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La civilizacin maya

fue una civilizacin mesoamericana desarrollada por los pueblos mayas, que destac en
Amrica1 por su escritura glfica, el nico sistema de escritura plenamente desarrollado
del continente americano precolombino, as como por su arte, arquitectura y sistemas de
matemtica, astronoma y ecologa.2 Se desarroll en la regin que abarca el sureste de
Mxico y que corresponde a los estados de Yucatn, Campeche, Tabasco, Quintana Roo
y la zona oriental de Chiapas, as mismo la mayor parte de Guatemala, Belice, y la parte
occidental de Honduras y El Salvador. Esta regin se compone de las tierras bajas del
norte que abarca la pennsula de Yucatn, las tierras altas de la Sierra Madre que se
extiende por el estado mexicano de Chiapas, el sur de Guatemala hasta El Salvador, y las
tierras bajas del sur en la llanura litoral del Pacfico.

Mesoamrica

Es la regin cultural del continente americano que comprende la mitad meridional de


Mxico, los territorios de Guatemala, El Salvador y Belice, as como el occidente de
Honduras, Nicaragua y Costa Rica. No debe confundirse con la regin mesoamericana,
concepto acuado para denominar una regin geoeconmica por organizaciones
internacionales tales como la OCDE.1 Mesoamrica, como se expone en este artculo, es
un rea definida por la cultura. Esta regin vio el desarrollo de una civilizacin indgena en
el marco de un mosaico de gran diversidad tnica y lingstica. La unidad cultural de los
pueblos mesoamericanos se refleja en varios rasgos que Paul Kirchhoff defini como el
complejo mesoamericano

La definicin de lo que se acepta como mesoamericano es objeto de discusin entre los


estudiosos de esta civilizacin; sin embargo, con frecuencia se menciona en el inventario
la base agrcola de la economa, el cultivo del maz, el uso de dos calendarios (ritual de
260 das y civil de 365), los sacrificios humanos como parte de las expresiones religiosas,
la tecnologa ltica y la ausencia de metalurgia, entre otros. En su momento, la definicin
del complejo mesoamericano sirvi para distinguir a los pueblos mesoamericanos de sus
vecinos del norte y el sur.

El desarrollo de Mesoamrica se extendi por varios siglos. Los especialistas discuten


sobre la poca que puede considerarse el inicio de la civilizacin mesoamericana. De
acuerdo con algunas posturas, el hito inicial consiste en el desarrollo de la alfarera. Otros
consideran que el primer complejo mesoamericano se desarrolla entre los siglos XV y XII
a. C., perodo contemporneo a la cultura olmeca.

A lo largo de su historia, los pueblos mesoamericanos construyeron una civilizacin cuyas


expresiones hablan de elementos compartidos por varios pueblos y rasgos que los
distinguen entre s. En la medida que avanz el proceso civilizatorio, algunos rasgos se
homogeneizaron por el contacto intertnico y otros adquirieron especificidad en ciertos
contextos. Este proceso fue continuo y perdur hasta la colonizacin espaola. Algunos
autores emplean indistintamente los nombres nahuas para describir objetos y conceptos
originales de Mesoamrica,3 y otros destacan las diferencias entre los pueblos de la
regin.

Organizacin Social Maya

La Organizacin Social de los Mayas era extremadamente jerarquizada, la sociedad maya


contaba en cada ciudad-estado con una mxima autoridad, de carcter hereditario,
llamado halach-uinic o hombre de verdad, que era asistido por un consejo de notables,
compuesto por los principales jefes y sacerdotes.

Los Almehenoob se hallaban en la cuspide del poder. Su casta era integrada por la
nobleza hereditaria que controlaba los principales cargos administrativos y militares.

De los Almehenoob (Nobleza, familias nobles) surgan los gobernantes mayas "halach-
uinic". Los parientes directos del fundador del clan ocupaban el lugar mas alto en la
pirmide social maya. Los mayas no constituyeron un imperio unificado. Cada cuidad
maya formo un ncleo poltico, social y religioso donde prevaleci un estado teocrtrico.

Gobernante Maya (halach-uinic) y la Nobleza


El halach-uinic designaba a los jefes de cada aldea (bataboob), que desempeaban funciones
civiles, militares y religiosas. La suprema autoridad militar (nacom) era elegida cada tres aos .
Otros cargos importantes eran el de los tutores tupiles (funcionarios menores) y de consejeros (ah
holpopoob). La nobleza maya inclua a todos esos dignatarios, ademas de los sacerdotes,
guerreros y grandes comerciantes.

El Halach Uinic gobernaba con la ayuda de sus parientes directos, y su cargo era hereditario para
garantizar la continuidad y la hegemona de los linajes o familias principales.
La CLASE SACERDOTAL era muy poderosa, pues posea los conocimientos relativos a la
evolucin de las estaciones y el movimiento de los astros, de importancia fundamental
para la vida econmica de la cultura maya, basada en la agricultura. El sumo sacerdote
(ahau kan) dominaba los secretos de la astronoma y del calendario maya, escriba los
cdices y organizaba las ceremonias religiosas en los templos. Tanto las artes como las
ciencias eran dominadas por la clase sacerdotal. Debajo del sumo sacerdote se hallaban
los ahkim, encargados de los discursos religiosos, los chilan (adivinos) y los Ahmen
(hechiceros, brujos)

Artesanos y Campesinos

Los artesanos y campesinos constituan la clase inferior (ah chembal uinicoob), se


dedicaban al trabajo agrcola y a la construccin de obras publicas, pagaban impuestos a
las autoridades civiles y religiosas. En la parte mas baja de la pirmide social se
encontraban los esclavos (pentacoob), integrada por prisioneros de guerra o infractores
criminales o tributarios, obligados al trabajo forzado hasta que reparasen los daos
causados.

Los campesinos, residan en las periferias de las ciudades, pagaban tributos, trabajaban
en las construcciones monumentales y participaban en las actividades ceremoniales de
las ciudades mayas.

Esclavos Mayas

El ultimo escao social era ocupado por los esclavos o ppentac-ob. En su mayora se
trataba de cautivos de guerra provenientes de otras ciudades o pueblos, ademas tambin
lo integraban los delincuentes y personas que se haban vendido para pagar los tributos.
Con frecuencia ellos eran ofrecidos en los rituales de sangre.

A QUE SE DEDICARON LOS MAYAS?


Los mayas fueron bsicamente agricultores, y su principal cultivo, fue el maz. La tcnica
empleada en la actualidad por los campesinos mayas, y que se supone debi de ser
tambin la de sus antepasados precortesianos, es la llamada "de roza", consistente en
cortar y quemar el monte antes de sembrar. En los ltimos aos se ha puesto en dudas la
aplicacin de tal tcnica antes de la llegada de los espaoles, por lo que implica en cuanto
a extensin de los terrenos cultivables (la tcnica "de roza" agota rpidamente los suelos
y obliga al campesino a desplazarse cada dos o tres aos en busca de otras tierras),
dispersin de la poblacin (mas difcilmente controlable por un gobierno centralizado) y
limitacin del tiempo "libre" que el maya hubiera dedicado a las obras de construccin en
los centros ceremoniales (pese a algunos autores, el campesino,

con el sistema de roza, aun en la actualidad, en que cuenta con instrumentos de metal,
hachas, machetes, azadones para apear los arboles, cortar la maleza y arrancar plantas y
yerbas, debe dedicar todo su tiempo al cultivo). Tambin seguan siendo cazadores,
hallando en selvas, montes, litorales y orillas de esteros gran cantidad de animales: tapir,
venado, jaguar, puma, pecari, mono, conejo, pizote, tepezcuintle, aguti, armadillo, quetzal,
guacamaya, papagayo, loro, garza, tucn, pavo de monte, faisn, cojolito, perdiz,codorniz,
paloma, pato, tortuga, manat. Cazaban con lanzas, dardos arrojadizos, arcos y flechas en
pocas tardas, cerbatanas, hondas y trampas. Utilizaban perros para ciertas caceras, as
como ardides de caza.
El comercio de los Mayas

Debido a las marcadas diferencias que presentan las distintas regiones del rea maya, los
recursos naturales eran muy variados. Como dijimos, para las necesidades bsicas de las
poblaciones cada regin slo era parcialmente autosuficiente. No faltaban maz y frijol en
ninguna ciudad, ni tampoco madera y palmas para construir las chozas, pero ciertos
productos slo se obtenan en determinados medios geogrficos. De ah el nacimiento de
un intenso comercio interior dentro del rea global y de un comercio exterior con pueblos
no mayas. Este se realizaba por vas terrestres (simples veredas o caminos de piedras),
fluviales (aprovechando los grandes ros en sus tramos navegables) y martimas
(alrededor de toda la pennsula de Yucatn, desde Tabasco hasta Amrica Central). Se
conocen algunos de los grandes mercados en los que negociaban los mercaderes mayas
en el litoral de Tabasco, Campeche, Yucatn, Honduras: Potonchan, Xicalango,
Chahuaca, Itzamkanac, Cachi, Conil, Nito, Nato; Zinacantan en las tierras altas de
Chiapas; Xoconusco en la costa del Pacifico. Gran parte del comercio se efectuaba por
trueque, sobre todo el comercio local, en que eran los productores mismos los que se
encontraban para intercambiar productos. Pero se usaban algunos artculos como
moneda: en primer lugar, las almendras de cacao; luego, las cuentas de jade, ciertas
conchas marinas de color rojo, y, en poca tarda, cascabeles y hacheas planas de cobre.

De Yucatn se exportaban principalmente sal, cera, mid, maz, frijol, pescado (seco,
salado y asado), algodn (mantas sobre todo), henequn, copal, pedernal y plumas de
aves acuticas. Guatemala exportaba maderas preciosas, pides, plumas de quetzal,
copal, liquido mbar,

Chacmol

Chinkultic

jade, turquesa, basalto, polvo volcnico y obsidiana. De las costas del golfo Atlntico y del
ocano pacifico salan cacao y hule (caucho). De las tierras altas de Chiapas, pieles, anil,
cobre, vainilla, plumas de quetzal, mbar, almagre. De Honduras, cacao y vasos de
alabastro. El rea maya importaba del centro de Mxico, costa del Golfo, Oaxaca y
Amrica Central: objetos de jade, cristal de roca, obsidiana, cobre y oro, cermica y
esclavos.
Religin maya
La religin maya es una religin precolombina que estaba firmemente unida a la ideologa
reinante, de manera que dedicara esta a la veneracin de los dioses. La religin se
preocupaba de entender el porqu de las cosas lo que nos lleva a definirla como una
especie de filosofa precursora de la ciencia moderna. As pues, no se pueden concebir
por separado los descubrimientos cientficos mayas, la ideologa, y la religin, ya que
todas tienen, aunque sea en un inicio, su origen en la fe y la creencia.

Cabe destacar la gran importancia de la religin en la vida cotidiana maya, ya que,


adems de edificarse templos, y de construir las ciudades alrededor de ellos, los
ciudadanos mayas eran fuertemente creyentes, y los sacerdotes eran considerados parte
de las altas esferas sociales, teniendo potestad absoluta sobre el saber, y por supuesto,
un gran nmero de riquezas.

El papel de los sacerdotes estaba marcado por una serie de clases que los
jerarquizaba y divida segn su nivel de actuacin entre los hombres y los dioses. De esta
manera, se encontraban los sacerdotes del Sol, que presidan los actos rituales, los
profetas (chiln), que tenan la cualidad de entrar en una especie de trance y predecir qu
iba a ocurrir en el futuro. Todos los rituales llevados a cabo por los mayas eran
programados y dirigidos por sacerdotes, los cuales eran fcilmente visibles debido a su
indumentaria con pieles de jaguar, su hbito rojo, cuantiosas joyas, y cofias adornadas
con flores.

Ahora bien, todos los rituales mayas tenan su origen en la mitologa, por lo que esta se
puede considerar la base de la cultura maya. De acuerdo con esto, el culto se converta
en un marco y nivel medio de concrecin de la mitologa, y los ritos en los instrumentos
identificados como el nivel inferior, siendo pues, la consecucin de la lectura extraa por
los sacerdotes de los mitos mayas.

Entre los ritos que realizaba la sociedad maya, se encuentran los del sacrificio, los de
sangre, los de sacrificios humanos o animales.

Mitologa
Artculo principal: Popol vuh
El Popol vuh es una recopilacin de leyendas de los quich pueblo de la cultura maya
mayoritario en Guatemala. El manuscrito del padre Ximnez, que contiene el texto ms
antiguo conocido (c. 1701), se encuentra en la biblioteca de Newberry, en la ciudad de
Chicago (Estados Unidos).

Muchos libros mayas fueron quemados durante la conquista espaola pero aun as el
Popol vuh se sigui transmitiendo oralmente. Primero se tradujo al quich y despus al
espaol entre 1701 y 1703. En maya, popol quiere decir reunin o casa comn. Y vuh
significa papel o libro.

En l se pueden encontrar valores msticos, filosficos, artsticos y cientficos que crean


en conjunto una unidad religiosa. Se le llama tambin el libro del consejo ya que es el libro
de ms importancia literaria maya.
En este libro se encuentran la solucin a los problemas interiores del hombre es decir
ayudan a destruir tus demonios interiores (los pecados capitales), la enfermedad y la
muerte que ellos llaman los seores de Xibalba por lo que este libro sirve de gua para
aquellas personas que buscan perfeccionarse y ser mejores.

El Popol Vuh est dividido en tres partes:

La creacin del mundo


La creacin de la primera pareja de personas y la civilizacin del maz
Los quichs y los reyes hasta 1550
La forma de vida maya es descrita con gran detalle en este libro que recoge la zona
guatemalteca como punto de partida de esta civilizacin adems en l se pueden ver
algunas ideas cristianas por lo que se deduce que el escritor deba de conocer algn
misionero catlico que ejerciera de influencia..

Sus dioses principales eran:

1. Ah Mun: dios del maz. Se le representa como un joven que lleva una mazorca de
maz.
2. Ahau Kin: dios del sol. Se le representa como un viejo de ojos cuadrados.
3. Ah Muzenkab: dios de las abejas y la miel.
4. Bolon Dzacab: dios relacionado con los linajes reales.
5. Buluc Chabtan: dios de la guerra y de los sacrificios humanos.
6. Chac: dios de la lluvia. Se le representa como un anciano con un ojo de reptil, una
nariz larga enrollada y dos colmillos. Aparece con frecuencia en la decoracin,
debido a la importancia de la lluvia para las cosechas.
7. Chac Bolay: dios jaguar del inframundo.
8. Ek Chuach: dios de los mercados. Se le suele representar, entre otras cosas, con
una bolsa a la espalda.
9. Itzamn: dios del cielo.
10. Ix Chel: diosa luna.

Actividades Economicas

Siendo la agricultura una actividad central en la vida de los mayas, las caractersticas del
trpico varan mucho y es posible que las diferencias en clima, suelo y vegetacin
determinaran la explotacin de los recursos naturales y el tipo de sistema agrcola
utilizado. Las tcnicas debieron, pues, adaptarse a la cantidad y calidad de la tierra.

Comercio

El comercio fue indispensable para la economa, ya que en el rea geogrfica maya


provea grandes productos. Se desarrollaron grandes mercados que se llamaban p'polom
y los tianguis. Distribuan de casa en casa los artculos exclusivos de ciertas zonas como
el Jade, en Guatemala, algodn, las conchas y el pescado de las costas. Tambin la sal,
el cacao y el pedernal de la zona Puuc.
Moneda
No existan monedas para el comercio, solamente el trueque y en ocasiones se utiliz el
cacao como tal.

Transporte martimo

El transporte martimo tuvo gran importancia en el desarrollo del comercio. Sus


embarcaciones ms tempranas tenan como base el remo y carecan de la vela. Con
estas primeras embarcaciones costearon la Pennsula de Yucatn. Tambin navegaron
por los ros de Tabasco, Chiapas, Guatemala y Honduras. En esas embarcaciones se
podan transportar de veinte a cuarenta personas.