt. Az orvos nem tudta megmondani, hogy vannak-e bels
srlseid.
Fjdalmas erfesztst jelentett az ls, gy a lny arcnak
kt oldaln vertk gyngyztt. Lassan s kimrten szlalt meg:
- Vgl elrte, amirt annyira shajtozott: megkapott.
Szerencss fick! Ez lenne az otthona?
- Igen.
- Hogy kerltem ide?
- A szekeremen. Joseph segtett beszerelni egy fgggyat,
hogy elvihesselek a Palotbl.

122
Angel az ujjn lv egyszer arany karikt nzte, s klbe
szortotta a kezt.
- Milyen messze van Pair-a-Dice?
- Egy emberltnyire.
- Mrfldben?
- Harminc. New Helvetitl szaknyugatra vagyunk. -
jabb kanl telt nyjtott a lny fel. - Prblj enni mg egy
keveset! Fel kell szedned egy kis slyt, hogy jra erre kaphass.
- Nincs elg hs a csontjaimon ahhoz, hogy kielgtsem?
Michael vlaszra sem mltatta.
Angel nem tudta eldnteni, hogy Michael magra vette-e a
gnyoldst. Tl ksn dbbent r arra, hogy akr fel is
bosszanthatja a frfit, s ez most nem a legalkalmasabb idpont
erre. Evett mg nhny falatot a levesbl, s megprblta
palstolni flelmt. Michael visszament a tzhelyhez, s jra
szedett a tlba. Lelt a kis asztalhoz, s enni kezdett.
- Mita vagyok itt? - kvncsiskodott Angel.
- Hrom napja.
- Hrom napja?!
- Szinte vgig ntudatlan llapotban voltl. Csak tegnap
dlutn cskkent valamelyest a lzad. Emlkszel valamire?
- Nem. - Angel nem is prblkozott az emlkfoszlnyok
sszeraksval. - Gondolom, magnak ksznhetem, hogy
megmenekltem - mondta keseren. Michael csndben evett
tovbb. - Szval mire szmthatok, uram?
- Mire gondolsz?
- Mit vr tlem? - krdezte vgl a lny.
- Egy darabig mg semmit.
- Csak beszlgetni akar, ugye?
Michael ekkor rnzett, s Angelt elbizonytalantotta a
higgadtsga. Amikor a frfi felllt s odalpett hozz, szaporn
lktetett a szve.
- En nem foglak bntani, Mara! - mondta gyengden. -
Szeretlek.
Nem elszr vallott neki egy frfi szerelmet.

123
- Hzelg - kzlte szrazon Angel. Michael nem felelt,
ezrt a kezben szorongatta a takart. Klnben meg nem
Marnak hvnak, hanem Angelnek. Ha mr egyszer gyrt
hzott az ujjamra, legalbb a nevemet megtanulhatn.
- Te mondtad, hogy a kedvem szerint szlthatlak.
A frfiak gyakran adtak neki ms neveket, nha kedves
beczsekkel illettk, mskor durva kifejezseket hasznltak.
Nem akarta azonban, hogy ez a frfi mskpp szltsa. Angelt
vette felesgl, ezrt t is fogja megkapni, senki mst.
- A Mara bibliai nv - folytatta Michael. - Ruth
knyvbl szrmazik.
- s mivel maga Biblia-olvas ember, ezrt gy
gondolja, hogy nem vagyok mlt az Angel nvre.
- Ennek semmi kze ehhez. Az Angel nem a valdi neved.
- Angel n vagyok.
Michael arca megkemnyedett.
- Angel egy pair-a-dice-i prostitult volt, de nem
ltezik tbb.
- Semmi sem vltozott, s minden ugyanaz marad attl
fggetlenl, hogy milyen neveket aggat rm.
Michael lelt az gy szlre.
- Minden megvltozott - mondta csendesen. - Most mr a
felesgem vagy.
Angel hirtelen reszketni kezdett, de kemnyen kzdtt a
rtr gyengesg ellen.
- Tnyleg abban remnykedik, hogy ez brmi
klnbsget jelent majd? Mirt lenne ez ms helyzet? Fizetett
rtem, ahogy mindig is tette.
- gy tudtam a leghamarabb megszabadulni a
Hercegntl, hogy fizettem neki. Nem hittem volna, hogy
neheztelsz majd rte.
- , dehogy neheztelek. - Angel szve hevesen vert.
- Jobb lesz, ha most lefekszel.
Angelnek nem maradt ereje ellenllni, amikor Michael kr
fonta a karjt, s a hta mgl kihzta a prnt. A lny

124
rezte Michael krges, durva keznek a melegt, amint
megrintette a brt. - Ne erltesd meg magad! - mondta,
mikzben betakarta.
Angel a frfi arct tanulmnyozta, de semmit sem olvasott ki
belle.
- Remlem, nem esik nehezedre, ha vrnod kell egy
darabig. Most mg kptelen vagyok kimutatni a hlmat.
Angel kihallotta a mosolyt Michael vlaszbl:
- Trelmes ember vagyok.
Michael ujjai gyengden vgigsimtottk Angel nedves
homlokt.
- Tl sokig engedtem, hogy lve maradj. Egyszerre
nem brsz tbbet nhny percnl. - Angel vitba akart szllni a
frfival, de tudta, hogy minden erfesztse hibaval. Michael
tisztban volt azzal, mekkora fjdalmakat l t. - Mi fj a
legjobban?
- Semmi olyan, amit szeretnm, ha megrintene. -
Behunyta a szemt, s azt kvnta, brcsak meghalhatna, s
vgre megsznne ez az elviselhetetlen fjdalom! Amikor Michael
megrintette a halntkt, visszafojtotta a llegzett.
- Nyugalom! - Az rintse nem volt sem kutat, sem
bizalmaskod, gy Angel megknnyebblt. - Egybknt - folytatta
- engem Michaelnek hvnak. Michael Hoscnak. Ha esetleg
nem emlkeznl r.
- Valban elfelejtettem - hazudta Angel.
- Egyszeren csak Michael. Nem egy rdngs nv, hogy
ne tudd megjegyezni.
- Ha az ember meg akarj a jegyezni... - vlaszolta
kmletlenl.
Michael halkan felnevetett. Angel emlkezett arra, hogy
amikor legutbb ltta a frfit, nagyon felbsztette. Mirt hozta el
mgis magval Pair-a-Dice-bl? Amikor azon az estn kilpett
az ajtajn, Angel azt hitte, soha tbb nem ltja viszont. Akkor
mirt jtt vissza mgis? Mi hasznt vehette ilyen llapotban?

125
- Megint feszlt vagy. Laztsd el a homlokodban lv
izmokat! - tancsolta Michael. - Gyernk, Mara! Gondolj arra,
hogy nincs semmi, amivel trdnd kne!
- Mirt jtt vissza?
- Isten kldtt.
Ez a frfi rlt. Ez mr bizonyos. Egyszeren megrlt.
- Prblj meg kevesebbet gondolkodni! Egy poszta
nekel odakint az ablak alatt. Hallgasd a dallamt!
Olyan gyengdek voltak a kezei... Angel kvette Michael
tancst, s a fjdalma lassan albbhagyott. Michael halkan
beszlt hozz, egy szp s boldog jvrl meslt neki, pedig
ellmosodott. Mr olyan sokfle frfihangot hallott azeltt, de
ehhez foghatt mg soha. Michael hangja mly volt, higgadt s
megnyugtat.
Angel szemei lassan lecsukdtak, s nem vgyott msra,
csupn a hall kzelg rkezsre, hogy vgre rkk
aludhasson. Egy pillanatra mg kinyitotta a szemt:
- Jobb lesz, ha maga meg az Istene nem vrnak tl sokat
tlem - motyogta.
- n mindent akarok.
- Ez a maga litnija.
A frfi remnykedhetett, amg a kedve tartotta, st brmit
krhetett tle. De csak azt kaphatta meg, ami megmaradt belle:
semmit. A nagy s res semmit.

126
Nyolc

Hiba keresi a csfold a blcsessget. J PLDABESZDEK


14,6

Angelt teljesen hidegen hagyta a gondolat, hogy kpes lesz-


e mg valaha is lbra llni. Mozdulatlan sttsg nehezedett
egsz lnyre. Vgre megtallta a mdjt, hogyan vethetne
vget nyomorsgos letnek, s egy ktsgbeesett percben
meg is ragadta az alkalmat - aztn jbl elhibzta. A hon htott
bke helyett ismt fjdalomra tallt. A szabadsg helyett egy
jabb frfi ktelkbe kerlt.
Mirt hibzott el mindent? Mirt futott ztonyra minden egyes
elkpzelse?
A vilg sszes frfija kzl leginkbb Hoset akarta elkerlni,
erre meg a tulajdona lett. Nem volt ereje ahhoz, hogy tovbbra
is kzdjn ellene. Ami mg ennl is rosszabbnak bizonyult:
mindenben a frfi segtsgre szorult. Az telrt, a vzrt, a
hajlkrt - mindenrt egyedl neki lehetett hls. Keseren
marta a frfitl val teljes fggsge s kiszolgltatottsga.
Angel haragudott magra, amirt ilyen helyzetbe jutott, Michaelt
pedig egyenesen gyllte.
Ha Hosea egy tlagos ember lett volna, akkor tudn, milyen
eszkzkkel kzdjn ellene, de a frfit mindennek lehetett
tartani, csak htkznapinak nem. Akrmit mondhatott neki, nem
sikerlt felbosszantania. rzelmileg valsgos grnithegynek
tnt ez az ember, nem tudott sebet ejteni rajta. Angelt
egyenesen felbsztette a frfi csendes elszntsga. Ltott
valamit az arcn, amit nem tudott megmagyarzni vagy
szavakba nteni. Hosea egyszer utalt arra, hogy sok mindent
megtudott a lnyrl, amg lzlmok gytrtk, de nem rulta el,
milyen titkokra lelt. Angelt tovbb az is aggasztotta, hogy mit
127
takarhat az a minden, amirl Michael sokszor beszlt, s amit
meg akart kapni tle. Valahnyszor felbredt, a frfi mindig a
kzelben tartzkodott. Angel csupn egyetlen dologra vgyott:
hagyja t bkn.
A lny gy rezte, mintha ismt csapdba esett volna.
Ezttal nem egy elegns, barna szn khzban, nem egy
rothad storban, amit hajvitorlbl eszkbltak ssze, de mg
csak nem is egy emeletes bordlyhzban. Ettl fggetlenl mg
ez is egy brtn volt, aminek egy megszllott rizte a kulcst.
Mit akart valjban tle? Mirt ksrtette llandan az az
rzs, hogy sokkal veszlyesebb azoknl a frfiaknl, akikkel
eddig tallkozott?
Egy ht elteltvel Michael mr magra hagyta a kunyhban
arra a nhny rra, amg dolgozott. Angel nem tudta, mivel
foglalatoskodik a frfi, de nem is krdezte. Egyszeren nem
rdekelte. Megknnyebblt, hiszen Michael nem krltte ugrlt,
nem a homlokt trlgette, s levest sem kanalazott a szjba.
Egyedl szeretett volna lenni. Vgig kellett gondolni a
trtnteket, de soha nem tudott koncentrlni, ha Michael is ott
volt.
A rgta vgyott egyedllt magnyba fordult, s az
elmlkeds vlt egyetlen idtltsv. Esett az es, s Angel a
tetn tncol cseppek hangjt hallgatta... Felsznre trtek
gyermekkori emlkei a kikti viskrl, s persze Mama s Rab
is az eszbe jutott. Rab utn rgtn a Herceg kvetkezett,
pedig kellemetlen lmnyeket idzett fel benne, s Angel azt
hitte, belerl. Attl flt, hogy taln is Istenhez kezd majd
beszlni, mint ez a megtbolyodott frfi, aki az anyja
jegygyrjt hzta az ujj ra.
Mirt tette? Mirt vette el felesgl?
Aztn egyszer csak megjelent az ajtban a nagy, ers,
csendes frfi, s rnzett azzal a klns tekintettel a
szemben. Angel nem akart tudomst venni rla, de az egsz
kunyh megtelt a jelenltvel. Mg akkor is uralta a szobt,
amikor csendben lt a tz mellett, s mindig ugyanazt a kopott

128
knyvet olvasta. Nemcsak a szobt tlttte be a jelenlte, hanem
Angelt is. Mg akkor is maga eltt ltta Michaelt, amikor egyedl
volt.
A frfi tovbbra is rejtlynek bizonyult a szmra, ahogy
annak idejn a bordlyhzban is, de azta valahogy
megvltozott. Mskpp viselkedett. Nem beszlt sokat,
meglehetsen szkszavan fejezte ki magt. Rmosolygott a
lnyra, s az egszsge fell tudakozdott, illetve hogy van-e
szksge valamire, aztn mr ment is a dolgra, brmi volt is az.
Angel nap mint nap vgignzte, ahogy a fejbe nyomja a
kalapjt, s ismt magra hagyja.
- Uram - kezdte, ugyanis elhatrozta, hogy sohasem fogja
a nevn szltani vagy tegezni mirt hozott ide magval, ha
llandan egyedl hagy?
- Gondolkodsi idt szeretnk adni neked.
- s mirl gondolkodjak?
- Amirl szksges. Majd felkelhetsz, amikor kszen llsz
r. - Ezzel levette a kalapjt az ajt melletti kamprl, s elment.
A nyitott ablakon t beszrdtt a reggeli napsts, a
kandallban pedig vidman lobogott a tz. Nem hezett, s fedl
is volt a feje felett. Tulajdonkppen elgedettnek kellett volna
lennie. Meg kellett volna nyugodnia: htradlni, s nem gondolni
semmire. Vgre v volt a hn htott magny.
Mgis mi bntotta ennyire?
Taln ez a klns csend volt az oka. Megszokta, hogy
minden oldalrl zaj veszi krl. Frfiak kopogtattak az ajtajn,
megmondtk, hogy mit akarnak, kiabltak, nekeltek,
kromkodtak a pultnl. Nha szkeket vgtak a falhoz,
sszetrtk a poharakat, s persze ott volt a Hercegn is, aki
egyre csak azt hajtogatta, milyen hlsnak kne lennie. Vagy
pp Magowan figyelmeztette az egyik frfit, hogy lejrt az ideje,
s nagyon meg fogja bnni, ha nem hzza fel a gatyjt, s
kotrdik el azonnal.
Mg sosem vette krl gy a csend, amely valsggal zgott
a flben.

129
Megemltette ezt a frfinak is.
- Itt is rengeteg hang van - felelte Hosea. - Csak oda kell
r figyelni.
gy is tett, mivel ms elfoglaltsga nem volt, ami lekthette
volna. s Hosenak tkletesen igaza volt. Megvltozott a
nmasg, s Angel figyelte, ahogy a hangok megtrik a csendet.
Egy tvoli, mltba rejtett es muzsikja jutott eszbe, amikor a
stt kis viskban kirakta a fnyes konzervdobozait. Kezdte
megklnbztetni az egyes hangokat a hzat krlvev
krusban. Az gy alatt egy tcsk tanyzott, az ablak alatt pedig
egy kecskebka. Odakint jttek-mentek a tollas madarak -
vrsbegyek, verebek s egy rikcsol szajk.
Vgl elrkezett a nap, amikor Angel egyedl is ki tudott
kelni az gybl.
Amikor krbenzett ruha utn kutatva, semmit sem tallt.
Addig eszbe sem jutott, hogy a kunyhban lv dolgok
egyike sem az v. A szemlyes holmijai kzl semmit se ltott.
Hova tnhettek? Hosea taln elfelejtette ket elhozni? Most
mitv legyen, mit vegyen fel? Taln egy durva jutazskot?
Michael a kinzetbl tlve keveset trdtt a klsejvel.
Angel tallt nhny kopott alsnadrgot a komdban, egy
kantros nadrgot s nhny pr vastag zoknit, de mindegyik tl
nagynak bizonyult. A sarokban llt egy rgi, porlepte, fekete
lda, de ahhoz tl fradt volt, hogy kinyissa s tkutassa. Ahhoz
is gyenge volt mg, hogy lehzza az gyrl a takart s maga
kr tekerje, gy ruhtlanul dlt az ablakprknyra, hogy magba
szvja a hideg, friss levegt.
Egy tereblyes fn krlbell fl tucat kismadr ugrndozott
grl gra. Egy nagyobb madr pedig a kunyhtl nhny
mterre illegette magt s csipegetett. Megmosolyogtatta Angelt
az nteltsge. Lgy szell kelt szrnyra, ami gazdag illatot hozott
magval, szinte mr a szjban rezte az zt. Pont ilyen illatot
rasztott a rt Mama vidki hznl. Behunyta a szemt, s
lvezettel szvta magba a levegt.

130
Amikor felocsdott brndozsaibl, az eltte elterl
flddarabot kezdte bmulni.
- O, Mama - suttogta, s elszorult a torka.
A gyengesg felkszott a gerincn, s a bordi ismt
megfjdultak. Reszketni kezdett, s egy pillanatra megszdlt.
Michael belpett az ajtn, megltta a nyitott ablaknl ll
lnyt, s sz nlkl lpett az gyhoz. Megfogott egy takart,
Angel kr csavarta, aki majdnem sszecsuklott a pokrc
slytl. Michael gyengden felnyalbolta.
- Mita vagy fenn?
- Ahhoz mg nem elg rgta, hogy visszabjjak az gyba.
- gy tartotta a karjban, mint egy gyermeket, testnek melege
tsugrzott a lnyra. Michaelnek fld- s napsugrillata volt. -
Most mr letehetsz. De ne az gyba. Ott tltttem az egsz
letemet, s mr undorodom tle.
Michael elmosolyodott: Angel semmit sem aprzott el, mg a
hossz lbadozs utni talpra llst sem. A tzhely melletti
szkbe tette le, s mg egy hasbot dobott a tzre.
Angel oldalba fjdalom nyilallt. Megragadta a szk karfjt,
rezte, hogy minden porcikja sajog, amit Magowan elrt a
bakancsval vagy az klvel. Kevs hely maradt a testn, amit a
frfi ne rt volna el. vatosan megrintette az arct, s
sszevonta a szemldkt:
- Van egy tkre?
Michael felvette a fnyestett bdoglapot, amit
borotvlkozshoz hasznlt, s tnyjtotta Angelnek. A lny
rmlten bmulta a tkrkpt. Egy hossz pillanat mltn
visszaadta a bdoglapot, amit Michael a polcra helyezett.
- Mennyit fizetett rtem?
- Mindent, ami nlam volt.
Angel ertlenl felnevetett:
- Uram, maga egy szerencstlen bolond!
Hogy volt kpes a frfi egyltaln rnzni?
- Nincs maradand srlsed.

131
- Nincs? Nos, legalbb a fogaim megmaradtak. Mr az is
valami.
- Nem a klsd miatt vettelek el.
- Ht persze hogy nem. Biztos az elbvl termszetem
miatt. Vagy azt is Isten mondta, hogy vegyen el?
- Taln egymsnak rendelt minket.
Angel htrahajtotta a fejt.
- Amikor elszr meglttam, rgtn tudtam, hogy maga
rlt. - Angel rettenetesen elfradt, arra gondolt, mennyivel
knyelmesebb lenne hanyatt fekdni a szalmagyon. Azon
gondolkozott, hogy taln fel tudna llni, de valsznleg egyetlen
lps utn ismt eltrn az orrt, csak ezttal a deszkapadln.
Michael odajtt hozz, s minden tiltakozsa ellenre -
gyengden felsegtette Angelt.
- Uram, megmondtam, hogy mg nem akarok
visszafekdni.
- Rendben van. Az gyban fellhetsz.
- Hova lettek a szemlyes dolgaim?
- A nagy sietsgben megfeledkeztem rluk. Egybknt sem
illenek mr hozzd. Egy fldmves felesge nem hord csipkt
s szatnt.
- Nem, biztosan meztelenl szaladgl a rpa- meg a
babgysok kztt.
Michael elvigyorodott, szemben jkedv csillogott.
- rdekesen hangzik.
Angel vgre megrtette, mirt volt gy oda rte Rebecca, de
szmra nem jelentett semmit a j megjelens. A Herceg is
jkp frfi volt. Karizmatikus s magval ragad.
- Nzze! - mondta Angel szilrdan. - Szeretnk egyedl
felkelni s jrklni. Mghozz ruhban.
- Mindent biztostani fogok a szmodra, amire ignyt
tarthatsz, s akkor, amikor gy ltom, hogy szksged van r.
- Most van r szksgem.
- Gondoltam - felelte Michael eszels higgadtsggal. A
rgi, kopottas ldhoz lpett, s felnyitotta. Kivett belle egy

132
csomagot, s odanyjtotta Angelnek. - Egy darabig knytelen
leszel berni ezekkel.
A lny kvncsian bontotta ki a batyut. A szrke poszt
kibomlott, s Angel csak akkor dbbent r, hogy az valjban
egy hasznlt kpeny. Tallt benne egy fak barna s egy fekete
gyapj szoknyt, tovbb kt blzt. Az egyik valaha fehr
lehetett, de mr elsrgult, a msik kifakult, kk s rzsaszn
virgmints. Mindkettt llig lehetett gombolni, s az ujjaik olyan
hosszak voltak, hogy mg a csukljt is eltakartk. Kt - a
blzokhoz ill - fejkt is elkerlt a csomagbl. Szernyen
beljk trve kt egyszer fz, alsnem, s egy pr vacak,
fekete gyapjharisnya. Utoljra tallt egy pr magasan
gombols, lapos sark cipt.
Hitetlenkedve, fanyarul pillantott Michaelre.
- rkk hls leszek ezrt a temrdek kincsrt.
- Tudom, hogy nem pont ilyenekhez vagy szokva, de
szerintem ezek jobban fognak llni, mint brmi, amit eddig
hordtl.
- Felprblom ket, s a szavn fogom - vlaszolta a
szoknyt tapogatva.
Michael kiss elmosolyodott.
- Egy-kt hten bell mr nhny - kevsb megerltet -
hzimunkt is el tudsz majd vgezni.
Angel felkapta a fejt, de Michael mr kiment a kunyhbl.
Mifle munkra gondolhatott? Tehnfejsre? Fzsre? Taln
azt vrta tle a frfi, hogy felaprtsa a tzift, behordja, s mg
vizet is hozzon a patakrl? s persze a ruhi! Azt akarja majd,
hogy mosson s vasaljon. Milyen nevetsges! Angel egyetlen
dologhoz rtett csupn, semmi mshoz. A lny sejtette, hogy
Michael majd kijzanodik, amikor Angel nekilt a feladatai
elvgzsnek.
Michael egy nyalb tzifval trt vissza.
- Uram, fogalmam sincs rla, hogy mi a dolga egy
fldmves felesgnek.
Michael takaros halomba rendezte a ft.

133
- Nem is vrom el tled, hogy tudd.
- Akkor milyen feladatokra utalt az elbb?
- Fzs, moss, vasals, a konyhakert polsa.
- De pp most mondtam, hogy...
- Okos vagy te, knnyen megtanulod. - jabb hasbot
dobott a tzre. - Nem fogsz igazn megerltet dolgokat
vgezni, amg meg nem gygyulsz, s az legalbb mg egy
hnap.
Igazn megerltet? Mit akart ezzel mondani? Angel vgl
gy dnttt, ms ton prblkozik. Jl begyakorolt mosolyra
hzta a szjt:
- s mi lesz a tbbi hzastrsi ktelezettsggel?
Michael rnzett.
- Majd akkor teljestjk be a hzassgot, amikor mr
tbbet fog neked jelenteni a munknl.
Angelt meglepte a frfi szintesge. Hova tnt az a
fldmves, aki az rintstl elvrsdtt s megborzongott? A
lny kijtt a sodrbl, s mrgesen visszakozott.
- Rendben, uram. Azt teszem, amit parancsol!
Ledolgozok minden napot s rt, amit a gondviselsemmel
tlttt.
- s amikor gy gondolod, hogy kiegyenltetted a
tartozsod, elhagysz? Errl van sz?
- Visszamegyek Pair-a-Dice-ba, s megszerzem, amivel
a Hercegn tartozik nekem.
- Nem mehetsz sehova - mondta csendesen Michael.
- Dehogyisnem - vgott vissza dhsen.
Meg akarta szerezni azt a pnzt, mg akkor is, ha sajt
kezleg kellett kihastania a vn banya brbl. Aztn felfogad
valakit, hogy ptsen neki egy ehhez hasonl kunyht, messze a
vrostl ahhoz, hogy ne hallja a zsivajt s ne rezze a bzt,
viszont kzel ahhoz, hogy knnyedn ptolja a kirlt kszleteit.
Elkpzelte, hogy vesz egy puskt, egy j nagyot, meg rengeteg
tltnyt hozz, s hasznlni is fogja, ha egy frfi bekopogtatna
az ajtajn, kivve persze, ha pnzre lenne szksge. Akkor

134
beengedn, kizrlag az zlet vgett. De ha okosan csinlja s
odafigyel, viszonylag sokig elldeglhet abbl a pnzbl, amit
eddig megkeresett. Mr alig vrta. Sohasem lt mg teljesen
egyedl, olyan lesz majd, mint maga a mennyorszg.
Egy tl htig magadra maradtl - gnyoldott egy hang a
lelke mlyn -, s emlkszel, milyen nyomorsgosn rezted
magad? Valld be, hogy a magny egyltaln nem mennyei
rzs! Klnsen akkor nem, ha ennyi dmon szegdik trsadul.
- Lehet, hogy rengeteg aranyport fizetett rtem, de ettl
mg nem lettem a maga tulajdona, uram.
Michael trelmesen vgigmrte Angelt. Apr s gyenge volt,
de az akaratt vasbl ntttk. Mindez kitnt a dacos kk
szemekbl s a merev testtartsbl. A lny azt gondolta, elg
ereje van ahhoz, hogy legyzze t. De tvedett. Michael Isten
akarata szerint cselekedett, neki is megvoltak a sajt tervei,
egyre merszebbek, de gy dnttt, hogy egyelre nem osztja
meg ket a lnnyal. Idt kvnt adni neki, hogy
vgiggondolhassa a trtnteket.
- Igazad van - mondta. - Nem vagy a tulajdonom, de
nem szkhetsz meg ellem.
A szoba kt vgben ettek, Angel az gyon, tnyrral az
lben, Michael pedig az asztalnl. Egyedl a tz pattogst
lehetett hallani a szobban.
Angel lerakta a tnyrt az jjeliszekrnyre. Hevesen
remegett, de elhatrozta, hogy nem fekszik le. Michaelt
tanulmnyozta. Elbb-utbb gyis megfejti a titkt. Vgl is
csupn egy frfirl volt sz, nem igaz? Annyira nem lehet
bonyolult llek, s zekre fogja szedni.
- Mindegyiknek van egy gyenge pontja - meslte
egykor Sally. - Meg kell fejteni az zeneteiket, s akkor tudni
fogod, hogy valjban mit is akarnak tled. Amg boldogg
teszed ket, nem rhet bntds. Msklnben utlatoss
vlnak.
Mint a Herceg, amikor felbosszantottk. Angel mr az els
jszaka utn tudott mindent a Hercegrl. lvezte a hatalmat,

135
s azonnali engedelmessget kvetelt. Nem vrta el, hogy Angel
is rmt lelje abban, amit krt tle, csak teljesteni kellett az
utastsait. Mghozz mosolyogva. A ttovzsra mindig hvs,
stt pillants volt a vlasz. A tiltakozsrt pofon jrt. Az
ellenszeglsrt brutlis erszak. A szksrt pedig izz szivarja
vgt kapta. Mire a Herceg megunta, hogy csak magnak
tartogassa, Angel megtanult egy hatalmas leckt: a sznlelst.
Nem szmtott, hogyan rzi magt, milyen rmlt, mrges,
mennyire undorodik a dologtl, gy kellett tennie, mintha
tetszene neki minden, amit a frfiak krtek, s amirt fizettek.
Amikor nem tudott rmet sznlelni, olyankor a kzmbssg
ltszatt erltette magra. Nagyon jl beletanult a szakmba.
Sally ugyan megrtette t, de neki is megvoltak a sajt jtk-
szablyai.
- Rosszra fordult a sorod, amikor idehozott az a rszeges
idita. Ez taln igaz, taln nem. Ha figyelembe vesszk, hogy a
mamd is prostitult volt, nos, akrmilyen csinos is vagy, nem
valszn, hogy tolongtak volna rted a tisztes polgrok.
Alakulhatott volna mskpp is az leted, de nem gy trtnt,
Angel. Most mr itt maradsz.
Kt keze kz fogta Angel llt, s arra knyszertette, hogy
a szembe nzzen.
- s soha tbb nem akarom ezt a kifejezst ltni az
arcodon. Akrmit is rzel, meg kell tanulnod magadban tartani.
Megrtetted? Mindannyiunk mgtt szomor mlt rejtzik, st
akad olyan is, akinek mg a tidnl is mostohbb sors jutott.
Idvel megtanulod, hogyan olvass a frfiak gondolataiban,
megadod nekik, amire vgynak, s mosolyogva tvoznak tled.
Ha megfogadod a tancsom, gy fogok bnni veled, mint az
anyd, akit elvesztettl. De ha nem, a Herceggel eltlttt id
mennyorszgnak fog tnni azutn, amit tlem kapsz.
Sally megtartotta a szavt: Angel mindent megtudott a
frfiakrl, amire kvncsi volt, st mg annl is tbbet. Volt
kztk olyan, aki tudta, hogy mit akar, meg olyan is, aki csak azt
hitte, hogy tudja.

136
Voltak, akik mst mondtak, mint amit gondoltak, elfordult
egykt gusztustalan alak is, de a legtbbjk srten viselkedett.
Akrmilyennek is bizonyultak, a vgen mindig ugyangy
vgzdtt a dolog: leperkltk a pnzt, hogy kapjanak belle egy
darabot. Eleinte nagyobb darabokat vittek el belle, aztn egy
id utn mr csak cseppeket. Az egyetlen klnbsget a fizets
mdja jelentette; egyesek a pnzt az gy vgbe dobott
selyemruha al cssztattk be csendesen, mg msok
egyenesen a szembe nztek s a tenyerbe nyomtk.
Angel Michael Hosera pillantott. vajon melyik tpus frfi
lehetett?
Ujjai kztt morzsolgatta a kopottas ruhkat, s az ajkt
harapdlta idegessgben. A frfi taln azrt akarta
lenvszonba csomagolni a kifizetett portkt, hogy ne kelljen
folyton bmulnia. Vagy nem akarta t annak ltni, ami valjban:
oltsd el a lmpst, krlek, hagyd a gyrt az ujjadon, s legalbb
tegynk gy, mintha helynval lenne, amit csinlunk! Akkor
nem kell szembenznem azzal, hogy erklcstelensget
cselekszik. Megjtszhatn a szzet, de - ha arrl lenne sz -
mg a hls felesget is jl tudn alaktani. s termszetesen
rkk a lektelezetve lesz majd, amirt megmentette.
Brmilyen szerepet kpes volt magra lteni, ha tudta, hogy
csak egy rvid ideig fog tartani.
Jzusom. Istenem. Elegem van a sznlelsbl.
Belebetegedtem abba, hogy gy kell lnem! Mirt nem
hunyhatom le a szemem, mirt nem halhatok meg?
- Elegem van! - jelentette ki hatrozottan, s az
jjeliszekrnyre rakta a tnyrjt. Ez mr meghaladta az erejt.
Michael csendesen figyelte.
- Nem fogok nagyobb feladatot adni annl, mint
amennyit elbrsz.
Angel rnzett, s tudta, hogy Michael nem a hzimunkrl
beszl.
- s maga, uram? Meg fog birkzni azzal, amit tlem kap?
- Megltjuk.

137
Angel nzte, ahogy Michael a vacsorjt ette. Semmi sem
aggasztotta. Minden porcikja azt sugallta, hogy tudja magrl,
kicsoda s mit akar, mg akkor is, ha Angelnek fogalma sincs
rla.
Azt is rezte, hogy ha nem pl fel hamarosan, s nem
menekl el idejben, Michael darabokra fogja tpni.
Msnap reggel Angel azonnal felltztt, amint Michael
kitette a lbt az ajtn. Belebjt az alsnembe, s megkttte a
foszlott masnikat. A vastag anyag teljesen elfedte a testt,
semmi sem ltszdott ki. Mg sosem hordott ilyen egyszer,
des s... olcs ruhadarabot.
Eltte vajon ki viselhette ezeket a holmikat? Mi trtnhetett
az illetvel? A ruhkbl tlve csinos, de szorgos n lehetett -
pontosan olyan, mint azok az asszonyok, akik htat fordtottak,
amikor a Mama elment mellettk az utcn.
Angel az egyik cipben lelt r a cipgombolra, majd
felhzta a lbbelit. A mrete megfelel volt ahhoz, hogy jrni
tudjon benne. Amikor Michael belepett a hzba, Angel
egyenesen rnzett. Felhzta a szemldkt.
- Nem azt mondta, hogy mg nem volt hzas?
- A hgom, Tessie viselte ket egykor. s Paul, a frje
velem jttek nyugatra. Tessie-t elvitte a lz a Green-folynl.
Michael szmra klnsen az fjt, hogy knytelenek voltak
az t kells kzepre temetni Tessie-t, aztn a karavn minden
egyes szekere thajtott a srjn, hogy nyoma se maradjon. s
Paul nem akarta, hogy a teste az indinok vagy az llatok
martalkv vljon.
Mg mindig nem tette tl magt azon, hogy gy kellett bcst
mondania szeretett kishgtl. Mg csak egy k vagy kereszt
sem jelezte a nyughelyt. Tessie ennl jobbat rdemelt volna.
- s a frjvel mi trtnt, is meghalt?
Michael levette a kabtjt.
- A vlgy vgben van a fldje, de most parlagon fekszik.
Paul a Yuba folynl mossa az aranyat, nem egy kitart frfi. A

138
Tess irnt rzett szerelme egy ideig az egyenes ton tartotta, de
a felesge hallval Paul jra elvadult.
Angel szomoran elmosolyodott.
- Szval a sgorod is bellt a kaliforniai folykat - meg
minden mst, ami a kezk gybe akad - megszentsgtelent
sokasg kz.
Michael Angel fel fordult s rnzett. Angel megrezte a
pillants mlysgt, s rgtn megrtette, mi jrhat Michael
fejben.
- Ha frfi s aranymos a Yuba folynl, akkor minden
bizonnyal is jrt mr a Palotban - Angel ltta, hogy ezttal
Hosea elevenbe tallt. Knnyelm vllvonogatsval mg
mlyebbre dfte a kst Michaelben. - Nem tudom megmondani,
hogy jrhatott-e a szobmban. Hogy nz ki? Taln emlkszem
r.
Angel szavai kemnyen, ridegen csengtek, de nem tudtk
Michaelt becsapni. Mindennel megprblkozott, hogy elriassza
magtl a frfit, s Michael eltndtt azon, hogy vajon mirt
teszi ezt.
A frfi hallgatsa nyugtalann tette a lnyt.
- Ne aggdjon afell, hogy felismer-e engem! Elmegyek,
mg mieltt visszajnne.
- Itt leszel mellettem, ahova tartozol.
Angel fagyosan elmosolyodott.
- Elbb vagy utbb ider egy egsz szekrkaravnnyi
szz, egytl egyig tisztessges, poros, kopott lenvszon
ruhban. Akkor majd bizonyosan szhez tr, ha knytelen lesz
gy bemutatni: me, a felesgem, egy bordlyhzbl vsroltam
51-ben Pair-a-Dice-ban.
- Engem nem rdekel, hogy kik fognak jnni. n tged
vettelek el.
- Nos, ezt nagyon egyszer rvnytelenteni. - Angel
lehzta az ujjrl a jegygyrt. - Ltja? Mr nem is vagyunk
hzasok - mondta, s Michael fel nyjtotta nyitott tenyerben. -
Ilyen egyszer.

139
Michael Angel arct frkszte. Valban azt gondolta a lny,
hogy ilyen knnyen megszabadulhat tle? Hogy csak leveszi
a gyrt, s a hzassg mris rvnytelennek bizonyul? Hogy
minden visszatrhet az eredeti kerkvgsba?
- Ebben tvedsz, Mara! Akkor is hzasok vagyunk, ha
nem hordod a gyrt, de n mgis arra krlek, hogy viseld.
Angel elfintorodott, de teljestette Michael krst. Ismt az
ujj ra hzta a gyrt.
- Lucky azt mondta, hogy az desanyj volt.
- gy van.
Angel leengedte a karjt.
- Csak szljon, amikor vissza szeretn kapni!
- Nem fogom visszakrni.
Angel az lbe rakta a kezt, s kzmbsen nzett
Michaelre.
- Ahogy parancsolja, uram.
Ezzel sikerlt ismt felbsztenie Michaelt.
- Gyllm ezt a kifejezst: Ahogy parancsolja, uram!
Mintha csak kvval knlnl. - Ahogy parancsolja. Ugyangy
knlta a testt is. - Egyvalamit jobb, ha a legelejn tisztzunk.
Kitartok melletted jban-rosszban, mg a hall el nem vlaszt.
Amikor elvettelek, Isten eltt tettem eskt, s n sohasem fogom
megszegni ezt.
Angel mindent tudott Istenrl: ha mindent helyesen teszel,
eltapos, mint egy frget. Ez Isten. Megltta a Hosea
szemben felgyleml sttsget, s inkbb magba fojtotta a
szavakat.
Mama hitt Istenben, s kitrulkozott eltte. Angel szmra
azonban a mennyben l Isten ugyanabba a kategriba
tartozott, ahova Alex Stafford is. A lny nem volt annyira bolond,
hogy brkinek is megnyljon, legfkppen neki. s ha ez a frfi
azt hitte, hogy rknyszertheti... Angel mr gyermekkorban
megtapasztalta, hogy amiben nem hisz, az nem is bnthatja.
- Emlkszel az eskvre? - krdezte Michael, felriasztva
a nyomaszt gondolatok tengerben elmerlt Angelt.

140
- Arra emlkszem, hogy valami fekete ruhs frfi beszlt
flttem, akinek mg a halott Jzusnl is halvnyabb volt a
hangja.
- Igent mondtl. Erre emlkszel?
- Ez nem igaz. Azt mondtam: Mirt ne?
- Az is megteszi.

141
Kilenc

Vegytek magatokra az n igmat,


s tanuljtok meg tlem,
hogy szeld vagyok, s alzatos szv,
s megnyugvst talltok lelketeknek.
MT 11,29

Az els napokban Angel - miutn felkelt az gybl - csupn


annyira volt kpes, hogy felltzzn. Amikor mr egy hete talpon
volt, kimerszkedett a hzbl. Michael szaggat fjdalmat
rzett, amikor megpillantotta a Tessie ruhiba ltztt lnyt. A
kt n nem is klnbzhetett volna jobban egymstl: Tess des
volt, gondoskod, nyltszv s egyszer, Mara viszont rideg,
kzmbs, zrkzott s kompliklt. Tessie haja stt volt, a teste
szlks, mg Mara szke s vkony.
Michael nem ringatta magt lmokba, tisztban volt azzal,
hogy Angel nem azrt jtt ki hozz, mert a magny helyett a
trsasgra vgyott. Egyszeren csak belefradt abba, hogy
egsz ll nap a kunyhban gubbasszon. Unatkozott.
Pedig Angel magnyos volt, s ppen ezrt viselkedett olyan
ingerlkenyen s elutastan, amikor Michael kzeledni
prblt hozz. Elvgre nem akarta a frfit hi remnnyel ltatni.
- Mikor kezdjem a szntst a fldeken? - krdezte unott
hangon.
- sszel.
Angel szrs pillantssal nzett a frfira. Michael nevetett, s
htrasimtotta Angel vllaira oml hajt.
- Elg ert rzel magadban ahhoz, hogy stljunk egyet?
- Milyen messzire szeretne menni?
- Amg azt nem mondod, hogy lljunk meg. - Azzal
Michael kzen fogta, s megprblta figyelmen kvl hagyni,
hogy Angel keze dgltt halknt fekdt a tenyerben. A lny

142
passzv ellenllst tanstott. Megmutatta Angelnek a
kukoricagrt s a szerszmos bdt. Elvitte a patakon tvel
fahdhoz is, ahova idvel hideghzat akart pteni a hs- s
tejtermkek trolsra - amikor majd megengedheti magnak,
hogy tehenet is vegyen. Egy svnyen t az istllhoz vezette
Angelt, s megmutatta neki a kt igslovat. A felszntott,
bevetett fldek fel intett, aztn felvitte a rtre.
- Egykor nyolc krrel indultam el nyugatra, s csak az a
kett maradt meg bellk, amiket ott ltsz.
- A tbbivel mi trtnt?
- Egyet elloptak az indinok, a msik t pedig igahzs
kzben hullt el. Pokolian nehz volt az t - felelte. - Sajnlatos
mdon nem csak az llatok pusztultak el a Humboldt-meder
mentn. - Michael Angelre pillantott, s feltnt neki a lny
szokatlan spadtsga. Angel a kzfejvel trlte le az
izzadsgcseppeket nedves homlokrl. Michael megkrdezte,
hogy fejezzk-e be a stt, de Angel tagadlag rzta a fejt.
Michael mgis visszafordult. Angel teljesen kimerlt, de tl
makacs volt ahhoz, hogy beismerje.
Istenem, mindig ennyire csknys lesz?
A kunyh fel menet Michael megmutatta, hova szeretne
szllugast ltetni.
- A forr nyri napokon belnk a lugasba. A napon
rleld szl illata a legfinomabb a vilgon. Kibvtjk a hzat
egy hlszobval s egy konyhval, a nyugati oldalra verandt
ptnk, hogy este kilhessnk a naplementt s az gen feltn
csillagokat csodlni. Almabort iszogatva nzegetjk majd,
hogyan nvekszik az elvetett gabona, s egy napon - ha Isten is
gy akarja - a gyerekeink is itt fognak futkrozni.
Angel gyomra hirtelen sszeszorult:
- J hossz idre beosztotta a munkt, amit meg akar
valstani.
Michael felemelte Angel fejt, s egyenesen a szembe
nzett.
- Egy egsz let ll elttnk, Mara.

143
Angel elrntotta az llt.
- Hozzm ugyan ne fzzn nagy remnyeket, uram! Nekem
megvannak a sajt terveim, de egy dolog biztos: maga nem
szerepel bennk!
Az t htralv rszt Angel egyedl tette meg.

A sta jt tett ugyan a lnynak, de fizikailag teljesen kimertette.


Ennek ellenre nem akart bemenni a szobba. Kivonszolta
Michael szkt a hzbl, hogy kilhessen a szabadba. rezni
akarta a nap melegt az arcn, s magba szvta a friss levegt.
A lgy dlutni szell vidman jtszadozott a hajval, s a lny
rezte a talaj ers, gazdag illatt. Elernyedtek az izmai, s
lehunyta a szemt.
Amikor Michael visszatrt a munkbl, lomba merlve tallt
r a felesgre. Olyan hbortatlan bkt s tkletes nyugalmat
sugrzott a klseje, hogy azt mg a szemn s az lln sttl
zzdsok sem tudtk tnkretenni. Michael a kezbe vette
Angel egyik hajtincst, s megdrzslte az ujjai kzt: olyan volt,
mintha selymet tapintana. Angel kiss megmozdult, Michael
pedig a lny fehr nyaknak vkony vt s egyenletes
lktetst bmulta. Legszvesebben lehajolt volna, hogy
megcskolja a porcelnszn brt. Magba akarta szvni a lny
illatt.
Uram, n szeretem t, de mindig ilyen lesz az letnk?
Mintha egy sosem ml fjdalom lne bennem.
Angel felriadt, kinyitotta a szemt, s sszerezzent, amikor
megltta a fl tornyosul Hoset. A nap htulrl sttt
Michaelre, ezrt nem lthatta az arct, s nem tudta kitallni, mi
jrhat a frfi fejben. Angel htrasimtotta a hajt, s oldalra
hajtotta a fejt.
- Mita lk itt?
- Olyan bksen aludtl. Ne haragudj, ha
felbresztettelek! Kipirult az arcod.
Angel megrintette az arct, s ujjain keresztl rezte a
sztrad melegsget.

144
- Legalbb a kk meg a zld szn mellett egy kis piros is
lesz rajtam.
- hes vagy?
Angel gyomra korgott az hsgtl.
- Akr el is kezdhetne tantani fzni.
Amikor felllt, felszisszent a fjdalomtl, majd kvette
Michaelt a hzba. Meg kellett tanulnia fzni, hogy el tudja majd
magt tartani, amikor egyedl fog lni a sajt hzban.
- Elszr is tzet kell rakni.
Michael egy kupacba rakta a szenet, s ft helyezett r.
Aztn kiment a vdrrel a hzbl, s egy darab ss
szarvashssal trt vissza. Kockra vgta, majd beledobta a
fortyog vzbe. Angel rezte a fszerek that illatt, amikor
Michael sszedrzslte a tenyerben lv nvnyeket, s
beledobta ket a gzlg fazkba.
- Most egy darabig hagyjuk fni. Gyere ki velem!
Fogott egy kosarat, Angel pedig kvette a frfit a
konyhakertbe. Lehajolva magyarzta a lnynak, hogyan
klnbztetheti meg az rett rpt s hagymt a tbbitl.
Kihzott egy burgonyapalntt. Angel nem akarta beismerni,
hogy teljesen megdbbent. Ha brki megkrdezte volna tle,
biztosan azt felelte volna, hogy a krumpli rorszgbl szrmazik.
Michael csupn egyetlen nvnyt hzott ki a fldbl, de azon
tbb napra elegend burgonya lgott.
Amikor Angel felegyenesedett, ltta, hogy Hosea leguggol
pr lpsnyire tle, s kirncigl a fldbl bizonyos nvnyeket,
amelyeket vgl elhajt. Hirtelen belenyilallt egy kp Mamrl,
amint a holdfnyes kertben tpi ki a virgokat, s megdermedt.
- Mirt csinlod ezt a sajt kerteddel?
Michael felkapta a fejt Angel hangszne hallatn. Feszltnek
s spadtnak tnt a lny arca. A frfi felllt, s kezt a
nadrgjba trlte.
- Csupn a gyomokat hzom ki, amelyek megfojtjk a
tbbi nvnyt. Mg nem volt idm arra, hogy idekint dolgozzak.

145
A kert gondozsa lenne az egyik dolog, amit szeretnk rd bzni.
Amikor majd kszen llsz r.
Felvette a kosarat, s a hegyek fel intett a fejvel.
- Vannak ms ehet nvnyek is - a cikria, a mustr s a
tli porcsin -, amelyek vadon nnek. Fl mrfldre innen, a
patak mentn lefel szeder n, amely nyr vgre rik be. Fl
mrfldre felfel pedig fonya terem a hegyoldalban, de
tallhatsz almt s dit is - kzben odanyjtotta a kosarat
Angelnek. - Ezeket megmoshatod a patakban.
Angel azt tette, amire Michael krte, majd visszatrt a
kunyhba. Hosea megmutatta neki, hogyan pucolja s hmozza
meg a zldsgeket, majd hagyta, hogy egyedl fejezze be a
munkt. A hs vidman rotyogott a tz fltt lv fazkban.
Michael elvett egy vaskampt, s a tz szlre hzta a fazekat.
- Idnknt keverd meg! Most kimegyek, s megetetem az
llatokat.
Angelnek gy tnt, hogy nem forr elgg a ragu, ezrt
visszacssztatta a fazekat a tzre. Ott azonban a lng tl
magasra csapott, gy ismt kihzta. A fazk krl tett-vett
egyfolytban: kihzta, megkeverte jbl s jbl, majd
visszatolta. A munka s a forrsg teljesen kifrasztotta.
Htrasimtotta a homlokba lg nedves haj-tincseket, mikzben
a fst marta a szemt.
Michael bejtt egy vdr vzzel, amit azonnal le is csapott a
fldre, a vz pedig kiloccsant.
- Vigyzz! - kiltotta, azzal elkapta Angel karjt, s
elrntotta a tztl.
- Mit csinl?
- Fstl a szoknyd. Mg egy perc, s te is lngba borulsz.
- Kzel kellett mennem, hogy megkeverhessem a ragut.
Szinte tncra kelt a fazk fedje, az tel pedig kifutott az
oldaln, s a vrsen parzsl sznen sistergett. Angel
gondolkods nlkl megragadta az edny fogantyjt.
Felsikoltott, ktelenl kromkodott, s ismt a kamp utn
kapott.

146
- Csak lassan! - figyelmeztette Michael, de Angelnek
esze gban sem volt hallgatni r. Tl nagyot rntott a fazkon,
s mg a rudat is leverte. A rd nagyot koppant, a fazk leesett,
s kiborult a tartalma. A tz sistergett s vadul frcsklt. Nagy
fstfelh szllt fel, s elrasztotta a kunyht az odakozmlt ragu
szrny bzvel.
Mg ezt sem brta tisztessgesen megcsinlni! Angel a
koszos tzhelyhez vgta a vaskampt, s lelt a fzfa szkre.
Elrehajolt, sajg bordit fogta.
Michael kinyitotta az ajtt s az ablakokat, mire a fst lassan
eloszlott. Angel sszeszortott fogakkal figyelte, ahogy egy
darab hs lngra kap.
- A vacsorja tlalva, uram.
Michael megprblta visszafojtani a nevetst.
- Legkzelebb jobban fog sikerlni.
Angel dhsen nzett fel r.
- Semmit sem tudok a fzsrl. Mg a gazt se tudom
megklnbztetni a rptl, s ha gy dnt, hogy bellt az eke
mg, egyetlen egyenes barzdja sem lesz, amit rdemes
lenne bevetni. - Ezzel felllt. - Azt szeretn, ha dolgoznk?
Rendben van! Dolgozni is fogok. Mgpedig az egyetlen mdon,
ahogy tudok. Pontosan ott - kzlte, s Michael gyra mutatott.
- Akr most azonnal, uram. Ha az gy nem megfelel, akkor mit
szlna a padlhoz, az istllhoz, vagy brhol, ahol a kedve
tartja? Brmit kvn, csak szlnia kell, s megkapja!
Michael kifjta a levegt.
- Mara, csak egy fazk leves volt.
Angel dhsen fortyogott a megalztatstl:
- Hogyan vlaszthatott engem egy ilyen szent? Taln a
hitt akarja prbra tenni? Errl van sz? - Azzal elviharzott
Michael mellett, s elhagyta a kunyht.
Meg akart szkni, de nem tudott. Minden lpssel knz
fjdalom hastott a testbe. Alig rt ki a mezre, mris meg
kellett llnia, hogy kifjja magt. Michael megrntotta, amikor
elhzta a tz melll, s most minden porcikja sajgott, de a testi

147
szenveds jelentktelennek bizonyult a lelkben dl
ngyllethez s megalzottsghoz kpest. Micsoda
szerencstlen nmber! Hiszen semmihez sem rt... Hogyan
tudott volna egyedl meglni, amikor mg arra sem volt kpes,
hogy egy egyszer telt megfzzn? Mg azt sem tudta, hogyan
kell tzet rakni, egyszval fogalma sem volt a tllshez
szksges dolgokrl.
Meg fogod tanulni.
- n ugyan nem! Nem fogok n segtsget krni tle.
Semmivel sem leszek az adsa! - Angel klbe szortotta
meggett kezt. - Nem krtem, hogy visszajjjn rtem, n nem
gy kpzeltem el az vmet!
Leballagott a patakhoz, hogy a vzben htse le fj kezt,
mikzben srelmein rgdott.

148
Tz

Azrt most n csbtom t: elvezetem a pusztba,


s szvre beszlek. Azutn adom vissza szljt,
s az kor vlgyt a remnysg kapujv teszem.
HSES 2,16-17/A

Mire Angel visszart a hzba, Michael mr letiszttotta a


tzhelyet, s elment. Angel azt vrta, hogy a frfi tvollte
megknnyebblst hoz majd a szmra, de tvedett. Helyette
bels ressget rzett, mintha egy hatalmas rben sodrdott
volna. Lehet, hogy Michael kint kborolt, s ppen a megfelel
megtorlson trte a fejt, amivel megbnteti a kitrsrt?
Micsoda bolondnak tarthatta! Angel fogadni mert volna, hogy
Michael hga tudta, hogyan kell tzet rakni, pompsan
fztt, felszntotta a fldet, s minden szksges teendt
elvgzett. Biztosan mr szz lps tvolsgbl felismerte az
ehet nvnyek minden fajtjt az Atlanti-centl egszen a
Csendes-cenig. Valsznleg a vadakat is kpes volt
kiszimatolni, aztn sajt kezleg leltte s elksztette ket.
Angel ktsgbeesetten lt le a padlra, s a sivr kandallt
bmulta. Az n letem is pontosan ilyen: csak egy kietlen, hideg,
haszontalan lyuk a falban. Angel butnak s gyetlennek rezte
magt, de ennek ellenre gynyren nzett ki - megrintette az
arct legalbbis nem sokkal azeltt.
Vratlanul felkelt, gy rezte, tennie kell valamit. Brmit,
amivel lektheti az idejt s csapong gondolatait. Egyszerre
fnyre s melegre vgyott. Mr szmtalanszor vgignzte,
ahogy Hosea tzet rakott, ez alkalommal taln is kpes lesz r.
Elvette a faforgcsot, kis kupacba halmozta, majd gyjtst tett
r, arra pedig gallyakat. Levette a kandallrl az aclt s a
kovakvet, de akrhogy is prblta, nem sikerlt tzet csiholnia.

149
Michael sztlanul figyelte t az ajtbl - sztlanul. Korbban
a lny utn ment, s ltta, ahogy csggedten l a pataknl, s
szre sem veszi t. A frfi vgig a kzelben llt, s vigyzott r,
mg vissza nem rt a hzba. Mintha teljesen lthatatlan lett
volna! Angel annyira elmerlt sajt nyomorsgban s stt
gondolataiban, hogy semmi mst nem szlelt a klvilgbl.
Klnsen t nem.
tkokat szrva, dhsen drzslte szemt az klvel.
Michael gyengden megrintette a hajt, mire Angel
felugrott.
- Hadd mutassam meg, hogy kell csinlni! - Michael
leguggolt mell, s kinyjtotta a kezt. Angel tadta neki a
szerszmokat. - Elszr is nem vrhatod, hogy elsre
tkletesen sikerljn. Gyakorlat teszi a mestert! - Mint a fzs
vagy egy j let esetben is - tette hozz gondolatban.
Angel aprlkosan figyelte a frfi mozdulatait, amint
megrakta a tzet s a kovt pattintotta. Az egyik szikra lngra
kapott, Michael pedig finoman fjta, mg a forgcs fstlni, majd
lngolni nem kezdett. Elszr aprbb gyjtst rakott r, majd
nagyobb gallyakat. Pr percen bell mr vidman pattogott a
tz.
Michael htradlt, karjt sszefonta felhzott trdn. lvezni
akarta a tzet s Mara kzelsgt, de a lnynak ms
elkpzelsei voltak. Felvette a piszkavasat, leverte a tzrl a
gallyakat, vgl sztszrta a gyjtst s a forgcsot. Egyesvel
elnyomott minden parazsat.
Kzelebb trdelt, s megrakta a tzet pontosan ugyangy,
ahogy az elbb Michaeltl ltta. Minden elrst gondosan
betartott, majd sszettte a kezben lv kovt s aclt.
Sikerlt ugyan szikrt csiholnia, de a gyjts nem kapott lngra.
jra megprblta, mg eltkltebben, de ezttal is kudarcot
vallott. Meggett keze elviselhetetlenl fjt, mgis teljes
elszntsggal szortotta a szerszmokat, a tenyere izzadni
kezdett. A sikertelen prblkozsoktl egyre jobban szrt a

150
mellkasa, mgnem olyan mly, that, bnt fjdalom lett rr
rajta, hogy visszahuppant a sarkra.
- Erre n kptelen vagyok!
Mi rtelme volt ennek az egsznek? Angel csendesen
dhngtt magban, Michael szve pedig megesett rajta.
Sohasem ltta
Angelt knnyekre fakadni, mg akkor sem, amikor
ntudatlansgba burkolzva szenvedett a lztl. Pedig jt tett
volna neki a srs.
- Hagyd csak, Mara!
- Rendben. - Angel kettjk kz helyezte a kovakvet s
az acldarabot. - Csinlja maga!
- Nem gy rtettem. Egyszeren tl mereven prblkozol,
s elvrod magadtl, hogy mindent elsre helyesen csinlj. Ez
pedig termszetesen lehetetlen.
- Nem tudom, mirl beszl. Csupn tzet szeretnk
gyjtani.
- Valsznleg nem ugyanazt a nyelvet beszljk -
jelentette ki Michael hatrozottan. gy rezte, mintha egy
spanyol ajk kaliforniai lnyhoz beszlt volna angolul. - Kzdesz
ellenem s szlmalomharcot vvsz, pedig semmi szksged r.
Angel nem volt hajland Michaelre nzni.
- Mutassa meg jra, hogy megnzhessem, mit csinltam
rosszul.
Michael gy tett, ahogy a lny krte. Angel minden
mozdulatt leste, s dbbenten llaptotta meg, hogy az elbb
mindent jl csinlt. Akkor az tze mirt nem kapott mgis
lngra? A gynyr fny betlttte a kunyht, s Michaelnek
mindssze nhny pillanatba kerlt. Az v mg pislkolni sem
akart, Michael viszont egsz jszaka vidman lobogni fog.
Angel vratlanul felllt s htrbb hzdott. Gyllte
Michaelt, amirt mindenhez rtett, s egyenesen megvetette
knyrtelen higgadtsgrt. Mind a kettt meg akarta trni, de
csak egyetlen fegyvert vethetett be ellene.

151
Hvogatan kinyjtzott, s szeme sarkbl ltta, hogy
Michael tekintete kveti minden mozdulatt.
- Ht, remlem, hogy idvel ezt is megtanulom - mondta,
s lelt az gyra. - Fj a vllam. Megtenn, hogy
megmasszrozza a mltkorihoz hasonlan?
Michael teljestette a lny krst. Megszabadtotta izmait a
feszltsgtl, sajt bels nyugtalansgt viszont csak fokozta.
- Nagyon j rzs - sgta Angel, s kacr hangjtl
szaporn kezdett verni Michael szve. A lny haja a vllaira
omlott, Michael munktl krges kezn selyemknt hullt al.
Amikor a frfi az egyik lbval az gyra trdelt, Angel a combjra
helyezte a kezt.
Ht errl van sz - gondolta bnatosan Michael. A n
kitervelte, hogy ha a kandallt nem tudja lngra lobbantani,
helyette a frfiban lv indulatokat breszti fel. Ezt egyetlen
pillanat alatt sikerlt is elrnie, gy Michael htralpett.
Angel rezte, hogy a frfi visszahzdik, ezrt tmadsba
lendlt. Michael dereka kr fonta a karjt, s testvel egyenes
hthoz simult.
- Szksgem van valakire, aki a gondomat viseli, gyhogy
nagyon hls vagyok, amirt visszajttl rtem.
Jzus, adj ert! Michacl lehunyta a szemt. Amikor Angel
megrintette, Michael egy vratlan mozdulattal megragadta a
csukljt, s kitpte magt a lny lelsbl.
Amikor megfordult, Angel mr felkszlt a kvetkez
rohamra. Nagyon jl jtszotta a szerept, szinte kvlrl fjta a
szveget. Lgy, megtrt beszdmd... a szavak clirnyosan a
frfi szvbe frdtak, hogy gy rezze, visszautastsa
megbntotta Angelt. Tudta, hogy okokat s kifogsokat kell
felsorakoztatnia a frfi eltt, hogy vgre beadja a derekt. A
bordlyhzban tlttt utols jszaka mr gy is kellkppen
megingatta t. Felldozsra ksz brnny vlt.
Angel ismt megkrnykezte Michaelt, s elfojtott magban
minden rzst, csupn az eszre hagyatkozott. Maghoz hzta

152
a frfi fejt, s hevesen megcskolta. Michael ujjai Angel hajval
jtszottak, mikzben viszonozta a lny cskjt.
Angel minden tudst bevetette a frfi ellen vvott
kzdelembe. A tzrakshoz vagy a ragufzshez nem rtett, ez
viszont a kisujjban volt.
Michael kiszabadult az lelsbl, s megragadta Angel
vllt.
- Kegyetlen vagy! - kiltott fel, s nem volt hajland
megadni magt.
Angel a frfira pillantott, s ltta, hogy nem sikerlt bolondd
tennie. Tkletesen tisztban volt azzal, hogy milyen indtkok
s hts gondolatok irnytjk. Angel prblt kiszabadulni a
szortsbl, de Michael keze bilincsknt zrult a karjra.
- Ennek nem gy kell trtnnie, s ezt te is tudod.
- Engedjen el! - kiltotta Angel ktsgbeesetten. Michael
szrevette, hogy a kzdelem fjdalmat okoz Angelnek, ezrt
elengedte. A n j messzire hzdott tle, hogy minl nagyobb
tvolsg legyen kzttk.
- Ettl most jobban rzed magad?
- Igen - hazudta Angel sszeszortott szjjal.
- Istenem, segts!
Angel nem csupn testi knyelmetlensget akart Michaelnek
okozni, hanem el akarta puszttani. Azt kvnta, hogy a frfi
knjban gy tekeregjen eltte, mint a horgon lv freg. Nyakt
mereven tartva rogyott le a fzfa szkbe, s egyenesen
elremeredt.
Michael komoran nzett Angelre, s a lny nmasga szinte
sikoltva vdolta t. Angel tudta, hogy ezt a csatt elvesztette,
de ettl mg nem adta fel a kzdelmet: Michael nem nyerte meg
a hbort. A frfi elhagyta a kunyht. Van ennek a nnek akr
egyetlen szemrmes csontja is a testben, Uram?Jzus, ez a n
nem tisztessges mdszerekkel kzd.
csak egyetlen mdszert ismer a kzdelemre, s azt
hasznlja ellened.

153
Michael lestlt a patakhoz, letrdelt, s hideg vizet frcsklt
az arcra. Hossz ideig lt gy a pataknl, aztn bement az
istllba a vaskdrt.
Amikor belpett a kunyhba, Angel azonnal htat fordtott
neki. Michael a tz el helyezte a kdat. Angel elszr a kdra
nzett, majd a frfira, aztn elfordult anlkl, hogy egyetlen sz
is elhagyta volna a szjt. Taln gy rezte Hosea, hogy a n
bemocskolta t elbbi tettvel? Meg akart frdni, hogy
lemoshassa magrl az Angelbl rad szennyet? A kvetkez
rt Michael azzal tlttte, hogy vizet hozott a ktrl, amit a tz
felett lg nagy fekete fazkban melegtett fel. Vgl egy darab
szappant dobott a vzbe.
- Stlni megyek - kzlte, s egyedl hagyta a lnyt a
kunyhban.
Angel meglepetten az ajthoz lpett, s kilesett rajta. Michael
csak ment s ment, lehorgasztott fejjel, amg el nem tnt a fk
kztt. Angel sszerncolta a szemldkt, s becsukta az ajtt.
Levette a ruhit, majd bemszott a kdba. Alaposan megmosta
a hajt s a testt, meleg vizet nttt magra, hogy lebltse a
szappant, aztn kilpett. El akart kszlni, mg mieltt Michael
visszatrt volna. A frfi a szk tmljn hagyott egy trlkzt.
Angel elszr megszrtotta a brt, aztn a hajra csavarta, s
gyorsan felltztt. A tz el kuporodott, majd levette a
trlkzt. sszekcosodott a haja, ezrt megprblta az
ujjaival kibontani a csomkat.
Michael mr tbb mint egy rja tvol lehetett.
Angel felnzett, amikor vgre kinylt mgtte az ajt, s
rgtn feltnt neki, hogy a frfi stt hajn vzcseppek csillogtak.
A lny gyantotta, hogy a frfi a jeges patakban frdtt meg,
gy bntudat s ktely nyilallt a szvbe. Michael nyugtalanul
matatott a kunyhban, kinyitotta a ldt, majd lecsapta a fedelt.
Amikor elhaladt mellette, az lbe ejtett egy hajkeft. Angel
felvette, s megcsodlta. sszeszorult a torka. Felnzett
Michaelre, s lassan, finom mozdulatokkal fslni kezdte a hajt.
Michael cspjvel az asztalnak dlt, s hosszasan

154
tanulmnyozta a lnyt. Angel nem is sejtette, mire gondolhat
Michael, s nem tudta, hogyan trje meg a csendet.
- Soha tbb ne tedd ezt velem! - szlalt meg egy id
utn Michael.
A frfi arca spadtnak tnt, s ez megindtott valamit a
lnyban, valamit, ami hihetetlen ervel brt s ott rejtztt a lny
lelknek legmlyn.
- Nem fogom - felelte csendesen, s szavai szintesget
sugroztak,
Michael lelt a tz eltt ll fzfa szkre, kezei a trdei kztt
pihentek. Sokig bmult a lngokba, mieltt megszlalt:
- Azt hiszem, j zeltt kaptam abbl, hogy milyen is
lehetett az leted.
Angel meglepetten pillantott fel.
- Ezt hogy rted?
Michael viszonozta a pillantst.
- Nem esik jl, ha az embert hasznljk. Brmilyen okbl.
Angel lelkbe feszltsg kltztt. Az lben tartotta a
hajkeft, s fjdalommal telve bmulta.
- Mr hossz ideje rgdom azon, hogy mit keresek itt
egy olyan frfival, mint maga. Vlasz utn kutatok, de a
sttsgben tapogatzom.
- Ahogy meglttalak, rgtn tudtam, hogy el foglak venni
felesgl.
- Tudom, mr tbbszr is emltette. - Angel oldalra hajtotta
a fejt. - Nzze, uram! Hadd mesljek magnak nhny dolgot a
valdi letrl! Egy fldmvesrl, aki magnyosan l hossz
hetekig a farmjn, aztn egyik nap bemegy a vrosba, s
megpillant egy nt. Akkor is gy gondolta volna, hogy szmra
az igazi, ha ppen egy szak fel nz kanca dli vgt pillantja
meg.
- A fiatal jghideg arcodra figyeltem fel - mondta Michael,
s szomoran rmosolygott. - Fekete ruht viseltl, akr egy
zvegyasszony, s Magowan haladt melletted. Gondolom, arra
gyelt, hogy nehogy megszkj.

155
Angel sokig egy szt sem szlt. Behunyta a szemt, s
megprblta magba fojtani a keser gondolatokat, de gy tnt,
hogy az egsz szobt betltik. A levegben lebegtek, s
kptelen volt megszabadulni tlk. A Michaeltl kapott szappan
tiszta illata alatt is megrezte: a romlottsg a vrben volt.
- Emlkszel arra az estre, amikor megkrdezted, mifle
nv az a Hosea, n meg azt feleltem, hogy prftai? - Angel
lassan folytatta a fslkdst, de Michael tudta, hogy ezttal
odafigyel a szavaira. - Hosea egy prfta volt, akitl Isten azt
krte, hogy egy prostitultat vegyen el felesgl.
Angel gnyos mosollyal az arcn fordult fel.
- Taln Isten parancsolta magnak, hogy ksse hozzm az
lett?
- Igen. mondta.
Angel megveten folytatta.
- Szemlyesen beszl maghoz, vagy egy kzvett ltal?
- Mindenkihez szemlyesen beszel. Csak a legtbb
ember nem akarja meghallani.
Angel jobbnak ltta, ha nem ellenkezik.
- Ne haragudjon, amirt flbeszaktottam! pp egy
trtnetet kezdett meslni. Mi trtnt azutn? A prfta elvette
vgl a prostitultat?
- Igen. gy gondolta, hogy Istennek biztosan j oka lehet,
ha ilyet krt tle. Alapos oka.
Valsznleg ugyanaz, mint Michaelnek.
- s a prftnak sikerlt vgl megszabadtania t a
bntl? Biztosan csszott-mszott eltte a n, s a lbt is
megcskolta, amirt megmentette a lelkt.
- Nem, visszallt prostitultnak.
Angel gyomra sszeszorult. Michaelre nzett, s prblta
megfejteni az arckifejezst. Michael viszonozta a pillantst,
komolyan, nuralommal, titokzatosan.
- Akkor Isten sem olyan mindenhat, igaz? - krdezte
halkan.

156
- Isten azt mondta neki, hogy menjen utna, s hozza
vissza.
Angel a homlokt rncolta.
- s megtette?
- Igen.
- Csak azrt, mert Isten ezt krte tle? - csodlkozott
Angel, hiszen - tapasztalata szerint - ilyet egyetlen frfi sem
tenne.
- Igen, s persze azrt, mert szerelmes volt a nbe.
Angel felllt, az ablakhoz lpett, s kinzett a stted
gboltra.
- Szerelem? Nem, nem hiszem, hogy ez volt az igazi
oka. Taln a bszkesg hajtotta. Az reg prfta nem akarta
bevallani, hogy egyedl kptelen megtartani az asszonyt.
- A bszkesg csak rossz tra tereli a frfiakat, Mara.
Engem is az ldztt el tled az utols jszakn Pair-a-Dice-bl.
Hallgatnia kellett volna az rra, s vissza kellett volna
mennie, hogy kirngassa Angelt arrl a helyrl, akrhogy is
rgkapl.
Angel a vlla fltt visszapillantott a frfira.
- s azutn a prftval maradt?
- Nem, ismt elhagyta. A frjnek msodszor is ki kellett
vltania a rabszolgasgbl.
Angelnek egyltaln nem tetszett a trtnet.
- s vgl egytt regedtek meg?
- Nem, a n folyton elhagyta. Mg gyerekei is szlettek
ms frfiaktl.
Angel szvre szokatlan rzs nehezedett.
Vdekezskppen gnyoldni kezdett Michael lel.
- s a prfta vgl hallra kvezte t - kzlte Angel
savanyan, szavaibl mar gny radt. - Nem gy trtnt? A
vgn oda kldte t, ahova valjban tartozott. - Michael nem
vlaszolt, mire Angel ismt htat fordtott neki. - Hova akar
kilyukadni, uram? Vallja be szintn ahelyett, hogy itt
trtnetekkel pldlzgat!

157
- Egy napon majd te is vlaszts el kerlsz.
Michael nem szlt tbbet, Angel pedig azon tndtt, hogy
ezzel vget rt-e a beszlgets. sszeszortotta a szjt, nem
akarta megkrdezni tle, hogy a szajha vgl a frfival maradt-e,
vagy a prfta egyszeren feladta a vrakozst.
Michael felllt, kinyitott kt babkonzervet, s egy ednybe
nttte a tartalmukat. Pr perc alatt felmelegedtek, s a frfi
feltlalta az telt.
- lj ide, s oszd meg velem a vacsort, Mara!
Angel a frfival szemben foglalt helyet. Amikor Michael
lehajtotta a fejt, s imdkozni kezdett, Angelt hirtelen elnttte
a dh. Megprblt tudomst sem venni a frfirl, s enni
kezdett. Michael szigoran nzett r, m Angel sszeszortott
ajkakkal, kihvan mosolygott vissza.
- Tudja, hogy mi errl a vlemnyem - felelte Angel a
Michael szemben rejtz kimondatlan krdsre. - Szerintem
azrt parancsolta Isten, hogy engem vegyen el felesgl, mert
valami rgi, hatalmas bnt gy akarta megtorolni. Sok n utn
vgyakozik, uram?
- Idnknt gytr a vgy - felelte Michael, s
keserdesen Angelre mosolygott, aztn csendben elfogyasztotta
a vacsorjt.
Angel irigyelte Michael lelki nyugalmt s nuralmt. Amikor
a frfi befejezte az evst, Angel elvette a tnyrjt, s a sajtjra
rakta.
- Mivel a vacsort maga fzte, n fogom elmosni az
ednyeket.
Irtzott a sttsgtl, de ebben a pillanatban ez
biztonsgosabb megoldsnak tnt, mint a frfival maradni a
kunyhban. Taln ismt az egyik cska trtnetvel traktln.
Ezttal egy kedves, szvdert mesvel egy leprsrl vagy egy
olyan emberrl, akinek genny folyik a sebeibl.
Amikor vgzett a mosogatssal, mg egy darabig elldglt
a patak partjn. Minden porcikja fjt jelezve, hogy aznap tl

158
sok mindent prblt csinlni. A lgyan csobog patak hangja
azonban megnyugtatta zaklatott idegeit.
- Mit keresek itt? - tudakolta nmagtl. - Mit keresek itt
ezzel a frfivel?
A lgy szell vidman jtszott a nyrfalevelekkel, s Angel
megeskdtt volna arra, hogy egy halk hang suttogst hallja.
Megfordult, de egy teremtett lelket sem ltott. Reszketve sietett
vissza a hzhoz, majd megpillantotta Hoset, aki az ajtkeretnek
tmaszkodva vrta, zsebre dugott kzzel. Angel kikerlte,
belpett a kunyhba, s a helykre rakta az ednyeket. Testileg-
lelkileg kimerlt, s alig vrta, hogy vgre kinyjtztathassa
elfradt tagjait az gyban.
Levetkztt, s gyorsan bebjt a takark al. Aztn csak
fekdt a htn a plafont bmulva, s arra a lnyra gondolt, aki
visszallt prostitultnak. Taln az letben is volt egy
Hercegn, aki pnzzel tartozott neki. s valsznleg ugyangy
megrjtette t a prfta, ahogy Michael is teszi. Taln csak arra
vgyott, hogy vgre bkn hagyjk s nyugodtan tltse napjait.
Vajon ez megfordult a prfta fejben?
Angel megdermedt, amikor Hosea is bebjt mell az gyba.
Csakis nmagt okolhatta: megzleltette vele a cskjt, s most
az egsz fogsra vgyott. Nos, minl elbb tlesnek rajta, annl
hamarabb adhatja t magt az lom felejt erejnek.
Angel fellt, trelmetlenl htradobta a hajt, s szilrd
eltkltsggel nzett Michaelre.
- Nem - vgta r a frfi kertels nlkl.
Angelt meglepte Michael trelmetlen arckifejezse.
- Nem?
- Nem - ismtelte.
- Nzze, uram! n nem vagyok gondolatolvas. El kell
magyarznia nekem, hogy mit szeretne.
- A sajt gyamban akarok aludni a felesgem mellett. - A
kezbe vette Angel egyik hajtincst, s gyengden
sztmorzsolta az ujjai kztt. - s ez minden, amire vgyom.

159
Angel dbbenten visszafekdt, de titkon vrta, hogy Michael
meggondolja magt. Hossz id utn a frfi lgzse
elmlylt. Angel vatosan megfordtotta a fejt, s figyelmesen
tanulmnyozni kezdte Michael arct a tz fnyben. A frfi
valban lomba merlt. Egy hossz pillanatig nzte Michael
ellazult profiljt, aztn elfordult.
Angel prblta megtartani a kettejk kztt lv tvolsgot,
de az gy ugyangy megtelt Michael Hoseval, ahogy a kunyh
is.
Ahogyan lassacskn az lett is kezdte betlteni...

160
Tizenegy

Az emberlet tjnak feln


egy nagy sttl erdbe jutottam.8
DANTE

Angel felnygtt, amikor a Herceg - lgyan nevetve - fl hajolt.


- Azzal ltattad magad, hogy megszkhetsz attl, aki a
kezdetet s a vget jelenti a szmodra?
Valaki gyengden szltotta t a tvolbl, de a Herceg ott
maradt vele, s elnyomta a nyugodt, lgy hangot.
- Abban remnykedtl, hogy ngyezer mrfld elegend
tvolsgnak bizonyul majd, de tvedtl. n itt vagyok.
Angel megprblt elhzdni tle, hogy meghallhassa, ki
szltja a nevn.
A Herceg azonban visszahzta maghoz.
- Az enym vagy! O, igen. rkk, s ezt te is jl tudod.
n vagyok az egyetlen, akihez valaha is tartozni fogsz. -
Szegfszeg rzdtt a leheletn, amit mindig a szivar elszvsa
utn rgcslt. - Ne kergesd magad hamis lmokba, Angel, gyis
tudom, hogy mi jr az eszedben! Olvasok a gondolataidban.
Akrmennyire is remnykedsz benne, n sosem fogok meghalni.
Mg akkor is lni fogok, amikor te mr tvozol az lk sorbl.
Ne feledd, hogy n idtlen vagyok!
Angel viaskodott vele egy darabig, de a Herceg nem hs-vr
ember volt, gy nem tudta eltasztani magtl. Egy rny volt
csupn, ami ellepte, visszavitte, majd elsllyesztette egy mly,
fekete lyukba. Zuhans kzben rezte, ahogy a teste elnyeli a
Herceget.
Minden prusn keresztl ramlott a tagjaiba, mg a sttsg
a lnyba kltztt, s a sajt testt kezdte szaggatni.

8
Babits Mihly fordtsa.
161
- Nem! Nem!
- Mara! Mara!
Hirtelen felbredt, torkban megrekedt egy elfojtott sikoly.
- Mara! - ismtelte Michael gyengden, az gy szln
lve. Angel megprblt rr lenni a remegsn, mikzben a frfi
htrasimtotta az arcba lg frtket. - Gyakran vannak
rmlmaid. Mirl lmodsz ilyenkor?
A frfi gyengd hangja s puha rintse megnyugtatta ugyan
zaklatott idegeit, de vgl lesprte magrl Michael kezt.
- Nem emlkszem - hazudta, mikzben a Herceg kpe
lebegett lelki szemei eltt. Vajon mg ennyi id elteltvel is
kutat utna? Tudta a vlaszt, s ettl kirzta a hideg. Mg
mindig tisztn emlkezett az arcra. Olyan volt, mintha tegnap
szktt volna meg tle, nem pedig egy ve. Egy nap gyis Angel
nyomra fog bukkanni. s amikor megtallja...
Nem brta elviselni a gondolatot, s nem akart ismt elaludni.
A lidrcnyoms jra kezddne, s a szoksos mdon rne
vget.
- Mara, ruld el nekem, hogy mitl rettegsz!
- Semmitl - felelte Angel szkszavan. - Csak hagyjon
vgre bkn!
Michael Angel mellkasra helyezte a kezt, mire a lny izmai
megfeszltek.
- Ha ennl is ersebben verne a szved, kiugrana a
mellkasodbl.
- Abban remnykedik, hogy ezzel elterelheti a
figyelmemet?
Michael elvette a kezt.
- Ami kztnk van, az tbb puszta szexnl - vlaszolta
szrazon.
- Az gvilgon semmi sincs kztnk - kzlte Angel,
azzal htat fordtott Michaelnek.
A frfi trelmetlenl lehmozta rla a takart.
- Majd n megmutatom neked, hogy mg mi van kztnk!
- Arra krtem, hogy hagyjon bkn!

162
A n ingerlt volt a rmlma miatt, s emellett Michael is
felbosszantotta, ezrt ismt magra hzta a takarkat.
Michael letpte rla az gynemt. sszegngylte, s a
sarokban ll ldba dobta.
- Kelj fel! Most azonnal! Velem jssz, ha tetszik, ha nem!
Angel megijedt Michaeltl, amikor stten fl hajolt. Ltta a
kzdelmet a frfi arcn, ahogy megprblt rr lenni az
indulatain.
- Elmegynk egy kicsit stlni - mondta vgl.
- Most? Az jszaka kzepn?
Kint stt volt s csontig hat hideg. Angelnek elakadt a
llegzete, amikor Michael felnyalbolta s talpra lltotta.
Felhzta a nadrgjt, s gy szlt:
- Jhetsz ruhban vagy meztelenl. Nekem egyre megy.
Angel rettegett a kunyhban tncol rnykoktl, de az ajtn
tl elterl sttsgbe sem vgyott.
- Nem megyek sehova! Itt maradok - jelentette ki
megingathatatlan hangon.
A takarrt indult, de Michael elkapta a karjt, s
megfordtotta. Amikor Angel lehajolt, s vdekezn maga el
tette a karjt, hogy elhrtsa az tst, Michaelnek minden
haragja elszllt. Mg ennyi id mltn is ezt nzte ki belle?
- Sosem foglak bntani! - Azzal felvette a takart, s
Angelre bortotta. Megkereste a lny cipjt, s tnyjtotta.
Angel nem volt hajland elvenni tle. - Belebjhatsz, de jhetsz
meztlb is. A te dntsed. Mindenesetre velem fogsz jnni!
Angel vgl a cip utn nylt.
- Mitl flsz valjban, Mara? Mirt nem beszlnk rla?
Angel elhajtotta a cipgombolt, s felegyenesedett.
- Semmitl sem flek, legkevsb egy olyan srtrtl,
mint maga.
Michael kinyitotta az ajtt.
- Nos, akkor mehetnk, ha annyira btor vagy!
Angel mg ki tudta venni a sttben az istll krvonalait, de
Michael hatrozottan kzen fogta, s az erd fel hzta.

163
- Hova cipel engem? - Angel megvetette sajt reszket
hangjt.
- Majd megltod, ha odarnk - felelte, aztn Michael
csak ment s ment, Angelt pedig vonszolta maga utn.
Angel szinte semmit sem ltott, csupn rnyak tncoltak
krltte. Fenyegetek voltak s baljsn sttek, nmelyikk
gy tnt, hogy mozog is. Visszaemlkezett arra a sok vvel
ezeltti estre, amikor Rab hurcolta t a stt utckon t, s a
flelem szinte megbntotta. Egyre hevesebben vert a szve.
- Vissza akarok menni! - Knyrgse mr-mr srsba
fordult. Megbotlott egy kill gykrben, s majdnem orra bukott.
Michael ers kezeivel elkapta s talpra lltotta.
- Most az egyszer prblj meg bzni bennem, rendben?
Bntottalak n valaha is?
- Bzzak magban? Mirt tennm? Taln elment az esze,
hogy csak gy ki rncigi ide az jszaka kzepn. Vigyen vissza!
- Nem tudott rr lenni a remegsn.
- Visszaviszlek, de elbb ltnod kell, amit mutatni akarok
neked.
- Akkor is ragaszkodni fog ehhez az eszement tlethez, ha
oda kell ciblnia?
- Mg akkor is, ha a vllamon foglak odacipelni.
Angel kitpte a kezt a frfibl.
- Rendben, menjen csak, ha ennyire nfej!
- Jl van - felelte Michael higgadtan.
Angel sarkon fordult, hogy visszamenjen a hzba, de a fktl
nem ltta a kunyht s az istllt sem. Miutn megfordult,
mr Hosea is eltnt a szeme ell, s pnikba esett.
- Vrjon! - kiltotta rmlten. - Vrjon!
Michael megrintette.
- Itt vagyok melletted. - Erezte, hogy a lny reszket, s
szorosan maghoz lelte. - Nem hagynlak magadra a sttben.
- Felemelte a lny arct, s gyengden megcskolta. - Mikor
fogod vgre megrteni, hogy szeretlek?
Angel Michael kr fonta a karjt, s hozzbjt.

164
- Ha szeret, vigyen vissza! Otthon vr minket a meleg,
knyelmes gy. Teljestem minden krst, megteszek brmit,
amit kvn.
- Nem! - felelte Michael durvn, mikzben sajt vgyai
ellen kzdtt. - Gyere velem!
Angel megprblta visszatartani, s a kezvel visszafel
hzta.
- Vrjon, krem! Jl van, beismerem, hogy flek a
stttl. Olyan idekint, mint... - hirtelen elhallgatott.
- Mint?
- Mint valami, ami mg gyerekkoromban trtnt velem.
Michael vrakozott, Angel pedig az ajkba harapott. Nem
akart beszlni Rabrl s mindarrl, ami vele trtnt. Prblta
kiverni a fejbl annak az jszaknak a borzalmait.
- Krem, vigyen vissza!
Michael az ujjaival fslgette a lny hajt, s htrahajtotta a
fejt, hogy lthassa a holdfnyben frd arct. Angel rettegett,
s nem brta eltitkolni a flelmt.
- n is flek, Mara. Nem a sttsgtl vagy a mlt
ksrt rnyaitl, hanem tled, s azoktl az rzsektl, amiket
az rintsed breszt bennem. Fegyverknt hasznlod fel az
irntad rzett vgyamat, pedig ez az rzs egy ajndk. n
tudom, hogy mit akarok, de amikor hozzm simulsz, csak a
testedet rzem, s azt, hogy mennyire szksgem van rd.
Minden porcikm reszket az rintsedtl.
- Akkor vigyen vissza a kunyhba...
- Hallod ugyan a szavaimat, de nem rted meg ket.
Semmit sem rtesz. Ezttal nem fordulhatunk vissza, s most
nem mehetsz a sajt fejed utn. Vagy gy trtnik minden,
ahogy n akarom, vagy sehogy. - Michael kzen fogta. - Most
pedig menjnk! - tgyalogolt a stt erdn. Angel tenyere izzadt,
de ezttal legalbb nem gy fekdt a frfi kezben, mint egy
dgltt hal. gy kapaszkodott Michaelbe, mintha az lete fggne
tle.

165
Angel minden oldalrl hangokat hallott, sznni nem akar
csrgs s zgs radt fel, amelyek behatoltak a fejbe, s
megtltttk a tudatt. Aztn csend lett. Olyan csend, hogy a
lny legszvesebben belesikoltott volna az jszaka
feketesgbe. A kunyhba vgyott, minl tvolabb akart lenni a
stt, mozg alakoktl, amelyek krlvettk. Szrnyas dmonok
figyeltk s vigyorogtak r mindentt. Ez a Herceg vilga volt.
Angel vacogott a kimerltsgtl, s egsz teste elgyenglt.
- Milyen messze van mg?
Michael a karjaiba vette, s lben cipelte tovbb az t
htralev rszben.
- Mr majdnem ott vagyunk - btortotta. Maguk
mgtt hagytk az erdt, s a tndkl hold ezsts
fnyradattal bortotta be a hegyoldalakat. - Oda igyeksznk,
annak a dombnak a tetejre.
Amikor felrtek a dombtetre, Michael lerakta a lnyt, aki
zavartan krbenzett. Semmi klnlegeset nem ltott: csupn
mg tbb domb s egy tvoli hegysg rajzoldott ki eltte.
Michael figyelte, ahogy az jszakai szell a lny szke
hajval jtszadozik a holdfnyben. Angel sszehzta magn a
takart, s Michaelre bmult.
- Semmi nincs itt.
- Itt van minden, ami szmt.
- A semmirt hurcolt el egszen idig.
Nem tudta eldnteni, hogy valjban mire szmtott. Taln
egy emlkmre. Kimerltn lehuppant a fre, a hideg a
csontjig hatolt. Szinte reszketett a fagyos jszakai levegben,
s a takar sem adott elg meleget. Igazbl tz takar sem lett
volna elg: a fagy a lelkbl fakadt. Mgis mit kpzelt Michael,
amikor az jszaka kzepn felrnciglta a domb tetejre?
- Mi olyan klnleges ebben a helyben?
Michael lelt Angel mg, ers lbaival krllelte Angelt,
majd maghoz hzta a lny htt.
- Vrj trelemmel!

166
Angel ki akarta szabadtani magt az lelsbl, de
tlsgosan is fzott ahhoz, hogy szembeszegljn Michaellel.
- Mire kne vrnom?
Michael Angel kr fonta a karjait.
- A reggelre.
- Arra vrhattam volna a kunyhban is.
Michael belenevetett a lny hajba. Aztn felemelte a
hajzuhatagot, s megcskolta a n szabadd vl tarkjt.
- Addig nem is rtheted meg a napfelkelte csodjt, amg
nem lttad idefentrl. - Azzal megsimogatta a lny fle alatti
puha brt. Angel lgyan megborzongott. - Aludj egy keveset, ha
lmos vagy! - Michael kzelebb hzta maghoz. -
Felbresztelek, amikor eljn az ideje.
Angel a hossz gyalogls utn fradtsg helyett bersget
rzett.
- Gyakran csinl ilyesmit?
- Nem elg gyakran.
Ismt elhallgattak, de ezttal Angel nem tallta
knyelmetlennek a csendet. tjrta Michael testnek a melege,
a frfi karjnak slya rnehezedett, s rezte Michael
szilrdsgt, amint tlelte a htt. A csillagokat nzte: fekete
brsonyon apr kszerek. Mg sosem ltott ehhez foghatt,
olyan kzel voltak, hogy gy tnt, csupn ki kell nyjtania a
kezt, s minden egyes vilgt fnypontot megrinthet.
Gynyren csillogott az jszakai gbolt, az ablakbl nzve mg
egyszer sem ltta ilyennek. s az illatok - nehz, nyirkos fld
szag tlttte be a levegt. Mg az ket krlvev hangok is
egyfajta harmnit alkottak, hasonltottak a madarak s
a bogarak koncertjre vagy a nyomorsgos kikti kunyh
tetejn dobol escseppek hangjaira, amikor a
konzervdobozokba csepegtek. Aztn halvnyulni kezdett a
sttsg.
A vilgossg lassan, szinte szrevtlenl rkezett. A
csillagok egyre kisebbnek s kisebbnek tntek, a sttsg pedig
meglgyult. Angel felllt, szorosan maga kr csavarta a takart,

167
s minden idegt megfesztve figyelt. A hta mgtt mg
feketesg honolt, eltte viszont fny derengett: brilinsknt
szikrz vilgossrga, pirossal s narancssrgval cskozott
arany. Mr ltott napfelkeltt azeltt is - a meleg szobbl, az
ablakon kitekintve -, de gy mg soha, hogy az arcn tncolt a
hs fuvallat, s minden oldalrl a vadon lelte krbe.
A reggeli fny lassacskn elrasztotta a hegysget s a
vlgyet egszen a kunyhig, majd a mgtte elterl erdt,
aztn felkszott a domboldalra is. Angel a vlln rezte Hosea
ers kezeit.
- Mara, n ezt az letet akarom neked adni!
gy ragyogott a reggeli napfny, hogy szinte mr bntotta
Angel szemeit, s mg jobban elvaktotta, mint a sttsg. A
hajn rezte Michael ajkait.
- Ezt knlom neked. - A frfi meleg lehelete a lny brt
simogatta. - Sznnel s melegsggel akarom megtlteni az
leted. Fnyt szeretnk vinni bele! - Meglelte a nt, s
maghoz szortotta. - Adj nekem egy eslyt!
Angel rezte, hogy egyre nagyobb sly nehezedik a lelkre.
Michael kes szavakat hasznlt, de az let nem csupn
szavakbl llt. Az let nem volt ilyen egyszer s egyenes,
hanem - a szletse pillanattl kezdve - egy kusza s zavaros
szenvedst jelentett a szmra. Nem trlhette el az elmlt tz
vet, de mg az azt megelz nyolcat sem, mieltt Rab a stt
utckon t a bordlyhzba vitte, s otthagyta, hogy a Herceg
rkre tnkre tegye. Ez a folyamat mr jval azeltt elkezddtt.
Egyetlen hatalmas bn nyomta a vllt: az, hogy
megszletett.
A sajt apja azrt knyrgtt, hogy vgjk ki az anyja
mhbl, s dobjk el, mint valami szemetet. A sajt apja. s
Mama meg is tette volna, ha elre tudja, hogy egy aprcska
szembeszeglssel rkre el fogja veszteni a szeretett frfit. Ezt
az vekig tart szakadatlan srsa rulta el Angelnek.
Nem, mg ezer ilyen csods hajnal sem vltoztathatta volna
meg a mltjt. Az igazsg rkk ugyanaz maradt, ahogy az

168
lombli Herceg is megmondta. Nem szabadulhatott tle.
Akrmilyen elszntan is prblkozott, az igazsg ell nem
lehetett megszkni.
Angel szja szomor mosolyra hzdott, s lelkt
megrintette a fjdalom. Taln ez az ember tnyleg olyan volt,
amilyennek tnt. Lehet, hogy minden szt komolyan gondolt,
amit a szjn kiejtett, de Angel tudott valamit, amivel Michael
nem volt tisztban. Sohasem lesz olyan az letk, amilyennek a
farmer elkpzelte. Michael csak lmodozott, s a lehetetlent
kvnta tle. Egyszer a frfi szmra is elrkezik majd a hajnal,
s felbred mly lmbl.
s Angel nem akart Michael kzelben lenni, amikor ez
bekvetkezik.

169
Tizenkett

Mg akkor sem gyzl meg, ha meggyzl. ARISZTOPHANSZ

Az utn az jszaka utn Michael is rzkelte az Angel


viselkedsben bekvetkez vltozst, de nem repesett az
rmtl. A lny visszavonult, s tvolsgtart lett. Br a
zzdsnyomok eltntek, s a bordi begygyultak, tovbbra is
sebzetten jrt, s Michaelt sem engedte kzel maghoz. Testileg
megersdtt ugyan, de Michaelnek feltnt a lelke mlyn
megbv srlse. Klnbz feladatokkal bzta meg, hogy
rtelmet adjon a napjainak s felejtsre ksztesse. Eltnt rla a
bordlyhz- s a kunyhbeli spadtsg, de az let mgsem
ragyogott a szemben.
A legtbb frfi megelgedett volna azzal, ha ilyen fogkony
s dolgos felesget kap. De Michael egyltaln nem tnt
boldognak. Nem azrt vette felesgl, hogy rabszolgt csinljon
belle. Azt akarta, hogy Angel az lete rsze legyen - s az
rszv is vljon egyben.
Minden egyes jszakt prbattelknt lt meg. Lefekdt a
lny mell, s bellegezte az illatt egszen addig, mg szdlni
nem kezdett a feje. Angel vilgosan a tudtra adta, hogy a testt
brmikor, brhogyan hasznlhatja. Minden este Michaelt
figyelte, mikzben levetkztt, akinek a lny krd pillantstl
szinte kiszradt a szja. De nem adta meg magt, vrt, s
imdkozott, hogy Angel szve meglgyuljon.
A lny rmlmai vltozatlanul folytatdtak. Sokszor remegve
bredt, s egsz teste izzadsgban szott. Utna nem engedte
meg, hogy Michael megrintse. A frfi csak akkor tudta kr
fonni a karjt s hozzbjni, amikor mr elaludt. Olyankor Angel
is ellazult, s Michael rezte, hogy a lny a szve mlyn tudja,
hogy mellette biztonsgban van.

170
Ez viszont kevs megelgedst jelentett a szmra, minl
hosszabb idt tltttek ugyanis egyms trsasgban, vgyai
annl hevesebben hajtottk. Szinte mr ltta, amint elmerl a
lny karjainak lelsben, s mzdes cskjnak zt az ajkain
rezte. Aztn feleszmlt lmodozsbl, visszacsppent a
valsgba, s mg csaldottabb s remnyvesztettebb lett, mint
azeltt.
Mr az v lehetett volna a lny, ha akarja. Knyelmes
megolds lett volna, hiszen a lny szakavatottan adta volna oda
magt. Egy dologban azonban nem ktelkedett: mikzben
minden remnysgt Angelbe nten, a lny a gerendkat
szmoln a plafonon, vagy a msnapi feladatokon jrna az esze,
teht olyasmit csinlna, amivel fenntarthatn a kztk lv
tvolsgot. Nem nzne a szembe, s egyltaln nem
rdekeln, hogy Michaelt felemszti az irnta rzett szerelem.
Egy tvoli emlkfoszlny fszkelte be magt Michael
agyba: Angel a Palotban l az gy szln, s lbt elre-htra
lblja, akr egy ingt. Pontosan ugyanez trtnne akkor is, ha
engedne a testi vgynak. Nem Mart kapn meg, hanem Angolt,
aki alig vrn, hogy a frfi vgezzen, s ezltal a feleds
homlyba merljn, mint a tbbi frfi, aki valaha is hasznlta a
testt.
Istenem, mihez kezdjek? Szinte megrlk. Tl sok mindent
vrsz el tlem. Vagy az n ignyeim tl nagyok veled szemben?
A vlasz mit sem vltozott: Vrj!
Michael mindennl jobban vgyott arra, hogy Angel vgre
kimondja a nevt. Jzusom, csak egyetlenegyszer. Krlek,
Istenem! Csak egyszer. Michael! Hallani szerette volna, hogy
tudomsul veszi a ltezst. A legtbbszr ugyanis Angel
egyszeren keresztlnzett rajta. Michael tbb akart lenni egy
rnyknl, aki a lny lelknek peremvidkn zarndokol, akirl
Angel megrgztten azt hiszi, hogy elbb-utbb is tgzol rajta
s kihasznlja. A szeretet sz Angel szmra csupn
kromkodsnak tnt.

171
Hogyan tantsam meg neki, milyen mlysgei vannak a
szeretetnek, ha a sajt sztneim megakadlyoznak ebben?
Uram, mit csinlok rosszul? Most mg zrkzottabbnak tnik,
mint egykor Pair-a-Dice-ban volt.
Lgy trelemmel, gyermekem!
Michael csaldottsga fokozdott, s sokszor eszbe jutottak
apja szavai, aki azt vallotta, hogy minden n irnytsra vgyik.
Michael ezt akkor sem hitte el neki, s ktsgei azta mit
sem vltoztak, de szinte mr azt kvnta, brcsak igazat adhatna
apjnak. Ha is elhinn ezt a hazugsgot, taln az
megknnyten az Angellel tlttt pillanatokat. Valahnyszor
keresztlnzett rajta a lny, az apja jutott az eszbe.
Egy msik hangot is hallott a fejben, egy stt, erteljes
rzs lett rr rajta, ami olyan reg volt, mint maga az id.
Mikor fogsz vgre frfihoz mltan viselkedni? Mirt
fogod vissza magad? a tid, nem igaz? lvezd a testt, ha
mr gysem kapsz tle mst! Mire vrsz mg?
Michael kzdtt a hanggal, amely makacsul visszhangzott a
fejben. Nem akarta meghallani, de fszket rakott a lelkben,
s egyre nagyobb nyomst gyakorolt r. Mindig olyankor
tmadt, amikor a leginkbb sebezhet llapotban volt.
Mg akkor is ksrtette t, amikor letrdelt imdkozni.

Az id mlsval Angel egyre nyugtalanabb vlt. Valamifle


lass, alattomos s fenyeget er munklkodott benne.
Megkedvelte a kunyhbeli letet - knyelemben s
biztonsgban rezte magt -, de bizonytalan rzsek kavarogtak
benne Michael Hoset illeten. Idegenkedett az rzsektl,
amelyeket a frfi bresztett benne, s amelyek kikezdtk az
ellenllst. Nem rlt annak, hogy Michaelt nem sorolhatta
egyik ltala ismert skatulyba sem, hogy a frfi mindig
megtartotta a szavt s nem hasznlta ki t.
Michael sohasem gylt haragra, amikor Angel hibt kvetett
el. Helyette megdicsrte, s szntelenl biztatta. A sajt
szerencstlensgeit s baklvseit is megosztotta vele -

172
mgpedig humorosan -, gy Angelt kevsb idegestette sajt
gyetlenkedse. Remnnyel tlttte el, hogy kpes lesz mindent
megtanulni, s bszkesggel vegyes csodlatot rzett, amikor
sikerlt valamit elsajttania. Idvel meg tudta rakni a tzet, s a
konyhban is egyre otthonosabban rezte magt. Kpes volt
megklnbztetni az ehet nvnyeket a gaztl, s a
trtneteket is meghallgatta, amiket Michael estnknt olvasott,
br egyetlen szavukat sem hitte cl.
Minl elbb megszabadulok tle, annl jobb.
Pair-a-Dice-ban mg voltak befejezetlen gyei. Klnben is,
ha sikerl megszerezni a jusst az aranybl, amit megkeresett,
vsrolhat magnak egy sajt kunyht. Es akkor egyetlen frfival
sem kell megosztania az lett.
Angel kiszmolta, mennyi idt s pnzt klthetett Hosea az
polsra. Minden egyes rt s az utols uncia aranyat is
vissza akarta neki fizetni, mieltt elmegy.
A lny gondozta a kertet, tovbb fztt, sprt, mosott,
vasalt s varrt. Amikor Michael az istllt takartotta, Angel
keresett egy laptot, s segtett neki. Ha pedig tzift aprtott
tlire, Angel felnyalbolt, amennyit csak elbrt, s szp halmokba
rendezte a hasbokat az istll mellett.
Ngy hnap elteltvel Angel bre lebarnult, a hta
megersdtt, kezei pedig megkrgesedtek. Amikor legkzelebb
belenzett a fnyestett bdogdarabba, boldogan llaptotta
meg, hogy arca visszanyerte eredeti szpsgt. Mg az orra is
egyenesen gygyult be. Lassan eljtt az ideje, hogy visszatrjen
rgi lethez.
- Maga szerint megrnnek egy erszny aranyat Pair-a-
Dice-ban azok a zldsgek, amelyeket a kertjben gondoztam? -
krdezte egyik este a vacsornl.
- Valsznleg mg tbbet is - pillantott fel Michael. -
Elg aranyunk lesz ahhoz, hogy vegynk nhny tehenet.
Angel blintott, s nagyon megrlt az tletnek: taln
Michael vsrol egy tehenet, s akkor tejk is lesz. Mg az is
elfordulhatott, hogy a frfi megtantja sajtot kszteni. Aztn

173
Angel sszevonta a szemldkt. Mirt jrtak a gondolatai ilyen
dolgokon? Mit szmtott neki, ha egy tucat tehenet vesz
Michael? Vissza kellett mennie, hogy Pair-a-Dice-ban
kiegyenltse a szmlt. Lesttte a szemt, s lassan,
gondolataiba mlyedvc folytatta az evst. Kzeledett a nap,
amikor vgre leveheti az ujj r l a frfi anyjnak gyrjt,
s rkre elfelejtheti t.
Angel elmosogatott, aztn vasalni kezdett, mikzben Michael
hangosan felolvasott a Biblibl. Angel nem figyelt oda, a vasalt
tologatta addig, amg ki nem hlt, s hasznavehetetlenn vlt.
Visszahelyezte a vasalt a rostra. Hnapok ta lt itt ezzel a
frfival. Olyan kemnyen dolgozott, mint egy rabszolga, a
Palotban sohasem vgzett ennyire nehz munkt. A kezeit
vizsglta. A krmei letrtek, rvidek voltak, bre
megkemnyedett a munktl. Mit szlna ehhez a Hercegn, ha
gy ltn? Ismt a vasal utn nylt.
Megprblt terveket szni, de a gondolatai messzire
kalandoztak. A kert jutott eszbe, majd a madrfikk, akiknek a
fszke a hlszoba ablaka eltt ll fn volt, vgl Michael
Hosea hangjnak mly, csndes bkessge, ami olvass
kzben radt belle. Mgis mi ttt belm? Mirt rzem mr
megint ezt a nyomst a szvem krl? Azt remltem, hogy ez az
rzs mr rg a mlt.
Addig nem fog elmlni, amg nem trsz vissza Pair-a-
Dice-ba, s nem szerzed vissza, amivel a Hercegn tartozik
neked.
Igen, biztosan ez lehetett az oka. Amg nem megy vissza
Pair-a-Dice-ba, nem zrhatja le letnek ezen szakaszt. A vn
banya jl tverte, s Angel nem hagyhatta, hogy ilyen knnyen
megssza.
Klnben is rlnie kellett volna, hiszen a fldmvessel
tlttt id lassan a vgre rt. De a lnyt nem vidtotta fel ez a
tudat. Ugyanaz a klns rzs kertette hatalmba, mint aznap
este, amikor vgignzte, ahogy Michael elhajt Pair-a-Dice-b.

174
Mintha egy fekete lyuk magba szippantan, s szp lassan
elbortan a mocsok.
Vissza kell menned, Angel! Muszj. Msklnben
sohasem leszel szabad. Hozzjutsz a pnzedhez - nagyon
sok pnzhez -, s akkor vgre fggetlenn vlhatsz.
pthetsz magadnak egy ugyanilyen kunyht, ami csak a
tied lesz. Nem kell megosztanod egyetlen olyan frfival sem,
aki tl sok mindent vr tled. Ez az ember egybknt is
teljesen hibbant, mert egy olyan istenhez imdkozik, aki
nem ltezik, s egyltaln nem trdik vele. Radsul gy
olvassa a mtoszokkal teli knyvt, mintha abban minden
krdsre vlaszt lelhetne.
Angel visszarakta a vasalt a rostra, hogy felmelegtse.
- Mikor megynk vissza Pair-a-Dicc-ba, hogy feltltsk a
kszleteinket? - krdezte, harminc mrfldet ugyanis nehz
lett volna gyalog megtenni.
Michael abbahagyta az olvasst, s a lnyra emelte a
tekintett.
- Nem megyek vissza Pair-a-Dice-ba.
- Egyltaln nem? - csodlkozott Angel. - De ht mirt?
Azt hittem, hogy a F utcn lak zsidnak szokta eladni a
termnyeket.
- Joseph. A neve Joseph Hochschild. Igen, eddig valban gy
volt, de most gy dntttem, hogy jobb, ha tbb nem trek
oda vissza. Ezzel is tisztban van. s persze mshova is
mehetek. Ott van mg Marysville, Sacramento...
- Szerintem vissza kellene mennie, hogy megkaphassa
vgre a pnzt.
- Milyen pnzt?
- Az aranyat, amit rtem fizetett.
Michael sszeszortotta a szjt.
- Engem teljesen hidegen hagy az a pnz.
Angel rnzett, szemeiben gny tkrzdtt.

175
- Pedig trdnie kellene vele. Nem rdekeli az, hogy
csnyn tvertk? - Azzal kezbe vett egy jabb ruht, s
folytatta a vasalst.
Michael csendben tanulmnyozta t, s hirtelen megrtette a
lny szavai mgtt megbj szndkot: Angel vissza akart
menni a Palotba. Hiba tlttt el ennyi idt mellette, tovbbra is
a pair-a-dice-i napok utn svrgott. Michael teste megfeszlt.
Angel folytatta a vasalst, mintha semmi sem trtnt volna, s
szemmel lthatan teljesen hidegen hagytk a frfi rzelmei.
Michael a legszvesebben ersen megragadta volna, hogy letet
rzzon bel.
Uram, ht van ennek az esztelen nnek szve? Van?
Istenem, egyltaln nem sikerlt t megrintenem? Tl
kemnyen dolgoztattam, vagy csak untatja ez a csendes let?
Jzusom, most mitv legyek? Lncoljam meg, mint egy kutyt?
Vgl kitltt valamit, amivel egy darabig elterelhette Angel
figyelmt Pair-a-Dice-rl. Aljas, hitvny trkknek bizonyult, de
az eredmny valsznleg mg legalbb nhny htig otthon
marasztaln a lnyt. Taln addigra megjn az esze, s jobb
beltsra tr.
- Holnap lenne egy feladatom a szmodra - kezdte ha
van kedved hozz.
Angel eredetileg gy tervezte, hogy msnap tra kel, de a
vros messze volt, s egybknt sem tudta, merre induljon.
Ersen ktelkedett abban, hogy Michael megmutatn neki a
helyes irnyt. Most mihez kezdjen? Imdkozzon a frfi
istenhez?
- Mi lenne a feladatom? - krdezte nyersen.
- A rten ll egy fekete difa, amirl mr lepotyogott a
terms. Szeretnm ha kimennl s sszeszednd a fldn
hever dikat. Az istllban tallsz jutazskot. Miutn
sszegyjttted ket, rakd ki az egszet egy kupacba az
udvarra, hogy megszradjon!
- Rendben - felelte Angel ellenkezs nlkl. - Ahogy
kvnja.

176
Michael sszeszortotta a fogt: mr megint itt tartottak.
Ahogy kvnja. Ha a n mg egy szt szl, bizony kiprblja
rajta az apja elmlett.
- Megnzem az llatokat - mondta, s kiment, hogy
lecsillaptsa feldlt idegeit.
Hatalmas lpsekkel a karmhoz sietett.
- Hogy frkzhetnk kzel ehhez a nhz? - sziszegte
sszeszortott fogai kztt. - Mit kvnsz tlem? Csupn azrt
kellett idehoznom, hogy idt s nyugalmat biztostsak neki a
gygyulshoz, mieltt visszatrne a rgi lethez? Kinek az
akarata rvnyesl?
Michael gy rezte, mintha tbb nem is hallan
lelkiismeretnek nyugodt, halk hangjt.
Azon az estn a frfi szenvedse elviselhetetlenebbnek tnt,
mint azeltt brmikor. Majdnem engedett a testi vgy
csbtsnak- szve s esze ellenre pedig jl tudta, hogy mire
szmthat. Felkelt, s lestlt a patakhoz. A hideg vz ugyan
lehttte, de nem volt olyan gygyr, amely segthetett volna a
bajn.
Mirt teszed ezt velem, Uram? Mirt szntad nekem ezt a
csknys, rjt lnyt? Teljesen kifordt nmagmbl!
Angel bren volt, amikor Michael az jszaka kzepn
elhagyta a kunyht. Azon tndtt, vajon hova mehet a frfi.
Hinyolta testnek melegt. Amikor Michael visszatrt, a lny
gy tett, mintha mlyen aludna, de Michael nem fekdt vissza
mell az gyba, hanem lelt a tz eltt hever fzfa szkbe. Mi
jrhatott a fejben? A marhk? A terms?
Amikor Angel reggel felbredt, Michaelt mly lomba
merlve tallta a szken. A lny kibjt a hl ruhaknt hasznlt
viseltes frfiingbl, s sszeszedte a ruhit. Amikor enyhn
megfordult, ltta, hogy Michael t bmulja. Tekintetbl rgtn
megrtette, hogy mi bntja. Elg gyakran ltta ezt a kifejezst a
frfiak arcn ahhoz, hogy tudja, valjban mi rejtzik mgtte.
Csupn emiatt viselkedett volna gy? Nos, ebben az esetben
mirt nem szlt neki?

177
Angel felegyenesedett, s lassan leengedte a karjt, hogy
kzben Michael gynyrkdhessen benne. Rgi, hvogat
mosolyval tekintett a frfira.
Michael arcn megfeszlt egy izom. Aztn egy vratlan
mozdulattal felllt, levette kalapjt az ajt melletti kamprl, s
kiment a kunyhbl.
Angel dbbenten sszerncolta a homlokt.
Elksztette Michael reggelijt, s vrta, hogy visszajjjn.
Amikor a frfi vgre megjelent, lelt az asztalhoz, s sztlanul
fogyasztotta el a reggelit. Angel mg sohasem ltta ilyen
rosszkedvnek. A frfi stten nzett r.
- Hogy dntttl vgl, sszeszeded a dit?
- sszeszedem. Nem tudtam, hogy ez ennyire srgs. -
Azzal htrasimtotta a hajt, s kiment az istllban lv
jutazskrt.
rkba telt, mire megtlttte. Visszavonszolta a zskot az
udvarra, s kirzta a diszemeket. Bszkesg jrta t, amikor az
elvgzett munka eredmnyt csodlta.
Michael ppen ft aprtott. Sznetet tartott, kzfejvel
megtrlte a homlokt, s a kupac fel intett a fejvel.
- Ez az sszes?
Angel arcra fagyott a mosoly.
- Ennyi nem elg?
- Azt remltem, hogy ennl nagyobb lesz a terms.
Angel megmerevedett.
- Azt akarja mondani, hogy mindet szedjem ssze?
- Igen.
Angel sszeszortott szjjal ment vissza a tbbirt.
- Taln mkus lehetett elz letben - mrgeldtt
magban. Lehet, hogy a zldsgekkel s a fstlt szarvashssal
egytt akarta eladni ket. Angel dhsen s csknysen
dolgozott mg ebdidben is, egy pillanatra sem hagyta abba a
munkt. Ksztsen telt magnak! Ha dit akar, akkor meg is
kapja.

178
Mr alkonyodott, amikor a lny ledobta az utols zsk dit is
a pajtban. Fjdalom hastott a htba az egsz
napos megerltetstl.
- tkutattam a levlkupacokat is, de ennl tbbet nem
talltam - kzlte Michaellel.
Egyedl egy hossz, forr frdre vgyott, de a vizesvdr
cipelsnek a gondolata elvette ettl a kedvt.
Michael elmosolyodott.
- Elg dink van ahhoz, hogy megosszuk a
szomszdainkkal is.
Megosztani?
- Nem is tudtam, hogy vannak szomszdaink - felelte
Angel bosszsan, majd elfjta a szja el lg rakonctlan
szke tincset. Nem egy tucat idegenrt dolgozott ilyen
kemnyen! Szedjenek csak dit maguknak!
Mirt rdekel ez tged, Angel? gysem leszel mr itt
sokig.
- Megmosakszom, aztn megfzm a vacsort - mondta
a lny, azzal elindult a patak irnyba.
- Tgy gy! - felelte Michael. Elvigyorodott, s a
sznakazalba dfte a vasvillt. Ftyrszni tmadt kedve.

Fl ra mlva Mara dhngve trt vissza.


- Ide nzzen! Michael fel tartotta a kezt, hogy a frfi is
lthassa a megfeketedett tenyeret s ujjakat. Prbltam
szappannal s zsrral is lemosni ket. Mg homokkal is
drzsltem. Hogyan tntethetnm el ezt a borzalmat a
kezemrl?
- Ez a di hjban lv festkanyag.
- gy rti, hogy ez gy fog maradni?
- Pr htig biztosan.
Angel kk szemei sszeszkltek.
- Maga tudta, hogy ez fog trtnni?
Michael szja mosolyra hzdott, s blba rendezte a
sznt.

179
- Mirt nem figyelmeztetett?
Michael a vasvillra tmaszkodott.
- Mert nem krdezted - nzett farkasszemet a lnnyal.
Angel fekete kezei klbe szorultak, arcra vrs sznt
festett a harag. Tbb mr nem tnt kzmbsnek vagy
elrhetetlennek. Michael szavai olajat ntttek a mr gy is
lobog tzre.
- Elszr meg kell hmozni s ki kell szrtani a dit,
mieltt visszarakjuk a zskba. Az unalmas tli estken majd
bbeldhetsz a feltrskkel.
Michael ltta, ahogy Angel arct elnti a forrsg, majd
sztvetette a dh.
- Szndkosan csinlta! - trt ki belle a vd.
Michael csak nehezen tudta visszafojtani a nevetst,
gyhogy inkbb csndben maradt.
- Most hogy menjek vissza ilyen kezekkel? - Szinte a
flben hallotta a Hercegn nevetst, ahogy megpillantja fekete
kezeit. Pontosan el tudta kpzelni a megjegyzseit.
Michael gnyosan elmosolyodott.
- Tudod, Mara, ha igazn vissza akarnl menni Pair-a-
Dice-ba, akkor mr hetekkel ezeltt tnak indultl volna.
Angel elpirult, ami mg jobban felbsztette. vek ta nem
vrsdtt el semmitl.
- Mirt tette ezt? - kvetelte tzesen a vlaszt - Mr
megkapta tlem a pnze ellenrtkt!
Michael a sznakazalba vetette a vasvillt.
- Eddig mg nem sok mindent kaptam ntl, hlgyem!
Igazbl semmi olyat, ami rne is valamit.
Angel ltst szinte elvaktotta vrsen izz haragja.
- Taln azrt, mert maga nem elgg frfi ahhoz, hogy a
szoksos mdon elvegye. - Azzal sarkon fordult, kiviharzott a
pajtbl, s magban tkozta a farmert.
Michael is elvesztette a fejt. Utolrte Angelt, ersen
megragadta a karjt, s maga fel fordtotta.

180
- Ne tartsd magadban, Mara! Gyernk! Mondd egyenesen
a szemembe, amit gondolsz! Hadd tudjam meg vgre, hogy
igazbl mit rzel irntam!
Angel kiszabadtotta magt a frfi szortsbl. Kiablni
kezdett, s gnyos megjegyzsekkel illette. Kzben felfigyelt
Michael haragjra, s kihvan felszegte az llt. - Na, mire vr,
gyernk, ssn meg! Taln ettl majd frfi vlik magbl!
- Nem valszn, de te erre vgysz, ugye? Egy jabb
versre! Ers tsekre. - Michaelt megijesztette az rzs, ami
elnttte egsz testt, forrn bugyogott a vr az ereiben, amitl
majdnem engedett a n kihvsriak. - Csak ezt a bnsmdot
ismered, s a csknys bszkesged miatt nem vagy hajland
megltni, hogy ms is ltezik a vilgon!
- Ne nevettessen meg, uram! Maga tnyleg azt hiszi,
hogy brmiben is klnbzik a tbbi frfitl? Egyszer s
mindenkorra itt hagyom ezt a helyet! Ugyanannyi rt
ledolgoztam, mint maga, gy mr rg letrlesztettem az
adssgom.
- Badarsg! Egyszeren azrt meneklsz el, mert
megrmltl attl, hogy kezded megkedvelni ezt a helyet. -
Angel meg akarta tni a frfit, de Michael elhzdott tle. Amikor
legkzelebb prblkozott, a frfi elkapta a csukljt. - Vgre
minden figyelmed nekem szenteled! - Azzal elengedte a lnyt. -
Vgre rm nzel ahelyett, hogy tnznl rajtam.
Angel sarkon fordult, s keresztlvgott az udvaron. Bement
a kunyhba, s bevgta maga mgtt az ajtt. Michael
feszlten vrta, hogy mikor repl ki valami csrmplve a zrt
ablakon keresztl az udvarra, de nem trtnt semmi.
gy kalaplt a szve, akr egy gzmozdony. Mly levegt
vett, s ujjaival htrafslte a hajt. Mr lassan nylt hadviselst
folytattak egymssal. Ha harc, ht legyen harc! Angel hideg
kznynl brmi jobb megoldsnak bizonyult. Michael folytatta
a munkt.
Amikor belpett a kunyhba, Mara viszonylag higgadtnak
tnt. A frfira pillantott, majd kedvesen elmosolyodott,

181
mikzben levest mert a tnyrjba, s lerakta el az asztalra.
Michael vatosan megkstolt egy falatot, s rgtn rezte, hogy
annyi s van benne, amitl mg egy kecske is holtan rogyna
ssze. A lny homokbl gyrta a pogcst, s amikor a frfi a
kvjba pillantott, csendben konstatlta, hogy legalbb fl tucat
lgy szkl a folyadk gzlg felsznn. Michael hangos
nevetsben trt ki, s kinttte a kvt az ajtn. Vajon mg mi
mindent fzhetett ki a lny?
- Mirt nem beszljk meg, hogy valjban mi zavar
tged?
Angel keresztbe fonta karjait az asztalon.
- Egyetlen dolgot mondhatok csupn: nem fogok rkk
itt maradni! - Michael rnzett, arcn azzal a halvny,
enigmatikus mosollyal, ami rettenten feldhtette Angelt. - Nem
fogok itt maradni! - ismtelte meg elbbi kijelentst.
- Egyszerre egy napon legynk tl, szerelmem! - mondta
Michael, mikzben levett egy babkonzervet a polcrl, s
kinyitotta.
Angel szemei szikrkat szrtak, gy nzett ki, mint aki
egyetlen pillantsval kpes lenne lngra lobbantani az egsz
hzat. Michael derekval a pultnak tmaszkodott, s
elfogyasztotta hideg vacsorjt.
Angel felnzett r.
- n nem tartozom ide, s ezzel maga is tisztban van.
- Mit gondolsz, hova tartozol? A bordlyhzba?
- Ez az n dntsem, nem igaz?
- Fel se fogtad, hogy van vlasztsi lehetsged. Azt
hiszed, hogy csupn egyetlen t ltezik, s az egyenesen a
pokolba vezet.
- n pontosan tudom, hogy mit akarok.
- Volnl olyan szves ezt velem is megosztani?
- El akarok innen menni! - Angel felllt, fel-al jrklt egy
darabig, majd kilpett az ajtn. Tl dhs, bell pedig teljesen
res volt ahhoz, hogy a frfira nzzen.
Michael letette a konzervdobozt, s az ajtnak tmaszkodott.

182
- Nem hiszek neked.
- Tudom, de nincs semmi kze ahhoz, hogy mit kezdek az
letemmel. - Michael nevetett, ezltal is leplezve ingerltsgt.
Angel csak bmulta, szeme csillogott a holdfnyben. - Mi jrt a
fejben akkor, amikor idehozott?
Michael egy hossz pillanatig a gondolataiba mlyedt. Azon
tprengett, vajon meg tudja-e rtetni Angel lel az okait.
Kpes lesz-e szavakba nteni az rzseit?
- Azt akarom, hogy szeress - mondta, s ltta az Angel
szemben tncol gnyt. - Hogy kellkpp megbzz bennem
ahhoz, hogy szerethesselek. Arra krlek, maradj mellettem, hogy
felpthessnk egy kzs letet! Ez minden, amire vgyom.
Michael szintesge hallatn Angel haragja elprolgott.
- Mirt nem tudja megrteni, hogy lehetetlent kvn
tlem, uram?
- Minden lehetsges.
- Fogalma sincs arrl, hogy valjban ki vagyok, egy
lomkpet ddelget csupn, amit a fantzija festett rlam.
- Akkor ruld el nekem!
Gyernk, Angel, lgy vgre szinte! Michael a
legszrnybb lmaimban sem tudta volna elkpzelni, hogy mi
mindent tettek vele, vagy mire vetemedett. , igazbl
elmondhatta volna neki.
Kzvetlen kzelrl rfoghatn a ktcsves puskt, s
meghzhatn a ravaszt. Egyenesen a szve kzepre clozna.
Megsemmisthetn, s ez hamar vget vetne a kapcsolatuknak.
Mgis mi tartotta vissza?
Michael kilpett a kunyhbl.
- Mara - kezdte a frfi. Hangja olyan gyengd s
simogat volt, hogy tovbb mlytette Angel fjdalmt.
- A nevem nem Mara, hanem Angel. Angel!
- Ez nem igaz. s n olyan nevet adok neked, amelyik
illik hozzd. Mara, akit megkesertett az let. Tirzah, a
szerelmem, aki felsztja a bennem lv tzet. - Angel fel lpett.
- Nem meneklhetsz folyton. Ht nem rted? - Megllt

183
kzvetlenl Angel eltt. - Maradj itt! Maradj velem! Kzsen
brmilyen viharral szembeszllhatunk. - Michael megrintette a
lnyt. - Szeretlek.
- Van egyltaln fogalma arrl, hogy hnyszor hallottam
mr ezeket a gylletes szavakat? Szeretlek, Angel. Olyan szp
vagy, Angel. Mondd, hogy szeretsz, Angel! gy mondd, hogy el
is higgyem! Amg azt csinlod, amit mondok, addig szeretni
foglak, Angel. Szeretlek, szeretlek, szeretlek! Elg! Hallosan
irtzom ezektl a szavaktl!
Dhs pillantst vetett Michaelre, de a frfi arckifejezse
megbntotta. Angel szorosan maga kr fonta a karjt. Ne
gondolj semmire! Ne rezz semmit! Klnben teljesen felemszt
tged ez az ember. s megprblta msra terelni a gondolatait.
Olyan tiszta volt az jszakai gbolt, hogy ltszottak a
csillagok, a hold pedig hatalmas ezstszemknt tekintett le rjuk.
Angel rzsei s gondolatai mg mindig vadul kavarogtak.
Megprblta csatarendbe lltani a fegyvereit, hogy megvdje
magt, de a sajt lelke rulta el. A hegytetre kvnkozott, hogy
ismt megcsodlhassa a napfelkeltt. Eszbe jutottak Michael
szavai: Mara, n ezt az letet akarom neked adni. Mgis kit
akar becsapni Hosea?
gtek a szemei a felgyleml knnycseppektl.
- Vissza akarok menni Pair-a-Dice-ba, amilyen gyorsan
csak lehet!
- Tl kzel kerltem hozzd?
Angel megfordult.
- Nem maradok itt magval! - Megprblt lehiggadni, hogy
szrvekkel meggyzhesse Michaelt. - Nzze, uram, ha csak a
felt ismern azoknak a dolgoknak, amiket a mltban mveltem,
szemlyesen vinne vissza Pair-a-Dice-ba, mghozz olyan
gyorsan, hogy...
- Tegyl prbra! Gyernk, majd megltod, hogy vltoztat-
e a dolgokon.
Angelt elcsggesztette ez a javaslat. Felnyitotta Pandora
szelencjt, s nem tudta bezrni. A sron tlrl visszatrtek a

184
szrny, groteszk emlkek. Az apja. desanyja halottan,
rzsafzrt szorongatva. Rab zsinrral a nyaka krl, csak mert
rbredt, hogy a Herceg nem az az erklcss, trvnytisztel
polgr, akinek a kzvlemny tartotta. A Herceg jra s jra
megerszakolja. Aztn a tbbi frfi, akik hasznltk t az vek
sorn. s az hsg, az lland, gytr hsg, ami legbell
gytrte.
Michael szrevette, hogy Angel arca elfehredett a
holdfnyben. Nem tudta kitallni, mire gondolhat a lny, azt
viszont sejtette, hogy a mlt ksrt rnyai knozzk. Kinyjtotta
a kezt, s megrintette Angel arct.
- Brcsak bepillantst nyerhetnk az elmdbe, hogy
segteni tudjak!
Taln kzsen le tudnk gyzni a sttsget, ami Angel
lelkbe prblta beenni magt. Meg akarta lelni, de a lny
sztnsen flrehzdott tle. Istenem, hogyan menthetnm
meg?
Angel felnzett r, s megltta a frfi szemben csillog
knnyeket. Dbbenet jrta t egsz testt.
- Maga sr? Miattam? - krdezte elfl hangon.
- Nem gondolod, hogy megrdemled?
Valami eltrt Angelben. Magba akart fordulni, hogy
elmeneklhessen, de az rzs ott volt mindentt, s nvekedett
minden egyes gyengd rintssel s lgy szval, amit Michael
mondott. Angel szentl hitte, hogy ha most a szve fl helyezn
a kezt, a tenyere a sajt vrben szna. Mire vgyott ez a frfi?
A vrre?
- Szlj hozzm, Amanda! - suttogta a frfi. - Mondj valamit!
- Amanda? Mit jelent ez a nv?
- Nem tudom, de a hangzsa gyengdsgrl s
szeretetrl rulkodik. - Michael finoman elmosolyodott. - Azt
remltem, hogy jobban fog tetszeni a Marnl.
Michael nagyon klns embernek tnt, s furcsa szoksai
voltak. Mi lett a n ellenllsval?
- Mire kvncsi, uram? Mit mondjak el? - krdezte vgl.

185
Vidmnak akart tnni, de a prblkozsa csfos kudarcot
vallott. Mit mondhatna egy ilyen frfinak, hogy vgre megrtse
t?
- Akrmit. Mindent.
Angel megrzta a fejt, s ezt suttogta:
- Soha. Semmit.
Michael gyengden a kt kezbe fogta az arct.
- Akkor csak azt ruld el, hogy ebben a pillanatban mit
rzel!
- Fjdalmat - csszott ki a szjn, mieltt
vgiggondolhatta volna, mit is mond.
Ellkte magtl Michael kezet, s visszament a kunyhba.
Fogai vacogtak a hidegtl, ktsgbeesetten vgyott valami
melegre. Letrdelt a tz mell, de mg a lngok sem tudtk
felolvasztani megdermedt szvt. Akkor sem meneklhetne el a
fagytl, ha izz parzsba fekdne.
Meneklj tle, Angel! Most azonnal...
Maradj, kedvesem!
A fejben viaskod hangok a lelkt mardostk.
Michael is bejtt a kunyhba. Lelt mell a padlra, s
csendben figyelte, ahogy Angel felhzott trdeit a mellkashoz
szortja. A frfi sejtette, hogy Angel megint t prblja
kirekeszteni az letbl. De ezttal nem engedhette, hogy ez
sikerljn.
- Add nekem a fjdalmadat! - krte.
Angel meglepetten nzett r, ez a frfi az ismeretlen
vadonba vezette t. Ktsgbeesetten prblt ismers tra
bukkanni, egy jelre, ami megmutatn a hazafel vezet svnyt.
Mr nem is emlkezett az utols alkalomra, amikor ilyen kzel
volt ahhoz, hogy srva fakadjon. Az vek sorn elapadtak a
knnyei. Hosea azonban sszezavarta.
- Mindent megtettem magrt azt az egy dolgot kivve,
amihez igazn rtek. - Angel a frfi szemeit kutatta. - Mirt utast
vissza?

186
Michael arckifejezse megvltozott, amikor rbredt a
szavak mgtt rejl jelentsre: Angel meglgyult irnta. Hirtelen
sebezhetv vlt, de a lny - klns mdon - nem rzett
ksztetst arra, hogy megtmadja t.
- Csak nem a flelem tartja vissza? Azt gondolja, hogy
kignyolnm csak azrt, mert mg nem volt nvel?
Michael megfogta Angel egyik selymes haj tincst, s
sztmorzsolta az ujjai kztt. Hova lettek a racionlis
magyarzatok s az sszer vlaszok?
- Nem tagadom, ez is megfordult a fejemben. De mg
ennl is jobban rdekel, hogy mirt dntttl gy.
- Mit mirt? - krdezte Angel rtetlenl.
- Mirt akarod magad odaadni nekem?
- Mirt? - Angel soha nem fogja megrteni ezt az embert.
Az sszes frfi, akivel eddig sszehozta a sors, elvrta tle,
hogy minden aprcska ajndkrt ksznett mondjon, legyen
sz akr egy doboz csokoldrl vagy egy csokor virgrl. Ez a
frfi pedig letben tartotta, s polta, mg fel nem plt.
Rengeteg hasznos dologra tantotta, gy ezentl egyedl is
kpes lesz fenntartani magt. s mgis megkrdezte tle, hogy
mirt ajnlja fel a testt?
- A hla elegend ok lenne?
- Nem. Nem rajtam mlt, hogy letben maradtl. Ez
egyedl az r dntse volt.
Angel elfordtotta a fejt.
- Ne beszljen nekem az istenrl! Nem jtt vissza
rtem, hanem maga. - Homlokt felhzott trdeihez rintette, s
elhallgatott.
Michael ellenkezni akart, de egy halk hang visszatartotta.
Michael} mindennek megvan a maga ideje!
A frfi megadan shajtott, Angel ugyanis mg nem llt
kszen a magyarzataira. Savknt marnk szt a lelkt, nem
pedig balzsamknt gygytank. gy inkbb magba fojtotta a
mondanivaljt.
Uram, krlek, mutasd meg a helyes svnyt!

187
Vidman pattogott a tz, s a bartsgos hangok ellaztottk
Angelt.
- Meg akartam halni - mondta egy id utn. - Nem
tudtam tovbb vrni, s amikor mr azt remltem, hogy vgre itt
hagyhatom ezt az rnykvilgot, belpett maga az letembe.
- Mg mindig a hallra gondolsz?
- Nem, de igazbl nem rtem, hogy mirt ragaszkodom
az lethez. - Ekkor az rzelmek vihara elcsitult. Angel elfordtotta
a fejt, s ismt Michael szembe nzett. - Taln maghoz van
valami kze. sszezavarodtam, tbb mr semmit sem rtek.
A boldogsg hullmai dntttk a frfit, de csak rvid ideig
tartott az rme. Angel sebzettnek tnt, boldogtalansg s
zavartsg uralta egsz lnyt. Michael meg akarta rinteni, de
attl flt, hogy Angel flrerten a szndkait.
Vigasztald meg a brnyomat!
Ha most megrintem, Uram...
Vigasztald meg a felesged!
Michael megfogta a lny kezt. rintstl Angel egsz karja
megmerevedett, de Michael nem eresztette el. Megfordtotta
Angel kezt, s ujjaival a lny megfeketedett tenyert
simogatta, hatalmas kezei teljesen elfedtk Angelt.
- Egy csnakban eveznk, Amanda.
- Nem tudok kiigazodni magn - felelte Angel.
- Adj nekem egy kis idt, hogy megrts engem!
- Ktlem, hogy valaha is sikerlne. Nem tudom, hogy
mit akar tlem. Azt hajtogatja szntelenl, hogy mindent, s
kzben nem fogad el tlem semmit. Ltom, hogyan nz rm,
mgsem bnik gy velem, ahogy egy felesggel szoks.
Michael az Angel ujjn lv arany karikval jtszott. A
felesge. Itt volt az ideje annak, hogy ezt vgre bebizonytsa
neki. Ha Angel nem ismeri a klnbsget a szeretkezs s a
szerelmeskeds kztt, akkor neki kell megmutatnia. Istenem,
rettegek! Megrmiszt a testi vgyam mlysge. Leginkbb
azonban attl flt, hogy nem tudja majd, hogy szerezzen rmet
a lnynak.

188
Istenem, segts!
Angel figyelte, ahogy Michael az ujjn lv gyrt forgatja.
- Vissza szeretn kapni?
- Nem - vgta r gondolkods nlkl, s Angel ujjai kr
fonta a sajtjait, majd rmosolygott. - Csupn azon jrt az
eszem, hogy a hzassg ppen olyan j dolog a szmomra, mint
a te szmodra is. - Nyugalom nttte el, s tudta, hogy minden
rendben lesz.
Angel elfordtotta a fejt. Sokszor megfordultak nla ns
frfiak, s jl emlkezett arra, mi mindent mondtak a
hzassgrl. A felesgk nem rtette meg ket. Csak rdekbl
s az utdok vgett nsltek meg. Meguntk, hogy folyton
ugyanazzal a nvel legyenek, vltozatossgra s egy cseppnyi
izgalomra volt szksgk, mintha pldul egyik este marhasltet
ennnek vacsorra ragu helyett, vagy csirkt a hal helyett. A
legtbbjk azt lltotta, hogy a felesge nem lvezte a
szeretkezst. Tnyleg azt hittk, hogy rmt lelte benne?
- Amit n tudok a hzassgrl, az nem ppen biztat,
uram.
- Taln valban nem az. - Michael megcskolta a kezt. -
De szerintem a hzassg egy szerzds frfi s n kztt, hogy
kzs letet ptsenek. Egy gret, hogy szeretni fogjk
egymst, brmi trtnjk is.
- Nagyon jl tudja, hogy mi vagyok. Mirt ppen nekem
tenne ilyen gretet?
- n azt tudom, hogy mi voltl.
Angcl fjdalmat rzett bellrl.
- Maga sosem tanul, nem igaz? - Lemonds rzdtt a
lny hangjban.
Michael odahajolt hozz, maga fel fordtotta az arct, s
megcskolta. Angel nem hzdott el, de nem is viszonozta a frfi
rintst. Uram, igazn hls lennk egy kis segtsgrt!
Michael megremegett, amikor ujjait Angel hajba temette, s
ismt megcskolta.

189
A frfi olyan gyengdnek bizonyult, hogy Angel teljesen
ellazult. Ura volt a helyzetnek, s gy gondolta, hogy Michaelt
knnyen fogja tudni kezelni. Taln mg segthet is neki.
Michael visszahzdott. Nem engedhette szabadjra
fkezhetetlen vgyait. Nem akart engedni a vgyai
csbtsnak, s kzben megfeledkezni a szeretetrl,
brmennyire is knyelmesebb megolds lett volna a lnynak.
- Az n elkpzelsem szerint haladunk, s nem gy, ahogy
te szeretnd, emlkszel? - Azzal Michael felllt.
Angel dbbenten figyelte.
- Mit tud maga errl?
- Nos, nemsokra kiderl.
- Mirt bonyolt meg mindent nmaga szmra?
Tulajdonkppen ugyanarrl van sz. Nem gy lesz, ahogy n
szeretnm, vagy ahogy maga elkpzeli. Egyszeren
megtrtnik, s ksz.
Angel egyedl eltkltsget olvasott le a frfi arcrl. Lassan
is felllt, s odalpett Michaelhez.
- Ha gy kell lennie, ahogy maga szeretn, rendben.
Legyen gy, ahogy jnak ltja. - Legalbbis az elejn.
Michael a lny szembe nzett, s nem ltott benne
kemnysget. De nem fedezett fel benne megrtst sem. A frfi
hezitlt, kptelen volt ugyanis eldnteni, hogy nmaga melyik
rszre hallgasson. Testi mivolta hatalmas nyomssal
nehezedett r: Angel ellenllhatatlannak tnt a szmra.
- Hadd segtsek! - mondta a lny, s megfogta Michael
kezt.
Michael a fzfa szkben lt. Torkban dobogott a szve,
amikor Angel letrdelt el, s lehzta a csizmjt. Pillanatok alatt
elvesztette az nuralmt. Felllt, s elhzdott Angeltl.
Kigombolta az ingt, s a szkre dobta. Mikzben levetkztt,
Admra gondolt s az denkertre. Hogyan rezte magt, amikor
va elszr lpett oda hozz? Hallra volt rmlve, mgis
szomjazott az let utn?

190
Amikor Michael megfordult, felesge meztelenl llt a tz
eltt, s egyedl r vrt. Llegzetellltan gynyr volt,
valsznleg va is ilyen lehetett. Michael mulva lpett oda
hozz.
Uram, a legtkletesebb teremtmny a vilgon. Az n
prom. Michael a karjaiba zrta a lnyt, s megcskolta.
Amikor letette t a hitvesi gyukra, meglepte, hogy milyen
tkletesen illik hozz Angel - hs a hsbl, vr a vrbl -,
mintha csak neki formztk volna.
- Jzusom - suttogta a frfi az ajndktl elragadtatva.
Angel rezte Michael heves reszketst, s tudta, hogy
mindez a hossz, nknt vllalt clibtusa kvetkezmnye.
rdekes mdon nem undorodott tle, hanem helyette szokatlan
egyttrzst fedezett fel magban. Flresprte az rzelmeit, s
megprblta kizrni a fejbl Michaelt. Nagyon meglepte, amikor
a frfi visszahzdott a tekintett keresve. A szeme annyira
beszdes volt, hogy Angel elfordtotta az arct.
Jusson eszedbe a Pair-a-Dice-ban lv pnzed, Angel!
Gondolj arra, hogy visszamsz, s megszerzed a
Hercegntl! Hogy neked is lesz vgre valamid. Koncentrlj
az eltted ll szabadsgra! Ne ezen a frfin jrjon az
eszed! Azeltt mindig bevlt ez a mdszer. Ez esetben mirt
mondott csdt? Gyernk, Angel! Emlkezz, miknt zrtad le
a mltban az elmdet! Korbban mindig sikerlt, prbld
meg jra! Ne gondolkozz! Ne rezz! Csak jtszd el a
szerepet! Sohasem fogja megtudni.
De Michael nem olyan volt, mint a tbbi frfi, s megrezte a
lnyban lejtszd kzdelmet. Nem kellett meghalnia
ahhoz, hogy rbredjen: Angel a mennyorszg szlig rptette,
aztn becsapta az orra eltt a kaput.
- Szerelmem - kezdte, s maga fel fordtotta Angel
arct mirt nem engedsz kzel magadhoz?
Angel nevetni prblt:

191
- Milyen kzel szeretne mg lenni? - Teste minden
porcikjban rezte, hogy ez a frfi klnbzik a tbbitl, s meg
akarta vdeni magt.
Michael ltta a kznyt a kk szemekben, s szinte
megszakadt a szve.
- Folyton kizrsz magadbl! Maradj velem, Tirzah!
- Most mr Tirzah vagyok?
Jzusom, segts! - Ne szaladj el ellem!
Angel vlteni szeretett volna:
Nem maga ell meneklk, hanem a kj sz nlkli, nz
hajszolsa ell. Az vk s a mag, de nem az enym.
Sohasem az enym! De nem vlttt, hanem helyette mrgesen
krdre vonta a frfit.
- Mirt kell beszlnie? - Angel kzdtt, de Michael
nem adta be a derekt. Mirt kellett betrnie a gondolataiba, s
megakadlyoznia az sszpontostst? Egyfolytban
sszezavarta az rzseit, s teljes felfordulst hagyott maga
utn. Michael a karjaiban tartotta a felesgt, a szembe nzett,
s ltta, hogy valami megmozdult Angel lelknek legmlyn.
A lny rmlete nttn-ntt, ezrt lehunyta a szemt.
- Nzz rm, szerelmem!
- Ne tegye ezt!
- Mit ne tegyek? Ne szeresselek? Ne vljak a rszedd?
De hiszen a rszed vagyok.
- Ilyen rtelemben?
- Minden rtelemben.
- Nem! - hadakozott Angel.
- De igen! - nyugtatta meg Michael. - Ez szp is lehet.
Nem olyan, mint amilyenre az let megtantott. Ez egy lds.
Szerelmem, mondd ki a nevem...
Hogy kpzelhette a frfi, hogy ez az egsz szp is lehet?
aztn minden ismeret s tuds birtokban volt, elvgre a Herceg
tantvnyaknt tanult bele a szakmba. s akkor a tbbieket
mg nem is emltette. Szval a farmer tudni akarta, hogy
igazbl milyen ez az rzs. Nos, majd megmutatja neki.

192
- Ne! - Michael rekedtes parancsa sszezavarta Angelt.
- Nem akarja, hogy rmet szerezzek magnak?
- Valban rmet akarsz szerezni? Akkor mondd ki a
nevem! - Llegzete sszekeveredett Angelvel. - Azt mondtad,
egyetlen krsemre sem mondasz nemet. Emlkszel az
gretedre? Azt akarom, hogy mondd ki a nevem! - Michael
nyugalma elszllt. - Mondd ki!
- Michael - prselte ki magbl Angel.
Michael a kezei kz vette Angel arct. - Nzz rm! Mondd ki
jra!
- Michael! - Elgedett vgre? Angel gyzedelmes vigyort
vrt. Michaeltl, de helyette csupn ragyog szemeit ltta, s
gyngd hangjt hallotta.
- Mondd csak ki annyiszor, ahnyszor akarod...
Amikor szerelmi vgyuk beteljeslt, Michael szorosan
maghoz lelte a felesgt, s belesuttogta az jszakba, hogy
mennyire szereti, s mennyi rmet lelt benne. Mr nem volt
hatrozatlan, bizonytalansga a mltba veszett. Michael
nvekv magabiztossgval prhuzamosan azonban Angel
ktelyei is feltmadtak.
A lny lelknek legmlyebb zugban egy ismeretlen, nem
vrt rzs trt felsznre. Szve kemny, feszes burka puhulni s
olvadni kezdett. Ahogy egyre inkbb elnttte ez az rzs, a
stt hang is feltmadt.
Ki kell jutnod innen, Angel! Mentsd magad, s meneklj
el, amg nem ks! Meneklj!

193
Tizenhrom

,Ha pedig azt remljk, amit nem ltunk,


akkor llhatatossggal vrjuk.
RMA 8,25

Amikor Michael kilpett az ajtn, hogy ellssa a reggeli teendit,


Angel elindult a hegyre, t utn kutatva. Nehz volt a halvny
nyomokat kvetni, amiket Michael szekere hagyott a legutbbi
utazskor. Angel hamar eltvedt a flrees svnyeken. Mg
mindig j irnyba haladt, vagy mr krbert, s visszajutott
Hosea tanyja kzelbe, ahonnan elindult?
Az g alja sttedsnek indult, sszertek a hatalmas szrke
felhk. Angel szorosan sszehzta magn a kendt, de a
hideg leveg ellen a vkony sl csekly vdelmet nyjtott.
A hegyek fel vette az irnyt, meggyzte magt arrl, hogy
Pair-a-Dicc-nak arrafel kell lennie, s ha abba az irnyba indul
el, hamarabb megtallja. Klnben is, kelet fel haladva egyre
tvolabb juthatott Michael Hosetl is.
Minden megvltozott kzttk. Nem azrt, mert vgre egytt
tltttk az jszakt. Ez ms volt, egy mlyebb, elsprbb
dolog, olyasvalami, amit nem brt p sszel flfogni. Nem tudta
volna megmagyarzni, hogy pontosan mi trtnt, de azt rezte,
hogy ha a sajt kezbe akarja venni az lete irnytst, akkor
muszj a frfitl elmeneklnie. Azonnal.
De merre hzdott a szabadsghoz vezet t? Hiba
kereste, nem tallt r.
Megpillantott egy patakot, s a szomjsg odavezette. A
trdeire rogyott, vizet mert a kezvel, s mohn inni kezdett.
Krbenzett, s eltndtt azon, hogy vajon ez ugyanaz a patak
volt-e, amelyik Michael fldjt keresztlszelte. Ha nem tvedett,
akkor - a vzen tkelve - biztosan megtallja a hegy tetejn
hzd utat.

194
A patak seklynek tnt, s a sodrsa is egyenletesnek
ltszott. Nem hozott magval cipgombolt, gy bosszsan
babrlt a cipjvel, mg vgre sikerlt lehznia a lbrl.
Felhzta a szoknyjt, ell sszefogta, s a redi kz rejtette a
cipjt, mieltt a patakba gzolt volna.
Puha talpait felsrtette a szikla, a vz pedig olyan hideg volt,
hogy tszrsra emlkeztetett. Br minden egyes lpst
vatosan vlasztotta meg, mgis megbillent egy mohs kvn,
s elejtette az egyik cipjt. tkozdva utna hajolt, de ismt
megcsszott, s ezttal el is esett. Gyorsan lbra pattant,'de
mg gy is teljesen tzott, s mindkt cipje lefel szott a
patakban. Levette a sljt, s a partra dobta.
Egyik cipje megtelt vzzel s elsllyedt. Angel knnyedn
kiemelte, s biztonsgosan az ingblzba gymszlte. A pija
viszont megakadt egy kidlt fa gaiban.
A sebes patak egyre mlylt s a sodrsa is ersebb vlt,
de a lny tisztban volt azzal, hogy meztlb kptelen lesz Pair-
a-Dice-ig elgyalogolni. Vissza kellett szereznie a cipjt. Angel
eltklte, hogy rte megy, ezrt mg feljebb hzta a szoknyjt,
s kzelebb gzolt.
Amikor hirtelen meredekebb vlt a patak feneke,
megkapaszkodott egy fagban, s elrehajolt, hogy elrje a
cipt. Egyszer sikerlt is megrintenie az ujjval, de letrt az g.
Felkiltott, majd megcsszott, s a hideg vz hullmai
sszecsaptak a feje felett.
A sodrs a fa alatti regbe rntotta a kszkd Angelt. A lny
megragadta a fa trzst, felhzta magt, s levegrt
kapkodott. Beakadt a szoknyja. Minden erejvel a kidlt fba
kapaszkodott, s meglaztotta a szoknyjt. A tenyerbe frdott
ugyan egy szedertvis, de egy pillanatra sem engedte volna el,
hanem felhzta magt a biztonsgos partra, s sszeesett a
fldn. Hevesen rzkdott a hidegtl s az ijedtsgtl.
Dhsen doblta a kveket a cipre, mg az vgre
kiszabadult, s elsodorta az r. Hamarosan fennakadt a

195
ndasban, ahonnan Angel minden klnsebb megerltets
nlkl kihalszta.
A n fradt volt, a hideg beitta magt a ruhiba s minden
porcikjba, s nyomorultul rezte magt, amikor felhzta zott
cipit. Abban a tudatban mszta meg a hegyet, hogy ott majd
rlel az tra.
De jbl csaldnia kellett.
Eleredt az es, elszr csak nhny csepp pottyant le
btortalanul, majd mind tbb s tbb rkezett. Haja a fejre
tapadt, az ingblza pedig teljesen tzott. Angel tfzva,
elgmberedve s hallos kimerltsget rezve lt le, arct a
kezeibe temette.
Mi rtelme volt az egsznek? s mi trtnt volna, ha mgis
megtallja az utat? Ekkora tvolsgot nem lehetett gyalog
megtenni. Sosem sikerlt volna. gy is teljesen kimerlt, mindene
sajgott, hes volt, s eltvedt a vgtelennek tn rengetegben.
Michael csodlatos melegsget raszt tzhelynek, vastag
takarjnak s telnek az emlkei knoztk. Eszbe sem
jutott, hogy lelmet is hozzon magval. Az hsgtl teljesen
sszeszorult a gyomra.
Angel felllt, s leverten, de makacsul folytatta tovbb az
tjt.
Egy mrfld megttele utn annyira sajgott a lba, hogy
vgl levette a cipit s a szoknyja zsebeibe gymszlte. Fel
sem tnt neki, hogy ksbb tkzben elvesztette ket.
Amikor Michael visszament a kunyhba reggelizni, s
szrevette, hogy Angel elment, azonnal felnyergelte a lovt, s a
keressre indult. nmagt okolta, amirt nem szmtott erre a
lpsre. Elz este ltta Angel szemben - amikor kimondatta
vele a nevt -, hogy egyetlen rvid pillanatra sikerlt ttrnie a
vdelmi vonalt. s ez nem nyerte el a lny tetszst.
Michael addig a pontig haladt az ton, ahol Angel letrt rla,
majd a patakig kvette a nyomait. Megtallta Tessie sljt.
Megpillantott egy lbnyomot is a parton, gy abba az irnyba
indult a hegyen felfel.

196
Eleredt az es, s Michael aggdni kezdett. Valsznleg
Angel megzott, teljesen kimerlt, s flelem vezte. Vilgosan
ltszott, hogy Angelnek fogalma sincs arrl, hogy hol van s
merre tart.
Michael nemsokra rbukkant a lny cipire is.
- Uram, letrt az trl - shajtott, mikzben felgetett
a domb tetejre, s keresni kezdte. Megpillantotta a tvolban,
amint pp egy fves rten vgott keresztl. Tlcsrt formlt a
kezbl, s kiltani kezdett: - Mara!
Angel egy pillanatra megdermedt, mintha kv vlt volna,
aztn megfordult. Michael - a lny vllnak s fejnek bszke
tartsbl - mg ilyen messzirl is ki tudta venni, hogy Angel
komolyan eltklte: vgleg elhagyja t. Szp lassan a kzelbe
lovagolt. Amikor mr kevesebb, mint szz yard9 volt a kztk
lv tvolsg, leszllt a lrl, s gyalog ment oda hozz. Angel
arca piszkos volt a rragadt srtl, s elszakadt az ingblza.
Vrfoltok szeglyeztk a szoknyjt is. A no arckifejezse pedig
arra ksztette a frfit, hogy ne mondjon semmit.
- Elmegyek - kzlte Angel.
- Meztlb?
- Ha szksges.
- Beszljk meg! - Amikor Michael a knyke al
nylt, Angel hevesen visszarntotta a karjt, s gondolkods
nlkl pofon vgta a frfit.
Michael megingott, s dbbenten htrlt egy lpst. Letrlte
a szja sarkn kibuggyan vrt, s Angelre bmult.
- Megtudhatnm, hogy ezt mivel rdemeltem ki?
- Azt mondtam, elmegyek. Nyugodtan visszarngathatsz,
de vgl gyis elhagylak. Brmeddig tart is beleverni ezt abba a
csknys fejedbe.
Michael csendben llt. A haragja tzesebben lngolt, mint az
arca, de tudta, akrmit mondana, ksbb gyis megbnn.
- Hallasz, Michael? Szabad orszgban lnk, s nem
knyszerthetsz a maradsra! - Michael mg mindig nem szlt
9
1 yard = 0,9144 mter
197
egy szt sem. Azt legalbb sikerlt elrnie, hogy a lny vgre
tegezze, st a nevn szltsa. - Nem vagy a gazdm,
akrmennyit is fizettl rtem a Hercegnnek!
Isten trelemre intette a frfit. Nos, Michael lassan
trkpessgnek a hatrhoz rt. Letrlte ajkrl a vrt, s
csupn ennyit mondott:
- Elviszlek az tig.
Angel odalpett hozz.
- Vgre szhez trtl!
Michael felsegtette a nyeregbe, majd maga is felszllt
mg. Amikor az thoz rtek, a frfi megfogta Angel karjt, s
leengedte a lrl. Angel csak llt, s zavartan nzett fel r.
Michael kioldotta a kulacst, s odadobta neki, amit Angel a
mellkashoz szortva kapott el. Michael kivette a cipket a
kabtzsebbl, s Angel lbaihoz hajtotta.
- Ez az t vezet Pair-a-Dice-ba - mutatta. - Harminc
mrfld, vgig hegynek felfel, a vgn pedig Magowan s a
Hercegn vr. - A msik irnyba bktt a fejvel. - Erre tudsz
hazajnni. Egy mrfld lefel a dombon, tz, tel s n. Egy
dolgot azonban vss jl az eszedbe! Ha a msodik lehetsget
vlasztod, akkor ott folytatjuk, ahol tegnap este abbahagytuk, s
tovbbra is az n jtk-szablyaim szerint jtszunk.
Azzal magra hagyta az t szln ll Angelt.

Mara stteds utn nyitott be a kunyhba. Michael felpillantott a


kezben lv knyvbl, de tovbbra is hallgatsba
burkolzott. Angcl egy pillanatig csak llt a kszbn, spadtan,
kimerlve, az t portl piszkosan. ssze szortott szjjal lpett
be a kunyhba.
- Megvrom a tavaszt - kzlte keseren, s az asztalra
hajtotta Michael res kulacst. gy rogyott le egy smlira,
mintha minden izma fjna, de tl csknys volt ahhoz, hogy a
tz melegnek biztonsgt keresse.
Arckifejezsbl tlve arra vrt, mikor gnyolja ki Michael.

198
A frfi azonban sztlanul llt fel, s a vasfazkbl levest mert
egy tlba. Kivett egy pogcst is a tepsibl, s mindkettt -
szomor mosollyal az arcn - Angel el rakta. Amikor Angel
feltekintett, egy pillanatra sszerncolta a homlokt.
A lny farkashes lehetett, ugyanis mohn ltott neki az
evsnek. Michael kvt is tlttt egy pohrba. Lassan
kortyolgatta, mikzben szemvel kvette, ahogy Michael forr
vizet tlt egy lbasba. Amikor a frfi a kandallprknyra
knyklve Angelre nzett, a lny lehajtotta a fejt, s csendben
folytatta a vacsort.
- lj ide! - utastotta Michael, miutn Angel befejezte
az evst. Olyan fradt volt, hogy alig brt felllni, de teljestette a
frfi krst. Michael letrdelt, lba el tette a vzzel teli lbast,
s lehzta Angel cipjt.
Hazafel jvet Angel elkpzelte, ahogy Michael majd leszlja
s megtrt bszkesgt gnyolja. Ehelyett letrdelt el, s
megmosta koszos, kisebesedett lbait. g torokkal pillantott a
frfi stt hajra, s tlcsordul rzelmeivel kszkdtt. Azt
remlte, hogy elhalnak majd benne, de nem gy trtnt. Az
rzelmek maradtak, egyre nvekedtek, s mg nagyobb
fjdalmat okoztak neki.
Olyan gyengdek voltak Michael kezei, olyan vatos volt az
rintse! Miutn megtiszttotta a lbait, megmasszrozta
sajg bokjt. Aztn kinttte a koszos vizet az ajtn, tisztt
nttt az ednybe, s Angel lbe rakta. Megfogta a lny kezeit,
s azokat is lgyan lebltette. Megcskolta a foltos, horzsolt
tenyereket, majd kencst masszrozott beljk. Vgl meleg
ktssel ktzte be ket.
n pedig megtttem, a vrt fakasztottam...
A lny sszekuporodott szgyenben. Amikor Michael
felemelte a fejt, a lny a szembe nzett. Kken tndkl, mint
a tiszta tavaszi gbolt. Azeltt nem is tnt fel neki.
- Mirt teszed ezt rtem? - krdezte a knnyeivel
kszkdve. - Mirt?

199
- Mert vannak kztnk olyanok, akiknek egy mrfldet
megtenni hosszabb, mint harmincat - kifslte Angel hajbl a
port s a kcokat, levetkztette s gyba fektette. Aztn is
levetkztt, s mell fekdt. Nem szlt egy rva szt sem, s
egyetlen krds sem hagyta el a szjt.
Angel magyarzattal szeretett volna szolglni a frfinak, s
bocsnatot akart krni. Mgsem tudta kiprselni magbl a
szavakat. Forr sziklaknt tapadtak a mellkashoz, s egyre
mlyebbre s mlyebbre tasztottk.
Nem engedhetem meg magamnak ezt az rzst. Nem
hagyhatom, hogy gy erezzek. Ezt nem lnm tl!
Michael az oldalra fordult, s kezvel megtmasztotta a
fejt. Htrasimtotta az Angel halntkra hull tincseket. Ismt
itt volt, Michael kicsiny kunyhjban, s elveszettebbnek tnt,
mint valaha. Olyan hideg volt a teste, akr a jg, gy Michael
kzelebb hzta maghoz, hogy felmelegtse a testvel.
Angel mozdulatlanul trte, amikor a frfi megcskolta. Ha
szeretkezsre vgyott, megkaphatta. Amennyit csak akart.
Brmit. Legalbbis aznap este.
- Prblj meg aludni! - csittotta Michael. - jra itthon
vagy, biztonsgban.
Itthon. A lny hosszan, remegve felshajtott, s lehunyta a
szemt. Neki sohasem volt otthona. A feje Michael mellkasn
pihent, s megnyugtatta a frfi egyenletes szvverse. Hossz
ideig gy maradt, de - minden kimerltsge ellenre - nem jtt
lom a szemre. Aztn elhzdott, a htra fekdt, s a plafont
kezdte bmulni.
- Nem akarsz rla beszlni? - trte meg Michael az
jszakai csendet.
- Mirl?
- Arrl, hogy mirt mentl el.
- Nem tudom - felelte egyszeren a lny.
Michael ujjai gyengden becztk a lny arct.
- De igen, tudod.

200
Angel nagyot nyelt, mikzben olyan rzelmekkel kzdtt,
amiket nem tudott megnevezni.
- Nem tudom szavakba nteni - felelte vgl.
Michael az ujja kr csavarta Angel egy hajtincst, s
gyengden jtszadozott vele.
- Amikor azt krtem, hogy mondd ki a nevem, nem tudtl gy
tenni, mintha semmi sem trtnne kzttnk, igaz? Errl
lenne sz? Szerettem volna kzel kerlni hozzd, a szvedbe
hatolni - mondta rzelmektl elfojtott hangon. - Sikerlt?
- Egy kicsit.
- Jl van. - Egyik ujjval ismt Angel arct simogatta. - Egy
n vagy fal, vagy pedig ajt, szerelmem.
Angel komoran felnevetett, s rnzett.
- Akkor n valsznleg egy olyan ajt vagyok, akin mr
tbb ezer frfi keresztlment.
- Nem. Te egy fal vagy. Kemny s tmr kfal.
Egyedl nem tudok tmszni rajtad, de ettl fggetlenl tovbb
prblkozom s Michael lgyan megcskolta a lnyt.
Segtsgre van szksgem, Tirzah! - Angel ajka meglgyult, s
megrintette a frfi hajt. Michael visszahzdott, hiszen
sejtette, mennyire kimerlt lehet a lny.
- Fordulj meg! - hangzott a halk utasts, Angel pedig
sztlanul engedelmeskedett. Michael maghoz hzta, s
karjaival tlelte. Ajkval megrintette az aranyl hajat.
- Aludj, kedvesem!
Angel megknnyebblten felshajtott, s nhny pillanat
mlva mr az lom tvoli mezejn jrt.
A n biztonsgosan fekdt Michael karjaiban, s egy vastag,
magas tglafalrl lmodott. Alatta lpdelt Michael, s
szltkt ltetett. Amint a fldbe tette a tkket, azonnal nni
kezdtek, s zld letet vittek a fal kt oldalra, ers kacsukkal a
kvek kz kapaszkodtak. A malter mllani kezdett.

201
Michael bren fekdt a sttben. gy rezte, fel kell hagynia a
remnnyel, hogy valaha is ttrhet Angel vdgtjain. Mgis,
hogyan rhetnm el t, Uram? Szksgem van a tancsodra!
Lehunyta a szemt, s bksen elaludt, megfeledkezve az
ellensgrl, aki szabadon jrt-kelt a vilgban. Mg nem nyerte
meg a csatt.
Paul hazarkezett.

202
Tizenngy

Ne tljetek, hogy ne tltessetek!


Mert amilyen tlettel tltek, olyannal
tltettek, s amilyen mrtkkel mrtek,
nektek is olyannal mrnek.
MT 7,1-2

Paul ledobta szegnyes felszerelst a fldre, s megllt a


domboldalon. Megpillantotta a mezn dolgoz Michaelt, s
tlcsrt formlt a kezvel, hogy odakiltson neki. Michael eldobta
a laptot, s el sietett. Flton tallkoztak ssze, s boldogan
megleltk egymst. Paul knnyeivel kszkdtt, amikor
tfogtk az ers, magabiztos karok.
- gy rlk, hogy vgre ltlak, Michael! - mondta a
fradtsgtl s a feltr rzelmektl akadoz hangon. Annyira
megknnyebblt, hogy alig brta visszatartani a frfias
viselkedshez mltatlan knnyeket. Htralpett, s feszengve
megtrlte az arct. Mr hetek ta nem borotvlkozott, a haja is
megntt, s egy hnapja nem cserlt ruht. - Biztos gy nzek
ki, mint... - Paul komoran felnevetett. - Rettenetes volt! -
Kemnyen dolgozott, de csak igen keveset vagy sokszor semmit
sem markolt. A hegyekben az ember ivott, hogy felejtsen, nkkel
tlttte az jszakt, hogy legyen mire emlkezni, s a puszta
letben maradsrt kzdtt.
Michael a vllra tette a kezt.
- Sokkal jobban fogsz kinzni, ha megmosakszol, s eszel
valami laktatt!
Amikor Michael felment a dombra, s felnyalbolta sgora
holmijt, Paul tl fradt volt ahhoz, hogy ellenkezzen.
- Milyen volt az let a Yuba mentn?
Paul keseren elfintorodott.
- Zord s hideg.

203
- Megtalltad, amit kerestl?
- Ht, ha van is arany azokban a stt hegyekben, n nem
sokat lttam belle. Amit talltam, az arra se volt elg, hogy a
testemet s a lelkemet egyben tartsa. - A vlgy msik vge fel
tekintett, ahol az birtoka llt, s Tessre gondolt. Az utbbi
napokban egyedl elhunyt felesge jrt az eszben, kzsen
ddelgetett lmuk lebegett a szemei eltt: egy sajt kunyh
Kaliforniban. Tess elvesztse hajtotta az aranylel vidkre.
Valahnyszor eszbe jutott az asszony, minden egyes
alkalommal rezte a felszakad fjdalmat. O, Tessie, mirt is
kellett meghalnod?
Szemei gtek, s akarata ellenre megteltek knnyel. Olyan
nagy szksge lett volna a nre, s nem tudta, hogy mihez
kezdjen nlkle. Tess hallval elvesztette az lete rtelmt.
- Vgleg itthon maradsz? - krdezte Michael.
Paul nem bzott a sajt hangjban, ezrt elszr
megkszrlte a torkt.
- Mg nem tudom - vallotta be kntrfalazs nlkl. -
Teljesen kimerltem. - Tlsgosan is megviselt volt ahhoz, hogy
arra gondoljon, mit fog magval kezdeni msnap. - Nem hznm
ki a telet a hegyekben. Abban sem voltam egszen biztos, hogy
sikerl egy darabban hazajutnom. - Az otthonit elcsalogatta
belle a rgi fjdalmat. Istennek adott hlt azrt, hogy a telet
Michael lel tltheti. Mr alig vrta az elmlylt beszlgetssel
tlttt hossz rkat. A folynl csak az aranyrl s a nkrl folyt
a trsalgs, Michaellel viszont a legklnbzbb tmkrl
lehetett beszlgetni, nagy dolgokrl, amik megtltttk az ember
fejt, s remnyt nyjtottak.
Paul a gyors meggazdagods remnyben kltztt a
folyhoz. Michael is vele tartott, de csak nhny hnapig
maradt.
- n mst vrok az lettl - kzlte, s Pault is
megprblta meggyzni, hogy trjen vele vissza a fldekre.
Pault csupn bszkesge marasztalta, m a hideg, a
kibrndultsg s az hsg vgl visszacsalogatta. Nem az tel

204
vagy a gazdagsg utni hsg, hanem valami mlyebb, lelki
svrgs.
Michael a vllra tette a kezt.
- rlk, hogy hazajttl! - vigyorgott. - Sok a
felszntsra vr fld, de kevs a munks.
Michael mindig megknnytette a dolgokat. Paul szomoran
elmosolyodott.
- Ksznm - s lpseit Michaelhoz igaztotta. - Nem
gy alakultak a dolgok a hegyekben, ahogyan elkpzeltem.
- Nem talltad meg az arannyal teli kincsesldt a
szivrvny vgn?
- Mg a szivrvnyt sem, - Paul mris felszabadultabban
rezte magt. Itt akart maradni. Hasznosabb dolognak tnt a fld
megmunklsa, mint a semmirt agyon haj szlni a magt.
Sokkal kellemesebb lehetett az istll kiganajozsa, mint a
jghideg vzben llva apr aranyszemcsket keresglni egy
rozsdsod ednyben. Egy fldmves csendes, unalmas letre
vgyott. A mindennapok rutinjra s vltozatlansgra. Figyelni,
ahogy a fldbl let sarjad, nem pedig rszt venni a fldi javak
elpuszttsban.
- Trtnt valami emltsre mlt, amg tvol voltam? -
krdezte, mikzben magban konstatlta, hogy Michael folytatta
az ptkezst, s mg egy tbla fldet beltetett.
- Megnsltem - felelte a frfi szrazon.
Paul megtorpant, s rtetlenl Michaelre pillantott. Aztn
elkromkodta magt.
- Az lehetetlen! - Amint kiejtette a szavakat, egybl
rbredt, milyen flrerthetnek tnhettek elbbi szavai. - Ne
haragudj, csupn megdbbentem, ugyanis mg egyetlen
jraval nt sem lttam, amita idekltztnk. - szrevette
Michael furcsa arckifejezst, s megprblta jvtenni elbbi
hibjt. - Biztos rendkvli teremts lehet, ha elvetted felesgl!
Michael mindig azt hajtogatta, hogy az igazira vr. i Paul
prblt rlni bartja boldogsgnak, de erfesztsei kudarcot
vallottak. A fltkenysg pr pillanat alatt megmrgezte a lelkt.

205
Olyan hossznak tnt a hazafel vezet t, s kzben csupn
az ltette, hogy nemsokra a tz mell telepedhet Michaellel, s
megbeszlhetik az let nagy dolgait, erre meg az a hr fogadta,
hogy a frfinak felesge van. A balszerencse szinte a nyomban
jrt.
Szksge volt Michael tancsaira s bartsgra. A sgora
szinte olvasott a gondolataiban: olyan dolgokat meghallott s
megrtett, amiket Paul hangosan nem mert volna kimondani.
Mg a legnehezebb idkben is kpes volt fnyt gyjtani, azt az
rzst tpllni, hogy minden gy trtnik, ahogy trtnnie kell, s
ez gy van jl. Michael remnyt bresztett maga krl, s
egyedl Isten volt a megmondhatja, hogy Paul mennyire
szomjazott a remny utn. Amikor hazajtt, azt vrta, hogy
minden ugyanolyan lesz, mint azeltt.
Amita ismerte Michaelt, a nk folyton a frfi utn epekedtek.
Mirt pp ekkor kellett az egyiknek megkaparintania?
- Megnsltl - motyogta Paul.
- Igen, megnsltem - ismtelte Michael hatrozottabban.
- Gratullok!
- Ksznm. A hangodbl tlve valban repeshetsz
az rmtl.
Paul elfintorodott.
- Ugyan, Michael! Hiszen ismersz, nagyon jl tudod,
milyen gyarl s nz ember vagyok. - Ismt elindultak. - s
hogyan ismerkedtetek meg?
- Egyszeren szerencsm volt.
- Meslj valamit rla! Milyen n?
Michael a kunyh fel biccentett a fejvel.
- Gyere, bemutatlak neki!
- Jaj, nem. Ilyen llapotban nem szeretnk mutatkozni eltte
- tiltakozott Paul. - Elg lenne egy pillantst vetnie rm, hogy
azt higgye, romlsnak indult a krnyk. Klnben hogy hvjk?
- Amanda.
- Amanda. Bjos nv. - Paul pajkosan elvigyorodott. - s
csinos n?

206
- Gynyr.
Ettl akr a legtlagosabb n is lehetett, mert ha Michael
szerette, akkor gynyrnek ltta. Paul nem akart tlkezni
addig, amg maga nem gyzdtt meg a lny szpsgrl. -
Hadd aludjak a pajtban ma este! - krte Michaelt. - Szinte
sszeesek a fradtsgtl, s szeretnm rendbe hozni magam,
mieltt bemutatsz a felesgednek.
Michael pokrcot, szappant s egy vlts ruht hozott neki.
Paul annyira kimerlt, hogy nem brt lbra llni. Htval a falnak
tmaszkodott, s kinyjtotta a lbt. Michael meleg tellel trt
vissza.
- regem Jobb lesz, ha eszel valamit, csupa csont s bor
vagy. Paul ertlenl elmosolyodott.
- Emltetted neki, hogy egy koszos koldus kltztt a
pajtba?
- Nem krdezte. - Michael sszegereblyzett egy kupac
sznt. - Befszkelheted magad ide a takarval, gy nem fogsz
fzni jszaka!
- Maga lesz a mennyorszg, miutn hnapokig a
kemny fldn aludtam. - Hetek ta ekkor volt elszr tet a feje
fltt. Megkstolta a levest, s felhzta a szemldkt. - Kitn
szakcsot szereztl. Megksznnd neki a nevemben? - Azzal
behabzsolta az tel maradkt, majd a sznba rogyott. - Fradt
vagyok. Mg soha letemben nem voltam ennyire kimerlt.
Szemei leragadtak az lmossgtl. Utoljra azt ltta, hogy
Michael lehajol, s egy vastag pokrccal betakarja. Hirtelen
elszllt minden feszltsg, amit hnapok ta hordozott magban.

Paul egy l nyertsre bredt. Amikor felkelt, izmai teljesen


elgmberedtek, s minden porcikja lesen sajgott. Lassan
kinyj-tzott, majd a pajta ajtajhoz ment, hogy kinzzen.
Michael pp egy kertsclpnek sott gdrt. Hossz ideig
Figyelte a falnak tmaszkodva, majd visszaballagott a
sznarakshoz, s felvette a klcsnkapott ruhadarabokat.

207
Megmosdott a patakban, hogy ne bntsa meg Michael
felesget. Mg a szakllt is leborotvlta. Michael piros
gyapjinge lgott rajta, m a frfit kzmbsen rintette a dolog,
s elindult Michael fel, hogy segtsen neki.
Sgora abbahagyta a munkt, s az sjra tmaszkodott.
- Azon tndtem, vajon mikor fogsz felbredni. Kt teljes
napot taludtl.
Paul elvigyorodott.
- Ez is azt bizonytja, hogy az aranymoss kemnyebb
munka a kertsptsnl.
Michael hangosan felnevetett.
- Gyere be a hzba! Amanda mr elkszlt a reggelivel.
Paul kezdett rlni annak, hogy egy n is lesz a
trsasgukban. Arra szmtott, hogy egy Tesshez hasonl,
csendes, aranyos, j termszet, jmbor teremtst tall majd a
tzhelynl. Michael mgtt lpett be a hzba, s izgatottan vrta
a tallkozst. Egy karcs lny llt a tzhely mellett, a frfiaknak
httal. pp olyan szoknyt viselt, mint Tess, amikor az oregoni
csapson utaztak. s ugyanazt az ingblzt. Klnsnek hatott az
egsz jelensg, s Paul kiss sszerncolta a homlokt. Michael
felesge a fazk fl hajolt, s a frfinak azonnal feltnt, milyen
forms a n. Amikor felegyenesedett, Paul szrevette a
vkonyka derekat s a hossz aranyszn hajfonatot, ami
egszen a derekig lert. Eddig csodlatos ltvnyt nyjtott.
- Amanda, megjtt Paul!
Amikor a n megfordult, Paulnak olyan rzse tmadt,
mintha valaki gyomorszjon vgta volna. Hitetlenkedve bmult
az eltte ll alakra, a n azonban viszonozta a pillantst. A
Pair-a-Dice-bl val drga prostitult! Paul Michael fel fordtotta
a tekintett, aki gy mosolygott, mintha a lny magban
egyestette volna a nap, a hold s a mennyei csillagok rk
szpsgt.
- Paul, szeretnm bemutatni neked a felesgemet,
Amandt.

208
Paul csak meredten bmulta, s tancstalansgban nem
tudta, hogy mit mondjon vagy cselekedjen. Michael vrakozva
llt mellette, s Paul rezte, hogy ha nem prsel ki magbl
azonnal nhny kedves szt, mg tovbb fog romlani a helyzet.
A frfi feszes mosolyt erltetett az arcra.
- Elnzst, hogy gy bmulom, asszonyom! Michael
mr emltette, hogy milyen gynyr. - s valban az volt.
Akrcsak Salome, Delila vagy Jezbel.
Hogy vehetett el Michael felesgl egy ilyen nt? Egyltaln
tisztban volt azzal, hogy egy prostitulthoz kti az lett?
Kptelensg! Ez az ember soha letben nem tette be a lbt
egyetlen bordlyhzba sem. Sosem volt nvel. Nem mintha nem
knlkozott volna erre szmtalan lehetsge. Minden szrv s
termszetes sztn ellenre Michael elhatrozta, hogy megvrja
az igazit. s tessk, erre cserlte az rtatlansgt. Angelre!
Milyen trtnetet fztt ki ez a boszorkny? Mihez fog vele
kezdeni Michael, ha rbred a n valdi kiltre?
Figyelmeztesse a sgort?
Michael furcsn nzett r.
Angel bartsgosan elmosolyodott. Szemei gynyr kk
sznben jtszottak, de hallos hidegsget sugroztak. Sejtette,
hogy Paul felismerte t, s gy akarta a tudomsra hozni, hogy
nem rdekli a dolog. Ez pedig azt jelentette, hogy nem
szerelembl ment hozz Michaelhez.
Paul viszonozta a mosolyt, s mg Angelnl is fagyosabban
viselkedett. Hogy sikerlt, megkaparintanod Michaelt?
Angel olvasott a frfi gondolataiban, s gy rezte, mintha
Paul kvet dobna r. Ezt a frfit minden nehzsg nlkl
kiismerte. Valsznleg sohasem volt elg aranya ahhoz, hogy
bejusson a szobjba.
- Kvt, uraim? - krdezte hvsen.
Michael Paulrl a felesgre pillantott, s a homlokt
rncolta.
- lj csak le, Paul!

209
A frfi lelt, s megprblta levenni a szemet Angelrl. A
csend egyre elviselhetetlenebb vlt. Mivel trhette volna meg?
Michael enyhn htradlt.
- Most, hogy kipihented magad, meslj el mindent a
Yubnl tlttt idrl!
Paul beszlni kezdett, de csak ktsgbeessben. Angel egy
tl zabkst s egy bgre kvt helyezett el, amit Paul kimrten
megksznt. Olyan gynyr n volt - tlsgosan is szp -, egy
hideg s romlott alabstrom istenn.
Angel nem lt le melljk az asztalhoz, s nem szlt egy
rva szt sem. Paul valsznnek tartotta, hogy a lny mg nla
is tbbet tudna meslni a Yuba folyrl. Csak azok vehettk
ignybe az szolgltatsait, akik nagyobb mennyisg aranyra
leltek a folyban. Mit kereshetett itt ez a n? Mifele des
hazugsgokat suttogott Michael flbe?
Paul a farm fell rdekldtt, s hagyta, hogy egy darabig
Michael beszljen. Szksge volt arra, hogy gondolkodni
tudjon, vagy legalbbis megprbljon. Lopva jra s jra Angelre
pillantott. Hogyhogy nem sejtette Michael? Mgis mit keresett
volna egy ilyen szp lny az aranylel vidken? Egy gondolkod
frfi szmra teljesen egyrtelmnek tnt, hogy semmi jt.
Ugyanakkor az embernek elegend volt egyetlen pillantst
vetni ebbe a vilgos, kk szemprba, s azonnal elveszett.
Michael nem tartozott a szp tevk kz. Egyenes volt, telve
szeretettel.
Akrmit mondott a lny, Michael elhitte neki. Muszj
elmondanom Michaelnek az igazsgot. De hogyan? Mikor?
Michael felllt, hogy megtltse kirlt kvspohart. Paul
Angelre nzett, aki viszonozta a pillantst, kiss megemelte az
llt, kk szeme pedig gnyos szikrkat szrt. Olyan
magabiztosnak tnt, hogy Paul majdnem kikotyogta az
igazsgot, de amikor Michael arcba nzett, a torkn akadtak a
szavak.
Angel levette a sljt az ajtn lv kamprl.

210
- Elmegyek vzrt - mondta, s megragadta a vdrt. -
Biztos sok megbeszlnivaltok van. - Mieltt kiment, mereven
Paulra nzett.
Tekintete gy rte Pault, mint egy arculcsaps. Mg az sem
rdekli, ha elmondom Michaelnek.
A frfi komoran tanulmnyozta Pault.
- Min jr az eszed?
Paul nem tallta a szavakat. rdesen felnevetett, s
megprblta feleleventeni rgi, vd stlust, de mg erre is
kptelen volt.
- Ne haragudj, de elll tle a llegzetem. Hogyan
ismerkedtl meg vele?
- Isteni beavatkozsnak ksznheten.
Isteni? Michael a pokol fekete mlyre sllyedt, s mg csak
nem is sejtette. Flig beleszeretett egy kk szem, szke haj
rdgbe, akinek a teste brkit az rk krhozatra tasztana.
Michael felllt.
- Menjnk ki, megmutatom, hogy mi mindent
csinltam, amita elmentl szerencst prblni,
Paul keseren konstatlta, hogy Angel az ruhit mossa.
Meghat jelenet. Azt remlte, hogy ha szvessget tesz neki,
azzal elhallgattathatja? A n feljk se pillantott. Taln kptelen
volt elhozakodni az igazsggal, azt viszont nem engedhette,
hogy Angel ilyen knnyen megssza.
- Beszlhetnk a felesgeddel egy percet, Michael?
Biztos rossz benyomst tettem r, amikor annyira megbmultam.
Meg akarom ksznni neki a reggelit, s hogy kimossa a
ruhimat.
- Jl van. Aztn gyere le hozzm a patakhoz, ppen egy
hideghzat ptek. Elkelne a segtsg.
- Egy perc s jvk. - Paul Angel fel vette az irnyt.
Alaposan vgigmrte a nt, s egy pillanatig sem ktelkedett
tovbb. Tessie ruhit viselte! Pault elnttte a vad, fkezhetetlen
dh. Hogy adhatta neki ezeket a ruhkat Michael? pp akkor rt
oda a lnyhoz, amikor az kirzta elnytt jgeralsjt. Arra vrt,

211
hogy Angel megforduljon, de csaldnia kellett. A lny tudta, hogy
Paul mgtte ll - ebben a frfi teljesen biztos volt. Csak nem
akart tudomst venni rla.
- Szervusz, Angel - kezdte Paul azt remlve, hogy a nv
hallatn a lny majd kizkken fsult kzmbssgbl. A lny
valban megfordult, de arcn higgadt, nyugodt kifejezs lt. -
Angel - ismtelte meg Paul. - Ez a valdi neved, nem igaz? Nem
Amandnak hvnak. Javts ki, ha tvednk!
- Csak nem leplezdtem le? - mondta nmi irnival a
hangjban, s felaggatta a frfi jgeralsjt a szrtktlre, amit
Michael rakott ki neki. - Taln emlkeznem kellene rd?
Pimasz bestia!
- Gondolom, a te szakmdban egy id utn mr minden
arc egyformnak tnik.
- s minden ms is. - Angel gnyosan vgigmrte a frfit. -
Nem jrtl szerencsvel a folynl?
A n megtalkodottabb volt, mint amire Paul szmtott.
- Michael tudja, hogy kifle s mifle vagy?
- Mirt nem krdezed meg egyenesen tle?
- Nem rdekel, hogy mi trtnik majd, ha egyszer
megtudja?
- Azt hiszed, hogy ssze fog tle roppanni?
- Hogy tudta egy magadfajta megkaparintani t?
- Felnyalbolt, mint egy libt, s idehozott a szekern.
- Elg valszntlenl hangz trtnet. - Pault
felbsztette Angel unatkoz arckifejezse. - Szerinted mit tenne,
ha elmondanm neki, hogy mr lttalak, mghozz Pair-a-Dice-
ban, egy bordlyhzban?
- Nem tudom. Mirt, szerinted mit tenne? Megkvezne?
- Szerfelett magabiztosnak tnsz a rajta gyakorolt
befolysodban.
Angel felvette az res kosarat, s a cspjre tette.
- Azt mondasz el neki, amit csak akarsz. Szmomra nem
jelent semmi klnbsget. - Azzal odbbllt.

212
Michael fel kzeledve Paul gy dnttt, hogy mindenrl
beszmol a frfinak, de amikor odart hozz, inba szllt a
btorsga.
Egsz ll nap Michael mellett dolgozott, de kptelen volt
sszeszedni a gondolatait. Amikor hazaindultak, Paul elhrtotta
a vacsorameghvst. Azt hazudta, hogy mr az evshez is tl
fradt volt. Inkbb visszavonult a pajtba, ahol cl rgta a fstlt
hs maradkt. Nem akart egy asztalnl lni azzal a nvel, nem
tudta tbb megjtszani az rmt, amirt a bartja egy
szlhmos ringyt vett el felesgl. Zskjba tmte kevs
tulajdont, a htra ldtotta, s a sajt fldje fel vette az irnyt,
ami a vlgy msik vgben helyezkedett el.
Michael a kunyh nyitott ajtajban llt, s a tvoz Pault
nzte. Megdrzslte a tarkjt, majd elfordult.
Angel Michaelt tanulmnyozta, s rezte, hogy ismt
flgylemlik benne a feszltsg. Lelt a fzfa szkre, amit
Michael ksztett neki, s figyelte, amint flje becsukja az ajtt,
majd lel a tz el. Elvette a csizmjt, s bedrzslte
mhviasszal, hogy vzll legyen. Nem nzett a nre. Nem sok
mondanivalja akadt aznap este, s ezttal a Biblit sem vette
el. Az elz jszakrl pedig egyrtelmen megfeledkezett.
- Azon jr az eszed, ugye? - kezdte Angel. - Mirt nem
krdezed meg nyltan?
- Nem akarom tudni.
- Persze hogy nem - vlaszolta Angel szrazon,
sszeszorult s kiszradt a torka. - gyis elmondom neked,
hogy tiszta vizet ntsnk a pohrba. Nem emlkszem r, de ez
az n szakmmban mg nem jelent semmit, nem igaz? Rd sem
emlkeztem, mg a sokadig ltogatsod utn sem.
Angel elfordtotta a fejt. Michael tudta, hogy ez nem a teljes
igazsg, de a szavak ettl fggetlenl mg megsebeztk a
lelkt.
- Ne hazudj, Amanda! Mirt nem hiszed el, hogy
szeretlek? Most mr a felesgem vagy. Ami azeltt trtnt, az a
mlt feledsbe merlt. Hagyjuk is ott, a mltban!

213
Vget rt a szlcsend, s dz vihar csapott le rjuk.
- Kt httel ezeltt mg mindent hallani akartl rlam.
Tovbbra is mindent tudni szeretnl?
- Hagyd lezrulni a mltat!
Angel felllt, s htat fordtott Michaelnek, reszket kezvel
vgigsimtotta a kandallprknyt.
- Mg mindig nem sejted az igazsgot, ugye? Mg ha
szeretnm is, hogy jl mkdjenek a dolgok kzttnk, msok
ezt bizonyosan megakadlyozzk majd. Mint pldul a te derk
sgorod. - Angel szrazon elmosolyodott, s felnzett a falra. -
Lttad az arckifejezst, amikor felismert?
- szintn sajnlom, hogy megbntott.
Angel egy vratlan mozdulattal megfordult, s kihvan
nzett Michaelre.
- Tnyleg gy gondolod? - felnevetett. - nem bnthat
meg engem. Ahogyan te sem! - Egyikknek sem adta meg r az
eslyt.
Paul egsz nap a kunyhjt takartotta, s kzben azon
tanakodott, mihez is kezdjen Angellel. Vissza kellett mennie,
hogy figyelmeztesse Michaelt. Joga volt megtudnia, hogy kit vett
el felesgl. Azt remlte, hogy ha sgora szembesl a tnyekkel,
helyesen fog cselekedni, s kidobja a nt. Angel gyis talpra fog
esni, mint egy macska.
A hzassgot brmikor rvnytelenteni lehetett.
Valsznleg nem is ldotta meg felszentelt pap, gyhogy nem
volt valdi jelentsge. Michael pedig knnyen maga mgtt
hagyhatta volna az egsz borzalmas emlket. Csak gy
znlttek Kaliforniba a szekrkaravnok, gyhogy bizonyosan
tallt volna magnak egy msik nt, aki elfeledtette volna vele
Angelt.
tjtt hozz Michael, s segtett ft vgni. Beszlgettek, de
nem olyan nfeledten, mint azeltt. Pattinak tl sok krds jrt
az agyban, Michael pedig furcsn elmlzott.
- Gyere t vacsorzni! - javasolta, mieltt hazaindult, de
Paul nem brta elviselni a gondolatot, hogy egy asztalnl egyen

214
Angellel. Michael bosszankodva nzett r. - Megbntottad
Amanda rzseit.
Paul csaknem elnevette magt. Megbntotta? Azt a
kemnyszv ringyt? Aligha valszn, de Paul pontosan tudta,
hogy Angel mit csinl: megprbl rossz rzseket sztani kzte
s Michael kztt. El akarta puszttani a bartsgukat. Nos, ha a
n durva szablyok szerint akar jtszani...
- Holnap tnzek - felelte vgl.
Angel ppen a takarkat porolta, amikor Paul megrkezett. A
lny megllt, s egyenesen a frfira nzett. Nem habozott,
hanem azonnal Paul kpbe vgta a kvetkez szavakat:
- Michael lent dolgozik a pataknl, a hideghzat pti.
Mirt nem mondod ki vgre, ami a szvedet nyomja, mieltt
teljesen felemszt?
- Fogadni mernl, hogy nem fogom elrulni, igaz?
- O, dehogyis, szerintem mindent elmondasz majd neki.
Mr alig vrod, hogy kiteregethesd a krtyidat.
- Szereted? - krdezte megveten Paul. - Azt hiszed,
hogy kpes leszel boldogg tenni? Elbb vagy utbb gyis tlt
majd rajtad, s megtudja, hogy valjban ki vagy.
Angel olyan ersen szortotta ssze az klt, hogy
elfehredtek az ujjai. Aztn vllat vont s elfordult.
- Tged semmi sem rdekel, igaz?
- Mirt kne? - Azzal Angel tovbb folytatta a porolst.
Paul legszvesebben megragadta volna, hogy klvel a n
arrogns arcba vghasson.
- Te csak a bajt keresed!- Azzal Paul a patak fel vette az
irnyt.
Az Angelben felgyleml feszltsg elprolgott, ahogy a
tvoz Paul utn nzett. Ertlenl lerogyott egy farnkre,
makacsul kzdtt a testt tjr rzsek ellen.
- pp jkor jttl - dvzlte Michael, mikzben
felegyenesedett, s kezvel letrlte a homlokn lv
izzadsgcseppeket. - Segtenl ezekkel a deszkkkal?
Paul s Michael rgztette a legyalult deszka egyik oldalt.

215
- Michael, van valami, amit meg kell veled osztanom -
mondta nygve, mikzben a helykre illesztettk a fadarabokat.
Michael komoran nzett r, de Paul nem tudta mire vlni a
nzst. Fortyog dhe hevben belevgott a mondandjba:
- Ennek most semmi kze ahhoz, ami a Yuba folynl
trtnt, vagy ahhoz, hogy mirt nem tudom eldnteni, itt
maradjak-e. A felesgedrl van sz.
Michael lassan felegyenesedett, s Paulra nzett.
- Mirt rzed gy, hogy mondanod kne valamit?
- Mert errl neked is tudnod kell. - Paul mg mindig maga
eltt ltta Angel arrogns arct. - Michael, nem az, akinek
kpzeled.
- Pontosan az, akinek kpzelem, Amanda a felesgem. -
Michael folytatta a munkt.
Biztosan jl kezelsbe vette s megpuhtotta az a
boszorkny tegnap este. Paul a kvetkez deszkt dhsen
vgta a helyre. Az udvaron keresztl Angel fel pillantott, aki
Michael kunyhjnak az ajtajban llt. Tessie ruhiban.
Egyenesen oda akart menni, hogy letpje rla a holmit,
megverje, majd kizze a vlgybl. Ennyi ember kzl pp
Michael kerlt a n karmai kz. Michael, aki mindig olyan
magasra tette a lcet, s akinek olyan szilrd volt a jelleme. A
makultlanul tiszta Michael. Teljessggel hihetetlennek, st
egyenesen szemremsrtnek tnt az egsz helyzet.
- Nem hagyhatom annyiban! Kptelen vagyok r! -
Michael r sem nzett, de Paul megragadta a karjt. - Hallgass
rm! Mieltt felesgl vetted, egy prostitult volt, s egy pair-a-
dice-i bordlyhzban dolgozott. Az egsz vrosban volt a
legdrgbb rmlny.
- Vedd le rlam a kezed, Paul!
Paul elkpedve engedelmeskedett.
- Nem felelsz semmit? - Mg sosem ltta ilyen
dhsnek Michaelt.
- Mindent tudok a mltjrl.
Paul szeme elkerekedett Michael vallomsa hallatn.

216
- Te tudod?
- Igen. - Michael lehajolt egy jabb gerendrt. -
Megfognd a msik vgt, lgy szves?
Paul gondolkods nlkl hajtotta vgre, amire Michael krte.
- Akkor is tisztban voltl ezzel, amikor az ujjara hztad a
gyrt? - krdezte gnyosan.
- gy van.
Paul hangos robajjal a helyre ejtette a gerendt.
- Es ennek ellenre felesgl vetted?
Michael felegyenesedett.
- Igen, elvettem, s ha visszaforgathatnm az id kerekt,
mg egyszer vgigcsinlnm az egszet. - Egyszer kijelents
volt, amit ilyesmi. Hnapok ta nem lttl igazi nt, aztn az
utadba akadt egy, akinek szp kk szemei s karcs dereka volt,
te pedig elvesztetted a fejed. lvezd ki egy darabig, de meg se
prbld bemeslni magadnak, hogy valaha is tisztessges
felesg vlik majd belle. Aki egyszer prostitult volt, az rkre
prostitult is marad.
Michael sszeszortotta a szjt. Paul szavai szinte
megegyeztek Angel nmagrl alkotott vlemnyvel.
- Ne tlkezz! - mondta fenyegeten a frfi.
- Ne lgy bolond, Michael!
- Fogd be a szd, Paul! Nem ismered t.
Paul elnevette magt.
- , ht arra semmi szksg! Tudok n gy is eleget
rla. vagy az, aki semmit sem rt. Mindent s mindenkit a sajt
eh alapjn tlsz meg, de itt az ideje, hogy vgre szembenzz a
valsggal: a vilg mskpp mkdik. Nem ri meg az a
fjdalom, amit egy asszony a fejedre hoz. Hallgass meg,
Michael! Azt akarod, hogy olyan n legyen a gyermekeid anyja,
aki mr tbb szz frfival hlt?
Michael Paulra meredt. Angel tnyleg ezzel szembeslt nap,
mint nap egsz letben? Megblyegzssel s vak gyllettel?
- Azt hiszem, jobb lesz, ha most rgtn befejezed - kzlte
tmren.

217
De Paul nem hagyta annyiban a dolgot.
- Mit szlnnak a szleid, ha megtudnk? k vajon
helyeselnk. s a szomszdok, mert elbb-utbb szomszdok
is fognak rkezni. J emberek. Rendes emberek. Mit fognak
gondolni, amikor megtudjk, hogy a csinos felesged valaha
drga jszakai pillang volt?
Michael szemei fenyegeten elsttltek.
- Tudom, hogy n mit gondolok, s Isten hogyan
vlekedik, ezen kvl ms nem szmt. Taln elszr a sajt
letedet kne rendbe szedned, mieltt az vt vennd nagyt
al.
Paul fj szvvel pillantott Michaelre. A frfi mg soha nem
ttte meg vele szemben ezt a hangnemet, s ez bizony
bnt. Ht nem ltta Michael, hogy t csupn a j szndk
vezrli, s segteni prbl? Csak meg akarta akadlyozni, hogy
tnkretegye az az alval nszemly.
Nem akarom vgignzni, hogyan tesz tnkre ez a szlhmos
boszorkny, akinek sikerlt a szvedet gy a kisujja kr
csavarnia, hogy mg te sem veszed szre, amikor a vesztedbe
rohansz!
Michael llban megfeszlt egy izom.
- Mr ppen eleget mondtl! intette le Pault vszjslan.
De Paul nem ltott mst, csak egy prostitultat az szeretett
Tessie-je ruhiban.
- Michael, nem ms, mint egy szemt! - szre sem vette
az klt, ami lesjtott r. Hirtelen fjdalom, hastott az
llkapcsba, s a htn fekdt, Michael pedig klbe szortott
kzzel llt fltte, dhtl kivrsdtt arccal.
Michael megragadta az ingnl fogva, talpra rntotta, s gy
rzta, mint egy rongybabt.
- Ha valban gy szeretsz, ahogy lltod, akkor t is
szereted. Amanda az n rszem. Megrtetted? Egy rsz a
hsombl s az letembl. Amikor ellene szlsz, akkor ellenem
szlsz. Amikor megbntod t, akkor engem bntasz meg.
Megrtetted?

218
- Michael...
- Megrtetted?
Paul letben elszr rettent meg a sgortl.
- Megrtettem.
- Jl van - mondta Michael, s elengedte. Ellpett Paultl,
htat fordtott neki, s megprblt rr lenni felgylemlett
haragjn.
Paul megdrzslte az arct, ahol Hosea megttte. Angel
volt az oka annak, hogy nzeteltrsre kerlt sor kzttk. Az
egsz az lelkn szradt. , rtem n, Michael. Jobban, mint te.
Michael megdrzslte a tarkjt, s Paulra nzett.
- Sajnlom, hogy megtttelek. - Kieresztette a levegt,
s kzelebb lpett. - Segtsgre van szksgem, nem pedig
viszlykodsra. Olyan fjdalmak gytrik, amiket nem rthetsz. -
klbe szortotta a kezt, arca eltorzult a kntl, s szemei
megteltek knnyel. - s n szeretem t. gy szeretem, hogy
ksz lennk meghalni rte.
- Sajnlom.
- Ne sajnld. Csak hallgass!
Paul csendben folytatta a munkt, de egsz id alatt vlttt
magban. Segteni akart Michaelnek az egyetlen mdon, ami a
hatalmban llt: elzi innen Angelt. Brmi ron. Minl elbb,
annl jobb. Meg fogja tallni a mdjt.
A feszlt csndet Michael trte meg.
- El kell menned a vrosba, hogy beszerezd a tli
kszleteidet. Nincs sajnos annyim, amibl tged is ellthatnlak.
- Nincsen aranyporom.
- Nekem van egy kevs flretve. A tid. Klcsnveheted
a szekeremet s a lovaimat is.
Paul elszgyellte magt. De mi oka volt r? Csupn meg
akarta vni Michaelt a fjdalomtl. A sgora rtelmes ember volt,
elbb-utbb gyis megjtt volna az esze. Egyetlen
problmjnak az bizonyult, hogy nem vette szre a hibt
msokban. Rnzett egy szajhra, s egy szeretetre mlt
szemlyt ltott benne.

219
Paul hborgott, hiszen Angel mris kzjk llt. Viszlyt
sztott kzttk. Azon gondolkodott, hogyan zhetn ki Angelt a
knyelmes kis regbl, hogy visszakldje oda, ahov tartozik.
s mindezt mg azeltt meg kellett tennie, mieltt apr
darabokra trn Michael szvt.
Az utols gerendt is a helyre illesztettk. A bels falak mr
mind lltak, s Michael azt mondta, hogy a tetvel mr egyedl
is megbirkzik. Paul vllra tette a kezt, megksznte a
segtsgt, de kzben rezheten nvekedett a kztk lv
tvolsg.
- Jobb, ha mr holnap bemsz Pair-a-Dice-ba. Mondd meg
Joseph-nek, hogy pr hten bell kiegyenltem a szmlmat!
O majd gondoskodik arrl, hogy mindent megkapj, amire
szksged lehet.
- Ksznm - mondta Paul gondolataiba mlyedve.
Pair-a-Dice. Taln ott sikerl mg tbbet megtudnia Angelrl
s a gyarlsgrl. A Hercegn biztos szvesen visszakapta
volna a legjobb lnyt, s elkldte volna rte azt az otromba
rist, aki mindig gy vigyzott Angelre, mintha legalbb a
koronakszereket rizn.
Amikor Michael a kunyhba lpett alkonyatkor, Angel nem
krdezte meg, hogy mirl beszltek Paullal. Vacsort tett a frfi
el, majd egyenes gerinccel, magasra tartott fejjel lt le vele
vacsorzni. Michael mg mindig nem szlt egy rva szt sem.
Valsznleg jra vgiggondolta a dolgokat, megvizsglta, s
mrlegelte a klnbz eshetsgeket. gy Angel nem akarta
megzavarni az elmlkedsben.
A nyoms fokozdott a mellkasban, de meggyzte magt
arrl, hogy teljesen hidegen hagyja a dolog. Mintha Michael
egyltaln nem szmtana. Amikor a frfi rnzett, a n
felemelte az llt, s egyenesen a szembe nzett. Gyernk,
mondja ki vgre, ami a fejben jr, uram! Nem szmt!
Michael vratlanul tnylt az asztal felett, s megfogta Angel
kezt.

220
Fjdalom hastott a lny szvbe, s hirtelen elhzta a kezt.
Nem brt a frfira tekinteni. Elvette szalvtjt az asztalrl, s
alaposan kirzta, mieltt az lbe helyezte volna. Amikor ismt
felpillantott, a tekintete tallkozott Michaelval. A szemei, , azok
a szemek!
- Ne nzz gy rm! Mr mondtam, hogy nem rdekel,
mit gondol rlam a sgorod, s fellem azt mond s hisz, amit
csak akar. gyis igazat beszl. Te is. tudtad. s klnben sem
szmt, hiszen nem az els s nem is az utols frfi, aki
megvetn nz rm. - Hirtelen eszbe jutott, hogy valahnyszor
Mama vgigstlt a F utcn, az sszes frfi, aki jrt nla a
kunyhban, gy ment tovbb, mintha egyltaln nem ismern.
- Hinnk neked, ha nem lennl ennyire dhs.
Angel felkapta a fejt.
- Nem vagyok dhs. Mi okom lenne r? - Nem volt
tvgya, de magba erltetett pr falatot, nehogy gyanss
vljon a frfi szemben. Leszedte az asztalrl az ednyeket,
Michael pedig jabb hasb ft tett a tzre.
- Paul tvol lesz nhny napig. Szksge van nhny
dologra, gy holnap reggel tjn a szekrrt s a lovakrt.
Angel felemelte a fejt, gondolkodott. Vizet tlttt a tlba, s
elmosta az ednyeket. Michael soha nem vitte volna vissza
oda, ahova tartozott, de Paul ms volt. O bizonyosan megtenn,
ha ezltal megmenthetn szegny Michaelt az ngyilkossgtl.
Grcssen sszeszorult a szve, amikor arra gondolt, hogy
elhagyja Michaelt. Ezrt inkbb arra knyszertette magt,
hogy a megelgedsre koncentrljon, amit akkor fog rezni, ha
ismt szemtl szemben ll a Hercegnvel, s visszakveteli tle
a pnzt. Szksg esetn mg a pultos segtsgre is
szmthatott. ppen olyan nagytermet volt, mint Magowan, s
rendkvl gyesen bnt az klvel. Vgre szabad lesz, ha az
aranya biztonsgosan fog lapulni a zsebben. Szabad!
les fjdalom trt fel a mellkasbl, ezrt rszortotta a
kezt.

221
Aznap jjel Michael hozzsimult, s Angel nem utastotta
vissza. Pr perc mlva a frfi izzadsgban szva, reszketve
hzdott vissza. Alig kapott levegt.
- Mit mvelsz velem?
- J akarok lenni hozzd - felelte Angel, s minden tudst
felhasznlta, hogy olyan gynyrrel ajndkozhassa meg a
frfit, amilyet megrdemelt.

Paul hajnalban jtt t a szekrrt s a lovakrt. Michael segtett


neki befogni a lovakat, majd odaadta Paulnak az aranyat s
egy Joseph Hochschildnek cmzett levelet.
- Ngy-t nap mlva felkereslek.
- Idefel jvet lttam egy risi szarvasbikt - jegyezte meg
Paul.
- Ksznm - felelte Michael.
Ahogy Paul elindult, a frfi visszaballagott a kunyhba, s
levette a tzhely fltti llvnyon lv puskt.
- Paul ltott egy szarvast idefel jvet. Megltjuk, tudok-
e mg egy kis hst szerezni tlire.
Angel egsz jszaka azon tprengett, hogyan szkhetne
meg gy, hogy Michael ne vegye szre. Egyszeriben
megolddott a problmja. Kivrta, mg Michael lttvolsgon
kvlre kerlt, aztn lehzta ujj rl a gyrt. Michael Biblijra
helyezte, biztos volt benne, hogy a frfi ott rbukkan majd.
Megragadta a kendjt, a vllra bortotta, s kisietett a
kunyhbl.
Mg nem jrhatott messze a szekr. Angel felemelte a
szoknyjt, s futni kezdett, hogy utolrje.
Paul meghallotta a kiltst, megrntotta a gyeplt, s
trelmesen vrakozott. Azon tndtt, vajon mire kszlhet
Angel. Biztosn azt akarta, hogy Michael aranybl vegyen neki
valamit. Vagy taln knyrgni szeretett volna neki, hogy ne
bolygassa tovbb a dolgokat. Nos, azt csinlt, amit akart. Sok jt
gysem remlhetett tle.

222
Angel kipirult, s leveg utn kapkodott, amikor vgre
utolrte.
- Visszavinnl Pair-a-Dice-ba?
Paul rvid nevetssel leplezte meglepetst.
- Szval mris meneklsz elle.
Angel gnyosan elmosolyodott.
- Taln azt remlted, hogy itt maradok?
- Szllj fel! - mondta a frfi mogorvn, de mg a kezt
sem nyjtotta oda, hogy felsegtse.
- Ksznm - mondta Angel szrazon, s
felkapaszkodott mell a szekrre.
Paul az elmlt jszaka sorn hossz rkon keresztl
tndtt azon, mihez kezdjen Michael velejig romlott
felesgvel. Erre Angel egy csapsra megoldotta minden
problmjt. Nem is remlte, hogy ilyen knnyen
megszabadulhat tle. Nem kellett se megvesztegetst, se
fenyegetst alkalmaznia, a sajt szabad akaratbl tvozott.
Megrntotta a gyeplt, s elindultak.
Paul Angelt nzte, amint Tessie sljba trlte az arct. Alig
brta megllni, hogy ne tpje le rla.
- Szerinted miknt fog rezni Michael, amikor megltja,
hogy elmentl?
Angel mereven elre szegezte a tekintett.
- Tl fogja tenni magt rajta.
- Nem igazn hatnak meg az rzsei, nem igaz? - Angel
egy szt sem szlt. Paul egy darabig elrenzett, majd ismt a
lnyhoz fordult. ~ Igazad van. Knnyen tl fogja tenni magt a
csaldson, amit okoztl neki. Pr v mlva elg tisztessges
lny lesz Kaliforniban ahhoz, hogy megfelelt vlaszthasson
magnak kzlk. Michaelt mindig is ldztk a nk.
Angel oldalra fordtotta a fejt, az erdt bmulta, mintha
egyltaln nem rdekeltk volna a hallottak. Paul mlyen meg
akarta t sebezni, hogy ugyangy fjj n neki, ahogy Michaelnek
fog, amikor resen tallja a hzat, s rjn, hogy a felesge
egyetlen bcspillants nlkl hagyta el. Ht nem figyelmeztette

223
elre Michaelt? Azrt valamit mgiscsak reznie kellett volna a
lnynak...
A kvncsisg vgl fellkerekedett benne, s megtrte a
csendet:
- Mirt dntttl gy, hogy elhagyod Michaelt?
- Nincs semmilyen klnleges oka.
- Azt gyantom, hogy meguntad a csendes, vidki letet.
Esetleg problmt jelentett, hogy folyton ugyanazzal a frfival
kell berned? - Angel sztlanul trte a megalz szavakat. Paul
vgre gy rezte, bebizonythatja Michaelnek, hogy igaza volt
Angellel kapcsolatban. Idvel ktsgtelenl elfogadja majd, hogy
tvedett. A nk bolondultak Michaelrt. Jkp volt, az er s a
gyengdsg olyan keverke sugrzott belle, ami gy vonzotta a
nket, mint a legyeket. Amikor kszen ll r, jra megnslhet,
s taln nem is kell majd olyan sokig vrnia. A kvetkez
asszony minden bizonnyal jobb lesz ennl.
- A Hercegn repesni fog az rmtl, hogy jra lthat.
gy hallottam, hogy - neked ksznheten - szp kis summval
gyaraptotta a vagyont. Sosem rulta el, hogy vgl hova tntl.
Angel kiss felemelte a fejt, s melyten mosolygott
Paulra.
- Nem muszj m udvariasan cseverszned.
Paul vlaszknt hvsen elvigyorodott. Vgre megtallta a
lny gyenge pontjt, s mg mlyebbre akarta dfni a kst.
- Gondolom, a te szakmdban nincs nagy jelentsge a
beszlgetsnek, nem igaz?
Angel rezte, hogy szp lassan felgylemlik benne a harag.
Kpmutat diszn. Ha Pair-a-Dice nem fekdt volna olyan
messze - radsul hegynek flfel -, rgtn leugrott volna a
szekrrl, s gyalog folytatn az utat, de nem rlt meg, s
tudta, hogy gyenge lbai nem vinnk el a bordlyhzig.
Nyugodtan csipkeldhetett vele a frfi, amennyit csak akart. gy
rezte, egy napig kibrja, hogy egy ilyen alantas, lszent alakkal
kocsikzzon egytt a bakon. Inkbb az t vgn lv aranyra
sszpontostott. s a sajt kis kunyhjra az erd kzepn,

224
messze az emberek frksz tekintettl. Azzal vigasztalta
magt, hogy soha tbb nem kell majd eltrnie a Paulhoz
hasonl frfiak pimaszsgait.
Paul nehezen viselte el, ha semmibe vettk, s klnsen
Angeltl vette ezt zokon. Mgis mit kpzelt magrl ez a
liba? Megcsattintotta az ostort, s gyorsabb iramban haladtak
tovbb.
Minden ktyba belehajtott az ton, doblta, ide-oda
tasztotta Angelt. A lnynak ersen kellett kapaszkodnia, hogy
megtartsa az egyenslyt, s ne dobja le a szekr.
sszeszortotta ugyan a szjt, de nem panaszkodott. Paul
addig tartotta a gyors tempt, amg a lovak el nem fradtak, s
knytelen volt lelasstani.
- Ettl jobban rzed magad? - krdezte a lny gnyosan.
Paul Angel irnti gyllete minden egyes mrfld
megttelvel fokozdott.
Amikor a nap a legmagasabban jrt, Paul az t szlre
hzdott, s leugrott a szekrrl. Kihajtotta a lovakat a legelre,
majd az erd fel ballagott. Amikor visszatrt, szrevette, hogy
Angel az ellenkez irnyban indul el a srbe. gy mozgott,
mintha gytr fjdalmai lennnek.
Paul az els ls al rakta a nyeregtskjt. Volt benne egy
alma, szrtott marhahs meg egy babkonzerv. Jzen
lakmrozott. Miutn Angel visszatrt, vetett egy pillantst a
frfira, majd letelepedett egy fenyfa rnykba. Paul leharapott
egy darab hst, s azt rgta, mikzben a lnyt vizslatta.
Fradtnak tnt, s valsggal szenvedett a hsgtl.
Valsznleg hes is volt. Micsoda balszerencse! Mirt nem
hozott magval valami harapnivalt?
Paul kinyitotta a kulacst, nagyokat kortyolt belle, majd
amikor vgzett, visszazrta. Angelre nzett, s elfintorodott.
Bosszsan felllt, odament hozz, s Angel arca eltt lblta a
kulacsot, mikor megkrdezte:
- Szomjas vagy? Ha igen, akkor mondd, hogy krek
szpen!

225
- Krek szpen - mondta halkan, alig hallhatan Angel.
Paul az lbe dobta a kulacsot. Angel kihzta a dugt,
megtrlte a kulacs szjt, s ivott. Amikor befejezte, ismt
megtrlte, visszadugta a dugt, s Paul fel tartotta.
- Ksznm - mondta rezzenstelen arccal.
Paul visszament, lelt a fa al, s elfogyasztotta a szrtott
hs maradkt. Dhsen harapott az almjba. Amikor megette
a felt, Angel fel pillantott.
- hes vagy?
- Igen - felelte Angel egyszeren, de most nem nzett
Paulra.
A frfi odadobta neki azt, ami az almbl megmaradt.
Felkelt, odament a lovakhoz, s befogta ket a szekr el.
Amikor htrapillantott, szrevette, hogy Angel leszedegeti az
almrl a koszt s a tleveleket, mieltt beleharap. Paul
knyelmetlenl rezte magt a lny hvs, csendes mltsga
lttn.
- Gyernk! - mondta, azzal fellt a bakra, s trelmetlenl
vrt.
Angel arca sszerndult, amikor felmszott a frfi mell.
- Hol ismerkedtl meg Michaellel? - krdezte Paul, miutn
a lovak kz csapott, s ismt elindultak.
- Eljtt a Palotba.
- Ne nevettess! Michael elbb meghalna, mint hogy
betegye a lbt abba a szennygdrbe. Nem iszik, nem
krtyzik, s bizonyosan tudom, hogy prostitultakhoz sem jr.
Angel csfondrosan mosolygott.
- Ht, akkor szerinted hogyan trtnhetett a dolog?
- El tudom kpzelni, hogy a te tehetsgeddel megldott
lny knnyen kitallt valami sznalmas mest. Valsznleg egy
kereskedsben tallkoztl vele, s azzal kbtottad el, hogy a
csaldod meghalt a nyugatra vezet t sorn, s teljesen
magadra maradtl a vilgban.
Angel kinevette Pault.

226
- Nos, most mr nem kell ezen trnd az agyad. Miutn
elmentem, Michael a tied lehet egsz tlen.
Paul kle, amivel a gyeplt szortotta, teljesen elfehredett.
Taln egy gonosz trft ztt vele a lny? A frfiassgban
ktelkedett? Megrntotta a gyeplt, letrt a szekrrel az trl, s
megllt.
Angel sztnsen megdermedt.
- Mirt lltottad meg a szekeret?
- Tartozol nekem a fuvarrt.
Angel elcsendesedett.
- Mire gondolsz?
- Mit tudsz felajnlani? - Paul kemnyen meg akarta
alzni a lnyt. - Azt hiszem, mr rjttl, hogy ha valaki
szvessget tesz neked, akkor azt illik viszonozni. Nem igaz? -
Angel elfordtotta a fejt. Paul ersen megragadta a karjt, mire
a lny spadt arccal tekintett r. Paul belenzett a cinikus, kk
szemprba. - Nos, tartozol nekem a fuvarrt. - Aztn hirtelen
elengedte Angelt.
A n ezttal nem fordult el. Csak nzte t sima,
kifejezstelen arccal.
- Tudod, n sohasem jutottam fel a Palota emeletre -
kezdte a frfi, s egyre mlyebbre dfte a trt Angel szvbe.
Kibontotta az aranyl hajat sszefog brzsineget. - Mg arra
sem volt elg az aranyporom, hogy belerakjam a nevem a
kalapba. - Paul egy ers rntssal kihzta a zsineget, s
leengedte Angel hajt. - Sokszor brndoztam arrl, vajon
milyen lehet bejutni Angel legbels szentlybe.
- Es most szeretnd szemlyesen is megtapasztalni...
Paul ktsgbeessbe akarta tasztani a lnyt.
- Taln.
Angel rezte, hogy ismt kavarogni kezd valami a
gyomrban. Mr elfelejtette, hogy mindennek ra van. Kifjta a
levegt, s finoman oldalra hajtotta a fejt.
- Nos, akkor minl hamarabb essnk tl rajta! - felelte
hatrozottan, azzal leszllt a bakrl.

227
Paul csak sutn bmult utna. is leugrott a szekr msik
oldaln, megkerlte, s megtorpant Angel eltt. A lny arca
fehren vilgtott, a fradtsg ert vett rajta, m Paul nem tudta
eldnteni, hogy megjtssza-e magt. Azt hitte a lny, hogy
kpes lenne harminc mrfldet megtenni gyalog? Paul nem
akarta megadni neki az eslyt, hogy meggondolja magt, s
visszatrjen Michaelhez.
- Mit akarsz csinlni?
- Amit parancsolsz! - Levette a kendjt, s a szekr
oldalra akasztotta. - Nos? - Mosolyval kignyolta Pault.
Taln azzal vdolta ez a n, hogy nem kpes r? Paul
dhsen megragadta a karjt, s berngatta egy bozt
rnykba. Gyors s durva volt, meg akarta srteni s alzni
Angelt. A lny egy hangot sem adott ki. Egyetlenegyet sem.
- Nem telt sok idbe, hogy visszatrj a rgi letedhez,
nem igaz? - Paul undorodva meredt Angelre.
A n lassan felllt, leporolta a szoknyjra tapadt port, s
kiszedegette a hajban megbv leveleket,
Pault elfogta az undor.
- Nem is rdekel, igaz? Olyan erklcseid vannak, mint
egy kgynak!
Angel lassan flemelte a fejt, s hvs, halotti mosolyra
hzdott a szja.
Paul knyelmetlenl kapaszkodott fel a bakra. Alig vrta,
hogy vget rjen az t.

Angel rezte, hogy ismt ert vesz rajta a remegs. Megkttte


a kombinjt, begombolta a blzt, s betrte a szoknyjba.
Egyre hevesebben reszketett. Bestlt az erdbe egy olyan
helyre, ahol Paul nem lthatta, s trdre rogyott. Hideg verejtk
lepte el a homlokt, egsz testben didergett. Lehunyt
szemekkel kzdtt az melygs ellen. Felejtsd el, Angel! Tgy
gy, mintha meg sem trtnt volna!
Ujjai fjdalmasan frdtak egy fa krgbe, s hnyni kezdett.
Nhny perc mlva elmlt a hideglelse, a remegs is albb

228
hagyott, gy elg ert rzett magban ahhoz, hogy jra lbra
lljon. Egy hossz pillanatig csak vrt, hogy visszanyerje a
nyugalmt.
- Siess! - kiltotta Paul a tvolbl. - Mg stteds eltt a
vrosba akarok rni.
Angel felszegett fejjel trt vissza a szekrhez. Paul a bakrl
nzett le r.
- Szeretnd tudni az igazsgot, Angel? Tlbecsltk az
rtkedet. Egy fabatkt se rsz.
Angelben fellzadt valami.
- s te mennyit rsz?
Paul szemei sszeszkltek.
- Ezt hogy rted?
Angel kzelebb lpett, s lerntotta a kendt a szekr
oldalrl.
- n tkletesen tisztban vagyok azzal, hogy hova
tartozom. Sosem mutattam magam msnak, mint aki valjban
vagyok. Egyszer sem. Soha! - Megfogta a bak szlt. - s itt
vagy te, aki klcsnkrted Michaeltl a szekert s a lovait,
emellett pedig hasznlod a pnzt s a felesgt. - Angel
egyenesen Paul szembe nevetett. - s te minek nevezed
magad? Fivrnek.
Paul arca elszr elspadt, majd elvrsdtt, vgl ismt
fehrbe vltott. klbe szortotta a kezt, s gy nzett
Angelre, mintha meg akarn lni.
- Megrdemelnd, hogy egyszeren csak itt hagyjalak!
Engednem kne, hogy az t htralv rszt gyalog tedd meg.
Angel nyugodtan mszott fel a bakra, s erejnek teljes
tudatban foglalt helyet Paul mellett. Elmosolyodott, s
kisimtotta a szoknyjt.
- Most mr nem teheted, nem igaz? Mr kifizettelek.
Az t htralv rszt egyetlen sz nlkl tettk meg.

229
230
Rettegs

231
Tizent

Akkor Pter odament hozz, s ezt krdezte tle.


Uram, hnyszor vtkezhet az n atymfia gy,
hogy n megbocsssak neki? Mg htszer is?
Jzus gy vlaszolt: Nem azt mondom neked,
hogy htszer, hanem mg hetvenszer htszer is .
MT 18,21-22

A Palota eltnt a helyrl.


Angel bokig gzolt a srba, dideregve megllt a szllingz
hban, s a Palota helyn ktelenked megfeketedett
romokat bmulta. Krbenzett, s feltnt neki, hogy milyen
csendesek az utck, flig kihaltak. Szmos pletet mr le is
bontottak, s szekerekre rakodtk a deszkkat s a
zsindelyeket. Mi trtnhetett itt?
Az t msik oldaln lv szalon nyitva volt. Legalbb mg az
Ezstdollr mkdtt, s Angel emlkezett a tulajra, Murphy-re.
Mindig a hts lpcsn kzlekedett. Amikor Angel belpett a
lengajtn, az odabent tartzkod frfiak azonnal
elhallgattak. Murphy a pultnl llt.
- Naht, nem hiszek a szememnek! Csak nem Angel trt
vissza hozznk? - Szlesen elvigyorodott. - Alig ismertelek fel
ezekben a rongyokban. Max! Hozz a hlgynek egy pokrcot!
Teljesen tzott, s mindjrt megfagy. Kisasszony, milyen
kellemes meglepets! Merre csavarogtl, kedvesem? Az a
nevetsges hr jrta, hogy hozzmentl egy rongyos
fldmveshez. - Murphy gy nevetett, mintha egy nagyszer
viccet meslt volna.
A frfi tl hangosan beszlt, Angel a legszvesebben
beolvasott volna neki, amirt nem fogta be a mocskos szjt.

232
- Mi trtnt a Palotval? - krdezte halkan, mikzben
csillaptani igyekezett bels remegst.
- Legett.
- Azt n is ltom. Mikor?
- Nhny hete. Ez volt az utbbi id legizgalmasabb
esemnye. Ez a vros haldoklik, ha eddig nem vetted volna
szre. Tl nehezen bnyszhat az a kis arany, ami errefel
maradt. Mg egykt hnap, s Pair-a-Dice ksrtetvross vlik.
n is knytelen leszek kikltzni az jonnan felfedezett
lelhelyekre, klnben tnkremegyek, mint mr j nhnyan.
Hochschild megrezte, hogy mi kvetkezik, s hetekkel ezeltt
felszmolta az zlett. Sacramentban telepedett le, most ott
spri be az aranyport.
Angel prblta megrizni a hidegvrt, s szavakba nteni
fogyatkoz remnysgt.
- s hol van a Hercegn?
- A Hercegn? , elment. A tz utn azonnal
tvozott. Sacramentba? San Franciscba? Ki tudn
megmondani? De fogadni mernk, hogy ennl a porfszeknl
nagyobb teleplsen kttt ki.
Angelnek sszeszorult a szve, tervei krtyavrknt omlottak
ssze pr pillanat alatt. Max tnyjtott neki egy takart, amit
szorosan maga kr csavart, hogy gy vdekezzen az egyre
hidegebb vl levegvel szemben. Murphy folytatta a
mondanivaljt.
- Mg egy gyszje sem maradt, amibe belekphetett
volna, miutn Magowan rgyjtotta a hzat. Kt lnya is a tz
martalkv vlt.
Angel felkapta a fejt.
- Kik? - krdezte fojtott hangon.
- Mai Ling, az a kis mennyei virgszl. Nagyon fog
hinyozni.
- s ki volt a msik?
- Az a rszeges. Hogy is hvtk? Mr nem emlkszem.
Mindegy, mindketten fent ragadtak az emeleten, amikor az

233
plet lngra lobbant. Senki sem tudta kiszabadtani ket, s
hallani lehetett az vltsket. Utna napokig rmlmok
gytrtek.
, drga Lucky, mihez is kezdjek nlkled?
- Magowan megprblt eliszkolni - meslte Murphy. -
t mrfldet sikerlt megtennie, mikor utolrtk. Visszahoztuk,
s felakasztottuk, oda, ni, a F utcra. Felhztuk, mint egy
zszlt. Sokig szenvedett, mieltt meghalt. volt a
legaljasabb...
Anggel ellepett a pulttl, s lelt egy asztalhoz. Egyedl
akart lenni, hogy sszeszedje magt, s elfojthassa feltr
rzelmeit.
Murphy hozott egy veget s kt poharat, majd mell
telepedett. Ott maradt vele, s whiskyt tlttt Angenek.
- Nincs szerencsd, angyalom. - Csvlta a fejt,
mikzben magnak is tlttt egy pohrkval. Stt, elnk
szemekkel mrte vgig Angelt, majd folytatta: - Egy csppet se
bnkdj, Angel! Odafnt van egy szabad szobm. - A frfiakra
pillantott. - Egy szavadba kerl, s t perc mlva mr munkba
is llhatsz. - Kzelebb hajolt. - Csupn meg kell egyeznnk,
hogy milyen arnyban osztozkodjunk. Mit szlnl hozz, ha n
hatvan szzalkot kapnk, te meg negyvenet? Adok neked egy
szobt, teljes elltst, ruhkat, brmit, amit kvnsz.
Gondoskodni fogok rlad.
Angelt ismt elnttte a lelke mlybl feltr remegs. A
kezei kztt szorongatta a whiskys poharat, s ridegen bmulta
az aranysrga folyadkot. Minden remnye a tz martalkv
vlt. Nem volt se aranya, se ruhja, csupn az, amit ppen
viselt, s nem volt hova lehajtania a fejt. Ismt ugyanabba a
helyzetbe jutott, mint amikor megrkezett San Franciscba.
Radsul beksznttt a tl, s napok ta sr pelyhekben esett
a h.
Sosem lesz sajt kunyhm.
Murphy elredlt.
- Mit mondasz r, Angel?

234
Angel felpillantott, s keseren mosolygott Murphyre, aki
tudta, hogy a lny nem utasthatja vissza nagylelk ajnlatt.
Sosem leszek szabad.
- Nos, mit mondasz? - Ujjval Angel karjt simogatta.
- tven-tven, s nekem fizetnek - felelte vgl. -
Klnben nincs alku.
Murphy htrahajolt, s felhzta a szemldkt. Egy hossz
pillanatig tanulmnyozta Angelt, majd hangosan nevetni
kezdett. Felhajtotta a whiskyjt, s blintott.
- Rendben. Ha ingyen megadod nekem mindazt, amit
krek. Vgl is az n tulajdonom ez az cska hely, nem igaz? -
Vrt egy darabig, s amikor ltta, hogy Angel nem tiltakozik,
elmosolyodott. - Most rgtn, desem! - A frfi felllt. - H, Max!
Vedd t a helyem, amg megmutatom Angelnek az j szobjt.
- Itt marad? - krdezte egy frfi olyan arc kifejezssel,
mintha vgre eljtt volna a karcsony.
Murphy csak vigyorgott.
- Itt bizony.
- n leszek a kvetkez! Mennyi lesz?
Murphy egy magas rat szabott ki.
Angel felhajtotta a whiskyt. Reszketve llt fel, amikor Murphy
htrahzta a szkt. A lpcsn felfel menet egyre lassabban s
lassabban vert a szve. Mire felrt az emeletre, mr nem is
rezte a szvverst. Semmit sem rzett
Michaellel kellett volna maradnom. Mirt is nem maradtam
vele?
Sosem mkdtt volna az a hzassg, Angel! Soha,
hallod?
Egy darabig mkdtt.
Amg kzbe nem szlt az let. A vilgban nincs
kegyelem, Angel. Ezt te tudhatnd a leginkbb. Csupn egy
remnyvesztett lom volt... Sikerlt megszknd, mieltt
teljesen kihasznlt volna. Most ismt ott lehetsz, ahov
tartozol, s azt csinlhatod, amire szlettl.

235
Mit szmtott mr mindez? Tl ks volt arra gondolni, hogy
mi lett volna, ha mskpp dnt. Tl ks volt a mirteken
rgdni. Tl ks brmire is gondolni...
Murphy az egsz ment akarta.
Amikor vgre elment, Angel felkelt az gybl, s elfjta a
lmpst. A stt sarokban lve a mellkashoz hzta a trdt,
s csendben ringatzni kezdett. A fjdalom akkor kezddtt,
amikor Paul felbukkant a vlgyben, megalzta, kihasznlta, majd
eltasztotta t. Az rzs ekkorra kivirgzott, egyre csak
burjnzott, s teljesen felemsztette a lelkt. Szorosan lehunyta
a szemt, egyetlen hangot sem hallatott, a szoba mgis megtelt
nma sikolyval.

A napok egybemosdtak, alig vltozott valami. A Hercegn


helyett Murphy uralkodott rajta, Magowan szerept pedig a
sokkal knnyebben elviselhet Max tlttte be. A szobja kisebb
volt, a ruhk pedig kevsb elkelek. Bven kapott enni,
viszonylag trhet koszton tartottk. A frfiak ugyanolyannak
bizonyultak, mint azeltt.
Angel trklsben lt az gyon, s elre-htra ringatzott,
mikzben egy fiatal bnysz vetkztt a szobjban. A fi
htrafslt haja mg nedves volt, s -bre ers, savany
szappanillatot rasztott magbl. Nem sok mondanivalja akadt,
aminek a lny kifejezetten rlt, ugyanis semmi kedve nem volt a
fit hallgatni. Legalbb nem fog sokig tartani... Elfojtotta az
rzelmeit, lezrta az elmjt, s munkhoz ltott.
Hangos robajjal kivgdott az ajt, s egy ers kz lerntotta
rla a fiatalembert. Angel leveg utn kapkodott, amikor
felismerte a fel tornyosul frfi arct.
- Michael! - Angel felknyklt. - , Michael...
A fiatalember a padlra zuhant, majd feltpszkodott.
- Mit mvel? - A bnyszfi kromkodva tmadott.
Michael egyetlen tssel a falhoz vgta, aztn felciblta,
behzott neki mg egyet, s kihajtotta a nyitott ajtn, ahol a
kls falnak csapdott. Michael felnyalbolta a bnysz ruhit,

236
s az allt testhez vgta. Egyetlen rgssal becsukta az ajtt, s
megfordult.
Angel annyira megknnyebblt a frfi ltvnytl, hogy a
lbai el akarta magt vetni, de visszarettent a Michael arcn
meghzd fenyeget arckifejezstl.
- ltzz fel! - Michael nem vrta meg, mg Angel
sszeszedi magt, hanem felkapkodta a lny levetett ruhit, s
hozzvgta. - Most azonnal!
Angel szve hevesen vert, mikzben gyetlenkedve felvette a
ruhit, s ktsgbeesetten prblta kigondolni, hogyan is
meneklhetne meg a frfi haragjtl. Mieltt vgzett volna az
ltzkdssel, Michael felrntotta az gyrl, feltpte az ajtt, s
a folyosra tasztotta. A lnynak mg annyi ideje sem maradt,
hogy belebukjon a cipjbe.
A lpcsn Murphy kzeledett feljk.
- Mgis, mit kpzelsz, mi a fent csinlsz?
Megmondtam, hogy a fldszinten vrakozz. Az az ember fizetett,
megvrhatnd, mg sorra kerlsz.
- Takarodj az utambl!
Murphy sztterpesztette a lbt, s felemelte az klt.
- Azt hiszed, hogy ilyen egyszeren kistlhatsz innen?
Angel ltta mr Murphyt verekeds kzben, s biztos volt
benne, hogy Michaellel is kpes lesz knnyedn elbnni.
- Michael, krlek... - Michael durvn flrelkte Angelt, s
el lpett.
Murphy nekirontott, de Michael gyorsabbnak bizonyult, s a
fldre kldte a frfit, mg mieltt reszmlhetett volna, mi
is trtnik krltte. Michael ersen megragadta Angel csukljt,
s magval vonszolta. Mieltt a lpcshz rtek volna, Murphy
felllt. A kocsmros Angel karja utn nylt, s olyan ersen
rntotta vissza, hogy a lny felsikoltott a fjdalomtl. Michael
elengedte, s Angel a falnak esett. Murphy ismt a frfira
tmadt, de Michael ez alkalommal lehajtotta t a lpcsn.
Amikor Michael a lny fl hajolt, Angel ktsgbeesetten
visszahzdott.

237
- Kelj fel! - utastotta Michael. A n nem mert
ellenkezni. Michael megfogta a kezt, s maga el tasztotta. -
Csak menj egyenesen, s ne llj meg!
Amikor lertek a lpcsn, Max egyenesen Michaelre rontott.
Hosea kihasznlta tmadja lendlett, felemelte, s egy
pkerasztalhoz vgta. Kt msik frfi is Michaelnek esett, a
frfinak ppen hogy sikerlt ellknie Angelt az tbl, mieltt a
tbbiek megtttk volna. Mind a hrman nekivgdtak egy
krtyaasztalnak, szerteszt replt a faforgcs, a krtya s a
frfiak tmege. Kt msik iszogat is beszllt a csetepatba.
- Hagyjtok abba! - siktotta Angel, mert biztosra vette,
hogy vgeznek Michaellel. Ktsgbeessben fegyver utn
kutatott, de Michael nem sokig 'maradt a fldn. Lergta
magrl az egyik frfit, s mris talpra llt. Angel ttott szjjal
bmulta a vereked Michaelt. llta a sarat, tsei kemnyek
voltak, s olyan gyorsak, hogy minden frfinak jutott, aki
rvetette magt. Michael megfordult, s egyenesen fejbe rgta
az egyik tmadjt. Angel mg soha senkit nem ltott gy
verekedni, mint Michaelt. Mintha egsz letben ezzel tlttte
volna az idejt, s nem szntssal vagy palntaltetssel.
Minden tse clba tallt, kemnyen kzdtt, s akit elrt az
kle, az a fldn is maradt. Pr perc mlva mr senki sem akarta
megtmadni.
Michael bszke tartssal llt, szemei vrben forogtak.
- Nos, mi lesz, gyernk! - kiltotta kihvan. - Ki akar
mg kzm s a felesgem kz llni? Gyernk!
Senki sem mozdult.
Michael flrergta az tjban ll asztalt, s egyenesen
Angel fel tartott. Egyltaln nem hasonltott arra a frfira, akit a
n a vlgyben ismert meg.
- Mondtam, hogy ne llj meg! - Azzal megragadta a lny
karjt, s az ajt fel tasztotta.
A frfi szekere a bejratnl vrt. Michael a karjba vette
Angelt, s a bakra emelte. A lnynak annyi ideje sem maradt,
hogy a szksre gondoljon, Michael ugyanis mris ott lt

238
mellette. Megragadta a gyeplt, s indulsra sztklte a
lovakat. Angelnek ersen kellett kapaszkodnia, nehogy leessen.
Michael fraszt iramot diktlt, nem is lasstott le addig, amg
tbb mrfldnyire nem kerltek Pair-a-Dice-tl. Amikor visszavett
a sebessgbl, azt is csak a lovak kedvrt tette, nem Angel
miatt.
A n flt a frfira pillantani, s nem mert egyetlen szt sem
kiejteni a szjn. Mg sosem ltta ilyennek Michaelt, mg akkor
sem tnt ennyire dhsnek, amikor a pajtban elvesztette a
fejt. Ez nem az a halk szav, trelmes frfi volt, akit megismert.
Egy idegen lt mellette, akit egyedl a bossz tze hajtott.
Angelnek eszbe jutott a Herceg, amint meggyjtotta a szivarjt,
s kirzta a hideg.
Michael letrlte a vrt a szjrl.
- Magyarzd meg nekem, Angel! ruld el, hogy mirt
tetted!
Angel. Volt valami hallos, vszjsl abban, ahogy kiejtette a
nevt.
- Engedj le a szekrrl! - kiltotta rmlten a lny.
- Hazajssz velem!
- Hogy meglhess?
- Jzusom, hallod, hogy miket beszl ez a n? Mirt pont
ezt a bolond, csknys asszonyt adtad nekem?
- Engedj le!
- Sz sem lehet rla! Ebbl nem fogsz kimszni, van
egypr elintzend gynk.
Annyi erszak gylemlett fel Michael szemeiben, hogy Angel
megijedt s leugrott a szekrrl. Teljes slyval a fldnek
vgdott, s gurulni kezdett. Amikor visszanyerte a llegzett,
talpra szkkent s elfutott.
Michael egy erteljes mozdulattal megrntotta a gyeplt, s
a szekrrel lekanyarodott az trl. Leugrott s Angel utn eredt.
- Angel! - kiltotta. A lpsek zajbl hallotta, hogy a n
az erd fel menekl. - Sttedik. Hagyd abba a futst, mieltt
kitrd a nyakad!

239
De Angel nem llt meg. Megbotlott egy kill gykrben, s
olyan ervel esett el, hogy kificamtotta a bokjt. Leveg utn
kapkodva fekdt a fldn, s hallotta, hogy Michael a nyomban
van. Gyorsak voltak a frfi lptei, kegyetlenl letrte az tjba
kerl gallyakat, mg r nem lelt.
Angel feltpszkodott, s rettegve bukdcsolt tovbb, mit
sem trdve az arcba csapd fagakkal. Michael el vgott,
s elkapta a vllt. Angel ismt megbotlott, s Michaelt is
magval rntotta. A frfi gy fordtotta a testt, hogy essen
elszr a fldre. A lny szntelenl rgkaplt, ktsgbeesetten
prblt szabadulni a frfi karjaibl. Michael a htra fordtotta s
leszortotta. Amikor Angel az arca fel kapott, Michael ersen
megragadta a csukljt, kezei bilincsknt zrdtak az ujjaira.
- Elg volt!
Angel elkerekedett szemekkel, lihegve fekdt a fldn.
Miutn Michael kifjta magt, talpra lltotta a lnyt is. Ahogy
engedett a szortsbl, Angel ismt meneklni prblt. Michael
visszarntotta, mire Angel megttte t. A frfi majdnem
visszavgott, de tudta, hogy ha egyszer megti, tbb nem brn
abbahagyni. Elengedte, de valahnyszor a n szkni prblt,
Michael visszarntotta. Vgl Angel rtmadt, ttte, rgta s
pofozta. Michael kivdte az tseket, de nem viszonozta ket.
Amikor a lny vgl kimerlten sszerogyott, Michael a
karjaiba vette, s szorosan maghoz lelte. Angel egsz teste
hevesen rzkdott, Michael rezte a lnybl rad flelmet. A
rettegse nem volt alaptalan. Megijesztette Michael dhe, s a
frfi tudta, hogy ha csak egyszer visszattt volna, azzal megli
a nt.
Michael szinte eszt vesztette, amikor a felesge elhagyta.
Gyalog kereste, amg rbukkant a szekrnyomokra, s
hirtelen rdbbent, hogy mi is trtnt valjban. Paullal ment el,
s a Pair-a-Dice-ba vezet ton voltak. Michael megbntottan
ment haza, mind a kettjkre dhs volt. Mg soha letben
nem kerlt olyan kzel a pokolhoz, mint azok alatt a hossz rk

240
alatt, amg a vrosbl hazatr Pault vrta. Hogy tehette ezt vele
a sgora? Mirt nem kldte haza ahelyett, hogy magval vitte?
Michael egyedl is rjtt a vlaszra.
Paul visszahozta a szekeret s a lovakat. Azt mondta, azrt
volt tvol olyan hossz ideig, mert Hochschild Sacramentba
kltztt. Michael szmra vilgos volt, hogy nknt semmit sem
fog elrulni Amandrl. gy egyenesen rkrdezett a dologra.
Paul nem sokat mondott azon kvl, hogy visszavitte a nt Pair-
a-Dice-ba.
- O ragaszkodott hozz, hogy visszavigyem. Nem n
beszltem r - felelte Paul spadtan, s rmlet tkrzdtt a
szemeiben. Michaelnek azonban a frfi gyszos kpre kil
bntudat tnt fel a leginkbb. Nem is kellett tovbb
krdezskdnie, mris tudta, hogy mi trtnt mg az ton. Vagy
Pair-a-Dice-ban.
- Michael, annyira sajnlom! Eskszm, hogy nem az n
hibmbl trtnt. Megprbltalak figyelmeztetni, hogy mifle...
- Tnj el a szemem ell, Paul! Menj haza, s maradj is ott! -
Paul sz nlkl engedelmeskedett.
Ezek utn Michael majdnem gy dnttt, hogy nem megy a
n utn. Angel tkletesen megrdemelte azt, ahova kerlt. Az
kvnsga volt, nem igaz? Michael zokogott. tkozta a
napot, amikor elszr megpillantotta a nt. Szerette t, kpes lett
Volna meghalni rte, pedig knyrtelenl elrulta. Ennyi ervel
kst is dfhetett volna a szvbe, hogy megforgassa benne.
De az jszaka csendjben visszaemlkezett az els
napokra, amikor Angel betegen fekdt, s egy pillanatra
belelthatott a lzlmoktl gytrt lelkbe. Sokat beszlt
sszefggstelenl, lerta mltja nyomorsgos esemnyeit.
Nem ismert msfle letet. Eszbe jutott, hogyan fogadta Paul a
lnyt, s eltte volt Angel dhe is. Michael ltta rajta, hogy
mlyen megsebeztk, mg akkor is, ha ezt a lny a
leghatrozottabban tagadta. rte kellett mennie. Angel a
felesge volt.
Amig a hall el nem vlaszt.

241
Pair-a-Dice-ba menet mindenre felkszlt, de amikor
belpett a szobba, s a sajt szemvel is meggyzdhetett
arrl, hogy mit mvel Angel, teljesen elvesztette a fejt. Ha nem
pillantja meg felsge szemt, s nem hallja meg, hogyan szltja
a nevn, mindkettjkkel ott nyomban vgzett volna. De
megltta s meghallotta - egyetlen vatlan pillanatra
megtudhatta, miknt rez Angel. Megknnyebblt. Olyan elemi
megknnyebbls radt a lnybl, hogy a frfi valsggal
megdermedt.
Ez azonban mg nem jelentette azt, hogy sztns dhe ne
fortyogott volna a felszn alatt, amirt Angel ilyen rtul elrulta t.
Michael megrzkdott s htrahzdott.
- Gyere! - mondta egyszeren. - Hazamegynk. -
Megfogta Angel kezt, s elindult az erdn keresztl.
A lny szeretett volna szembeszeglni a frfival, de a
rettegs minden porcikjt tjrta. Mit fog vele csinlni? Taln
ugyanolyan brutlisan fog viselkedni vele ebben a hangulatban,
mint egykor a Herceg?
- Mirt jttl rtem? - krdezte olyan hangsllyal, amely
szinte mr vdolta a frfit.
- A felesgem vagy.
- Hiszen otthagytam az asztalon a gyrt! Nem loptam el.
- Ez nem vltoztat semmin. Attl mg hzasok vagyunk.
- Akr el is felejthetted volna.
Michael megllt s Angelre szegezte a tekintett.
- Szmomra a hzassg egy egsz leten t tart
ktelezettsget jelent, hlgyem. Nem pedig egy olyan
szerzdst, amit semmisnek nyilvnthatunk, ha a dolgok egy
kicsit nehezebbre fordulnak.
Angel sszezavarodva tanulmnyozta Michael arct.
- Mg azok utn is, ahogy rm talltl... - Michael
tovbbbandukolt, Angelt maga utn vonszolva. Angel szmra a
frfi megfejthetetlennek bizonyult. - Mirt?

242
- Mert szeretlek - kzlte tmren. Maga fel fordtotta
Angelt, arcn gytrelmes kifejezs lt. - Ilyen egyszer, Amanda.
Szeretlek. Mikor fogod vgre megrteni, hogy mit jelent ez?
Angel torka sszeszorult, s lehorgasztotta a fejt.
Az t htralv rszt csendben tettk meg. Michael feltette
Angelt a bakra. A lny helyet csinlt neki, amikor a frfi is
felszllt mell. A lny komoran nzett r.
- Nem lehet valami j rzs a szeretet, amit rzel.
- A tid taln jobb? - Angel elfordult. Michael kezbe vette
a gyeplt. - A szeretetnek most nem sok kze van az
rzelmekhez - mondta bsan Michael. - Ne rtsd flre! En
is ember vagyok, mint brki ms. Ugyangy vannak rzelmeim
s vgyaim. Ebben a pillanatban rengeteg dolgot rzek, amit
inkbb nem szeretnk. - Megrzta a fejt, az arca megfeszlt a
dhtl s a fjdalomtl. - Amikor belptem a szobba,
legszvesebben megltelek volna, de nem tettem. Most is
szvesen vernk egy kis jzan szt beld, de nem teszem. -
Stt szemekkel nzett Angelre. - Akrmennyire is megsebzett
az rulsod, akrmennyire is szeretnm viszonozni a fjdalmat,
amit nekem okoztl, nem fogom. - Azzal megrntotta a gyeplt,
s ismt tnak indultak.
Angel megprblta lenyelni az rzseit, de folyton eltrtek,
szinte megfojtottk. klbe szortott kzzel prblt
ellenk kzdeni.
- Tudtad, hogy mi vagyok! Tudtad! ~ Egyszer s
mindenkorra meg akarta rtetni Michael lel. - Michael, n egsz
letemben ez voltam, s soha sem leszek ms.
- A fent! Mikor fejezed be ezt az lland nsajnlatot?
Angel elfordult, vlla megereszkedett.
- Mirt nem akarod megrteni? Sosem alakulhatnak gy
a dolgok kzttnk, ahogy szeretnd. Ez teljessggel
lehetetlen! Mg ha lett volna is eslynk, most mr vge! Ht
nem rted?
Michael tekintete szinte tdfte az vt.
- Paulrl beszlsz?

243
- Elmondta?
- Nem kellett mondania semmit. Az arcra volt rva.
Angel nem vdekezett, nem keresett kifogsokat. Egyenes
vltakkal bmult maga el.
Michael ltta, hogy Angel nmagt okolja a trtntekrt,
pedig neki s Paulnak kzsen kell majd szembenznik a
problmval. Mint ahogy nekik is. Michael megint az tra
sszpontostotta a figyelmt, s sokig hallgatott.
- Mirt mentl vissza? Egyszeren nem fr a fejembe.
Angel lehunyta a szemt, s prblt alapos indokot keresni.
Egyet sem tallt, ezrt nagyot nyelt.
- Hogy visszaszerezzem az aranyamat - mondta komoran.
gy hangosan is kimondva titkos vgyt, kicsinyesnek tnt az
egsz.
- Mirt?
- Venni szeretnk egy kunyht az erdben.
- Hiszen mr van egy kunyhd.
Angel alig brt megszlalni a mellkasban felgyleml
fjdalomtl. Kezt kemnyen a szvre szortotta.
- Szabad akarok lenni, Michael! Csak egyszer az
letemben. Szabad! - elcsuklott a hangja. Az ajkba harapott, s
olyan ersen kapaszkodott a bakba, hogy a deszka belefrdott
a tenyerbe.
Michael arca ellgyult. Haragja ugyan elprolgott, de a
szomorsg s a fjdalom megmaradt.
- Hiszen szabad vagy. Csak mg nem tudod.
Hosszan, sztlanul tettk meg a vlgybe vezet utat.

244
Tizenhat

Az elme a sajt helye,


egymagban kpes a mennyeket pokoll,
a poklot mennyekk vltoztatni.
MILTON

Michael nem tudott napirendre trni Angel viselkedse felett.


A n nem szabadkozott, nem keresett kifogsokat. Csak
lt sztlanul, egyenes httal, magasra tartott fejjel, klbe
szortott keze az lben pihent, mintha nem hazafel tartana,
hanem csatba indulna. Inkbb elutastotta az ajndkt, s
rk sttsgben lt volna ahelyett, hogy kitrja fel a szvt, s
bepillantst engedjen a gondolataiba? Egyedl csak a
bszkesge szmtott?
Michael egyszeren nem rtette t.
Angel sztlanul, fjdalmas arccal lt. Kzdtt az t
marcangol rzsek ellen, a megbns, a bntudat s a
dbbenet knozta. Ezek egyetlen szilrd halmazz, egy kemny
gcc lltak ssze, amely fojtogatta a torkt, sszeprselte a
mellkast, akr egy minden vgtagjba fjdalmat sugrz
daganat. Rettegett. Feltmadt benne a remny, amirl azt hitte,
hogy mr rges-rgen elpusztult. Megfeledkezett arrl az
aprcska fnypontrl, ami gyermekkorban mg pislkolt benne.
Valami lngra lobbantotta, s nvekedni kezdett, amg a Herceg
el nem taposta.
Angel ezttal jzan eszvel, szrvek segtsgvel prblta
meg kioltani.
Mr semmi sem lehetett olyan,, mint azeltt. Akrmi alakult is
ki kzte s Michael kztt, az visszafordthatatlanul megromlott.
Abban a pillanatban, amikor Paul hasznlta a testt, az
utols eslyt is eldobta.
Az n bnm. Mea culpa. Mea culpa."

245
Anyja szavai ksrtettk, egy eltkozott let elviselhetetlen
emlkei. Mirt rezte jra az apr fnypont lngjt, amikor
sejtette, hogy vgl gyis eltapossk? Ahogy mindig is tettk. A
remny az egyik legkegyetlenebb tnemny. Egy fensges illat
az hez gyermek eltt. Egy illat, valdi tej s hs nlkl.
O, Istenem, nem szabad remnykednem. Nem tehetem. Ha
jra bizalom bred bennem, azt nem fogom tllni.
De ott volt egy apr, alig szlelhet szikra, ami felderengett a
sttben.
Amikor a hajnali fnyben elrtk a vlgyet, Angel vllt
vgigsimtotta a felkel nap melege, s eszbe jutott az az
jszaka, amikor Michael tvonszolta az erdn, hogy
megmutassa neki a napfelkeltt. Ezt az letet akarom neked
adni." Akkor nem rtette meg, mit knlt neki Michael. Csak
akkor jutott el az agyig a frfi szavainak jelentse, amikor
felkapaszkodott az Ezstdollr szalon lpcsin, s jfent
rabszolgasgba adta a lelkt.
Most mr tl ks, Angel.
Akkor mirt hozott vissza? Mirt nem hagyott Pair-a-Dice-
ban?
A Herceg is visszavitt, emlkszel? Tbbszr is.
Angel mindig megtorlst gr fnyeket ltott a Herceg stt
szemben. A frfi rmet lelt abban, ha a szenvedst nzte.
Ezt mg gy is knnyebb volt elviselni, mint vgignzni azt
a knldst, amit azoknak szabott ki bntetsl, akik
segtettek neki. Mint Johnnyt - mieltt a Herceg rkre
megszabadult tle.
De Michael nem gy viselkedett, mint a Herceg. Angel az
szemben mg sosem ltta, az kezben mg sosem rezte a
kiszmtott kegyetlensg csillogst.
Mindennek ra van, Angel. Ezt te is tudod. Mindig is
tudtad.
Milyen rat fog krni azrt, hogy visszahozta t a pokolbl?
Mi lehetett az ra annak, hogy megmentette a lnyt a sajt
ostobasgnak kvetkezmnyeitl?

246
Angel reszketett legbell.
Michael bekanyarodott a szekrrel az udvarra, s
biztonsgosan kikttte a gyeplt. Angel egyedl is lemszott
volna, de Michael a kezvel elkapta a csukljt.
- lj nyugodtan! - Nehzkes hangon szlt, mire Angel
sz nlkl visszalt, s vrta Michael parancst. Amikor odajtt
hozz, hogy leemelje, Angel behunyta a szemt, nem mert
Michaelre nzni. Michael gyengden letette t a fldre.
- Menj be a hzba! - utastotta. - n elintzem a lovakat.
Angel kinyitotta a kunyh ajtajt, s rezte, amint egsz
testt tjrja a megknnyebbls felszabadt rzse. Itthon
vagyok.
De mennyi ideig, Angel? Elg sokig ahhoz, hogy jl
meggytrhessen, mieltt ismt eltaszt magtl?
Angel szabadulni akart ezektl a gondolatoktl, gy belpett
a hzba, s vltozsokat keresett. Minden olyan ismers
volt, egyszer s kedves. A durva asztal, a kt fzfa szk a
tzhely eltt, a szekr gyrszbl kszlt gy, a kopott takark,
amelyeket Michael hga ksztett. Angel nekillt tzet rakni, s
bevetette a gyrtt gyat.
Felvett egy piros gyapjinget, archoz emelte, s hosszan
bellegezte Michael testnek illatt. jelentette a fldet, az eget
s a szelet. Angelnek mg a llegzete is elllt.
Mit tettem? Mirt dobtam el mindezt magamtl?
Paul szavai visszhangoztak a fejben: Egy fabatkt se
rsz. Igaza volt. Angel prostitultnak szletett, s az agya rejtett
zugaiban tudta, hogy igazbl mindig az is marad. Hiszen mg
egy napra se volt szksge, hogy visszatrjen rgi
letformjhoz.
Reszketve, vatosan sszehajtogatta az inget, s eltette
Michael fikjba. Azon tndtt, hogyan fojthatn el a fejben
csrz s szrba szk gondolatokat. El akart meneklni ellk,
ahogy mindig is tette. De hogyan rhetn ezt el? Hogyan?

247
Ktsgbeesetten kereste a vlaszokat, de egyet sem tallt.
Brmit megteszek neki, ha megengedi, hogy vele maradjak.
Brcsak megengedn!
Angel tvgytalansggal kzdtt, de tudta, hogy Michael
hes lesz, amikor bejn. Nagy gonddal elksztette a reggelit.
Amg ftt a ksa, a lny letrlte a btorokat belep port, s
felseperte a padlt. Eltelt egy ra, aztn mg egy tovatnt, de
Michael mg mindig nem trt vissza.
Mire gondolhatott a frfi? Taln fokozdott az irnta rzett
haragja? Lehet, hogy mris meggondolta magt, s
megbnta, hogy visszahozta? Ki fogja tenni a szrt? Hova is
mehetne, ha a frje szlnek ereszti?
Angel gyomra grcsbe rndult a Herceggel kapcsolatos
emlkektl.
Michael nem olyan, mint a Herceg.
Minden frfi gy viselkedik, mint a Herceg, amikor
elruljk t.
gy cikztak a gondolatai, mint a dgt keres kesely.
Magra lttte pncljt, s hadba indult Michael ellen. Senki
sem knyszertette arra, hogy eljjjn rte. Ha megbntotta az,
amit ltott, csakis nmagt okolhatja rte. Vgl is nem a
felels azrt, hogy Michael. ppen akkor lpett be a szobba.
Mirt is nem hagyta bkn t mg a legelejn? Sosem prblta
meg az orrnl fogva vezetni a frfit. Mgis mire szmtott?
Kezdettl fogva tudta, hogy milyen rut vett.
Mi vagyok n? - kiltotta egy hang a lelke mlyn. - Ki
vagyok n? Mr a sajt nevemet sem ismerem. Van egyltaln
mg valami, ami Sarah-bl megmaradt?
Folyton maga eltt ltta Michael szemt, fjdalmas
pillantst, s a szvre nehezed nyoms egyre
elviselhetetlenebb vlt.
Vgl nem brta tovbb, s kiment az udvarra, hogy
megkeresse a frfit. Nem ltta a mezn, br a lovak mg
vidman legeltek odakint. Hiba kereste, nem lelte sehol. Aztn
halkan belpett a pajtba, s megpillantotta a frfit. Michael

248
arct a kezei kz temetve lt s zokogott. Angel szve szinte
megszakadt, amint t nzte, s az oly hn
hajtott megknnyebbls csupn mg nehezebb teherr vlt a
szmra.
Megsebeztem t. Ennyi ervel kst is ragadhattam volna, s
a szvbe dfhettem volna. Jobb lett volna, ha Magowan vgez
velem. Jobb lett volna, ha meg sem szletek.
Angel maga kr fonta a karjt, visszaballagott a kunyhba,
s a tz eltt trdre ereszkedett. Minden az lelkn szradt.
Krdsek sokasga zporozott a fejben: Mi lett volna, ha nem
hagyta volna el a Herceget? Ha nem szllt volna fel arra a
hajra? Ha nem adta volna el magt minden jttmentnek San
Francisco sros utcin, vagy ha nem csatlakozott volna a
Hercegnhz? Ha gyet sem vet Paulra? Ha itt maradt volna, s
nem ment volna sehova?
Ha nem trt volna vissza Pair-a-Dice-ba, vagy nem ment
volna fel a lpcsn Murphyvel? Ha, ha, ha... a vgtelen,
sttsgbe vesz csigalpcs.
De mindezeket megtettem. n magam, szabad akaratombl.
s mr tl ks van ahhoz, hogy vltoztassak. Michael srva l
kint, amg n idebent kptelen vagyok arra, hogy egyetlen
knnycseppet is hullajtsak brmirt.
Szorosan tlelte a trdt, s elre-htra ringatzott.
- Mirt is kellett megszletnem? Mirt? - A kezeit bmulta. -
Ezrt? - gy rezte, hogy a mltban elkvetett bnk
beszennyeztk a kezt. Az egsz teste kvl-bell romlott volt.
Michael kiemelte a mlysgbl, s egy eslyt adott a szmra -
viszont eldobta. Aztn visszajtt rte, s az otthonba hozta a
bemocskolt gybl, pedig - sajt ostobasgra jellemz
mdon - egsz reggel a kunyht takartotta, s egyszer sem
fordult meg a fejben, hogy nmagt tiszttsa meg.
Lzas kutatsba kezdett, mire rtallt egy szappanra, s
leszaladt a patakhoz. Levetett ruhit hanyagul flredobta, majd a
patakba gzolt. A jeges leveg s a jghideg vz kikezdte a

249
brt, de nem trdtt vele. Meg akart tisztulni, hogy vgre
minden emlktl megszabadulhasson.
Mindegyiktl, a fogantatstl kezdve.

Michael felllt, s felakasztotta a gyeplt. Kilpett a pajtbl,


majd lassan visszaballagott a kunyhhoz. Mit vrhatott egy olyan
hzassgtl, amit gy bemocskolt a szexulis ruls?
Elszr is, sohasem szeretett engem. Hogyan krhetnm
tle szmon a hsget? Sosem grte meg, hogy h marad
hozzm. n knyszertettem ki belle az eskjt. Uram, egy
szval sem emltette, hogy megbnta volna. Harminc mrfld
alatt egyetlen szval sem. Taln hibt kvettem el? Valban a te
hangodat hallottam, vagy csak a sajt vgyaimt? Mirt
teszed ezt velem?-
Ott kellett volna hagynia Pair-a-Dice-ban.
Ez az asszony a felesged.
Tudom, de nem rzek magamban elg ert ahhoz, hogy
megbocsssak neki.
Szinte belevsdtt agyba a ltvny, amikor megltta
Angelt egy msik frfival henteregni az gyban. Nem brta
kiverni a fejbl.
Szerettem t, Uram. Annyira szerettem, hogy kpes lettem
volna meghalni rte, s pontosan ezt tette velem: meglt.
Taln igaza lehet, s valban menthetetlen, Hogyan bocsssk
meg olyasvalakinek, akit teljesen hidegen hagy, hogy a vgn
kap-e a bnei all /eloldozst?
O mire vgyik, Michael?
Szabadsgra. Szabad akar lenni.
A kunyh takaros volt, a tzhelynl vidman pattogott a tz.
Az asztal meg volt tertve, kszen vrta a reggelije. Egyedl
Angel hinyzott. Michael vek ta elszr kromkodta el magt.
- Menjen csak, ahova akar! Nem rdekel. Elegem van az
lland kzdelembl! - Belergott a vasrdon himblz
ednybe.
- Mg hnyszor kell utnamennem, hogy visszahozzam?

250
Egy darabig elldglt a fzfa szkben, de a haragja egyre
fokozdott. Elhatrozta, hogy mg egyszer megkeresi, s ezttal
vilgosabban magyarzza el neki a jtkszablyokat. Felajnlja
a lnynak, hogy ha tnyleg annyira hzza a szve a vros fel,
akr vissza is viheti a szekern. Kirontott a kunyhbl, aztn
megllt odakint karba tett kzzel, s azon tanakodott, hogy a
felesge ezttal melyik utat vlaszthatta a szkshez. Szemvel
vgigpsztzta a tjat, s igencsak meglepdtt, amikor
megpillantotta a patakban meztelenl ll Angelt.
Meggyorstotta lpteit, s a part fel igyekezett.
- Mit mvelsz? Ha frdni tmadt kedved, mirt nem
hordasz vizet a hzba, hogy felmelegtsd?
Angel hirtelen - egy r egyltaln nem jellemz mozdulattal -
htat fordtott a frfinak, s leplezetlen flnksggel prblta
eltakarni magt.
- Hagyj egyedl!
Michael levette a kabtjt.
- Gyere ki onnan, mieltt tdgyulladst kapsz! Ha
ennyire szeretnl frdni, majd n hordok neked vizet.
- Hagyj bkn! - sikoltotta Angel, majd trdre esett s
sszegrnyedt.
- Ne lgy ostoba! - Michael belegzolt a patakba,
elkapta Angelt, majd felhzta s talpra lltotta. Angel kezei
kavicsokkal voltak tele. A melle s a hasa mr vres volt a
drzslstl. - Mit mvelsz magaddal?
- Meg kell mosdanom. Eslyt sem adtl arra, hogy...
- Mr ppen eleget mosakodtl - szaktotta flbe Michael,
s megprblta rterteni a kabtjt, de Angel elhzdott tle.
- Mg nem vagyok tiszta, Michael. Menj el, krlek, s
hagyj bkn!
Michael durvn megragadta.
- Majd akkor hagyod abba, ha mr lenyztad a brdet?
Amikor elvreztl? Ez az, amire vgysz? Azt hiszed, hogy attl
megtisztulsz, ha ezt teszed magaddal? - Elengedte Angeit, mert

251
attl flt, hogy krt tesz benne. - Ez nem gy mkdik - mondta
fogcsikorgatva.
Angel sszezavarodott, s lassan lelt a patakba, a jghideg
vz a derekt nyaldosta.
- Nem, azt n sem hiszem - mondta lgyan. Kcos, vizes
haja lettelenl lgott fehr arca s vlla krl.
- Gyere vissza a hzba! - mondta Michael, s felsegtette.
Ezttal Angel ellenlls nlkl kvette, m a partra rve
megbotlott. A ruhi fel nylt, de Michael csak hzta maga utn,
meztelenl. Szinte betasztotta a kunyhba, s becsapta az ajtt.
Felkapta a takart az gyrl, s odadobta Angelnek.
- lj le a tz melle! - utastotta.
Angel a vllra tertette a takart, s lelt a padlra szegezve
tekintett.
Michael a lny fel pillantott, majd tlttt neki egy bgre
kvt.
- Ez majd felmelegt! - Angel sztlanul engedelmeskedett. -
Szerencsd lesz, ha nem betegedsz meg. Mit szeretnl
elrni? Engem akarsz megbntetni azrt, mert visszalltl
prostitultnak? Lelkiismeret-furdalst akarsz breszteni bennem,
amirt megint kicibltalak abbl a bordlyhzbl?
- Nem - mondta Angel halkan.
Michael kzdtt, hogy ne rezzen sznalmat irnta.
Legszvesebben addig rzta volna, mg az sszes foga ki nem
hullik. Meg akarta lni a felesgt.
Kpes lennk r. Istenem, meg tudnm lni, s mg rlnk
is neki!
Hetvenszer htszer.
Nem akarok rd figyelni. Elegem van a hallgatsbl, tl sokat
krsz tlem! Kibrhatatlan fjdalom fszkelte be magt a
szvembe. Nem rted? Nem tudod, hogy mit tett velem?
Hetvenszer htszer.
Michael szemt forr knnyek gettk, a szve gy vert, mint
egy harci dob. Angel leginkbb egy koszos gyermekre
hasonltott. Kk szemei alatt stt rnykok hzdtak. Hadd

252
szenvedjen, hiszen megrdemli! Volt egy folt a lny nyakn,
amitl Michaelt a hnyinger kerlgette. Angel eltakarta a
kezvel, s elfordtotta az arct. Michael szinte ltta, hogyan
vlik a lny egyre kisebb. Taln maradt mg benne egy
szemernyi lelkiismeret s szgyen. , hamar el fog mlni, s
akkor ismt kszen ll majd arra, hogy darabokra tpje a frfi
szvt.
Uram, nem tudom kordban tartani az rzseimet. Ha
valban elhihetnm, hogy kpes lenne szeretni...
Ahogy engem szeretsz?
Ez nem ugyanaz. Te Isten vagy! n meg csak egy esend
ember.
- Nem kellett volna eljnnd rtem - mondta Angel
visszafojtott hangon. - Sosem lett volna szabad a kzelembe
frkznd.
- Igazad van! Okolj csak engem! - Taln valban igaza
lehetett a nnek. Felfordult a gyomra, klbe szortotta a kezt,
s metsz pillantst Angelre szegezte. - n eskt fogadtam, s
brmennyire fojtogat most az gretem, nem szegem meg a
szavam.
Angel bs szemekkel nzett fel a frfira.
- Nem muszj - mondta, s megrzta a fejt.
- Mkdni fog a hzassgunk. Majd n gondoskodom
rla, hogy sikerljn. - Nem ezt grted, Uram? Vagy csak
kpzeldtem? Lehet, hogy vgig neki volt igaza, s az egsz
nem volt tbb testi vonzalomnl?
- Csak ltatod magad - mondta Angel. - Egyszeren nem
rted, sosem lett volna szabad megszletnem!
Michael gnyosan felnevetett.
- nsajnlat. Szinte elmerlsz benne, nem igaz? Vak
vagy, Angel! Nem veszed szre azt, ami az orrod eltt hever.
Te sem, Michael.
Angel a tzet bmulta, mikor szavai megtrtk a kztk
feszl csendet:

253
- Nem vagyok vak. Michael! Egsz letemben nyitott
szemmel jrtam. Azt hiszed, nem tudom, hogy mit beszlek?
Hogy nincs igazsg a szavaimban? A sajt flemmel hallottam
apmat, amikor azt mondta, hogy el kellett volna vetetni engem.
- Itt elfulladt a hanga. Egy id utn sszeszedte magt, s mg
halkabban folytatta. - Hogyan is rthetn meg ezt egy hozzd
hasonl frfi? Apm hzasember volt, elg gyereke szletett az
igazi felesgtl. Azzal vdolta Mamt, hogy csupn hatalmat
akar fltte szerezni. Nem tudom, hogy valban gy volt-e.
Mindenesetre elzavarta az anymat. Nem kellett neki tbb.
Miattam. Nem szerette mr. Egyedl miattam.
Csendes, fjdalmas hangon folytatta.
- Mama szlei jraval, kztiszteletben ll szemlyek
voltak. De nem fogadtk vissza az anymat, fleg nem a
trvnytelen gyermekvel egytt. Mg az egyhz is htat
fordtott neki. - A takar kinylt, Michael az Angel brn lv
foltokat bmulta. Vrs cskok bortottk ott a testt, ahol a sajt
hst szaggatta.
Jzus, mirt teszed ezt velem?
Knnyebb volt dhsen visszavonulni, mint betekintst
nyerni Angel sokat szenvedett lelkbe.
- Vgl a kiktben lyukadtunk ki - meslte Angel rzelem-
mentes hangon. - Az anymbl prostitult lett. Amikor a
frfiak tvoztak, lomba itta magt. Rab pedig elosont a
kocsmba, s elverte a pnzt. Anym nem volt tbb
csodaszp. Nyolcves lehettem, amikor meghalt - A lny
Michaelre pillantott. - Mosolyogva. - Ekkor a szja legrblt. -
Lthatod teht, minden igaz. Nem kellett volna megszletnem.
Az egsz egy rettenetes hiba volt, az elejtl kezdve.
Michael mozdulatlan lt, knnyek folytak vgig az arcn, de
ezttal nem sajt magt siratta.
- s mi trtnt veled azutn?
Angel lehajtotta a fejt, s szorosan sszefzte az ujjait.
Nem nzett Michaelre. Egy hossz, terhes sznet utn
csendesen folytatta:

254
- Rab eladott egy bordlyhzba. A Herceg a
kislnyokhoz vonzdik.
Michael lehunyta a szemt.
Angel felnzett r. Mg szp, hogy Michael megundorodott
tle. Melyik frfiban ne keltene undort egy frfival kzsl
gyermek gondolata?
- s ez mg csak a kezdet - tette hozz Angel tompa
hangon, lehajtott fejjel. Kptelen volt Michaelre nzni. -
Elkpzelni sem tudod, mi minden trtnt ezutn. Hogy miket
mveltek velem. Hogy milyen dolgokat kvettem el n! - Nem
rulta el Michaelnek, hogy az lete forgott kockn. Mit szmtott?
Egyedl az dntse volt, hogy szt fogad.
Michael a knnyein keresztl bmulta a lnyt.
- s gy gondolod, hogy az egsznek te vagy az oka, nem
igaz?
- Ki ms? Mama? O szerette az apmat, szeretett engem,
s szerette Istent. Aztn hova juttatta a hatalmas szeretete?
Hogyan is okolhatnm t brmirt, Michael? Taln Rabra
vessem r a kvet? O csak egy szerencstlen, flesz rszeg
volt, aki azt hitte, hogy a lehet legjobb dolgot teszi velem.
Megltk. Ott a szobban, a szemem lttra, csak azrt, mert tl
sokat tudott. - Angel megrzta a fejt. Michaelnek nem kell
mindenrl tudnia.
- Nem a te hibd, Amanda!
Amanda. , Istenem.
- Hogyan hvhatsz mindig gy?
- Mert most Amanda vagy.
- Mikor rted meg vgre? - kiltott fel elkeseredetten Angel. -
Nem szmt, ki hogyan bnik veled. Nem tehetsz gy, mintha a
mltbli dolgok meg sem trtntek volna. - sszehzta magn a
pldet, s maga kr fonta a karjt. - n az vagyok, ami
velem trtnt. Te magad mondtad, s tkletesen igazad van.
Nem moshatom le magamrl, nem tisztulhatok meg, nem
tphetem le a brmet. Olyan ez, mint egy bz, amitl -
akrmennyire is prblom - sohasem szabadulhatok. s

255
hnyszor prbltam mr, Michael! Hnyszor! Eskszm neked.
Kzdttem, menekltem, s vgl meg akartam halni. Majdnem
sikerlt Magowannek ksznheten. Majdnem. Ht nem ltod?
Semmi sem szmt. Soha semmi nem vltoztatott a dolgon. Egy
prostitult vagyok, mert annak szlettem.
- Hazugsg!
- Nem, nem az!
Michael a no fel hajolt, de Angel elhzdott tle, mg
ersebben szortotta maghoz a takart, s elfordult.
- Amanda, egytt tvszelhetjk ezt is - mondta vgl. -
Sikerlni fog. Szvetsget kthetnk.
- Nem, a kapcsolatunk menthetetlen. Vigyl vissza! -
Amikor Michael megrzta a fejt, Angel knyrgni kezdett. -
Krtek! n nem tartozom ide, nem tartozom hozzd. Keress
valaki mst!
- gy rted, hogy valaki jobbat?
A nyers s tiszta fjdalomtl hallspadtt vlt Angel arca.
- Igen - suttogta megadan.
Michael kinyjtotta a kezt, hogy Angel vllra tegye, de a n
elhzdott elle. Michael vgre megrtette, hogy mirt
viselkedik elutastan. Belehastott a felismers: Angel annyira
tiszttalannak kpzeli magt, hogy rdemtelennek tartja magt a
frfi rintsre.
- Azt hiszed, hogy n szent vagyok? - krdezte durvn. Pr
perce mg megtagadta a szerelmt, magt Istent is, s meg
akarta lni a sajt felesgt. Mi a klnbsg az elkvetett
gyilkossg s a gyilkossg gondolata kztt? Teste fizikai
elgttelt kvetelt, mg vgyott is r.
Michael letrdelt a lny mell, s a vllra tette a kezt.
- Rohannom kellett volna egyenesen Pair-a-Dice-ba -
mondta megtrt hangon. - Nem lett volna szabad megvrnom,
mg Paul behzott farokkal hazasomfordl.
Angel felemelte a fejt, s egyenesen Michael szembe
nzett, vget akart vetni kapcsolatuknak egyszer s
mindenkorra.

256
- Azrt fekdtem le vele, hogy kifizessem az trt.
A szavak fjdalmas tst mrtek Michaelre, de a frfi nem
adta fel a kzdelmet. Felemelte Angel llt.
- Nzz rm, Amanda! Soha nem foglak visszavinni. Soha!
Mi ketten sszetartozunk.
- Bolond vagy, Michael Hosea! Szegny, vak bolond! -
Angel vadul reszketett.
Michael felllt, hogy szraz trlkzt hozzon a lnynak.
Amikor megfordult, Angel szeme flelemmel telve szegezdtt
r.
- Mirt nzel gy rm? - krdezte sszerncolt homlokkal. -
Azt hiszed, hogy bntani akarlak?
Angel szorosan lehunyta a szemt.
- Olyasmit krsz tlem, ami nincs meg bennem. Nem
szerethetlek. Mg akkor sem tennm, ha kpes lennk r.
Michael leguggolt, elvette tle a vizes takart, s egy szraz
pldet tertett r.
- Mirt nem?
- Mert letem els nyolc vben vgig kellett nznem,
menynyit szenved az anym azrt, mert szeretett egy frfit.
Michael felemelte Angel llt.
- Rossz frfit szeretett - mondta hatrozottan. - n nem
vagyok az, Amanda! - Felegyenesedett, s a zsebben kezdett
keresglni. Letrdelt a lny el, benylt a takar al, s
megkereste a kezt. Visszahzta Angel ujjra desanyja
jegygyrjt. - Hogy hivatalos maradjon a dolog. - Michael
gyengden megrintette felesge arct, s elmosolyodott.
Angel lehorgasztotta a fejt, s visszahzta a kezt a nehz
gyapjtakar al. A mellhez szortotta a gyrt, mikzben
minden egyes sebet s horzsolst megrzett, amit nmagnak
okozott, de mg a fizikai fjdalomnl is elviselhetetlenebb volt az
az rzs, ami a szvben indult virgzsnak.
Tz lett a szikrbl.

257
Michael elvett egy trlkzt, s megszrtotta vele Angel
hajt. Amikor befejezte, maghoz hzta a lnyt, s ers karjaiba
zrta.
- Hs a hsombl - suttogta halkan Angel hajba. - Vr
a vrembl.
A lny szorosan lehunyta a szemt. Biztos volt abban, hogy
idvel elmlik majd a vgy, amit Michael irnta rez. Akkor pedig
- az apjhoz hasonlan - Michael szerelme is kdd vlik. s
ha megengedn magnak, hogy gy szeresse Michaelt, ahogy
Mama szerette Alex Staffordot, akkor a frfi kitpn a szvt.
Nem akarok egy bevetetlen gyban addig zokogni, mg
elalszok, s addig inni, amg elzm a ksrt gondolatokat.
Michael rezte, hogy a lny reszket a karjaiban.
- Ha elkldenlek, nmagamat hastanm ktfel - mondta.
- Mr a rszemm vltl. - Angel halntkhoz szortotta az
ajkt. - jrakezdhetjk, magunk mgtt hagyjuk a trtnteket.
- Hogyan tehetnnk? Ami trtnt, az megtrtnt.
Bennem van, kbe vsve.
- Akkor kissuk a kvet, s eltemetjk.
Angel bsan, rmtelenl felnevetett.
- Engem is el kell temetned vele egytt.
Michael szve megknnyebblt.
- Rendben van - egyezett bele. - Meg fogunk keresztelni. -
Ha majd eljn az ideje, akkor nemcsak vzzel, hanem a
Szentllek erejvel is. Michael megcskolta Angel aranyl hajt,
s maghoz lelte. Furcsnak tnt a szmra, hogy sokkal
kzelebb rezte magt hozz, mint azeltt brmikor.
Htrasimtotta a lgy frtket. - Mr rgen megtanultam, hogy
kevs dolog fltt van hatalmunk ebben a vilgban, Amanda.
Nem rajtunk mlik, hogy megszletnk-e, vagy nyolcvesen
eladnak prostitultnak. Egyedl a gondolkodsunkon s az
letmdunkon tudunk vltoztatni.
Angel remegve felshajtott.
- s gy hatroztl, hogy most egy darabig magad
mellett tartasz.

258
- Nem csak egy darabig. Vglegesen. Abban bzom,
hogy meggondolod magad, s velem maradsz. - Ujjai
gyengden becztk Angel brt. - Brmit is mondtak neked,
brmit is tettek veled a mltban, most egyedl rajtad mlik,
hogyan dntesz. Dnthetsz gy, hogy megbzol bennem.
Angel bizonytalanul frkszte Michael arct.
- Ilyen egyszer lenne az egsz?
- Igen. Ilyen egyszer. Naprl napra.
Angel egy hossz, vgtelennek tn percig mg Michael
arct kutatta, aztn blintott. Az eddigi lete tlsgosan is
elviselhetetlen volt ahhoz, hogy ne prblkozzk meg a frfival.
Michael ujjaival lgyan simogatta a lny arct, majd
megcskolta. Angel ajkai ellgyultak, ahogy egybeforrtak a
frfival, s megragadta Michael ingt. Amikor a frfi felemelte a
fejt, Angel a mellkasba temette az arct. Michael rezte,
ahogy a lny teste tkletesen ellazul.
A frfi lehunyta a szemt. Bocsss meg, Uram! Azt krted,
hogy menjek utna, s n hagytam, hogy a bszkesgem
megakadlyozzon ebben. Azt mondtad, hogy szksge van rm,
s n nem hittem el. Azt kvntad, hogy szeressem t, s n azt
hittem, knny tra lpek. Segts meg! Nyisd meg a szvem s
az elmm, hogy gy szerethessem, ahogy te szerettl engem!
A tz lgyan pattogott, s Michaelt biztos melegsg jrta t,
ahogy fiatal felesgt tartotta a karjaiban. Egy shajtsnyi
id elegend volt ahhoz, hogy tbb ne Angelknt - a szajha,
akit szeretett, s aki elrulta t - gondoljon r, hanem egy
megtrt, nvtelen gyermekknt, aki mg mindig elveszetten
bolyongott.

259
Tizenht

A mi levelnk ti vagytok...
amely nem tintval, hanem az l Isten lelkvel
van felrva; s nem ktblra,
hanem a szvek hstblira.
2 KORINTHUS 3,2-3

A megbocsts idegen sz volt a szmra. A kegyelem


elrhetetlennek tnt. Angel jv akarta tenni a bnt, s gy
dnttt, hogy a kemny munka rvn fogja ezt megvalstani.
Anyja sosem nyert megbocstst, mg ezer miatynk s
dvzlgy elmondsa utn sem. Akkor hogyan nyerhetne ,
Angel bnbocsnatot egyetlen sz ltal?
Dolgozott, hogy helyrehozza Michael szemben mindazt,
amit ellene elkvetett. Miutn vgzett a napi teendivel,
megkereste Michaelt, s mg tbb feladatot krt tle. Amikor a
frfi szntott, Angel mgtte haladt, felszedte a kveket, s a
tblk kztt - egyre nvekv - kfalat ptett. Amikor Michael
kivgott egy ft, a lny egy szekercvel lenyeste az gakat,
sszektzte ket, s berakta a kupacokat a pajtba, hogy a
szrts utn gyjtsnak hasznljk ket. Ha Michael ppen ft
aprtott, Angel halomba rakta a darabokat. Mg st is fogott,
hogy a gykerek kissnl segdkezzen.
Michael sosem krt tle semmit, Angel leste folyton, hogy
miben segthetne a frjnek.
Estre teljesen kimerlt, de nem brt ttlenl lni. Mindig
bntudatot rzett, ha ert vett rajta a lustasg. gy rezte, hogy
a frfi nem vgyik r, s mindennap egyre jobban elhzdik tle.
A frfi csendes volt, vatos s mlz. Mris megbnta volna,
hogy meggondolatlanul visszahozta?
Egyik este Angel kemnyen kzdtt a rnehezed
fradtsggal, mikzben Michael felolvasott. Mly, bls hangjt

260
hallgatva a lny gondolatai elkalandoztak, s hatalmas
erfesztsek rn tudta nyitva tartani a szemt. Michael
becsukta a knyvet, s a kandallprknyra helyezte.
- Tl kemnyen dolgozol.
Angel kihzta magt, s a kezben lv, foltozsra vr
ruhadarabot bmulta. Remegett a keze.
- Mg nem szoktam hozz az effle munkhoz.
- ppen elg, ha csak a sajt feladataidra sszpontostasz,
nehogy azt hidd, hogy mg az n munkmnak a felt is t kell
vllalnod! Mindjrt sszeesel a kimerltsgtl.
- Gyantom, hogy nem vagyok valami j trsasg.
Anikor Michael a vllra tette a kezt, Angel sszerezzent az
rints slytl.
- Minden porcikd sajog a tegnapi khordstl, ma reggel
pedig trgyt laptoltl az istllban.
- Szksgem volt r a kertben.
- Legkzelebb szlj nekem, s n majd gondoskodom rla.
- De gy egyeztnk meg, hogy a kert gondozsa az n
feladatom.
Michael tudta, hogy hiba minden szrt, a n nem fog
hallgatni r. Angel a szve mlyn elhatrozta, hogy vezekelni
fog.
- Szksgem van egy kis friss levegre, kimegyek stlni.
Te addig nyugodtan fekdj le aludni!
Michael felballagott a dombra, lelt, karjt a trdn
pihentette.
- Most mitv legyek? - Minden msknt alakult,
mint azeltt. Mintha folyton elmentek volna egyms mellett, de
sosem rtek egymshoz, s sosem beszlgettek. Angel
felhastotta magt eltte, s a frfinak adta az emlkeit azon az
estn, amikor hazahozta t. De a n azta lassan elvrzett, s
nem engedte, hogy jjjn az enyht gygyuls. Azt remlte,
hogy rmet szerezhet Michaelnek azzal, ha gy dolgozik, mint
egy rabszolga, pedig csak a szerelmre vgyott.

261
Htrasimtotta a hjt, s megtmasztotta a fejt. Mihez
kezdjek most, Uram? Mihez?
Viseld gondjt a brnyomnak!
- Mgis hogyan? - szlt Michael az jszakai gbolt fel,
remlve, hogy a csillagok elruljk neki a vlaszt.
Halkan lpett be a kunyhba, s Angelt a szken lve, mly
lomba merlve tallta. Gyengden felemelte s az gyba
fektette. Annyira fiatalnak s sebezhetnek tnt. Vajon milyen
messze lehetett llekben attl a kislnytl, akit nyolcvesen
megerszakoltak? Valsznleg nem elg messze. Nem
csodlkozott azon, hogy a n szmra a szeretkezsnek semmi
kze nem volt a szerelemhez. Hogyan is lehetne ms jelentse?
Michael sejtette, hogy mg a felt sem ismeri mindannak, amin
Angel keresztlment. Tudta, hogy egyedl Isten gygythatja
meg darabokra hullt lelkt, de a lny hallani sem akart rla.
Miknt tanthatnm meg egy sebzett gyermeknek, hogy
bzzon benned, amikor az egyetlen apa, akit ismert, gyllte t,
s a hallt kvnta? Hogyan bizonytsam be neki, hogy a vilg
nem rossz, amikor az anyjt elkergette egy pap? Uram, t
nyolcvesen rabszolgasgba knyszertette egy olyan ember,
aki maga lehetne a Stn. Miknt gyzhetnm meg arrl, hogy
j emberek is lteznek, amikor mindenki, akit eddig ismert,
kihasznlta, aztn pedig krhozatra tlte?
Michael felemelt egy szke hajtincset, s finoman
sztmorzsolta az ujjai kztt. Azta nem voltak egytt, amita
hazahozta. Pedig teste gett Angel utn. Olyankor viszont rgtn
eszbe jutott Angel lettelen hangja, amint kiejti: A Herceg a
kislnyokhoz vonzdik. s vgya azonnal szertefoszlott.
Mi zakatolt a fejben, amikor egytt voltunk? n is annyit
jelentettem a szmra, mint a tbbi frfi, akik az krn lveztk
a gynyrt?
Angel mindig olyan ersnek tnt. s az is lehetett. Elg ereje
volt ahhoz, hogy elszenvedje a kibrhatatlan durvasgokat, s
tllje ket. Elg btorsgot kapott ahhoz, hogy brmilyen
helyzethez alkalmazkodjon. Elg kemnynek bizonyult ahhoz,

262
hogy falak kz zrkzzon, amelyekrl azt remlte, hogy
biztonsgot nyjtanak neki. Milyen ms vlasztsa maradt a
lnynak? Mgis hogyan rthetn meg mindazt, amit most felajnl
neki?
Egy rtatlan kisgyermek volt csupn, Uram! Hogyan
engedhetted, hogy megtrtnjen? Nem rtelek, Uram! Hogyan?
Ht mm a te feladatod lenne, hogy megvdd a gyengket s az
rtatlanokat? Mirt nem oltalmaztad meg t? Mirt nem
segtettl neki? Mirt?
Miben klnbztt Angel Gmertl, Hses felesgtl, akit
a sajt apja adott el a prftnak? Egy gyermek, aki a
prostitcibl szletett. Egy hzassgtrsbl. Gmert
megvltotta valaha a frje szerelme? Isten szmtalanszor
megszabadtotta Izrael npt. Krisztus dvztette a vilgot. De
mi trtnt Gmerrel, Uram? s mi lesz Angellel? Mi lesz a
felesgemmel?
Viseld gondjt a brnyomnak!
Folyton ezt suttogod a flembe, de nem tudom, mitv
legyek. n nem vagyok prfta, Uram! Csak egy egyszer
fldmvesnek szlettem. sszegrnyedek a feladat slya alatt,
amit kiszabtl rm. A szerelmem nem elegend. Mg mindig a
szakadk mlyn bolyong, s haldoklik. Kinyjtom fel a kezem,
de nem kapaszkodik bele. Szinte megli magt, hogy
kirdemelje a szerelmemet, amikor az mr rgen az v.
Bzz bennem teljes szvbl, s ne a magad eszre
tmaszkodj!
Megprblom, Uram, megprblom.
Michael leverten, ktsgek kzt hnykoldva lt az gy
szln. Tessie szoknyja lecsszott a padlra, Michael felvette,
s az elnytt anyagot bmulta. sszerncolta a homlokt, s
undorodva visszadobta az gyra. Felemelte a kifakult ingblzt,
s kzelebbrl megvizsglta. Sztmorzsolta az ujjai kztt.
Amikor elszr kereste fel Angelt az emeleti szobban, a lny
csupn szatnt s csipkt viselt, pedig rongyokban jratta.

263
Mg csak nem is sajtban, hanem a frfi halott hgnak levetett
darabjaiban.
Amanda mg egyszer sem krt tle j ruht, pedig teljesen
belefeledkezett a munkjba s sajt bs gondolataiba ahhoz,
hogy ilyen alapvet dolgok az eszbe jussanak. Nos, ez
innentl fogva megvltozik. Viszonylag kzel laktak
Sacramenthoz, gy megltogathattk Josephet. Kivl
rukszlete lehetett, les kereskedeszvel bizonyosan
felkszlt a betelepl csaldok rkezsre.

Michael msnap tballagott Paulhoz, s megkrte arra, hogy


viselje gondjt az llatoknak addig, amg Amandval egytt
elutazik. Paul holtspadtt vlt a n nevnek emltsekor.
- Visszahoztad?
- Igen. Hazahoztam - felelte Michael kimrten.
Paul elhallgatott, s elborult az arca, amikor Michael
emlkeztette r, hogy Angel a felesge. Paul meggrte, hogy
mindenrl gondoskodni fog.
- Beszlni fogok Josephfel Sacramentban - mondta
Michael.
- Igazn kedves tled, de nekem sajt terveim vannak.
Michael habozott nhny pillanatig, aztn sztlanul blintott.
Erezte, hogy egyre szlesebb szakadk ttong kzttk.
Paul s az elviselhetetlen, csknys bszkesge. Paul s az
bntudata.
Michael megpakolta a szekeret a krumplis zskokkal, tbb
doboz hagymval s nhny ldnyi tli almval. Amanda a
pajta ajtajban llva figyelte, s szorosan a kendjbe
burkolzott. Termszetes kvncsisga ellenre nem krdezett
semmit.
- Paul majd gondjt viseli az llatoknak - magyarzta
Michael, mikzben letertette a termnyt egy vszonnal.
- Egyedl is megbirkzom a feladattal. Nem kellett volna
t megkrned r.

264
- Te velem jssz. - Angelt egyrtelmen meglepte a frfi
vratlan bejelentse. Michael elmosolyodott. - Ma este kszts
tbb pogcst! Bepakolunk mg nhny babkonzervet, s reggel
tra kelnk.
Napkeltekor hagytk el a farmot. Amanda ritkn szlalt meg
az t sorn. Dlben meglltak, hogy megebdeljenek, aztn
tovbbindultak, egszen szrkletig mentek a szekren, majd
Michael tbort vert. Hideg szell fjt, s a csillagos g tisztn
tndklt. Amanda ft gyjttt, mg Michael gdrt sott, s egy
tett ptett fl. Miutn elfogyasztottk a vacsort, Michael a
gdrbe laptolta a forr parazsat. Egy rteg flddel betemette,
arra fenygallyakat, majd vsznat tett, vgl rtertett egy
takart. Angel hlsan sppedt az gyba, minden porcikja
sajgott az egsz napos rzkdstl.
Amikor meghallotta egy prrifarkas vonytst a tvolbl,
sztnsen kzelebb hzdott Michaelhez. A frfi tlelte, Angel
pedig hozzsimult: sszeillettek, mint egy kiraks jtk kt
darabja. Michael odafordult hozz, megcskolta, ujjaival a lny
hajt beczgette, de egy pillanat mlva hanyatt fekdt, s a
csillagokat kezdte bmulni.
Angel is odbb kuporodott.
- Tbb mr nem kvnsz. Ez a baj, igaz?
Michael nem nzett r, amikor megszlalt.
- Tlsgosan is kvnlak. Egyszeren kptelen vagyok
kiverni a fejembl, hogy gyerekknt miken mehettl keresztl.
- Nem kellett volna beszlnem rla.
Michael Angel fel fordtotta a fejt.
- Mirt nem? Hogy jra s jra tlhessem a gynyrt, s
kzben fogalmam se legyen arrl, hogy ez mekkora ldozattal
jr a rszedrl?
- Nekem ez nem jelent ldozatot, Michael. Tbb mr nem.
- Akkor mirt knyszertettelek arra, hogy kimond a
nevem?
Angel erre nem tudott mit felelni.

265
Michael a lny fel fordult, s gyengden megsimogatta az
arct.
- A szerelmedre vgyom, Amanda. Azt akarom, hogy
ugyanazt a gynyrt erezd, amit n, amikor hozzd rek. Olyan
gynyrt akarok szerezni neked, mint amilyet te adsz nekem.
- Mindig tl sokat akarsz.
- Nem hiszem. Szerintem csak idbe fog telni.
Valsznleg jobban meg kell ismernnk egymst, s persze
bizalomra is szksgnk lesz.
Angel a csillagos gben gynyrkdtt.
- Ismertem olyan rmlnyokat, akik szerelmesek lettek.
Sohasem vgzdtt jl a dolog.
- Mirt nem?
- Mert megszllott vltak, akrcsak Mama, s k is ppen
olyan nyomorultul vgeztk. - Angel szerencssnek tartotta
magt, amirt kptelen volt a szerelemre. Egyszer mg sajt
magt is sikerlt megtvesztenie, de hamar rjtt, hogy
mindssze kpzelgett. Nem szerette Johnnyt, csupn a
szabaduls remnyt jelentette a szmra.
- Tbb mr nem vagy prostitult, Amanda. A
felesgem vagy. - Michael szomoran elmosolyodott, mikzben
egy szke hajtinccsel jtszadozott. - Annyira szerethetsz,
amennyire csak akarsz, s biztonsgban rezheted magad.
Angel szmra a szerelem egyet jelentett azzal, hogy az
ember kptelen uralni az rzelmeit, az akaratt s az lett.
Egyszeren elveszti nmagt. Angel ezt nem kockztathatta
meg, meg ezzel a frfival sem.
- Mit rzel, amikor megrintelek? - trte meg a
csendet Michael, s ujjaival vgigsimtotta a lny arct.
Angel rnzett.
- Mit akarsz, mit rezzk?
- Felejtsd el, hogy n mit akarok! Mi zajlik ilyenkor benned?
Angel ismerte Michaelt annyira, hogy tudja, a frfi trelmesen
kivrja majd a vlaszt, s tudni foga, ha hazudik. - Nos, azt
hiszem, semmit sem rzek.

266
Michael sszerncolta a homlokt, mikzben tovbbra is
simogatta felesge arct. Szerette rezni Angel puha, brsonyos
brnek tapintst az ujjai alatt.
- Amikor megrintelek, az egsz testem letre kel.
Minden porcikmat tjrja a melegsg. Kptelen vagyok
szavakba nteni, milyen csodlatos rzs, amikor veled vagyok.
Angel ismt elfordtotta a fejt. Muszj errl beszlnie?
- Meg kell tallnunk a mdjt, hogy te is ugyanazt a csodt
ld t, mint n - mondta Michael, s ismt a lnyhoz hzdott.
- Mirt olyan fontos, hogy rzek-e valamit vagy sem?
- Szmomra fontos. gy lenne a helyes, ha kzsen
lnnk t ezt az rmt. - Michael tlelte Angelt. - Gyere
kzelebb, engedd meg, hogy tleljelek!
Angel Michael fel fordult, a vllra hajtotta a fejt, s
ellazult. Kezt Michael szles mellkasn pihentette. Olyan meleg
s biztonsgot sugrz volt a teste.
- Nem rtem, mirt trdsz ezzel - mondta Angel.
Eddig mg senkit sem rdekelt, hogy mit gondol vagy rez, ha
azt tette, amit elvrtak tle.
- Azrt nem hagy nyugodni, mert szeretlek.
Angel gy gondolta, hogy a frfi minden bizonnyal nem rti
az let menett. Taln valamifle illzit kergetett, egy brnd
utn futott.
- Michael, a nk sosem lvezik a szexet, szmukra ez
egyfajta ktelezettsg.
- Ezt ki mondta neked?
- Nhnyan.
- Frfiak vagy nk?
- Vegyesen.
- Nos, n szentl hiszem, hogy Isten ezt nem gy rendelte
el.
Angel gnyosan felnevetett.
- Isten? Olyan naiv vagy. Michael! A szex a legslyosabb
az eredend bnk kzl. Isten is emiatt zte ki dmot s vt
az denkertbl.

267
Angel mgiscsak rendelkezett nmi ismerettel a Biblival
kapcsolatban. Valsznleg az anyjtl hallhatta, s azta - a
sajt rtelmezse szerint - el is ferdtette.
- A szexnek semmi kze ahhoz, hogy az r kikergette ket
a paradicsombl. va legfbb bne az volt, hogy megprblt
maga is Istenn vlni. Azrt evett a tiltott gymlcsbl, mert
mindent tudni akart. De flrevezettk. dm pedig gyengnek
bizonyult, s inkbb va mellett dnttt az r parancsnak
kvetse helyett.
Angel finoman elhzdott a frfitl, s ismt az eget bmulta.
Azt kvnta, brcsak ne hozakodott volna el ezzel a tmval.
- Biztosan gy van, ahogy mondod. Kettnk kzl te vagy
a szakrt.
Michael sejtelmesen elmosolyodott.
- Az els egyttltnk eltt is a Szentrst tanulmnyoztam.
Angel meglepetten nzett r.
- A Biblibl tudtad meg, hogy mit kell csinlni?
Michael felnevetett.
- A problmt nem az jelentette, hogy nem tudtam, mit
kell csinlni, hanem az, hogy miknt tegyem ezt. Salamon
nekben az olvashat, hogy a frfi s n szenvedlynek
klcsnsnek kell lennie. - Hirtelen lefagyott a mosoly Michael
arcrl, s gondterheltnek ltszott. - Kzs lds.
Angel kibontakozott Michael lelsbl, s felnzett a
csillagos gre. Knyelmetlenl rezte magt, amikor Michael
Istenrl kezdett beszlni. A nagy Mindenhat, aki odafent
lebegett, s minden mozdulatt figyelte. Mama gy hitte, hogy
Isten mindent lt, mg akkor is, amikor eloltjk a lmpst, vagy
az ember gyba bjik valakivel. Azt mondta, hogy Isten az
ember minden egyes gondolatt ismeri. A nagy gi km, aki
minden titokra fnyt dert.
Angel beleborzongott. Megrmisztette az jszakai gbolt
vgtelen sttje. Minden hang felersdtt krltte, s baljsn
kzeledtek. Valjban nem is ltezik odafnt senki, vagy mgis?

268
Az egsz csak az anyja kitalcija. Michael agynak
szlemnye.
- Te reszketsz. Taln fzol? - tudakolta gyengden
Michael.
- Nem vagyok hozzszokva, hogy a szabadban
jszakzzak.
Michael kzelebb hzta maghoz, s megmutatta neki az
Orion gyrjt, a Nagy Gnclt s a Pegazust. Angel a frfi
hangjnak mly dallamt hallgatta. Michael otthonosan rezte
magt a sttben a termszet hangjaival krlvve, s egy id
utn Angel is megknnyebblt. Miutn Michael lomba merlt,
Angel mg hosszasan csodlta a kpeket, amiket a frfi rajzolt
az jszakai gre, Istenre azonban nem mert gondolni.

Msnap hajnalhasads utn indultak tovbb. Amikor kirtek a


hegysgbl, az eszsektl zlden ragyog fves rt ltvnya
trult eljk. A tjat hatalmas tlgyfk tarktottk. Postakocsi
szguldott a hegynek flfel, a lovak sebesen vgtztak. Michael
vdelmezn hajolt Angel fel, amikor elhajtott mellettk s
felverte a sarat.
Amikor elrtk a klvrost, Angelt lenygzte Sacramento
ltvnya. Egy vvel ezeltt mg csak egy nyzsg stor- s
deszkatboron vgott keresztl a Hercegnvel, Mai Linggel s
Lucky-val. Most viszont egy virgz nagyvros trult a szeme
el, amely gy tnt, hogy killja az idk prbjt. Az utck
zsfolsig megteltek szekerekkel s gyalogos frfiakkal. Nhny
ltnys alak meglehetsen jmdnak ltszott, mg msok gy
nztek ki, mintha pp ekkor rkeztek volna az
aranylelhelyekrl, grnyedt htukon zskkal, lapttal. Nhny
n is akadt lenvszon ruhban, gyapjkntsben, mellettk
gyerekek rohangltak.
Amikor Michael egy szlesebb ton hajtott vgig a szekrrel,
Angel megpillantotta egy elkel szlloda homlokzatt, kt
ttermet, fl tucat szalont, egy borblyszalont, az eltte sorban
ll frfiakkal egytt s egy ingatlangynksget. A kvetkez

269
hztmbnl egy ptsi vllalat s egy ruhazlet llt,
nadrgokkal, vastag kabtokkal s szles karimj kalapokkal a
kirakatban. Angel bal oldaln egy bnyszszakzlet, egy sznhz
s egy becss hivatala plt. A msik oldalon egy emeletes
hznl rcsot, szges drtot, szgeket s lpatkt hirdettek.
Ezutn mg tbb bnyszcikk-zlet s egy vetmagbolt
kvetkezett, amit egy szekrkerk- s egy hordraktr vezett. A
gipszktseket hirdet patika eltti jrdn tbb mint egy tucat
frfi llt sorba.
jabb postakocsi hajtott el mellettk, ezttal mg tbb sarat
felverve.
- Paul azt mondta, hogy a foly kzelbe kltztt Joseph -
trte meg a csendet Michael, s bekanyarodott egy msik
utcba. - gy knnyebb beszerezni az rut a San Franciscbl
rkez hajkrl, amik az American folyn jnnek fel
Sacramentba.
Michael ltta, hogy mekkora feltnst kelt Angel a frfiak
kztt, mikzben vgighajtanak a vroson. Ritka
drgaknek szmtott egy ilyen sros vrosban. Nhnyan
meglltak s bmultk a lnyt, egyesek mg a kalapjukat is
megemeltk annak ellenre, hogy eleredt az es. Angel egyenes
httal, magasra szegett fejjel lt Michael mellett, gyet sem
vetett a jrkelk hdolatra. Michael az ls felett htranylt,
majd egy takart nyjtott t Angelnek.
- Takarzz be, nehogy megzz! Melegen fog tartani. -
Angel csak egy apr pillantst vetett r, mikzben lehajolt, de
Michael mg gy is megltta aggodalmas arckifejezst, amikor
a htra tertette a pokrcot.
Angel szrevette az elttk gaskod hajrbocokat, amikor
Michael bekanyarodott a folyval prhuzamosan fut utcra.
Egy kocsma mellett llt Hochschild zlete, ami ktszer akkora
volt, mint pair-a-dice-i kereskedse. Az ajt fltti felirat azt
hirdette, hogy itt Minden kaphat a nap alatt. Michael
egyenesen az zlet el kanyarodott, s lefkezett. Leugrott,
megkerlte a szekeret, hogy lesegtse Angelt a bakrl, majd

270
karjaiban temelte a srtengeren, s a fbl kszlt jrdn tette
le.
Kt fiatalember lpett ki a kereskeds ajtajn. Amikor
megpillantottk Angelt, a ltvnytl elakadt a szavuk. Lekaptk a
kalapjukat, s gy bmultak a lnyra, mint kt letaglzott
szamr, egyikk sem vette szre Michaelt, aki pp a sarat verte
le a csizmjrl. Amikor Michael felnzett, elmosolyodott, s
belekarolt Angelbe.
- Ha megbocstanak, uraim! - A fiatalemberek habogva
elnzst krtek, s odbblltak az ajtbl.
Angel az zlet hts felben megpillantott egy Franklin-
klyht, s jelezte Michaelnek, hogy odamegy felmelegedni,
amg elintzi az zletet. Joseph fel pillantott, aki egy ltra
tetejn llt, s pp telkonzerveket vett le egy magas polcrl,
majd tnyjtotta ket a segdjnek, aki egy vrakoz vevnek
csomagolta be az rut. szrevette, hogy a kt fiatalember is
visszajtt az zletbe, mikzben Michael tkzdtte magt a
klnfle portkkkal, szerszmokkal, hztartsi cikkekkel,
kabtokkal, csizmkkal megrakott asztalokon.
- Micsoda keresked vagy te? Egy szem krumpli sincs az
zletedben!
Joseph riadtan pillantott le, aztn szlesen elvigyorodott.
- Michael! - Frgn lemszott a ltrrl, s kezet nyjtott
a frfinak. Szlt a segdjnek, hogy fejezze be egyedl a
rendelst, s szolglja ki a tbbi vevt, pedig flrevonult
Michaellel. Angel irnyba pillantott, aztn mg egyszer
rnzett, hogy megbizonyosodjon rla, valban hihet-e a
szemnek. Michael is arrafel fordult, s rmosolygott
felesgre, aztn mondott valamit Joseph-nek, aki vlasz
gyannt rkacsintott a lnyra.
Angel elfordtotta a tekintett, s kzelebb hzdott a
klyhhoz. Az egyik fiatalember odajtt s megllt mellette.
Angel nem vett rla tudomst, de rezte, hogy a frfi bmulja t.
Aztn a msik is csatlakozott hozzjuk. Angel szorosabban
tekerte maga kr a kendjt, s hvs tekintettel mrte vgig a

271
kt idegent, abban a remnyben, hogy bkn hagyjk.
Mindkettjknek zrgtt a csontja, s kabtjuk viseltes volt.
- Percy vagyok - szlalt meg az egyik. Sima volt a kpe, s
mr lebarnult a napon. - Nemrg trtem vissza a Tuolumne-bl.
Elnzst, amirt gy bmulom, asszonyom, de mr idtlen idk
ta nem tallkoztam egyetlen igazi hlggyel sem. - A mellette
ll fel bktt a fejvel. - Ez itt a trsam, Ferguson.
Angel Ferguson fel fordult, aki elpirult a n tekintettl.
Angel megdrzslte a karjt, hogy csillaptsa reszketst, s azt
kvnta, brcsak odbbllnnak ezek a frfiak. Tkletesen
hidegen hagyta, hogy kicsodk, hov valsiak, s ppensggel
mit csinlnak. El akarta btortalantani ket a hallgatsval,
azonban Percy btortsnak vette a dolgot, s a pennsylvaniai
otthonrl kezdett meslni, kt nvrrl, hrom ccsrl, az
anyjrl s az apjrl, akiket htrahagyott.
- Megrtam nekik, hogy milyen j termfld van errefel -
folytatta. - Azon gondolkodnak, hogy k is tteleplnek, s
magukkal hozzk Ferguson csaldjt is.
Michael kifrkszhetetlen arckifejezssel lpett oda
hozzjuk. Angel attl flt, hogy a frfi taln azt hiszi, zletet
prblt ktni velk. Michael karjt Angel derekra tette, de
kzben mosolygott. Percy neki is bemutatkozott, s Fergusont is
bemutatta.
- Remlem, nem bnja, hogy a felesgvel
beszlgettnk, uram.
- Egyltaln nem, de ppen azon gondolkodtam,
hogy ajnlok nektek egy kis munkt. Segtentek lepakolni az
rut a szekeremrl? - A fik lelkesedssel fogadtk az ajnlatot,
Angel pedig megknnyebblt, amikor odbblltak. Michaelre
pillantott, hogy megllaptsa, milyen hangulatban van. Michael
mosolygott.
- rtalmatlanok voltak, csupn magnyosak lehetnek -
mondta. - Ha gy mricskltek volna, mint egy darab hst, taln
ksztetst reztem volna arra, hogy betrjek nhny fejet. De
nem gy nztek rd, igaz?

272
- Nem. - Angel ertlenl, gnyosan felnevetett. - Az
egyikk azt mondta, hogy mr rg nem tallkozott igazi hlggyel.
- Nos, most mr frjes asszony vagy. - Az asztalok fel
intett a fejvel. - Josephnek van nhny anyaga, amit
szeretnm, ha megnznl. Vlaszd ki, melyik tetszik! - A
bnyszfelszerelssel megrakott asztalok kztt odavezette egy
tbb vg anyaggal ppozott asztalhoz. - Hrom ruhra elegendt
nzz ki! - Azzal kiment, hogy segtsen a fiknak lepakolni.
Angel azon trte a fejt, vajon melyik tetszene Michaelnek,
s kivlasztott egy szrke s egy barna lenvszon anyagot.
Amikor a frfi visszatrt, egyltaln nem rlt Angel
vlasztsnak.
- Attl mg, hogy Tessie barna s fekete ruhkat viselt, nem
muszj neked is ilyenekben jrnod! - A kt vg lenvsznat egy
msik asztalra tette, s elhzott egy vg vilgoskk anyagot a
kupac aljrl. - Ez jobban llna neked.
- Ez tbbe kerl.
- Megengedhetjk magunknak. - Elkeresett egy vg
finom rozsdaszn s egy vg faksrga anyagot is, majd egy
erdzld, virgmints pamutszvetet. Joseph elhozott mg kt
vg virgmints szvetet.
- Most kaptam ezeket, s nemsokra mg tbb is
rkezik. A frjek mr a felesgeiket s a gyerekeiket is magukkal
hozzk. - A frfi biccentett, s Angelre mosolygott. - Szia, Angel!
rlk, hogy ismt tallkozunk. Van egy doboz gombom, egy
vg fehr batisztom s kt vg piros flanelem is, ha szeretnd
megnzni.
- Megnzzk - felelte Michael. - A felesgemnek
szksge van mg gyapjharisnyra, csizmra, kesztyre s
egy j kabtra is. - Joseph mr intzkedett is, hogy beszerezze a
megfelel dolgokat. Michael a kezbe vett egy vg kk-fehr
mints pamutszvetet. -Mit gondolsz, ez megfelelne
fggnynek?

273
- Szp lenne - vlaszolta Angel, s nzte, ahogy Michael
a tbbi anyag tetejre teszi. Joseph visszatrt a gombos
dobozzal, s odaadta Angelnek, hogy vlogathasson bellk.
- Mikorra tudnl szerezni neknk egy klyht? -
krdezte Michael.
- Brmelyik pillanatban megrkezhet a kvetkez
szlltmny. Csak mondd meg, mekkort szeretnl, s
flreteszem neked!
Michael megadta a pontos mreteket, mire Angel megfogta a
karjt.
- Michael, az tl nagy lenne - suttogta. - Klnben is, ott
van a kandall.
- A klyha sokkal hatkonyabb, s nem hasznl annyi ft.
jszakra is melegen tartja majd a kunyht.
- s mennyibe kerl?
- Ne vitatkozz vele, Angel! Nyugodtan megengedhet
magnak egy klyht abbl a pnzbl, amennyit elkr a
krumplirt s a rprt.
- Csak ha nem adod akkora felron a klyht, mint a
zldsgeket - vgott vissza Angel.
A frfiak j zn felnevettek.
- Taln a felesgemre kne hagynom az alkudozst -
mondta Michael. Amikor az tkszletek fell rdekldtt, Angel
visszament a Franklin-klyha mell melegedni. Ha minden
pnzt el akarta klteni, akkor az Michael dolga volt, neki semmi
kze hozz.
Joseph meghvta ket vacsorra, s ragaszkodott ahhoz,
hogy tltsk az jszakt is nla. Ez volt a legkevesebb, amit
azok utn tehetett, hogy Michael az sszes pnzt nla hagyta.
- Egyetlen szabad szobt sem talltok a krnyken,
mindenki lejtt a hegyekbl, hogy itt hzza meg magt tlire -
mondta Joseph, mikzben felksrte ket a lpcsn. - s olyan
rgta nem beszlgettnk egy jt. - Joseph bartsgosan
megveregette Michael htt.
Az emeleti laks knyelmesen volt berendezve.

274
- Tulajdonkppen szinte semmit sem kellett fizetnem a
btorokrt. Egy fick thajzott keletrl, s az egsz hajjt
dugig rakta Chippendale btorokkal meg mindenfle elegns
kanapval, remlve, hogy majd ezekkel berendezheti az
jgazdagok villit. Volt egy tonna sznyoghlja is, meg annyi
Panama-kalapja, ami egy vtizedre elegend lett volna a
fldszoros teljes npessgnek. - Betesskelte ket az
zlsesen berendezett szalonba, ami a folyra nzett. A mexiki
szakcs elegns porcelntnyrokon szolglta fel a slt
marhahsbl s krumplibl ll vacsort. Joseph zletes import
tet tlttt nekik. Mg a ksek, a villk s a kanalak is ezstbl
voltak.
Joseph vitte a szt.
- Azt hiszem, vgre sikerlt meggyznm a csaldomat,
hogy hagyjk el New Yorkot, s kltzzenek ide. Anym azt
mondta, hogy csak akkor egyezik bele, ha megnslk.
Michael rvigyorgott az asztal msik vgrl.
- s szltl neki, hogy felesget is hozzon magval?
- Nem volt r szksg. Mr ki is vlasztotta a
jvendbelimet, sszecsomagoltak, s kszen llnak, hogy
hozzm kltzzenek.
A vacsora befejeztvel Joseph kvt tlttt, s a kt frfi
politikrl s vallsrl diskurlt. Br nzpontjuk gyakran
klnbztt, mgis ugyanolyan bartsgos keretek kztt folyt a
beszlgets, ahogyan elkezddtt. Angel ellmosodott, nem
rdekelte klnsebben, hogy Kalifornia llamm alakult, s az
aranyvidket elleptk a bnysztrsasgok. Joseph erskdse
is hidegen hagyta, miszerint Jzus prfta volt, nem pedig a
Messis, akire vrtak. Nem rdekelte, hogy a foly megduzzadt
az estl, s mr hromszz dollrt is elkrnek egy j srt,
mg az eke csupn hetven dollrba kerl.
- gy ltszik, elaltattuk a felesged - jegyezte meg Joseph,
mikzben egy jabb hasb ft dobott a tzre. - Az ajt mgtt
tallod a msik hlszobt. - Joseph figyelte, ahogy Michael
gyengden felnyalbolja a felesgt, s a szobba viszi.

275
Megkavarta a kvt a csszjben, majd kiitta. Azta figyelte
Angelt, amita megpillantotta a Franklin-klyha mellett. Egyike
volt azon ritka szpsgeknek, akiktl minden egyes alkalommal
elllt az ember llegzete, nem szmtott, hnyszor ltta mr ket
azeltt.
Amikor Michael visszatrt s lelt, Joseph elmosolyodott.
- Sosem felejtem el, milyen kpet vgtl, amikor elszr
meglttad. Azt hittem, teljesen megrltl, amikor
meghallottam, hogy felesgl vetted. - A j embereket sokszor
az tette tnkre, hogy egy rmlny megszllottaiv vltak, emiatt
aggdott Michaelrt is. Joseph mg soha nem ltott olyan prt,
aki ennyire nem illett ssze. Egy szent s egy bns. - gy tnik,
egy cseppet sem vltoztl.
Michael elnevette magt, s megfogta a csszjt.
- Azt hitted, hogy meg fogok vltozni?
- Nem. Azt gondoltam, hogy a szveden fog lakmrozni.
Michael mosolya hirtelen megvltozott, arcn fjdalom
tkrzdtt.
- gy is van - mondta, s lassan kortyolt a kvjbl.
- Megvltozott - jegyezte meg Joseph. Nem virult ki
gy, mint a szerelmes nk, nem ragyogott a szeme, vagy
pirosodott ki az orcja, de mgis, valahogy msnak tnt. - Nem
tudom pontosan megfogalmazni, hogy mirt rzem msnak, de
mr nem tnik olyan kemnynek, mint azeltt.
- Sosem volt kemny, csak megjtszotta.
Joseph nem vitatkozott Michaellel, de mg emlkezett arra a
bukott nre, aki minden htfn, szerdn s pnteken
vgigstlt a F utcn. A tbbi frfihoz hasonlan is kiment az
zlete el, hogy megcsodlja, szinte megigzte tkletes,
hfehr szpsge. De a lny olyan kemnynek tnt, mint a
grnit. Michael viszont egy olyan frfi szemn keresztl ltta a
lnyt, aki sokkal mlyebben szerette t annl, mint azt az
ilyenfajta nk megrdemelnk. Az sem kizrt, hogy ppen
Michael szerelme vltoztatta meg. Isten a megmondhatja, hogy
Angel azeltt sosem tallkozhatott Michaelhez foghat emberrel.

276
Az szakmjban biztosan nem. Valsznleg Michael szerelme
az jdonsg erejvel hatott a szmra. Joseph nmn kuncogott
magban.
Michael azonban Joseph szmra is jdonsgot jelentett.
Azon ritka emberek kz tartozott, akik a nap minden rjban a
hitk szerint ltek, nemcsak egyszer-egyszer a bsg
pillanataiban, hanem akkor is, amikor nehzre fordult a sorsuk.
Akrmilyen szeld s lgyszv embernek tnt Michael Hosea,
jellemben semmi gyengesg nem mutatkozott. Joseph mg
sohasem tallkozott nla nagyobb akaratervel rendelkez
frfival. Olyan volt, mint No. Vagy Dvid, a psztorkirly. Isten
szve szerint l ember.
Joseph azrt imdkozott, hogy Angel ne tpje ki a frfi
szvt, s Isten ne engedje, hogy az emberisg spredke
elpuszttsa ezt a kivteles embert.

277
Tizennyolc

Amit teht szeretntek,


hogy az emberek veletek cselekedjenek,
ti is ugyanazt cselekedjtek velk.
Mt 7,12

Miutn felraktk a szekrre az jonnan vsrolt portkt,


Michael s Angel msnap kora reggel hazaindult. A frfi megllt
a vetmagbolt eltt, hogy beszerezze mindazt, ami a tavaszi
vetshez kellett. A vroson keresztlhajtva pedig egy kis plet
eltt is meglltak. A frfi megkerlte a szekeret, s leemelte
Angelt az lsrl. A lny akkor dbbent r, hogy Michael
templomba akar menni, amikor az ajthoz rtek, s meghallotta
a bentrl kiszrd neklst. Kihzta a kezt a frfibl, s
megrzta a fejt.
- Menj csak be nyugodtan, n majd idekint megvrlak!
Michael rmosolygott.
- Prbld meg a kedvemrt! - Azzal ismt kzen fogta a
nt. Amikor belptek az ajtn, Angel szve olyan hevesen
kezdett verni, hogy azt hitte, ott rgtn megfullad. Tbben
felnztek s t bmultk. rezte, hogy arct elnti a forrsg,
mikzben egyre tbben figyeltk a ksn rkezket. Michael
tallt maguknak lhelyet.
Angel sszekulcsolta a kezt az lben, s lehajtotta a fejt.
Mit keresett egy templomban? Egy asszony a padsorukban
elredlt, hogy jobban szemgyre vehesse a lny arct. Angel
mereven bmult maga el. Az elttk lv sorbl egy msik is
htrafordult, s a vlla fll nzte. A templom tele volt nkkel -
egyszer, kemnyen dolgoz asszonyokkal, olyanokkal, akik
Mamnak htat fordtottak. Ha tudnk, hogy kifle, mifle, neki
is htat fordtannak.

278
Egy barna kalapos, stt haj hlgy behatan tanulmnyozta
Angelt. A n szja kiszradt. Mris rjttek? Taln a
homlokn viseli a blyeget?
A prdiktor egyenesen rnzett, mikzben a bnrl s a
krhozatrl prdiklt. Angelt kiverte a vertk, s a hideg rzta.
Heves rosszullt s hnyinger kerlgette. ,
A gylekezeti tagok fellltak, s egy zsoltrba kezdtek. Angel
mg sohasem hallotta Michaelt nekelni. Mly, csodlatos
hangja volt, kvlrl tudta a dal szvegt, nem volt szksge a
zsoltros-knyvre, amit a mellette l frfi nyjtott fel. O ide
tartozott. O ebben hitt. Minden egyes szavval tudott azonosulni.
Angel elremeredt, s a prdiktor stt szemeibe nzett. ppen
gy tudja, mint valamikor a Mama lelksze.
El kellett meneklnie innen! Biztos volt benne, hogy amikor
jra lelnek, a prdiktor egyenesen r fog mutatni, s
megkrdezi, hogy mit keres a templomban. Angel rettegve
prblt tfurakodni a sorban lkn.
- Krem, engedjenek ki! - suttogta, mikzben
ktsgbeesetten meneklt kifel. Sikerlt mindenkinek a
figyelmt magra vonnia, egy frfi pedig rvigyorgott, amint a
hts ajt fel sietett. Nem kapott levegt. A szekrnek dlt, s
prblta lekzdeni a hnyingert.
- Minden rendben? - krdezte Michael.
Angel nem szmtott arra, hogy a frje kvetni fogja.
- Semmi baj - hazudta.
- Belnl mellm?
Angel megfordult, s hatrozottan a szembe nzett.
- Nem!
- Nem kell rszt venned a szertartson.
- Csak akkor teszem be oda a lbam, ha beciblsz.
Michael Angel feszlt arct tanulmnyozta. A n
vdekezskppen maga kr fonta a karjt, s viszonozta
Michael pillantst.
- Amanda, mr hnapok ta nem voltam templomban.
Szksgem van a kzssgre.

279
- Nem krtem, hogy gyere ki velem.
- Biztos, hogy jl vagy?
- Igen - vlaszolta Angel, s a szekr lse fel nylt.
Michael felemelte, s az rintstl azonnal biztonsgban rezte
magt.
Megbnta a durvasgt, s magyarzattal akart szolglni a
heves viselkedsre, de mire megfordult, Michael mr el is tnt.
Angel magnyosan ldglt.
Odabent ismt felharsant az nek, elg hangosan ahhoz,
hogy Angel megrtse a szavakat: Elre, keresztny katonk,
hborba meneteltek. Valban hbor volt. Vres harc Isten,
Michael s az egsz vilg ellen. Olykor azt kvnta, brcsak ne
kellene tbb kzdenie. Brcsak a vlgyben maradt volna! Olyan
lenne minden, mint a kezdet kezdetn: csak s Michael. Azt
szerette volna, ha Paul a hegyek kztt marad, s nem zavarja
meg az letket. Akkor taln mskpp alakult volna minden, s
lett volna esly arra, hogy mkdjn a hzassguk.
De nem sokig. A klvilg elbb-utbb gyis betrt volna az
letkbe.
Sehova sem tartozol, Angel! s soha nem is fogsz.
Amikor vgre befejezdtt a szertarts, elszr nhny
ismeretlen ember lpett ki az ajtn, megelzve Michaelt. Minden
egyes szempr egyenesen Angelre szegezdtt, ahogy a
szekren lt, frjre vrva. Tbb asszony megllt, s kis
csoportba tmrlve beszlgettek. Vajon rla pusmogtak? Az
ajtt figyelte, hogy mikor jelenik meg vgre Michael. Amikor
ismt felbukkant, vele volt a lelksz is. Pr percig beszlgettek,
aztn kezet rztak. Michael lestlt a lpcsn, mikzben a stt
ltnys frfi Angelt nzte.
A lny szve ismt hevesen verni kezdett, s kirzta a hideg,
mikzben Michael kzeledett fel. A frfi egy knnyed
mozdulattal felszllt a szekrre, megragadta a gyeplt, s sz
nlkl elindult.

280
- Nem gy nzett ki, mint egy igazi templom - trte
meg Angel a csendet, amikor Michael lekanyarodott a foly
menti tra. - Mg igazi pap sem volt.
- Az r egyetlen felekezet fel sincs elktelezve.
- Az anym katolikus volt, de azt nem lltottam, hogy n is
az vagyok.
- Akkor mirt flsz bemenni a templomba?
- Nem flek. Csak rosszul lettem a sok kpmutattl.
- Hallra rmltl. - Michael megfogta Angel kezt. -
Mg mindig izzad a tenyered. - Angel megprblta kiszabadtani
a kezt, de Michael egyre szorosabban fogta. - Ha valban meg
vagy gyzdve arrl, hogy nincs Isten, akkor mitl tartasz?
- Nem akarok egy hatalmas gi szem jtkainak az
eszkzv vlni, hogy aztn eltaposhasson, mint egy egyszer
frget!
- Isten nem tlkezik. O maga a megbocsts.
Angel kirntotta a kezt Michael des szortsbl.
- Ahogy az anymnak is megbocstott?
Michael csendes elszntsggal mrte vgig Angelt.
- Taln volt az, aki sohasem bocstott meg nmagnak.
Michael szavai klcsapsknt rtk a lnyt. Angel maga el
meredt. Mi rtelme volt brminek, amikor Michaellel vitatkozott
az ember? Semmit sem rtett meg. gy tunt, mintha ez a
szerencstlen bolond nem is ebben a vilgban lne.
Michael gy dnttt, hogy nem hagyja annyiban a dolgot.
- Gondolod, hogy rszben ez lehetett a baj?
- Akrmiben hitt is az anym, attl n mg nem vagyok
templomba val, ahogyan sem volt az egykor.
- Ha Rhb, Ruth, Betsab s Mria megbocstst nyert,
akkor szerintem a szmodra is lenne hely.
- Egyik nt sem ismerem.
- Rhb prostitult volt. Ruth egy olyan frfi lbnl aludt
a szrskertben, akinek nem volt a felesge. Betsab
hzassgtrnek szmtott. Amikor kiderlt, hogy gyermeket vr,

281
a szeretje kitervelte a frje meggyilkolst. Mria sem a
jegyestl esett teherbe, hanem Valaki mstl.
Angel dbbenten Michaelre meredt.
- Nem tudtam, hogy folyton parzna nk utn szaladglsz.
Michael felnevetett.
- Krisztus vrvonalban nevezik meg ket, Mt
evangliumnak a legelejn.
- - szlalt meg Angel kzmbsen, s neheztel pillantst
vetett Michaelre. - Azt hiszed, hogy most sarokba szortottl?
Nos, akkor rulj el nekem valamit! Ha ez a sok hlyesg mind
igaz, akkor a pap mirt nem llt szba az anymmal? Szerintem
is tkletesen beleillett volna ebbe a megdicslt trsasgba.
- Nem tudom, Amanda. A papok is csak egyszer
halandk, k nem azonosak Istennel. Nekik is ugyangy
megvannak a szemlyes eltleteik s hibik, mint msoknak. -
Finoman meghzta a kantrszrat a lovak htn. - Szvbl
sajnlom, ami az anyddal trtnt, n viszont miattad aggdom.
- Mirt? Attl tartasz, hogy ha nem mented meg a lelkem,
akkor a pokolra kerlk? - gnyoldott Angel Michaellel.
- Szerintem mr tbbszr megjrtad a poklot. -
Michael megint rntott egyet a gyepln. - n nem akarok
prdiklni neked, viszont nem fogom feladni mindazt, amiben
hiszek. Mg azrt sem, hogy te megknnyebblj!
Angel szorosabban kapaszkodott az lsbe.
- Ezt nem is krtem tled.
- Taln nem nttted szavakba, de elg nagy nyoms
nehezedik egy frfira, ha a felesge kint l a szekern, s ott
vrja.
- s mi van akkor, ha egy frfi - akarata ellenre - ciblja
be a felesgt egy templomba?
Michael Angelre nzett.
- Azt hiszem, teljesen igazad van. Ne haragudj, ha
megbntottalak!
Angel maga el meredt, s az ajkba harapott. Vgl
reszketve felshajtott, s megszlalt.

282
- Egyszeren kptelen voltam bent maradni, Michael.
Nem ment!
- Lehet, hogy most nem.
- Sohase fog menni.
- Mirt gondolod ezt?
- Mirt kne egy padsorban lnm azokkal a gyerekekkel,
akik valaha kignyoltak? Mind egyformk. A New York-i
kiktben lk ugyanolyanok, mint a kaliforniai sros hegyek
laki - bsan felnevetett. - Volt egy fi, akinek az apja az
anymhoz jrt a viskba. Igazi trzsvendgnek szmtott, a fia
viszont folyton kignyolt engem meg Mamt, trgrsgokat
kiablt rnk. Ezrt aztn elrultam neki, hogy szerda
dlutnonknt hova jr az apukja. Termszetesen egy
szavamat sem hitte, Mama pedig azt mondta, hogy szrny,
kegyetlen dolgot mveltem a fival. Akkor mg nem rtettem,
hogy az igazsg miknt mrgezheti meg az letet. Pr nap
mlva a fi kvette az apjt - gondolom, puszta kvncsisgbl
tette ezt, s a sajt szemvel is lthatta, hogy igazat beszltem.
Megknnyebbltem, hiszen most mr tudott a dologrl, s azt
remltem, hogy ezentl bkn fog hagyni engem meg Mamt.
De nem gy trtnt. Onnantl kezdve valsggal gyllt.
Amikor Mama elkldtt a piacra, mindig ott vrt a siktor vgn a
drgaltos kis bartaival, s megdobltak szemttel. Minden
vasrnap reggel lttam ket a misn, ahogyan htatba
burkolzva, nneplben ltek a szleik mellett. - Felnzett
Michaelre. - Velk mindig szba llt a tiszteletes. Michael, n
sohasem fogok templomba jrni! Soha!
Michael ismt megfogta a kezt, s ujjait a lny ujjaira
kulcsolta. - Istennek ehhez semmi kze nem volt.
Angel rezte, hogy a szemei furcsn gnek s nedvesek.
- Mgsem lpett kzbe, hogy megakadlyozza, nem igaz?
Hol van az a kegyelem, amirl olvasni szoktl? n sosem lttam,
hogy az anym rszeslt volna belle.
Michael ezutn hossz ideig a gondolataiba merlt.
- s mondott neked valaha valaki kedves dolgokat?

283
Angel szja szomor mosolyra grblt.
- Sok frfi azt mondta, hogy szp vagyok, s csak arra
vrnak, hogy felnjek. - A lny ajkai megremegtek, s elfordtotta
a fejt.
Angel keze jghidegnek tnt Michael ujjai kztt. Angel
minden dacnak ellenre Michael trezte a fjdalmat, ami
llandan knozta.
- Amanda, mit ltsz, amikor a tkrbe nzel?
Angel hossz ideig nem vlaszolt, vgl halkan, alig
hallhatan suttogta:
- Az anymat.

Egy pataknl lltak meg pihent tartani. Amg Michael kifogta a


lovakat, Angel kitertette a pokrcot a fre, s kinyitotta a
kosarat. Joseph szakcsa csomagolt nekik kenyeret, sajtot, egy
veg almabort s nmi szrtott gymlcst. Amikor Michael
befejezte az evst, felllt, s felhzta magt egy lelg fagra.
Nem igyekezett befogni a lovakat, hogy vgre folytassk az utat.
Angel Michaelt figyelte. A frfi kk gyapjinge megfeszlt a
vllizmain, Michael dereka hajlkony s ers volt. A lnynak
eszbejutott, hogy a frfi annak idejn milyen hatst gyakorolt
Toriera, s vgre kezdte megrteni a lnyt. Angel szeretett
Michaelre nzni: jkp s ers volt, de egyltaln nem
fenyeget. Amikor Michael a lny fel fordult, Angel elkapta a
tekintett, s gy tett, mintha az lelem sszepakolsa ktn le
minden figyelmt.
Michael zsebre vgta a kezt, s htval nekidlt a vaskos
fatrzsnek.
- Annak idejn nekem is adtak gnyneveket, Ananda.
Az apm vgta a legfjdalmasabb dolgokat a fejemhez.
Angel Michael fel fordult.
- Az apd?
A frfi a folyt bmulta, mikzben beszlt:

284
- A csaldom volt a legnagyobb birtok a krnyken, mg
a nagyapmtl rkltk az ltetvnyt. Rabszolgkat tartottunk,
de fiknt mg nem klnsebben izgatott a dolog. Ez volt az
let rendje, gy volt termszetes. Anym azt mondta, hogy a
rabszolgk a mi embereink, s ktelessgnk vigyzni rjuk.
Tzves koromban viszont rossz vet zrtunk, s apmnak el
kellett adnia a munksok egy rszt. Amikor elvittk ket, az
egyik hzi szolgnak is nyoma veszett. Nem tudnm
megmondani a lny nevt. Az apm utnament, s amikor
hazatrt, kt holttest volt a lovra ktve. A lny s egy msik
munks, akit eladott. A rabszolgk szllsa eltt ledobta ket a
lrl, aztn felkttte a testket gy, hogy a rabszolgk
knytelenek legyenek elmenni mellettk minden egyes nap,
amikor munkba indultak. Htborzongat ltvny volt. Vgl a
kutyk el dobta a testeket. - A hatalmas tlgyfa trzsnek
tmasztotta a fejt. - Megkrdeztem tle, hogy mirt tette ezt,
mire azt felelte, azrt, hogy pldt statuljon.
Angel mg egyszer sem ltta ennyire spadtnak Michaelt, s
j rzelmek keltek letre benne. Oda akart menni hozz, hogy
meglelje.
- Az anyd is ugyangy rzett, mint az apd?
- Az anym megsiratta ket, de soha egyetlen rossz szval
sem illette az apmat. n azt vgtam a fejhez, hogy ha meghal,
az els dolgom az lesz, hogy felszabadtom a rabszolginkat.
Akkor vert meg elszr. Azt vlttte, hogy ha annyira szeretem
ket, akkor egy darabig lhetnk is kzttk.
- s te mit tettl?
- Egy hnapig ltem velk. Utna apm visszarendelt a
hzba, de addigra mr gykeresen megvltozott az letem. Az
reg Ezra elvezetett az rhoz. Addig Isten nem jelentett tbbet
egy vasrnap reggeli gyakorlatnl, amit az anym a szalonban
vgzett. Ezra megmutatta nekem, hogy Isten mennyire
valsgos. Apm t is eladta volna, ha nem lett volna olyan
reg, helyette inkbb felszabadtotta. Ez volt a lehet
legrosszabb dolog, amit tehetett vele. Az regembernek nem volt

285
hova mennie, gyhogy kikltztt a mocsrba. Amikor
lehetsgem nylt r, mindig felkerestem, s - ha tudtam - vittem
neki lelmet.
- Es az apd?
- msfle mdszerekhez folyamodott, hogy
megvltoztassa a gondolkodsomat. - Bs mosolyra grblt a
szja. - Be akart vezetni a rabszolga-tulajdonosok sszes
privilgiumba. - Angelre nzett. - Egy gynyr, sajt
rabszolgalnyt ajndkozott nekem, akit arra hasznlhattam
volna, amire a kedvem tartja. n elzavartam a lnyt, azonban
nem akart engedelmeskedni. Az apm megparancsolta neki,
hogy maradjon. gyhogy a vgn n mentem el. - Lgyan
felnevetett, s megrzta a fejt. - Ez gy nem teljesen igaz,
igazbl elmenekltem. Tizent ves voltam, s alig
brtam ellenllni a ksrtsnek, amit a lny jelentett.
Michael odalpett a felesghez, s leguggolt mell.
- Amanda, az apm nem volt egy velejig megtalkodott
ember. Nem szeretnm, ha gy gondolnl r! Rajongott a fldrt,
s gondjt viselte az embereinek. Azt az egy esetet leszmtva
tisztessgesen bnt a rabszolgival. Szerette az anymat s a
testvremet is. s engem is szeretett. Csupn azt akarta, hogy
minden az elkpzelse szerint alakuljon. Velem pedig mr a
kezdetektl fogva problma volt... Ms voltam, mint a tbbiek.
Tudtam, hogy egy nap majd a magam tjt kell jrnom, de
sokig tartott, mire elegend btorsgot gyjtttem ahhoz, hogy
magam mgtt hagyjak mindenkit, akit szeretek, fleg gy, hogy
fogalmam sem volt arrl, merre menjek.
Angel a frfira emelte a tekintett.
- Gondoltl valaha arra, hogy visszamenj?
- Nem. - Egy csepp ktsg sem bujklt Michael
tekintetben.
- Biztosan gyllted t.
Michael komolyan nzett Angel szembe.
- Nem. Szerettem t, s hls vagyok, amirt ilyen apm
volt.

286
- Hls? Hiszen gy bnt veled, mint egy rabszolgval, s
elvette tled az rksged, a csaldod, mindent. s te ennek
ellenre hlt rzel irnta?
- Mindezek nlkl lehet, hogy sohasem talltam volna
meg az Istenhez vezet utat, radsul apmnak tbb oka volt
arra, hogy gylljn engem - tndtt el Michael. - Amikor
eljttem, Paul s Tessie is velem tartottak. Tessie kivteles
helyet tlttt be apm szvben. Nagyon szerette t. s most
Tessie halott.
Angel szrevette a frje szemben csillog knnyeket.
Michael nem prblta elrejteni ket.
- Tessie kedvelt volna tged - mondta vgl, majd
kinyjtotta a kezt, s gyengden megrintette Angel arct. -
Beleltott az emberek lelkbe. - Angel gondolkods nlkl
megfogta Michael kezt, mlyen megrintette a bnata. Michael
mosolya a szvbe markolt. - Jaj, szerelmem! - szlalt meg
Michael. - Kezdenek leomlani a falaid.
Angel elvette a kezt.
- Jzsu fjja a krtt.
Michael elnevette magt.
- Szeretlek - mondta. - Nagyon szeretlek. - Maghoz
hzta Angelt, a karjaiba zrta, s lefekdt vele a fre. Finoman
maga al temette a lnyt, s megcskolta, elszr gyengden,
aztn egyre szenvedlyesebben. Angel szvverse felgyorsult,
s egy lgy, meleg rzs kavargott a gyomrban. Nem rezte,
hogy veszly fenyegetn, sem azt, hogy a frfi kihasznlja.
Amikor Michael elhzdott tle, Angel klns fnyt ltott a
tekintetben. .
- Nha elfelejtem, mire vrok folyton - mondta Michael
ftyolos hangon. Felllt, s Angelt is felhzta. - Gyere! Befogom
a lovakat.
Angel zavarodottan, egyfajta bvletben hajtogatta ssze a
pokrcot, s visszarakta a kosarat az ls al. Karjt a szekr
oldaln pihentette, s vrta, hogy Michael visszahozza a lovakat.
Valdi er sugrzott a frfi mozdulataibl. Ahogy befogta a

287
lovakat a kocsi el, Angel megcsodlta vllnak s kezeinek
erejt. Michael kiegyenesedett s Angel fel fordult. Felemelte a
bakra, majd is felszllt mell. Amikor megragadta a gyeplt,
Angelre mosolygott, s a lny azon kapta magt, hogy a
legkisebb ellenlls nlkl viszonozza a gesztust.
t kzben eleredt az es, s Michael lelltotta a szekeret,
hogy felhzza a ponyvt, mikzben Angel egy takarba
burkolzott. Amikor Michael visszalt mell, elhalszott mg
egy pokrcot, s magukra tertette. Angel biztonsgban rezte
magt a frfi mellett.
t mrfldet tehettek meg gy az ton, amikor egy
meghibsodott, ponyvval letakart szekrre bukkantak. Egy
viharvert frfi s egy n prblta megemelni a jrmvet, hogy
visszatehessk r a megjavtott kereket. A kzelben lv szles
koronj tlgyfa tvben egy stt haj lny lelt maghoz ngy
gyermeket.
Michael lehzdott a szekrrel az t szlre.
- Hozd ide a gyerekeket, s ltesd ket a szekr htuljra!
- utastotta Angelt, mikzben leugrott a szekrrl. A n elindult
a gyerekek fel, s kzelebb rve ltta, hogy a legidsebb lny
mindssze nhny vvel lehetett fiatalabb nla. Stt haj korona
keretezte fehr arct, amit hatalmas, barna szemei uraltak.
Amikor mosolygott, igazn bjosnak tnt.
- ljetek fel a szekr htuljra, ott nem fogtok annyira
megzni! - mondta Angel. - Van mg egy takarnk.
- Ksznjk, asszonyom! - felelte a lny illedelmesen.
Gondolkods nlkl elfogadta a meghvst, s a gyerekeket a
szekr nyjtotta menedkbe terelte. Angel reszketve mszott fel
velk a szekr htuljra. Odanyjtotta a lnynak a takart, aki
azonnal a vllra tertette, s maga kr gyjttte a ngy
gyermeket. Olyan kzel hzta maghoz a kicsiket, mint egy
tykany a kiscsibit.
Angelre mosolygott.
- Mi az Altman csald tagjai vagyunk. A nevem Miriam.
Ez itt Jacob. - A legmagasabb fi fel biccentett, akinek a szeme

288
s a haja ugyanolyan szn volt, mint az v. - O tzves. Ez
pedig Andrew...
- n nyolcves vagyok! - kzlte a fi komolyan.
Miriam ismt elmosolyodott.
- Ez pedig Leah - mondta, s kzelebb hzta maghoz a
nagyobbik lnyt, majd megpuszilta a legkisebbet -, s Ruth.
Angcl a pokrc alatt diderg, zott csoportot nzte.
- Hosea - mondta ntudatosan. - Az n nevem... Mrs.
Hosea.
- Istennek legyen hla, hogy ppen erre jttek! - shajtott
fel Miriam. - Papnak mr korbban is meggylt a baja a
kerkkel, mama pedig ppen azon volt, hogy feladja. - Levette
magrl a takart, s a testvreire tertette. - Vigyzna a
gyerekekre, Mrs. Hosea? Mama az utols hromszz mrfldet
betegen tette meg, nem lenne szabad az esben lldoglnia.
Angelnek annyi ideje sem maradt, hogy tiltakozzon, Miriam
mris leugrott a szekrrl. Angel megint a gyerekek fel
fordult, akik elkerekedett, kvncsi szemekkel figyeltk t.
Nhny pillanat mlva mr vissza is trt Miriam az anyjval, egy
megviselt arc, stt haj asszonnyal, akinek beesett a vlla, s
szemei alatt stt karikk ltek. A gyerekek vdelmezn vettk
krbe a nt.
- Mama - kezdte Miriam, karjval tlelve anyjt - ez
Mrs. Hosea. pedig az anym.
Az asszony melegen elmosolyodott s biccentett.
- Elizabeth - mondta megknnyebblssel a hangjban. -
Az Isten ldja meg, Mrs. Hosea! - Fradt szemei knnybe
lbadtak, de visszatartotta a srst. - Nem tudom, mihez
kezdtnk volna, ha n s a frje nem jnnek erre. - Maghoz
lelte ngy gyermekt, mikzben Miriam kinzett, htha a kt
frfinak idkzben segtsgre lenne szksge.
- Ne aggdj, mama, most mr minden rendben lesz! Papa
s Mr. Hosea megjavtjk a szekeret, s hamarosan ismt tra
kelhetnk.
- Muszj Oregonba mennnk? - nyszrgtt Leah.

289
Az asszony arcn fjdalom futott keresztl.
- Most ne gondoljunk erre, desem! Egyszerre csak egy
napon legynk tl!
Angel felnyitotta a kosr fedelet.
- hesek vagytok? Van nlunk kenyr meg egy kis sajt.
- Sajt! - kiltott fel Leah, arca felragyogott a boldogsgtl,
s azonnal megfeledkezett az Oregonba vezet hossz trl. -
, igen, krek szpen!
Ekkor eleredtek Elizabeth knnyei, amiket eddig visszafojtott,
s zokogni kezdett. Miriam simogatta, s lgyan suttogott a
flbe.
Angel zavarba jtt, nem tudta, hogy mit mondjon, vagy mihez
kezdjen. Sajtszeleteket vgott a kicsiknek, nem mert a zokog
asszonyra pillantani. Elizabeth khgni kezdett, s abbahagyta a
srst.
- Nagyon sajnlom - suttogta. - Nem tudom, hogy mi
ttt belm.
- Ki vagy merlve - mondta Miriam. - A lz miatt van -
magyarzta Angelnek. - Amita kitrt rajta, minden ereje elszllt.
Angel odanyjtott az asszonynak is egy darab sajtot s egy
szelet kenyeret, s Elizabeth gyengden megrintette a kezt,
mieltt elvette. A kis Ruth lemszott anyja lbl, s megllt
Angel eltt. A lny elszr megriadt, aztn meglepdtt, amikor
a kislny kinyitotta a kezt, s megrintette az aranyszn
hajfonatot, ami elrecsszott a vlln, s egszen a derekig rt.
- egy angyal, mama? - Angel arct elnttte a forrsg.
Elizabeth a knnyein keresztl mosolygott. Lgy nevetsbe
rm hangjai keveredtek:
- Igen, drgm, a kegyelem angyala.
Angel kptelen volt rjuk nzni. Mit szlna Elizabeth Altman,
ha megtudn az igazsgot a lny mltjrl? Angel felllt, a
szekr vgbe ment s kipillantott. Michael ppen felemelte
Altmank szekert, mikzben a frj a helyre illesztette, majd
rgztette a kereket. Angel le akart szllni a szekrrl, de gy
esett az es, mintha dzsbl ntttk volna. Biztos volt benne,

290
hogy Michael tstnt visszazavarn. Minden izma megfeszlt,
amikor Elizabethre pillantott, akit imdattal vettek krbe
gyermekei.
Miriam riasztotta fel a gondolataibl, amikor megrintette a
kezt.
- Igazn hamar megcsinltk - mondta. A szeme
meglepetten s zavartan megrebbent, amikor Angel sebesen
elhzta tle a kezt.
Mr. Altman jelent meg a szekr htuljnl, kalapjrl csurgott
az esvz.
- Minden rendben, John? - krdezte Elizabeth.
- Egy darabig megjrja. - Amikor Elizabeth bemutatta
Angelt, Mr. Altman megemelte a kalapjt. - Nagyon hlsak
vagyunk nnek s a frjnek, asszonyom. Mr majdnem
feladtam, amikor megjelent a frje. - Ismt a felesghez fordult.
- Mr. Hosea meghvott, hogy nla vszeljk t a telet. Aztn
tavasszal indulhatunk tovbb Oregonba.
- - shajtott fel Elizabeth, szemmel lthatan
megknnyebblve.
Angel ajkai szlsra nyltak, m vgl magba fojtotta a
szavakat. Michaelnl telelnek? Hogy frnnek el kilencen egy
tizentszr tizent lb nagysg kunyhban? Amikor Elizabeth
megrintette, Angel sztnsen sszerezzent. Dermedten lt,
mg az asszony megksznte a jsgt, majd a frje leemelte a
szekrrl. Aztn a fik s a lnyok kvetkeztek, vgl Miriam, aki
megsimogatta a vllt, amikor elhaladt mellette, s
megajndkozta t egy izgatott, bartsgos mosollyal. Angel
sszeszortott fogakkal kuporgott a pokrc alatt a szekr
htuljban, s azon tanakodott, vajon mihez kezd Michael ennyi
emberrel. A frfi brig zva mszott vissza a bakra, Angel
tnyjtotta neki a tartalk pokrcot, s elindultak.
- Odaadjuk nekik a kunyht - szlalt meg Michael.
- A kunyht! s akkor mi hol fogunk aludni?
- A pajtban. Knyelmesen ellesznk, nem fogunk fzni.

291
- Mirt nem alszanak k a pajtban? A kunyht te
ptetted. - Angel nem rajongott az tletrt, nem akarta mshol
lehajtani a fejt, csakis a tzhely kzelben ll kedves,
knyelmes gyban.
- Mr tbb mint kilenc hnapja nem volt fedl a fejk
felett. Az asszony pedig beteg. - Michael elreintett a fejvel. -
Gondolkoztam a dolgon. Paul hatrban van egy remek
flddarab, taln r tudom beszlni Altmankat a maradsra.
Nem lenne rossz, ha mg egy csald lne a vlgyben. -
Elmosolyodott, s Angelre pillantott. - Legalbb lennnek
bartaid a kzelben.
Bartok?
- Szerinted milyen kzs vonsaink vannak?
- Nos, azt majd idvel megltjuk.
Egy kill grnittmb alatt vertek tbort jszakra, ami
vdelmet nyjtott az es ellen. Michael s John kiktttk a
lovakat legelni, s strat vertek, mikzben Angel, Elizabeth s
Miriam fellltottk a tbort. A gyerekek elegend ft gyjtttek
ahhoz, hogy a tz egsz jszaka melegen tartsa ket, majd
mindnyjan sszegyltek. Miriam kis rst nyitott a stor tetejn.
- Ezt az indinoktl tanultam - mondta vigyorogva,
mikzben tzet rakott egy mosogatednyben. Bmulatra mlt
volt, ahogy a fst felfel kgyzott, s vgl a lyukon t tvozott.
Elizabeth nagyon kimerltnek ltszott, ezrt Angel
rbeszlte, hogy dljn le pihenni. Michael behozta a kszleteik
egy rszt, amibl a felesge vacsort fztt. Elizabeth bren
fekdt, s csendben figyelte a lnyt. Angel aggdva tekintett r,
s azon tndtt, vajon mi jrhat a n fejben.
- Olyan haszontalannak rzem magam - mondta
Elizabeth reszketve, mire Miriam lehajolt hozz, s gyengden
megsimogatta az arct.
- Ne aggdj, mama! Mi is boldogulunk, te csak pihenj! -
Pajkosan rvigyorgott. - Majd ha jobban rzed magad,
csinlhatod egyedl is. - Elizabeth megmosolyogta a gyengd
ugratst. - Hozok egypr nagyobb farnkt - mondta Miriam, s

292
kiment. Egy nagy hasbbal trt vissza, s a tzre dobta. - Kezd
szeldlni az es.
Elizabeth fellt.
- Hol vannak a fik?
- Papval. Leah s Ruth itt maradt. Semmi okod az
aggodalomra, fekdj vissza, mama! - Angelre nzett. - Folyton
az indinok miatt retteg - suttogta. - Fort Laramie eltt szz
mrflddel elcsellengett egy fi a szekrkaravntl. Nyom nlkl
eltnt. Mama azta fl, hogy egyiknket elraboljk. - A
szalmazskon pihen anyja fel pillantott. - Jobban lesz most,
hogy vgre pihenhet.
Miriam a tznl melengette a kezeit, s Angelre mosolygott.
- Brmit is fzl, finom illata van. - Angel sztlanul
keverte tovbb az telt, s szre sem vette, hogy a lny tegezni
kezdte. -Mita lsz Kaliforniban?
- Egy ve.
- Akkor mr biztos itt mentl hozz Michaelhez. Azt
mondta, hogy 48-ban rt ide. Szrazfldn jttl?
- Nem, hajval.
- A te csaldod is abban a vlgyben l, amirl Michael az
apmnak beszlt?
Angel tudta, hogy a kvetkez krdsekre adott vlaszok
hazugsgok lennnek, amelyek ksbb gzsba ktnk. Mirt ne
vallhatta volna be az igazsgot azonnal, akkor legalbb bkn
hagyn a lny? Ennek fnyben taln gy dntenek, hogy
mshol vszelik t a telet. Elizabcth biztosan nem kvnta egy
olyan gyban lomra hajtani a fejt, amiben azeltt egy szajha
aludt.
- Egyedl rkeztem Kaliforniba, s egy pair-a-dice-i
bordlyhzban ismertem meg Michaelt.
Miriam elnevette magt, m Angel szigor arckifejezst
ltva hirtelen elhallgatott.
- Komolyan beszlsz, ugye?
- Igen. - Elizabeth meghatrozhatatlan kifejezssel nzett
r. Angel lesttte a szemt, s folytatta az tel kavarst.

293
Miriam egy hossz pillanatra elhallgatott, s Elizabeth ismt
lehunyta a szemt.
- Nem kellett volna megosztanod ezt velem - szlalt meg
vgl Miriam. - Mirt tetted?
- Hogy ne rjenek vratlan meglepetsek az t sorn -
felelte Angel sszeszorult torokkal, keseren.
- Nem - rzta a fejt Miriam. - Mr megint tl sokat
krdezskdtem. Mama mindig azt mondja, hogy ez az egyik
legnagyobb hibm: folyton beletm az orrom a msok dolgba.
Nagyon sajnlom.
Angel csak kavargatta tovbb az telt, zavarba hozta a lny
bocsnatkrse.
- Szeretnk a bartnd lenni - szlalt meg Miriam.
Angel meglepetten pillantott fel.
- Mirt szeretnl velem bartkozni?
Ezttal Miriam lepdtt meg.
- Mert kedvellek.
Angel sszerezzent, s dbbenten bmult a lnyra. Aztn
Elizabethre pillantott. Az asszony fradt mosollyal az arcn
figyelte ket. Angel elpirult, Miriamra nzett, majd halkan
megszlalt.
- Alig tudsz rlam valamit azon kvl, amit az elbb
elmondtam. - Azt kvnta, brcsak tartotta volna a szjt.
- Tudom, hogy szinte vagy - felelte Miriam, s
szomorksn felnevetett. - Kegyetlenl szinte - tette hozz
komolyabban, s mlz kifejezssel az arcn frkszte Angelt.
A fik belptek a storba, s fagyos fuvallatot hoztak
magukkal. A lnyok felbredtek, Ruth srni kezdett. Elizabeth
fellt, s maghoz lelte, mikzben megdorglta a fiukat, hogy
halkabban folytassk izgatott beszlgetsket. John is bejtt
utnuk, s egyetlen szval elhallgattatta ket. Angel a frfi
mgtt megpillantotta Michaelt. Amikor a frje rmosolygott,
egsz testt tjrta a megknnyebbls. Aztn azon kezdett
aggodalmaskodni, hogy mit fog szlni Michael, amikor megtudja,
hogy kikotyogta az igazsgot.

294
A frfiak megszabadultak zott kabtjaiktl, s leguggoltak a
tz mell, mg Angel babot mertett a tlakba, amiket Miriam
osztott szt. Amikor mindenki eltt tel gzlgtt, John lehajtotta
a fejt, csaldja pedig kvette a pldjt.
- Uram, ksznm, hogy ma megmentettl minket, s
az utunkba kldted Michael s Amanda Hoset. Vigyzz
elhunyt szeretteinkre, Davidre s desanyjra! Erstsd meg
Elizabethet! Mindnyjunknak adj ert s egszsget az elttnk
ll thoz! men.
John a fld, a termny s a kaliforniai piac fell rdekldtt,
mikzben Jacob s Andrew repett krt a babbl s a
pogcsbl. Angel azon tndtt, hogy Michael mikor
szndkozik visszatrni a szekerkhz. Magn rezte Miriam
frksz tekintett. Nem akarta tudni, milyen krdsek cikznak
a lny fejben.
- Papa, elllt az es! - szlt Andrew boldogon.
- Nem kne visszamennnk a szekernkhz? -
suttogta Angel Michaelnek.
- Maradjatok itt velnk, krlek! - szlalt meg John. -
Mint lthatjtok, van elg helynk. Biztosan melegebb lenne a
tz mellett, mint a szekereteken.
Michael elfogadta a meghvst, Angel viszont
elszontyolodott, amikor a frfi kiment a takarkrt. A lny
elnzst krt Altmanktl, s a frje utn sietett.
- Michael! - mondta, mikzben kereste a szavakat, hogy
meggyzze a frfit, mennyivel jobb lenne a kocsiban aludni,
nem pedig Altmank strban. Michael Angel fel nyjtotta a
kezt, maghoz hzta, s gyengden megcskolta. Utna a
stor fel fordtotta, s a flbe sgta:
- Elbb-utbb rjssz, hogy vannak olyan emberek is a
vilgon, akik nem akarnak kihasznlni tged. Szedd ssze a
btorsgod, cs menj vissza a storba, ismerkedj meg nhny
ilyen emberrel!
Angel szorosan sszehzta magn a kendt, lehajolt, s
belpett a storba. Miriam rmosolygott. Angel feszengve a tz

295
mell telepedett, nem nzett senkire, amg Michael vissza
nem jtt. A kt fi krlelte az apt, hogy olvassa fel a Robinson
Crusoe kvetkez fejezett. John egy zskbl elhzott egy jobb
napokat ltott brktetet, s hangosan olvasni kezdett, mikzben
Miriam meggyazott. A kis Ruth hvelykujjval a szjban
megfogta a takarjt, s Angel mell tertette.
- n itt akarok aludni.
Miriam felnevetett.
- Nos, jobb lesz, ha Mr. Hoset krdezed meg, Ruthie!
Lehet, hogy is ott akar aludni.
- alhat a msik oldalon - vlaszolta Ruthie, s szilrdan
kitartott eredeti elhatrozsa mellett.
Miriam elvett kt takart, s az egyiket Angel fel nyjtotta.
Lehajolt, s odasgta:
- Ltod? is kedvel.
Angel furcsa fjdalmat rzett a gyomrban, s krbenzett j
ismersei kztt. Michael visszatrt a takarkkal.
- Kzeleg a vihar. Ha szerencsnk lesz, reggelre
kitombolja magt.
Mikzben a tbbiek aludtak, Angel lmatlanul fekdt Michael
mellett. vlttt a szl, az es a strat verte. A vihar robaja s
a nedves vszon szaga az els Pair-a-Dicc-ban tlttt heteire
emlkeztette.
Hol lehetett a Hercegn? Mi trtnt Magowannel s
Rebeccval? Megprblt nem gondolni Luckyra, aki a lngok
kztt lelte a hallt. Folyton eszbe jutott, amit utoljra mondott
neki: Ne felejtsd e! Luckyt, reg s hsges bartndet/
Angel egyikket sem tudta elfelejteni.
Amikor az es lecsndeslt, Angel a krltte alv emberek
szuszogst hallgatta. vatosan az oldalra fordult, s
megnzte ket. John Altman gyenglked felesge mellett
fekdt, karjt oltalmazn kr fonta. A fiuk a kzelkben aludtak,
az egyik a htn terlt ki, a msik az oldalra fordulva
sszegmblydtt, s fejre hzta a takart. Miriam s Leah

296
egyms mellett merltek lomba, Miriam a karjval tlelte a
hgt.
Angel szemei megllapodtak Miriam alv arcn. Ez a lny
teljesen j s de jelensg volt a szmra.
Angel kevs j lnyt ismert. A kiktbelieket a szleik
figyelmeztettk, hogy ne jtszanak vele. Sally egyszer azt
mondta, hogy a jraval lnyok mind unalmasak, egyfolytban
tlkeznek, ezrt amikor felnnek s csaldanyk lesznek, a
frjeik bordlyhzba jrnak. De Miriam nem tnt sem
resfejnek, sem bekpzeltnek. Egsz este j kedllyel ugratta
az apjt, mikzben beteg anyjt polta. A testvrei is egyenesen
rajongtak rte. Egyedl Jacob ellenkezett, amikor Miriam adott
neki utastsokat, de az apjuk egyetlen pillantssal vget vetett a
szfogadatlansgnak. Amikor eljtt a lefekvs ideje, Miriam
betakarta ket, s halkan imdkozott velk, mikzben a frfiak
beszlgettek.
Szeretnk a bartnd lenni.
Angel behunyta a szemt, hasogatott a feje. Mirl is
beszlgethetett volna Miriammal? Fogalma sem volt arrl,
hogyan oldhatn meg ezt a problmt, de gy tnt, knytelen
lesz szembenzni a helyzettel. A frfiak mris jl megrtettk
egymst. Mindketten rajongtak a fldrt, John Altman gy
beszlt Oregonrl, mint egy kvnatos n testrl, Michael pedig
a vlgyrl vlekedett ugyangy.
- Papa - korholta az apjt dersen Miriam -, amg ki nem
rtnk Sierra Nevadbl, meg voltl gyzdve arrl, hogy
Kalifornia maga a Knan.
John megrzta a fejt.
- Itt sokkal tbben laknak, mint Ohiban. Az egsz
krnyket ellepik a szerencsevadszok.
- Azok j csaldbl szrmaz, rendes fik - shajtott fel
Miriam, majd megjelent egy gdrcske az arcn. - Taln mg
Ohibl is vannak itt pran.
- Elvadultak mind - jegyezte meg komoran John Altman.
Miriam megbkte a vllt.

297
- Papa, ha nem lenne csaldod, amirl gondoskodnod
kell, most te is aranyat mosnl egy patakban. Lttam, ahogy
felcsillant a kapzsisg a szemedben, amikor az az riember arrl
beszlt, mennyi aranyat tallt az American folyban. - Michaelt
s Angelt is beavatta a trtnetbe. - A frfi most egy - ruval
dugig megtmtt - hatalmas bolt tulajdonosa. Elmeslte, hogy
amikor a kaliforniai fldre lpett, mindssze egyetlen laptja s
egy vlts ruhja volt.
- Ennek az eslye egy a millihoz - vgta r John.
- Jaj, csak kpzeld el, papa! - folytatta Miriam drmaian,
kezt a szvhez szortotta, mikzben pajkossg csillogott stt
szemeiben. - Te mehetnl a fikkal aranyat keresni, mg mi a
mamval nyitunk egy kis vendglt azoknak a szegny, drga,
megviselt, jkp, fiatal agglegnyeknek.
Michael csak nevetett, John pedig gyengden megciblta a
lnya copfjt.
Angelt teljesen megigzte az Altman csald, hiszen
mindnyjan szerettk egymst. Egyrtelmen John Altman volt a
csald feje, nem trte a tiszteletlensget s a legkisebb
lzadst sem, de az is nyilvnvalnak tnt, hogy sem a
felesgt, sem a gyermekeit nem tartotta rettegsben. Mg
Jacob kis lzadst is humorral torolta meg.
- Ha nem fogadsz szt, zord szigort fogok alkalmazni! -
mondta az apa. - n adom a szigort, te pedig a zord brzatot. -
A fi feladta az ellenszeglst, mire Altman szeretetteljesen
megborzolta a hajt.
Mi lesz, ha gy dntenek, hogy a vlgyben telepednek le?
Angel megdrzslte lktet halntkt. Milyen kzs tmjuk
lehetett volna? Klnsen azzal a fiatal, zike szem, rtatlan
lnnyal? Amikor kikotyogta rgi szakmjt s a Michaellel
trtn tallkozst, azt vrta, hogy a lny elretten s vgre
bkn hagyja t. Arra a legkevsb sem szmtott, hogy Miriam
aggdni fog miatta, s felajnlja a bartsgt.
Angel apr mozgst szlelt maga mellett, s a fejben rzett
lktet fjdalom ellenre kinyitotta a szemt. Ruthie

298
odasimult hozz, lmban a melegsge utn vgyott. Kicsszott
a hvelykujja a szjbl. Angel megrintette a brsonyos,
rzsaszn arcocskt s hirtelen a Herceg dhtl eltorzult arct
ltta maga eltt. jra rezte arcn a pofon erejt.
- Megmondtam, hogy vigyzz! - vlttt a Herceg.
Gondolatban ismt tlte, ahogy a frfi megragadja a hajt,
s felrntja az gyrl, majd egszen kzel hajol hozz:
- Elszr mg knnyen ment - sziszegte sszeszortott
fogakkal. - Most viszont gondoskodni fogok rla, hogy soha
tbb ne ess teherbe!
Amikor megrkezett az orvos, Angel hevesen rugdosott, s
hangosan kiablt, de senki sem sznta meg. A Herceg s egy
msik frfi az gyhoz ktztk.
- Csinld! utastotta a Herceg az orvost, s vgig
mellette maradt, mert meg akart gyzdni rla, hogy jl vgzi a
dolgt. Amikor Angel felvlttt, egy rongyot tmtek a szjba. A
mtt befejezse utn a Herceg tovbbra is a szobban
tartzkodott. Angelt felemsztette a fjdalom, s eluralkodott
rajta a vrvesztesg okozta gyengesg, de nem volt hajland a
frfira nzni.
- Pr nap mlva jra a rgi leszel - biztatta a Herceg, de
Angel tudta, hogy mr semmi sem lehet ugyanaz. Angel a
legtrgrabb neveket kiablta a frfi arcba, de a Herceg csak
mosolygott. - Ez az n Angelem, akit annyira szeretek. Nem
hullajt knnyeket, csak a gyllet rak fszket a lelkben.
Szvmelenget, drgm! Nem tudtad? - A Herceg durvn
megcskolta. - Amikor jobban leszel, felkereslek. - Azzal
megpaskolta a lny spadt arct, s tvozott a szobbl.
Angelt stt emlkei gytrtk, mikzben Ruth Altmant
csodlta. Ktsgbeesetten el akart meneklni innen, de attl flt,
hogy felbreszten a tbbieket, ha felkelne. A stor tetejt
bmulta, s megprblt msra gondolni. jra eleredt az es, s
ez ismt elcsalogatta a mlt dmonait.
- Nem jn lom a szemedre? - suttogta Michael. Angel
megrzta a fejt. - Fordulj az oldaladra! - Miutn kvette a frfi

299
utastsait, Michael maghoz hzta, s szorosan tlelte. A
kisgyermek is megmozdult, mlyen a takarkba burkolzott, s
Angel hashoz simult. - Van egy j bartod - mormogta Michael.
Angel Ruth kr fonta a karjt, s lehunyta a szemt. Michael
mindkettjket tlelte. - Taln egy nap neknk is lesz egy
hasonl kislnyunk - sgta Angel fiilbe.
Angel ktsgbeesetten bmult a parzsl tzbe.

300
Tizenkilenc

Szeresd felebartodat, mint magadat.


Mt 19,19

Michael elhelyezte Altmankat a knyelmes kunyhban,


majd a vllra vette a brndjt. Angel kvette a frfit a pajtba,
meg sem prblt vitatkozni. Ismerte mr a frjt annyira, hogy
tudja, Michael elhatrozta magt. Mi haszna szrmazott ebbl az
egszbl? Mirt bnt gy vadidegenekkel?
Az es mg napokig zuhogott. Az els nhny jszaka utn
Angel kezdett megbartkozni a gerendk kzt fszkel bagoly
huhogsval s a szalmban l egerek motozsval. Michael
melegen tartotta. Olykor feldertette a testt, s idegen rzseket
keltett a lnyban, amelyek elbtortalantottk. Amikor Michael
vgya mr az elviselhetetlensgig fokozdott, elfordult Angeltl,
s a mltjrl kezdett meslni, klnsen arrl az reg
rabszolgrl, akinek emlkt mg ennyi v utn is szeretettel
rizte a szvben. Azokban a csendes, minden fenyegetettsgtl
mentes percekben Angel azon kapta magt, hogy megosztja
Michaellel, mire tantotta egykor Sally.
Michael a kezre tmasztotta a fejt, s Angel hajval
jtszadozott.
- Gondolod, hogy mindenben igaza volt, Amanda?
- Nem hiszem, hogy a te szablyaid szerint igaza lett volna.
- Es te kinek a trvnyei alapjn szeretnl lni?
Angel elgondolkodott, mieltt vlaszolt volna.
- Azt hiszem, hogy a sajtjaim szerint.
Amikor a lny a pajta falain s Michael oltalmaz karjain
kvl jrt, Miriam mindig szeretetteljesen kzeledett hozz. A
lny minden egyes alkalommal meghistotta Angel azon
elhatrozst, hogy kzmbs maradjon irnta. Miriam
megnevettette. Olyan fiatal volt, s egsz lnybl sugrzott az

301
rtatlan pajkossg. Angel egyszeren kptelen volt felfogni, hogy
ez a hihetetlen teremts mirt ppen az o bartnje szeretne
lenni. Tudta, hogy nem lenne szabad btortania, de Miriam
rtetlenl llt Angel elutastsa eltt, tovbbra is folytatta a
jtkos vdst, s ezzel rmet szerzett Angelnek.
Gyermekkorban megfosztottk a csaldi let boldogsgtl,
ezrt Angel nem tudta, mit vrnak el tle, amikor Michael s
Altmankkal tltttk az estt a kunyhban. Angel csendesen
ldglt, s a tbbieket figyelte. Megragadta a tiszteletteljes
bajtrsiassg John s Elizabeth Altman, illetve t gyermekk
kztt. John kemny embernek bizonyult, ritkn mosolygott, de
mindenki lthatta, hogy szinte imdja a gyermekeit - klnsen a
legidsebb lnyhoz ragaszkodott annak ellenre, hogy folyton
civakodtak.
A stt szem Andrew s az apja nemcsak klsleg, hanem
a modorukat illeten is nagyon hasonltottak egymshoz. Jacob
kedvelte a trsasgot s a csnytevst, minden huncut trfban
rszt vett. Leah komoly s flnk volt, a kis Ruth pedig nyitott s
okos, a csald kis kedvence. Valamilyen rthetetlen oknl fogva
a kislny imdta Angelt. Taln a szke haja idzte el Ruth
rajongst. Akrmi volt is az alapja, valahnyszor Michaellel
megltogattk a csaldot, a kislny mindig az lbhoz
telepedett.
Miriamot szrakoztatta a dolog.
- Azt mondjk, hogy a kutyk s a gyermekek mindig a
lgyszv szemlyekhez vonzdnak. Ezzel mg te sem
szllhatsz vitba, nem igaz?
Miutn bekltztek, Elizabeth mg egy teljes htig
gyenglkedett, ahhoz sem volt elg ereje, hogy felkeljen az
gybl. Angel fztt, s elltta a hztartsi teendket, mg
Miriam vigyzott az anyjra s a gyerekekre. Michael s John
fatnkket stak ki a fldbl. Amikor bejttek vacsorzni, John a
felesge mell lt, megfogta a kezt, s gyengden beszlt
hozz, mg a gyerekek botokkal s madzagokkal jtszottak.

302
Johnt elnzve Angel visszaemlkezett azokra a hetekre,
amikor Magowan verse utn Michael olyan odaadan polta.
Eszbe jutott a frfi gyengd trdse s figyelmessge. Mg a
legszrnybb dolgokat is csendes trelemmel viselte. Michael
ilyen emberek trsasgban rezte magt otthon, volt az, aki
nem tartozott kzjk.
Nem lehetett sszehasonltani ezt a csaldot a sajtjval.
Angel apja mr a szletse eltt annyira gyllte, hogy meg
akart tle szabadulni, akr egy darab szemttl. Az anyja pedig
annyira Alex Stafford megszllottjv vlt, hogy szinte el is
felejtkezett arrl, hogy van egy apr gyermeke. A szajhk kztt
eltlttt vek sorn Angel olyan nkhz szokott, akik szntelenl
az alakjuk miatt aggdtak, s fltek a megregedstl, s gy
beszltek a szexrl, mint ms az idjrsrl.
Elizabeth s Miriam lenygz s teljesen j jelensgek
voltak a lny szmra. Szeretet vette krl ket, nem illettk
egymst durva szavakkal, tisztk s takarosak voltak anlkl,
hogy llandan a klsejk miatt aggdtak volna. Mindenrl
beszltek, a szexet kivve. Elizabeth mg tl gyenge volt ahhoz,
hogy brmilyen munkt ellsson, mgis szervezte meg s
irnytotta Miriam s a gyerekek mindennapjait. Az desanya
biztatsra Andrew halcsapdt lltott a patakban, Leah vizet
hordott, Jacob pedig kigyomllta a vetemnyest. Mg a kis Ruth
is segtett, megtertette az asztalt, s vadvirgokat szedett a
vzba. Miriam mosott, vasalt s ruhkat foltozott, mikzben a
testvreit felgyelte. Angel szinte teljesen haszontalannak rezte
magt.
Amikor Elizabeth felkelt az gybl, tvette a
parancsnoksgot. Elkerlt a holland tzhely, s kicsomagolta a
lbasait, majd tvllalta a fzst. Altmank Sacramentban
feltltttk a kszleteiket, s Elizabeth finomabbnl finomabb
teleket ksztett: slt disznt mrtssal, melasszal destett
babot, gabonakenyerct, nylragut galuskval. Amikor kaps volt
a halcsapdban, az asszony fszeres pisztrngot sttt.
Kukoricamit ksztett nyrson, s a nylt tzn megsttt

303
hozz kt kacst. Szinte mindennap kovszos pogcst tlalt fel
reggelire. Klnleges alkalmakkor pedig beztatta a szrtott
almt, s pitt sttt belle.
Egyis este felshajtott, mikzben az telt tlalta:
- Egyszer megint vesznk majd egy tehenet, s akkor ismt
lesz tejnk s vajunk.
- Amikor tnak indultunk, mg volt egy tehennk -
magyarzta Miriam Angelnek de az indinok is szemet vetettek
r Fort Laramie kzelben.
- n mg a papa rjt is odaadnm egy kanl
szilvalekvrrt - kzlte Jacob, s megnevettette az anyjt, aki
trfsan megpaskolta az arct.
Az Altman csald vacsora utn mindig htatot tartott. John
gyakran krte meg Michaelt, hogy olvasson fel a Biblibl. A
gyerekek fellnklten hallgattk, csak gy zporoztak a
krdsek. Ha Isten teremtette Admot s vt, mirt engedte
meg, hogy bnbe essenek? Isten valban azt akarta, hogy
meztelenl szaladgljanak fel-al az denkertben? Mg tlen is?
s ha egyedl dm s va ltezett, akkor a gyermekeik kikkel
ktttek hzassgot?
John csillog szemekkel htradlt, s pipra gyjtott,
mikzben Elizabeth megprblt vlaszt adni a vget nem r
krdsekre. Michael is megosztotta velk a sajt vlemnyt s
hitet. A bibliai trtneteket inkbb elmeslte, mint felolvasta.
- J prdiktor vlna belled - jegyezte meg John. Angel
hangot akart adni felhborodsnak, m ekkor rbredt, hogy a
frfi bknak sznta a megjegyzst.
Angel mindig kivonta magt a beszlgetsbl. Anikor Miriam
a vlemnye fell tudakozdott, kitr vlaszt adott, s Miriam
ellen fordtotta a krdst. Aztn egy este Ruthie egyenesen
rkrdezett:
- Amanda, te nem hiszel Istenben?
Angelnek sejtelme sem volt arrl, hogy mit vlaszoljon.
- Az anym katolikus volt - felelte vgl.
Andrew szja ttva maradt a meglepetstl.

304
- Bartholomew testvr szerint a katolikusok
blvnyimdk. - Elizabeth mlyen elvrsdtt fia megjegyzse
hallatn, John pedig khgni kezdett. Andrew bocsnatot krt.
- Semmi szksg r - felelte Angel. - Ha emlkezetem
nem csal, akkor az anym semmilyen blvnyt nem imdott,
viszont sokat imdkozott. - Nem mintha brmi haszna is lett
volna belle.
- Mirt imdkozott? - krdezte a folyton
kvncsiskod Ruthie.
- A szabadulsrt. - Angel elhatrozta, hogy kivonja magt
a vallsos trgy beszlgetsbl, ezrt elvette az anyagokat,
amiket Michael vett neki az j ruhihoz. Csend szllt a kunyhra,
s a nmasgtl Angel libabrs lett.
- Mit jelent a szabaduls? - krdezte Ruthie.
- Majd ksbb megbeszljk - csittotta el Elizabeth. -
Elrkezett a tanuls ideje, gyerekek! - Azzal felllt, s elvette a
tanknyveket. Angel felnzett egy pillanatra, s ltta, hogy
Michael gyengd tekintete rajta nyugszik. A lny szve furcsn
kezdett dobogni. A pajta hvs, csendes sttjre vgyott, ahol
senki sem vett rla tudomst, mg ez a frfi sem, aki immr tl
sokat jelentett a szmra.
Buzg figyelmt az lben hever anyag fel irnytotta, s
azon tndtt, hogyan is fogjon hozz. Mg sohasem
ksztett magnak ruht, gy tancstalanul vizsglta a puha
szvetet. Folyton az jrt az eszben, hogy mennyi pnzt klttt
rjuk Michael, ezrt flt, hogy egy vatlan mozdulattal belevgna
a szvetbe s tnkretenn.
- Rosszkedvnek tnsz - vigyorgott Miriam. - Nem
szeretsz varrni?
Angel rezte, hogy a krdstl arcba szkik a vr.
Szgyellte tudatlansgt s tapasztalatlansgt, Elizabeth s
Miriam termszetesen pontosan tudta volna, hogy mit kell tenni.
Minden tisztessges lny kpes volt megvarrni egy blzt s egy
szoknyt.

305
Miriam hirtelen bosszsnak tnt, mivel rbredt, hogy olyan
dologra terelte a tbbiek figyelmt, amire nem kellett volna.
Puhatolzva Angelre mosolygott.
- En is a htam kzepre kvnom. A mi csaldunkban
mama igazi varrnnek szmt.
- Szvesen segtek - ajnlkozott Elizabeth.
- Mr gy is van elg dolgod - vlaszolta nyersen Angel.
Miriam fellnklt.
- Jaj, engedd meg mamnak, hogy segtsen neked,
Amanda! Imd varrni, s az elmlt vben nemigen volt alkalma
r. - Miriam nem vrta meg a vlaszt, hanem elvette az anyagot,
s odaadta az anyjnak.
Elizabeth felnevetett, s lenygzve pillantott a szvetekre.
- Nem bnod, Amanda?
- Nos, azt hiszem, nem - felelte Angel. Meglepetten
sszerezzent, amikor a kis Ruthie az lbe mszott.
Miriam vigyorgott.
- Ne aggdj, csak a btyjait harapja meg!
Angel megrintette a stt, selymes hajat, s teljesen
elbvlte a kislny gyermeki szpsge. Puha s lgy volt, rzss
arca fnylett, barna szemei ragyogtak. Angel szvbe fjdalom
nyilallt. Vajon hogyan nztek volna ki az gyermekei? Prblta
elhessegetni magtl a Herceg s az orvos rettenetes emlkt,
s helyette Ruthie szeretetre sszpontostani. A gyermek gy
csacsogott, mint egy kis szarka, Angel pedig blogatva hallgatta.
Amikor felnzett, a tekintete tallkozott Michaelvel. Gyerekeket
akar - gondolta, s a felismers olyan rzst keltett Angelben,
mintha gyomorszjon vgtk volna. Mi trtnne, ha megtudn,
hogy nem lehetnek sajt gyerekei? Akkor elhalna az irnta rzett
szerelme? Kptelen volt a frfi szembe nzni.
- Papa, hegedlnl neknk? - krdezte Miriam. - Mr
olyan rgta nem hallottunk jtszani.
- Papa, krlek! - knyrgtt Jacob s Leah egyszerre.

306
- A lda legmlyn van a hegedm - felelte John
elfelhsdtt szemekkel. Angel azt vrta, hogy ez majd vget vet
a vitnak, de Miriam megmakacsolta magt.
- Nem igaz. Ma reggel kicsomagoltam. - John stt
pillantst vetett a lnyra, aki csak mosolygott, leguggolt mell,
s a trdre tette a kezt. - Krlek, papa! - nagyon lgy hangon
beszlt. - Mindennek megszabott ideje van, megvan az ideje
minden dolognak az g alatt. Emlkszel? Megvan az ideje a
srsnak, s megvan az ideje a nevetsnek. Megvan az ideje a
gysznak, s megvan az ideje a tncnak.
Elizabeth megtorpant, mintha sblvnny vlt volna, kezei
mozdulatlanul hevertek az asztalon. John szeme elsttedett a
fjdalomtl, amikor felesgre pillantott. Elizabeth tekintete
is knnyben szott.
- Hossz id telt mr el azta, John! - mondta vgl. -
Biztos vagyok benne, hogy Michaelnek s Amandnak is
tetszene a jtkod.
Miriam Leah fel blintott, aki elvette a hangszert, s
tnyjtotta az apjnak. John egy hossz pillanat mlva elvette a
hegedt, s az lbe fektette.
- Felhangoltam dlutn, amg a fldeken dolgoztl -
vallotta be Miriam, amikor apja megpengette a hrokat. Vgl
felemelte, az lla al helyezte, majd jtszani kezdett. Az els
nhny hang felcsendlse utn Miriam szemeit elrasztottk a
knnyek, s a lny tiszta, magas hangon nekelni kezdett.
Amikor John befejezte a dalt, ismt az lbe fektette a hegedt.
- Nagyon szp volt - mondta egyszeren, meghatdva.
Megrintette a lnya hajt. - David emlkre, igaz?
- Igen, papa.
Elizabeth felemelte a fejt, arcn patakzottak a knnyek.
- A fiunk - magyarzta Angelnek s Michaelnek. - Csak
tizenngy ves volt, amikor... - Itt elcsuklott a hangja, s
elfordtotta a fejt.
- Altot nekelt - folytatta Miriam. - Csodlatos hangja
volt. Leginkbb a lendletes dalokat kedvelte, de az O,

307
rthetetlen kegyelem volt a kedvenc egyhzi neke. Csak gy
sugrzott belle az leter s a kalandvgy.
- Scotts Bluff kzelben vesztette el az lett - vette t a
szt Elizabeth. - Levetette a lova, s megttte a fejt, amikor
ldzbe vett egy blnyt.
Hossz csnd telepedett a kunyhra.
- Nagymama a Humboldt-blnl halt meg - trte meg
a csendet Jacob.
Elizabeth lassan leereszkedett a szkre.
- Mr csak mi maradtunk neki, s amikor elhatroztuk,
hogy nyugatra jvnk, is velnk tartott. Mr eltte is sokat
betegeskedett.
- Nem bnta meg, hogy velnk jtt, Liza - mondta John.
- Tudom, John.
Angel azon tndtt, vajon Elizabeth megbnta-e a dntst.
Taln sohasem akarta otthagyni az otthont. Lehet, hogy az
egsz John tlete volt. Angel rjuk nzett, s azon tndtt,
hogy taln Johnnak is ppen ezen jrt az esze. Amikor
Elizabethnek vgre sikerlt visszanyernie lelki egyenslyt, a
kunyh msik vgben l frjre pillantott, de Angel nem vett
szre semmifle neheztelst az asszony tekintetben. John
ismt felvette a hegedjt, s egy msik zsoltrba kezdett.
Ezttal Michael is csatlakozott az neklshez. Gazdag, mly
hangja megtlttte a kunyht, a gyerekek csodlattal csngtek a
frfin.
- Naht, igazn gynyr volt! - mondta Elizabeth
mosolyogva. - Az r igazn megldotta, Mr. Hosea.
A fik csavargntkat akartak nekelni, s apjuk vidman
teljestette a krsket. Amikor kimertettk az egsz
repertort, Michael Ezrrl s a gyapotfldeken dolgoz
rabszolgk nekeirl meslt. Elnekelt egyet, amelyre
emlkezett, s mlyen, gyszosan zengett a hangja. Ringj mr,
ringj, gi szekr, vigyl haza, hol az r vr... - A szavak trknt
hastottak Angel szvbe.

308
Amikor vgl visszatrtek a pajta menedkbe, a lnyon
nyugtalansg lett rr. Fejt majd sztvetette a kavarg
krdsek sokasga. Mi lett volna, ha...? - krdezte jra s jra.
Mi lett volna, ha Mama hozzmegy egy John Altmanhoz hasonl
frfihoz? Mi trtnt volna, ha is ilyen csaldban n fel? Mi lett
volna, ha tisztn s rintetlenl tallkozik Michaellel?
De a dolgok nem gy alakultak, s az eltitkolt vgyak semmin
sem vltoztattak.
- Szerintem hatalmas sikert arattl volna az Ezstdollr
szalonban - mondta vdve Angel, mert knnyedsgre vgyott. -
Az nekesk kzel sem volt olyan j, mint te. Hasonl
dallamokat nekelt, csak ms szveggel.
- Mit gondolsz, honnan szrmazik a legtbb egyhzi
nek dallama? - kacagott Michael. - A prdiktorok ismert
meldikat kerestek, hogy a gylekezet bekapcsoldhasson az
neklsbe. - A feje al rakta a karjt. - Lehet, hogy megtrtettem
volna nhny elveszett brnyt.
Michael csupn ugratta, Angel viszont nem akart mg
kzelebb kerlni a frjhez. Mr gy is fjt miatta a szve.
Valahnyszor Michaelre tekintett, rezte, hogy megfeszlnek az
idegei.
- n olyan szvegeket tudnk neked nekelni, amelyek
vrlztak. - Mikzben levetkztt s bebjt a takark al, Angel
rezte, hogy Michael hallgatsa gondolatokkal terhes. Olyan
gyorsan zakatolt a szve, hogy attl tartott, Michael is meghallja.
- s ne is prbld nekem megtantani a szvegeidet! - mondta. -
Nem fogom sem Isten, sem akrki ms dicssgt zengeni!
Michael nem fordult el tle, pedig Angel ebben
remnykedett. Ers karjai kz zrta a lnyt, s addig cskolta,
amg Angel mr alig kapott levegt.
- Legalbbis egyelre nem - suttogta Michael, s kezeivel
addig legyezte az Angelben fellobban szikrt, mg lngokk
nem duzzadt, de vgl nem oltotta ki ket. Michael megadta neki
azt a teret s szabadsgot, amire vgyott, s hagyta, hadd gjen
benne a tz.

309
Pr nap mlva Elizabeth elksztett egy srga blzt, valamint
egy hozzill rozsdaszn szoknyt, mindssze arra volt
szksg, hogy Angel felprblja ket. A lny habozva vetkztt
le, szgyellte Tessie alsneminek viseltes llapott.
- Itt mg be kell venni egy kicsit, mama mutatta
Miriam, mikzben behzott egy hvelyknyit10 a szoknyaderkbl.
- Igen, s azt hiszem, hogy htul ki kne engedni belle -
mondta Elizabeth, s a ruha anyagt mregette.
Angel zavarba jtt ltva, hogy ennyi veszdsget okoz. Minl
kevesebbet tettek rte, annl kevesebbel tartozott nekik.
- Ezeket a ruhkat a kerti munkhoz fogom viselni.
- Attl mg nem kell gy kinzned, mint egy munksnak -
mondta Miriam.
- Nem akarok felesleges gondot okozni. - A ruhk mr
nmagukban is gynyrek voltak. Nem volt szksge arra,
hogy tkletesen idomuljanak az alakjhoz.
- Gondot? - nevetett Elizabeth., - Mr hnapok ta nem
szrakoztam ilyen jl! Most mr leveheted ket, de vigyzz
a gombostkkel!
Mikzben Angel kibjt a ruhkbl, s gyorsan Tessie
dolgairt nylt, szrevette Elizabeth sajnlkoz pillantst elnytt
kombinje s kopott alsnemje lttn. Ha elhozhatta volna a
holmijt a Palotbl, akkor a kt n bizonyosan le lenne
nygzve. Valsznleg mg sosem lttak szatnbl s
csipkbl kszlt francia fehrnemt vagy knai
selyemkntsket. A Herceg csakis a legszebb ruhkba
ltztette. s akrmilyen szkmarknak is bizonyult a Hercegn,
sosem adott volna r ilyen durva holmikat. Angelnek mgis egy
elhasznldott liszteszskbl kszlt alsnemben kellett elttk
megjelennie.
El akarta magyarzni nekik, hogy ezek tulajdonkppen nem
is az tulajdont kpezik, hanem mg Michael hga viselte
ket, de nem szerette volna, hogy a kt n olyan krdseket
10
1 hvelyk = 2,54 cm
310
tenne fel neki, amelyekre fjdalmas lenne vlaszolni. s ami
mg ennl is kellemetlenebb lehet, hogy rossz fnyben tntetn
fel Michaelt is. Nem rlt volna annak, ha az Altmanok
flreismeri a frjt Nem tudta, hogy mirt volt ez ennyire fontos
neki, de szmtott. Gyorsan magra kapta a ruhit, elmormolt
egy halk ksznmt, s kisurrant a kertbe.
Hol lehetett Michael? Azt kvnta, hogy brcsak a kzelben
lenne. Amikor a frje mellette volt, mindig biztonsgban rezte
magt. Kevsb tnt magnyosnak, s nem rezte gy
magt, mint egy partra vetett hal. A dleltt folyamn Michael a
fldeken dolgozott Johnnal, a gykereket stk ki, de most sehol
sem ltta ket. A lovak is eltntek a karmbl, Michael taln
vadszni vitte a frfit.
- A fiatal Leah tli porcsint szedett a tlgyfktl nem messze,
Andrew s Jacob pedig horgsztak. Angel lehajolt gyomllni,
s megprblta kizni a gondolatokat a fejbl.
- Jtszhatok itt? - rdekldtt a kis Ruth a kapuban llva. -
Mama ppen ruht mos, s azt mondta, hogy tban vagyok.
Angel felnevetett.
- Gyere csak be, kicsim!
Ruthie lelt az svnyre, ahol a n dolgozott, s
folyamatosan jrt a szja, mikzben kihuziglta a gyomokat,
amiket Angel mutatott neki.
- Utlom a rpt. n a zldbabot szeretem.
- Ht itt vagy! - kiltott fel Miriam, s kitrta a kaput. -
Mondtam mamnak, hogy n tudom, merre keresselek -
mondta, mikzben figyelmeztetn rzta az ujjt a kishga fel.
Lehajolt, s megpaskolta Ruthie llt. - Tudod jl, hogy nem
kszlhatsz el mellle anlkl, hogy nem mondod meg, hov
msz.
- Mandyvel vagyok.
- Mandy? krdezte Miriam felegyenesedve, s csillog
szemekkel nzett Angelre. - Nos, Mandy dolgozik.
Angel kiemelt egy apr rpt a kosrbl.
- Ruth segt nekem.

311
Miriam visszakldte Ruthie-t az desanyjhoz, majd letrdelt
Angel mell, hogy segtsen neki a munkban.
- Jobban illik hozzd - jegyezte meg Miriam.
- Mire gondolsz? - krdezte kvncsian Angel.
- A Mandy - felelte Miriam. - Az Amanda valahogy nem
tnt megfelelnek.
- Egykor Angel volt a nevem.
- Tnyleg? - krdezte Miriam, s drmaian sszerncolta
a homlokt. Majd megrzta a fejt, s szemei tovbbra is
pajkosan csillogtak. - Az Angel sem illik hozzd.
- Taln a H te! jobban megfelelne?
Miriam egy flddarabot dobott fel.
- Szerintem Miss Prissnek foglak hvni - hatrozta el. -
Klnben is - tette hozz, mikzben a kosrba doblta a
gyomokat -, a helyedben n nem jnnk zavarba az alsnemim
miatt. - Angel dbbent arckifejezse lttn elnevette magt. -
Ltnod kne az enymet]
Pr nap mlva Elizabeth tnyjtott Angelnek egy
prnahuzatba csomagolt ajndkot, de kikttte, hogy msok
eltt nem bonthatja ki. Angel kvncsi pillantsa lttn a n
elpirult, s visszasietett a kunyhba. Angel izgatottan ment
vissza a pajtba, s kicsomagolta a huzat tartalmt: finom
hmzs s szabs kombint s egy alsnemt tartott a
kezben.
Az lben szorongatta a gynyr ruhadarabokat, s rezte,
hogy melegsg szkik az arcba. Mirt tette ezt Elizabeth, taln
sajnlatbl? Mg soha nem kapott egyik ismerstl sem
ajndkot gy, hogy az illet ne vrt volna valamit cserbe.
Vajon mit akarhat Elizabeth? Michael volt mindene, mr a lny
felett is uralkodott. Visszacsomagolta a holmit a prnahuzatba,
s kiment a pajtbl. Miriam ppen vizet hozott a patakrl,
amikor Angel meglltotta.
- Krlek, add vissza ezeket az desanydnak, s mondd
meg neki, hogy nagyon ksznm, de nincs rjuk szksgem!
Miriam lerakta a vdrket.

312
- Mama tartott attl, hogy tolakodnak fogod tartani az
ajndkt.
- Nem bntott meg, egyszeren nem vennm a hasznukat.
- Haragszol.
- Vidd vissza, Miriam! Nem szeretnm elfogadni ket. -
Angel ismt fel nyjtotta a ruhadarabokat.
- Mama kln neked ksztette.
- Hogy sajnlhasson? Nos, igazn hls vagyok a
figyelmessgrt, de nyugodtan hordja csak .
Miriam megsrtdtt.
- Mirt hatroztad el magadban, hogy mindig a
legrosszabbat fogod felttelezni rlunk? Mama csak rmet
akart szerezni neked, s gy szerette volna kifejezni a hljt,
amirt tett adtl a feje fl, miutn hnapokig azon a nyomorult
szekren lakott!
- Nem nekem tartozik hlval! Ha valakinek meg akarja
ksznni, akkor csakis Michaelnek tegye! Egyedl az tlete
volt. - Amikor a lny szemei megteltek knnyekkel, Angel
azonnal megbnta durva szavait.
- Ht, akkor gondolom is viselheti az alsnemket,
nem igaz? - Miriam ismt felkapta a vdrket, spadt arcn csak
gy omlottak a knnyek. - Nem akarsz szeretni minket, ugye
errl van sz? Elhatroztad, hogy nem fogsz kzel engedni
magadhoz!
Angelnek fjdalmat okozott a Miriam szemben tkrzd
srtettsg.
- Mirt nem tartod meg magadnak? - krdezte
gyengdebben.
Miriam azonban kiengesztelhetetlennek bizonyult.
- Ha mindenron meg akarod bntani az anymat,
akkor csinld egyedl, Amanda Hosea! n nem teszem meg
helyetted. Mondd egyenesen a szembe, hogy nem fogadod el
az ajndkt, amit azrt csinlt neked, mert tged is a sajt
gyermekeknt szeret! s valsznleg az is vagy, nem igaz? Egy
bolond gyermek, aki nem veszi szre, amikor valami igazn

313
rtkes dologgal tallja magt szemben. - Miriam hangja
elcsuklott, s sietve elment.
Angel visszameneklt a pajtba.
Maghoz szortotta az ajndkokat, s a falnak tmaszkodva
lelt. Nem hitte volna, hogy ilyen mlyen megsebezheti egy naiv
kislny nhny csps megjegyzse. Eltasztotta magtl
az Elizabeth ltal ksztett holmit, s klvel eltakarta a szemt.
Miriam csendesen belpett a pajtba, s sszeszedte a
ruhkat a fldrl. Angel arra vrt, hogy elmenjen, de a lny lelt
vele szemben.
- Szvbl sajnlom, hogy kemnyen beszltem veled! -
kezdte flnken. - Tlsgosan szkimond vagyok.
- Csak azt mondod, amit gondolsz.
- Igen, pontosan. Krlek, fogadd el mama ajndkt,
Amanda! Nagyon meg fog bntdni, ha visszautastod. Napokig
dolgozott, hogy elksztse ket, s egsz reggel gyjtgette a
btorsgt, hogy oda merje adni neked. Azt hajtogatta, hogy:
Minden ifj felesgnek kell, hogy legyen valami klnleges
holmija. Ha visszaadod ket, akkor tudni fogja, hogy
megbntott.
Angel szorosan a mellkashoz hzta a trdt. gy rezte,
hogy Miriam sarokba szortotta az esdeklsvel.
- n elmentem volna mellettetek az ton aznap. - Angel
magban grimaszolt, mikzben llta Miriam tekintett. - Ezzel te
is tisztban voltl, ugye?
Miriam szja finom mosolyra hzdott.
- De most mr nem bnod, hogy itt vagyunk, ugye?
Szerintem eleinte nem tudtl kiigazodni rajtunk, de ez mostanra
mr megvltozott, nem igaz? Ruthie egybl keresztlltott rajtad.
Akrmit is gondolsz, nem szeret meg mindenkit, akivel
tallkozik. Nem gy, ahogy hozzd ragaszkodik. s n is
szeretlek, akr tetszik, akr nem.
Angel sszeszortotta a szjt, s nem szlt egy szt sem.
Miriam megfogta a kombint s az alsnemt, s
sszehajtogatta ket az lben.

314
- Mi a vlemnyed?
- Egyszeren gynyr holmik, igazn megtarthatnd ket.
- Nekem mr van ehhez hasonl darabom a hozomnyos
ldmban. Amg frjhez nem megyek, addig a liszteszsk is
tkletesen megteszi.
Angel vgre megrtette, hogy ezzel a lnnyal nem jut
semmire.
- Nem tudod, hogy mihez kezdj velnk, nem igaz? -
krdezte Miriam. - Nha olyan furcsn nzel rm. Tnyleg
annyira klnbztt az leted az enymtl?
- Jobban, mint azt te valaha el tudnd kpzelni - felelte
Angel komoran.
- Mama szerint az segt a legtbbet, ha az ember kibeszli
a dolgokat.
Angel felhzta a szemldkt.
- Eszem gban sincs megbeszlni az letemet egy
gyermekkel.
- Tizenhat ves vagyok, s alig vagyok fiatalabb nlad.
- Az letkornak semmi kze a szakmmban eltlttt
vekhez.
- De mr nem az a hivatsod, igaz? Michael felesge vagy,
gy az letednek azon rsze lezrult.
Angel elfordult, s fjdalmas hangon vlaszolta:
- Annak soha nincs vge, Miriam.
- Akkor tnyleg nem fog lezrulni, ha tovbbra is
teherknt cipeled magaddal.
Angel dbbenten nzett r, majd keseren felnevetett:
- Sok kzs vonsotok van Michaellel.
Egyszer ugyanezt mondta neki a frfi is. De egyikk sem
rthette meg t. Nem lehet kistlni, s gy tenni, mintha semmi
se trtnt volna. Ezek a dolgok a mltja, s ezltal az lete
rszt is kpeztk, s mly, nyers, ttong sebeket hagytak
maguk utn.
- Hagyj magamra, krlek, s felejtsd el, amit mondtam! -
vlaszolta fsultan. - Az let nem ilyen egyszer.

315
Miriam egy szalmaszllal jtszadozott, mikzben hangnemet
s egyben tmt is vltott.
- Gondolom, hogy nagy erfesztsbe telne, de vgl
megrn a fradsgot.
- Nem lehet mit tenni, a mlt mindig utolr.
- Taln csak nem bzol elgg Michaelben.
Angel nem akart Michaelrl beszlni, klnsen nem egyj-
raval lnnyal, aki nla sokkal jobban illett volna a frfihoz.
- A minap stlni voltam, s egy kunyhra bukkantam
nem messze innen - kezdte Miriam. - Tudod, hogy ki lakik
benne?
- Michael sgora, Paul. A felesge meghalt az ton,
amikor Kaliforniba kltztek.
Miriam stt szembe kvncsisg kltztt.
- Mirt nem ltogatja meg soha Michaelt? Viszly tmadt
kzttk?
- Nem. Csupn Paul nem tl bartsgos ember.
- Idsebb vagy fiatalabb Michaelnl?
- Fiatalabb.
Miriam jtkosan mosolygott.
- Hny vvel fiatalabb?
Angel vllat vont.
- Szerintem a hszas vei elejn jrhat. - Angel sejtette,
mire szeretne kilyukadni Miriam, de egyltaln nem villanyozta
fel az tlet. Ebben a pillanatban a lny Rebeccra emlkeztette,
arra a prostitultra, aki annyira rdekldtt Michael irnt.
- Jkp? - folytatta Miriam a krdezskdst.
- Azt hiszem, hogy egy szzies, fiatal lnynak mindenki
jkpnek szmt, ha nincs bibircsk a kpen, s nem ll ferdn
a foga.
Miriam hangosan felnevetett.
- Nos, tizenhat ves vagyok, s a legtbb lny ennyi ids
korban mr hzas, nekem viszont mg egy udvarlm sincs a
lthatron. Termszetesen mindenki rdekel, aki elrhet s a
kzelben lakik. Tallnom kell egy vlegnyt, hogy viselhessem

316
azokat a csinos holmikat, amelyeket mama varrt nekem, s most
is ott hevernek a ldm fenekn.
Angel elkpzelte ezt a kedves lnyt Paullal, s sszerezzent.
- A csinos dolgok nem sokat jelentenek, Miriam. Vrd
meg, mg egy Michaelhez hasonl frfit tallsz! - Angel alig
merte elhinni, hogy az utbbi szavak kiszaladtak a szjn.
- Amanda, Michaelbl csak egy van, s a te frjed. Paul
milyen ember?
- Michael szges ellentte.
- gy rted, hogy ronda, gyenge, morcos s tiszteletlen?
- Ez egyltaln nem vicces, Miriam.
- Te mg mamnl is rosszabb vagy. Semmit sem
hajland elrulni a frfiakrl.
- Nincs is sok tudnival. Mindegyik az lvezeteket
hajszolja, aztn feldobja a talpt - vgta r Angel gondolkods
nlkl.
- Tged valban megkesertett az let, ugye?
Angel bell lzadozott, ez a lny egyszeren nem rthette
meg t. Hogyan is foghatta volna fel a szavai rtelmt, ha
sohasem volt olyan frfival dolga, mint a Herceg? Magban
kellett volna tartania a vlemnyt ahelyett, hogy gondolkods
nlkl kikotyogta. Mit is mondhatna? Nyolcves koromban
megerszakolt egy felntt frfi. Amikor megunt, tadott Salfynek,
aki olyan dolgokra tantott meg, amiket egy rendes lny el sem
tud kpzelni
Ennek a lnynak meg kellett riznie az rtatlansgt, hogy
talljon egy fiatalembert, akihez szzen hozzmehet, majd
gyerekeket szlhet neki, s olyan csaldja lehessen, amilyenbl
szrmazik. Nem szennyezheti be magt.
- Ne krdezz tlem semmit a frfiakrl, Miriam! Nem
tetszene neked, amit mondank.
- Remlem, hogy egy nap gy fog rm nzni egy frfi,
ahogyan Michael nz rd.

317
Angel nem rulta el a lnynak, hogy nem is emlkszik arra,
mita nznek r gy a frfiak. Ez nmagban mg nem jelentett
semmit.
- Papa azt mondja, hogy egy erskez frjre van
szksgem, aki irnytani tud - mondta Miriam. - n viszont
olyan frjet szeretnk, akinek szksge van rm. Olyasvalakit,
aki egyszerre tud gyengd s ers lenni.
Angel Miriamot frkszte, mikzben a lny lmai hercegrl
brndozott. Taln minden mskpp alakult volna, ha
Michael elszr Miriammal tallkozik. Tehetett volna arrl, ha
beleszeret az Altman-lnyba? Hiszen jkedv, makultlan s
istenhv volt. Miriamot nem ldztk dmonok, nem kergette az
rdg.
A lny felllt, s megtiszttotta a szoknyjt a rtapad
szalmaszlaktl.
- Itt az id, hogy abbahagyjam az lmodozst, s segtsek
mamnak a mossnl. - Lehajolt, s Angel lbe tette Elizabeth
ajndkt. - Mirt nem prblod fel ket, mieltt dntenl a
sorsuk fell?
- Soha nem bntanm meg szndkosan az desanydat,
Miriam.
A lny szemei knnybe lbadtak.
- Nem hiszem, hogy kpes lennl r. - Azzal a lny
elhagyta a pajtt.
Angel htrahajtotta a fejt. A Herceg mr a kezdetektl fogva
cicoms ruhkat vett neki, fehr csipkvel dsztett
szoknykkal, szatnszalagokkal s masnikkal halmozta el. A
legtbb ruhja Prizsban kszlt.
Lgy hls neki! - figyelmeztette egykor Sally, mikzben
alaposan megfrdette, s szpen felltztette a Herceg kzelg
Itogatsra kszlve. - Prblj emlkezni arra, hogy ha a
Herceg nem gondoskodna rlad, akkor most a kiktben
heznl! Ksznd meg, s gondold is komolyan! Lgy hls
neki! Ha tlsgosan is terhess vlsz a szmra, a Herceg tall

318
majd egy msik - sokkal szfogadbb - lnyt, s akkor tudod,
hogy mi lesz veled?
Kirzta a hideg az emlktl. Nyolcvesen Angel elhitte, hogy
a Herceg megparancsolhatja Fergusnak, fojtsa meg a vkony
fekete zsinrral, s vesse egy siktorba, ahol a patknyok
tpllka lesz. gyhogy megprblt hls lenni, de valjban
sosem sikerlt. Flt a Hercegtl, s kzben tiszta szvbl
gyllte. Csak jval ksbb- a frfi jakarattl val szrny
fggs miatt - kpzelte azt, hogy szereti. Nem tartott sokig, mg
rbredt az igazsgra.
Mg mindig ksrtette a Herceg stt rnya, mg mindig
uralta a lelkt.
Nem, mr nem hozz tartozom. Most Kaliforniban lek,
pedig ngyezer mrfldre van innen, s itt nem tallhat rm.
Jelenleg Michaellel s Altmankkal osztotta meg a htkznapjait,
s lehetsget kapott arra, hogy megvltoztassa az lett.
Az lben hever, makultlan ruhadarabokra nzett.
Elizabeth - a Herceggel ellenttben - gy ksztett neki
ajndkot, hogy nem vr rte viszonzst.
A Herceg szavai visszhangoztak a lelkben, s szinte
kignyoltk a lnyt: Mindenki szeretne valamit, Angel. Az
emberek nem tesznek szvessget anlkl, hogy cserbe ne
vrnnak valamifle viszonzst.
A n lehunyta a szemt, s maga eltt ltta Elizabeth des,
tpreng arct.
- Nem hiszek neked, Herceg! - mondta ki hangosan.
Tnyleg?
Angel fellzadt a Herceg emlke ellen, hirtelen felllt, s
levetette a ruhit. Felprblta az j kombint s az alsnemt.
Olyanok voltak, mintha rntttk volna. A lgy meglelte magt,
s elhatrozta, hogy felltzik, megkeresi Elizabethet, s
tisztessgesen megkszni neki az ajndkokat. Ezttal gy fog
viselkedni, mintha rintetlen s tiszta lenne, nem fogja engedni,
hogy az elmlt tz v rmlmai tnkretegyk a boldogsgt.

319
Ezttal a kegyetlen emlkek nem fogjk sztrombolni az
lett. Nem, ha tehet valamit ellene.

320
Hsz

A flelem legtkosb szenvedly.11


SHAKESPEARE

Michaelt aggasztotta Amanda egyre nvekv ktdse


Altmank-hoz. John tovbbra is gy beszlt Oregonrl, mintha
az maga lenne a mennyorszg, mikzben gyorsan kzeledett a
tavasz. Amint az id kitisztult, John valsznleg kszen llt
volna az indulsra. Michael tudta, hogy a csald ntagjainak
rbeszlkpessge kevs lett volna ahhoz, hogy meggyzzk a
frfit. Egyedl a j termfld vltoztathatta volna meg a dntst.
A fiatal Miriam szemmel lthatan gy ragaszkodott
Amandhoz, mintha tulajdon nvre volna, Ruth pedig
rnykknt kvette mindenhov. Elizabeth kedvesnek s
termszetesnek tallta legkisebb gyermeke ktdst, de
Michael veszlyt ltott benne. Felesge minden egyes nap egyre
szlesebbre trta szvnek kapuit, s mi trtnne vele, ha
Altmank egyszer csak szednk a storfjukat, s
odbbllnnak?
Michael felegyenesedett a krbesott gykrnl, s a kunyh
fel pillantott. Amanda kt vdr vizet cipelt a patakrl a
hzig, mikzben Elizabeth tzet rakott, felette hatalmas
moslbasa llt, Miriam pedig a szennyest vlogatta szt. A kis
Ruth Amanda mellett szkdcselt, s boldogan csacsogott.
Sajt gyermekre van szksge, Uram!
- Nagyon megkedveltk egymst, nem igaz? - szlalt
megjohn az sjra tmaszkodva, mikzben Ruthot s Amandt
csodlta.
- De mg mennyire!
- Gondterheltnek tnsz, Michael, taln valami aggaszt?

11
Lrinczy Lehr Zsigmond fordtsa.
321
A frfi kemnyen az sra lpett a csizmjval, s flredobta
a fldet.
- Ha elmsz a csaldoddal szakra, sszetrd a
felesgem szvt.
- Lizrl nem is beszlve. Ha nem vetted volna szre,
szinte a lnynak tekinti a felesged.
- Itt is tallhatsz kivl fldet.
- De nem annyira jt, mint Oregonban.
- Sem Oregonban, sem msutt nem fogod megtallni,
amit keresel.
Aznap este Michael arrl beszlgetett Amandval, hogy
adjk el a fld egy rszt Altmanknak.
- Meg akartam beszlni veled, mieltt neki is
megemltenm.
- Ez sem fog vltoztatni a helyzeten, ugye? John egsz
este Oregonrl radozott, s alig vrja, hogy tnak indulhasson.
- Mg nem ltta a vlgy nyugati vgt - biztatta Michael. -
Lehet, hogy azutn meggondolja magt.
Angel fellt, majdnem meghasadt a szve, ha arra gondolt,
hogy Miriam s Ruth elkocsikznak Oregonba.
- Mi rtelme lenne ennek az egsznek? Ha egy frfi
egyszer elhatroz valamit, semmi nem tntorthatja el a
dntstl.
- John j termfldet keres, hogy farmot pthessen.
- John a szivrvny vgn elsott kincset akaija megtallni!
- Akkor mi megadjuk neki. - Michael fellt a lny mgtt, s
maghoz hzta. - A legjobbat akarja a csaldjnak, s a
nyugati vgnl jobbat nem knlhatunk.
- Egyfolytban Oregonrl fecseg, pedig Elizabcth nem
akar menni. s Miriam sem.
- John azt hiszi, hogy a Willamette-vlgy maga az denkert.
Angel kibontakozott Michael lelsbl, s felllt.
- Akkor mirt nem mentek egyenesen oda ahelyett, hogy
itt meglltak? - Szorosan maga kr fonta a karjt, a falnak
tmaszkodott, s a kunyh fel tekintett. Stt uralkodott a tjon,

322
a hzban mr eloltottk a lmpst. Altmank mind nyugovra
trtek. - Brcsak ne jttek volna ide! Brcsak ne tallkoztam
volna velk!
- Ne feledd, mg nem mentek el!
Angel a frfira tekintett, arct megvilgtotta a spadt
holdfny.
- Tnyleg olyan csodlatos lenne Oregon? Valban maga az
denkert, ahogy John gondolja?
- Nem tudom, Tirzah! Mg sosem jrtam arra.
Tirzah. A nv magban foglalta Michael irnta rzett vgyt.
Ahogy a frfi kiejtette a szjn, a lnyt jles melegsg nttte
el, amely vgigszguldott az egsz testn, le egszen a
gyomrig, ahol lgy bizsergss alakult. Nem akart gondolni a
nv jelentsre, de amikor meghallotta a szna zizegst,
miutn Michael felllt, majd kiugrott a szve a helyrl. Amikor a
frfi odalpett hozz, Angel felnzett r, s szinte elllt a
llegzete. Megrintette a lnyt, akit tjrt a melegsg, majd
flelem lett rr rajta. Mifle hatalma van ennek a frfinak
fltte?
- Ne add fel a remnyt! - mondta Michael, s rezte,
hogy Angel megdermed, mikzben a karjaiba zrja. Meg akarta
vigasztalni Angelt azzal, hogy egy napon majd nekik is lehetnek
sajt gyerekeik, de arra mg bven volt ideje, hogy ezt elmondja
neki. - Az is elfordulhat, hogy John meggondolja magt, amikor
megltja, mit is knlunk neki.
Angel nem hitt abban, hogy az Altman csald feje hajland
lesz megnzni a fldet, de vgl beleegyezett. A kt frfi
msnap hajnalban kilovagolt, s Angel szrevette, amint Miriam
tszalad az udvaron, kendjt hanyagul magra rntva. Feltpte
a pajta ajtajt, flig felmszott a ltrn, s Angelt hvta.
- Mandy, n is meg szeretnm nzni a vlgy nyugati vgt.
Ha jl vettem ki Michael szavaibl, akkor csupn nhny
mrfldre fekszik a kunyhtoktl.
Angel lejtt a ltrrl.
- Ez nem fogja megvltoztatni apd vlemnyt.

323
- ppen olyan javthatatlan vagy, mint mama. Mg nem
csomagoltunk ssze az indulshoz.
Miriam szinte vgigfecsegte a gyalogutat, mindenfle
agyafrt tervet tltt ki, amivel megakadlyozhatn a kltzst.
Angel egy hnapnyi ismeretsg utn tudta, hogy ha John Altman
azt mondja: Induls!, akkor Elizabeth s Miriam sz nlkl
menne utna.
- Ott van papa s Michael! - mondta Miriam. - De ki az a
frfi velk?
- Paul - kzlte fagyosan Angel, s megaclozta magt. A
Pair-a-Dice-ba vezet nyomorsgos kocsitjuk ta nem ltta
a frfit, s most sem volt kedve szembenzni vele. Azon
tanakodott, hogy milyen kifogssal fordulhatna vissza.
Miriam szre sem vette Angel zaklatottsgt, annyira hajtotta
a kvncsisg. A frfiak is megpillantottk ket, s Michael
boldogan integetett feljk. Angel a fogt csikorgatta, hiszen
nem volt ms vlasztsa, oda kellett mennie. Kvncsian vrta,
vajon milyen formt fog lteni Paul tmadsa.
Michael odajtt, hogy dvzlje. Angel mosolyt erltetett az
arcra, s felszegte az llt.
- Miriam is el akart jnni.
Michael megcskolta az arct.
- rlk, hogy tged is sikerlt elrnciglnia magval.
A frfiak stak. Miriam a kezbe vett egy flddarabot,
sztmorzsolta ujjai kztt, majd megszagolta. Ragyog szemmel
fordult az apjhoz.
- Annyira finom, hogy akr meg is ehetnnk.
- Ennl jobbat nemigen fogunk tallni.
- Mg Oregonban sem, papa?
- Mg Oregonban sem.
Miriam ujjongva vetette magt apja karjaiba, egyszerre srt
s nevetett.
- Alig vrom, hogy mama megtudja!
- Az anydnak nem kell errl tudnia. Akkor mondjuk
meg neki, ha mr felptettk a hzat. grd meg!

324
Miriam letrlte a knnyeit.
- Papa, ha mg egyszer megemlted Oregont, mindent
kitlalok neki!
Angel Paulra nzett, m a frfi tekintete csupn srolta az
vt. Sugrzott belle a csendes, forrong gyllet. Angel
szorosabban fogta maga kr a kendjt. Azon a napon Paul
vrt ontotta, s olyan mlyre dfte a kst, amennyire csak
tudta. A frfi ismt rnzett, de ezttal tovbb idztt rajta a
tekintete. Egy sebzett llatnak tnt, aki dhs s veszlyes volt
- Paul igazn jkp - llaptotta meg Miriam hazafel
menet - Olyan stt s bs szemei vannak.
Angel nem vlaszolt. Mieltt Paul ellovagolt, megemelte
eltte a kalapjt. Egyedl vette szre az apr mozdulatot, s
olvasott a frfi tekintetben: Paul egyenesen Hdsz karjaiban
kldte volna a lnyt.
A frfiak msnap reggel nekilttak a hzptsnek, s Paul is
velk tartott a szekercjvel s a brjval. Michael ngy
hatalmas kvet jellt ki alapknt, s megkezdtk a fk kivgst.
A harmadik nap Jacob is megtudta az igazsgot, amikor a
dolgozknak ebdet hord Miriam utn osont. Megeskettk,
hogy hallgatni fog mindarrl, amit megtudott, s is csatlakozott
a munkhoz. Mire Michael s John hazahoztk, a fi olyan
fradt volt, hogy beszlni is alig tudott.
- Mit mveltetek vele? - krdezte Elizabeth. - Mindjrt
beleesik a feje a levesbe.
- Az erdirts kemny munka.
Angel Elizabeth mellett dolgozott. El akarta kerlni Pault, de
mg annl is jobban szeretett volna minl tbb idt eltlteni
Elizabeth s Ruthie trsasgban. Az asszony is megrezte ezt
finom rzkvel, ezrt megkrte a lnyt, hogy vigyzzon
a gyerekekre, amg st. Angel megtanult fogcskzni,
bjcskzni, szembektsdit jtszani s bakot ugrani. A
patakparton llt Ruthie-val s Andrew-val, s kavicsokat
dobltak. De sokszor gondolt arra, milyen kevs ideje maradt,
hogy az Altman csalddal legyen.

325
- gy kvetik a gyerekek, mint a kiscsibk- mondta
Elizabeth Johnnak. - gy tekintenek r, mintha a nvrk lenne.
Miriam flrevonta Angelt.
- Mr llnak a falak. - Aztn ksbb boldogan jsgolta. -
Felraktk a tett. - Angelnek minden egyes hr a szve mlyig
hatolt. - Paul elksztette a zsindelyeket a tet lefedshez. -
Ksbb pedig: - Michael s Paul mr a kandalln dolgoznak.
Angel tudatostotta magban, hogy pr napon bell elkszl
a kunyh, s Altmank vgleg elkltznek. A kt mrfld
lassacskn ktezernek kezdett tnni.
Radsul Paul volt a legkzelebbi szomszdjuk. Mennyi
idbe telt volna a frfinak, hogy megmrgezze a kapcsolatukat?
Az idjrs kitisztult, s a leveg kezdett felmelegedni.
- Semmi okunk r, hogy tovbb lvezzk Hosek
vendgszeretett - kzlte John egy este. - Eljtt az ideje, hogy
sajt otthont talljunk. - Szlt Elizabethnek, hogy kezdjen
csomagolni.
Elizabeth spadtan, sszeszortott fogakkal
engedelmeskedett.
- Mg sosem lttam ennyire dhsnek - mondta Miriam. -
Egy szt sem szlt paphoz, amita kzlte vele, hogy
elmegynk. Papa mr csak makacssgbl sem fogja elrulni
neki a titkot.
Angel segtett Miriamnak felpakolni a szekeret. Andrew
megtlttte a szekr oldaln lg vizeshordt, Jacob pedig a
lovak befogsnl segdkezett. Amikor Elizabeth Angelhez
lpett, hogy meglelje, a lny kptelen volt megszlalni.
- Rettenetesen fogsz hinyozni, Amanda - suttogta
Elizabeth megtrten. Megsimogatta az arct, mintha is a
gyermeke lenne. - Nagyon vigyzz a frjedre! Nem sok hozz
foghat frfit tallsz manapsg.
- Igenis, asszonyom - felelte Angel.
Miriam ersen megszortotta a kezet, s a flbe sgta:
- Csodlatos sznszn vagy, Mandy! Tnyleg gy nzel
ki, mintha rkre bcsznl tlnk.

326
A kis Ruth vigasztalhatatlannak bizonyult, gy kapaszkodott
Angel nyakba, hogy a lny azt hitte, mindjrt megszakad a
szve. Azt kvnta, brcsak elmentek volna mr, hogy vget
rjen az egsz fjdalmas sznjtk. Miriam az lbe vette
Ruthie-t, sgott valamit a flbe, amitl a gyermek elhallgatott,
aztn felrakta a szekr htuljra, s Leah gondjaira bzta. Ruth
ragyog arccal mosolygott Angelre, a gyerekek mr mind tudtk
a titkot.
- Gyere, Liza, felsegtelek! - mondta John.
A felesge r se nzett.
- Ksznm, de azt hiszem, hogy egy darabig gyalog
megyek.
Ahogy elindultak, Michael azonnal felnyergelte a lovt. Angel
az udvarban llt, s sztlanul figyelte a tvolod szekeret. Mris
hinyoztak neki, mris rezte az egyre szlesebben ttong
szakadkot, amit kptelen volt tlpni. Eszbe jutott az a nap,
amikor Mama a tengerpartra kldte Cleval. Bement a hzba,
egy kosrba des kekszet s tli almt csomagolt, mikzben
ksrtette a stt gondolat, hogy mr semmi sem lesz a rgi.
Paul mr a kunyhban vrta ket, amikor megrkeztek
Michaellel. Szarvasoldalast sttt a nyrson. Amg a frfiak
beszlgettek, Angel felakasztotta a fggnyket, amiket
Elizabeth Michael kunyhjba varrt. Michael kiment, hogy
megnzze, kzeledik-e mr az Altman csald. Angel a htn
rezte Paul fagyos pillantst.
- Lefogadom, hogy semmit sem tudnak rlad, igaz, Angel?
A lny megfordult, s egyenesen Paul szembe nzett. Ha
elmondan az igazsgot, gysem hinn el neki.
- Nagyon kedvelem az Altman csaldot, Paul, s nem
szeretnm, ha bntds rn ket.
Paul megveten vigyorgott.
- Ez azt jelenti, hogy abban remnykedsz, titokban fogom
tartani a szennyes mltadat?
Angel tudta, hogy semmi rtelme nincs vitatkozni ezzel az
emberrel.

327
- Ez azt jelenti, hogy tgy a legjobb beltsod szerint -
felelte unott hangon.
Angel azon tndtt, hogy mennyi idbe telik majd Paulnak
felfedni Altmank eltt a n valdi arct s jellemt.
Valsznleg hamar feltnik majd mindnyjuknak, hogy milyen
ellensgesen viseltetik irnta a frfi, s elbb-utbb rkrdeznek
arra, hogy mirt tartjk meg egymssal a hrom lps
tvolsgot. Mit is vlaszolhatna nekik? Azt akarta, hogy
fizessem ki az trt, n pedig az egyetlen lehetsges mdon
tettem meg.
Hogyan engedhette meg magnak, hogy kzel kerljn
ezekhez az emberekhez? Mirt kedvelte meg ket? Kezdettl
fogva tudta, hogy hatalmas hibt kvet el.
- A szeretet ertlenn tesz - mondta valaha Sally.
- Voltl mr szerelmes? - krdezte Angel.
- Egyszer.
- Kibe?
- A Hercegbe - nevetett fel keseren Sally. - De az
szmra n mindig is tl reg voltam.
Egy rideg hang riasztotta fel a gondolataibl.
- Flsz, ugye? - Paul mosolya jghideg volt. Angel
kiment az udvarra, a kunyhban ugyanis nem kapott levegt.
Ugyanaz a fjdalom kertette hatalmba, amit akkor rzett,
amikor az apja azt kvnta, hogy brcsak ne szletett volna meg.
Ugyanaz a lelki szenveds, amit Lucky hallrl rteslve
megtapasztalt. s akkor is ugyangy rzett, amikor a Herceg
elszr adta oda egy msik frfinak.
Mindenki, akihez valaha is kzel kerlt az vek sorn,
elhagyta. Elbb-utbb kilptek az letbl, meghaltak, vagy
egyszeren tbb mr nem rdekldtek a lny irnt.
Valahnyszor megszeretett valakit, biztos, hogy trtnt vele
valami katasztrfa. Mama, Sally, Lucky. Most meg Miriam,
Ruthie s Elizabeth.
Hogyan is felejthettem el, mit jelentfjdalmat rezni?
Michael remnyt adott neked, s a remny hallos.

328
Sally arra tantotta egyszer, hogy egy khz kell hasonlv
vlnia, az emberek ugyanis folyton letrnek majd belle egy-egy
apr darabot. De ha a k elg nagynak bizonyul, sose frhetnek
hozz a szvhez.
Angel megpillantotta a napfnyben lldogl Michaelt, ers
s ellenllhatatlan volt. A lny szve keseren megdobbant: az
sszes ember kzl trte le belle a legtbb darabkt, s
egyszer is ki fog stlni az letbl, egy hatalmas ttong
lyukat hagyva a szve helyn.
Michael kzelebb lpett hozz, megltta a n arckifejezst,
s elsttlt a tekintete.
- Paul mondott valamit? Taln megbntott?
- Nem - bizonygatta rekedtes hangon Angel. - Nem
mondott semmit.
- rzem, hogy valami marja a lelked.
Kezdek beld szeretni, faj, Istenem, hiba kzdk ellenk,
mgsem tudom irnytani az rzseimet! Te vagy a leveg, amit
bellegzek. Elvesztem Elizabethet, Miriamot s Ruthie-t. Mennyi
idbe telik, hogy te is elhagyj engem? Angel elfordtotta a
tekintett;
- Nincs semmi baj. Csak aggdom amiatt, hogy mit fog
szlni Elizabeth ehhez az egszhez.
Angel hamarosan megkapta a vlaszt. Az emelked mgl
felbukkant a szekr, s lekanyarodott a kunyh mell. Elizabeth
hitetlenkedve bmult, elszr a kunyht nzte, aztn John fel
pillantott, aki szles vigyorral az arcn ugrott le a bakrl.
Elizabeth srva fakadt, s John karjaiba vetette magt, mikzben
alaposan sszeszidta, s elmondta neki, hogy mennyire szereti.
- Igazn megrdemel egy bocsnatkrst, mama -
nevetett Miriam. - Amita elvltunk a Hosea hzasprtl,
rettenetesen bntl vele. - John megfogta a felesge kezt, s
stlni indultak, hogy megcsodljk j birtokukat.
Miriam azonnal munkhoz ltott a kunyhban, m kis id
mlva krdn pillantott Angelre.
- Nem vagytok bartsgos viszonyban Paullal, igaz?

329
- Nem igazn - vallotta be a lny. Ruth a szoknyjt
huziglta, ezrt Angel felemelte a kislnyt.
- , sz sem lehet rla! - Miriam megtrlte a kezt,
kivette Ruthot Angel kezbl, s lerakta a fldre. - Mandy most
segt nekem tortt stni, s mind a kt kezre szksge lesz. Ne
nzz rm ilyen morcosan, fiatal hlgy! - Azzal megfordtotta, s
gyengden a fenekre csapott. - Michael kint van a hz eltt.
Krd meg, hogy vegyen a nyakba! - Elvette a tlakat, majd
Angelre pillantott. - Nos, mesld el, hogy mirl szl ez az egsz!
- Micsoda?
- Tudod te nagyon jl, hogy mirl beszlek. Rlad s
Paulrl. Taln is szerelmes volt beld, mieltt hozzmentl
Michaelhez?
Angel gnyosan nevetett.
- Azt ersen ktlem.
Miriam sszerncolta a szemldkt.
- Akkor ellenezte a hzassgot.
- Mg mindig ellenzi - felelte Angel. - J oka van r.
- Mondj egyet!
- Nem kell mindenrl tudnod, Miriam! Mr gy is sokkal tbb
mindenbe beavattalak, mint ami a javadat szolgln.
- Ha megkrdeznm tle, akkor elmondan? - faggatta.
Fjdalmas kifejezs lt Angel arcra.
- Valsznleg.
Miriam flresprt egy szembe lg hajtincset, s kzben
sszekente az arct liszttel.
- Akkor nem fogom megkrdezni.
Angel rdbbent, hogy mennyire ragaszkodik ehhez a fiatal
lnyhoz. Az egyik pillanatban olyan gyerekesen viselkedett,
mint Ruth, tele izgalommal s pajkossggal, a msik percben
viszont eltrt belle az ntudatos n.
- Ne gondolj rla rosszat! - folytatta Angel. - Csupn
Michaelt akarta megvni. - A n mg egyszer tszitlta a lisztet,
s flretette. - Ismertem egyszer egy lnyt, aki kapott ajndkba
egy gynyr ametisztet. Lenygzen szp ltvnyt nyjtott a

330
ragyog, ibolyaszn kristly. A frfi azt magyarzta neki,
hogy egy megkvesedett tojsbl bjt el, amit trt fel, s a
kls hj egy darabja mg mindig rajta volt. Szrke, ronda s
sima burok lehetett. - Miriamra nzett. - n is ilyen vagyok,
Miriam, csak az n esetemben mindez ppen fordtva trtnt. A
szpsg mind itt van. - Megrintette haj fonatt s hibtlan arct.
- A felszn alatt viszont sttsg s csfsg honol, amit Paul
megltott.
Miriam szeme megtelt knnyel.
- Akkor nem nzett meg elg alaposan.
- Nagyon kedves tled, Miriam, de tlsgosan naiv vagy.
- Mindkett vagyok, s egyik sem. Szerintem fele annyira
sem ismersz, mint gondolnd.
- Mindketten annyira ismerjk egymst, amennyire
szksges.
Meleg, napstses id volt, ezrt Miriam kitertette a
takarkat a piknikhez. Angelnek feltnt, hogy Michael Paullal
beszlget, s hirtelen sszeszorult a gyomra, amikor arra
gondolt, Paul mekkora lvezettel meslhet Michaelnek az ton
tanstott hidegvr magatartsrl. Hnyinger kerlgette. Vajon
Paul hogyan tekintett mindarra, ami kztk trtnt? Egyfajta
zleti tranzakciknt? A lny nem csodlkozott azon, hogy a frfi
csupn egy rothad feketesget s a leprs lelket ltta benne.
Mst nem is mutatott neki.
Titkon Michaelt figyelte, s arra vgyott, hogy frje egy
pillantssal jelezze, minden rendben van. Michaelt viszont
nagyon lekttte Paul mondanivalja.
Angel megprblta lecsillaptani hevesen dobog szvt,
hiszen Michael ltta mr rosszabb helyzetben is, mint azt Paul el
tudn kpzelni, mgis visszafogadta. Mg azok utn is
megkzdtt rte, hogy elhagyta s elrulta. Angel korbban
gyengnek tartotta a hozz hasonl frfiakat, de Michael egy
cseppet sem bizonyult annak. Csendes volt, szilrd s
hajlthatatlan, mint egy szikla. Hogy tudott gyllet nlkl rnzni
azok utn, amit tett? Hogyan kpes ezek utn is szeretni?

331
Taln mg nem tallkozott az igazi Angellel. Amikor majd
megismeri a valdi njt, is ugyangy fog rnzni, mint
Paul. Amit jelenleg ltott belle, az a sajt kpzeletnek
szlemnye volt egy megvltsra vr, bolyong nrl.
Ez az egsz nem ms, mint hazugsg. Most is csak egy
szerepet jtszok. Egy nap felbred az lmodoz, s az let
visszatr a rgi kerkvgsba.
Amg Miriammal dolgozott s beszlgetett, Angel gy tett,
mintha semmi sem rnykoln be a kedvt. Kzben viszont
egyre csak ntt az ismers, terhes csend, s egyre
nehezebbnek rezte magt bellrl. Felkszlt a kzelg
tmadsra, mgis valahnyszor Michaelre nzett, egszen
elgyenglt.
Akrmilyen messzire meneklt, mindig utolrte a mltja.
Nha olyan rzse tmadt, hogy egy ton gyalogol, hallja a
fel get lovak patinak kemny dbrgst s az egyenesen
fel szguld kocsi kerekeit, viszont kptelen megmozdulni.
Lelki szemei eltt ltta, ahogy robog fel a kocsi, s a Herceg,
Sally, Lucky, a Hercegn s Magowan utazik rajta. A bakon
pedig maga Alex Stafford s az anyja l.
s mindnyjan tgzolnak rajta.
Elizabeth s John visszatrtek a stbl, s Angel
szrevette, ahogy John gyengden megrintette flesge arct,
mire Elizabeth elpirult. Angel ms frfiak arcn mr ltott ilyen
kifejezst, de k nem mosolyogtak gy a szembe. Szmukra ez
az egsz csupn zlet volt.
Angel kilpett a tlzsfolt kunyhbl, s a mustrvirggal
bortott rtre telepedett le. Ki akarta zni a fejbl a zavar
gondolatokat, hogy vget vethessen ennek az egsz
gytrelemnek. Ruthie csatlakozott hozz. A mustrnvny
magasabb volt nla, gy a kislnynak nagy kalandot jelentett
svnyeket kitaposni az aranyszn erdben. Angel figyelte,
ahogy kiejti a virgokat a kezbl, s ldzbe vesz. egy fehr
pillangt. sszeszorult a szve.

332
Arra gondolt, hogy este hazamennek Michaellel, s ezzel
vgre lezrul letk ezen fejezete. Tbb nem ltja Ruthie-t,
sem Miriamot vagy Elizabethet. s a tbbieket sem. A
mellkashoz szortotta a trdt, s azt kvnta, brcsak
visszjnnr Ruthie, hogy az lbe kredzkedjen! Cskokkal
akarta elhalmozni az des kis arcot. De a gyermek nem rten a
heves kitrst, pedig nem brn megmagyarzni.
Ruth visszatrt, ragyog szemmel, gyermeki izgalommal
huppant le Angel mell a fldre.
- Lttad, Mandy? Az els pillang!
- Igen, kedvesem. - Angel megrintette a stt, selymes
frtket.
Ruth felnzett r elkerekedett, csillog barna szemeivel.
- Tudtad, hogy a gilisztkbl lesznek? Miriam meslte.
Angel elmosolyodott.
- Valban?
- Nhnyuk bolyhos s szp, de az zk fertelmes -
kzlte Ruth. - Amikor mg kicsi voltam, egyszer megkstoltam
egyet. Rettenetes volt!
Angel nevetett, az lbe vette Ruthot, s megcsiklandozta a
kislny hast.
- Akkor nem hiszem, hogy mg egyszer megennl egyet,
igaz, kis pocok?
Ruth kacagott, majd ismt felugrott, hogy mg tbb
mustrvirgot szedjen. Az egyik palntt gykerestl tpte ki.
- Most, hogy van kunyhnk, idekltztk hozznk
Michaellel?
- Nem, desem.
Ruth meglepve nzett r.
- Mirt nem? Nem szeretnl?
- Mert most mr mindenkinek sajt kunyhja van.
Ruth visszajtt, s megllt Angel eltt.
- Mi a baj, Mandy? Nem rzed jl magad?
Angel megrintette a kislny puha hajt.
- Jl vagyok, igazn nem kell aggdnod!

333
- Akkor nekelsz nekem egy dalt? Mg sosem hallottalak
nekelni - udvarolta krbe a kislny.
- Nem tudok. Nem tudom, hogyan kell.
- Papa szerint mindenki tud nekelni.
- Az neknek szvbl kell jnnie, n viszont teljesen res
vagyok bellrl.
- Tnyleg? - krdezte Ruth elkpedve. - Az meg hogy
trtnt?
- Egyszeren kiresedtem.
Ruth elfintorodott, s kritikusan - tettl talpig - vgigmrte
Angelt.
- n gy ltom, hogy rendben vagy.
- A ltszat nha csal.
Ruth megrknydve telepedett Ic Angel lbe.
- Akkor majd n nekelek neked - hatrozta el vgl.
sszekeverte a szveget s a dallamokat, de Angelt ez egy
cseppet sem zavarta. Boldog volt, hogy Ruth az lben l, s
ers mustrvirgillat lengte krl ket. A kislny fejre
tmasztotta a fejt, szorosan maghoz lelte, nem is vette szre
Miriamot, amg a fiatal n meg nem szlalt:
- Mama keres, tkmag.
Angel talpra lltotta Ruthot, gyengden megpaskolta, majd
tjra bocstotta.
- Mirt zrkzol el tlnk, s szortasz ki bennnket
az letedbl? - krdezte Miriam, mikzben mell lt.
- Mibl gondolod, hogy ezt teszem?
- Folyton ezt csinlod. Krdezel ahelyett, hogy
vlaszolnl. Igazn bosszant tudsz lenni, Amanda.
Angel felllt, s leporolta a szoknyjt. Miriam kvette t.
- Nem vlaszolsz, nem nzel a szemembe, most pedig
elmeneklsz.
Angel egyenesen rnzett.
- Badarsg.

334
- Szerinted ezutn mi fog trtnni? Azt hiszed, hogy
megszakad a bartsgunk amiatt, mert most mr neknk is van
sajt hzunk?
- Mindenki a sajt lett fogja lni.
- Annyira azrt nem. - Miriam kinyjtotta a kezt, hogy
megfoghassa Angelt, de a n elment mellette, s gy tett,
mintha nem vette volna szre a mozdulatot.
- Tudod, nha sokkal jobban megsebzed magad azzal, hogy
megprblod elkerlni a fjdalmat! - kiablt utna Miriam.
Angel kinevette.
- Egy nagy blcs szavai.
- Lehetetlen egy nszemly vagy, Amanda Hosea!
- Angel - mormolta az orra alatt. - Angelnek hvnak.
Mindenki egybegylt a kitertett pokrcokon, amikor
Elizabeth, Miriam s Angel kihoztk az teleket. Angel ide-oda
tologatta az ennivalt a tnyrjn, hogy gy tnjn, mintha
jlesne neki az tel, mikzben minden alkalommal sszeszorult
a torka, valahnyszor a szjba vett egy falatot.
Paul fagyosan nzett r, de Angel megprblta elhitetni
magval, hogy hidegen hagyja a frfi elutastsa. Paul a sajt
gyengesge miatt gyllte ennyire Angelt.
Eszbe jutottak azok a fiatalemberek, akik fizettek neki a
szolglatairt, aztn szembesltek sajt lszentsgkkel, amikor
flhztk a nadrgjukat s a csizmjukat, s kilptek az ajtn.
Hirtelen rdbbentek, hogy mit mveltek. Az sohasem szmtott,
hogy Angellel hogyan bntak, csupn az, amit magukkal tettek.
- Nem felejtetti el valamit? krdezte ilyenkor tlk. A
szvkbe akarta dfni a kst, amikor csak lehetsge addott r.
Tudniuk kne. Elszr a vrs pr jelent meg a spadt arcokon,
majd stt gyllet kltztt a szemkbe.
Nos, Paulba egyenesen, biztos kzzel dfte a pengt, de
most mr tudta, hogy sajt magt is megsrtette vele. Jobb lett
volna, ha aznap gyalog teszi meg a Pair-a-Dice-ba vezet utat.
Akkor taln Michael utolrte volna. Akkor lehet, hogy Paul se
gylln ennyire, s nem lenne ennyi megbnnivalja.

335
Szletstl fogva egyetlen hatalmas megbns volt az
lete. Egyltaln nem lett volna szabad megszletnie, Mae.
Michael megrintette a kezt, mire Angel sszerezzent, s
felkapta a fejt.
- Merre jrsz? - krdezte halkan.
- Sehol.
Michael rintstl melegsg radt szt a testben. Angel
zavartan elhzta a kezt, mire Michael sszerncolta a
homlokt.
- Valami zavar.
Angel vllat vont, nem nzett Michael szembe. A frfi
gondosan tanulmnyozta.
- Paul nem fog tbb semmi olyat mondani vagy
csinlni, amivel megbnthat tged.
- Az sem szmtana, ha megtenn.
- Ha tged bnt, engem sebez meg.
A frfi hangslya felkeltette a lny figyelmt. Eredetileg Pault
akarta megsrteni, helyette mgis Michaelt sebezte meg.
Aznap egyszer sem jutott eszbe, hogy milyen fjdalmat okozhat
Michaelnek. Egyedl magra gondolt, a keser dhre s a
teljes remnytelensgre. Taln jvtehetn a dolgot.
- A hangulatomnak semmi kze Paulhoz - biztostotta
Michaelt. - Mindssze arrl van sz, hogy az igazsg mindig
utolr.
- Szmolok vele.

Michael egsz nap szemmel tartotta Amandt, aki egyre jobban


magba zrkzott. Elizabethtel s Miriammal dolgozott ugyan,
de ritkn szlalt meg kzben. A gondolataiba merlt, teljesen
visszavonult, s megint falakat emelt maga kr. Amikor Ruthie
megfogta Amanda kezt, a frfi ltta a felesge szemben
tkrzd fjdalmat, s tudta, hogy Amanda mire gondol.
Michael nem grhette meg neki, hogy ez sosem fog
bekvetkezni. Nha az embereket tlsgosan lektik

336
a mindennapi gondjaik ahhoz, hogy msok fjdalmt is
szrevegyk.
A fiatal Miriam azonban megltta a n keser gytrdst.
- Itt van, de kzben tvol jr. Nem enged kzel
maghoz, Michael. Mi trtnt vele ma? gy viselkedik, mint
amikor elszr tallkoztunk.
- Attl fl, hogy fjdalom ri.
- nmagt sebzi meg.
- Tudom. - Michael nem akart Angel mltjrl beszlni
vagy a felesge problmit egy fiatal lnnyal megvitatni.
- Paul nem kedveli t, ez is a problma rsze. Mr nem
egy prostitult, mgis mindenkitl azt vrja, hogy annak tekintse
s gy is kezelje.
Michael hirtelen dhbe gurult.
- Ezt Paul mondta neked?
Miriam megrzta a fejt.
- Amanda meslte el nekem mg az els estn, elg
hangosan ahhoz, hogy mama is hallja. - Szemei megteltek
knnyel. - Hogyan segthetnnk rajta, Michael? Megszakad a
szvem, amikor ltom, mennyire ragaszkodik Ruthie-hoz.
Michael tisztban volt azzal, hogy Miriamnak rengeteg dolga
lesz, hiszen segtenie kell Johnnak s Elizabethnek az j farm
elindtsakor. Nem krhette arra, hogy rendszeresen
ltogasson el hozzjuk, csak hogy Amanda megrthesse: a lny
ragaszkodsa szinte, s nem pusztn rdekbl szletett.
Radsul Miriam - a frfi minden hibja ellenre - mr most gy
nzett Paulra, mint valami grg istenre, aki egyenesen az
Olimposzrl ereszkedett al. Ltta, hogy Paul is vonzdik a
lnyhoz: szndkosan kerlte a lnyt. Akrmi is lesz a dologbl,
Miriam hsge kemny prbnak lesz kitve.

John elvette a hegedjt, de ezttal nem gyszos zsoltrokat


jtszott, hanem virginiai talpalvalt. Michael felkapta Angelt, s
megprgette. Rszegt rzs volt a karjaiban lenni.

337
A lny szve hevesen zakatolt, s rezte, hogy a vr az
arcba szkik, nem mert a frfira nzni. Jacob az anyjval
tncolt, mg Miriam Ruthtal forgott nevetve a tisztson. John
megemelte a lbt, s Leah fel lkte Andrew-t, hogy krje fel a
hgt. Paul csak nzte ket, ttlenl tmaszkodott a kunyh
falnak. Olyan magnyosnak tnt, hogy Angelnek megesett rajta
a szve.
- Most tncolunk elszr egytt - mondta Michael.
- Igen - felelte Angel kifulladva. - Igazn jl tncolsz.
- s ez meglep tged? - nevetett Michael. - Sok
mindenhez rtek. - Szorosabban lelte maghoz Angelt, amitl a
lny pulzusa mg szaporbb vlt.
Jacob lpett hozzjuk, meghajolt Angel eltt, mire Michael -
szles vigyorral az arcn - tengedte felesgt az ifj tncosnak.
Angel krbenzett az udvaron, s ltta, hogy mindenki
tncol. Egyetlen pillantst kellett csupn vetnie Miriamra, hogy
tudja, a lny nem csupn kisded hgval s ccseivel akar
tncolni, hanem klnb partnerre vgyik. Michael tncolt mr
Elizabethtel, Leah-val s Ruthtal, de nem krte fel Miriamot.
Angel gyomrban kellemetlen rzs kavargit. Mirt kerli a frfi
Miriamot? Attl flt, hogy tl kzel kerlhet hozz? Amikor
Michael visszajtt, hogy lekrje t Jacobtl, Angel elhzta a
kezt.
- Mg nem tncoltl Miriammal, mirt nem kred fel t
helyettem?
Michael finoman sszevonta a szemldkt, hatrozottan
megfogta Angel kezt, s a karjaiba zrta a lnyt.
- Paul majd elintzi.
- Mg senkivel sem tncolt.
- s nem is fog, ha n kzbelpek. Lemernm fogadni,
hogy most Tessie-re gondol, egy tncmulatsgon ismerkedtek
meg egykor. Hamarosan r fog bredni arra, hogy az ifj
Miriamnak is szksge van egy partnerre.
Paul vgl felkrte Miriamot, de komoran s feszesen
viselkedett, alig vltott a lnnyal nhny szt. Miriamot zavarba

338
hozta a frfi magatartsa. Ahogy vget rt a dal, Paul
elbcszott, s- a lovrt indult.
- Jobb lesz, ha mi is hazamegynk - mondta Michael.
Miriam meglelte Angelt, s a flbe sgta:
- Pr nap mlva megltogatlak. Elmeslhetnd majd, hogy
mi emszti ezt az embert.
Angel felemelte a kis Ruthot, ersen maghoz szortotta, s
megpuszilta brsonyos babaarct.
- Minden jt, kedvesem. J legyl!
Michael felemelte Angelt a nyeregbe, s fellt mg. Biztos
kzzel tartotta, amg a holdfnyben hazalovagoltak. Egsz
ton mly hallgatsba merltek. Angelt sszezavartk az
rzsek, melyeket a hozz simul test idzett el benne. Azt
kvnta, hogy brcsak gyalog mennnek.
Amikor megpillantotta a fk mgl elbukkan kunyht,
megknnyebblt. Michael leszllt a nyeregbl, s kinyjtotta
a karjt Angel fel, aki Michaelhez hajolt, s kezeivel az izmos
vllaltra tmaszkodott. Teste srolta Michaelt, ahogy a frfi
leemelte a lrl, Angel pedig rezte, hogy vadul, tzesen,
ismeretlenl ramlik benne az let.
- Ksznm - hebegte gyorsan.
- Szvesen. - Michael elvigyorodott, s Angelnek kiszradt
a szja. A frfi tovbbra is a derekn pihentette a kezt, ezrt a
n szve egyre hevesebben kezdett verni. - Egsz nap nagyon
csendes voltl - tndtt el Michael.
- Nincs semmi mondanivalm.
- ruld el nekem, hogy mi bnt! - erskdtt a frfi, s
htradobta az Angel vllra oml vastag hajfonatot.
- Semmi - hazudta.
- Ismt magunkra maradtunk. Taln ez az, ami ennyire
elkesert? - Michael finoman megrintette Angel arct, s
megcskolta. Angel rezte, hogy bellrl szinte megolvad,
trdeibl pedig elszll az er. Michael ismt felemelte a fejt, s
gyengden megrintette az arct. - Hamarosan jvk.

339
Angel reszket gyomrra szortotta a kezt, s nzte, ahogy
Michael elvezeti a lovt. Mi trtnt vele? Bement a kunyhba, s
tzet gyjtott. Amikor a lngok fellobbantak, Angel tovbbi
teendk utn nzett, hogy ne kelljen Michaelre gondolnia, de
mindent rendben tallt. Elizabeth mg a matracot is megtmte
friss szalmval. Gygynvnyek lgtak az egyik gerendn, s
friss, des illatuk megtlttte a kunyht. Az asztalon mustrvirg
llt egy befttesvegben, amelyet minden bizonnyal Ruth
ksztett oda.
Michael behordta a holmijukat a pajtbl.
- Milyen csend van most, hogy Altmank elmentek, ugye?
- Igen.
- Legjobban Miriam s Ruth fog hinyozni neked. -
Michael visszatette a ldt a sarokba. Angel a tz fl hajolt,
Michael a cspjre tette a kezt, mire Angel felegyenesedett. -
Szeretnek tged.
Angel szeme megrebbent, s gyansan csillogott.
- Nem beszlhetnnk msrl? - krdezte, s ellpett a
frjtl.
Michael megragadta a vllt.
- Nem. Beszljnk arrl, ami a fejedben jr!
- Mr mondtam, hogy nincs semmi baj. - Michael vrt,
nyilvnvalan nem elgtette ki a vlasza, gy Angel megtrtn
felshajtott. - Tudtam, hogy nem lenne szabad kzel kerlnm
hozzjuk. - Eltolta magtl Michael kezt, s a kendjbe
burkolzott.
- Azt hiszed, hogy kevsb szeretnek azrt, mert sajt
hzuk van?
Angel vdekezn bmult Michaelre.
- Nha azt kvnom, hogy brcsak bkn hagynl,
Michael! Brcsak visszakldenl oda, ahonnan jttem! Sokkal
knnyebb lenne az letem.
- Azrt, mert vgre kpes vagy rzelmeket is elcsalogatni
magadbl?
- Azeltt is reztem dolgokat, de elfojtottam ket!

340
- Imdod Miriamot s a kislnyt.
- s akkor mi van? - Valahogy majd csak tlteszi magt
rajta.
- s mit fogsz csinlni, amikor megjelenik Ruth az
ajtban egy csokor mustrvirggal? Kipenderted, majd
becsapod az orra eltt az ajtt? - krdezte durvn. - Neki is
vannak rzsei. s Miriamnak is. - Michael ltta Angel arcn,
hogy a lny fejben meg sem fordult a gondolat, hogy Altmank
valaha is tjnnnek ltogatba. Michael a karjaiba zrta, s a
n ellenkezsre sem enyhtett a szortsbl. - Szntelenl
imdkoztam, hogy megtanulj szeretni, s most vgre sikerlt.
Csakhogy ppensggel beljk szerettl helyettem. - A frfi
lgyan kinevette sajt magt. - Egy idben azt kvntam,
brcsak ne hoztam volna ide ket. Fltkeny vagyok.
Angel arca gett, akrhogy is prblta, nem tudta elcsittani
zakatol szvverst. Ha Michael sejten, hogy mekkora
hatalommal br fltte, akkor mihez kezdene?
- Nem akarok beld szeretni - mondta vgl, s
eltasztotta magtl a frfit.
- Mirt nem?
- Mert a vgn gyis felhasznlnd ellenem - felelte a lny,
s ltta, hogy feldhtette Michaelt.
- Hogyan?
- Nem tudom. Igazsg szerint lehet, hogy mg te sem
vennd szre, amikor ezt teszed.
- Kinek az igazsgrl beszlnk most? A Hercegrl? Az
igazsg szabadd tesz. Mellette taln szabad voltl? Akr egy
percre is? Hazugsgokkal tmte tele a fejed!
- s az apm?
- Az apd nz s kegyetlen volt. Ez mg nem jelenti azt,
hogy az sszes frfi olyan, mint az apd.
- Minden frfi ilyen, akit n ismerek.
- Ebbe n is beletartozom? s John Altman? s
Joseph Hochschild, meg ezer msik frfi?

341
Angel arca fjdalmasan sszerndult. Amikor Michael
szrevette a gytrelmt, nhny pillanat alatt megenyhlt.
- Olyan vagy, mint a madr, aki egsz lett egy
kalitkban tlttte, aztn hirtelen leomlottak brtne falai, s kinn
tallta magt a szles pusztasgban. Annyira fl azonban a
klvilgtl, hogy mindenfel a kalitkba visszavezet utat keresi.
- Ltta, hogy Angel spadt arct rzelmek ntik el. - Brmit is
kpzelsz, odabent nem vagy nagyobb biztonsgban, Amanda.
Mg ha vissza is jutnl, nem hiszem, hogy kpes lennl
ugyangy lni.
Michaelnek igaza volt, s Angel ezt tudta jl. Mr a frfi
felbukkansa eltt elrte trkpessge hatrt. A Michaellel
tlttt napok mgsem jelentettek biztostkot.
Mi trtnik akkor, ha nem tud replni?

342
Huszonegy

Ahogyan a szarvas kvnkozik a folyvzhez,


gy kvnkozik a lelkem hozzd, Istenem!
ZSOLTROK 42,1

A tavasz bekszntvel letre kelt a tj. Lila csillagfrt, arany


pipacs, piros ecsetvirg s a vadretek fehr virga tarktotta a
hegyoldalakat. Angel rdbbent, hogy benne is egy klns,
ismeretlen rzs bontogatta a szirmait. Akkor vette szre
elszr, amikor Michaelt figyelte, mikzben felsta a
vetemnyeskertet. A megfeszl izmok ltvnytl melegsg
radt szt a lnyban, s Michaelnek csak r kellett nznie, mris
kiszradt a szja.
Az jszakk feszlt csendben teltek, egy gyban fekdtek
ugyan, de alig rintettk meg egymst. Angel rzkelte a
tvolsgot, amit Michael ptett kzjk, s tiszteletben tartotta.
- Ezt egyre nehezebb gy folytatni - mondta a frfi
rejtlyesen, de Angel nem krdezte meg, hogy mit rt ez alatt.
A magny egyre jobban elhatalmasodott rajta, s Michael llt
szenvedsnek htterben. Az id mlsval nem enyhlt a
fjdalom, hanem egyre intenzvebb lett. Bizonyos estken,
amikor Michael befejezte az olvasst, s felemelte a fejt, Angel
leveghz sem jutott a frfi arckifejezst ltva. Szaporn vert a
szve, s inkbb elfordult, nehogy Michael szrevegye az irnta
rzett mly vgydst. Az egsz teste elrulta, hangos
krusknt nekelt benne a svrgs, amitl folyton csak
Michaelre gondolt. Angel mg akkor is alig brt megszlalni,
amikor a frfi egyszer krdseket tett fel neki.
Hogy nevetne rajta a Herceg! ,A szerelem csupn egy
csapda, Angel. Ragaszkodj inkbb a gynyrhz, az nem kvn
mlyebb elktelezettsget.

343
A lny azon csodlkozott, hogy Michael mr nem jelent
vlaszt minden krdsre. Megrmtette ez a tapasztalat. Amikor
jszaka a frfi lmban fel fordult, s ers teste a lnyhoz
simult, Angelnek eszbe jutott, hogyan szerette t a frje
rmtelien adta t magt a szenvedlynek, s gy dertette fel a
testt, akr a sajt fldjt. Angel akkor mg semmit sem rzett,
most mr a legkisebb rintstl is szdlni kezdett. Michael
lmai a sajt lmaiv vltak.
A frfi mindennap szlesebbre trta szve kapuit, de Angelt
megdermesztette a flelem. Mirt nem maradhattak gy a
dolgok, ahogy eddig is voltak? Szeretett volna a rgi maradni,
nmagba zrkzni. De Michael egyfolytban nyomult elre,
gyengden, m hajthatatlanul lednttte a lny falait, pedig
rmlten visszavonult fjt, hiszen nem ltott maga eltt mst,
csak a hatalmas ismeretlensget.
Nem szerethetem ezt a frfit. Knyrgm, ments meg ettl!
egyszeren nem vihette tbbre az anyjnl, mrpedig Mae
nem tudta megtartani Alex Staffordot. Minden szeretete
kevsnek bizonyult ahhoz, hogy visszatartsa: Alex szlsebesen
kilovagolt az letbl. Angel mg mindig ltta maga eltt a stt
alakot s a lebeg kpnyeget, amint - az anyja letbl
kilovagolva - elvgtatott mellette az ton. Vajon szemlyesen jtt
el megmondani Mamnak, hogy csomagoljon ssze s
tvozzon? Angel nem tudta a vlaszt, Mama sosem emltette,
pedig nem faggatta. Alex Stafford emlke megszentelt fldnek
szmtott, gy Angel nem mert rlpni. Egyedl Mama ejtette ki
nha a nevt, de is csak rszeg elkeseredettsgben tette, s
szavai mindig gy martak, mint a friss sebbe drzslt s. Mirt
hagyott el Alex? - zokogott Mama. - Mirt? Egyszeren nem
tudom megrteni. Hogy tehette ezt velem?
Mama bnata iszonyatos volt, de a bntudata mg annl is
rettenetesebbnek bizonyult. Sohasem tette tl magt azokon a
dolgokon, amiket feladott a szerelmrt. Sohasem felejtette el
Alexet.

344
En tbbszrsen is visszafizettem neki, Mama. Hallod,
akrhol is vagy? Apr cafatokra szaggattam, ahogy egykor
tette veled. , milyen volt az arckifejezse!
Angel kezeibe temette az arct.
O, Mama, olyan gynyr s tkletes voltl. Olyan mly volt
a hited. Taln segtett valaha a rzsafzred? s a remny? A
szeretem is csak fjdalmat okozott neked. s most ugyanezt
teszi velem.
Angel megeskdtt arra, hogy soha nem szeret bele
senkibe, mgis akarata ellenre megtrtnt. Szerelme gykeret
eresztett, s nvekedsnek indult, a benne uralkod sttsgen
keresztl a felsznre trt. A tavaszi nap fnye utn svrg
maghoz hasonlan kibjt. Miriam, a kis Ruth, Elizabeth. Vgl
pedig Michael. Valahnyszor a frfira nzett, fjdalom hastott a
szvbe. Angel legszvesebben betapasztotta volna az
ismeretlen rzsek radatt, de azok jra s jra feltmadtak, s
lassacskn utat talltak maguknak.
Igaza volt a Hercegnek. A szeretet egy alattomos csapda.
gy nvekszik, mint a borostyn, bekszik a vdelmi falak
megannyi repedsbe, s vgl sztmllasztja a lelket. Ha
hagyja, s nem fojtja el csrjban.
Mg mindig van kit - tancsolta a stt hang. Mondd el
neki a legrosszabb dolgot, amit valaha tettl! Meslj neki
az apdrl! Az majd megmrgezi a kapcsolatotokat, vget
vet a fjdalomnak, ami egyre csak nvekszik benned.
Angel gy dnttt, hogy mindent meggyn a frjnek. Ha
Michael megtudja a legszrnybb tetteit, azzal rgtn vget
vethet a szenvedsnek. Az igazsg ket verne kzjk, s akkor
rkre biztonsgban tudhatn magt.
Michael pp ft aprtott, amikor Angel rtallt. Levette az
ingt, a lny pedig csendben llt s figyelte t. Michacl szles
hta lebarnult a napon, kemny izmai aranyszn bre alatt
dolgoztak. Maga volt a megtesteslt er, amint nagy vben
megldtotta a fejszt, majd kemnyen lesjtott, s egyetlen
csapssal ketthastotta a farnkt. A kt fadarab hangos

345
robajjal esett a fldre. Amikor a frfi egy jabb farnk utn hajolt,
szrevette Angelt.
- J reggelt! - ksznttte mosolyogva.
Angelnek olyan rzse tmadt, mintha pillangk verdestek
volna a gyomrban. Michael meglepettnek, ugyanakkor
boldognak tnt, amikor szrevette, hogy Angel t figyeli.
Mirt teszem ezt?
Mert hazugsgban lsz. Ha mindent tudna, bizonyosan
gyllne, s azonnal kipendertene.
Semmi okom nincs arra, hogy megosszak vele mindent.
Jobb lenne, ha valaki ms mondan meg neki? Az
csupn slyosbtan a helyzeted.
- Meg kell beszlnnk nhny dolgot - mondta elcsukl
hangon. Angel a flben hallotta sajt szve dobogst, s a
stt hangot, ami ktsgbeessben hajtotta.
Michael finoman sszevonta a szemldkt, feltnt neki a
lny feszltsge. Angel zavartan gyrgette a szoknyja
szeglyt.
- Hallgatlak! - mondta vgl, mikzben mly levegt vett.
Angel egyszerre rezte a testt tjr melegsget s a brn
kitkz fagyos hideget. Nem fordulhatott vissza, meg kellett
tennie.
Igen. Tedd meg, Angel!
A stt hang tovbbra is knozta, s tenyerei izzadni kezdtek.
Michael elvette a zsebkendjt, s letrlte az arcn lv
izzadsgcseppeket. Amikor rnzett, Angelnek megszakadt a
szve.
Kptelen vagyok r.
Dehogyis.
Nem akarom.
Bolond! gy akarod vgezni, mint az anyd?
Michael tzetesen vgigmrte: Angel spadt volt, homlokn
apr izzadsgcseppek csillogtak.
- Mi a baj? Nem rzed jl magad?

346
Mondd el neki, s vess vget az egsz sznjtknak,
Angel! Minl inkbb halogatod a dolgot, annl rosszabb
lesz a helyzet. Az a frfi ki fogja tpni a szved, hogy abbl
lak-mrozzon.
- Mg nem mesltem el neked a legszrnybb dolgot, amit
valaha tettem.
Michael vlla megfeszlt.
- Nem muszj mindent meggynnod. Legalbbis nem
nekem.
- Tudnod kell rla, hiszen te vagy a frjem.
- Nem tartozik rm a mltad.
- Nem gondolod, hogy tudnod kne, mifle nvel lsz
egytt?
- Mirt tmadsz jra, Amanda?
- Nem tmadok, csupn szinte vagyok.
- Megint makacskodsz. Ezttal tlsgosan kemnyen.
- Tudnod kell, hogy...
- Nem akarom hallani!
- ... lefekdtem a sajt apmmal.
Michael olyan lesen szisszent fel, mintha Angel ersen
megttte volna. Egy hossz pillanatig bmulta a nt, mikzben
egy apr izom rngatzott az arcn.
- Mintha azt mondtad volna, hogy hromves korodban
kistlt az letedbl...
- gy van, de aztn tizenhat ves koromban visszajtt.
Michaelnek hnyingere tmadt: Istenem, Istenem! Ltezik
olyan bn, amit ez a n nem kvetett mg el?
Nem.
s te azt kred tlem, hogy szeressem?
Ahogy n is szeretlek.
Mirt tette? Mirt nem tartotta meg magnak s cipelte
egyedl a szemlyes terheit?
- Most jobban rzed magad, hogy az arcomba vgtad?
- Nem igazn - mondta Angel elhal hangon. Sarkon
fordult, a hz fel vette az irnyt, s undorodva nzett vgig

347
magn. Nos, vgl megtette. Vge. El akart bjni, hogy vgre
elmeneklhessen a vilg ell. Angel megszaporzta a lpteit,
mikzben elhatrozta, hogy becsomagol nhny holmit, s
rgvest elhagyja a farmot.
Michael remegett a dhtl. Vget rt az idill, s megrkezett
a vihar.
Ahogy n szeretlek tged, Michael. Hetvenszer htszer.
Michael vlttt, s mlyen belevgta fejszjt a tnkbe,
amin a ft aprtotta. Egy hossz pillanatig csak llt lihegve,
szaporn szedve a levegt, aztn megragadta az ingt, s a
kunyh fel menet felhzta. Kivgta az ajtt, s ltta, hogy Angel
abbl az ltzasztalbl szedi el a dolgait, amit ksztett neki
azutn, hogy Altmank elkltztek.
- Fejezd be, amit elkezdtl, Amanda, nehogy magadba
fojtsd, krlek! Mondd el, mi mst csinltl mg? mleszd rm az
egszet! Hadd halljam a legaprbb rszleteket is!
Michael, gyermekem.
Nem! Most nem hallgatok rd! Egyszer s mindenkorra
elintzem vele a dolgot!
Angel folytatta a pakolst, ezrt Michael megragadta a karjt
s maga fel fordtotta.
- Van mg ms is, ugye, Angel?
A nt pofonknt rte a nv.
- Nem volt mg elg? - krdezte vkony hangon. -
Vagy tnyleg tbbet szeretnl hallani?
Michael ltta, hogy Angel ktsgbeesetten prblja eltitkolni
az rzelmeit, de mg ez sem csillaptotta le a haragjt.
- Ne hagyd abba, teregessk ki vgre a szennyest!
Angel visszahzdott Michael zavarba ejt rintstl, s
llta a prbt.
- Rendben van, ha valban ezt akarod! Rvid ideig azt
hittem, hogy szerelmes vagyok a Hercegbe. Hihetetlen, nem
igaz? gy tnt, mintha tle fggne az letem. Mindent
elmesltem neki. Mindent, ami fjt. Mindent, ami szmtott. Azt
hittem, hogy majd rendbe hozza az letemet.

348
- pedig felhasznlta ellened mindazt, ami a tudomsra
jutott.
- Eltalltad. Soha nem tndtem azon, hogy milyen letet
lhet s kikkel bartkozik a barnakves bordlyhzon kvl.
Egszen addig fogalmam sem volt arrl, milyen kapcsolatai
vannak, amg egy napon nem hozott haza egy vendget, akinek
be akart mutatni. Lgy kedves hozz, Angel! az egyik
legrgebbi, legkedvesebb bartom." Erre Alex Stafford stlt be
az ajtn. Amikor a Hercegre nztem, lttam, hogy mindkettnkn
nevet. Nagyon mulatsgos, nem igaz? A Herceg tudta, hogy
mennyire gyllm Staffordot azrt, amit az anymmal tett.
Kvncsi volt arra, hogy mihez kezdek a helyzettel.
- Az apd tudta, hogy ki vagy?
Angel komoran, megtrtn felnevetett.
- Az apm csak llt egy helyben, s gy bmult rm,
mintha ksrtetet ltna. s tudod, mit mondott? Hogy
emlkeztetem egy nre, akit valaha ismert.
- s aztn?
- Nlam maradt. Egsz jszakra.
- s meglltl egyszer is, hogy vgiggondold...
- Tudtam, hogy mit csinlok, s mindenkppen
megtettem volna! Ht mg mindig nem rted? rmmel tettem,
s csak arra a pillanatra vrtam, amikor vgre felfedhetem eltte
az igazsgot - Angel kptelen volt Michael szembe nzni. Vadul
remegett, de nem brta abbahagyni. - Amikor elrultam neki az
igazat, azt is elmesltem, hogy milyen sors jutott az anymnak.
Michael dhe elprolgott. Angel hossz percekig a
gondolataiba merlt, mg vgl Michael rintse rzta fel.
- s mit mondott?
Angel htrahzdott s nagyot nyelt. Szemei szenvedsrl
rulkodtak.
- Semmit. Nem szlt egy rva szt sem. Akkor nem.
Csupn egy hossz pillanatig bmult rm, aztn lelt az gy
szlre, s srni kezdett. Srt. gy nzett ki, mint egy megtrt
regember. Mirt? - krdezte tlem. - Mirt? - Angel szeme

349
gni kezdett a felgyleml knnycseppektl. - Azt feleltem neki,
hogy Mama is folyton ezt krdezte tlem. Arra krt, bocsssak
meg neki, mire n azt feleltem, hogy rohadjon meg a pokolban! -
A remegs megsznt, Angel belsejt fagyos hideg s halotti
dermedtsg tlttte be. Amikor felnzett Michaelre, a frfi csak
llt egy helyben, csendesen figyelte, s a trtnet befejezst
vrta.
- Tudod, hogy mi trtnt ezutn? - krdezte Angel bsan. -
Hrom nappal ksbb leltte magt. A Herceg azt mondta,
hogy azrt tette, mert mindenkinek tartozott, mg magnak az
rdgnek is, de n tudom, hogy valjban mirt dnttt gy. -
Angel szgyenben lesttte a szemt. - n tudom.
- Sajnlom - mondta Michael. Vajon mg hny rmlom
van eltemetve a lny lelkben?
Angel felnzett r.
- Mr msodszor krsz bocsnatot olyasmirt, amirl nem
tehetsz. Hogy vagy kpes rm nzni ezek utn?
- gy, ahogy nmagamra.
Angel megrzta a fejt, s szorosan maga kr tekerte a
kendjt. - s valamirl mg tudnod kell - mondta. - Ez mindent
meg fog vltoztatni. - Michael olyan szilrdan llt eltte, mint a
csatba kszl katona. - Nekem nem lehetnek gyermekeim.
Ktszer teherbe estem. A Herceg mindkt alkalommal orvost
hvatott, hogy elvetesse ket. A msodik alkalom utn az orvos
gondoskodott arrl, hogy soha tbb ne eshessek teherbe.
Soha, Michael. Megrtetted? - Angel ltta a frfi arcn, hogy a
szavak eljutottak az agyig.
Michael csak llt kbultan, s forgott krltte a vilg. Egyik
pillanatban a hideg rzta, a kvetkezben pedig kiverte a
vertk. Angel szavai nylvesszknt frdtak a szvbe.
A lny kezeibe temette az arct, mert nem brta elviselni Mi-
chael pillantst.
- Van mg ms is, amirl tudnom kell? - krdezte
Michael csendesen.

350
- Nincs ms - felelte Angel reszket szjjal. - Azt
hiszem, ennyi mr megteszi.
Michael egy hossz pillanatig nem mozdult. Aztn megfogta
a blzokat, amiket Angel az elbb vett el, visszatuszkolta ket
a fikba, s becsapta az ajtajt. Azutn kistlt a kunyhbl.
Michael hossz idre eltnt, gy Angel a keressre indult,
hogy megkrdezze tle, mit szndkozik tenni. Nem tallta sem
a fldeken, sem a pajtban, s a patak is nptelen volt.
Felvetdtt benne az a gondolat, hogy a frfi taln Altmankhoz
ment, vagy esetleg Paulhoz lovagolt t, hogy megmondja neki:
igaza volt a felesgt illeten, de mg mennyire igaza.
A lovak a karmban voltak.
Angel egyfolytban az apjra gondolt, s rettegs lett rr
rajta.
Gondolkodni kezdett, s eszbe jutott, hol kereshetn mg
Michaelt. Felvette a kabtjt, s levett az gyrl egy meleg
takart, majd a domb fel vette az irnyt, ahol Michael
megmutatta neki a napfelkeltt. A frje ott lt, arct a kezeibe
temette. Nem nzett fel, amikor Angel odament hozz s a
vllra tertette a takart.
- Szeretnd, hogy elmenjek? Most mr tudom, hogy
merre van az t. - Olykor mg postakocsik is jrtak arrafel. -
Egyedl is visszatallnk.
- Nem - felelte Michael hevesen.
Angel llt, s a naplementben gynyrkdtt. Hossz id
mlva trte meg a csendet:
- Nem rzed gy nha, hogy Isten egy szrny trft z
veled?
- Nem.
- Mgis mirt tenne ilyesmit, amikor annyira szereted?
- Ezt tle is megkrdeztem.
- s elmondta?
- Mr tudom a vlaszt. - Michael megfogta Angel kezt,
s maga mell hzta a fldre. - Hogy megerstsen.

351
- Mr gy is elg ers vagy, Michael. Nincs szksged
erre. Nincs rm szksged.
- Mg nem vagyok elg ers ahhoz, hogy elviseljem, ami
ezutn kvetkezik.
Angel flt megkrdezni tle, hogy mit rtett az elbbi szavai
alatt. Amikor a lny vacogni kezdett, Michael tkarolta. - Nem
a flelem lelkt adja neknk - folytatta. - Meg fogja mutatni az
utat, amikor eljn az ideje.
- Hogy lehetsz ebben ennyire biztos?
- Mert mindig gy cselekedett.
- Brcsak n is kpes lennk gy hinni, mint te! - Tcskk
s bkk krusa tlttte be a krlttk lv tjat. Hogyan is
gondolhatta egykor, hogy csend uralkodik a termszetben? -
Nha mg most is tisztn hallom Mama srst - mondta. -
jszaknknt - amikor az ablakot sroljk a fagak - megti
flem az ismers hang, ahogy egykor a pohrhoz koccant az
veg, s szinte ltom, amint l a bevetetlen gyon, s a
semmibe bmul. Az ess napok voltak a kedvenceim.
- Mirt?
- Mert kevesebb frfi jtt olyankor. Rabhoz hasonlan
meleg, szraz helyeken hztk meg magukat, s az sszes
pnzket elittk. - Angel elmeslte Michaelnek, hogyan kutatta
fel s fnyestette ki a konzervdobozokat a siktorban, hogy
azutn sszegyjtse bennk a lyukas tetn t befoly esvizet. -
Az volt az n magnszimfnim.
Feltmadt a szl, s krbetncolta ket. Michael
htrasimtott egy kusza hajtincset Angel arcbl, s a fle mg
tette. A lny csendes volt, elfogyott az ereje. Michael pedig
tprengve lt.
- Menjnk! - mondta vgl, s felllt. Felhzta Angelt,
s ersen fogta a kezt, amg haza nem rtek. Amikor belptek
a kunyhba, Michael egy ideig a szerszmosfikban kutatott. -
Hamarosan visszajvk. Van egy kis dolgom a pajtban.
Angel a vacsorval foglalatoskodott, s igyekezett lefoglalni
magt, hogy elterelje a gondolatait. Michael szgeket vert a

352
kunyh ereszbe. Taln le akarja bontani a falakat? Kilpett az
ajtn, mikzben a kezt szrtotta, s kikukucsklt. Michael
fmdarabokat, szerszmokat, szgeket s egy reg lpatkt
akasztott fel az ereszre.
Egy fokkal lejjebb lpett a ltrn, s vgighzta a kezt a
kifggesztette trgyakon.
- A magnszimfnid - mondta, s rmosolygott. Angel
sztlanul nzte, ahogy Michael visszavitte a ltrt a pajtba.
A lny visszament a hzba, s lelt, mert tl gyengnek
rezte magt ahhoz, hogy meglljon a sajt lbn. tnkretette
a frfi lmait, Michael meg szlharangot ksztett neki.
Amikor a frfi bejtt, Angel feltlalta a vacsort. Szeretlek,
Michael Hosea! Annyira szeretlek, hogy szinte belehalok! A
szell megrintette a harangokat, s kellemes jtkuk
megtlttte a kunyht. Angel kiprselt magbl egy ertlen
ksznmt. gy tnt, hogy Michae nem is vrt ennl tbbet.
Amikor befejeztk a vacsort, a lny forr vizet mert a tz fltt
lg nagy vasednybl, hogy elmosogassa az ednyeket.
Michael megfogta a csukljt, s maga fel fordtotta.
- Hagyd az ednyeket! - Amikor a frfi elkezdte kibontani
a hajt, Angel alig kapott levegt.
Remegett s zavarba jtt. Hov lett a nyugalma, mi trtnt az
nuralmval? Michael a n minden ellenllst szttrte a
gyengdsgvel.
A frfi Angel hajval jtszadozott, mikzben htradnttte a
fejt. Ltta a lny szemben felgyleml rettegst.
- Eskszm, hogy szeretni foglak, a gondodat viselem,
tiszteletben tartalak, s killok melletted jban, rosszban,
betegsgben s egszsgben, szegnysgben s
gazdagsgban, a nehz idkben, amelyek bernykoljk
napjainkat, a vidm pillanatokban, amelyek megvilgtjk az
utunkat. Tirzah, szerelmem, grem, hogy mindenben igaz
leszek hozzd, holtomiglan! s Isten akaratval mg azon is tl.
Angel csak nzte Michaelt, s szavai a lelke mlyig
hatoltak.

353
- s nekem mit kell meggrnem?
Michael szemben gyengd humor bujklt.
- Engedelmessget? - Majd ajkaival Angel szja fl hajolt.
Amikor megcskolta, a lny elveszett az j rzsek
rengetegben. Mg sohasem rzett ilyen meleg, csodlatos,
izgalmas s igaz rzst. A rgi szablyok nem lteztek tbb,
mindent elfelejtett, amit a mesterektl tanult. Angel volt a
kiszradt fld, amely magba szvja a tavaszi est, s a
virgbimb, amely kibontja szirmait. Ezt Michael is tudta, s
finoman, gyengd szavakkal csbtotta, gy gygytva be sebeit,
mint Giled des balzsama.
s csak replt, Michaellel az oldaln, egyenesen a
mennyekbe.
Amikor ismt fldet rtek, Michae elmosolyodott.
- Hiszen te srsz.
- Valban? - Angel megrintette az arct, s egy
knnycseppet morzsolt el az ujjaival.
- Ne nzz gy rm! - mondta Michae, s megcskolta. -
Ez j jel.
Msnap Michae mgis arra bredt, hogy az gy res
mellette.

354
ALZAT

355
Huszonkett

Negondold, hogy ami neked nehezedre esik,


az emberileg lehetetlen.
MARCUS AURELIUS

Sam Teal szekernek az oldaln ednyek s lbasok


csrmpltek, s hangjuk a szlharangra emlkeztette Angelt,
amit Michael ksztett neki. Valahnyszor lehunyta a szemt, a
frfi arct ltta maga eltt. Szerelmem. , szerelmem! Nem
engedhette meg magnak, hogy gondolatai Michael krl
forogjanak. El kellett felejtenie. Jobban teszi, ha szem eltt tartja,
hogy mit mvelt Mamval a szerelem, s nem rugaszkodik el a
valsgtl.
A mellette l reg hzalnak folyamatosan jrt a szja,
amita felvette t hajnalban. Angel hlt adott a szradatrt. Az
regnek semmit sem sikerlt eladnia a hegyekben tett tja
sorn. Az lelmiszerkszlete kifogyban volt, s kegyetlenl
gytrte a reumja. Az elmlt hnapban az volt a legjobb dolog,
amikor megltta a csinos Angelt az t mentn egy farnkn
ldglve. Sam tiszta s polt embernek tnt, de mr
meggrnyedt s elfradt az let terhe alatt. Haja nagy rsze
kihullt, mint ahogy kiltsainak legjavt is elvesztette. A ds,
szes szemldk alatt megbj szempr kedvessget tkrztt.
Angelnek nem kellett gondolkodnia, amg t hallgatta.
- Ki ell menekl, kisasszony? - krdezte a frfi vratlanul.
Angel htrasimtotta az arcba lg ksza tincset, s egy
semleges mosolyt erltetett magra.
- Mibl gondolja, hogy valaki ell meneklk?
- Egsz ton folyamatosan htratekintget a vlla fltt.
Akkor is nagyon rmltnek tnt, amikor ma reggel magra
talltam. Gondoltam, biztos a frje ell szkik.
- Honnan tudja, hogy hzas vagyok?

356
- Jegygyrt visel az ujjn.
Angel egy vratlan mozdulattal eltakarta a kezt, s elpirult.
Elfelejtette levenni a gyrt. Megforgatta az ujjn, s azon
tanakodott, miknt juttathatn vissza Michaelnek.
- Rosszul bnt magval?
Michaelnek mg csak eszbe sem jutott volna ilyesmi.
- Nem - felelte elfl hangon.
Az reg kvncsian figyelte.
- Biztosan csinlt valamit, ami miatt megszkik tle.
Angel elfordult, hezitlt, mit is felelhetne a krdsre.
Mindssze annyi trtnt, hogy beleszerettem a sajt frjembe!
Ha elmondan az regnek, hogy Michael mindig a legnagyobb
kedvessggel s trdssel bnt vele, krdezskdni kezdene.
- Nem szeretnk rla beszlni, Mr. Teal. - Angel egyre
csak babrlt az ujjn lev gyrvel, s srni szeretett volna.
- Sam. Hvjon csak Samnek, kisasszony!
- En pedig Angel vagyok.
- Vegye le azt a gyrt, s dobja el, ha attl jobban rzi
magt! - tancsolta a frfi.
Angel sosem tett volna ilyet, hiszen a gyr egykor Michael
desanyjnak a tulajdona volt.
- Nem tudom levenni - hazudta. Meg kell tallnia a
mdjt, hogyan kldhetn vissza neki.
- Sacramentba kszl?
Sacramento is ppolyan j helynek bizonyult az
jrakezdshez, mint brmely msik.
- Igen.
- Jl van, ppen oda tartok. Megllok majd tkzben egypr
bnysztbornl, htha sikerl ezt-azt eladnom. - Azzal
tovbbhajszolta kimerlt lovt. - Fradtnak tnik, kisasszony.
Mirt nem megy htra s alszik egy keveset? Az gyat a szekr
oldalrl kell lehajtani - magyarzta Angelnek -, csak hzza el a
reteszt!
Angelt valban kimertettk a reggeli izgalmak, s
megksznte a lehetsget. Lehajtotta az gyat, lefekdt, de

357
nem jtt lom a szemre. A gondolatok csakgy cikztak a
fejben, mikzben tovbbgrdlt s dcgtt a szekr.
Egyfolytban Michaelre gondolt, s biztos volt abban, hogy a
frfi nem rten meg, mirt hagyta el, s rettenten dhs lenne
r. Angel teljesen sszezavarodott. Egy hang biztatta legbell,
hogy forduljon vissza, beszljen Michaellel, s rulja el neki az
rzseit. Tudta, hogy ez lenne lete legnagyobb rltsge.
Mama is feltrta az rzseit Alex Stafford eltt, jra s jra
megvallotta keserves titkt. A szerelem pedig eltiporta a
bszkesgt, s vgl megszgyentette.
Nem brta kiverni a fejbl az elz estt. Az egyttlt kitelje-
stctte az lett ahelyett, hogy kirtette volna. Michael karjaiban
gy rezte, hogy pontosan ott van, ahov tartozik.
Az anyd is ugyangy rzett Alex Stafford irnt, s nzd,
hogyan vgezte.
Angel halkan felshajtott, s mg jobban sszehzta magt.
Ha Sam Teal nem jn arra az ton, taln elfogta volna a
gyengesg, s hazaballag. s ugyangy fggtt volna
Michaeltl, mint az anyja Alex Staffordtl. Elbb-utbb t is
ugyangy megunta volna a frje, ahogy Alex Stafford is runt az
anyjra.
Angel azt hitte, hogy a tvolsg enyhteni fogja a fjdalmat,
de a kn egyre csak fokozdott. Testben, fejben, egsz
lnyben a frfi utn vgyakozott.
Mirt is tallkoztam vele? Mirt jtt el Pair-a-Dice-ba? Mirt
llt kint az utcn aznap, amikor ppen arra stltam? Mirt is jtt
vissza a bordlyhzba, miutn elztem?
Maga eltt ltta Michael szenvedllyel s gyengdsggel teli
szemt.
Szeretlek - mondta a frje. - Mikor fogod vgre megrteni,
hogy elkteleztem magam melletted?
Azt mondta, hogy szeret - zokogott Mama. - Azt mondta,
hogy rkk szeretni fog.
Angel rezte, hogy knnyek szknek a szembe, de
kemnyen elfojtotta ket. Semmi gond. Beleszeretett Michaelbe,

358
s ejtett rte nhny knnycseppet, de volt annyi esze, hogy
idben elmenekljn, mieltt a dolgok rosszra fordultak volna.
Ezttal nem csak azokat a ruhkat hozta magval, amiket viselt.
Maga mgtt kvnta hagyni az egszet, hogy egy j letet
kezdhessen. Kedve szerint elmehetett keletre, nyugatra, szakra
vagy dlre.
- Sikerlni fog - suttogta Angel. - Egyedl is boldogulni
fogok.
s mihez kezdesz majd? - gnyoldott egy bels hang.
- Majd csak tallok valamit.
Ht persze, Angel. Azt fogod csinlni, amihez a legjobban
rtesz.
- Tallok valami ms meglhetst. Soha tbb nem
fogok prostitultknt dolgozni!
Ht persze. Mi mshoz rtesz? Ht valban olyan rossz volt?
Fztek rd, tet volt a fejed fltt, gynyr ruhkat viseltl, s a
frfiak csodltak tged...
A fejben zakatol stt hang felvette a fradt lovak
lpteinek ritmust. Amikor Angel elaludt, megint a Hercegrl
lmodott. Ugyangy gytrte t, mint azeltt, s Michael nem
volt ott, hogy meglltsa.
Sam Tei felbresztette a lnyt, megosztotta vele az telt,
s azt mondta, hogy hamarosan megrkeznek a tborba.
- Mg egyszer megprblom. Ha nem sikerl eladnom
valamit a portkbl, tnkremegyek, mieltt visszarnk
Sacramentba. Bizomnyba kaptam az rut. Ha nem adok el
semmit, egy rva vasat sem ltok viszont. Taln most megsegt
az Isten.
Elvette Angeltl az res bdogtnyrt, a lny pedig figyelte,
hogy az reg lemegy a patakhoz, cs elmosogatja. Isten semmit
sem tett ezrt a szegny regemberrt. Semmivel sem tbbet,
mint amennyit rte valaha is tett. Sam'Tei sszeszedte a
holmijt, s visszapakolta a szekr htuljba. Aztn megvrta
Angelt, s felsegtette, mint egy ri hlgyet.

359
-Jobb lesz, ha elbjik a ponyva alatt - tancsolta. - Vannak
fiatalemberek, akik elvesztik a fejket, amint megpillantanak
egy hlgyet. - Bocsnatkren, szomoran mosolygott Angelre. -
n mr tl reg vagyok ahhoz, hogy megkzdjek magrt.
Angel megrintette a kezt, s visszamszott a szekr hts
rszbe.
Amikor megrkeztek a tborba, Angel hallgatta, hogyan
knlja Sam a portkjt. A frfiak srtseket vgtak a fejhez,
kinevettk a lovt s a szekert. Becsmreltk az rut, de Samet
mg annl is trgrabb kifejezsekkel illettk. Az reg
megmakacsolta magt: Minl jobban srtegettk, annl
csknysebben folytatta a prblkozst, s portki
minsegre eskdztt. A frfiak rmet leltek abban, hogy ezt a
szegny embert porig alzhatjk. Angel hallotta Sam Tei
hangjn, hogy az utols remnye is elszllt. Tudta, hogy mit
rezhet a frfi. Tudta, mennyire fjhat a szve.
- Itt egyetlen serpeny is elg az embernek - szlalt meg
valaki.
Egy msik pedig bolondnak nevezte Samet. Angel
sszevonta a szemldkt. Taln a frfi valban az volt, de attl
mg nem ezt rdemelte. Csak prblta becsletesen
megkeresni a kenyert.
Angel elhzta a fggnyt, s elbjt. Megjelense azonnal
elhallgattatta a zgold tmeget.
- Mit mvel? - sgta neki Sam. gy nzett ki, mint aki
hallra van rmlve. - Bjjon vissza gyorsan, kisasszony! Ezek
az urak nagyon durvk tudnak lenni.
- Tudom - felelte Angel. - Adja ide azt a serpenyt, Sam!
- Nem thet le vele mindenkit.
- Ne aggdjon, csak adja ide a serpenyt!
- Mihez kezd vele?
- Eladom - kzlte Angel, s kivette az reg kezbl. -
ljn le, Sam! - A frfi zavartan kvette Angel utastsait. A lny
megkerlte az reget, a levegbe emelte a serpenyt, s ujjaival
gy simtotta vgig, mintha egy felbecslhetetlen rtk trgyat

360
tartana a kezben. - Uraim, Sam jl ismeri ugyan a portkjt, a
fzsrl viszont nem tud semmit. - Finoman elmosolyodott, s
ltta, hogy a frfiak is vigyorogni kezdtek.
Nhnyan gy hahotztak, mintha a lny egy j trft meslt
volna. Aztn Angel beszlni kezdett csirkkrl s galuskrl,
slt, ss disznhsrl szsszal, szalonnrl cs tojsrntottrl.
Amikor mr mindenkit kellkppen felcsigzott, Angel halkan
illusztrlta a minsgi ednyek elengedhetetlen fontossgt
ahhoz, hogy az ember j teleket fzhessen. Az nttt
vasednyek kivlsgt ecsetelte, beszlt a j heloszlsrl s
az egyszer hasznlatrl. Sam szavait ismtelte meg, a frfiak
mgis elragadtatottan figyeltek.
- A fensges telek elksztsn kvl a serpeny egyb
mdon is felhasznlhat. Amikor elfogy a tltny, s meg kell
vdeni a becsletet, hatsos fegyverknt is forgathat. - Azzal
egy tl kzel ll bmszkod fel suhintott. A frfiak mind
felnevettek, Angel is hangosan kacagott, a tenyerbl etette
ket.
- Nos, mit szlnak, uraim? Szeretne valaki vsrolni
belle?
- Igen! - kiltottk, mikzben egymst lkdstk.
A frfiak elrenyomultak, hogy kzelebb kerljenek hozz.
Mg egy lyukas konzervdobozt is megvettek volna tle. A
tmeg kzepn nhnyan sszevesztek, s verekeds trt ki.
Amg a csetepat tartott, Angel odahajolt Samhez, s
megkrdezte, mennyit kr a serpenykrt. Sam egy szerny
sszeget nevezett meg.
- , szerintem ennl jval tbbet is kaphatunk. -
Legyintett, s trelmesen megvrta, mg elvlasztjk egymstl
a vits feleket, aztn megnevezte az rat. Valaki hangosan
reklamlt, a tbbiek pedig megdermedtek.
Angel elmosolyodott, majd vllat vont, mintha nem
rdekeln, hogy a bnyszok megveszik-e, amit knl.
Visszaakasztotta a serpenyt a szekr oldalra, s lelt.

361
- Induljunk, Sam! Nem volt igazad ezekkel az
riemberekkel kapcsolatban. Akkor sem ismerik fel a minsget,
ha kiszrja a szemket.
Samnek ttva maradt a szja, a frfiak kzl tbben is
tiltakozni kezdtek. Angel htrafordult.
- Az elbb mintha azt mondtk volna, hogy tl sokat
krnk - szlt vissza. - szintn szlva, nem sok rtelmt ltom
annak, hogy olyasmi megvtelre beszljem r magukat, amirl
maguktl is igazn tudhatnk, hogy alapvet fontossg. Sam? -
Angel az reg kezbe nyomta a gyeplt. Egy bnysz megfogta
a l hmjt, s krte, hogy vrjon mg, mert szeretne venni egy
serpenyt, mieltt odbbllnak.
Angel szvlyesen beadta a derekt, majd a szekren
tallhat sszes serpenyt eladta.
A tmeg csak akkor oszlott szt, amikor Sam a kezbe vette
a gyeplt, s a szekervel kihajtott a tborbl. A frfi egyszerre
vigyorgott s kuncogott.
- Van hozz tehetsge, kisasszony.
- Ht, valamim biztos van - felelte Angel szrazon. Nem
azon mlta sikere, hogy mit mondott, hanem ahogyan mondta,
s persze a tekintetre is gyelnie kellett. Ugyangy adta el a
serpenyt, ahogy valaha a testt is ruba bocstotta. Azt pedig
tkletesen tudta, hogyan kell csinlni.
Angel vacsort fztt, mg Sam Teal sszeszmolta az
aranyat. Mert Samnek az telbl, s leltek enni. Amikor Angel
lerakta a tnyrjt, Sam odanyjtott neki valamit. Dbbenten
vizsglta az apr csomagot.
- Mi ez? - krdezte egy brersznyt tartva a kezben.
- Ez a maga rsze abbl, amit ma kerestnk.
Angel meglepve pillantott fel.
- Hiszen a maga serpenyi voltak.
- Mg mindig a szekr oldaln lgnnak, ha maga nem ll
ki beszlni. Szksge volt egy kis tkre, most mr azzal is
rendelkezik. - Sam elhzott mg egy takart, s bevackolta
magt a szekr al.

362
Amikor az els hajnali fnyek megcsillantak, Angel s Sam
mr Sacramento fel tartott. A msodik nap rkeztek meg a
vrosba, az id dl fel jrhatott. Pont egy verseny kzepbe
csppentek, Sam ppen hogy flre tudott hzdni a szekervel,
amikor eldbrgtt mellettk hrom lovas. A nyomukban megtelt
az utca szekerekkel s emberekkel. Angel szrevette, hogy
mindenfel hzakat ptenek, kalapcsok s deszkkat szllt
szekerek hangja vegylt a vros zsivajba.
- Elszr tzvsz puszttott - meslte Sam, mikzben
szekervel visszallt a forgalomba aztn jtt az rvz. A foly
menti pletek kzl szinte mindegyik odaveszett. -
Meggyorstotta a lovt. - Vannak itt rokonai? - krdezte Angeltl.
- Nhny bartom tartzkodik a vrosban - felelte Angel
habozva, s gy tett, mintha lektn figyelmt a nyzsgs.
- Elvihetem egy pontos cmre? - tudakolta Sam, s arcn
lt-szdott, hogy aggdik a lnyrt.
- Ksznm, de igazn nem szksges. Brhol tkletes
lesz, majd megtallom az utat. Sam, miattam ne aggdjon, tudok
vigyzni magamra!
A frfi meglltotta a szekeret egy nagy vaskereskeds eltt.
- Az n utam itt r vget. - Lesegtette Angelt, s megrzta
a kezt. - Hls vagyok a trsasgrt, kisasszony, s a
segtsgrt az utols tborban. gy rzem, vget rtek az
utazssal tlttt napjaim, s itt az ideje, hogy belljak a pult
mg. Lehet, hogy boltot nyitok, s felveszek nhny csinos
eladnt.
Angel sok szerencst kvnt, s sietsen elbcszott tle.
Vgighaladt a stnyon, s kikerlte a frfiakat, akik megemeltk
a kalapjukat eltte. Nem nzett senkire, s lzasan trte a fejt
azon, hogy mihez is kezdjen Sacramentban. Elhaladt egy
szalon mellett, a lrms zentl megszdlt a feje, s felidzte
benne az Ezstdollr s a Palota emlkt. gy tnt, mintha egy
egsz emberlt telt volna el azta, br ebben a pillanatban a
knyelmetlen emlkek kzel hoztk a mltat.

363
Vgl a foly kzelben kttt ki, s a sors irnija keser
mosolyt csalt az arcra. Ht nem a kiktben vgezte Mama
is? t pedig a ml hvta maghoz, s itt ktttek ki a
Sacramentba rkez hajk. Angel figyelte, ahogy az emberek
lejnnek a palln, s megkezddik a hordk kirakodsa.
Amikor tovbbment, szrevette, hogy az egsz utcban j
pleteket emelnek az rvzben elmosott hzak helyn. Nhny
rgi ptmny mg llt s mkdtt. Kztk volt egy nagy szalon
is. Angel tudta, hogy ha belpne a lengajtn, egy rn bell
mr dolgozhatna is az egyik emeleti szobban.
Cltalanul bolyongott tovbb, s azon tndtt, mihez
kezdjen az letvel. Egy-kt htig elldcglhetett volna az
aranybl, amit Sam Teitl kapott. De mi lesz azutn? Meg
kellett tallnia a mdjt, hogy eltarthassa magt, de nem brta
elviselni a gondolatot, hogy visszalljon prostitultnak.
Kptelen nagyok jrakezdeni. Michael utn nem megy.
Michael ugyanolyan, mint a tbbi frfi.
Nem. senkihez sem foghat.
Az egyik zletbl egy magas, stt haj frfi lpett ki az
utcra, s Angelnek nagyot dobbant a szve. Nem Michael volt
az, hanem egy ksrtetiesen hasonl alkat s hajszn frfi.
Ms frfiakkal nevetglt egytt jzen, mikzben tmentek az
utca msik felre.
Angel tudta, hogy nem gondolhat folyton Michael re. Elszr
is szllst kellett tallnia, egy tett, ahol lomra hajthatja a fejt,
de amit eddig ltott, az vagy tl veszlyes volt, vagy tlsgosan
drgnak bizonyult. Az elmje elrulta a lnyt, s gondolatai
vissza-visz-szaszlltak Michaelre. Vajon mit csinlhatott a frje?
Mg mindig t kereste, vagy mr feladta, s ismt a fldeken
dolgozott? Egy msik bordlyhz mellett vezetett el az tja.
Menj csak be, Angel! Ott majd a gondodat viselik. Sajt
szobd lesz, s telhez is juthatsz.
A lnynak izzadt a tenyere. Ks dlutnra jrt az id, s a
leveg kezdett hvsdni. Mita tarhatott mr cltalan

364
bolyongsa? Htralpett, amikor a szalon ajtajn kilpett egy
frfi. Meglepetten nzett a nre.
- Elnzst, hlgyem! - mondta, s megemelte a kalapjt.
Alig llt meg a lbn a sok elfogyasztott szesz utn. - Nem
helyes egy ilyen hely eltt csorogni.
- A frjem odabent van - hazudta, mert ez volt az els
dolog, ami az eszbe jutott, hogy megszabaduljon a furcsa
alaktl.
- A frje? - A frfi tekintetvel vgigmrte Angelt, s
rtetlenl megrzta a fejt. - Mit keres idebent, ha olyasvalaki
vrja otthon, mint n? Hogy hvjk?
- A neve? O, Charlesnak hvjk. - Ahogy a frfi belpett
a lengajtn, s a nem ltez Charles nevt kiablta, Angel
leszaladt a lpcsn, tment az utca msik felre, s a kvetkez
sarkon befordult. A frfiak megbmultk, amint elsietett
mellettk. A n egy frissen festett tblra lett figyelmes, s
hallotta, hogy tbb jrkel is a Hochschild
Vegyeskereskedsebe tart. Egyenesen arrafel vette az irnyt,
mintha egy apr fnysugarat kvetett volna a sttsgben.
Egy nagydarab, ids hlgy lpett ki az ajtn seprvel a
kezben, s leseperte a lpcst meg az zlet eltti jrdarszt.
Szorgosan, mosolytalanul dolgozott, seprjt a deszkkhoz
csapta.
- Frfiak - motyogta halvny mosollyal az arcn. - Mg
a lbtrlt se tudjk hasznlni, s behozzk a sarat az zletbe. -
Tekintete az Angel kezben lv batyura tvedt. A lny
ntudatosan blintott, s belpett a kereskedsbe. Joseph-et
kereste, de a frfi nem tartzkodott a helyisgben.
- Segthetek? - krdezte az asszony, s gy tartotta a
seprt maga el, mint egy puskt.
- Az utaztskk rdekelnnek - mondta Angel. - Egy
kisebb mrett keresnk.
- Itt tallja meg ket - vlaszolta az asszony, s a fal
melletti polchoz vezette. - Ez egy szp darab. - Leemelt egyet,
s Angel fel nyjtotta.

365
A hts fggny mgl egy stt haj, robusztus alkat
asszony lpett el, s egy dobozt helyezett a pultra. Kezvel
letrlte a homlokn gyngyzd izzadsgcseppeket.
- Joseph! - kiltott a hta mg. - Lennl szves behozni
azt a ldt? n nem brom megemelni.
Angel azt kvnta, hogy brcsak ne jtt volna be az zletbe.
Mirt nem gondolta vgig a helyzetet, mieltt betette ide a lbt?
Joseph tlsgosan kedvelte Michaelt. Mit szl majd hozz, ha
megtudja, hogy megszktt otthonrl? Nem vrhatott tle
segtsget. s kik ezek a nk? A legutbbi tallkozsukkor nem
azt emltette, hogy utna fog jnni az anyja, s hoz neki
felesget?
- Tetszik a tska? - krdezte az asszony.
- Micsoda? - hebegte Angel. Ki kellett jutnia az zletbl.
- Az utaztska - felelte a hlgy, s ezttal kvncsisg
vegylt a hangjba.
- Meggondoltam magam. - Ezzel visszaadta a tskt.
Joseph lpett el a fggny mgl egy ldval, s azonnal
szrevette Angelt. Szja szles mosolyra hzdott, s a n ltta,
hogy tekintetvel Michaelt keresi. Angel hirtelen megfordult, s
az ajt fel vette az irnyt, de belebotlott az idsebb hlgybe.
- Elnzst! - dadogta, cs megprblt segteni az
asszonynak, hogy visszanyerje az egyenslyt, amikor elment
mellette.
- Angel! Hov msz? Vrj! - kiltotta utna a frfi.
Angel nem nzett htra. Joseph lecsapta a ldt, tugrott a
pulton, s utolrte.
- Vrj! - kiltotta, s megragadta Angel vllt. - Mi trtnt?
- Semmi - felelte Angel, arca szinte gett a szgyentl. -
Csak bejttem megnzni egy utaztskt.
- Akkor nzegess csak, amg a kedved tartja! Hol van
Michael?
Angel nyelt egyet.
- Otthon.
- Mi trtnt? - Joseph sszevonta a szemldkt.

366
Angel felszegte az llt.
- Nem trtnt semmi.
Joseph anyja hozzjuk lpett, a seprt mg mindig a
kezben szorongatta.
- Ki ez a fiatal hlgy, Joseph? - A n rosszall tekintettel
mricsklte Angelt.
- Egy bartom felesge - felelte Joseph, mikzben egy
pillanatra sem vette le a szemt Angelrl. Joseph megragadta a
n knykt.
- Gyere be, lj le, s mondd el, hogy mi ez az egsz! -
Gyorsan - a formasgok mellzsvel - elintzte a bemutatst. -
A felesgem Meribah, s az anym Rebekkah.
- Kr egy kis kvt? - krdezte Meribah, mire Joseph
igennel felelt a n helyett. Elhessegette az anyjt is, aki folytatta
a sepregetst, de kzben lopva ket figyelte.
- Nem kellett volna ide jnnm - mondta Angel
fojtott hangon.
- Michael tudja, hogy itt vagy?
- Persze - hazudta Angel.
- Szval - mondta Joseph, s ez az egyetlen sz, lltsok
s sejtsek tmkelegt foglalta magban. Lelt egy hordra,
tovbbra sem engedte el Angel karjt. - Megszktl tle, igaz?
Angel kiszabadtotta a karjt, s azonnal vdekezni kezdett.
- Nem mkdtt a hzassgunk.
- Nem? - Joseph egy hossz pillanatig nem szlt semmit. -
Nos, azt hiszem, ez nem rt teljesen vratlanul, mindenesetre
sajnlom a dolgot.
Angel ellenllsa megingott.
- Van valami tleted, mibl lhet meg egy j tra trt
rmlny ebben a vrosban? - krdezte kihvan, arcn a rgi,
begyakorolt mosolyval. Amikor Joseph sszevonta a
szemldkt, Angel arra gondolt, hogy a frfi valsznleg attl
tart, pnzt akar krni tle. - Ne aggdj! - tette hozz gyorsan. -
Csupn egy rossz vicc volt. - Felllt, s indulni kszlt. - Jobb,
ha most elmegyek.

367
Joseph ismt megfogta a karjt.
- lj le! Meribah mr hozza is a tlct. - Hochschild
felesge egy cssze kvt nyjtott t Angelnek, akinek remegett
a keze, amikor elvette. Megprblt uralkodni magn, de
rezte, hogy Joseph feszlten figyeli. Meribah stemnnyel
knlta, de Angel visszautastotta. Joseph anyja befejezte a
sepregetst, s is csatlakozott hozzjuk. Angel azt kvnta,
hogy brcsak ne tette volna be a lbt az zletbe! A hrom
rosszallst sugrz szempr remegst vltott ki belle. Az
rvzrl beszlgettek, majd az jjptsrl s az zlet j ruval
trtn fel tlts ri. Br nem tettek fel szemlyes krdseket,
Angel mgis ltta az rdekldst a szemkben.
Egy vsrl lpett be az zletbe, s Meribah odament hozz,
hogy kiszolglja. Aztn bejtt egy msik, s Rebekkah - mivel
ltta, hogy Josephnek esze gban sincs foglalkozni vele - az
elnzsket krte.
- Talltl mr szobt, ahol az jszakt tlthetnd? -
krdezte.
- Mg nem - felelte Angel, s felemelte az llt. - De nem
lesz olyan nehz tallni egyet.
- Itt maradsz! - kzlte vele Joseph. Angel nagyon
kimerltnek tnt, alig llt a lbn a fradtsgtl.
- Mit fog szlni hozz az anyd s a felesged? -
krdezte keseren, s szre sem vette, hogy olyan az
arckifejezse, mint egy elveszett kislny.
- Jobban csodlkoznnak azon, ha elkldenlek, amikor
nincs hova menned. Nem knlhatunk ri szllst, de egy tiszta
gyat s kser telt kaphatsz. Mit szlsz hozz?
Angel az ajkt harapdlta, ahogy a kt n fel pillantott.
Joseph a combjra csapott, s felllt.
- Nekik ez nem okoz problmt. - s ha mgis, Joseph
gondoskodni fog rla, hogy megtartsk maguknak a
vlemnyket. Elg ksre jrt mr ahhoz, hogy a szoksosnl
kicsivel korbban zrjon be.

368
Angel velk vacsorzott az emeleti tkezasztalnl. Ide-oda
tologatta a tnyrjn lv telt, s gy tett, mintha enne, de nem
volt tvgya. Meribah s Rebekkah nem tett fel tolakod
krdseket, de Angel rezte mlyrehat kvncsisgukat. Amikor
Meribah leszedte az asztalt, Angel is felllt s segtett neki.
Joseph s az anyja halk, izgatott beszlgetsbe kezdett, amint
kilpett az ajtn. Amikor visszajtt a tbbi ednyrt, vratlanul
elhallgattak. Miutn egymsba rakta a tnyrokat, megllt egy
pillanatra.
- Holnaptl nem muszj itt maradnom - mondta. - Ha
ez gondot okoz maguknak, reggel azonnal elmegyek.
- Addig maradhatsz, amg Joseph azt mondja! - mondta
Rebekkah ellentmondst nem tr hangon. - Odalenn, a
klyha mellett fellltja neked az sszecsukhat gyat. Ott j
meleg lesz, nem fogsz fzni jszaka.
Joseph kinyitotta az gyat. Amikor visszament az emeletre,
jelezte Meribah-nak, hogy egy idre elmegy, de pr rn bell
visszatr. Meribah meglepdtt ugyan, de nem krdezskdtt.
- Sosem jr el estnknt - mondta, amikor bezrta
Joseph mgtt az ajtt. Felvette a hmzst.
- Biztosan zleti gy - vlte Rebekkah, mikzben sebesen
jrtak a ktti.
Angel a szalonban lt a kt asszonnyal. Egyedl a
kandallprknyon ll ra ketyegse s Rebekkah kttinek a
kattogsa trte meg a csendet.
- Ha nem bnjk, akkor most lefekdnk - mondta vgl
Angel. Rebekkah helyesln blintott. Angel becsukta
maga mgtt az ajtt, s megllt. A kt n halkan beszlgetni
kezdett, valsznleg rla lehetett sz. Lement a fldszintre, s a
sttben lefekdt az sszecsukhat gyra. Nyugtalanul aludt, a
Hercegrl lmodott.
Hajnalban lejtt Rebekkah a fldszintre. Angel felbredt, s
gyorsan felltztt.
- Nem aludtl jl, igaz? - krdezte Rebekkah, mikzben
figyelte, ahogy Angel sszeszedi a holmijt.

369
- Minden rendben volt. Ksznm, hogy itt aludhattam az
jjel - a lny sszehajtogatta a takarkat, majd sszecsukta az
gyat, s begymszlte egy szk rsbe a polcok kz. Erezte,
hogy Rebekkah stt szemei minden mozdulatt figyelik.
- Joseph emltette, hogy munkt keresel - szlalt meg
Rebekkah. - Itt sok feladat lenne a szmodra.
Angel meglepetten felegyenesedett, s Rebekkah szembe
nzett.
- gy rti, hogy dolgozhatnk maguknak?
Rebekkah kihzta magt.
- Hacsak nincs valami jobb tleted.
- O, nem, nincsen - felelte gyorsan Angel. - Mi lenne a
feladatom? - Az asszony szaporn felsorolta a teendket.
Angel ablakot pucolt, majd felsprte a boltot. Halmokba
rendezte a konzerveket, piros flanelingeket hajtogatott, majd
kteleket akasztott a falra. Valahnyszor egy frfi kzeltett
hozz, Meribah vagy Rebekkah feltartztatta az illett, vlaszolt
a krdseire, s megmutatta neki a keresett rut. Rebekkah arra
krte, hogy hozza be a dobozokat a raktrbl, s tltse fel a pult
mgtti polcokat. Angel kemnyen dolgozott, mindssze
ebdsznetet tartott, majd addig folytatta a munkt, amg Joseph
be nem zrta az zletet.
Rebekkah tnyjtott neki egy bortkot a vacsora sorn.
- A munkabred - kzlte egyszeren, Angel pedig csak
pislogott, s rezte, hogy sszeszorul a torka. Josephre nzett,
aztn Meribah-ra, majd ismt Rebekkah-ra tvedt a tekintete.
Rebekkah a fia fel blintott. - Jl dolgozik. - Angel
lehorgasztotta a fejt, nem brt megszlalni. Rebekkah egy
tnyr krumplibl kszlt telt tett el. - Egyl, kell nmi hs a
csontjaidra!
Ks jszaka - amikor Angel az sszecsukhat gyn egy
g lmpa fnynl lt - megszmolta a brt. A Palotban fl
ra alatt tbbet keresett ennl, de mg sosem rezte magt
ennyire bszknek s tisztnak.

370
Msnap Rebekkah megkrte, hogy tfontos 12 zskokba
mrje ki a babot, aztn ktzze be, s rendezze ket halmokba.
Amikor Angel befejezte a munkt, kisimtotta a szveteket, s - a
glkba raks helyett - fellltotta ket. Meribah odalpett hozz,
nagyon meg volt elgedve az j elrendezssel, s azt mondta,
hogy gy knnyebb lesz velk dolgozni.
- Joseph rendelt nhny teknt, s az imnt rkeztek meg.
Segtenl behordani ket? A hts sarokban elfrnnek.
Rebekkah minden ldott nap tallt feladatokat Angel
szmra, s minden este, miutn bezrtk a kereskedst, s
kiraktk a ZRVA" felirat tblt, kifizette az aznapi brt.
- Nzd csak, mi van itt! - szlt Joseph egyik este, s egy
ldra mutatott.
Angel lerakta a seprt, s az arcba lg rakonctlan
tincseket visszaillesztette a kendje al.
- Mi az?
- Michael klyhja.
Angel szve a torkba ugrott Michael neve hallatn.
- Jobb lesz, ha befejezem a sepregetst - mondta
szrazon. Joseph egy hossz pillanatig a lny utn nzett, aztn
folytatta a sajt munkjt.
Angel zaklatottan lt le vacsorzni. Ahogy letakartottk az
asztalt, elnzst krt s tvozott. Nem sokkal ksbb Meribah
is kvette t.
- Joseph s Rebekkah tnzik a knyvelst - magyarzta.
Egy rvid ideig habozott, mieltt folytatta. - Alig ettl valamit a
vacsornl. Jl rzed magad?
- Semmi bajom. - Angel nem brta kiverni a fejbl
Michaelt. Amg tevkenyen dolgozott s lekttte a munka,
kordban tudta tartani a svrgst. A fal mellett ll nagy
ldra pillantott. rtestst kell kldeni a frfinak, s akkor eljn a
klyhrt.
El kell mennem, mieltt Michael felbukkan.

12
1 font 453,59 gramm
371
Meribah lelt egy dobozra, s a Franki in-klyhnl
melengette a kezt.
- A meneklsen gondolkozol, ugye?
Angyal felnzett.
- Igen - vlaszolta szintn.
- Nem szereted a munkdat?
- Nem a munkrl van sz. Csak... - Mit is mondhatna?
Felshajtott, s a lda fel intett a fejvel. - Michael klyhja.
Hamarosan eljn rte.
- s nem akarod ltni? - krdse inkbb lltsnak tnt.
- Kptelen vagyok r.
- Olyan szrny volt?
Olyan csodlatos volt. Tlsgosan csodlatos ahhoz, hogy
tarts boldogsg legyen a vge.
- Egyszeren jobb, ha nem tallkozom vele.
- s hova akarsz menni?
Angel megvonta a vllt.
- Taln San Franciscba. Nem is tudom, igazbl nem
szmt, hol fogok kiktni.
Meribah sszekulcsolta a kezt.
- Joseph nagyra tartja a frjedet.
Angel blintott, s elfordult.
- Tudom. - Michael nevnek mr a puszta emltse is oly
sok rzelmet kavart fel a lelkben. Azt hitte, hogy idvel enyhlni
fog a vgyakozs. Hogy a tvolsg elpuszttja majd a frfi irnt
rzett szerelmt. Mr hrom hete volt tle tvol, de a hinya
jobban fjt, mint azon az jszakn, amikor elhagyta t.
- Joseph eltt volt egy msik frjem - meslte Meribah. - Egy
nagyon nehz termszet emberhez adtak hozz. Anym
meghalt, amikor mg fiatal voltam, apm pedig azt akarta, hogy
j helyre kerljek, mieltt az ideje is eljn. Ezrt egy olyan frfit
vlasztott a szmomra, aki kvlrl jmdnak s kedvesnek
ltszott. De a frjem egyik tulajdonsggal sem rendelkezett.
Imdkoztam Istenhez, hogy szabadtson meg tle. s megtette. -
Meribah egy pillanatnyi sznetet tartott. - Aztn megtanultam,

372
hogy az let milyen kegyetlenl bnik az egyedlll
asszonyokkal.
- n egsz letemben magnyos voltam - mondta
Angel egyszeren.
- Ha a frjed fele olyan becsletes, mint amilyennek
Joseph gondolja, akkor vissza kne trned hozz, hogy
elrendezd vele a dolgokat.
Angel visszakozott.
- Ne mondd meg nekem, hogy mit kellene tennem! -
mondta vdekezskppen. - Semmit sem tudsz az letemrl,
sem arrl, hogy milyen mlt ll mgttem.
Meribah egy darabig hallgatott, s Angel rgtn megbnta,
hogy ilyen durvn vlaszolt.
- Igazad van - ismerte be vgl a n. - Nem vagyok
tisztban minden krlmnnyel, csupn azt a keveset tudom,
amit Joseph elmeslt.
- Mit mondott neked? - krdezte Angel, s hallotta a
hangjban megbj trkenysget, de nem tudott vltoztatni
rajta.
Meribah gondterhelten, szomoran nzett r.
- Hogy a frjed egy bordlyhzbl hozott ki. Amikor
elszr megltott, azonnal beld szeretett, s valsznleg mg
most is szeret.
Meribah szavai hallatn fjdalom nyilallt Angelbc.
- A szerelem nem tart sokig. - Angelnek fogalma sem
volt arrl, hogy az rzsei spadt arcra voltak rva.
Meribah arckifejezse ellgyult.
- Valamikor igen. Ha kt egymsnak teremtett emberrl van
sz.
Miutn Meribah elment, Angel mg sokig fekdt bren a
sttben, s vgiggondolta mindazt, amit a ntl hallott. Mama
kemnyen dolgozott azrt, hogy megtartsa Alex Stafford
szerelmt. Mindent megtett, hogy rmet szerezzen a frfinak,
s letben tartsa a szenvedlyt. Angel azon tanakodott, hogy
vajon nem ezek a ktsgbeesett prblkozsok riasztottk-e el

373
az apjt. Mama szinte hezett a frfi szerelmre. Az egsz lete
Alex Stafford ltogatsa krl forgott. Boldogsga kizrlag
Alextl fggtt, a frfi szinte a rgeszmjv vlt.
Miben klnbztt az, amit Angel rzett Michael irnt?
Folyton jrt a gondolataiban, s arra vgyott, hogy a kzelben
legyen, hallja a hangjt, s lssa a szeme ragyogst, amikor
rnz. Teste fjdalmasan svrgott a frje utn, a melegsge s
az rintse utn svrgott. Vadul kavarogtak az rzsei.
Reggel megmondta Josephnek, hogy elmegy.
- Most nem mehetsz el - felelte Joseph, s szemmel
lthatan elszomortotta a hr. Meribah tegnap este
megrntotta a htt. Nem igaz, Meribah? - A n zavartnak tnt. -
Nyugodtan bevallhatod - biztatta Joseph. Meribah szttrta a
karjt. - Ltod? - fordult Joseph Angel fel. - s htul vr egy
rakomny, amit nem tudok egyedl kipakolni az asztalokra.
- Rendben van, Joseph adta be a derekt Angel. - De
amint elrendeztk a dolgokat, el kell mennem.
Azonnal munkhoz ltott, hogy minl hamarabb
vgezhessen a feladattal s tnak indulhasson. Joseph vgig azt
hajtogatta, hogy lasstson a tempn, mert nem tudja hasznt
venni mg egy olyan nnek, aki meghzza a htt. Amikor
ebdsznetet tartottak, Joseph olyan hosszan bajldott az
evssel, hogy Angel egszen elvesztette a trelmt. Amikor
felllt, hogy folytassa a munkt, Joseph utastotta, hogy ljn
vissza, s fejezze be a kvjt. Ha valban annyira srgs volt
az ru kipakolsa, akkor mirt vesztegettek el annyi idt? Amikor
pedig Meribah felllt, s levette az asztalrl a nehz tlat, gy
tnt, hogy az htnak sincs semmi baja.
Amikor ismt munkhoz lttak, Joseph kzlte, hogy
meggondolta magt a lmpsokkal kapcsolatban, s t akarja
tenni ket az zlet msik vgbe. Az j helyrl is le kellett
pakolni az rut. Angel sz nlkl teljestette Joseph krst, de
rrl rra ntt benne a feszltsg.
Meneklj, Angel! Indulj! Most.

374
De Angel maradt, s a frfival dolgozott, mert be akarta
fejezni, amit elkezdtek, annak ellenre, hogy Joseph flrnknt
meggondolta magt. Mi trtnt a frfival?
Joseph a vllra tette a kezt.
- Ennyi elg lesz mra. Mirt nem zrjuk be az zletet?
- Korn van mg ahhoz, nem?
- Mr elg ks van - vlaszolta Joseph, s titokzatosan
elmosolyodott. Intett Meribah-nak s az anyjnak, hogy
kvessk t, s mind a hrman a fggny mg mentek. Angel
sszerncolta a homlokt, s megfordult.
Michael llt a nyitott ajtban.

375
Huszonhrom

Minden olyan szp, kedvesem, semmi hibd sincsen.


NEKEK NEKE 4,7

Angel mozdulni sem brt a meglepetstl, amikor Michael elindult


fel. A frfit ellepte az t pora, rncos s zord volt az arca.
- Joseph zent, s gy tudtam meg, hogy itt vagy.
Angel szve hevesen zakatolt.
- Mirt jttl el?
- Hogy hazavigyelek.
Angel htrlni kezdett.
- Nem akarok visszamenni - mondta, s igyekezett
hatrozottnak s kzmbsnek tnni, de prblkozsa kudarcba
fulladt, mivel hangja remegett.
Michael egyre csak kzeledett fel, Angel pedig nekitkztt
egy bakancsokkal megrakott asztalnak, tbb pr zuhant a
fldre nagy robaj ksretben.
- Tudtam, hogy nem fogsz visszamenni Pair-a-Dice-ba -
szlt Michael.
Angel tmaszknt a mgtte ll asztalba kapaszkodott, s
sszeszedte minden erejt.
- Mirt voltl olyan biztos benne? - gnyoldott.
Michael nem vlaszolt, s Angel nem tudott kiigazodni az
arckifejezsn. Amikor a frfi kinyjtotta fel a kezt, Angel
visszatartotta a llegzett. Michael gyengden megrintette az
arct, mire Angel sszeszortotta az ajkait, hogy
megakadlyozza remegsket.
- Egyszeren csak sejtettem, Amanda.
Angel nem tudta elviselni a hirtelen feltr rzelmeket, s
ktsgbeesetten, szinte mr hisztrikusan lkte el magtl a
frfit.
- Mg azt sem tudod, hogy mirt hagytalak el! - kiltotta
egyenesen a szembe.
376
Michael megragadta a nt, s maga fel fordtotta.
- Jah ne lgy ostoba, dchogyisnem tudom! - Azzal a
karjaiba hzta Angelt. - Ezrt mentl el. - Cskkal zrta le a n
ajkt. Amikor Angel szabadulni prblt az lelsbl, Michael
megfogta a tarkjt. Angel egyre hevesebben kzdtt, mikzben
elrasztotta az rulkod melegsg.
Amikor vgre megnyugodott, Michael lehzta a lny hajrl a
kendt. Kioldotta a szalagot, s ujjai Angel hajval
jtszadoztak, mikzben htrahajtotta a n fejt. Angel rezte a
tenyere alatt Michael szvnek erteljes lktetst.
- Emiatt hagytl el, ugye? - mondta nyersen. Angel
szgyenkezve prblt elfordulni, de Michael nem hagyta. -
Nem igaz?
- Nem akarok gy rezni - suttogta Angel megtrtn.
Valaki megkszrlte a torkt.
- Elnzst, nyitva van mg az zlet?
Michael megfordult, a keze lesiklott Angel karjn. Gyengden
megszortotta a lny kezt, mieltt elengedte volna.
- Nem, sajnlom, de nincs nyitva. - Azzal tvgott a
bolton, s udvariasan kiksrte a vevt. Egy hatrozott
mozdulattal becsukta maga mgtt az ajtt, rtette a lakatot, s
megfordtotta az ablakban lg tblt.
Amikor Michael megfordult, Amanda az zlet hts rszben
foglalatoskodott. Lehajolt valamirt a Franklin-klyha kzelben.
Michael kvette t, s ltta, hogy a n kezben egy utaztska
van, abba pakolja kevske holmijt.
- Reggel hazaindulunk.
Angel kerlte a tekintett.
- Te hazamehetsz, n azonban San Franciscba tartok.
Michael fogcsikorgatva prblt uralkodni nmagn. Angel
arca egszen spadtnak s feszltnek tnt. Amikor ismt meg
akarta rinteni, a lny frgn kitrt elle, s egy hordt
rakott kettejk kz. Ktsgbeesetten gymszlte a ruhit a
tskba.

377
- Szerelmes vagy belm - szlalt meg Michael. - Azt
hiszed, hogy elmeneklhetsz az rzs ell?
Angel megdermedt a szavak hallatn, lehajtotta a fejt, s
grcssen markolta a tskjt. Vadul reszketett, Michael
ugyanis megsemmist hatst gyakorolt r. Aztn ismt
gymszlni kezdte a holmijt a tskba. Minl elbb szkik
meg a frjtl, annl jobb. A ruhival egytt az rzseit is
megprblta elrejteni.
- Mondtam mr, hogy a szerelem az a luxus, amit
sohasem fogok megengedni magamnak, s komolyan
gondoltam!
- De csodk csodja, mgis megtrtnt, nem igaz? -
mondta Michael ppolyan eltklten s knyrtelenl, mint
mindig.
- Menj el, Michael! - knyorgtt a n.
- Sz sem lehet rla.
- Hagyj bkn! - Angel felkapta az utols szoknyt is, s
betuszkolta a tbbi holmija mell. Bepattintotta a tska zrt, s
felnzett Michaere. - Tudni akarod, hogy mit jelent szmomra a
szerelem? gy rzem, mintha ppen most hastand ki a
szvemet!
Michael szeme felcsillant,
- Ugyangy reztem n is, amikor elmentl. s nem
akkor, amikor velem voltl. - Angel megprblta kikerlni, de
Michael az tjt llta. - szrevettem, hogyan kezdtl rm nzni,
Amanda. Emlkszem, hogyan vlaszoltl az utols jszakn.
Egsz testemben treztem.
- s tudtad, hogy hatalmad van felettem, igaz? Igaz?
- Igen! - vallotta be Michael nyersen, s elkapta Angel
karjt, amikor a n a hts bejrathoz akart meneklni. - De nem
fogom ellened hasznlni ezt az ert.
- Igazad van - felelte Angel, s megprblt kiszabadulni a
frfi szortsbl. - Erre nem is fogok alkalmat adni neked!
Michael kirntotta felesge kezbl a tskt, ami a hts
falnak vgdott.

378
- En nem vagyok az apd! En nem a Herceg vagyok! En
nem egy urasg vagyok, aki fizet azrt, hogy egy fl rt az
gyadban tlthessen! - Michael keze ersen szortotta Angel
kaijt. A frjed vagyok! Nem veszem flvllrl az rzseidet,
mert szeretlek. A felesgem vagy!
Angel az ajkba harapott, s visszafojtotta felgyleml
knnyeit.
Michael hirtelen meglgyult. Kezbe vette a felesge arct,
hogy ne fordulhasson el tle, s ltta a lny szemeiben,
milyen szvfacsar kzdelmet folytat az rzelmei ellen. Mindig is
az rzsek voltak a n legnagyobb ellensgei. Ha tl akarta lni
a megprbltatsokat, nem engedhette meg magnak, hogy
brki irnt is meglgyuljon. Michael ezt megrtette, de meg
akarta mutatni Angelnek, hogy mindez mr a mlt.
- Amanda, amikor elszr meglttalak, tudtam, hogy
hozzm tartozol.
- Tudod, hogy hnyszor hallottam mr ezt klnbz
frfiaktl? - mondta Angel, akinek eltklt szndka volt, hogy
elldzi magtl a frjt.
Michael makacsul folytatta, mintha meg sem hallotta volna
Angel elbbi szavait:
- Szeretem nzni, ahogy gyarapodsz s vltozol. Sosem
vagy ugyanolyan. Szeretem, amikor j dolgokba vgsz bele, s
vadul hajt a tanuls irnti vgyad. Szeretem, ahogy dolgozol,
szeretem a kislnyos kifejezst az arcodon, amikor olyasmi
sikerl, amivel mg sosem prblkoztl azeltt. Szeretem nzni,
ahogy Ruthtal a mezn ugrlsz. Szeretem ltni, amikor
Miriammal nevetglsz, vagy Elizabeth blcs szavain csngsz.
Hatrtalan rmmel tlt el az a gondolat, hogy egytt fogunk
megregedni, s - letem htralev rszben - minden reggel
melletted bredek majd.
- Ne! - suttogta Angel megtrten.
- Mg el sem kezdtem. - Michael gyengden megrzta a
felesgt. - Amanda, szerettem neked rmet okozni.
Szerettem rezni, ahogy elolvadsz az rintsemtl. Szerettem

379
hallani, amikor kimondtad a nevemet. - Angel elpirult, Michael
pedig megcskolta. - A szeretet megtisztt, szerelmem. Nem
gyzedelmeskedik feletted, s nem hoz rd krhozatot. - Michael
jra megcskolta a nt, s remlte, hogy sikerlt megtallnia a
megfelel kifejezseket arra, amit legbell rzett. Tudta, hogy a
szavak sosem lennnek elegendek ahhoz, hogy
megmutathassa neki valdi rzseit. - Az n szerelmem nem
fegyver, hanem egy mentv. Nyjtsd ki a kezed, kapaszkodj
bele, s ne engedd el!
Amikor a karjba zrta, Angel mr nem tiltakozott. tlelte
Michaelt, aki halkan felshajtott: az elmlt hetek feszltsge
szertefoszlott.
- Ez j rzs, ugye? s helyes.
- Rajtad kvl msra nem is tudtam gondolni - mondta
Angel gyszosan, s szorosabban simult a fijhez, mikzben
bellegezte testnek des illatt. Hinyzott neki az a biztonsg,
amit csak akkor rzett, amikor a frfi mellette volt. Michael teht
eltklte, hogy megszerzi t. Nos, akkor mirt lltsa meg? Ht
nem ezt akarja is? Hozz akar tartozni, vele akar maradni.
rkk. Nem erre vgyott minden pillanatban azta, hogy
elhagyta?
- Remnyt keltesz bennem, Michael. Nem tudom, hogy ez
j vagy rossz dolog-e?
- J - vlaszolta Michael, cs szorosan maghoz lelte a
felesgt, boldogg tette Angel vallomsa. Es ez mg csupn a
kezdet volt.

A nap els sugarai mg alig bukkantak el a hegycscsok


mgl, amikor tra keltek. Angei Michael mgtt lt a lovon, ujjait
a frfi vn nyugtatta. Michael nem sokat beszlt, csak arrl
krdezte, hogyan jutott el Sacramentba. Angel rszletesen
beszmolt neki az reg Sam Tealrl, akit elhagyott a szerencse.
Michael jt nevetett azon, amikor elmeslte, miknt adta el az
sszes serpenyt a bnysztborban. Angel is vele kacagott.
- Nem gondoltam volna, hogy brmihez is rtek.

380
- Ha legkzelebb termnyt szlltunk, majd te fogod
megktni az zletet Josephfel.
- Joseph egy teljesen ms lapra tartozik. t nem lehet
ilyen knnyen bolondd tenni.
- Kedvel tged, tudod?
- Valban? - Angei kellemesen meglepdtt. - Azt
hittem, hogy csak neked tett szvessget azltal, hogy ott
marasztalt.
- Rszben. Azt mondta, rgtn megrezte, hogy Isten
rajtad tartja a szemt, amikor aznap belptl az ajtajn.
Angei nem vlaszolt. nem hitt abban, hogy Istennek
valban gondja lenne brmire, ami vele kapcsolatos. Mr rges-
rg levette rla a kezt. Michael dereka kr fonta a karjt, s
ers, szles htra hajtotta a fejt. Kzel llt ahhoz, hogy elsrja
magt. Reszketve kzdtt a feltmad, ismeretlen flelemmel,
ami a szvt marta.
Michael rzkelte a lnyban dl vihart, de nem beszlt rla
addig, amg meg nem lltak pihenni.
Michael leszllt, s a nt is leemelte a lrl. Felemelte Angel
llt, s a tekintett kereste.
- Mi a baj, Amanda?
- Csupn a puszta szerencsnek ksznhetem, hogy
aznap betvedtem Joseph-hez, Michael.
A frfi tudta, hogy ennl sokkal tbbrl van sz, de nem
oszthatta meg ezt a lnnyal, hiszen gysem hinne neki.
Angel nem akart arra gondolni, hogy mi trtnhetett volna, ha
nem tallja meg a kereskedt. Tlsgosan gyengnek bizonyult,
s nehz volt ezzel szembenznie. Egyetlen egyedl tlttt nap,
s mris ksz lett volna visszastlni a bordlyhzba. Egyetlen
nap. Taln mg ennyi idbe se telt volna.
- Ismt megmentetted az letem - mondta vgl.
Szgyellte sajt sebezhetsgt, s elfordtotta a fejt.
Michael felemelte az llt. , azok a szemek! Telve
remnysggel s szerelemmel.

381
- n csak egy eszkz vagyok, szerelmem. Nem a
megvltd.
Amikor a karjba vonta, Angel odaadan hozzsimult.
Alkonyatig ott maradtak, s a hazafel vezet t htralev rszt
a holdfnyben tettk meg.

Michael jra munkhoz ltott a fldeken, a vets eltti utols


simtsokat vgezte. Angel segtett neki kveket hordani s
sszetrni a rgket a gabonafldeken. Amikor elrkezett a
vets ideje, Michael a szekr htuljba pakolta a magokat, s
Angelt is felsegtette. Elmagyarzta neki, hogyan szrja szt
ket, aztn fel-al hajtotta a jrmvet a tblk kztt. Angei
kvette ugyan az utastsokat, s elvetette a magokat, de
ersen ktelkedett abban, hogy brmi is kinne bellk.
A kukoricatermeszts mg tbb munkt ignyelt. Michael
halakat fogott a csapdval, nagy darabokra vgta ket, s
eltemette a magok mell. Pirkadattl alkonyaiig tartott a mez
bevetse, de amikor Angei vgignzett a gazdag termtalajon,
megelgedettsg tlttte el. Msnap reggel egy madrrajt vett
szre a bzamezn, nyomban eldobta a kezben lv
vizesvdrt, s kiszaladt a fldre, hogy elriogassa ket.
Michael nevetve tmaszkodott a karm kertsnek, amit
ppenjavtott, s onnan figyelte.
- Mit csinlsz?
- Michael, azok a rettenetes madarak! Most mihez
kezdjnk? Megeszik az sszes magot, amit elvetettnk! - Angel
egy rgt hajtott az egyik madr fel, amely erre felszllt egy
kzeli fra.
- Hagyd csak ket! Nem vesznek el tbbet annl, mint ami
jr nekik.
Angel egyenesen a frfihoz viharzott.
- Ami jr neki? Milyen jogon?
- Ez a jl megrdemelt fizetsgk, ugyanis k rzik a
fldeket. - Michael az g fel mutatott, - A fecskk, a sarls
fecskk s a hjk a levegt vigyzzk, megtltik a begyket

382
bogarakkal, akik klnben ellepnnek mindent. A fakopcsok s
a cinegk lrvkon s cserebogarakon lnek, amelyek enlkl
tnkretennk a fkat. A posztk s a lgykapk a leveleket
megtmad bogarakat fogyasztjk. A fajdok s a prritykok
pedig megeszik a sskkat, amelyek msklnben tnkretennk
a termsnket.
- s milyen madarak csipegetnek ott?
Michael nevetett.
- Feketerigk.
- De k nem jk semmire, vagy mgis?
- Ok a talaj felsznt rzik a varjak, a rigk s a pacsirtk
segtsgvel. A szalonkk s az erdei szalonkk azokkal a
bogarakkal tpllkoznak, amelyek a felszn al ssk be
magukat. - Michael finoman megrintette Angel hajt. - Kmld
meg a madarakat, Amanda, klnben elvesztjk a termst!
Egybknt is ms feladatom van a szmodra. - Michael tugrott
a kertsen, s felkapta Angelt.
- Michael, mi trtnik akkor, ha nem fog esni az es?
- Ne aggdj, esni fog!
- Honnan tudod?
Michael lerakta Angelt a fldre.
- Olyan dolgok miatt emszted magad, amelyek fltt
nincs befolysod. Minden napnak megvan a maga baja.
A kvetkez hetekben valban eleredt az es, a csapadk
finoman tpllta a fldet.
- Michael, gyere s nzd meg! - lelkendezett Angel.
Zld hajtsok trtek el a fldbl, s Angel nem brta magban
tartani az izgatottsgt, fel-al jrklt a kukoricavetsben. Olyan
aprk s trkenyek voltak mg a nvnyek! Egyetlen forr nap
elegend lett volna arra, hogy elpusztuljanak, de Michael nem
aggdott. Megjavtotta a karm kertst, befejezte a hideghz
ptst, s vadszni ment. Egy zbakot ltt, s megmutatta
Angelnek, hogyan kell megnyzni s befszerezni, majd a
fstlbe akasztottk fel a hst.

383
Nha - amikor Angel a legkevsb sem szmtott r -
Michael meglepte t munka kzben.
- Keressnk egy napos helyet! - suttogta, s a karjaiba
zrta. - Gyere velem, s lgy a kedvesem!
Egy nap ppen a sznapadlson fekdtek, amikor Angel
meghallotta Miriam hangjt!
- ! - kiltott fel zavartan. Michael csak nevetett, elkapta a
n derekt, s jtkosan visszahzta a sznba.
- Hova msz?
- Mit fog gondolni? Te meg n, itt fenn, a nap kells
kzepn?
- Taln azt fogja hinni, hogy sznt laptolunk.
- Miriam nagyon okos lny.
Michael elvigyorodott.
- Ht, akkor lehet, hogy elmegy.
- Nem, nem fog. - Angel felugrott, s kiszedegette a
hajba ragadt szalmaszlakat.
- Mondd azt, hogy vadszni mentem, te pedig ledltl
pihenni! - magyarzta Michael, mikzben felllt s megcskolta
Angel nyakt. A n elpirult, s ellkte magtl a frfit.
Miriam bejtt a pajtba, s ltta, hogy Angel leereszkedik a
ltrrl.
- , ht itt vagy!
- Csak szunykltam - mondta Angel zavartan,
rakonctlan tincseit htrasimtva.
Miriam szeme felcsillant.
- Ltom, hogy ti is bevetetttek mr a fldet.
Angel megkszrlte a torkt:
- Igen.
- s mr n is szpen a terms.
- Bemegynk a hzba? Fzk egy kis kvt.
- Jl hangzik - felelte Miriam, s kuncogni kezdett. -
Michael! Papa szeretn, ha Mandyvel tjnntek vacsorra.
Megnnepeljk az els vetsnket.
A padlsrl lehallatszott Michael nevetse:

384
- Mondd meg neki, hogy rmmel elfogadjuk a meghvst!
Miriam megfogta Angel kezt, s kimentek a pajtbl.
- Mama is mindig ragyog, amikor papval visszatrnek a
hossz stkrl - mondta. - Pontosan gy, ahogyan most te is.
Angel elpirult.
- Nem lenne szabad ilyen nyltan beszlned rla!
Miriam meglltotta Angelt, s szorosan tlelte.
- Annyira hinyoztl!
Angel viszonozta az lelst, mikzben elszorult a torka.
- Te is hinyoztl.
Miriam knnyes szemmel lpett htra.
- Ht! Nem is volt olyan nehz beismerni, ugye? -
Miriam nagyon rlt Angel vallomsnak.
Az Altman csald is befejezte a vetst, s Miriam azt
mondta, hogy gy vgre van egy kis szabadideje. A gyerekek
mind jl voltak, s tbbszr is tallkoztak Paullal, aki segtett
nekik kutat sni.
- Vigyk ki a kvt, s ljnk le az almafa al! - javasolta
Miriam.
Michael ppen ft vgott, s Angel odakiltott neki, hogy
megkrdezze, kr-e kvt, de a frfi megrzta a fejt.
- Mama anyai rmk el nz - jsgolta Miriam,
mikzben knyelembe helyeztk magukat az rnykban. -
Mindig kivirgzik, amikor babt vr.
- Hogy viseli az aptok? - krdezte Angel, s Alex
Stafford jutott az eszbe.
- , teljesen nelglt - felelte Miriam, s pajkosan
elmosolyodott. - Ti is csaldalaptson gondolkoztok?
A krds hallatn les fjdalom nyilallt Angel szvbe.
sszerezzent, s elfordtotta tekintett. Miriam megfogta a
kezt.
- Mirt mentl el, Amanda? Mindnyjan annyira
aggdtunk rted.
- Nem tudom megmagyarzni - felelte Angel.

385
- Nem tudod, vagy inkbb nem akarod? Mg a sajt
cselekedeteidet sem tudod megindokolni?
- Rszben. - Tbbet azonban nem rult el Miriamnak.
Hogyan is rtethetn meg ezzel a naiv lnnyal? Miriam annyira
nylt volt, annyira szabad. Angel szve mlyn azt kvnta, hogy
brcsak is ilyen lehetne.
- Ruthie nem tud semmit - folytatta Miriam. - Azt
mondtuk neki, hogy Michaellel nagyon elfoglaltak vagytok, s
egy darabig nem tudtok tjnni.
- Ksznm - felelte Angel, mikzben fj szvvel
figyelte Michaelt, aki ppen glkba rendezte a ft.
Miriam mosolygott.
- Hallosan szerelmes vagy Michaelbe, igaz?
- Igen, teljesen elepedek rte. Nha egyetlen pillants is
elg, s... - Angel hirtelen elhallgatott, mert reszmlt, hogy a
legfltettebb gondolatait mondja ki hangosan.
Miriam rnzett.
- De ht ennek gy kell lennie, nem igaz?
- Nem tudom. Szerinted?
- Remlem - mondta Miriam lmodozva. - Jaj, annyira
remlem!
A kvetkez alkalommal Miriam Ruthot is magval hozta.
Angel abbahagyta a kerti munkt, amint megpillantotta a
virgokkal bortott domboldalrl leszalad gyermeket. Eldobta a
kezben lv fldet, kinyitotta a kaput, s a kislny el szaladt.
- Mandy! Mandy! - kiltotta boldogan Ruthie, Angel pedig
a karjaiba zrta, s szorosan meglelte.
- Szia, kedvesem! - mondta ftyolos hangon, s mindkt
oldalrl megpuszilta a gyermek arct, majd az orrt is. - J
kislny voltl, amita utoljra lttalak?
- Igen! - felelte Ruth, s olyan ersen csimpaszkodott
Angel nyakba, mintha soha tbb nem akarn elengedni. -
Mirt menekltl el? Olyan sokig voltl tvol. Paul azt mondta,
hogy folyton megszksz, Michael pedig mindig utnad megy,
hogy visszahozzon. Azt is mondta, hogy Michael bolond, mert te

386
jobban szereted a rgi letedet annl, mint hogy egy gazda
felesge legyl. Mandy, n azt akarom, hogy itt maradj!
Angel nagyon lassan lerakta a kislnyt a fldre. sszeszorult
a gyomra, amikor Ruthie szajkzni kezdte mindazt, amit
nyilvnvalan msoktl hallott. Ruthie nem tud semmit. Nem
brt Miriamra nzni, amikor a lny odart hozzjuk.
- Mi a baj? - krdezte Miriam. Angel mlyen hallgatott,
gy Miriam a kishgra nzett. - Mit fecsegtl itt sszevissza,
Ruth?
Angel gyengden megrintette Ruthie stt frtjeit.
- Igenis szeretek egy farmer felesge lenni - mondta
nagyon halkan. - s nem akarok visszatrni a rgi letemhez.
Miriam ttott szjjal bmulta ket, arcszne hirtelen
sttvrsre vltozott. Ruthie blintott, s tkarolta Angel lbt.
A lny hvsen nzett Miriamra.
- Mit mondott neked? - krdezte vgl Miriam.
- Csak amit hallott.
- Ruthie. Pontosan mit hallottl?
- Tged s Pault - motyogta Angel szoknyjba.
- Ne trdj vele! - mondta komoran Angel. - Hagyd csak
bkn, Miriam!
- Nem! Hallgatztl, ugye errl van sz? - krdezte
Miriam szttrt karokkal, mikzben a kishgra bmult.
Ruthie csak pislogott fel.
- Mama kldtt. - A kislny szja megremegett. - Azt
akarta, hogy szljak neked.
- Mikor trtnt ez?
- Amikor Paul tjtt. Mama azt mondta, hogy tl sokig
maradsz tvol, s arra krt, hogy hvjalak vissza a hzba.
Miriam dhben elpirult.
- s? - folytatta knyrtelenl.
- Paul beszlt. Te meg nagyon mrges voltl, mert olyan
vrs volt az arcod, mint most. Azt mondtad neki, hogy tartsa
meg magnak a bugyuta mesit, meg azt vlaszolta, hogy...

387
Angel a homlokra tette remeg kezt, arca elspadt a
kislny szavai hallatn.
- Nem rdekes - vgta r Miriam, hogy elhallgattassa a
kishgt. Knnyes szemmel tekintett Angelre. - Amanda...
Am Angel remegve vllat vont. Miriam elhzta tle Ruthie-t,
s gyengden megpaskolta a fenekt.
- Menj, Ruthie, s ksznj Michaelnek!
Ruthie az ajkt harapdlta, mikzben knnyek szktek a
szembe.
- Nem haragszol rm?
Miriam lehajolt.
- Megbocstok neked, de most menj! - Megpuszilta a
kish-gt. - Majd ksbb megbeszljk, tkmag! Keresd meg
Michaelt, s nzd meg, hogy mit csinl! - Amikor Ruthie
Michaelhez rt, a frfi temelte t a kertsen.
- Sajnlom. - Miriam egyszerre tnt levertnek s zavartnak.
- Szlj valamit, Amanda! Ne nzz gy rm!
Mit mondhatott volna ezek utn?
- Krsz kvt?
- Nem, nem krek kvt. - Amikor Angel elindult a kunyh
fel, Miriam kvette t. - Nem pletyklkodtam rlad, eskszm.
- Paul sem - mondta Angel. - Csak elmondta neked, hogy
miknt ltja a dolgokat.
- Hogy veheted a vdelmedbe?
- Nem csak egyszer bntottam meg Michaelt, s ezt is
tudja.
- Ez mg nem jelenti azt, hogy megint meg fogod bntani.
- De azt sem, hogy nem fogom.
Miriam s Ruthie az egsz dlutnt a farmon tltttk, de
Angel kptelen volt kiverni a fejbl a kislny szavait. Vajon
kpes lenne megvltozni? Michael szeretete ms emberr
formlta t? Vagy ez csupn a vihar eltti csend?

Michael tudta, hogy valami baj trtnt. Egy hnap felhtlen


boldogsg utn a frfi ismt rezte, hogy Angel kezd eltvolodni

388
tle. Flt. Istenem, ne engedd, hogy megint magba zrkzzon!
Segts megtartanom t!
- Gyere ide! - utastotta a felesgt, s egy'pokrcot tertett
a tzhely el. Angel tiltakozs nlkl teljestette a frfi krst,
de a tekintetben keser titok lappangott. Michael azon tndtt,
hogy mi knozhatja a nt.
Angel nekidlt Michael szles, izmos mellkasnak, amely
menedket jelentett a szmra. Szerette, amikor a frfi a testn
nyugtatta a kezt.
- Mi a baj? - krdezte, mikzben Angel hajba temette
az arct. - Egsz este emsztett valami. Mondott valamit Ruth
vagy Miriam, ami elszomortott?
- Nem szndkosan. - Angel nem akart Paulrl
beszlni Michaellel. Nem szerette volna, ha a frje megtudja,
mennyire megsebeztk a sgora szavai. Egsz letben tagadta
a szavak erejt, nem ismerte el, hogy hatalmuk lehet felette,
mgis minden egyes bet a leikbe gett. - Mindssze arrl van
sz, hogy annyira boldog vagyok - mondta remeg hangon. -
Nem tudok szabadulni az rzstl, hogy nem rdemlem meg ezt
a fldi mennyorszgot.
- s azt hiszed, hogy n taln megrdemlem?
- Tettl az letedben valami olyat, ami miatt
szgyenkezned kellene, Michael? Egyetlen bn sem terheli a
lelked.
- Gyilkossgot kvettem el. - Michael rezte, ahogy a
lnyon dbbenet lesz rr a vallomsa hallatn. Elhzdott tle,
megfordult, s tgra nylt szemekkel nzett a frfira.
- Te?
- Szzszor is. Amikor elszr mentem vissza rted, s
meglttam, mit mvelt veled Magowan. s persze a Herceg.
Szzszor, szzflekppen vgeztem vele, mindig egyre
kegyetlenebbl.
Angel megnyugodott, amikor megrtette, hogy mire cloz
Michael.

389
- Ha egy rettenetes dolog elkvetsre gondolsz, az mg
nem ugyanaz, mintha meg is tennd.
- Valban? Mi a klnbsg a kett kztt? Ugyanaz a
vgy hajtja. - Lgyan megsimogatta a n hajt. - Ht nem rted,
Amanda? Egyiknk sem rdemli meg ezt a boldogsgot. s
ennek semmi kze a cselekedeteinkhez. Minden ldst az
Atytl kapunk, nem fizetsgkppen, hanem ajndkba.
Michael szrevette, hogy Isten nevnek emltsekor Angel
szeme vad szikrkat szr, s rezte a lny egyre nvekv
ellenllst. Isten, a krhozatot gr sz. Isten, aki nem jelentett
mst a felesge szmra, mint a bnei knyrtelen megtorljt,
olyan bnkt, amelyeket sokszor nem is kvetett el. Az hite
szerint Isten a harag megtestestje, aki folyton azrt az letrt
bntette, amit egyedl egy mocskos rszegnek ksznhetett, aki
azt sem tudta, mit csinlt. Isten kegyetlennek tnt a szemben,
aki egyenesen lvezi, ha fjdalmat okozhat.
Hogyan rtethetn meg ezzel a nvel, hogy egyedl az Atya
ltal szabadulhat meg a fldi pokoltl, amikor az egyetlen apa,
akit ismert, azt kvnta, hogy tpjk ki az anyja mhbl, s
dobjk el?
- Mutasd meg nekem a te hatalmas Atydat, Michael! -
krte Angel, de kptelen volt tomptani hangjnak lt.
- Azt teszem - felelte halkan Michael.
- Hol van? Nem ltom! Ha elm llna, akkor taln
elhinnm, hogy ltezik. - s akkor az arcba kphetne
mindenrt, ami vele s az anyjval trtnt.
- Bennem van. A nap minden rjban s percben
mutatom feld, olyan mdon, ahogyan tlem telik. - Szemmel
lthatan kevs sikerrel.
Angel sejtette, hogy megbntotta Michaelt, s meglgyult
irnta. A frfi olyan szinte volt. s annyira szerette t. O is
szerette Michaelt, br nagyon kemnyen kzdtt az rzs ellen.
Michael azltal bolondtotta magba, hogy mindig nmagt adta.
Ehhez viszont semmi kze nem volt Istennek. Vagy mgis?

390
- A szeretet nem elg - mondta, s megrintette szerelme
arct. - Ha gy lenne, akkor az anym megelgedett volna
velem, de nem gy trtnt. s egy id utn neked sem lesz elg.
- Valban nem. s azt sem akarom, hogy te megelgedj
velem, Amanda. n nem az leted kzppontja, hanem a rsze
szeretnk lenni. A frjed vagyok, nem pedig az istened.
Az emberek - akrmennyire is szeretnnek - nem lesznek
mindig krltted, valahnyszor szksged lenne rjuk. Ez all
n sem vagyok kivtel.
- s Isten ott lesz? - krdezte gnyosan. - Isten sosem
volt ott, amikor szksgem volt r. - Angel kiszaktotta magt
Michael lelsbl, felllt, s lelt az gyra. Michael figyelte,
ahogy a n kibontja a hajt. Angel viszonozta a pillantst, s
megdermedt. - rlk annak, hogy a szkket szereted -
mondta szelden.
Ilyen knnyen nem rzhatta le a frfit.
- A klsdnek is lehetett nmi kze ahhoz, hogy
felfigyeltem rd - vallotta be Michael, s felllt. A szk tmljra
dobta a pokrcot.
- Csak nmi? - krdezte Angel szintn, minden
nteltsgtl mentesen. Amg nem tallkozott Michaellel, mindig
gy tekintett magra, mint egy jtk babra, aki csupn a frfiak
vgyait tpllta.
- Nmi - ismtelte meg hatrozottan Michael. Amikor
Angel felhzta a szemldkt, Michael komolyan nzett r,
amivel elrulta magt. - Valjban a vrmrskletedet talltam
olyan vonznak, hogy olyan eltklten kvntl alkalmazkodni az
letmdomhoz, meg persze a szakadatlan trekvsedet, hogy
rmet szerezz nekem... - Mikzben beszlt, odament az
gyhoz, s lelt a nevet Angel mell.
A lny minden ellenllsa megsemmislt Michael
lefegyverz mosolya lttn.
- Szval - mondta Angel - te is csupn egy htprbs
gazember vagy, aki szereti a kihvsokat. - Angel mosolya
lehervadt, amint kiejtette a szavakat. Mirt kellett minden egyes

391
szavval megblyegeznie magt a mltjrt? Ismt elfordtotta a
tekintett, s tovbb fslte a hajt. Michael keze vigasztalan
nyugodott a combjn, s Angel mg ettl az apr rintstl is
szinte elolvadt legbell. - s mit rzel most, hogy lgy agyag
vagyok a kezeid kztt, Michael?
- Boldogsgot ~ felelte Michael. - Szntiszta boldogsgot. -
szrevette, hogy Angel tere ersen lktet a nyakn, s
szelden megcskolta. Hallotta, ahogy Angel lgyan felllegzik,
s hirtelen elnttte a melegsg a lny reakcija lttn. Akarta
ezt a nt. s ez soha nem is lesz mskpp. s - Istennek hla -
immr Amanda is ugyangy rzett.
- Szerelmem! - suttogta, s elnttte a gyengdsg,
amikor megpillantotta a lny kk szemeiben bujkl
bizonytalansgot. - Ha valaki tudn, hogy az emberek miknt s
mirt szeretnek egymsba, akkor palackoznk a receptet, s az
utaz patikk kocsijairl rulnk. Nem a klsd miatt szerettem
beld. Tudod, hogy nem errl volt sz! - mondta Michael, s
megcskolta a felesgt.
- De az is benne van - shajtott fel Angel.
- Isten a megmondhatja, hogy valban gy van, de van
valami azon tl is. Egy lthatatlan, felsbb er. Amikor aznap
elstltl mellettem, segtsgrt kiltottl, n pedig nem tehettem
mst, mint vlaszoltam.
- Ezt mr korbban is mondtad.
- s mg mindig nem hiszel nekem.
- Jaj, Michael! Az let undort dolgokat mvelt velem. Tele
vagyok... - Angel megakadt, nagyot nyelt, sszeszortotta a
szjt, s a tvolba meredt, nem mert Michael szembe nzni.
- Mivel? - Michael htrasimtotta a lny arcba hull
hajfrtket.
- Szgyennel - nygte ki Angel rdes hangon. gtek a
szemei, kszkdve prblta elfojtani feltr rzseit. Nem
engedhetett utat a knnyeinek, egyetlen knnycseppnek sem,
viszont azt akarta, hogy Michael belelsson a szvbe. - Nem
tudom, hogy hol hibztam. Sosem tudtam, de mr a kezdetekkor

392
rbredtem, hogy soha nem rdemelhetek ki egy rendes letet. -
s a puszta jelenltvel megfosztotta a krltte lvket
tisztessgktl. Vgl Michaelnek is ez lesz a sorsa? Ennek
mg a gondolatt sem tudta elviselni.
- Akkor ezt mivel magyarzod?
Angel kinyjtotta a kezt, s megrintette Michael arct.
- Fogalmam sincs. Kptelen vagyok megmagyarzni.
Mindssze annyit tudok, hogy nem fog rkk tartani.
Michael szemei megteltek knnyel, Angel ugyanis sszetrte
a szvt. Ahogy mindig tette.
- Sohasem fordultam el tled, s nem is fogok. Mindig
pont fordtva trtnt.
- Tudom, de ha odaadnm mindenemet, amim van, az
sem lenne elg. Nem tudok eleget adni egy olyan frfinak, mint
amilyen te vagy.
Michael megfogta Angel kezt, s ersen a szvhez
szortotta.
- Akkor vedd el tlem azt, ami nincs meg benned! Hadd
adjam meg n azt, ami hinyzik!
Angel szve annyira tlcsordult az rzelmektl, hogy szinte
mr fizikai fjdalmat rzett.
- Olyan csodlatos vagy - suttogta reszketve. Hogyan
lehetsges az, hogy az sszes n kzl ppen t szereti ennyire
egy ilyen frfi? O, Isten, ha hallod, amit mondok, ruld el, hogy
mirt tetted ezt Michaellel?
rted, gyermekem.
Angel egsz testt kirzta a hideg, s ismeretlen borzongs
jrta t.
rtem nem. rtem sosem. Angel megprblta kizrni az
elmjbl a halk, nyugodt hangot.
- Mi volt az? - krdezte Michacl, ltva felesge hirtelen
hangulatvltozst.
A frfi jkp volt, de Angelt valami ms vonzotta benne.
Taln az a lthatatlan er, amirl Michael is beszlt. Volt
valami Michaelben, ami gy csalogatta maghoz Angelt, mint a

393
lngok a molylepkt, de ez a tz nem gette meg s nem
puszttotta el. Lelke legmlyn gyjtott meg egy apr szikrt,
amitl gy rezte, hogy a frfi rszv kezd vlni. rtelmet adott
az letnek, s mr nem csak a tllsrl szlt minden. Volt mg
egy msik hang is, amit kptelen volt meghatrozni s
megrteni, mgis folyamatosan hvta t.
s ami Pault illeti, Angel?
A lny egy pillanatra sszerncolta a homlokt. Michael
lefekdt mell az gyra, s maga fel billentette Angel llt.
- ruld el nekem!
A n mulva csodlta, hogy Michael milyen rzkenyen
reagl minden gondolatra, de mikpp magyarzhatn el a
dolgokat anlkl, hogy tovbb mlyten a kt frfi kztt ttong
szakadkot? Paulnak igaza volt vele kapcsolatban. gy ltta t,
ahogyan mindenki ms is: egy nnek, aki pnzrt rulta a testt.
Es semmi msnak.
Angel megrzta a fejt, mire Michael gy cskolta meg,
mintha neki akarn adni minden remnysgt.
- Azt kvnom, hogy brcsak megvltoztathatnm a mltat!
-mondta szomoran, amikor Michael felemelte a fejt, s a
szemeit frkszte. - Brcsak tisztn s rintetlenl mentem volna
hozzd!
- Akkor taln jobban szeretnlek, mint most? - krdezte a
frfi gyengd mosollyal az arcn.
Nem, de legalbb mlt lettem volna a szerelmedre. Angel
maghoz hzta Michael fejt, s megcskolta.
- rmet tudok szerezni neked.
- gy szerzel nekem rmet, ahogy vagy.
Angel legnagyobb vgya az volt, hogy mindenben rmet
szerezhessen Michaelnek.
Emlkezz arra, amire tantottalak, Angel! - A Herceg
hangja hvatlanul megszlalt a fejben. - Hasznld a tudsod,
s hasznld ki t!
Amikor Michael rmosolygott, a stt hang elvesztette az
erejt.

394
- Nincsenek korltok - mondta Michael. - Semmi sem
llhat kznk.
Angel feladta a kzdelmet, s nem gondolt msra, csak
Michaelre. Mindig is csnynak tartotta a frfiak testt, de
Michael szp volt, s a lny csodlta t.
Michael rmt lelte benne,
- Olyan vagy, mint a fld... mint a hegyek, a termkeny
vlgy s a tenger. - Michael felhzta Angelt, s egymssal
szemben ltek az gyon. Angel nem tudta, hogy mire kszl
Michael, mg meg nem fogta a kezt. Aztn a frfi lehajtotta a
fejt, hangosan imdkozott, s ksznett mondott az rmrt,
amit egymsban leltek.
Angel szve vadul dobogott. Mit fog errl gondolni a frfi
Istene? Ariikor Michael befejezte a fohszt, Angelre mosolygott,
s a szemben tkrzd ragyogs csillaptotta a lny flelmt.
- Nem sjtott minket hallra villmokkal, szerelmem -
mondta megrten. - Minden j dolog az Atytl szrmazik.
Mg ez is. - Michael htradlt, s Angelt is maga mell hzta,
addig tartottk egymst tlelve, mg mindketten mly lomba
zuhantak.

395
Huszonngy

Mert mondom nektek, ha a ti igazsgotok


messze fell nem mlja az rstudkt
s a farizeusokt, akkor semmikppen
sem mentek be a mennyek orszgba.
MT 5,20

Paul a tzhelye eltt lve meredt maga ele, lben egy veggel,
kezben pedig az eskvi kpvel. Tessie mr kt ve halott
volt, de Paul letben akarta tartani az emlkt, s minden egyes
apr dolgot felidzett magban. De az elmlt idszakban mr
csak arra emlkezett, hogy Tessie stt haj volt, s gy
mosolygott, mint Michael. Megprblta felidzni, milyen volt a n
hangja s a bre tapintsa, de lassan minden elhalvnyult,
kivve az rmteli kzs lmnyeket, amiket rvid hzassguk
alatt megltek. Az egyetlen biztos pont az letben az a
fjdalmas, res magny volt, amit Tessic hagyott maga utn.
Paul flretette a kpet, s nagyot hzott a whiskybl.
Htrahajtotta a fejt, s fradtan lehunyta a szemt. Azta nem
ltta Michaelt, amita tjtt, s arra krte, hogy segtsen
megtallni Angelt. Sosem fogja elfelejteni azt a napot, azta is
egyfolytban marta a bntudat.
- Megint megszktt?
- Igen. Muszj megkeresnem.
- Hadd menjen! Knnyebb lesz az leted egy ilyen n
nlkl.
Michael szeme haragra lobbant.
- Mikor nylik fel vgre a szemed?
- Es a tid? - vgott vissza Paul. - Nem gondolod, hogy
ha szeretne tged, akkor melletted maradna, s nem brnl
megszabadulni tle? Michael, mikor fogod vgre szrevenni,
hogy valjban kicsoda ez a n? - Amikor Michael megfordtotta
a lovt, Paul dhe felsznre trt. - Egy bordlyhzban keresd! Ott

396
akadtl r az els alkalommal is, nem igaz? - Paul tkozdva
folytatta tovbb az sst, de azta sem brt megszabadulni a
szvbe kltz kietlen rzstl. Mg akkor sem, amikor Michael
visszatrt.
Nyilvnval volt, hogy a frfi nem bukkant Angel nyomra.
Abban a pillanatban mlysgesen megsajnlta Michaelt.
Nem azt bnta, hogy a frfi nem tallta meg a nt, hanem a
szemeiben tkrzd gytrelem indtotta meg. Angel nem
rdemelte meg, hogy Michael ennyire bslakodjon miatta.
- Szeret engem, Paul! Szeret. Csak te egyszeren nem
rted t.
Paul annyiban hagyta a dolgot. Nem akart tbbet megtudni
Angelrl annl, mint amennyit eddig is tudott. Elg volt
egyetlen napot eltltenie a n trsasgban ahhoz, hogy egsz
letre megkesertse a lelkt.
Michael nla maradt, a fldrl s a gabonrl folyt a
beszlgets, de az egykori fesztelensg Angel felbukkansa ta
a mltba veszett. A n mindent megvltoztatott, fggetlenl attl,
hogy jelen volt-e a szobban vagy sem. Attl mg ugyangy
kzjk llt.
- Jl haladsz - mondta Michael, mieltt hazaindult. - Igazn
szpen nz ki a flded.
- Gyorsabban menne a munka, ha lenne egy lovam. Kr,
hogy az enym odaveszett az ton.
- Hasznld ezt! - Michael levette a nyerget, Paulnak
pedig fldbe gykerezett a lba a dbbenettl. - Ahogy berik a
termsed, elg pnzed lesz ahhoz, hogy vegyl magadnak j
lovat. - Paul szgyellte magt, nem tudott megszlalni a torkt
szorongat gombctl. Michael a vllra vette a nyerget. - Te is
megtennd rtem, nem igaz, Paul? - Azzal hazastlt.
Nhny nappal ksbb Paul tvitt Altmankhoz egy oldal
szarvashst. Tlk tudta meg, hogy Michael Sacramentba
ment Angelrt. Joseph megzente ugyanis a frfinak, hogy a
felesge nla dolgozik a vegyeskereskedsben. Elg
valszntlennek tn trtnet. Paul fogadni mert volna, hogy a

397
n mr megint a testt rulta a vrosba hzd bnyszoknak.
Hat uncia arany egy negyedrrt. Taln mg tbbet is
krhetett, hogy beptolhassa a Michaelre vesztegetett idejt.
- gy ltom, nem dert fel tlsgosan a hr - mondta
Miriam, s gondosan figyelte a frfi reakcijt.
- Michael biztosan nagyon boldog lehet - felelte, s a
lovrt indult. - Teljesen megbolondult - morogta az orra alatt.
Miriam kvette t.
- Michael tiszta szvbl szereti Amandt.
- Te ezt szerelemnek nevezed?
- Te minek hvnd?
Paul Miriamra pillantott, mikzben tdobta a gyeplt a l feje
fltt, de nem vlaszolt.
- Mirt nem kedveled Amandt? - krdezte Miriam.
Paul majdnem kikotyogta, hogy a n neve nem Amanda,
hanem Angel, ami mellesleg egyltaln nem illett r, de vgl
visszafogta magt.
- J okom van r - morogta. A nyereg megnyikordult, amint
felszllt a lra.
- Szerelmes voltl bel, ugye errl van sz? - krdezte
Miriam kntrfalazs nlkl.
Paul durvn felnevetett, s egyre szorosabbra hzta a
gyeplt.
- Ezt mondta neked?
- Nem, csupn kitalltam.
- Nos, akkor tvedtl, kicsi Miriam. - Azzal megfordtotta
a lovt, mieltt a lny jabb krdsekkel bombzhatta volna.
Miriam elrelpett s utnakiltott:
- Ne szlts kicsi Miriamnak, mr tizenhat ves vagyok!
Paulnak nem volt szksge emlkeztetre. Gnyosan
megemelte a kalapjt.
- J napot, asszonyom! - mondta vontatottan, majd
elvgtatott.
Msnap dleltt tment hozz Miriam, hogy meghvja
vacsorra.

398
- Szarvashs lesz - mondta. - Mama alms pitt is st.
Miriam csinos, srga ruht viselt, ami kiemelte fiatal testnek
karcs vonalait. Miriam szrevette Paul elkalandoz tekintett,
s elpirult. Brsonyosan ragyogtak stt szemei.
- Nos? - krdezte.
- Nos, mi? - krdezett vissza Paul knosan.
Miriam szja mosolyra grblt.
- tjssz ma dlutn?
Csbt mosolya volt, s Paul zavarodottsgban tmren
vlaszolt.
- Nem - felelte, s a fldje felszntatlan rsze fel intett a
fejvel. - Alkonyatig dolgozni fogok. - Csattintott egyet a lnak,
s ersen a fldbe nyomta az ekt. Abban remnykedett, hogy
Miriam megrti a clzst, s elmegy. Ha tudta volna, hogy a lny
tjn, felveszi az ingt. Melege volt, gy derkig levetkztt, a
homlokra pedig egy poros nyakkendt kttt, hogy az
izzadsgcseppek ne cspgjenek a szembe. Tlsgosan is
felkavar ltvnyt nyjthatott egy rtatlan fiatal lny szmra.
Paul fejben szget ttt a gondolat, hogy ha Miriam Altman
pr hnappal korbban rkezik, Michael nem lenne ilyen
kellemetlen helyzetben. Miriam tkletesen illett Michaelhez. Ha
mg egyszer megszkik az a szajha - amire elbb-utbb
biztosan sor kerl -, taln Michael is vgre beltn. Ez a lny
tisztn menne a hitvesi gyba, s lete vgig hsges maradna
a frfihoz. Nem az a fajta volt, aki bnatot s fjdalmat okozott
volna a frjnek. Megajndkozn Michaelt a hn htott
gyerekekkel, s boldogg tenn.
- Enned is kell valamikor - mondta Miriam a frfi mellett
lpkedve.
Paul nem nzett r. Az lesz a legjobb, ha minl kevesebb
alkalommal jrtatja vgig rajta a tekintett.
- Papa s mama ksznett szeretne mondani.
- Tegnap mr megkszntk. Mondd meg nekik, hogy
szvesen tettem!
- Nem szereted a gyerekeket?

399
- A gyerekeket? - krdezett vissza Paul elveszetten. -
Semmi bajom a gyerekekkel. Mi kze ennek az egszhez?
- Csak azt hittem, hogy azrt nem akarsz tjnni
vacsorra, mert tl sokan vagyunk.
Miriam lazn sszekulcsolta a kezt a hta mgtt, gy
lpkedett tovbb. Paul tekintete a lny alakjra tvedt, s
kiszradt a szja.
- Milyen volt a felesged, Paul?
A krds vratlanul rte a frfit, s egyenesen a szvbe
hastott.
- Bjos. Nagyon bjos.
- Magas volt?
- Nagyjbl akkora, mint te.
Tessie alacsonyabb lehetett, s vilgosbarna haj keretezte
az arct, nem olyan csillog fekete, mint a lny. s a szeme.
Amikor belenzett Miriam mly, lgy, barna tekintetbe,
elfelejtette, hogy milyen volt a felesg.
- Szp volt? - faggatta tovbb a lny.
Paul Miriamra nzett, s a szve vadul verni kezdett.
- A felesged - ismtelte meg Miriam a krdst. - Szp
volt?
Paul prblt visszaemlkezni Tessie arcra, de kptelen volt
r. gy nem ment, hogy kzben Miriam ilyen szemekkel
bmulta. A lny flnk rdekldssel tekintett vgig a testn, ami
egyre nagyobb pnikot keltett Paulban.
- Nagyon szp volt - mondta vgl, s hirtelen meglltotta
a lovt. - Azt hiszem, az lesz a legjobb, ha most hazamsz. Az
desanyd mr biztos aggdik amiatt, hogy hol maradsz ilyen
sokig.
Miriam a fle tvig elpirult.
- Elnzst - dadogta. - Nem akartalak feltartani. Taln
majd mskor eljssz vacsorra. - Paul szrevette Miriam
knnyeit, amint a lny megfordult s elsietett. Majdnem
utnanylt, hogy megrintse, de mg idben sikerlt
meglltania a kezt. klbe szortott kzzel bmult a tvoz

400
lny utn, s fjdalmat rzett a gyomra legmlyn. Nem akart
kegyetlen lenni, de ha bocsnatot krt volna, akkor Miriam taln
ott marad nla, pedig a lny mr gy is tlsgosan nagy ksrtst
jelentett a szmra.
Paul nem hitte volna, hogy Miriam mg egyszer visszajn.
pp a ktnl mosakodott, amikor szrevette, hogy a lny
kzeledik fel a fves rten t. Szve a torkban dobogott.
Ezttal a kishga, Leah is elksrte a lnyt. Paul egy gyors
mozdulattal magra kapta az ingt s begombolta, gy vrta,
hogy odarjenek hozz, s elmondjk jvetelk cljt.
- Mama kldtt - mondta Miriam szabadkozva. Alig mert
Paul szembe nzni, mikzben a frfi fel nyjtotta a kezben
lv kosarat.
- Ksznm - mondta Paul nyersen, s elvette. A keze
egy pillanatra Miriamhoz rt, mire a lny felkapta a fejt, s
tekintete elidztt a frfi arcn. - Igazn nem kellett volna - tette
hozz.
- , Miriam tlete volt az egsz - kotyogta ki Leah, amitl
a nvre mg inkbb zavarba jtt.
- Hallgass, Leah! - szlt r Miriam lngol arccal, s
megfogta a hga kezt. - Jobb lesz, ha most megynk. J
tvgyat, Paul!
Paul figyelte a lny lgyan ring cspjt. Nincs jogom gy
rezni egy olyan lny irnt, mint .
- Mondd meg az desanydnak, hogy majd visszaviszem a
kosarat!
- Nem srgs! - kiltott vissza Miriam. - Holnap rte jvk.
Paul ppen ezt akarta elkerlni. Elhatrozta, hogy msnap
kora hajnalban tlovagol az Altman csaldhoz, s az ajtajuk eltt
hagyja a kosarat. A frfi lerakta az telt a fldre, s jabb vdr
vizet hzott fel a ktbl. Megmosta az arct, hogy lehtse magt.
Rossz brben lehetett, ha mr egy csinos tizenhat ves lnyra
pillantva is ilyen rzsek kertettk a hatalmukba. El kellett volna
lovagolnia a legkzelebbi storvrosba, hogy felkeresse a helyi

401
bordlyhzat. Azonban mr a puszta gondolattl is felfordult a
gyomra.
Bevitte Miriam kosart a hzba. Kialudt a tz, gy begyjtott
s nekiltott az telnek. Akkor is ilyen resnek rezte magt,
amikor Tessie meghalt. A magny els hnapjait nehezen
viselte, de knytelen volt kzdeni, hogy tllje a Sierra Nevada
viszontagsgait, s a mindennapok harcai lektttk a figyelmt.
Amikor erre a vidkre rtek Michaellel, minden erejt a kunyh
felptsre fordtotta. Aztn szp lassan uralma al kertette a
gysz, s a vesztesg miatt rzett szr fjdalom tl soknak
bizonyult. Nem brt kinzni a vadvirgokkal bortott mezkre gy,
hogy kzben ne Tessie-n jrtak volna a gondolatai, neki ugyanis
annyira tetszett volna ez a hely. Kzs lmuk volt, hogy
Kaliforniban telepednek le. Nlkle viszont ress s
rtelmetlenn vlt a frfi lete.
Amikor kitrt az aranylz, Paul kszen llt arra, hogy
elmenjen. Kezdetben teljesen magval ragadta a patakoknl
foly munka izgalma s a hihetetlen gazdagsg lehetsge. De
ez az rzs is hamar tovaszllt. Ismt beszklt az let, s csak
a pirkadattl alkonyaiig tart robotbl llt. Annyi aranyat sikerlt
kimosnia, ami pphogy elg volt az lelemre, s nha elmehetett
belle a vrosba, hogy jl bergjon s felkeresse a bordlyhzat.
Mulats kzben sem tudott megszabadulni a hibavalsg
rzstl - s persze a szgyentl. Tudta, hogy a pnzen vett
szerelem hamis. Tudta, mert Tessszel igazi volt.
Angel szavai visszhangoztak a fejben, kemnyen s
ridegen: n tkletesen tisztban nagyok azzal, hogy mi
nagyok. s te minek nevezed magad? A fivrnek."
Amikor feladta az aranysst s visszatrt a fldjre, azt
hitte, hogy annl lejjebb mr nem csszhat. Tvedett.
Megfogadta, hogy mindent jv fog tenni. Bkn hagyja Miriam
Altmant, hogy amikor Angel megint elszkik a frjtl, egy
rendes lny vrja Michaelt.
Paul lefekdt aludni, de nem jtt lom a szemre: gondolatai
Miriam krl forogtak. Valahnyszor lehunyta a szemt,

402
megjelent eltte a lny stt, mosolyg szeme. Vgl feladta a
kzdelmet, mg egy hasbot dobott a tzre, s levette az
eskvi kpet a kandallprknyrl. Ismt Tessie arct
tanulmnyozta. Mg mindig nagy becsben tartotta, s a
szvben rizte a felesgvel kapcsolatos emlkeit, de mr nem
bresztettek benne olyan mly s heves rzseket, mint egy
vvel korbban.
Akkor nem hitte volna, hogy valaha is csillapodhat ez az
lland, szr fjdalom. s arra sem gondolt, hogy egyszer majd
kpes lesz jra szeretni.

- Amanda! - kiltotta Miriam, mikzben leszaladt a


domboldalon. - Gyere gyorsan! Ruthie-val van baj.
Angel Miriam fel kezdett rohanni.
- Mi trtnt? - krdezte.
- Felmszott egy fra, s nem brom lehozni. Segtened
kell! Angel felemelte a szoknyjt, s felszaladt a dombra Miriam
utn. Mire odartek a btyks reg tlgyfhoz, kapkodva vette a
levegt. A torkban dobogott a szve, amikor felnzett a
gyermekre, aki hsz lb magasan egy vastag gon gubbasztott.
- Jaj! Hogy tudtl felmszni olyan magasra, kis pocok?
Ruthie leintegetett neki.
- Ruthie! - kiltott fel Angel figyelmezteten. -
Kapaszkodj! Nehogy megmozdulj! Hamarosan lehozunk.
- Megprbltam felmszni, de nem ment - mondta Miriam. -
Htha neked sikerl majd.
- Nekem? Mg soha letemben nem msztam fra!
- Mandy, segtesz lejnni? - kiltott le Ruthie.
- Jobb lesz, ha sietsz - mondta Miriam, s tolni kezdte
Angelt flfel. - Nincs vesztegetni val idnk! - Miriam lehajolt, s
egymsba rakta a kezeit.
Angel szoknyja viszont tban volt.
- Vrj egy pillanatot! gy biztosan nem fog menni. - Angel
lehajolt, megragadta a szoknyja hts rszt, a lba kz

403
hzta, s betrte az vbe. Miriam segtsgvel felkapaszkodott
az els gra. - Ne flj, Ruthie! Csak ne mozdulj!
- Nem fogok - felelte a kislny, s lblni kezdte a lbt,
gy tnt, hogy remekl szrakozik.
- Mit mvelek? - motyogta maga el Angel, mikzben
egyre magasabbra kapaszkodott. Vratlanul nevets ttte meg
a flt.
- Ne nzz le! - kiltotta Miriam. - Nagyon jl csinlod!
Mikzben egyre feljebb mszott az gak kztt, Angel nem
tudta eldnteni, hogy Miriam vajon neki szlt-e vagy Ruthie-nak.
Amikor mr csak nhny lbnyi tvolsg vlasztotta el Ruthie-
tl, szrevette, hogy egy ktl van a kislny derekra erstve,
amivel biztonsgosan a fatrzshz ktztek. Mg akkor sem
eshetett volna le, ha megprblja. Es ami mg inkbb fokozta
Angel bosszsgt, hogy a kis huncut vigyora a flig rt.
- J mka, igaz, Mandy?
- Lttad mr innen a hzatokat? - krdezte Miriam lentrl.
Angel arca fellngolt a dhtl.
- Hallra ijesztettetek! Mit mveltek?
Miriam felmszott mell, s lelt egy vastag gra.
- Te magad mondtad, hogy mg soha letedben nem
msztl fra - vigyorgott csintalanul. - Itt volt az ideje, hogy
megtedd.
- Egyedl hztad fel Ruthie-t? Meg is srlhetett volna.
- Mi is segtettnk - mondta Jacob, aki egy magasabban
lv grl mszott le. Andrew fltte csimpaszkodott, Leah pedig
a fatrzs mgl kukucsklt ki. Annyira meg voltak elgedve
magukkal, hogy Angel megfeledkezett a haragjrl, s nevetni
kezdett. Egy fa tele szarkkkal. Angel is feljebb hzdott, s lelt
egy vastag gra.
- Nagyon jl ment, ahhoz kpest, hogy elszr csinltad -
mondta Andrew egy fagon lpkedve.
Angel vdve sszevonta a szemldkt.
- Apdnak kne segtened a munkban ahelyett, hogy itt
csintalankodsz.

404
- Szabadnapot kaptam. El akarta vinni mamt stlni.
Miriam felnevetett:
- Megmondtam nekik, hogy ezttal inkbb mi megynk
stlni. - Lehalktotta a hangjt, hogy csak Angel hallhassa. - Az
egyszobs kunyh egyik htrnya, hogy nincs magnleted. -
Miriam a fatrzsnek hajtotta a fejt. - Ha frjhez megyek,
beptjk a tetteret a gyerekeknek, neknk meg lesz egy
knyelmes hlszobnk a konyha mellett.
- Ott van Michael! - mutatta Ruthie. A gyerekek addig
ftyltek s kiabltak, hogy a frfi vgl megfordult s a domb
fel pillantott. Feljk sietett, s amikor a fhoz rt, cspre tett
kzzel nzett fel rjuk.
- Mi folyik itt? - megltta Angelt odafent, s elnevette
magt. - Ht te is?
- Rszedtek - mondta Angel mltsgteljesen.
Miriam a nre kacsintott, s lekiltott Michaelnek:
- Neked kell levinned, nem br lemszni!
Angel jzen felkacagott, amikor megltta, hogy Michael
lehzza a csizmjt, s elindul felfel. Amikor ppen Angel al
rt, a frfi vgigsimtotta a n lbszrt.
- Rd kssem Ruthie ktelt, hogy leengedjelek? -
krdezte, mikzben tisztban volt vele, hogy Angel egyedl is
boldogulna.
- Ezen a fn remekl lehetne hintzni - llaptotta meg
Leah, s rgtn Michael mellett termett. - Ltod azt a vastag
gat? Oda lehetne felersteni a ktelet.
- Hmmm, nem is rossz tlet! - gondolkodott el Michael.
Leengedte Ruthie-t, aztn ktlrt kldte Andrew-t a pajtban
lv szerszmoskamrba. Visszamszott a fra, s a ktl
mindkt vgt egy ers gra kttte, a hurkot pedig lelgatta,
akr egy hintt.
- Ksbb ksztek hozz egy lst is - mondta, s leugrott.
A gyerekek izgatottan civakodtak azon, hogy ki menjen
elszr, mikzben Michael felemelte Angelt, s beleltette.

405
- Kapaszkodj! - mondta, mieltt Angel megllthatta volna,
s a levegbe rptette. Angelt megnevettette a pezsdt,
szrnyal rzs.
Michael mg egyszer meglkte, aztn visszament dolgozni a
szntfldre.
Amikor mindenki hintzott mr - Miriamot is belertve - Angel
beterelte a gyerekeket a hzba, s ennivalt ksztett nekik.
A fik kimentek Michaelhez, Leah s Ruthie pedig virgot
szedett a domboldalon.
Miriam az ajtflfnak tmaszkodott, s a karm kertsn
cscsl ccseit nzte,, amint a lovakkal dolgoz Michaelt
figyeltk.
- Michael tudja, hogyan kell lvezni az letet. Nem
ldgl folyton maga el meredve.
Angel odalpett hozz, s furcsa mdon zavarba ejtette,
ahogy Miriam Michaelt figyelte. Egy kellemetlen rzs fszkelte
be magt a gyomrba.
Miriam elmosolyodott.
- Azon gondolkodtam, milyen csodlatos lehet olyasvalakit
szeretni, aki viszonozza az rzseidet. Le merem fogadni, hogy
amikor Michael megkvn tged, akkor azonnal cselekszik is. -
Miriam elpirult, s kiegyenesedett. - Mama hallra rmlne, ha
hallan, hogy miket beszlek.
Angel Michaelre pillantott, s a fltkenysg helyett gyengd
aggodalom fogta el. Figyelmesen tanulmnyozta Miriamot,
akit gy szeretett, mintha a hga lett volna.
- Szeretnl frjhez menni, ugye?
- Igen, de nem akrkihez - kzlte Miriam. - Egy
csodlatos frjet akarok, aki gy szeret engem, ahogy Michael
tged. Egy frfit, aki megkzd rtem, s nem hagyja, hogy
megszkjek tle.
Angel szrevette a Miriam szemben felgyleml knnyeket,
s megfogta a kezt.
- Szereted Michaelt?

406
- Persze, hogy szeretem. Lehet t nem szeretni? Nem sok
hozz hasonl frfi ltezik, nem igaz? - Miriam az ajtflfnak
tmasztotta a homlokt, s lehunyta a szemt. - Msoknak is r
kellene hasonltaniuk, de ez sajnos nem lehetsges. - Miriam
elmosolyodott. - Sosem fogom elfelejteni azt az estt, amikor az
, rthetetlen kegyelmet nekeltk mamval, s Davidrl
beszltnk. Michaelnek is knny szktt a szembe, de
egyltaln nem jtt zavarba. Nem rdekelte, ha msok
is szreveszik, hogy mennyire meghatdott, - Letrlte az arcn
lezdul knnycseppeket. - Michaelen kvl mg nem
tallkoztam olyan frfival, aki ne flne a sajt rzseitl. nem
temeti el magt lve.
Angel ismt Michael fel pillantott.
- Sajnlom, hogy n tallkoztam vele elszr.
Miriam felnevetett.
- Ht, ha megtallod a prjt, elhoznd nekem? - A lny
meglelte Angelt. - Mindketttket annyira szeretlek. - Miriam
egy vratlan mozdulattal htrahzdott. - Most bizonyra
zavarba hoztalak. - Az ajkba harapott, s zavartnak tnt. -
Mama szerint jobb lenne, ha megtartanm magamnak az
rzseimet ahelyett, hogy mindig kimutatom ket, de egyszeren
kptelen vagyok r. Ilyen vagyok, s ksz. - Azzal megpuszilta
Angel arct. - Megyek, sszeszedem a vad indinokat, s
hazamegynk. - Miriam kilpett a napstsbe, s a testvreit
szltotta.
Angel maga kr fonta a karjt, nekidlt az ajtflfnak, ahol
Miriam llt azeltt, s figyelte, ahogy a gyerekek elmennek.
Egsz dlutn nyugtalankodott, s aznap este megprblta
Michaellel is megbeszlni a dolgot.
- Nem gondolod, hogy kereshetnnk Miriamnak egy frjet?
- Miriam? Egy kicsit fiatal mg a hzassghoz, nem?
- Elg ids mr ahhoz, hogy szerelmes legyen. Nem
mehetnnk vissza Sacramentba, hogy talljunk neki valakit?
- Kit? - krdezte Michael, mikzben Angel hajval jtszott.
- Valakit Miriamnak.

407
- Mit szlnl Paulhoz?
- Paul! - Angel rmlten flrehzdott. - Miriam nem
olyan frfira vgyik, mint Paul. Hozz olyasvalaki illik, mint te.
- n mr foglalt vagyok. Emlkszel? - Michael kzelebb
hzta Angelt. - Bzd az rra a dolgot, majd gondoskodik rla!
- Bzd az rra! - morogta Angel. - Te mindent az rra
akarsz hagyni.
Michael ltta, hogy a lny nem fogja annyiban hagyni a
dolgot.
- Az r mr kiszemelt valakit Miriam szmra, ebben
egszen biztos vagyok. Most pedig felejtsd el az egszet!
Angel majdnem kikotyogta Michaelnek, hogy Miriam
szerelmes bel, de vgl meggondolta magt. Semmi sem
csbtbb egy frfi szmra, mint amikor egy fiatal lny rajong
rte.
- Csak szeretnm, ha boldog lenne, s vgre
megllapodna.
Michael megnyugtatta.
- gy lesz, Tirzah! A Miriamhoz hasonl lnyok nem
sokig maradnak frj nlkl.
A Miriamhoz hasonl lnyok.
- Ha nem talltl volna rm, akkor te...
- De rd talltam, nem igaz?
- Igen, igaz. - Angel kinyjtotta a kezt, s megrintette
Michael arct. - Voltak olyan dntsek az letedben, amiket
utlag megbntl?
- Nhny - mondta Michael komolyan, mert tudta,
hogy Angel az igazat akarja hallani. Megfogta a n kezt,
megfordtotta rajta a jegygyrt, s a szembe nzett. - Te is
szereztl nekem nhny stt pillanatot. - Michael gyengden
elmosolyodott. - De az mr a mlt. - Megcskolta a n kezt, s
az archoz szortotta. - Tirzah, n tudom, hogy ki vagyok s ki
irnytja az letem. Mi sszetartozunk, nem vletlenl
tallkoztunk.

408
Angel maghoz hzta Michael fejt, s megcskolta.
lvezettel hallgatta a vlaszt. - Nem hiszem, hogy valaha is be
tudnk telni veled, Michael Hosea. Sosem, amg csak lek.
- n is ugyanezt rzem.

Altmank sszejvetelt tartottak a tavaszi vets


megnneplsre. Amikor Angel s Michael megrkeztek, a
gyerekek eljk szaladtak, hogy dvzljk ket. Elizabeth a
nyitott ajtbl integetett feljk.
- Gyertek, nzztek meg az j kutunkat! - lelkendezett
Leah, mikzben Michael kezt rngatta.
Miriam felhzott egy vdr vizet, s a fldre rakta.
- Ht nem csods? - krdezte bszkn. - Paul segtett
kisni nhny hete. Mr hinyoltam a ktnl val neklst.
Hallgasstok! - Lehajolt a mlysg fel, s ddolni kezdett. A
dallam felersdve, bg meldiaknt visszhangzott: az Aki
rtem megnyltl kezdet dal szllt fel a mlybl.
Angel a kre knyklve hallgatta. Michael rmosolygott,
majd is lehajolt s bekapcsoldott az neklsbe, mly
hangjval Miriamot ksrte. Angel mg sohasem hallott olyan
szp neket, mint amikor Michael s Miriam hangja sszevegylt
a ktban.
- Ht nem csodlatos a hangja? - nevetett Miriam. -
Prbljuk ki mg egyszer! Ha elg mlyen behajolsz, olyan
rzsed tmad, mintha teljesen krbelelne a dal. Te is nekelj
velnk, Amanda, akkor mg szebb lesz! - Miriam nem engedte,
hogy a lny visszakozzon. - Nehogy azt mondd, hogy nem tudsz
nekelni! Ha nem ismered a szveget, akkor csak nyisd ki a
szd, s ddold azt, hogy \ nekeljk el megint az elbbi
neket, azt mr annyiszor hallottad, hogy biztosan megjegyezted
a szveg egy rszt.
Angel habozva kapcsoldott be az neklsbe. A dal vgre
mr a tbbi gyerek is a ktpadkn lgott, torkukszakadtbl
daloltak a mlybe. Ha Michael nem kapja el a ruhjt, a kis Ruth
belepottyant volna a ktba.

409
- Most az , Suzann-t\ - krte Andrew. Azutn
csavargdalok kvetkeztek mks szvegek ksrtben.
Nevetve lltak fel.
Miriam arckifejezse hirtelen megvltozott, s megragadta
Angel kezt.
- Jn Paul!
Angelnek sszeszorult a szve, amikor megpillantotta Pault,
aki a nylt mezn keresztl stlt feljk.
- Olyan mereven fogadta a meghvsomat, hogy mr azt
hittem, el sem jn - meslte Miriam. Angel mg sosem ltott
nla komorabb klsej frfit. - Jobb lesz, ha el megyek, s
dvzlm, klnben mg azeltt sarkon fordul, hogy iderne -
mondta Miriam huncut mosollyal az arcn.
Paul figyelte az elbe siet Miriamot, s megaclozta magt.
A lny ismt a srga ruht viselte. Amikor Miriam elmosolyodott,
Paul arcban megfeszlt egy apr izom.
- gy rlk, hogy eljttl, Paul! - ksznttte Miriam,
mikzben kezvel legyezte magt. - Annyira meleg van, nem
igaz? Gyere, igyl egy pohr hideg almabort!
Paul elveszetten nzett krbe, mert teljesen sszezavarodott
az rzstl, ami a lnyra pillantva tjrta. Angel t figyelte. Paul
gnyosan elmosolyodott, s azt vrta, hogy a n is viszonozza
majd becsmrl vigyort. De nem tette. Paul annyira utlta
Angelt, hogy a szjban szinte mr rezte a gyllet zt.
- Mikor fejezted be a vetst? - krdezte Miriam, hogy
magra vonja a frfi figyelmt.
- Tegnap dlutn. - Odartek a tbbiekhez. Michael
kzfogssal dvzlte a sgort, ersen szortotta meg a kezt,
ami barti ragaszkodsrl tanskodott. Michael tkarolta Angelt,
kzelebb hzta maghoz, s vrt.
Angel kk szeme felvillant, amikor Paulra tekintett.
- Hell, Paul - ksznttte.
Paul nem akart tudomst venni a nrl, de ezzel megsrtette
volna Michaelt.

410
- Amanda - mondta vgl, s grcssen blintott. Angel
arca nem rulta el az rzseit. Paul nem lepdtt meg ezen,
hiszen mit tudhatott egy szajha az rzelmekrl.
Miriam egy bdogcsszvel a kezben lpett oda hozzjuk,
s kzelrl szemllte a fejlemnyeket. tnyjtotta Paulnak az
almabort, majd megfogta Angel kezt.
- Mandy, segtenl nekem elrejteni a nyomokat a
kincsvadszathoz? - Paul nzte, ahogy a kt n kz a kzben
tvozik.
- Miriam nagyon szp lny, nem igaz? - krdezte Michael
finom mosollyal az arcn. - Az a stt szempr!
Paul feszlt csendben itta meg az italt. Nem gondolta volna,
hogy Michael ilyen hamar szreveszi, mit is rez Miriam
Altman irnt.

Amikor a gyerekek elszaladtak, hogy felkutassk a kincshez - a


kosr mlns pithez - vezet nyomokat, amelyeket nvrk
rejtett el, Elizabeth, Miriam s Angel fellltottk az udvaron a
deszkaasztalt. Angel hozott egy tepsi slt szarvashst, slt babot
s kandrozott rpt. Elizabeth meg sttt kt kvr fcnt, s
fszeres kenyrrel tlttte meg ket.
Miriam kihozott kt tepsi tli almbl kszlt pitt.
Angel tlsgosan is tudatban volt a Paulbl sugrz
gylletnek, gy nem tudta nfeledten lvezni az nneplst.
Egsz dlutn sikeresen elkerlte a frfival val tallkozst, az
asztalnl azonban vele szemben kapott helyet. John asztali
ldst mondott, s amikor Angel felemelte a fejt, tekintete
tallkozott Paulval. Tisztn rtette a frfi szemben rejl
zenetet: Te imdkozol? Nevetsges!
Angel valban kpmutat volt. A tbbiekhez hasonlan
lehajtotta a fejt, s gy tett, mintha imdkozna, mikzben az
ima egyetlen szavban sem hitt. Nem is akart. Azrt tette, mert
megbntotta volna Michaelt, ha kihzott httal, magasba emelt
fvel l mellette az asztali lds alatt. s Altmankat is zavarba

411
hozn a viselkedsvel. Ruthie bizonyra krdezskdtt volna.
Angel llta Paul hvs tekintett.
Ht nem rted?
Paul mg a szoksosnl is lenzbbnek tnt. Angel
beletrdtt abba a megmsthatatlan tnybe, hogy a frfi
sohasem fogja megrteni t - valsznleg nem is prblta -, s
elvett egy szeletet a fcnbl, majd tovbbadta a tlat.
- Szeretnd, hogy beszljek Paullal? - krdezte ksbb
Michael, amikor John hegedlt s egytt tncoltak.
- Nem - felelte Angel, mert attl flt, hogy azzal tovbb
mlyten a kt frfi kztt hzd szakadkot. Mr gy is elg
nagy krt okozott.
- Rendes ember, Amanda. Mellettem llt a nehz
idkben, csak most ssze van zavarodva.
Angel tudta, hogy Paul esetben nem zavarodottsgrl van
sz. A frfi tele volt jogos haraggal s ellensgeskedssel.
Miatta. Fjdalmak gytrtk. Miatta. Mirt is nem gondolkodott
azon a napon a bosszlls helyett? Nem lett volna jobb, ha
tudomst sem vesz a srtegetseirl? Vilgosan ltta, hogy Paul
fltkeny volt r, s nem tartotta mltnak arra, hogy Michael
felesge legyen. Mr az els tallkozsukkor rengeteg dolgot
megtudott a frfirl.
- Lgy vele trelmes! - krte Michael.
Ahogy Michael is trelmes volt vele. Angel tudta, hogy ha
valban szksges lenne, le tudn nyelni a bszkesgt.
Michael kedvrt elviselt brmit, amit Paul a fejhez vgott.
Michael Miriammal tncolt, mg Angel tlttt magnak egy
pohr almabort. Paul mell lpett, stt szemei villmokat
szrtak. Michael fel biccentett a fejvel, aki ppen Miriamot
prgette. Mindketten nevettek.
- Szp pr, nem igaz?
Angel Miriamot figyelte, s rezte, hogy feltmad benne az
ismers fjdalom. Miriam s Michael valban jl mutattak egytt.
- Nagyon kedvelik egymst - mondta Angel, mikzben
tlttt mg egy pohr almabort, s Paul fel nyjtotta.

412
Paul gnyosan mosolygott r, s elvette az italt. Ismt
Michael s Miriam fel fordult.
- Pr hnappal hamarabb kellett volna idernie. Akkor
egsz mshogy alakultak volna a dolgok.
- Michael azt mondta, hogy nem.
- Persze, hogy azt mondta.
Paul szavai megsebeztk Angel szvt, de a lny nem szlt
semmit.
A frfi szja gnyos mosolyra grblt.
- Azt csiripeltk a madarak, hogy egy
vegyeskereskedsben dolgoztl. Mit rultl?
- Mindenbl egy keveset.
- ppen gy, mint azeltt, nem igaz?
Angel palstolta a fjdalmt, s halkan megszlalt:
- Nem ll szndkomban mg egyszer megbntani
Michaelt, Paul. Eskszm.
- De meg fogod bntani, ugye? Benne van a
termszetedben. Elszr kiszvod a vrt, aztn elhajtod. O,
persze maradsz mg egy rvid ideig a ltszat kedvrt. De ha a
dolgok ismt nehezebbre fordulnak, sszecsomagolod a
tskdat, s msz Isten hrvel.
Angel szemeibe knnyek szktek, s elfordtotta a tekintett.
Nem kapott levegt a mellkasra nehezed slytl.
- Ez nem igaz.
- Nem? Akkor mirt siettl vissza Pair-a-Dice-ba?
Mirt szktl meg Sacramentba?
- Ezttal maradok.
- Egy-kt vig. Amg r nem unsz, hogy egy gazda
felesge lgy. - Paul megitta az italt, s lerakta a poharat.
sszerncolt homlokkal figyelte Michaelt s Miriamot. - Tudod,
Angel, mr rgta nem lttam Michaelt gy mosolyogni. - Azzal
otthagyta a lnyt, s John mell llt.
Angel kt kezben szorongatta a pohart. Felemelte a fejt,
s nzte, hogy tncol egymssal az a kt ember, akiket a

413
legjobban szeretett a vilgon. Azon tndtt, vajon nincs-e
Paulnak mindenben igaza.

414
Huszont

A fldrengs utn tz tmadt;


de az r nem volt ott a tzben.
A tz utn halk s szeld hang hallatszott
1 KIRLYOK 19,12

Valahnyszor tallkoztak, Paul mindig azon dolgozott, hogy


megprblja lerombolni Angel nbizalmt, a n viszont felkszlt
arra, hogy brmit elvisel, amit a frfi a fejhez vg. Amikor Paul
les megjegyzseket tett r vagy szemtelenl megjsolta, hol
lesz a lny tz v mlva, Angel mindig megfogadta, hogy nem ll
bosszt. Tudta, hogy ha megtoroln a srtseket, azzal csupn
Michaelt bntan meg. Paul rzsein viszont nem vltoztatna.
Brmit is hozzon a jv, a jelenben mg itt volt neki Michael.
Angel nem vdekezett Paul vdjai ellen. Mi rtelme lett
volna? Mindig udvariasan viselkedett, s csendben trt.
Olyankor is llta a sarat, amikor a legszvesebben elszaladt
volna, hogy egy stt sarokba bjjon.
Mr nem vagyok szajha! Nem!
Paul megvet tekintettl azonban gy rezte, mintha mg
mindig az lenne. Egyetlen v nem rhatta fell s trlhette ki
az elmlt tzet. Paul viselkedse feleleventette benne a
Herceggel tlttt idszak emlkt, a flelem, a magny s a
tlls hosz-sz pillanatait. s ppen ezrt a Paultl
elszenvedett ldztetse mg inkbb Michael karjaiba sodorta a
nt. Minl hevesebben prblta Paul elldzni, annl
szorosabban kapaszkodott abba, amit vgre a magnak
mondhatott. Michael azt hajtogatta, hogy ne aggdjon a jvrt,
ezrt Angel arra sszpontostott, hogy a Michaellel tlttt let
minden perct kilvezze. A frje arra biztatta, hogy ne fljen, s
nem is flt, amg Michael vele volt.
Michael most szerette t, s neki egyedl ez szmtott.
rtelmet adott az letnek, s csodlatos j dolgokkal tlttte

415
meg. Br reggeltl estig kemnyen dolgoztak, Michael valahogy
mgis izgalmass tette a napokat. Olyan dolgok fel irnytotta a
n figyelmt, amelyeket azltt szre sem vett. s egy halk hang
egyre csak azt hajtogatta a fejben:
Lpj kzelebb, kedvesem!
Honnan kellene kzelebb mennie?
Angel nem tudott betelni Michaellel. A frfi tlttte ki a
gondolatait s a szvt. jelentette szmra az letet. Michael
cskokkal bresztette pirkadat eltt, s - a csendes sttsgbe
burkolzva - egyms karjaiban hallgattk a tcskk s a
kecskebkk krust, a szl harangok zenjt. Valahnyszor
megrintette Michael, a n teste mindig beleremegett, s nekelt
a frfi irnt rzett vgytl. Minden nap minden perct ltette, amit
vele tlthetett.
A tavasz a sznek kavalkdjt hozta magval. A zldell
domboldalakat s a szntatlan mezket aranyszn pipacs s
lila csillagfrt tarktotta. Michael Salamon kirlyrl meslt, aki
minden gazdagsga ellenre sem tudott olyan pomps ruhkba
ltzni, mint amilyenbe Isten ltztette a domboldalakat az
egyszer vadvirgokkal.
- Azt a rszt nem fogom felszntani - mutatta Michael. - gy
fogom hagyni, ahogy van. - A frfi mindenben Istent ltta. A
szlben, a fldben, az esben. A nvekv gabonban, a
fldjkn l llatok termszetben. Az esti tz lngjban is
tekintett vissza r.
Angel azonban csakis Michaelt ltta mindenben, s imdta.
Amikor estnknt Michael a tz mellett lve felolvasott, Angel
elveszett hangjnak mly rezgsben. A szavak
hatalmas, meleg hullmknt simogattk, s egy tvoli tengerbe
szaladtak vissza. Jntn megmszta a hatalmas sziklt, hogy
elfusson a filiszteusok ell. Dvid, a psztorfi parittyja
segtsgvel letertette a Glit nev rist. Jzus feltmasztotta
a halottakat. Lzr, jjj ki! Jjj ki!

416
Michael gy olvasta fel a legelkpzelhetetlenebb dolgokat is,
mintha verset szavalna: mg a halandzst is kltszett
varzsolta.
Angel kivette a Biblit a frfi kezbl, s visszarakta a
kandallprknyra.
- Szeress engem! - suttogta. s Michael nem tehetett mst.

Elizabeth tjtt a gyerekekkel.


- Paul meslt egy vrosrl, ami alig tz mrfldre van
innen. Nem valami nagy, nincsen is sok zlete, viszont az
alapvet lelmiszereket megvsrolhatjuk ott.
Angel szrevette, hogy Elizabeth hasa kezdett gmblydni.
A lny kvval s stemnnyel knlta a ltogatkat, majd
letelepedett kzjk. Ruthie az lbe akart lni, ezrt a n
felemelte a kislnyt.
, - Neked mikor lesz kisbabd? - krdezte Ruthie, amitl
Angelnek bborvrss vlt az arca, Elizabethnek pedig
szgyenben elllt a llegzete.
- Ruth Anne Altman, ilyet sohasem krdeznk! - dorglta
az anyja, majd kivette a kislnyt Angel lbl, s fellltotta.
- Mirt nem? - Ruth egyltaln nem rezte
knyelmetlenl magt, s fogalma sem volt arrl, hogy mirt
dbbent meg Angel s az anyja.
- Mert az egy nagyon szemlyes gy, kisasszony.
Ruth meglepetten nzett Angelre, szeme tgra nylt a
csodlkozstl.
- Azt akarod mondani, hogy te nem akarsz kisbabt?
Miriam elfojtotta a nevetst, s megfogta a kishga kezt.
- Azt hiszem, most kimegynk s hintzunk egy kicsit -
mondta.
Elizabeth visszalt a szkre, s lngol arcra rakta a kezt.
- Ez a gyerek mindent kikotyog, ami csak az eszbe jut -
panaszkodott, s elnzst krt.
Angel azon tndtt, elrulja-e az asszonynak, hogy nem
lehet gyermeke, de vgl elvetette az tletet.

417
- Azrt jttem, hogy a segtsgedet krjem - kezdte
Elizabeth. - A baba decemberben rkezik, s azt szeretnm, ha
te segdkeznl a szlsnl.
Angel szinte kv dermedt a krs hallatn, rmlet cikzott
vgig az ereiben.
- n? De ht n semmit sem tudok arrl, hogyan kell
egy babt a vilgra segteni.
- n viszont tudom, hogy mit kell tenni. Miriam
segteni akar, de nem hiszem, hogy jt tenne egy fiatal,
tapasztalatlan lnynak, ha vgignzne egy szlst. Lehet, hogy
feleslegesen kezdene rettegni.
Angel egy pillanatig hallgatott.
- Nem hiszem, hogy valban segteni tudnk.
- n mr testem rajta nhnyszor. El tudom neked
magyarzni, hogy mit kell tenned. Otthon volt egy bbm, de
itt csak Johnt krhetnm meg, viszont nyilvnvalan
alkalmatlan erre a feladatra. - Elizabeth elmosolyodott. - Vilgra
tud segteni egy borjt vagy egy csikt, de ha a sajt
gyermekeirl van sz, teljesen haszontalan. Azonnal pnikba
esik, ha elkezddnek a fjsok. Nos, nem tudok tesni az
egszen egy kis knyelmetlensg nlkl, nem igaz? Miriam
szletsnl mg el is jult.
- Komolyan? - Angel valahogy nem tudta elkpzelni, hogy
a sztoikus John brmitl is sszeesne.
- Pont az gy mellett terlt el a padln, n meg ott
voltam segtsg nlkl, mint egy htra fordult tekns, s
egyedl kellett megkzdenem a helyzettel. - Elizabeth halkan
felnevetett. - Csak akkor trt maghoz, amikor a szls mr
lezajlott.
- Nagyon nehz lesz? - krdezte Angel, aki mr elre
aggdott. Eszbe jutott az a lny, akinek sikerlt addig titkolnia
a terhessgt, amg tl ks volt mr ahhoz, hogy elvetessk. -
Van orvos a vrosban?

418
- Gyantom, hogy van, de mire iderne, mr tl is
lesznk rajta. Ruth szletse mindssze ngy rn keresztl
tartott. Lehet, hogy ez a baba mg gyorsabban megrkezik.
Angel tartzkodan beleegyezett abba, hogy segt, ha eljn
az ideje.
- Ha egszen biztos vagy abban, hogy n legyek az.
- Az vagyok - mondta Elizabeth, s meglelte a lnyt.
gy tnt, hogy nagy k esett le a szvrl.
Amikor Altmank elmentek, Angel kistlt, hogy megkeresse
Michaelt. A kertsre tmaszkodva figyelte a frfit, amint egy
lovat patkok.
~ Elizabeth azt akarja, hogy segtsek neki a szlsnl. -
Angel nzte, hogyan mlylnek el a barzdk Michael lebarnult
arcn, ahogy a frfi elmosolyodik.
- Miriam emltette, hogy tged szeretne megkrni. Kicsit
zavarta, hogy nem fogja vilgra segteni a kisccst vagy a
kishgt.
- Elizabeth attl fl, hogy elrettenti Miriamot - felelte
Angel. - Engem viszont semmi sem riaszt el.
Michael kihallotta az lt Angel hangjbl, ami mr hetek ta
eltnt a lny beszdbl. Angelre pillantott. Azrt keseredett el,
mert megemltette Miriamot? Vagy csupn a feladattal
jr felelssgtl flt?
- Ha valami gond lenne, n majd ott leszek. Mr j
nhny csikt kibogoztam az vek sorn.
- Elizabeth azt mondta, hogy John Miriam szletsekor
eljult.
Michael felnevetett, mikzben az utols szget is beverte, s
levgta a vgt.
- Michael, ez nem vicces! Mi lesz, ha valami balul sl el?
Volt egy lny a New York-i bordlyhzban, aki elg sokig
titokban tudta tartani a terhessgt, gyhogy a Herceg nem
knyszerthette abortuszra. Sally rvette a Herceget, hogy tartsa
ott a lnyt, de amikor eljtt a szls ideje, a lny hangosan
vistott. A falakon keresztl is hallottam a hangjt. Vasrnap

419
dlutn volt, telt hzzal zemeltnk, s... - Michael arcba
nzett, mikzben a frfi felllt, s azonnal elhallgatott. Mirt
kellett mr megint a mltjrl beszlnie?
- s mi trtnt?
- Nem rdekes - mondta fak hangon, s elfordult.
Michael a kertshez lpett.
- A mltad hozzd tartozik, s n szeretlek tged.
Emlkszel? Most mondd el, hogy mi trtnt a lnnyal s a
babjval!
Angelnek sszeszorult a torka, alig brta kinygni a szavakat.
- Sally betmte a szjt, hogy senkit se zavarjon. Olyan
sokig tartott. Egsz jszaka s mg msnap is. A lny mg
napokig nyomta az gyat, a gyerek pedig...
Sally elzavarta a tbbi lnyt, de Angelnek megengedte, hogy
bejjjn vele a szobba, amikor az anynak s az jszlttnek
segtett. A fiatal prostitult hallspadt volt, hallgatsba
burkolzott, mg a rzsaszn takarba csavart kisbaba
folyamatosan nyszrgtt mellette. Angel fel akarta venni a
gyermeket, de Sally gyorsan arrbb lkte.
- Ne rj hozz! - suttogta. Angel nem rtette a no
reakcijt, mg Sally vatosan ki nem csomagolta a plyt.
- Mi lett a gyermekkel? - krdezte Michael, mikzben
htrasimtott egy szke frtt Angel spadt arcbl.
- Kislny volt. Csak egy hetet lt - felelte tompn. Azt
mr nem rulta el Michaelnek, hogy a kisded testt fekly
bortotta, s nv nlkl halt meg. Hamarosan az anynak is
nyoma veszett. Amikor Sallytl krdezskdtt felle, a n
csupn ennyit felelt:
- Nem a te feladatod, hogy megkrdjelezd a Herceg
cselekedeteit. - s Angel tudta, hogy a lny halott, patknyok
tke lett belle egy stt, koszos siktorban. Akrcsak Rabbl.
s belle is az lett volna, ha nem kveti az utastsait.
Megborzongott.
- Elizabeth. mr tl van t szlsen, Amanda -
emlkeztette Michael.

420
- Igen - vlaszolta Angel s mindegyik gyermeke
egszsges.
Michael figyelte, ahogy a szn lassan visszatr Angel arcba.
Azon tndtt, hogy mi jrhat a n fejben, de nem akarta
faggatni. Ha beszlni szeretne rla, akkor gyis elmondja. Ha
nem, akkor pedig tiszteletben tartja a dntst. Azt viszont
rezte, hogy Angelnek biztatsra van szksge.
- Amikor eljn egy gyermek szletsnek az ideje, nem
lehet meglltani.
Angel mosolyogva tekintett r.
- Gondolom, hogy errl is mindent tudsz.
- Nem szemlyes tapasztalatbl - mondta. - Tess vilgra
segtett egy kisbabt a nyugatra vezet ton. Nem volt sok
tennivalja, mindssze gondoskodnia kellett arrl, hogy ne a
szekr platjra essen a baba. Egy kicsit csszsak, amikor
megrkeznek. Ha eljn Elizabeth ideje, n is tmegyek majd
Altmankhoz, hogy John kezt fogjam.
Angel felnevetett, s a ktsgekkel teli feszltsg elprolgott.
- , majdnem elfelejtettem - mondta Michael, s kivett egy
apr csomagot a zsebbl. - Miriam megkrt, hogy ezt adjam
oda neked.
Angelnek feltnt, hogy a lny hosszasan tmaszkodott a
kertsnek, s Michaellel beszlgetett.
- Mi az? - krdezte a takaros kzrst bmulva, amit nem
tudott elolvasni. A Herceg nem akart idt s pnzt pazarolni a
tanttatsra.
- Magok egy nyri virgoskerthez.

Amint a kellemes tavaszi meleg nyri forrsgba csapott t,


Angel megtudta, hogy rklte anyja tehetsgt a
virgltetshez. Hatalmas sznkavalkdba borult a virgoskert,
amit a hz kr vetett. A kancst naponta telerakta rzsaszn
lngvirggal, srga cickafarkkal, piros tisztesfvel, lila
szarkalbbal s fehr mlyvval. A kandallprknyt kk
lenvirg s friss szzszorszp dsztette. Br bszke volt a

421
nvnyeire, de ezt hasonltani sem lehetett ahhoz az rzshez,
ami a kukoricafldre pillantva fogta el.
Alig merte elhinni, hogy az apr, sszeaszaldott magok,
amiket Michael nyomott a kezbe, hogy sztszrja ket, most a
frfinl is magasabbra szktek. Angel a sorok kztt stlt,
megrintette az g fel tornyosul szrakat, s megcsodlta a
fejld kalszokat. Valban is rszt vett ennek a
ltrehozsban?
- Amanda! Hol vagy? - hvta Michael.
Angel nevetve lbujjhegyre llt.
- Itt vagyok - kiltott vissza, s vgigszaladt a soron,
hogy elrejtzzn.
- Jl van - mondta Michael pajkos mosollyal az arcn. -
Hova tntl?
Angel odaftylt neki a rejtekhelyrl. Elz nap a
kukoricatblban bjcskzott Ruthie-val, ezrt jtkos
hangulatban volt, s kszen llt arra, hogy megtrflja Michaelt.
- Mit kapok, ha megtalllak?
- Mi jr a fejedben?
- Ht, ez is, az is - Michael tnylt a soron, s majdnem
elkapta a szoknyjt. Angel nevetve elillant. Michael a sor
vgn utolrte, de a n ismt kicsszott a kezei kzl, s eltnt a
zldben. Lehajolt egy sor mg, s kinyjtotta a lbt, hogy
elgncsolja Michaelt, amikor elmegy mellette. Angel kacagva
szaladt vissza a msik irnyba.
- Sosem fogom befejezni a kerts javtst - mondta
Michael, s Angel utn iramodott. ppen akkor kapta el a nt,
amikor valaki a nevket kiltotta. Michael kuncogott. - Mr
megint Miriam szeretne jtszani Mandyvel.
Miriam feldltnak tnt, amikor odart hozzjuk, szeme
kivrsdtt a srstl.
- Mi a baj? - krdezte Angel riadtan. Az desanyddal
trtnt valami?

422
- Mama jl van. Mindenki jl van - mondta Miriam, s
halvnyan rmosolygott. - Michael, muszj valamit
megbeszlnem veled! Krlek, nagyon fontos!
- Rendben.
Miriam megfogta Angel kezt, s megszortotta.
- Ksznm - mondta. - Nem fogom sokig feltartani.
Angel megrtette, hogy jelenleg nincs r szksg.
- Gyere be a hzba, ha befejezttek! Fzk egy kis kvt.
Az ablakbl figyelte, amint Michael s Miriam az udvaron
beszlgetett. Miriam srt. Michael megrintette a vllt, mire
Miriam egyenesen a karjaiba vetette magt. Angel gyomra
sszeszorult, amikor megltta, hogy Michael megleli Miriamot.
Mellkasban tompa fjdalom lktetett, amint nzte, hogy a frfi a
lny htt simogatja, s vigasztalja. Miriam finoman elhzdott,
s megrzta a fejt. Michael felemelte Miriam llt, s mondott
neki mg valamit. A lny hosszan vlaszolt, Michael pedig
csendesen hallgatta. Amikor Miriam befejezte a mondanivaljt,
a frfi rviden felelt neki. Miriam a nyakba kapaszkodott, s
megpuszilta Michael arct. Aztn hazaindult. Michael egy
hossz pillanatig figyelte a lny tvolod alakjt. Megdrzslte a
tarkjt, s megrzta a fejt, aztn a kertshez ment, hogy
folytassa a munkt.
Amikor Michael bejtt vacsorzni, Angel vrta, hogy a frfi
beszmoljon mindarrl, amit Miriam mondott neki, de Michael
nem hozta fel a tmt. Helyette a munkjrl beszlt, elmeslte,
hogy halad a karmmal, s mit csinlt a dlutn folyamn. Ha
Miriam valami bizalmasat kzlt vele, Angel tudta, hogy
Michael nem fogja megszegni a szavt.
Amikor Michael a nap vgn bejtt, a gondolataiba merlt.
Angelt figyelte, amint leszedte az asztalt, majd mosogatni
kezdett.
- Nagyon csendes vagy - llaptotta meg, majd mg llt,
s a dereka kr fonta a karjt, mikzben Angel forr vizet nttt
a szennyes ednyekre. Michael finoman flresprte a lny

423
hajt, s megcskolta a nyakt. - Mirt aggdsz? Elizabeth
miatt?
- Miriamrt. - Angel rezte, hogy Michael karja
elernyed. Megfordult, s a frjre nzett. - s miattad - Amikor
Michael csak pislogott, s nem szlt semmit, Angel ellpett
mellle. Michael utnanylt, s egy hatrozott mozdulattal maga
fel fordtotta.
- Nincs okod a fltkenysgre, br gyantom, hogy n is a
fogamat csikorgatnm, ha Paul tjnne, s ngyszemkzt
akarna beszlni veled.
- Nem hinnm, hogy ettl valaha is tartanod kne.
- Nem, valban nem. - Michael azt kvnta, brcsak
kihagyta volna Pault a beszlgetsbl. - Az a lnyeg, hogy n
tged szeretlek.
- s nem hoz ksrtsbe egy fiatal lny, aki megcskolja a
lbad nyomt?
- Nem - felelte Michael, de nem tagadhatta Miriam
ragaszkodst. - gy tekint rm, mintha a btyja lennk, s
semmi tbb nincs kzttnk.
Angel knyelmetlenl rezte magt. Nagyon szerette
Miriamot, mgis fjdalmat okozott neki, amikor egytt ltta t a
frjvel. Ismt Michael szembe pillantott, s semmi ktsge
sem volt a frfi szerelme fell. Angel megnyugodott, s
bnatosan elmosolyodott.
- Jl van? Mi baja van?
- Boldogtalan. Tudja, hogy mit akar: egy frjet s sajt
gyerekeket. Abban viszont bizonytalan, hogyan szerezhetn
meg ket. Ezrt egy frfi vlemnyre volt kvncsi.
- Nos, rlk, hogy nem Paulhoz fordult tancsrt! - vgta
r Angel gondolkods nlkl. Tekintete ismt az
ednyekre szegezdtt. Angel gy gondolta, hogy Paul - keser
megjegyzseivel - darabokra tpne egy Mrimhoz hasonl
des s rtatlan lnyt.
Michael hallgatsba burkolzott. Angel a frfi fel fordult, s
rgtn tudta, hogy nem lett volna szabad a bartja ellen szlnia.

424
- Bocsnat, csak... - A lny vllat vont.
- Frjre van szksge.
- Igen - blintott Angel egyetrtn. - De nagyon-nagyon
klnleges frfinak kell lennie.
Michael elmosolyodott.
- Szereted Miriamot, ugye?
- Olyan, mintha a hgom lenne. pp ezrt fjt annyira,
amikor meglttam, hogyan lelitek meg egymst.
- t nem gy tartom a karomban, mint tged. Kvncsi
vagy a klnbsgre?
Angel nevetve, leveg utn kapkodva szabadtotta ki magt
Michael lelsbl.
- Csuromvizes lettl. Menj olvasni, hogy befejezhessem
a mosogatst!
Michael levette a kandallprknyrl a Biblit, s a tz mell
telepedett. Lehajtotta a fejt, s Angel tudta, hogy imdkozik.
Ez volt a szoksa, s a n mr nem vetette meg rte a frjt. A
nagy, fekete knyv lassan lapjaira hullott szt, de Michael gy
tekintett r, mintha aranykts lenne, s egy felbecslhetetlen
rtk drgakvet rejtene magban. Sosem olvasott gy, hogy
elbb ne imdkozott volna. Egyszer azt mondta, hogy addig nem
fog hozz, amg az elmje nem ll kszen a szavak
befogadsra. Angel nem mindig tudta felfogni, hogy mirl is
beszl Michael. Hiba hasznlt egyszer kifejezseket, a szavak
nha teljesen rtelmetlennek tntek a szmra. Aztn mondott
valami csodlatos dolgot, ami melegsggel s hajnali
fnyessggel tlttte el. Angel lelke olyan volt, mint a
legsttebb jszaka, Michael viszont csillagfnyknt ragyogott,
ami thatolt rajta, s betlttte az egsz lett.
Angel befejezte a munkjt, s a frfi mell lt. Michael
tovbbra is mly hallgatsba burkolzott. A lny htrahajtotta a
fejt, hallgatta a tz ropogst, s vrt. Amikor Michael vgre
olvasni kezdett, Angel ellmosodott, s hatrtalan boldogsg
tlttte el.

425
Gazdag, mly hangja olyan volt, mint a balzsam, s Angelt
meglepte, amit Michael olvasott. A trtnet egy menyasszonyrl,
egy vlegnyrl s az egyms irnt rzett szenvedlykrl szlt.
Michael hosszasan, elmerengve ejtette ki a szavakat.
Aztn visszatette a Biblit a kandallprknyra, s egy jabb
hasb ft dobott a tzre. Egsz jszaka gni fog, s melegen
tartja majd a kunyht.
- Mirt jtszan meg magt egy szz menyasszony a
vlegnynek? - krdezte Angel rtetlenl.
Michael a lnyra nzett. Azt hitte, hogy Angel mr lomba
merlt.
- Nem jtszotta meg.
- Dehogyisncm. Tncolt a frfinak, aki pedig a testt
csodlta. Tettl talpig. Az elejn mg csupn a szemt nzte.
Michaelt meglepte, hogy Angel ennyire odafigyelt a
trtnetre.
- A frfi gynyrkdtt a nben, a menyasszonya pedig
azrt tncolt neki, hogy boldogg tegye.
- s a te Istened valban helyesli, ha elcsbtanak egy
frfit?
- Semmi baj, ha valaki a sajt frjt csbtja el.
Angel tekintete elfelhsdtt. Michael tisztban volt vele,
hogy Angel nem ltalnossgban beszl a frfiakrl, de azt is
jl tudta, hogy a nt milyen szakszeren kikpeztk a csbtsra.
- s akkor mi van, ha azrt vlik csbtsnak a dolgot,
mert gynyr vagy?
Michael beljebb tolta a fahasbot a csizmjval.
- A frfiak mindig bmulni fognak tged, Amanda.
Gynyr vagy, s ez ellen nem tehetsz semmit. - Mg John
Altman is meredten nzte az els napokban. s persze Paul is.
Michael nha eltndtt azon, vajon mi jrhat a sgora fejben,
amikor Angellel tallkozik. Eszbe juthat az, ami a Pair-a-Dice-
ba vezet ton trtnt kettejk kztt? Gyorsan elhessegette
magtl a felkavar gondolatokat. Ha sokat tprengett rajtuk,
gytr ktsgei tmadtak.

426
- s ez zavar tged? - krdezte Angel.
- Micsoda?
- Amikor a frfiak bmulnak engem.
- Nha - ismerte be Michael. - Amikor gy tekintenek
rd, mint egy trgyra, s nem ltjk meg a felszn mgtt rejl
rz embert. - Bnatos mosolyra hzdott a szja. - Vagy a
felesget, aki szerelmes a frjbe.
Angel megforgatta az ujjn lv jegygyrt.
- Soha nem nznek a kezemre, Michael.
- Akkor lehet, hogy az orrodba kne gyrt raknunk.
Angel felnzett, megpillantotta Michael vd mosolyt, s
nevetni kezdett.
- Igen, vagy tehetnnk egyet a nyakam kr. Taln az
tvol tartan tlem a frfiakat.
Sokkal ksbb, amikor Michael a lny mell hzdva mr az
igazak lmt aludta, Angel bren fekdt a sttben, s
hallgatta, ahogy az jjeli szell a szl haranggal jtszik.
Megnyugtattk az llandan vltoz dallamok.
A friss szna desen illatozott alatta, s klns melegsg
jrta t erre gondolva, hiszen ez a sajt munkjnak a
gymlcst dicsrte. Michaellel kzsen kaszltk le s
takartottk be a sznt. Milyen kimert munka volt! Angel szinte
megbvlve figyelte, ahogy Michael szles, lgy mozdulatokkal
lendti a nagy kaszt, s az aranyl szlak a fldre hullnak. A no
kupacokba gereblyzte ket, majd egy villval felraktk a szekr
htuljra, hogy elvigyk a pajtba, ahol trolni fogjk. Az
llatoknak elg takarmnyt gyjtttek a tli hnapok idejre.
Mindennek clja volt, amibe Michael belefogott. Angelnek
eszbe jutott a sajt lete, hogy milyen rtelmetlenek s
nyomorsgosak voltak a napjai, mieltt Michaellel tallkozott.
Aztn a frfi tlttte be a perceit, s vgre rtelmet adott az
letnek. Michael pedig a fldtl, az estl s a nap melegtl
fggtt. s persze az Istentl.
Klnskppen az Istentl.

427
Ha Michael nem jtt volna vissza rtem, mr rg halott
lennk. Egy sekly, jeltelen srban rohadnk.
Angelt elnttte a hla, s fj alzattal tlttte el a gondolat,
hogy ez a frfi szereti ot. Mirt ppen t vlasztotta a vilg
sszes asszonya kzl? Nem rdemelte meg Michaelt.
Olyan hatrtalanul boldog vagyok, amirt visszajtt rtem. s
soha tbb nem teszek olyasmit, ami miatt megbnhatn a
dntst. , Istenem, eskszm...
des illat tlttte meg a stt kunyht, egy
meghatrozhatatlan, ismeretlen fuvallat. Angel tdeje megtelt a
csodlatos, szdt levegvel. Mi lehet ez? Honnan jtt?
Fejben kavarogtak a szavak s a kifejezsek, amelyeket
Michael az elmlt hetekben vagy mg azeltt olvasott neki, st
olyan dolgok is felderengtek eltte, amelyeket mg sohasem
hallott. Valahogy mgis megtalltk a belsejbe vezet utat, s
elraktrozdtak egy olyan helyen, amit kptelen volt lezrni.
Aztn egy halk, nyugodt hang tlttte meg a szobt.
n ltezem.
Angel hirtelen fellt, szemei elkerekedtek. Krbenzett a
kunyhban, de nem volt ott ms a frjn kvl, aki mly
lomba merlve fekdt mellette. Ki szlt hozz az imnt? Erezte,
hogy a flelem tjrja egsz testt, s remegs lesz rr rajta.
Aztn az rzs eltnt, elmosdott, s Angel ismt megnyugodott,
csak a bre bizsergett furcsn.
- Semmi nincs itt rajtunk kvl - suttogta. - Semmi -
mozdulatlanul vrt a vlaszra.
De egyetlen hang sem trte meg a csendet.
Angel lassan visszafekdt, s olyan szorosan simult Michael-
hez, amennyire csak tudott.

428
Huszonhat

Adj szt knodnak; a sztln keserv


Csak balsgja tlfeszlt szvednek.13
SHAKESPEARE

Hamar elrkezett a szeptember, s a kukorica kszen llt a


betakartsra. Michael a sorok kz hajtott a szekrrel, s ott is
hagyta. Angellel letrtk a szrrl a kukoricacsvet, s a
deszknak tttk, hogy a szekr fenekre hulljanak.
Hamarosan megtelt az egsz gr.
Altmank boldogan segtettek a kukoricahntsban. A
munka j rgy volt arra, hogy sszejjjenek s egytt
mulassanak. Mindnyjan nekeltek, trtneteket mesltek, s
jzen nevetgltek. Angelnek felhlyagosodott a keze, s az
les szrak felvgtk a tenyert, de mg soha letben nem lt
t ekkora boldogsgot. Egyre csak nvekedett krltte az
aranyl csvek kupaca, s bszkesg tlttte el, ha arra gondolt,
hogy rszt vehet a munkban. Elg mag jutott a kvetkez vi
vetshez, feltltttk a sajt kszletket is, s rengeteg maradt,
amit eladhattak a piacon.
Amikor befejeztk a hntst, Elizabeth lelt az rnykba, s
az Angel ltal ksztett gygytet kortyolgatta. Mr szpen
gmblydtt a hasa, az arca pedig egszsges sznben
ragyogott. Angel mg sosem ltta ilyen lnknek s szpnek.
- Akarod rezni, hogy a baba rugdos? - krdezte Elizabeth.
Megfogta Angel kezt, s gmblyd hasra helyezte. - Ott
van. rezted, Amanda? - Angel elbvlten nevetett. - John
megint fit szeretne - meslte Elizabeth.
Angel beszlgets kzben egyre hallgatagabb lett. Elizabeth
megpaskolta a kezt.

13
Szsz Kroly fordtsa
429
- Eljn majd a te idd is. Mg fiatal vagy.
Angel nem vlaszolt.
Michael s Miriam felmentek a dombra, hogy vigyzzanak a
hintz Ruthra. Elizabeth figyelte ket, s finoman
sszerncolta a homlokt.
- gy idzi Michaelt, mint a Szentrst. Annyira
remnykedtem abban, hogy taln beleszeret Paulba.
- Paulba? - krdezte Angel meglepetten.
- Fiatal, ers cs nagyon jkp. Kemnyen dolgozik a
fldjn, gy sokra fogja vinni. Megkrdeztem Miriamot, hogy mi a
vlemnye rla, mire azt felelte, Paul elmondta neki, hogy
nagyon szp volt a felesge, s nagyon hinyzik neki. Alig nz
Miriamra, amikor tjn Johnnak segteni - shajtott. - Biztos mg
mindig a felesgt gyszolja. Tlsgosan lefoglalja a bnata
ahhoz, hogy szrevegyen egy csinos, fiatal lnyt, aki korban
pont hozz ill. Miriam pedig... - Az asszony megakadt, mert
rdbbent, hogy majdnem meggondolatlan szavak cssztak ki a
szjn.
- Szerelmes Michaelbe - fejezte be Angel a mondatot.
Elizabeth elpirult.
- Sosem emltette nekem.
- Semmi szksg arra, hogy kimondja, nem igaz?
Elizabeth eltndtt azon, hogy mekkora krt okozhatott
elkalandoz gondolataival s figyelmetlen szavaival. Nha
ppolyan kevs blcsessggel beszlt, mint a gyerekei. Mirt is
nem tartotta meg magnak az agglyait? Amandval tlsgosan
knny volt beszlgetni.
- Mr n is elgondolkodtam rajta - vallotta be Elizabeth,
hiszen mr semmi mdjt sem ltta annak, hogy msra terelje a
szt. Aznap klnskpp izgatta a dolog, amikor ltta Miriamot
felstlni a dombra Michaellel, s szrevette, hogy a lnya
egyenesen csng a frfi minden egyes szavn. Michael vajon
tisztban lehetett azzal, hogy mennyire ragaszkodik hozz a
lny? Miriam kptelen volt brmit is vka al rejteni.
Elizabeth megfogta Angel kezt.

430
- Miriam sosem lne vissza a helyzettel, mg akkor sem,
ha valban gy rezne Michael irnt. Szeret tged, s j lny.
Nem bolond, Amanda!
- Persze hogy nem - Angel nzte, ahogy Michael lestl
a hegyrl a bartnjvel, s nkntelenl is arra gondolt, milyen
jl mutatnak egytt. Olyan sok kzs vons volt bennk.
Mindketten ugyanabban az Istenben hittek. Szerettk a fldet, s
igazi letrmmel s lelkesedssel ltk a mindennapjaikat. A
szeretetket mindketten felttel nlkl adtk.
Nzte, ahogy Miriam belekarol Michaelbe, s knnyedn
felnevet r. Angel szve sszerndult a fltkenysgtl, ami
azonban ml rzsnek bizonyult, helyette egyfajta tompa
szomorsg lett rr rajta. Gondosan tanulmnyozta Miriam
arct, amint kzelebb jttek.
Elizabeth ktsgbeesett, amikor szrevette, hogyan tekint
Angel a lnyra.
- Bolond voltam - mondta zavarodottsgval kszkdve,
mert biztos volt abban, hogy tnkretette a lnya s Amanda
kztt szvd bartsgot. - Nem lett volna szabad
megemltenem a dolgot.
- rlk, hogy megbeszltk.
Elizabeth megszortotta Angel kezt.
- Amanda, Michael nagyon szeret tged.
- Tudom - felelte Angel bs mosollyal az arcn. Mi jt
hozott ez a szerelem Michaelnek?
- s Miriam is.
Angel ltta, mennyire felizgatta a dolog Elizabethet, ezrt
megszortotta a n kezt.
- Ezt is tudom, Elizabeth. Semmi szksg r, hogy ezen
rgdj! - Michael s Ruthie mellett Miriamot szerette a legjobban
az egsz vilgon. Nem mintha Elizabethhez nem ragaszkodott
volna, csak amit irnta rzett, az tlsgosan is szemlyes volt
ahhoz, hogy brkivel is megossza.
Elizabeth szeme knnybe lbadt.
- Most pedig leromboltam a Miriamba vetett bizalmadat.

431
- Egyltaln nem. - Angel klns mdon tudta, hogy
Elizabethnek igaza van. Teljesen biztos lehetett Michael
szerelmben. De milyen sors vr Miriamra? s ami mg inkbb
aggasztotta: mi lesz Michael lmaival?
Angel megprblta elhessegetni magtl a nyugtalant
gondolatokat. Michael tudta, hogy mire vllalkozik. maga
mondta, gy nem az n hibm, hogy nem kaphat meg mindent,
amire vgyik. Pldul gyermekeket.
Angel tekintete Elizabeth hasra tvedt, majd elfordtotta a
fejt, s gy tett, mintha a lelkben tombol fjdalom nem
is ltezne.

Michael msnap tment Paulhoz, s a nap java rszt nla


tlttte. Angel azon gondolkodott, hogy a kt frfinak milyen
megbeszlnivalja lehet, s mit mond majd Paul a frjnek.
ppen a kertben foglalatoskodott, amikor Michael visszatrt.
Angel nem mozdult el a helyrl, nem ment el, hogy dvzlje.
Michael leugrott a lovrl, s egyenesen a n fel sietett.
Kezvel a kapu clpjre tmaszkodott, tugrotta a kertst,
majd elkapta Angelt. A karjba vonta, s szenvedlyesen
megcskolta. Amikor Angel mr alig kapott levegt, Michael
laztott a szortsn, s rvigyorgott.
- Most megknnyebbltl?
Angel felnevetett, s nfeledten fonta karjait a frfi kr. Az
rm s a megknnyebbls elsprte az aggodalmat, amit a
Michael nlkl eltlttt nap okozott. Angel ekkor dbbent r,
hogy az elme milyen knz fegyver lehet.
A lny bement a hzba, hogy vacsort ksztsen, mikzben
Michael elltta a lovt. Amikor is bejtt, Angel elmosolyodott.
- Minden rendben van Paullal?
- Nem - mondta Michael komoran, majd zsebre tett
kzzel a kandallprknynak tmaszkodott, s Angelre nzett. -
Valami marcangolja, de nem hajland beszlni rla. Holnap
mindenesetre bemegynk a vrosba, s eladjuk a termnynk
egy rszt.

432
Angelnek sszeszorult a szve arra gondolva, hogy Michael
megint egsz nap tvol lesz, de nem szlt semmit.
- Reggel elltom az llatokat, te pedig Altmanknl
tltheted a napot - mondta. - Elizabeth almaszszt fz be.
Angel megfordult s a frfira szegezte a tekintett.
- Tallkoztl Miriammal?
- Igen - felelte Michael kifrkszhetetlen kifejezssel az
arcn. - Micsoda zrzavar! - mondta maga el.
Angel nem krdezskdtt tovbb.
Paul korn reggel rkezett, Michael ppen befejezte a
kvjt. Amikor felllt, egy hatrozott mozdulattal Paul vllra
tette a kezt, s visszanyomta a szkre.
- Maradj csak ott, ahol vagy! Igyl egy kis kvt, amg
elrendezem az llatokat! A szekeret mr megpakoltam. Szlok
majd, amikor befoghatjuk a lovakat. A hzad fele megynk, hogy
tkzben felvegyk a ldidat, aztn tra kelnk.
Paul arca feszltnek tnt, s amint Michael kilpett az ajtn,
Angelre szegezte hvs tekintett.
- A te tleted volt, hogy kettesben tltsk el az idt?
- Nem. Gondolom, Michael abban remnykedik, hogy
sikerl tisztznunk a nzeteltrseinket.
Paul csndesen kortyolta a kvjt, vlla mereven
megfeszlt.
Angel odafordult hozz:
- Reggeliztl mr? Van egy kis...
- Ksznm, nem krek semmit - felelte kurtn Paul,
s szemben gny tkrzdtt. - Azt hittem, hogy mostanra
mr odbbllsz.
Angel szmra nyilvnval volt, hogy ez a frfi leghbb
vgya.
- Krsz mg egy kis kvt?
- Olyan udvariasnak s tisztessgtudnak tnsz! Brki
azt hihetn, hogy szletsedtl fogva gazdafelesgnek neveltek.
- Paul, n egy gazda felesge vagyok - mondta halkan
Angel.

433
- Nem, te csupn egy j sznszn vagy. Megjtszod
magad, de bell mg tvolrl sem vagy olyan, amilyennek egy
gazda felesgnek kne lennie. - Paul gy szortotta a bgrjt,
hogy ujjai elfehredtek. - Nem gondolod, hogy Michael megrzi a
klnbsget, valahnyszor Miriam Altmannal beszlget?
Angel arca nem rulta el, hogy mennyire megsebeztk a frfi
szavai.
- Michael szeret engem.
- Persze, hogy szeret tged - felelte Paul, s szemeivel
sokat-mondan vgigmrte Angelt. - Tudod, hogy van az.
Hogy szerethette Michael ezt az embert a fivreknt? Angel
a kedvessg s az embersg legaprbb jelt kereste benne, de
csupn fagyos gylletet tallt a frfi lelkben.
- Egsz letedben utlni fogsz azrt, amit velem tettl,
Paul? Sosem fogod elfelejteni?
Paul az asztalra csapta a bgrjt, s htralkte a szkt.
Arca eltorzult a dhtl, a szeme szinte lngolt.
- Te engem okolsz a trtntekrt? Taln n rngattalak le a
szekrrl? gy gondolod, hogy megerszakoltalak? - Azzal
kiment az ajtn.
Angel mozdulatlanul llt. Jobban tette volna, ha hallgat,
hiszen tudta, hogy Paullal szemben kptelen megvdeni magt.
Michael bejtt egy pillanatra, hogy adjon neki egy
bcscskot.
- Hazafel megllok Altmanknl. Maradj nluk, s
majd egytt hazakocsikzunk.

Ruthie Angel el szaladt, amikor a rten keresztl a hzuk fel


kzeledett.
- Paul megengedte, hogy az sszes almjt leszedjk! -
meslte lelkendezve, mikzben Angel az lbe vette. - Mama
almaszszt kszt. Imdom az almaszszt, te nem?
Miriam az ajtban llt, csinos kk pamutszvet ruht viselt,
s maga el kttt egy fehr ktnyt. Mosolygott, amikor
megpillantotta bartnjt.

434
- Munkra vagyunk fogva - mondta kuncogva, s
meglelte Angelt.
Fogtak egy talicskt, s elgyalogoltak az egy mrfldre lv
almafhoz. Amg leszedtk a gymlcst, Miriam
megmutatta, hogy Paul mennyit dolgozott a fldjn.
- Gazdag termse lesz sttkbl, s kukoricbl is bven
kijutott neki, pr napja segtettnk a hntsban.
Amikor visszamentek Altmank kunyhjba,
almahmozssal tltttk a dleltt htralev rszt. A
gymlcst megszabadtottk a csutkjtl, majd feldaraboltk a
befzshez.
Elizabeth fszereket adott hozz, s megkeverte a szszt,
des illat tlttte meg a kunyht. Amg rotyogott a fazk,
az asszony sszeksztett egy uzsonns kosarat, s
piknikezni kldte ket.
- A fik kint vannak aptokkal, n pedig szeretnk egy
kicsit ledlni, amg egyedl vagyok a hzban - mondta, s
Miriam megkrdezte, hogy elboldogul-e egyedl is.
Angel, Miriam, Ruth s Leah egytt indultak el. A kt
fiatalabb lny nevetve gzolt a patak hvs vizbe, mikzben
Angel a parton lt s lbujjaival a homokban jtszadozott, Miriam
kitrta a karjt, hanyatt fekdt, s magba szvta a napfnyt.
- Nha hinyzik a rgi otthonunk - trte meg a csendet.
Meslt a rgi farmrl, a szomszdokrl s az sszejvetelekrl,
amiket ott tartottak. A nyugat fel vezet hossz trl is
beszmolt, mulatsgosnl mulatsgosabb trtnetekre
emlkezett vissza, s Angel egytt nevetett vele. Miriam szjbl
vidm utazsnak tnt a gytrelmekkel teli, ktezer mrfldes
vndorls.
- Meslj a hajrl! - krte Miriam, mikzben hasra fordult,
s megtmasztotta a fejt. - Sok n volt a fedlzeten?
- Rajtam kvl mg ketten. A kabinom nem lehetett
nagyobb egy mellkhelyisgnl, s nagyon hideg volt. Az sszes
ruhmat magamra vettem, de mg ez sem segtett. A Horn-
fokon trtn tkelskor olyan rzsem tmadt, mintha a

435
pokolban jrnk. Azt hittem, bele fogok halni a
tengeribetegsgbe.
- Mit csinltl, amikor San Franciscba rtl?
- Rettenetesen fztam, s majdnem hen haltam. - tlelte
a trdt, s a patakban jtsz kislnyokra pillantott. - Aztn
dolgozni kezdtem - shajtott fel. - Miriam, nekem nincsenek
mulatsgos trtneteim, s amiket elmeslhetnk, azok sem a te
flednek valk.
Miriam trklsben helyezkedett el.
- Tudod, hogy nem vagyok mr gyerek. Igazn
elmondhatnd, hogy milyen volt.
- Ocsmny.
- Akkor mirt nem szktl meg?
Jl hallotta, hogy volt nmi enyhe vd ebben a krdsben?
Magyarzza el Miriamnak, hogy milyen rzs volt nyolcvesen
bezrva lenni egy szobban, abban a tudatban, hogy csupn kt
embernek volt kulcsa a helyisghez: a madamnak, aki az telt
hozta s kicserlte az jjeliednyt, illetve a Hercegnek? Meslje
el a vgzetes kimenetel szksi ksrletet, amit Johnnyval
hajtott vgre?
- Megprbltam, Miriam - mondta egyszeren, minden
magyarzat nlkl.
- De a frfiak kvntak, s szerelmesek voltak beld.
Csak egyszer szeretnk vgigmenni gy az utcn, hogy
megforduljanak utnam a frfiak!
- Nem, ezt nem mondod komolyan.
Miriam szeme knnybe lbadt.
- Egyszer szeretnm megtapasztalni, hogy milyen rzs, ha
egy frfi engem akar.
- Valban gy gondolod? s mit reznl akkor, ha az illet
egy vadidegen volna, aki fizetett rted, neked pedig teljestened
kne a kvnsgait, akrmilyen megalz dolgot is kr tled? Mi
lenne, ha az a frfi csnya lenne? Ha mr egy hnapja nem
mosdott volna? Mit tennl, ha durvn bnna veled? Akkor is

436
romantikusnak tartand? - Angel nem akart ilyen nyersen
beszlni. A felgyleml rzsek remegst vltottak ki belle.
Miriam arca elfehredett.
- Valban ilyen volt?
- Mg rosszabb - felelte Angel. - Azt kvnom, hogy
brcsak ne ismertem volna ms frfit Michael eltt!
Miriam megfogta a kezt, s nem tett fel tbb krdst.
Michael alkonyatkor trt vissza, s Miriam lpett ki elsknt az
ajtn, hogy dvzlje.
- Azt hittem, Paul is visszajn veled.
Michael leugrott.
- gy dnttt, hogy pr napig a vrosban marad.
- Tipikus frfi - mondta Miriam, s a jkedve elprolgott.
Elizabeth ragaszkodott hozz, hogy Angelk maradjanak
vacsorra. Miriam Michael msik oldaln lt, s az egsz
tkezs alatt alig szlalt meg, csupn piszklta a tnyrjn lv
telt. Angel szrevette, hogy Michael egy rvid ideig megfogta a
lny kezt, aztn a flbe sgott valamit. Miriam szeme knnybe
lbadt, elnzst krt, s felllt az asztaltl.
- Mi van vele mostanban? - krdezte John dbbenten.
- Hagyd bkn, John! - Elizabeth Michaelre, majd
Angelre tekintett, s krbeadott egy tl tkt.
Michael a gondolataiba merlt a hazafel vezet ton.
Megfogta Angel kezt, s szorosan tartotta.
- Mit nem adnk most egy kis blcsessgrt - mondta. -
Mit mondott neked Paul ma reggel?
- Meglepdtt, hogy mg mindig melletted vagyok -
mondta Angel, s elmosolyodott, hogy Michael azt higgye, nem
sebeztk meg a frfi szavai.
De Michaelt nem tudta becsapni.
- Hoztam neked valamit a vrosbl. - Amikor hazartek,
kivett egy csomagot a szekr htuljbl, s tnyjtotta a lnynak.
Angel elszr nem tudta mire vlni a dolgot, csupn vszonba
csomagolt szrs gallyakat ltott. - Rzsabokrok. Az elad
megeskdtt r, hogy vrsek, de majd tavasszal kiderl.

437
Holnap reggel az lesz az els dolgom, hogy elltetem ket. Csak
ruld el, hol szeretnd ltni ket!
Angelnek eszbe jutott a napsttte szalonban terjeng
rzsaillat.
- Egyet kzvetlenl az ablak al - felelte a msikat pedig
az ajt mell.
Amikor felvillant eltte az anyja emlke, amint hlingben
trdel a holdfnyes kertben, a lny hirtelen elhessegette magtl
a kpet.

A hlaads gyorsan kzeledett, s Elizabeth olyan nagyra ntt,


hogy Angel azt hitte, mindjrt sztpukkad. Miriammal egytt
tvettk az nnepi elkszletek leveznylst, mikzben
Elizabeth figyelte ket s tancsokat osztogatott. Amikor
elrkezett a nagy nap, az asztalon tlttt fcn illatozott tejsznes
rpval, borsval, krumplival s cukrozott dival. John vett egy
tehenet, gy egy-egy kancs tej llt az asztal kt vgben. Angel
mr hnapok ta nem ivott tejet, ez a finomsg jelentette a
legnagyobb rmt a szmra az sszes tbbi tel kzl,
amelyek fzsbe is besegtett.
- Paul a vrosban nnepel - kzlte Miriam elcsukl hangon.
- A minap azt mondta, azon gondolkozik, hogy tavasszal
visszamegy a hegyekbe a patakokhoz.
- Hiszen van egy patak ppen a hza eltt - jegyezte meg
Leah.
Jacob megveten nzett a hgra.
- Csakhogy abban nincs arany, tkfej.
- Ebbl elg - szidta meg Elizabeth, mikzben egy
rebarbaratortt tett az asztal kzepre. Miriam pedig sttkt
rakott az asztal msik vgbe. Amikor vgeztek az evssel, a
gyerekek hamar elillantak, hogy Elizabeth nehogy befoghassa
ket a konyhai munkba. John s Michael kimentek, hogy John
rgyjthasson a pipjra, Elizabeth ugyanis ebben az llapotban
rosszul lett a szagtl. Miriam pedig a kthoz stlt vzrt.

438
Elizabeth fradtan lerogyott egy szkre, s gmbly hasn
pihentette a kezt.
- Mennyi id van mg htra? - krdezte Angel, mikzben
lekaparta a tnyrokrl a maradkot, s az asztalon ll
mosednybe tette ket.
- Tl sok - mosolygott Elizabeth. - Reggelente Johnnak
s Miriamnak egytt kell kihzniuk az gybl.
Angel forr vizet nttt a piszkos ednyekre. Elizabethre
pillantott, s ltta, hogy a szegny asszony teljesen kimerlt s
fllomban van. Angel megtrlte vizes kezeit, odalpett hozz,
s megrintette.
- Elizabeth, pihenj egy keveset! - Felsegtette, lefektette
az gyra, s betakarta. A n szinte azonnal lomba szenderlt.
Angel egy hossz pillanatig az gy mellett llt. Elizabeth az
oldaln fekdt, felhzott trddel, s keze vdelmezn
nyugodott szletend gyermekn. Angel sajt, lapos hasra
pillantott, s rrakta a kezeit. gett a szeme, s az ajkba
harapott. Aztn elfordult, s ltta, hogy Miriam az ajtban ll.
A lny svrogva mosolygott.
- Mr n is eltndtem azon, hogy milyen rzs lehet. Ez
egy n ltnek az rtelme, nem igaz? Ez a mi isteni
kivltsgunk: j letet hozni a vilgra, s gondozni. - Angelre
mosolygott. - Nha mr alig brom kivrni, hogy n is sorra
kerljek.
Angel szrevette a knnycseppeket, amelyeket Miriam
gyetlenl prblt elrejteni. Vgl is mi hasznt venn az isteni
kivltsgnak egy szz lny?
Vagy egy medd n.

Huszonht
Sokfle szndk van az ember szvben,
de csak az r tancsa valsul meg. PLDABESZDEK 19,21

439
Mieltt Michael vadszni indult, tbb zsk szraz kukorict
hordott be a hzba, hogy Angel a tvolltben megpucolhassa
ket. A lny a pattog tz eltt lve drzslte ssze a
kukoricacsveket, hogy lehulljon nhny mag, utna a tbbit mr
gyerekjtk volt leszedni. Nhny szem az lbe hullt. Flrerakta
a csupasz csvet, s felvett egy magot. Mosolyogva grgette az
ujjai kztt a kemny alakzatot.
Meg kell halnod ahhoz, hogy jjszlethess.
Angel felemelte a fejt, s feszlten flelni kezdett. Vadul
vert a szve, de csak a szlben csilingel harangokat hallotta.
Lenzett a tenyerben lv, enyhn sszeaszdott magra.
ppen olyan volt, mint amilyeneket tavasszal vetettek el, s
kintt bellk a zld erd. A kosrba dobta a magot a tbbi kz,
a szoknyjn lvket pedig lesprte.
Taln tnyleg kezdett megrlni. A rgi hangok mr csak
ritkn visszhangoztak a fejben, de megjelent ez az j, halk s
nyugodt hang, ami rtelmetlensgeket fecsegett. A hallbl let
tmadhat? Hisz ez teljessggel lehetetlen. A lbnl mgis ott
volt a kukoricamaggal teli kosr. sszerncolta a homlokt,
lehajolt, s a magok kz sllyesztette a kezt. Markba fogta a
fld apr kincseit. Vajon mit jelenthetett mindez?
- Amanda! - lihegett Miriam a kunyhba rontva. - Eljtt a
mama ideje.
Angel felkapta a kendjt, s mr indult is kifel az ajtn.
Miriam nevetve visszatartotta.
- Ugye nem akarsz egy porig gett hzba visszatrni? -
Angel megragadta az egyik zsk szrtott kukorict, s
elrngatta a tz melll. A magokat felrakta az asztalra, a msik
zskot az gyhoz tette. Az t nagy rszt futva tettk meg.
- - kiltott fel Miriam -, elfelejtettem szlni Michaelnek...
- Tudni fogja - felelte Angel, s gyors gyaloglsba
kezdett, hogy egy kis leveghz jusson, majd ismt felemelte a
szoknyjt, s folytatta a futst.
Angel leveg utn kapkodva esett be Altmank hzba,
Miriam-mal a sarkban rkezett. Elizabeth nyugodtan lt a tz

440
mellett, s egy inget foltozott. A gyerekek felpillantottak a
munkjukbl, mind nyugodtan ltek az asztal krl s tanultak.
Egyedl John tnt izgatottnak, s gy pattant fel a szkrl,
mintha puskbl lttk volna ki.
- Istennek hla! - kiltott fel, s gyorsan elvette Angel
kendjt, majd a falon lv kampra hajtotta. Aztn lehalktotta
a hangjt: - Gyakoriak a fjsai, de nem brom rvenni, hogy
fekdjn le. Azt mondja, hogy muszj megvarrnia nhny ruht!
- Mr majdnem befejeztem, John - szlalt meg
Elizabeth. Flrerakta az inget, s egy msikrt nylt.
Megdermedt, arca megfeszlt az sszpontoststl. Angel az
asszonyt bmulta, a gytrelemjeleit kereste rajta, s vrta a
vrfagyaszt sikolyt. Elizabeth egy hossz pillanatig lehunyta a
szemt, aztn halkan felshajtott, s folytatta a munkt. A
gyerekek szinte szre sem vettk a feszltsget, mg az apjuk fel
nem mordult.
- Lizzie, fekdj le!
- Amikor vgeztem, John.
- Most! - drgte a frfi, s Angel megriadt. Mg sosem
hallotta, hogy John Altman ilyen hangot ttt volna meg brmely
csaldtagjval.
Elizabeth mltsgteljesen felemelte a fejt.
- Hagyj bkn, John! Menj, etesd meg a lovakat, vagy vgj
ft! Takartsd ki az istllt, esetleg lhetnl valamit vacsorra! De
most ne zavarj engem! - Hangja olyan nyugodtsgrl rulkodott,
hogy Angel majdnem elnevette magt. John dhsen a levegbe
csapott, s kviharzott a kunyhbl, mikzben motyogott valamit
a nkrl.
- Andrew, reteszeld el az ajtt!
- Mama?
- Ha nem teszed, vissza fogjnni - mondta Elizabeth
szrakozott mosollyal az arcn. A gyerekek felnevettek, s
folytattk a hzi feladatokat. Miriam feszlt volt, s szemmel
lthatan aggdott.

441
jabb fjsok kvetkeztek, Elizabeth pedig megszllottan
varrt tovbb. Csomt kttt a crnra, s eltpte. A kvetkez
sszehzdskor ppen egy inget hajtogatott, s Miriam egyre
spadtab-b vlt. Ktsgbeesetten pillantott Angelre, de a lny
elhatrozta, hogy Elizabeth kedve szerint fog cselekedni. Ha a
n szkben lve akarja megszlni a gyermekt, az egyedl r
tartozik.
Amikor ltta, hogy az egyik fjs elhzdik, Angel lehajolt, s
Elizabeth trdre tette a kezt.
- Miben segthetek? - krdezte erteljesen, sokkal
hatrozottabban, mint amilyennek rezte magt.
Elizabeth nem szlt semmit, kezvel a szk karfjt
szorongatta. Vgl hevesen kifjta a levegt, s megragadta
Angel kezt.
- Segts be a hlszobba! - mondta lgyan. - Miriam,
vigyzz a gyerekekre s az apdra!
- Igen, mama.
- s rengeteg meleg vzre lesz szksgnk. Jacob majd
gondoskodik rla. s ruhkra. Leah, a ldban megtallod ket.
A szekrnyben lv sprgagombolyagot is vegytek el. Ruthie,
idehoznd nekem, desem?
- Igen, mama. - A gyerekek sztszledtek, hogy
teljestsk anyjuk utastsait.
Angel csendesen becsukta maga mgtt az ajtt. Elizabeth
vatosan lelt az gy szlre, s elkezdte kigombolni a ruhjt.
Segtsgre szorult a levtelnl, s csupn egy vkony alsruht
viselt alatta.
- Jn mr - mondta az asszony. - A vizem akkor folyt el,
amikor reggel kimentem a mellkhelyisgre - nevetett halkan. -
Egy percig attl tartottam, hogy a baba egyenesen a lyukba fog
belepottyanni. - Megfogta Angel kezt. - Ne aggdj annyira,
minden rendben van! - Elizabeth les levegt vett, a keze
grcssen megfeszlt. A homlokn izzadsgcseppek
gyngyztek. - Ez ers fjs volt - mondta vgl.

442
Miriam egy kancs vzzel s egy kteg ruhval lpett be a
szobba.
- Papa hord mg vizet Jacob vdrei mell. Mr feltettnk
egy ednyt a tzre.
Elizabeth szemei felcsillantak.
- Apd biztosan azt hiszi, hogy egy kellemes, forr frd
mindent megold. Az asszony megcskolta Miriam arct. -
Ksznm, kedvesem. Rd bzom a dolgok irnytst. Leah-
nak gondjai voltak a szmtannal, Jacobnak pedig a betket kell
mg gyakorolnia.
Egyre srbben jttek a fjsok, s egyre jobban elhzdtak.
Elizabeth egy hangot sem hallatott, pedig Angel ltta,
mekkora megprbltatson megy keresztl. Spadt volt, s folyt
rla az izzadsg. Angel kicsavart egy nedves kendt, s
megtrlte vele a n arct.
Egy ra mlva Miriam beosont a szobba.
- Itt van Michael.
Angel megknnyebblten shajtott fel, Elizabeth pedig
elmosolyodott.
- Nagyon jl csinlod, Amanda! - Angel elpirult s
elnevette magt.
Elizabeth keveset beszlt a kvetkez rban, Angel pedig
tiszteletben tartotta a hallgatst. Gyengden simogatta, s
fogta a kezt, mialatt a fjsok gytrtk. Amikor Elizabeth
elernyedt, kicsavarta a ruht, s megtrlte a homlokt.
- Mr nincs sok htra - mondta Elizabeth az egyik
fjst kveten, amely rgtn egy kvetkezbe torkollott. Ez
alkalommal felnygtt, s olyan ersen szortotta az gy
fejtmljt, hogy kfehredett tle a keze. - Nem gondoltam
volna, hogy ilyen sokig fog tartani.
- Mondd meg, mit tegyek! - krte Angel, de Elizabeth
nem kapott elg levegt ahhoz, hogy megszlalhasson. A n
mlyet llegzett, s felhzta a lbt. Egyre hangosabban
nygtt, arca eltorzult a fjdalomtl, s mlyen elvrsdtt.
Angel nem trdtt az illemmel, s lehzta a takart.

443
- , Elizabeth! Jn mr, ltom a fejt! - Angel a gyereket
fogta, mikzben Elizabeth mg egy utolst nyomott. Angel
letrdelt, s karjaiban felsrt az jszltt gyermek.
- Fi! Elizabeth, fi! s tkletes. Tz ujj, tz lbujj... -
Angel felllt, remegett a boldogsgtl s a csodlkozstl.
Elizabeth rmben zokogni kezdett, amint Angel a
mellkasra helyezte a kisfit. Pr pillanattal ksbb - az utols
sszehzdsok utn - teljesen elernyedt, s kimerlten rogyott
a prnra.
- Ksd a sprgt a kldkzsinrra, mieltt elvgod! -
utastotta Elizabeth fradtan, s mosolygott. - J tdeje van.
- Igen, az biztos. - Angel gondosan megmosdatta az
jszlttet, majd puha takarba plylta, s odaadta az
anyjnak. Azonnal szopni kezdett, Elizabeth pedig boldogan
mosolygott. Angel meleg vizet tlttt egy tlba, majd vatosan
lemosta Elizabethet. Igyekezett a lehet legkevesebb fjdalmat
okozni a nnek, s br ez nem mindig sikerlt, Elizabeth
mgsem panaszkodott. Angel lehajolt, s megpuszilta Elizabeth
arct.
- Ksznm - suttogta a mr alv asszonynak.
Angel halkan kiment a szobbl. Mindenki a msik
helyisgben vrakozott.
- Gynyr kisfiad szletett, John! Gratullok!
- Hla az rnak! - John a szkbe roskadt. - Mit
mondtl, hogy hvjk?
Angel nevetett, s rezte, ahogy elprolog belle a
felgylemlett feszltsg.
- Ht, nem tudom, John, azt hiszem, azt neked kellene
eldntened.
Mindenki kacagott, mg John is, akinek cklavrs lett az
arca. Megrzta a fejt, s bement a hlszobba. Miriam s a
gyerekek halkan besurrantak mgtte.
Michael rmosolygott, amitl Angel szve hevesen dobogni
kezdett.
- Ragyog a szemed! - jegyezte meg Michael.

444
Angelt dntttk az rzelmek, s nem tudott megszlalni.
Olyan gyengd volt a frfi tekintete, tele gretekkel. Angel
annyira szerette Michaelt, hogy teljesen a hatalmba kertette az
rzs. Amikor a frfi odalpett hozz, felemelte az arct, hogy
finoman megcskolja.
- O, Michael! - mondta Angel, s tlelte.
- Egy nap... - kezdte Michael, m hirtelen megdermedt a
meggondolatlanul kiejtett szavak slytl. Mg szorosabban
lelte maghoz Angelt.
A n tudta, hogy mire gondol. Sosem lehet gyermekk.
Michael finoman elhzdott, de Angel kptelen volt felnzni r,
mg akkor sem, amikor a frfi a kt kezbe vette az arct.
- Amanda, ne haragudj! - krte gyengden. - Nem
akartalak...
- Nem kell bocsnatot krned, Michael!
Mirt is nem gondolta vgig, hogy mit akar mondani, mieltt
kinyitotta a szjt?
- Szlok nekik, hogy hazamegynk. - Annyi ideig maradt
bent, hogy gratullhasson Altmanknak. Nagyon szp volt a
kisbaba.
Elizabeth megfogta a kezt.
- Amanda csodlatos volt. Mondd meg neki, hogy
megtiszteltetsnek vennm, ha n segthetnk neki, amikor eljn
az ideje!
- Megmondom neki - felelte Michael tompn, de tudta,
hogy ezt az zenetet nem fogja tadni.
Csendben gyalogoltak hazafel. Michael figyelte, amint
Angel megrakja a tzet.
- Elizabeth azt zeni, hogy csodlatos voltl.
- Nagyszeren csinlta - vlaszolta Angel. - Segtsg
nlkl is remekl ment volna neki. - A lny szomor mosollyal az
arcn pillantott Michaelre. - Ez a ni lt rtelme, nem igaz?
Miriam a gyermekszls kpessgt isteni ajndknak nevezte.
- Angel elfordtotta a tekintett. - Nos, John minden bizonnyal
termkeny fldbe vetette a magjt.

445
- Amanda - mondta Michael, s a felesge karja al nylt,
hogy meglltsa.
- Ne mondj semmit, Michael, krlek...
Nem tiltakozott, amikor Michael a karjaiba zrta. A frfi
szorosan maghoz lelte, homloka a n htn nyugodott. Meg
akarta szabadtani Angelt a fjdalmtl, de nem tudta, hogyan
segthetne rajta.
- Mindssze nhny nap, s itt a karcsony.
- El is felejtkeztem rla, mg t nem mentem Altmankhoz.
- Elizabeth s Miriam mr feldsztettk a kunyhjukat
fenygakkal s piros szalagokkal. Leah s Ruthie
kukoricacsuhbl kszlt babkbl jelentettk meg a betlehemi
istllt. Angelnek eszbe sem jutott, hogy brmivel is
kszlhetne az nnepre. A Herceg mindig azt mondta, hogy a
karcsony is ppen olyan nap, mint a tbbi, akkor is nyolc rt
alszik az ember.
Gyermekkorban Mama mindig megnnepelte a karcsonyt.
Mg a kikti kunyhban is, amikor nem volt pnzk, s alig
jutott lelem az asztalra, Mama a karcsonyt mindig nnepknt
kezelte. Ilyenkor nem jhettek frfiak a kunyhba. Mama pedig
arrl meslt, hogy az gyerekkorban milyen volt a karcsony.
Angel nem szerette, amikor a n errl beszlt, mert mindig
elsrta magt.
- Karcsony - shajtott fel Angel, s elhzdott Michaeltl.
Michael szrevette a n gytrelmt, s rezte, hogy ezttal
okozott fjdalmat neki.
- Amanda...
Angel felnzett a frfira, de nem lthatta az arct a sttben.
- Mit adhatnk neked karcsonyra, Michael? Mit? Hiszen
te egyedl egy gyermekre vgysz! - Szaporn vette a levegt,
mikzben feltrni kszl rzelmeivel kzdtt. - Brcsak,
brcsak...
- Ne! - mondta Michael megtrtn.
Angel klbe szortotta a kezt.

446
- Brcsak ne tett volna tnkre a Herceg! Brcsak ne rt
volna hozzm soha senki! Brcsak olyan lennk, mint Miriam!
- n tged szeretlek! - Amikor Angel elfordult, Michael
megragadta s a karjaiba vonta. - Szeretlek tged. -
Megcskolta Angelt, s rezte, ahogy a felesge ellenllsa
megtrik, s ktsgbeesetten kapaszkodik bel.
- Michael, azt kvnom, hogy brcsak teljes lennk! Teljes
lennk a szmodra.
Istenem, min? Johnnak s Elizabethnek hat gyermekk
van. s n egyet sem kaphatok a felesgemtl? Mirt engedted,
hogy gy trtnjen?
- Nem szmt - hajtogatta Michael. - Nem szmt!
De mindketten tudtk, hogy ez hazugsg.

447
Huszonnyolc

Semmit ne tegyetek nzsbl, se hi dicssgvgybl, hanem


alzattal klnbnek tartstok egymst magatoknl
FILIPPI 2,3

Paul is eljtt az Altman csald karcsonyi sszejvetelre. Angel


gyomra azonnal grcsbe rndult, amikor megltta a frfit, s
azon tndtt, hogy ezttal milyen srtst tartogat a szmra.
Kerlte t, s elhatrozta, hogy semmi sem teheti tnkre az
nnepi hangulatt. Mg sosem volt igazi karcsonya, a csald
pedig t is be akarta vonni az nneplsbe. Mg azt is sz nlkl
trte volna, ha Paul egyenesen az arcba vgja, hogy egy
szajhnak tartja. Klnben is tudta, hogy a frfi nem mondan ki
hangosan, msok fle hallatra.
Angel legnagyobb meglepetsre Paul bkn hagyta t.
Valsznleg a frfi is elhatrozta, hogy tvol marad a lnytl.
Mg ajndkot is hozott a gyerekeknek: paprzacskba
csomagolt cukorkt a vegyeskereskedsbl. Mindnyjan nagyon
rltek neki, Miriamot kivve, aki dhsnek ltszott, amikor Paul
tnyjtotta neki az ajndkt.
- Ksznm, Paul bcsi - mondta mogorvn, s megcskolta
az arct. Paul llkapcsn megfeszlt egy izom, amikor Miriam
elfordult tle.
Angel s Miriam kzsen fztk meg az teleket. Amikor
vget rt a hatalmas lakoma, Angel s Michael sztosztottk az
ajndkokat, amiket k maguk ksztettek. A lny kt napig
varrta a rongybabkat Leah s Ruthie szmra, gy visszafojtott
llegzettel figyelte, ahogy kibontjk a csomagokat.
rmujjongsuk nevetsre ksztette. A fik ppolyan kirobban
rmmel fogadtk a cszlikat, melyeket Michael ksztett nekik.
Kint azonnal fel is lltottak egy cltblt.
Miriam vatosan nyitotta ki a csomagot, s felemelte a
szrazvirgbl kszlt koszort, amelyet Angel csinlt a

448
szmra. Megrintette a szatnmasnit, ami a htuljrl omlott
al.
- Csodlatosan szp, Amanda - mondta, s knnybe lbadt
a szeme.
Angel mosolygott.
- Folyton az a kp jrt az eszemben, amikor a vadvirgok
kztt szaladtl lefel a dombrl. gy gondoltam, hogy ez illik
hozzd a legjobban.
Miriam azonnal kibontotta, s megrzta a hajt, ami sr
csigkban omlott az arca s a vlla kr, s eltakarta a htt. A
fejre tette a virgfzrt.
- Milyen?
- Vad s gynyr - felelte Michael.
Paul felllt s kiment. Miriam mosolya elhalvnyult.
- Micsoda egy fajank! - mormogta az orra alatt.
- Miriam! - kiltott fel Elizabeth dbbenten, a vlln tartva
az jszlttet. - Hogy mondhatsz ilyet?
Miriamon nem ltszottak a megbns jelei, mikzben az
ajtn keresztl Pault figyelte. Levette a koszort, s az lbe
tette.
- Nagyon tetszik, ftyol helyett ezt viselem majd az
eskvmn.
Amikor besttedett, a csald sszegylt a tz krl, s
karcsonyi dalokat nekeltek. John Michael kezbe nyomta a
Biblit, de nem mondta meg, hogy mit olvasson fel. Michael
azonnal a karcsonyi trtnethez lapozott. Angel elmerlve
hallgatta a frjt, s felhzott trdei kr fonta a karjt. Ruth
lmosan hozzbjt, mire Angel mosolyogva az lbe vette. A
kislny addig fszkeldtt, mg knyelembe nem helyezte
magt, a fejt Angel keblre hajtotta. A n gyengden simogatta
a hajt. Ha ennyire szeretek egy gyermeket, aki nem is az
enym, mennyire szeretnm a sajtomat?
Michael hangja mlyen, megnyugtatan zengett. Mindenki
csendben hallgatta. Angelnek eszbe jutott, hogy az anyja is
meslt neki a kis Jzusrl, aki egy istllban szletett, majd a

449
psztorokrl s a hrom kirlyrl, akik ajndkot vittek neki, s
letrdeltek eltte. Michael szjbl ez a trtnet gy hangzott,
mint egy szp, titokzatos mese. Ennek ellenre Angel mgsem
lelt benne rmet. Mifle apa az olyan, aki csak azrt kldi el a
fit, hogy aztn rszgezzk egy keresztre?
A stt hang hirtelen megszlalt a fejben: Nagyon jl
tudod, hogy milyen apa cselekszik gy, Angel. A tid is
pontosan ilyen volt.
Angel megborzongott. Levette a tekintett Michaelrl, s
megltta Johnt, amint Elizabeth mellett llt a sttben. A frfi
keze a felesge vlln nyugodott. Nem minden apa volt olyan,
mint Alex Stafford. Lteztek olyanok is, mint John Altman. Aztn
ismt Michaelre nzett. O is csodlatos apa lenne. Ers, szeret
s elssorban megbocst. Nem sokkal azutn, hogy
visszahozta t Pair-a-Dice-bl, Michael felolvasta neki a tkozl
fi pldzatt. ,Ha eltvelyedne a gyermeke, olyan apa lenne,
aki el menne, s visszafogadn az otthonba. Nem gy
viselkedne, mint az anyjt kipendert frfi.
Michael befejezte az olvasst, s becsukta a Biblit. Amikor
felemelte a fejt, egyenesen a lny szembe nzett. Angel
rmosolygott, Michael pedig viszonozta a gesztust, de
tekintetben egy krds bujklt.
- Miriam - szlalt meg John lgyan. Miriam az apjhoz
lpett, aki halkan mondott neki valamit. Elizabeth odanyjtotta a
lnynak a kisbabt, aki elvette s Michael karjaiba tette. A
kisbaba felemelte a kezt, Michael az ujjval megsimogatta az
apr tenyeret, s elmosolyodott, amikor a kisded ersen
megszortotta.
- John - krdezte a frfi -, adtatok mr neki nevet?
- Igen, Benjmin Michaelnek fogjk hvni. Utnad.
Michael elszr megdbbent, aztn mlyen meghatdott.
Szemei ragyogtak a feltrni kszl knnycseppektl. Miriam
a vllra tette a kezt, s megcskolta az arct.
- Remljk, hogy mlt lesz majd a nvhez.

450
Angelnek elszorult a torka, amint Michaelt nzte a kisdeddel
a karjn, s Mriamot, ahogy Michael vllt fogja. gy nztek
ki, mint akik sszetartoznak.
Az jszakai sttsgben ll Paul is ugyanerre gondolt.
Hamar virgba borultak a rzsabokrok, amiket Michael
hozott Angelnek. A lny megrintette a skarltszn bimbkat, s
az anyjra gondolt. Annyira hasonltott Mae-re. Csak arra volt j,
hogy szp virgokat neveljen, csinos legyen, s gynyrt
szerezzen a frfiaknak. De milyen ms haszna lenne ezen kvl?
Michaelnek gyerekekre van szksge. Gyerekeket akar.
Angel karcsony este dbbent r, hogy mi lenne a helyes
lps, de szinte elviselhetetlennek tnt az a gondolat, hogy
elhagyja a frfit, s nlkle ljen. Maradni szeretett volna, s
elfelejteni Michael pillantst, amikor a kis Benjmint tartotta a
karjn. Angel ragaszkodott a frfihoz, s tovbbra is osztozni
szeretett volna a boldogsgban.
ppen ez az nzs bresztette r a lnyt arra, hogy nem
rdemli meg Michaelt.
A frfi mindent megadott neki. Angel res volt, de Michael
megtlttte szeretettel. Elrulta, a frfi pedig visszafogadta
s megbocstott neki. A szerelmrt felldozta a bszkesgt.
Ezek utn hogyan feledkezhetett volna meg Michael lmairl?
Hogyan bklhetne meg sajt magval, ha kzben figyelmen
kvl hagyja Michael szve vgyt? s Michael? Neki mi lenne a
legjobb?
A stt hang gyakran ksrtette t: Maradj! Nem rdemied
meg a boldogsgot annyi szenveds utn? Ht nem azt mondja,
hogy szeret? Akkor engedd meg neki, hogy bebizonytsa!
Angel nem brta tovbb hallgatni. Lezrta az elmjt, inkbb
Michaelre gondolt, s persze Miriamra, akit hgaknt szeretett.
Maga el kpzelte a gyerekeket, akik Michael s Miriam
szerelmbl szlethetnnek: szpek, ersek, stt szemek,
szeretettel teljesek lennnek. Nemzedkeken tvelen.
Egyfolytban arra emlkeztette magt, hogy belle nem

451
fakadhat j let. Ha maradna, Michael a hallig hsges lenne
hozz, s ez a frfi lmainak a vgt is jelenten.
Nem hagyhatja, hogy ez megtrtnjen.
Amikor Michael bejelentette, hogy msnap a vrosba megy
Paullal, Angel meghozta a dntst. John pp a minap
jegyezte meg, hogy a vros hatalmasra duzzadt, s naponta
ktszer jr a postakocsi. A hegyek mgtt hzd ton haladt
vgig a kunyhtl nem egszen kt mrfldre. Szerencsre
megtartotta az aranyat, amit Sam Tealnl s joseph Hochschild
vegyes kereskedsben keresett. Arra pontosan elegend volt,
hogy eljusson San Franciscba, s ott egy ideig elldegljen. A
tbbit ksbb akarta kitallni.
Arra kell gondolnom, hogy mi lesz a legjobb Michaelnek.
Mire a frfi visszatrt a munkbl, Angel pazar szarvashst
sttt neki vacsorra. Az egsz kunyht virgokba bortotta,
feldsztette a kandallprknyt, az asztalt s az gyat Michael
zavartan nzett krl.
- Mit nnepink?
- Az letet - felelte Angel, s szenvedlyesen
megcskolta. Magba itta a frfi ltvnyt, emlkezetbe vste
Michael arcnak s testnek minden egyes vonst.
Ktsgbeesetten vgyott a frfira, hiszen annyira szerette t.
Vajon Michael meg fogja rteni ezt? Nem rulhatta el neki. Ha
megtenn, akkor mg inkbb a frfi varzsa al kerlne, aki
utnajnne s megkeresn. Visszahozn. Jobb, ha a frfi
hitvnynak s parznnak kpzeli. De az utols jszaka mg az
v volt, s emlkezetess akarta tenni. Brhova is sodorja az
let, Michael a rszv vlt, akkor is, ha a frfi errl mit sem tud.
Angel biztos volt abban, hogy a Michaellel kapcsolatos des
emlkeket a srjba is magval viszi majd.
- Vigyl fel a dombra, Michael! Vigyl fel oda, ahol
megmutattad a napfelkeltt.
Michael ltta a n szemben felgyleml hsget.
- Ma este hideg van.
- Nincs olyan hvs.

452
Michael kptelen volt megtagadni a n krst, de a
gyomrban furcsa szorongst rzett. Levette a takarkat az
gyrl, s mutatta az utat. Taln beszlni akart vele, hogy vgre
elmondja, mi emszti. Lehet, hogy ezttal megnylik eltte.
De Angel hangulata megvltozott, a merengs
magnyossgba fordult. Michaelt megelzve felszaladt a hegyre,
s szttrt karokkal forogni kezdett. Krltte tcskk ciripeltek,
lgy szell borzolta a fvet.
- Ht nem lenygz? A vilgegyetem vgtelensge. Itt
teljesen jelentktelennek rzem magam.
- Szmomra nem vagy az.
- De igen - ellenkezett, s Michael fel fordult. - Itt mg
neked sem szmtok. - Michael sszerncolta a homlokt,
amikor Angel ismt elfordult. - Nekem nem kell ms isten -
kiltotta az g fel. - Egyedl te, uram. - Angel visszafordult, s a
frfira nzett. Egyedl te, Michael Hosea.
Michael sszehzta a szemldkt.
- Gnyoldsz velem, szerelmem?
- Soha - felelte Angel, s komolyan is gondolta. Kibontotta
a hajt, amely zuhatagknt omlott le a vllra s a htra, s
fehren tndklt a holdfnyben. - Emlkszel mg a
menyasszony trtnetre, aki a frjnek tncolt?
Michael alig kapott levegt, mikzben a holdfnyben frd
Angelben gynyrkdtt. A n minden egyes mozdulata
magra vonta a figyelmt, s berr tette. Amikor Michael
megprblta maghoz lelni, Angel elillant elle, s karjt
hvogatan nyjtotta fel. A haja ftyolknt lebegett krltte, a
szlben rekedtes, csbt volt a hangja.
- Brmit megteszek rted, Michael. Brmit.
s Michael hirtelen rdbbent, hogy Angel mit csinl.
Elbcszik tle, ahogy a legutbb is tette. Eltomptja az eszt a
fizikai gynyrrel.
Amikor a lny kzelebb tncolt hozz, Michael megragadta a
kaijt.
- Mirt csinlod ezt?

453
- rted - mondta Angel, majd maghoz hzta Michael
fejt, s megcskolta.
Michael ujjai a n hajban jtszottak, mikzben Angel ajkaira
nyomta a szjt. Birtokolni akarta a kedvest. Angel kezei
lngten-gerr vltoztattk a testt.
Istenem, ne engedd, hogy megint ezt tegye velem! Nem
tudnm elviselni!
Angel a frfihoz simult, aki a lnyon kvl msra nem tudott
gondolni.
Istenem, mirt teszed ezt velem mr megint? Csupn azrt
adsz, hogy utna elvehesd?
- Michael, Michael - lehelte Angel, s a frfi sajt
knnyeinek ss zt rezte felesge arcn.
- Szksged van rm. - Michael figyelte, ahogy a n arct
megvilgtja a holdfny. - Szksged van rm. Mondd ki,
Tirzah, mondd ki!
Engedd el, fiam!
Uram, ne! Ne krd ezt tlem!
Add nekem!
Nem!
Egymsba kapaszkodtak, s az des feledsben kerestek
vigaszt. De ez nem tartott sokig.
Amikor szerelmk beteljeslt, Michael szorosan maghoz
lelte Angelt. Megprblta elnyjtani a pillanatot, de a szve
mlyn tudta, hogy a felesgvel ismt kt kln lnny vltak.
Nem volt elg ereje ahhoz, hogy rkre megrizze az
egysgket.
Angel vadul reszketett, de Michael nem tudta eldnteni, hogy
a hidegtl vagy a gynyrtl. Nem krdezte. Mindkettjket
betakarta egy meleg pokrccal, s Angel elhatrozsa nylt
sebknt ttongott a lelkben.
A leveg egyre hvsebb lett, gy vissza kellett mennik.
Csendben felltztek, mindketten szenvedtek, de gy
tettek, mintha semmi sem trtnt volna. Angel a frjhez lpett, a

454
dereka kr fonta a karjt, s odasimult hozz, mint egy
vigasztalsra vgy kisgyermek.
Michael lehunyta a szemt, mikzben rezte a gyomra
mlyn szlet rettegst. Szeretem, Uram! Kptelen vagyok
feladni t.
Michael, fiam. Azt szeretnd, hogy rkk cipelje a
keresztjt?
Michael reszketve felshajtott. Amikor Angel felemelte a
fejt, Michael megltott benne valamit, amitl zokogni tmadt
kedve: Angel szerette t. Igazn szerette. s mgis, valami mst
is ltott a holdfnyben ragyog arcn. Ksrteties szomorsgot,
amit nem volt kpes elzni, hatrtalan ressget, amit nem
tudott megtlteni. Visszaemlkezett Angel fjdalmas szavaira,
amit Benjmin szletsnek az jszakjn mondott: Brcsak
egsz lehetnk/" Michael nem tudta azz tenni.
Felemelte felesgt, s a karjaiban ringatta. Angel pedig
tlelte s megcskolta. Michael lehunyta a szemt. Uram, ha
most odaadom neked, visszakapom egyszer?
Nem rkezett vlasz.
Uram, krlek!
A szell lgyan suhogott, de a nmasgot nem trte meg
egyetlen hang sem.

Msnap reggel Angel kiksrte Michaelt a pajtba, s figyelte,


ahogy felnyergeli a lovt.
- Sejted mr, hogy mikor rsz haza?
Michael titokzatosan nzett a nre.
- Amilyen korn csak tudok. - Kivezette a lovat az istllbl,
s Angel vllra tette a kezt. A n felmosolygott r. Michael
megllt, a karjaiba vonta s megcskolta. Angel viszonozta a
cskjt, minden szerelmt belerejtve az utols lehetsgbe.
Amikor Michael ujjai fjdalmasan a vllba markoltak,
meglepetten pillantott fel.
- Szeretlek - mondta Michael nyersen. - rkk
szeretni foglak.

455
Angel elcsodlkozott Michael hevessgn, s gyengden
megrintette az arct.
- Vigyzz magadra!
Michael nem mosolygott.
- Te is - vlaszolta, majd lra pattant s elvgtatott. Angel
csak akkor trt vissza a hzba, amikor Michael mr eltnt a
domb mgtt.
Addig nem akart elindulni, amg nem rendezett el mindent.
Meggyazott, elmosogatott, elpakolta az ednyeket, s kirzta
a tzhely eltti sznyeget. A virgok mg frissek voltak, illatuk
betlttte a kunyht. Megrakta a tzet, hogy meleg legyen a
helyisg, mire Michael hazar.
sszerezzent, amikor valaki bekopogott az ajtn. Miriam volt
az.
- Mit keresel itt? - krdezte Angel ktsgbeesetten.
Miriam meglepdtt.
- Nem szmtottl rm?
- Nem.
- Ht, ez klns. Paul fel menet Michael benzett
hozznk, s arra krt, hogy ltogassalak meg.
Angel elfordult, s az gyon hever utaztskjhoz lpett.
Gyorsan belegymszlte Michael egyik ingt, aztn egy
gondosan sszehajtogatott ruht tett r. Miriam feszlten figyelte
minden egyes mozdulatt.
- Michael nem emltette, hogy kszlsz valahova.
- Nem tudja. - Angel bezrta a tskt, s felemelte. -
Elhagyom t, Miriam.
- Micsoda? - krdezte Miriam, s gy nzett r, mintha
legalbb szarvai nttek volna. - Megint?
- Ezttal rkre elhagyom.
- De mirt?
- Mert ez az egyetlen helyes megolds. - Angel mg
egyszer krbenzett a kunyhban. Itt boldog volt, de ez nem
jelentette azt, hogy maradhat. Halkan kilpett az ajtn.
Miriam kvette t.

456
- Vrjl - Angel a hegy fel vette az irnyt, mikzben
Miriam igyekezett lpst tartani vele. - Amanda, nem rtelek.
- Nem is kell. Menj csakhaza, Miriam! Bcszz el
mindenkitl a nevemben!
- De hova igyekszel?
- Nyugatra, keletre, mindegy. Mg nem dntttem el.
- Akkor mirt ilyen siets? Maradj, s beszld meg a
dolgot Michaellel! Brmit tett is, ami miatt el akarod hagyni...
Angel nem engedhette, hogy a bartnje Michaelt okolja a
dntsrt.
- Miriam, Michael soha nem tett semmi rosszat.
- Akkor mirt csinlod ezt?
- Nem akarok beszlni rla. - Angel csak ment
egyenesen elre, s azt kvnta, hogy brcsak feladn Miriam,
s bkn hagyn.
- Hiszen szereted t. Tudom, hogy szereted. Mit fog
majd gondolni, ha minden ok nlkl elhagyod?
Angel tudta, hogy a frfi mit fog gondolni: azt hiszi majd,
hogy visszatrt a rgi lethez. Taln jobb is volt ez gy. Ez
majd visszatartja attl, hogy utnaeredjen. Egyedl Angel tudta,
hogy sohasem fog visszamenni prostitultnak. Mg akkor sem,
ha az henhals veszlye fenyegetn.
Miriam az egsz t sorn rvelt, knyrgtt, s csak akkor
hagyta abba, amikor mr nem brta szusszal. Angel fel-al
jrklva vrta a postakocsit. Mr elmlt dl, gy hamarosan itt
kellett lennie. Trelmetlenl vrakozott, s azon gondolkodott,
mirt szlt Michael Miriamnak, hogy ppen ma ltogassa meg.
- Azt hittem, hogy Michael tkletes - mondta Miriam
bnatosan -, de valsznleg nem lehet az, ha gy meneklsz
elle.
- Miriam, pontosan olyan, amilyennek ltszik, st mg
tbb is annl. Az letemre is megeskszm, hogy semmit sem
tett vagy mondott, amivel megbntott volna. A kezdetektl fogva
szeretett engem, akkor is, amikor n mg a ltvnyt is
gylltem.

457
Miriam szeme knnyben szott.
- Akkor mirt akarod elhagyni t?
- Mert nem tartozom hozz. Sosem tartoztam. - Ltta,
hogy Miriam mg szeretne mondani valamit, ezrt a karjra tette
a kezt, hogy meglltsa. - Krlek, Miriam, nekem nem lehet
gyerekem. Tudod, hogy mit jelent ez egy olyan frfi szmra,
mint Michael? O gyerekeket akar, s meg is rdemli ket.
Engem mr vekkel ezeltt tnkretettek, gy nem vlthatom
valra az lmait. - Angel a fjdalmval kszkdtt. - Knyrgk,
Miriam, ne tedd ezt mg nehezebb annl, mint amilyen! Azrt
megyek el, mert meggyzdsem, hogy Michaelnek ez lesz a
legjobb. Prbld megrteni! - krte megtrtn. - Miriam, most
arra kell gondolnom, hogy neki mi a legjobb.
Vgre feltnt a postakocsi. Angel gyorsan kilpett az tra, s
intett a hajtnak, hogy lljon meg. Amikor a kocsis meghzta a
hat l gyepljt, Angel levette az ujjrl a jegygyrt, s Miriam
fel tartotta.
- Arra krlek, hogy ezt add vissza neki! Az desanyj
volt egykor.
Miriam arcn patakzottak a knnyek, s a fejt rzta, nem
volt hajland elvenni az kszert. Angel kinyjtotta a kezt,
megfogta Miriamt, belerakta a gyrt, majd rzrta a lny ujjait.
Gyorsan elfordult, s odaadta az utaztskjt a kocsisnak, aki a
tbbi poggysz mell ktzte.
Angel bartnje spadt, zaklatott arct nzte.
- Szereted t, ugye, Miriam?
- Igen, szeretem. Tudod, hogy szeretem. - A lny kzelebb
lpett hozz. - Nem helynval, amit teszel, Amanda, nem
helynval.
Angel szorosan maghoz lelte a lnyt.
- Segts, hogy ers lehessek! - Mg egy pillanatig
maghoz szortotta. - Nagyon kedves vagy a szmomra -
suttogta, mikzben elengedte, s gyorsan felszllt a kocsira.
- Ne menj el! - kiltotta Miriam, s az ablaknylsra tette
a kezt. A kocsi elindult.

458
Angel Miriamra nzett, a fjdalmval kszkdtt.
- Azt mondtad, hogy szereted t, Miriam. Akkor szeresd!
s add meg neki a gyermekeket, akiket n nem tudok!
Miriam megdbbenten engedte el a kocsit. Elszr
elvrsdtt az arca, szinte tzben gett, azutn elspadt.
- Nem, jaj, nem! - A kocsi utn rohant, de a fogat
felgyorsult, s nem akart lasstani. - Vrj, Amanda! Amanda!
De tl ks volt. Felkavarodott krltte a por, Miriam
fuldoklani kezdett, s mire ismt szaladni brt volna, a postakocsi
mr tl messze jrt ahhoz, hogy utolrhesse. Az t kzepn
llva a kezben lv jegygyrt nzte, s srva fakadt.

Az utols dolog, amire Paul szmtott, amikor ks dlutn


Michael-lel a hza fel lovagolt, az az volt, hogy Miriam lp ki az
ajtajn. A frfi szve a torkba ugrott, s gy vert, mint egy
rmlt vad, amikor a lny elkezdett feljk futni. Mit fog Michael
gondolni rla?
De Miriam Michaelhez szaladt, nem pedig hozz. Paulnak
sszeszorult a gyomra, szinte kv dermedt. Michael leszllt a
lrl.
- Amanda elment! - mondta Miriam spadt, knnyztatta
arccal. A lny poros volt s zillt. - Egsz nap itt vrtam,
Michael. Tudtam, hogy elszr Paulhoz fogsz jnni. A dleltti
postakocsival ment el. Vissza kell hoznod!
Paul a lovn maradt. Szval Angel ismt megszktt.
Minden eskdzse ellenre elhagyta Michaelt. ppen gy,
ahogy vrta. Boldogsgot kellene reznie. Amikor Michael
Miriam vllra tette a kezt, teljesen vratlan s forr
fltkenysg nttte el.
Michael spadtnak s feszltnek tnt.
- Nem megyek utna, Miriam.
- Ht mindketten megbolondultatok? - kiltott fel a lny,
s stt szemei megteltek knnyel. - Nem rted... - Hogyan is
magyarzhatta volna el neki, hogy megrtse? Erezte, hogy Paul
figyeli ket, ezrt nem mondhatott el mindent, amit Amanda

459
bizalmasan rbzott. - Utna kell menned! Most rgtn! Ha most
nem teszed meg, taln sosem bukkansz a nyomra.
- Nem fogom keresni. Ezttal nem.
- Ezttal nem? Mit jelentsen ez?
- Arra cloz, hogy mr azeltt is utnament, s semmi j
nem slt ki belle - vilgostotta fel Paul. - Semmit sem vltozott,
amita megismerkedtek.
Miriam dhs arccal tmadt Paulnak.
- Maradj ki ebbl! Menj s rejtzz el a kunyhdban! Menj,
dugd a fejed a homokba, ahogy mindig is teszed!
Paul visszakozott, megdbbentette a lny dhe. Miriam
ismt Michael fel fordult, s megragadta a frfi ingt.
- Michael, krlek, menj utna, mieltt tl ks!
Michael megfogta a kezt.
- Nem tehetem, Miriam. Ha a felesgem haza akar jnni,
akkor majd megteszi. Ha nem... akkor nem.
Miriam a kezbe temette az arct, s zokogott.
Michael felnzett Paulra, s ltta a frfi arcn, hogy esze
gban sincs megvigasztalni a lnyt. Egy nehz shaj
ksretben meglelte Miriamot, aki egsz testben rzkdott a
srstl.
Paul bmulta ket, s a szvbe fjdalom hastott. Ht nem
erre vgyott? Hiszen ppen gy tervezte. Nem arra vrt, hogy
vgre elmenjen az a boszorkny, s Michael Miriamhoz
forduljon, hogy vgre olyan felesge legyen, amilyet
megrdemel? Akkor mirt rezte magt olyan magnyosnak,
mint mg soha?
Akrmit is terveit ki azeltt, nem brta nzni, ahogy Michael
s Miriam egymsba kapaszkodnak. Tlsgosan fjdalmas
ltvnynak bizonyult. Megfordtotta a lovt, s magukra hagyta
ket.

460
Huszonkilenc

s lttam: me, egy fak l, a rajta lnek


neve Hall
JELENSEK 6,8

San Francisco mr nemcsak egy koszos kisvros volt az


blben, hanem a szlftta hegyekbe is felkapaszkodott. Happy
Valley - a kezdetleges stortborbl - igazi hzakbl ll
kzssgg alakult. A partra vontatott s zletekk, kocsmkk,
szllkk alaktott hajk nagy rsze legett. Helykbe
faszerkezetes s tglahzakat hztak fel. A sros utckat pedig
deszkajrdk szeglyeztk.
A rvsz a szlbe tartotta az arct.
- Valahnyszor leg a vros, mindig egyre szebben ptik
jj - meslte Angelnek, amikor tkeltek az bln. Figyelmeztette
a lnyt a sekly kutakban tallhat brakkvzre, s azt tancsolta,
hogy a kikttl tvolabb, a hegyoldalban keressen magnak
szllst. Angel tlsgosan kimerlt volt ahhoz, hogy messzire
gyalogoljon, gy egy kis vzparti szllodban vett ki egy szobt.
A tenger illata s a sok szemt a gyermekkori kunyhra
emlkeztette. gy rezte, mintha szz v telt volna el azta.
Megvacsorzott a kis ebdlben, ahol szenvedett a
fiatalemberek pimasz, s-vrg tekintettl. Megette a ragut,
hogy megtltse res gyomrt, de a szvben ttong rt nem
tudta betlteni.
Helyesen cselekedtem, amikor elhagytam Michaelt. Tudom,
hogy helyesen tettem.
Amikor visszatrt a szobjba, megprblt elaludni a
keskeny gyon. Hideg volt a helyisg, s a n nem tudott
felmelegedni. sszekuporodott a takar alatt, s vgyakozva
gondolt a Michael testbl rad biztos melegsgre.
Egyfolytban a frfin jrt az esze.

461
Valban csak hrom nap telt el azta, hogy tncolt neki a
holdfnyben? Mit gondolhatott rla? Gyllte? Megtkozta?
Taln egy kiads srs utn megknnyebblt volna, de
Angelnek elfogytak a knnyei. Szorosan, fjdalmasan lelte t
magt. Lehunyta a szemt, s megprblta felidzni Michael
arct, de az emlkek nem elgtettk ki. Nem rinthette meg a
frfit. Nem rezhette karjainak szortst.
Felkelt az gybl, s megkereste Michael ingt az
utaztskban. Aztn jra lefekdt, arct a szvetbe temette,
amelyet Michael viselt egykor, s bellegezte a frfi testnek
illatt.
- O, Mama - suttogta a sttben tnyleg bele lehet pusztulni
a fjdalomba.
Egy nyugodt, halk hang viszont a tudata mlyn folyton azt
hajtogatta: lj! Folytasd! Ne add fel!
Mitv legyen? Kevs aranya maradt, s az sem fog sokig
kitartani. A postakocsi, a szlls s a rv is drgbb volt, mint
remlte. Ezrt a mocskos kis szllodai szobrt is tl sokat
krtek el. A maradk arany legfeljebb kt-hrom napig volt
elegend, aztn ms meglhetsi forrs utn kellett nznie.
Nagy nehezen lomba szenderlt. Egsz jszaka furcsa,
kds lmok gytrtk, tbbszr is felbredt s vadul reszketett.
Olyan rzse tmadt, mintha egy gonosz er vrakozna r a
kzelben.
Angel becsomagolta azt a kevs holmit, amit magval hozott,
s reggel odbbllt. rkon keresztl bolyongott San
Francisco utcin. A Portsmouth tr drmaian megvltozott.
Eltnt a visk, ahol egykor a napjaikat tengettk. Egyetlen
kalyiba sem llt mr, s a tr krnykn valaha gombamd
terjeszked strak is mind a feleds homlyba merltek. Kisebb
zletek sorakoztak vgig, olyan benyomst keltve a
szemllben, mintha egy elkel bazrban jrna. Angel
sztnzett a vilg minden tjrl rkez portkk kztt.
Tbb bordlyhz is volt, az egyik New Orleans elegns
hangulatt idzte. A tr egyik sarkn vendgfogadk, szalonok

462
s kaszink virgoztak. Az Angel emlkeiben l mocsok helyn
a Parker-hz s a Dennison pnzvlt egyarnt fensges
ltvnyt nyjtott. A Clay utca dlnyugati cscskn pedig a
Browns City Hotel llt.
Angel orvosi s fogorvosi rendelk, gyvdi irodk,
vllalkozsok, fldmr s mrnki irodk mellett haladt el. Tbb
j bankot is felfedezett, valamint egy nagy brkercget. Mg
iskola is volt, a gyerekek ppen az udvaron fogcskztak. Angel
megllt, s egy darabig nzte ket, mikzben a kis Ruthra s
Leah-ra gondolt. Nagyon hinyoztak neki.
A Clay utcai postahivatal eltt frfiak vrakoztak tmtt
sorokban, vrtk a postra befut hreket. A Washington s a
Grant utca sarkn j knai mosoda nylt, a munksok hatalmas
mosednyekben sikltk a szennyest, mg msok kosarakba
hajtogattk a tiszta gynemt. Ezeket bambuszrudakon
egyenslyozva, futva szlltottk az adott hzhoz.
Dl fel jrt az id, mire Angel elfradt s meghezett. Mg
mindig nem tudta, hogy mibl fog meglni. Az egyetlen
lehetsgnek az tnt, ha visszatr ahhoz, amihez annyira rtett.
Valahnyszor egy bordlyhz mellett vezetett el az tja, tudta,
hogy brmikor bestlhatna az ajtn, s azonnal kapna lelmet
s szllst. Csupn a testt kellene ismt ruba bocstania -
Michaelt elrulva.
Sosem fogja megtudni, Angel!
- n viszont tudni fogom.
Egy frfi furcsn, frksz tekintettel nzett r, amikor
elhaladt mellette. Csak nem lesz belle is egy magban beszl,
rlt asszony?
Egy bnysz lpett hozz, s arra krte, hogy menjen hozz
felesgl. Angel kiszabadtotta a karjt, s felszltotta a frfit,
hogy hagyja bkn. A bnysz elmondta, hogy a hegyekben van
a kunyhja, s felesgre lenne szksge. Angel azt tancsolta
neki, hogy mshol keressen prt magnak, majd elsietett.
Egyre nyugtalanabb vlt a tolong embertmeg kzt
lpkedve. Hova rohant mindenki? Mibl ltek meg? Vadul

463
lktetett a feje. Taln az hsg, esetleg az aggodalom idzte el,
ugyanis nem tudta, hogy mibl fog meglni, ha elfogy az aranya.
Sajt esendosge is knozhatta, hiszen tisztban volt nnn
gyengesgvel, s attl rettegett, hogy kpes lesz visszallni
rmlnynak, ha ezltal egyben tarthatja a testt s a lelkt.
Mihez kezdjek? Istenem, nem tudom, hogy mit csinljak!
Menj be pihenni abba a vendglbe!
Angel elrenzett, s megltott egy olcs ttermet. Shajtva
elindult s belpett az ajtn. Lelt egy asztalhoz a hts
sarokban, utaztskjt a lba mg tolta. A halntkt
masszrozta, mikzben azon tanakodott, hogy hol tltse az
jszakt.
Nem messze tle egy vendg akkort csapott az asztalra,
hogy Angel nkntelenl sszerezzent. Egy nagytermet,
szakllas frfi vlteni kezdett:
- Mi tart ilyen sokig? Mr majdnem egy rja vrok. Hol
van a slt, amit rendeltem?
Egy apr, vrs haj frfi sietett el htulrl, s megprblta
lecsillaptani a mrges vendget. Suttogva magyarzott neki, de
ezzel csak mg jobban felbsztette a frfit. Elvrsdtt fejjel
ragadta meg a vendglst, s az arcuk egy vonalba kerlt.
- Hogy rtsem azt, hogy nincs jl? Vagyis rszeg! -
vlttte, majd eltasztotta magtl az alacsony frfit, aki
nekiesett az egyik asztalnak. A vendg az ajthoz lpett, s
olyan ersen vgta be maga mgtt, hogy mg az ablakok is
beleremegtek.
Az apr ember visszameneklt a hts helyisgbe,
valsznleg azrt, hogy megszabaduljon a tbbi vendg
frksz pillantstl s panaszos megjegyzsek radattl.
Nhnyan fellltak, s kszns nlkl tvoztak. Angel nem
tudta eldnteni, hogy kvesse-e a pldjukat. Kimerltsg lett
rr rajta, s a helyzete teljesen kiltstalannak tnt, itt is
ppolyan jl elldglhetett, mint brhol mshol. Egy darabig
mg gysem akart visszamenni a vros forgatagba. Nem fog
belehalni, ha kihagy egy tkezst.

464
Hrom msik frfi is feladta a vrakozst, s fellltak, mieltt
kiderlhetett volna, hogy megkapjk-e a rendelsket. Mr
csak Angel s ngy msik vendg maradt az tteremben. A
vendgls feszlt, erltetett mosollyal az arcn jelent meg.
- Van bab s pogcsa - kzlte, mire a ngy vendg
morogva tvozott, csaldottan jegyeztk meg, hogy ezekbl egy
letre elegk van.
Az alacsony ember vllai elernyedtek a veresgtl. Nem
vette szre a sarokban l Angelt, amikor hangosan felshajtott:
- Ennyi volt, Uram! Bezrhatom a boltot. - Azzal az
ajthoz lpett, megfordtotta a tblt, s homlokt a falnak
tmasztotta.
Angel szintn megsajnlta. Tudta, hogy milyen rzs,
amikor az embertl elprtol a szerencse.
- Elmenjek? - krdezte halkan. A frfi megfordult, s
mlyen elvrsdtt.
- Nem vettem szre, hogy itt van. Kr babot pogcsval?
- Krek,
A frfi eltnt egy pillanatra. Amikor visszajtt, Angel el
helyezett egy tnyrt, s htrbb hzdott. A pogcsa olyan
kemny volt, mint a k, a bab pedig odagett. Angel
sszerncolt homlokkal nzett fel az emberre.
- Kvt? - krdezte a frfi, majd tlttt neki egy
bgrbe. Olyan ers volt, hogy Angel elfmtorodott az ztl.
- Uram, nnek j szakcsra van szksge! - mondta
szraz mosollyal az arcn, majd lerakta a bgrt, s flre tolta a
tnyrt.
- Taln munkt keres?
Angel szeme elkerekedett.
- n?
A frfi nem tudta mire vlni a no arcn tkrzd
meglepetst, s mg egyszer vgigmrte.
- Gyantom, hogy nem.
Angel rezte, ahogy a vr az arcba szkik. Ilyen tisztn
ltszott rajta a mltja? Taln a homlokra gettk, hogy az

465
egsz vilg lthassa? Ht valban nem hozott semmi vltozst a
Michaellel eltlttt v?
Felegyenesedett.
- Valban munkt keresek. - A n rviden felnevetett. -
Br nem vagyok a vilg legjobb szakcsa, de azt hiszem, ennl
mg n is jobbat ksztek. - Megborzongott a tnyrjn lv,
odakozmlt bab ltvnytl.
- Ebben az esetben fel van vve! - A vendgls lecsapta a
kvskannt, s kinyjtotta a kezt, mieltt Angel brmit is
szlhatott volna. - Virgil Harpernek hvnak, asszonyom.
Angel prblta megemszteni, hogy llshoz jutott, st a
lehetsg rett szilvaknt pottyant az lbe. Hogyan
trtnhetett mindez? Az egyik percben mg ktsgbeesetten
azon trte a fejt, hogy mihez kezdjen, a kvetkezben pedig
egy vendgls szakcsknt alkalmazta.
- Vrjon egy pillanatra! - mondta Angel, s felemelte a
kezt. - Elszr szllst kell tallnom. Lehet, hogy nem is
maradok San Franciscban.
- Nem kell szobt keresnie, hlgyem! Ahogy
kihurcolkodik a szakcs, bekltzhet a lakrszbe. pp most
csomagolja ssze a holmijt. A szobja kzvetlenl az enym
mellett helyezkedik el, a konyha fltt. Igazn knyelmes hely,
van benne egy j gy meg egy komd.
Angel szemei sszeszkltek. Sejthette volna, hogy
turpissg van a dologban.
- Ers zr van az ajtn - tette hozz a frfi. - Ha szeretn,
szemlyesen is meggyzdhet rla! Tud pitt stni? Sokszor
szerepel a rendelsek kztt.
A frfi gy hadart, hogy Angel alig tudta kvetni.
- Mennyibe kerl a szoba? - szaktotta flbe.
- Semennyibe - felelte a frfi meglepetten. - Az llshoz
jr. s mi van azokkal a pitkkel? Tud stni vagy sem?
- Igen, tudok stni kenyeret s pitt - nyugtatta meg.
Elizabeth s Miriam mindenre megtantottk, amit k is tudtak. -
Ha szerez nekem lisztet, almt, epret...

466
Harper htravetette a fejt, kezeit pedig a magasba emelte.
- des Istenem, szeretlek! - Virgil Harper krbefordult,
s fel-al ugrlt rmben. - Szeretlek! Szeretlek!
Angel csak bmulta a frfit, amint fel-al ugrndozott, mint
egy szcske, s azon tndtt, hogy vajon teljesen elvesztette-e
az eszt. Virgil szrevette, hogyan bmul r a n, s nevetni
kezdett.
- Egsz hten imdkoztam, s azon tanakodtam, hogy
mihez kezdjek. Tudja, hogy mit mvelt az a rszeges idita? A
levesbe vgezte el a dolgt, s htfn azt szolglta fel. Aznap
este vallotta be nekem. Azt hittem, hogy reggelre felakasztanak
egy oszlopra, meg csak nevetett, s azzal lceldtt, hogy
csupn klns zamatot csempszett a levesbe. Azt el sem
merem rulni, hogy ma reggel mit mvelt.
Angel az eltte hever tnyrra nzett.
- A babbal csinlt valamit?
- Tudomsom szerint semmit.
- Ez nem hangzik valami bizalomgerjesztnek.
- Jjjn a konyhba, megmutatom, hogy mi van raktron, s
eldntheti, mihez tud vele kezdeni. Hogyan szltsam,
asszonyom? Ne haragudjon a modortalansgomcrt, de
elfelejtettem megkrdezni a nevt!
- Hosea - felelte Angel. - Mrs. Hosea.

Michael kemnyen belevgta a fejszjt a fahasbba.


Egyenesen tszelte, a fejsze pedig belellt a rnkbe, amit az
aprtshoz hasznlt. Ersen meghzta, s kiszabadtotta a
pengt. A kvetkez fadarabot is a tmbre helyezte, s egyetlen
csapssal ketthastotta. jra s jra megismtelte a
mozdulatsort, mgnem hatalmas kupac tornyosult krltte.
Ezeket flrergva jabb fadarabot helyezett a tmbre. Ismt
meglendtette a fejszt, ezttal a szokottnl is ersebben, s a
penge egyenesen tszaladt a fadarabon, de
ezttal visszapattant a tmbrl, s kis hjn a frfi lbba
frdott.

467
Michael remegve eldobta a szerszmot, s trdre
ereszkedett. Az izzadsgcseppek a szembe folytak, gy
letrlte ket a karjval. Aztn hangokra lett figyelmes.
Hunyorgott a napfnyben, s megpillantotta Johnt, aki a lovn
lve tanulmnyozta t. Michael nem is hallotta, amikor a frfi
megrkezett.
- Mennyi ideje vrsz ott? - krdezte zihl mellkassal.
- Pr perce.
Michael megprblt lbra llni, de nem tudott. Amint
abbahagyta az rlt munkt, minden ereje elszllt. jbl
letrdelt, s a tmbnek tmaszkodott. Felnzett, s savanyan
Johnra mosolygott.
- Nem hallottam, amikor megrkeztl. Mi szl hozott erre?
John a nyeregre tmaszkodott a karjval.
- Kt tlre is elegend ft vgtl.
- Hozd a szekered, s vigyl belle, amennyit csak
szeretnl!
A nyereg nyikorgtt, amikor John leszllt a lrl. Michaelhez
stlt, s leguggolt el.
- Mirt nem mgy utna?
Michael a hajba trt reszket kezvel.
- Hagyj bkn, John! - Michael nem akart beszlni rla.
- Nyeld csak le a bszkesged, szllj fel a lovadra, s indulj
a keressre! En majd mindenrl gondoskodok, amg tvol vagy.
- Ennek semmi kze a bszkesghez - felelte tompn.
- Akkor mi tart vissza?
Michael htrahajtotta a fejt, s nagy levegt vett.
- A jzan sz.
John sszerncolta a szemldkt.
- Akkor gy van, ahogy Paul mondta.
Michael egyenesen a szembe nzett.
- Mit mondott Paul?
- Nem sokat. - John megvonta a vllt. - Michael, a nk
tlsgosan rzelmesek. Nha ostoba dolgokra vetemednek...
- Amanda elre eltervezte. Nem hirtelen felindulsbl tette.

468
- Honnan tudod?
Michael megint a hajba trt. Hnyszor vgiggondolta mr a
dolgokat, amiket Angel az utols estn mondott s tett? Mg
mindig maga eltt ltta a holdfnyben tncol vkony testet,
amint spadt haja krbelengi. Lehunyta a szemt.
- Egyszeren tudom.
- Miriam nmagt okolja a trtntekrt. Nem hajland
elrulni, hogy mirt gondolja gy, de teljesen meg van rla
gyzdve, hogy Amanda miatta tvozott.
- Neki ehhez semmi kze. Mondd meg neki, hogy ezt n
zenem!
- Mr megmondtam. Megprblta rbeszlni Pault,
hogy keresse meg Amandt, s hozza vissza neked.
Michael knnyen kitallta, hogy mi lehetett annak a
beszlgetsnek a vgkifejlete. Legalbb Paulnak megvolt a
maghoz val esze, s az elmlt hetekben nem jtt t
krrvend vigyor-val az arcn.
- Paul sosem kedvelte Angelt.
- Angel? - krdezte John meglepdve.
- Mara, Amanda, Tirzah... - Michael hangja megtrt. A
kezbe temette az arct. - Jzusom - mondta rekedten. -
Jzusom! - Angel. Mg annyira sem bzott meg benne, hogy
elrulja neki a valdi nevt. Vagy mindvgig Angelknt gondolt a
felesgre, anlkl, hogy tudott volna rla? Ezrt hagyta el
ismt? O, Istenem, mirt krted, hogy engedjem el?
John Altman tehetetlennek rezte magt a fiatal frfi
szomorsga lttn. El sem tudta kpzelni az lett Elizabeth
nlkl. Ltta, hogy mennyire szereti Michael Amandt, s Miriam
megeskdtt arra, hogy ez az rzs klcsns volt. Michael
vllra tette a kezt.
- Taln magtl vissza fog jnni. - resnek tntek a
szavai. Michael mg csak fel sem pillantott. - Hogyan
segthetnk neked abban, hogy tltedd magad rajta?
- Sehogyan - felelte Michael. Hnyszor hallotta ugyanezt
a mondatot Angeltl! Semmit s sehogyan. Vajon a n is olyan

469
grcss fjdalmat rzett, hogy mr a szenveds puszta
emltstl is rosszabbul lett? Hnyszor tpte fel a sebeit
ugyangy, ahogy John teszi? Megprblt segteni, mikzben
mg nagyobb vrvesztesget okozott.
- Holnap visszajvk - mondta vgl John, s ellovagolt.
Miriam jtt helyette.
Lelt Michael mell a fzfa al, de nem szlt semmit. A frfi
szinte ltta, hogyan jr a lny agya, s krdse a levegben
lgott: Mirt nem teszel valamit, Michael? De Miriam nem
krdezskdtt. A zsebbe nylt, s elhzott valamit. Michael
gyomra sszeszorult, amikor Miriam tenyerben megltta az
desanyja jegygyrjt.
- A tied - mondta Miriam.
Michaei elvette az apr kszert.
- Hol talltad? - krdezte nyersen.
Miriam szeme knnybe lbadt.
- Amanda adta nekem, mieltt felszllt a postakocsira.
Elfelejtettem visszaadni aznap, teljesen ssze voltam zavarodva.
Michael a kezbe szortotta a gyrt.
- Ksznm - trte meg a csendet, de nem tett fel
tovbbi krdseket.
- Meggondoltad magad, Michael? Megprblod megkeresni
Amandt?
Michael hatrozottan, ellentmondst nem tren nzett r.
- Nem, Miriam, s tbbet ne is krj erre!
Miriam nem sokig maradt. Mr mindent elmondott aznap,
amikor Amanda elhagyta Michaelt, s akkor sem sikerlt
meggyznie a frfit, hogy a felesge utn menjen.
Michael Amanda tvozsnak sszes lehetsges okval
tisztban volt. De a n dntsnek elfogadsn s megrtsn
tl tudta, hogy valjban Isten akarata teljesedett be.
- Mirt gy? - kiltott fel fjdalmban. - Mirt krtl
arra, hogy szeressem, amikor tudtad, hogy el fogod tlem venni?
Michael haragudott Istenre, s a felesgt gyszolta. Tbb
nem olvasta a Biblit, s nem tudott imdkozni. Magba

470
fordult, s vlaszok utn kutatott. De hiba kereste ket. Stt,
zavaros erk ldztk lmban, amelyek megtmadtk t.
A csendes, halk hangot nem hallotta tbb. Hetekig,
hnapokig nem szlt hozz. Isten elrejtztt, nmasgba
burkolzott, titokban tartotta a cljait. Olyan medd pusztasgg
vltozott az lete, hogy Michael nem brta tovbb elviselni, s
hangosan felkiltott.
- Mirt tagadtl meg engem?
Fiam, n veled vagyok mindennap a vilg vgezetig.
Michael megdermedt az rlt tempban vgzett munka
kzben, s vigaszt keresett Isten igjben. Mr nem rtek
semmit, Uram, Az elvesztsvel nmagam felt vesztettem el.
Szeretett engem. Tudom, hogy szeretett. Mirt vetted el tlem?
A vlasz az vszakok vltakozsnak lasssgval
rleldtt meg a frfi elmjben.
Ne legyen ms istened rajtam kvl!
Ez nem lehetett a vlasz.
Michael mg dhsebben kiltott fel:
- Mikor imdtam mst rajtad kvl? Tged kvettelek
egsz letemben, soha nem helyeztem eld senkit. - Michael az
klt rzta, s zokogott. - Szeretem t, de nem tiszteltem
istenknt.
Nyugalom jrta t a dhs szradatot kveten, majd
Michael meghallotta a vlaszt - s vgre megrtette.
Te lettl az istene.

Angel az jszaka leplbe ltz utca kzepn llt, s kbultan


figyelte, ahogy Harper vendglje porig g. Elpusztult minden,
amirt az elmlt fl vben dolgozott. Csak a rajta lv viseltes
pamutszvet ruhja maradt, meg a foltos ktny, amit fltte
hordott.
Aznap este Virgil berontott a konyhba, s azt kiablta, hogy
tz van. Angelnek mg arra sem maradt ideje, hogy
krdseket tegyen fel, a frfi mris kihzta t az utcra. Pr

471
hzzal lejjebb kt plet mr lngokban llt. Aztn feltmadt a
lgy szl, s a hztmb tbbi rszre is tfjta a tzet.
Az emberek fejvesztve menekltek. Nhnyan pnikba
estek, msok utastsokat kiabltak, sszegyltek, s
ktsgbeesetten adogattk a vizes vdrket kzrl kzre, hogy
megprbljk meggtolni a tz terjedst, de minden
prblkozs hasztalannak bizonyult. Hamu s fst tlttte meg a
levegt, egyre magasabbra csaptak a lngok, s narancssrgra
festettk a szrkl gboltot.
Angel tehetetlenl nzte, amint egy lngokkal s szikrkkal
ksrt robbanst kveten sszeomlik a kvhz. Virgil
zokogott. Olyan jl ment az zlet! Br nem volt tlsgosan
bsges a vlasztk, a minsge azonban kifogstalan volt, gy
gyorsan hre kelt.
Angel lelt egy hordra, amit az egyik pletbl grgettek ki.
Az emberek kihordtak a hzakbl mindent, ami mozdthat volt.
Az utca megtelt ruval, zskokkal, btorokkal. Mirt nem jutott
neki is eszbe, hogy gy cselekedjen? Nem is gondolt arra, hogy
flszaladjon az emeletre, s becsomagolja a dolgait. Lett volna
mg annyi ideje, hogy mindent begymszljn az
utaztskjba, s kijusson.
Amikor a tz elrte az utca vgt, nem terjedt tovbb.
Elcsendesedett a szl, s az izgalom is albbhagyott. Az
emberek ktsgbeesetten lltak, s csendesen figyeltk, amint
lmaik a lngok martalkv vlnak. Virgil a fldn lt, s a
kezbe temette az arct. Hideg, vizes takarknt vonta be
Angelt a levertsg. Mihez fog kezdeni? Krbenzett, s ltta,
hogy msok is hozz hasonl helyzetbe kerltek. Mit tenne
Michael, ha itt lenne? Tudta, hogy t nem kerten hatalmba a
ktsgbeess, s tenne valamit az emberekrt. De mit tehetne
? Egy magnyos n, mindentl megfosztva. Abban biztos volt,
hogy nem llhat itt tehetetlenl, nzve, ahogy Virgil az utcn
zokog.
Lelt mell a porba.

472
- Mihelyst elalszik a tz, kissuk a hasznlhat dolgokat,
s megltjuk, hogy mire megynk velk.
- Mi rtelme lenne? Nincs elg pnzem ahhoz, hogy
jjptsem - nygte a frfi.
Angel tlelte a vllt.
- Azrt a telek is r valamit. Taln felvehetne r hitelt, s
azzal jrakezdhetnnk az zletet.
Egy zskkupacnak dlve tltttk az jszakt, s
klcsnkapott takarkba burkolztak. Hajnalban tkutattk a
hamut s a romokat.
Angel fuldoklott a koromtl, de megtallta az nttt
vasednyeket s a lbasokat. A tzhelyre is hasznlhat
llapotban bukkant r. A konyhaeszkzk mind elolvadtak, de
sok edny psgben maradt. Egy alapos sikls utn jra
megfelel llapotban lennnek.
Angel megpihent, mikzben arct elbortotta a korom, s
torkt marta a hamu. hes volt, s a fradtsg is ert vett rajta.
Minden izma sajgott, de legalbb Virgil sokkal bizakodbban
tekintett a jv fel, mint tegnap, br szllst mg nem tallt
maguknak, ahol lomra hajthattk volna a fejket. A krnyk
szlli mind megteltek fizetvendgekkel, s elg
valszntlennek tnt, hogy szllst adtak volna olyanoknak, akik
nemrg mentek tnkre. A hvs, koszos utcn tlttt jszaka
gondolata csggeszten hatott a lelkre, de Angel gyantotta,
hogy lehetne ennl sokkal rosszabb helyzetben is. Mg tbb
takart kaptak, gy melegen tarthattk magukat.
A kvetkez napok sorn eltvoltottk a meggett
fadarabokat, Angel pedig egy vdrbe gyjttte a betrt ablakok
szilnkjait. Virgil spadt volt a kimerltsgtl.
- Azt hiszem, knytelenek lesznk itt storozni, amg nem
tudok pnzt szerezni, hogy jjptsem a vendglt. A
templomban is van hely a papnl, ha inkbb ott szeretn
tvszelni a kvetkez napokat. Ms asszonyok is ott tltik az
jszakt.

473
- Nem, ksznm - felelte szrazon. Inkbb alszik a
srban, mint hogy egy templomba menjen segtsget krni.
Virgil az utca msik oldala fel blintott, ahol egy plet eltt
frfiak lltak sorban.
- Patrick atya fellltott egy leveses konyht. Menjen,
egyen valamit!
- Nem vagyok hes. - hazudta a n. O ugyan nem sllyedt
le odig, hogy egy paptl fogadjon el segtsget.
Azonban rettenten szomjas volt, s nhny hord vizet
kiraktak, hogy lehessen bellk inni. Angel az arct is meg
akarta mosni, de a hordkon kvl erre csak egy vlyban volt
lehetsge. A lny keseren felshajtott: az a vz is valsznleg
tisztbb lehetett, mint . Azzal lehajolt, vizet mertett a
tenyerbe, s megmosta az arct. A hideg vz felfrisstette
elcsigzott tagjait.
- Hell, Angel! Mr nagyon rgta nem tallkoztunk.
Hirtelen megfagyott a vr az ereiben: csupn a kpzelete
zhetett vele szrny trft. Lassan felemelte a fejt, szve
hevesen lktetett a mellkasban, mikzben arcrl hatalmas
cseppekben folyt le a vz.
A Herceg llt eltte, s szja ksrteties mosolyra hzdott.

474
Harminc

Ha a hall rnyknak vlgyben jrok is,


nem flek semmi bajtl, mert te velem vagy.
ZSOLTROK 23,4

A Herceg egyetlen gnyos pillantssal vgigmrte Angel


koszos pamutszvet ruhjt, s keser mosolyra hzdott a
szja.
- Lttalak mr csinosabbnak is, drgm!
Angel megdermedt a frfi ltvnytl. Amikor a Herceg
odalpett hozz s megrintette, az juls krnykezte.
- gy tnik, hogy brmilyen messzire meneklsz, vgl
nem szabadulhatsz meg tlem, nem igaz? - Tzetesen
megvizsglta Angelt. - A korom ellenre meglehetsen szp
nv cseperedtl, amita nem tallkoztunk. - A Herceg
krbenzett a legett pletek kztt. - Itt dolgoztl az egyik
nyomorsgos viskban?
Amikor a Herceg ismt fel fordult, Angel visszanyerte a
hangjt.
- Harper vendgljben voltam szakcsn. - Felkavarodott
a gyomra, mikzben kiprselte magbl a szavakat.
- Te? Szakcsn? - nevetett a Herceg. - O, ez nagyon
mulatsgos! Roppant mulatsgos! s mi volt a specialitsod? -
Mikzben beszlt, tekintetvel vgigmrte a kigett pleteknl
dolgoz frfiakat. - Igazn aggdtam rted. Attl fltem, hogy
megint egy olyan puhnnyal kerlsz ssze, mint Johnny. - A
szeme megllapodott Virgilen, aki a trmelkben sott. -
Helyette egy ilyen kis freg mellett ktttl ki.
Angel felismerte a stt pillantst, s tudta, hogy a Herceg
semmi jt nem tartogat a frfi szmra, aki pedig mindig
kedves volt hozz. A lny tenyere izzadni kezdett, de el kellett
terelnie a Herceg figyelmt arrl az apr emberrl, aki
megsegtette t.

475
- Biztosan nem azrt jttl Kaliforniba, hogy megtallj
engem. Neked olyan sok fontos dolgod van.
- Nzz csak krl, kedvesem! Itt egy egsz vagyont lehet
szerezni - mondta csfondros mosollyal az arcn. - Azrt
jttem, hogy elvegyem belle a jussomat.
Virgil megltta ket, s elindult feljk. Mg Angel
figyelmeztet pillantsa sem tarthatta tvol. pp ellenkezleg,
annl inkbb meggyorstotta a lpteit. Vgigmrte a Herceget,
majd aggdva fordult Angelhez.
- Minden rendben, asszonyom? Taln zaklatja ez a frfi?
Azt gondolta ez a szegny bolond, hogy brmit tehet a
Herceggel szemben?
- Minden rendben, Virgil.
A Herceg hvsen mosolygott a frfira.
- Be sem mutatsz minket egymsnak, drgm?
Angel kvette a frfi utastsait. Virgilnek valsznleg
ismersen csenghetett a nv, mert dbbenet lt ki az arcra.
- Ismeri ezt az embert?
- Angel s n nagyon rgi, kedves bartok vagyunk.
Virgil Angelre nzett, aki gy rezte, hogy muszj valamifle
magyarzattal szolglnia. Nem mondhatott viszont sokat.
- Mg New Yorkban ismerkedtnk meg. Nagyon rgen.
- Nem is volt olyan rgen - tette hozz a Herceg
hatalomhes hangon.
- Nem az n az a hely a tr msik oldaln? - krdezte
Virgil. - Abban a nagy pletben?
- gy van - felelte a Herceg szrakozottan. - Megltogatta
mr az asztalaimat?
- Nem engedhettem meg magamnak - felelte Virgil
szrazon.
- Mehetnk, Angel? - krdezte a Herceg, mikzben
egyre szorosabban fogta Angel knykt.
- Menni? - Virgil a nre pillantott. - Hova?
- Nem hinnm, hogy brmi kze lenne hozz - felelte a
Herceg fenyegeten.

476
Az apr ember kihzta magt.
- n gy ltom, hogy a hlgy nem szeretne magval
menni.
A Herceg felnevetett. Angel elszr meglepdtt, majd
meghatdottsgot rzett, amirt Virgil mg egy olyan frfival
szemben is hajland volt a vdelmre kelni, mint a Herceg, aki
minden erfeszts nlkl eltiporhatta volna.
- En... - A lny rezte, hogy a Herceg ujjai a karjba
mlyednek, s flt belegondolni abba, hogy a frfi mit mvelne
Virgillel, ha habozni kezdene, mieltt vele megy. - Sajnlom,
Virgil! - mondta vgl. A szegny kis ember sszezavarodott, s
megbntottsg tkrzdtt az arcn. Angelre nzett, s a lny
gy rezte, a frfit is elrulta azzal, hogy nem volt szinte hozz
a kezdetektl fogva. Valban azt hitte, hogy megvltozhat az
lete? Milyen jogon?
- Knytelen lesz j szakcs utn nzni - kzlte a Herceg. -
pedig visszajn oda, ahov tartozik.
- Biztos benne, asszonyom?
A Herceg szemei idegesen izzottak, amirt ez a kis
vendgls azt kpzelte magrl, hogy az tjba llhat.
- Taln vele is gy kellene bnnom, mint Johnnyval -
mondta, s Angelre nzett stt szemeivel, amelyekben
trelmetlensg tkrzdtt.
- Milyen Johnny? - krdezte Virgil nyugodtan, s kszen
llt arra, hogy megfeleljen a kihvsnak. Kis termet frfi ltre
nem hinyzott belle a btorsg. Egyedl a jzan sznek volt
hjval.
- Ne! - knyrgtt Angel. - Krlek, Herceg, inkbb
veled megyek!
- Nagyon udvarias lettl, kedvesem! - a Herceg ezttal
jindulatan mosolygott Virgilre. - A mag ez a flddarab?
- Igen - felelte Virgil vatosan.
- El akarja adni?
- Magnak soha.
A Herceg jzen nevetett.