Sunteți pe pagina 1din 778

FRANCINE

RIVERS

Hang a szlben

HARMAT

Budapest, 2015
Originally published in the U.S.A under the title:

A Voice in the Wind

Copyright 1993, 2002 and 2012 by Francine Rivers.

All rights reserved.

Published by arrangement with Browne &. Miller Literary

Associates, LLC.

Hungarian edition 2015 by Harmat Kiad

All rights reserved. Minden jog fenntartva.

Fordtotta: Erdlyi Andrs

Felels szerkeszt: Gyri Anna

Bortfot: copyright Robert Papp

www.robertpapp.com

ISBN 978-963'288'3OO'7
A bibliai idzeteket az 1975. vi jfordts Biblia

javtott kiadsbl vettk t (kiadta a Magyar

Bibliatrsulat megbzsbl a Magyarorszgi Reformtus

Egyhz Klvin Jnos kiadja, Budapest, 2000).


Sok szeretettel ajnlom ezt a knyvet

desanymnak, Frieda Kingnek,

aki az alzatos szolgl igazi pldakpe.


KSZNETNYILVNTS

Sokan segtettk ri plymat, akiknek ksznettel


tartozom: frjemnek, Ricknek, gyermekeimnek, Trevornak,
Shanonnak s Travisnek, desanymnak, Frieda Kingnek,
ptszleimnek, Bills Edith Riversnek, btymnak s
sgornmnek, Everett s Evelyn Kingnek, nagynnmnek,
Margaret Freednek mindnyjatoktl felttlen szeretetet s
btortst kaptam mindenben, amihez hozzfogtam. Hlval
tartozom gynkmnek, Jane Jordan Browne-nak. Az
kitartsa s szakrtelme nlkl ez a knyv soha nem kszlt
volna el, s rges-rgen felhagytam volna az rssal.
Kln ksznetet mondok Rick Hahnnak, a Sebastopol
Christian Church lelkipsztornak, aki megnyitotta a
szememet s a flemet Isten igjnek a gynyrsgre,
tovbb a gylekezet tagjainak, akik megmutattk nekem,
hogy Isten valban megvltoztatja az letnket minden ldott
nap. Nem is sejtitek, mennyi btortst kaptam tletek, s
mennyire boldogg tesz, hogy ilyen sok fivrem s nvrem
van.
s szlnom kell Jennyrl s Scottrl mire mentem
volna nlkletek? Mindketten nagyon fontosak vagytok a
szmomra. ldjon meg titeket az r j egszsggel s
boldogsggal, s termszetesen gyermekekkel!
Legfkppen pedig ksznett szeretnk mondani az
rnak letem minden egyes percrt. Imdkozom, hogy ldja
meg ezt a munkt, fogadja el tlem szerny felajnlsknt, s
hasznlja j cljai megvalstsra msok letben.
I. rsz

Jeruzslem

1.

A vros csendben gzlgtt a perzsel napon,


oszlsnak indult, mint a tetemek, melyek ezerszm hevertek a
fldn, ahol az utcai harcok sorn utolrte ket a hall.
Tikkasztan forr szl fjt dlkelet fell a pusztuls rothad
bzt sodorva magval. A vrosfalakon kvl maga a Hall
vrakozott Vespasianus fia, Titus s hatvanezer lgionrius
szemlyben, akik alig vrtk, hogy kifoszthassk
Isten-vrost.
Mg mieltt a rmaiak tkeltek a Tvis-vlgyn, s
letboroztak az Olajfk hegyn, Jeruzslem vrosfalain bell
az egymssal csatz rdekcsoportok mr elksztettk a
vros pusztulst.
A rmai lgik ell patknyknt menekl zsid
banditk nhny, nappal korbban rtmadtak Jeruzslemre,
meggyilkoltk a vros tekintlyes polgrait, s elfoglaltk a
szent templomot. A papsg sorsnak megpecstelsvel az
imdsg hzt a zsarnoksg piacterv zllesztettk.
A rablkat kveten nyomban lzadk s zltk
rkeztek Jeruzslembe. A hadakoz frakcik egymssal
verseng vezreik Jnos, Simon s Elezr irnytsval a
vrosfalakon bell tomboltak. Hatalomtl s ggtl
felfuvalkodottan vres darabokra szabdaltk Jeruzslemet.
Elezr megszegve a szombatot s Isten trvnyeit
megrohamozta az Antonius-erdt, s lemszrolta az ott
llomsoz rmai katonkat. A zltk rjngve gyilkoltak le
tovbbi ezreket, akik megprbltk visszalltani a rendet a
megtbolyodott vrosban. Trvnytelen rgtntl
brsgokat lltottak fel gnyt zve az emberi s isteni
trvnyekbl, mikzben rtatlan frfiak s nk ezreit
gyilkoltk halomra. Gabonval teli hzakat gettek fl a
rettenetes zrzavarban, s hamarosan kitrt az hnsg.
Az istenfl zsidk ktsgbeesskben buzgn
imdkoztak azrt, hogy Rma megostromolja a szent vrost,
k ugyanis abban hittek, hogy a prtoskodk akkor s csakis
akkor fognnak ssze, ha egyetlen kzs cl vezreln ket: a
szabadsg kivvsa Rma ellenben.
s Rma jtt, gyllt felsgjeleit magasra tartva, harci
zaja pedig Jdea-szerte visszhangzott. Elfoglalta Gadart,
Jotapatt, Ber-Sebt, Jerikt s Caesaret. A rettegett lgik
ugyanazokon a kveken masroztak, melyeken a jmbor
zarndokok is rkeztek a zsidk orszgnak minden egyes
szegletbl, hogy imdkozzanak s megljk a zsid hsvt,
vagyis a kovsztalan kenyerek nnepnek legszentebb
napjait. rtatlanok tzezrei znlttek a vrosba, s hirtelen
egy polgrhbor kells kzepn talltk magukat. A zltk
bezrtk a kapukat, kelepcbe ejtve ezzel az jonnan
rkezket. s Rma kzben nyomult elre, mgnem a
pusztts zaja mr a Kidrn vlgyben visszhangzott s
Jeruzslem vrosfalairl verdtt vissza. Titus ostrom al
vette a szent vrost azzal az eltklt szndkkal, hogy egyszer
s mindenkorra vget vet a zsid lzadsnak.
Josephus, az elesett Jotapata vrosnak zsid
hadvezre, akit a rmaiak foglyul ejtettek, a lgionriusok
ltal elfoglalt els fal tetejrl srva kiltozott, Titus
megengedte neki, hogy knyrgjn a npnek: tanstsanak
bnbnatot. Figyelmeztette ket, hogy Isten ellenk fordult, s
a pusztulsra vonatkoz prfcik hamarosan beteljesednek.
Azon kevesek, akik megfogadtk a szavt, s akiknek
menekls kzben sikerlt elkerlnik a zltk ldklst, a
pnzsvr szriaiak kezre kerltek, akik feldaraboltk ket,
mert azt feltteleztk rluk, hogy otthonuk elhagysakor
lenyeltk az aranyaikat. Azoknak, akik nem hallgattak
Josephusra, a rmai hadigpezet puszttst kellett
elszenvednik. Minden egyes ft kivgtak nhny
kilomteren bell, majd Titus fellltotta az ostromgpeket,
melyekkel temrdek drdt, kvet, st mg emberi testet is
behajtottak a vrosba.
A Felsvrostl kezdve az Alsvrosig, illetve a kett
kztt hzd Sajtksztk vlgyig teljes felfordulsban
gett a vros.
Az r templomban Jnos, a lzadk vezre az arany
kegytrgyakat a sajt hasznra olvasztatta be. Mindekzben
az igazak Jeruzslemrt hullattk a knnyeiket: a kirlyok
menyasszonyrt, a prftk anyjrt, a psztorkirly Dvid
hazjrt. A vros sajt npe ltal darabokra szaggatva,
kizsigerelve s magatehetetlenl fekdt, s rettegve vrta a
gyllt pognyok vgs s hallos csapst.
Teljes zrzavar puszttotta Siont, mrpedig Rma
mindig s mindenhol kszen llt arra, hogy lesjtson az
anarchira.
Hadassa a karjban tartotta az desanyjt, mikzben
knnyein keresztl nzett r, s gyngden htrasimtotta a
sovny, spadt arcba hull fekete hajfrtket. A n egykor
gynyr volt. Hadassnak eszbe jutott, milyen szvesen
nzte rgen, ahogy leengedi a hajt, s a csillog, sr
hullmok a htra omlanak. Ez volt az koronakszere,
mondogatta apja egykoron. Most azonban haja tompa s
tredezett volt, a hajdan pirospozsgs arc pedig spadt s
beesett. Hasa felpuffadt a hinyos tpllkozstl, a lbn s
karjn lv csontok tisztn kirajzoldtak a szrke ruha alatt.
A lny felemelte Rebeka ernyedt kezt, s gyngden
megcskolta. Olyan volt, mint egy csontt aszott karom:
ertlen s hideg.
Mama?
Nem rkezett vlasz. Hadassa a szoba msik sarka fel
nzett, ahol egy koszos szalmazskon a hga, Lea fekdt,
Szerencsre lomba szenderlt, s egy rvid ideig
megfeledkezhetett az hsg okozta lass szenvedsrl.
Hadassa ismt megsimogatta a n hajt. A csnd gy
borult r, mint egy forr lepel; a gyomrt tjr fjdalom
csaknem elviselhetetlenn fokozdott. Elz nap kptelen
volt visszafojtani a srst, amikor anyja hlt adott Istennek
az telrt, melyet Mrk kapart ssze: egy halott rmai katona
pajzst bort brt.
Vajon meddig tarthat ez mg, s mikor ragadja el a
hall mindnyjukat?
Nmn lt magba roskadva, s mg mindig flben
csengett apja hatrozott, mgis gyngd hangja.
Az ember nem kerlheti el a sorst, mg ha elre
ltja is.
Hananj mondta neki e szavakat alig egy httel ezeltt
jllehet ez mr egy rkkvalsgnak tnt. Azon a reggelen
apja folyamatosan imdkozott, s Hadassa egyenesen
rettegett. Tudta, mire kszl a frfi: arra, amit eltte is
rendszeresen megtett. Ki akart menni a hitetlenek kz, hogy
a Messisrl, a nzreti Jzusrl beszljen nekik.
Mirt kell megint odamenned s ezek eltt
beszlned? Legutbb is majdnem megltek.
Ezek? k a vrrokonaid, Hadassa. n Benjmin
trzshez tartozom- felelte az apja, s gyngd rintst
Hadassa mg most is az arcn rezte. Minden olyan
alkalmat meg kell ragadnunk, amikor az igazsgrl s a
bkrl beszlhetnk. Fleg most, ebben a helyzetben. Oly
kevs az id, mikzben oly sok a megvltsra vr ember.
Hadassa grcssen megragadta a frfi karjt.
Krlek, ne menj! Pontosan tudod, hogy mi fog
trtnni, apm! Mihez kezdnk nlkled? gysem tudsz
bkt teremteni, ezen a helyen sohasem lesz bke!
n nem a vilg bkjt hirdetem, Hadassa, hanem
Istent. s ezt te is jl tudod mondta, mikzben maghoz
lelte a lnyt. Nyugodj meg, gyermekem! Ne srj, krlek!
Hadassa nem akarta elengedni a frfit. Tudta, hogy
azok ott kint gysem hallgatnnak r, egyszeren nem
akarnak tudomst venni arrl, amit meg szeretne rtetni
velk. Simon emberei darabokra szaggatjk majd a tmeg
eltt, hogy pldt statuljanak: lm, ez trtnik azokkal, akik
bkt hirdetnek. Msok is erre a sorsra jutottak.
Mennem kell! suttogta vgl az apja. Keze ers
volt, szeme pedig gyngd, ahogy megemelte lnya llt.
Ne feledd: brmi trtnjen velem, az r mindig veled lesz!
tette mg hozz, s megcskolta, tkarolta t, majd
gyngden arrbb tolta, hogy msik kt gyermekt is
maghoz szorthassa s megcskolhassa.
Mrk, te itt maradsz az desanyddal s a hgaiddal!
Hadassa megragadta s megrzta az anyjt, gy
knyrgtt ktsgbeesve.
Nem hagyhatod elmenni! Ezttal semmikpp sem!
Hallgass, Hadassa! Kinek szolglsz te, hogy atyddal
vitba mersz szllni?
A n feddse gyengd volt, szavai mgis szven tttk
Hadasst. Anyja mr sokszor figyelmeztette r korbban: ha
valaki nem az Urat szolglja, az akaratlanul is a gonosz tervt
teljesti. Knnyekkel kszkdve engedelmeskedett teht, s
nem szlt tbbet.
Rebeka megrintette a frfi arct, melyet szl szakll
bortott. Tudta, hogy Hadassnak igaza van: lehet, hogy
Hananj nem tr vissza, st, sajnos ez tnt valsznbbnek.
Mgis, ha Isten is gy akarja, akkor taln az ldozata ltal
megmeneklhet egy llek. Hiszen mr egyetlen megmentett
let is szmtott! Szeme megtelt knnyel, s nem tudott
nem mert megszlalni. rezte, hogy ha kinyitja a szjt,
valsznleg is csatlakozik Hadasshoz, s knyrgni
kezd a frjnek, hogy maradjon velk ebben a biztonsgos
kis hajlkban. Mrpedig a frfi jobban tudta nla, hogy
Istennek mi a szndka vele. Hananj megfogta a n kezt, s
Rebeka megprblta visszatartani a knnyeit.
Emlkezz az rra, Rebeka! mondta a frfi
nneplyesen. benne egyek vagyunk.
Hananj nem trt vissza.
Hadassa most gondterhelten hajolt az anyja fl,
mikzben attl flt, hogy t is elveszti.
Anym? szltotta meg, de Rebeka ezttal sem
vlaszolt.
Alig llegzett, arca pedig hamusznv vlt. Hol
lehetett Mrk ilyen sokig? Hiszen hajnalban tvozott, s
azta nem lttk. Ugye az r nem akarja t is elvenni tlk...
Az apr szoba csndjben Hadassa flelme egyre ntt,
mikzben elmlzva simogatta a n hajt. Krlek, Istenem.
Knyrgm! Nem jttek szavak az ajkra, legalbbis nem
rtelmes mondatok formjban. Csak egy shaj szakadt fel a
lelkbl. Knyrgtt az rhoz, de mirt? Hogy haljanak hen
most, mieltt a rmaiak becsrtetnek a kardjaikkal, vagy
mieltt a kereszthall lass knjt kell elszenvednik? ,
Istenem, istenem! Fohsza tagolatlanul s ktsgbeesetten,
gymoltalanul s flelemmel telve trt el. Segts rajtunk,
Uram!
Mirt is kellett nekik ebbe az tkozott vrosba jnnik?
Hadassa gyllte Jeruzslemet.
Kzdtt magban a ktsgbeesssel, mely gy
nehezedett r, mintha egy hatalmas sly hzta volna t lefel
egy stt verembe. Prblt a szp idkre emlkezni, a
boldogabb pillanatokra, de sehogy sem tudta elcsalogatni
magban ezeket az emlkkpeket.
Azok a hnapok jutottak az eszbe, amikor tra keltek
Galilebl, nem szmtva arra, hogy a vros hallos csapdba
ejti majd ket. A Jeruzslembe rkezsk eltti jszakn apja
egy hegyoldalon tborozott le, ahonnan rlts nylt a
Mrija-hegyre, a helyre, ahol brahm kis hjn flldozta
Izskot. Hananj trtneteket meslt az ifjkorbl, amikor
mg sihederknt a nagy vros kzelben lt. Ks
jszakba nylan magyarzta Mzes trvnyeit, amelyek
szellemben maga is nevelkedett. Beszlt a prftkrl. s
persze sz volt Jesurl, a Krisztusrl.
Hadassa elszenderlt, s arrl lmodott, amikor az r
megvendgelte az tezer embert.
Emlkezett r, hogy az apja hajnalban felbresztette a
csaldot. s szinte ltta maga eltt azt is, ahogyan a felkel
nap fnye megcsillant a templom mrvnyn s aranyn,
tzes ragyogsval lenygz fnybe vonva az pletet,
melyet ennek ksznheten mr mrfldekrl ltni lehetett.
Hadasst mg most is tjrta az htat, mely a kprzatos
fnyessg lttn eltlttte.
, apm, milyen csodlatos!
Igen felelte a frfi komoly hangon. De az effle
ragyog szpsgek mgtt sokszor hatalmas romlottsg
rejtzik.
Az ldztets s a veszly ellenre, mely
Jeruzslemben vrt rjuk, Hananj tele volt. letkedvvel s
vrakozssal, amikor belptek a vros kapujn. Azt remlte,
hogy npbl ezttal tbben hallgatnak r, tbben adjk t a
szvket a feltmadott Krisztusnak.
Az r tjnak hvei kzl kevesen maradtak
Jeruzslemben. Kzlk j nhnyat bebrtnztek, volt, akit
vgl megkveztek, a tbbsgket azonban ms helyekre
toloncoltk. Lzrt, a nvreit s magdalai Mrit kiztk a
vrosbl; Jnos apostol, a csald szeretett bartja kt vvel
korbban tvozott Jeruzslembl, s magval vitte Jzus
desanyjt is. Hadassa apja azonban ragaszkodott a vroshoz.
Csaldjval vente egyszer visszatrt Jeruzslembe, hogy
ms hvkkel egytt sszegyljn egy hz emeleti
szobjban. Itt kzsen elfogyasztottk a kenyeret s a bort,
pontosan gy, ahogy Jzus Krisztus is tette a keresztre
fesztse eltt. Ebben az vben Simeon bar Adnijj ajnlotta
fel a pskhoz szksges teleket.
A hsvti brnynak, a kovsztalan kenyrnek s a
keser fveknek ugyanolyan nagy jelentsget tulajdontunk,
mint valamennyi zsid fivrnk s nvrnk. m az r
megtestesl minden egyes telben, Isten Brnya, a
tkletes ldozat, aki bntelenl magra vette bneink
kesersgt. Miknt a fogoly zsidknak Egyiptomban
megmondatott: jelljk meg hzuk ajtajt a brny vrvel,
hogy az r haragja s tlete elkerlje ket, ugyangy Jzus
is vrt ontotta rettnk, hogy az eljvend utols tlet
napjn rtatlanul llhassunk Isten szne eltt. brahm fiai s
lnyai vagyunk, mert az rba vetett hitnknek ksznheten
vltattunk meg az kegyelme ltal...
A kvetkez hrom nap sorn bjtltek, imdkoztak s
Jzus tantsairl beszlgettek, A harmadik napon nekeltek
s rvendeztek, majd Jzus feltmadsra emlkezve egytt
trtk meg az nnepi kenyeret... s Hadassa apja minden
vben az nnep utols rjban elmeslte a jelenlvknek
a sajt trtnett. Idn sem alakult ez mskpp. A tbbsg
sokszor hallotta mr ezt a trtnetet, de mindig rkeztek
kzjk olyanok, akik nemrg jutottak csupn hitre, Hananj
elssorban hozzjuk intzte szavait.
Egyszer emberknt llt elttk, sz hajjal s fehr
szakllal, stt szeme fnytl s komolysgtl ragyogott.
Semmi rendkvli nem volt benne. Mg a beszde is
htkznapinak tnt. Isten keznek rintse volt az, ami mgis
megklnbztette t msoktl.
Apm j ember volt, Benjmin trzsbl szrmazott,
aki szerette Istent, s megtantott engem Mzes trvnyeire
kezdte csndesen, mindenkinek egyenknt a szembe nzve.
Keresked volt Jeruzslem kzelben, s felesgl vette az
anymat, egy szegny fldmves lnyt. Nem voltunk se
gazdagok, se szegnyek. Apm az Urat dicstette azrt,
amink volt, s mindenrt hlt adott neki.
Amikor elrkezett a hsvt, bezrtuk a kis boltunkat,
s a vrosba mentnk. Anym a bartainknl maradt s a
pskannepre kszlt. Apm pedig elvitt a templomba.
Gynyrkdve hallgattam az r igjt, s arrl lmodoztam,
hogy egyszer majd rstud leszek. De nem gy alakultak a
dolgok. Tizenngy ves voltam, amikor apm meghalt, s
mivel se btym, se nvrem nem volt, nekem kellett
tvennem az zletet. Nagyon nehz idk kvetkeztek, hiszen
mg fiatal voltam s tapasztalatlan. De az r j volt hozzm,
s megsegtett.
Hananj lehunyta a szemt, amikor ehhez a rszhez rt
a trtnetben.
Aztn egy nap elhatalmasodott rajtam a lz.
Haldokoltam. Hallottam, ahogy anym keservesen zokog s
Istenhez kilt. Uram imdkoztam ne hagyd, hogy
meghaljak! Anymnak szksge van rm. Nlklem egyedl
marad, senki sem gondoskodik majd rla. Krlek, Uram, ne
vgy el most engem! De a hall eljtt rtem. Hideg
sttsgknt ereszkedett le rm, s elragadott.
Amikor a frfi ehhez a rszhez rt, a szobban szinte
tapintani lehetett a csndet. A hallgatsg feszlten vrta a
befejezst.
Hadassa akrhnyszor hallotta a trtnetet, sohasem
tudott betelni vele, s mindig ugyanolyan hatssal volt r.
Szinte rezte maga krl a sttsget s a krlelhetetlen ert,
amely elragadta az apjt. Borzongva tkarolta a trdt, s a
mellkashoz hzta mindkt lbt, mikzben apja folytatta a
mondanivaljt.
Anym utbb elmeslte, hogy a bartaink mr a sr
fel vittek, amikor elhaladt mellettnk Jzus. Az r
meghallotta a fohszt, s megknyrlt rajta. Anym ekkor
mg nem tudta, ki lltotta meg a temetsi menetet; de sokan
voltak Jzussal, kvetk ppgy, mint betegek s rokkantak.
Aztn felismerte t, mert megrintett, n pedig feltmadtam.
Hadassa legszvesebben talpra szkkent volna, hogy
rmben felkiltson. Sokan voltak krltte, akik srva
fakadtak: arcukon elragadtats s htat tkrzdtt. Msok
meg akartk rinteni az apjt, egy olyan embert, akit Jzus
Krisztus visszahozott a hallbl. s persze zporoztak a
krdsek. Mit rzett, amikor feltmadt? Beszlt vele?
Mondott neki valamit Jzus? Hogy nzett ki?
Az emeleti szobban, a hvk kzssgben Hadassa
mindig biztonsgban rezte magt. Olyan er jrta t, melyet
mshol sohasem tapasztalt. Ezen a helyen rezte Isten
jelenltt s szeretett. Megrintett, n pedig feltmadtam.
Isten hatalma brmit kpes legyzni!
Amikor a tbbiek sztszledtek, s apja visszaksrte
ket a szllshelykre, az apr hzba, Hadassa rks
szorongsa jra flersdtt. Folyton azrt knyrgtt, hogy
a frfi ne lljon meg az utcn, s ne kezdjen el beszlni.
Amikor a hvk kztt meslte el a trtnett, mindenki srt
s rvendett. m a hitetlenek szemben Hananj csupn
nevetsg trgya volt. Az elragadtats s a biztonsg, melyet
Hadassa azok krben rzett, akikkel osztozott a hitben,
hamar szertefoszlott, amikor a frfi megalztatsait kellett
vgignznie.
Hallgass rm, Jdea npe! kiltotta, mikzben
maga kr gyjttte az embereket. Halljtok az rmhrt,
melyet hirdetek nektek!
Az emberek kezdetben figyeltek r. Egy regembert
lttak maguk eltt, s a tmeg kvncsi termszetnek
bizonyult, A prftkat mindig is szrakoztatnak talltk.
Apja viszont nem volt olyan kesszl, mint a vallsi
vezetk, egyszeren beszlt, a szvbl szlt. Az emberek
vgl mindig gnyolni kezdtk, s persze kinevettk.
Akadtak, akik rothadt zldsget s gymlcst dobltak
hozz, msok ugyanakkor bolondnak titulltk. Nhnyan
dhbe gurultak a feltmadsrl szl trtnet hallatn, s azt
ordtoztk, hogy hazudik, st egyenesen istenkromlsnak
nyilvntottk mindazt, amit mond.
Kt vvel korbban olyan csnyn megvertk, hogy
kt bartjnak kellett hazatmogatniuk a brelt hzikba, ahol
mindig megszlltak. Elkna s Benj igyekeztek meggyzni
t.
Nem szabad tbbet visszatrned ide, Hananj!
rvelt Elkna. A papok tudjk, hogy ki vagy, s el akarnak
hallgattatni. Annyira nem ostobk, hogy trgyalst tartsanak,
de sok aljas ember l itt, akik nhny skelrt brmire
kaphatk. Rzd le a sarudrl Jeruzslem port, s menj olyan
helyre, ahol az rmhrt meghalljk!
s hol kellene meghallaniuk, ha nem itt, ahol a mi
Urunk meghalt s feltmadott?
Azok, akik Urunk feltmadsnak a tani voltak, mr
tbbnyire elmenekltek innen, mert fltek a brtntl s a
farizeusok hallos cselszvseitl mondta Benj. Mg
Lzr is elhagyta Jdet.
Hov ment? Az a hr jrja, hogy Galliba vitte a
nvreit s magdalai Mrit.
n nem hagyhatom el Jdet. Trtnjen brmi, az r
ezt a helyet jellte ki a szmomra!
Benj hosszan hallgatott, majd megfontoltan blintott.
Nos, akkor legyen meg az r akarata!
Elkna egyetrtett vele, s kezt vigasztalan a frfira
helyezte.
Selmit s Crus itt maradnak. Segteni fognak, amg
Jeruzslemben tartzkodsz. n elviszem a csaldomat ebbl a
vrosbl, s Benj is velem tart. Isten flt szeretete
vigyzzon rd, Hananj! Imdkozunk rted s Rebekrt. s
persze a gyermekeitekrt is.
Hadassa srva fakadt: remnye, hogy elhagyhatja ezt a
nyomorult vrost, ezzel szertefoszlott. Hite gyngnek
bizonyult. Apja mindig megbocstott knzinak s
tmadinak, mikzben Hadassa azrt, imdkozott, hogy ezek
az emberek ismerjk meg a pokol sszes tzt mindazrt,
amit cselekedtek. Gyakran azrt fohszkodott, hogy Isten
vltoztassa meg az akaratt, s kldje a frfit egy msik
Jeruzslemtl messze es helyre. Valami kicsiny, bks
teleplsre, ahol az emberek hallgatnak r.
Hadassa, azt pedig tudjuk, hogy akik Istent szeretik,
azoknak minden javukra szolgl, azoknak, akiket
elhatrozsa szerint elhvott mondogatta az anyja, hogy
igyekezzen megvigasztalni a lnyt.
Mi j szrmazhat abbl, ha valakit megvernek? Mi j
van abban, ha lekpik? Mirt kell ennyit szenvednie?
Hadassa kpes volt hinni Isten szeretetben, amikor
Galilea bks lanki vettk krbe, amikor a kk t elterlt a
szeme eltt, hta mgtt pedig liliomok nyltak a mezn.
Igen, az otthoni hegyek kztt ers volt a hite. tjrta t, s a
szve dalolt rmben.
Jeruzslemben azonban viaskodott nmagval.
Kapaszkodott a hitbe, ugyanakkor rezte, hogy valahogy
elillan elle. lland ktely tmadt benne, s flelem
nyomasztotta.
Apm, mirt ne lehetnnk hitetlenek, mirt ne
maradhatnnk csendben?
Mert elhvst kaptunk arra, hogy a vilg vilgossga
legynk.
vrl vre egyre jobban gyllnek bennnket.
A mi ellensgnk a gyllet, s nem az emberek,
Hadassa.
De tged az emberek bntanak, apa. Ht nem az r
tantott bennnket arra, hogy ne dobjuk gyngyeinket a
disznk el?
Hadassa, ha meg kell halnom az rrt, rmmel
halok meg! Amit teszek, az mind az javt szolglja. Az
igazsg nem tvozik el s nem tr vissza resen. Legyen ers
a hited, Hadassa! Emlkezz az gretre! Krisztus testnek a
tagjai vagyunk, s Krisztusban rk letnk van. Semmi sem
vlaszthat el bennnket tle. Semmilyen fldi hatalom! Mg
a hall sem.
Hadassa apja mellkashoz szortotta az arct, a durva
szvs tunika, melyet a frfi viselt, drzslte a brt.
Mirt vagyok kpes hinni otthon, apa, s itt mirt
nem?
Azrt, mert az ellensg pontosan tudja, hogy hol
vagy a legsebezhetbb felelte, s megfogta lnya kezt.
Emlkszel Jsft trtnetre? Az ammnik, a mobiak s a
Szr hegyvidknek laki hatalmas sereggel tmadtak ellene.
Akkor rszllt az r lelke Jahazilre, s gy szlt ltala: Ne
fljetek, s ne rettegjetek ettl a nagy tmegtl, mert nem a ti
hbortok ez, hanem Isten. Mikzben ujjongtak s
dicsrtk az Urat, az r csapdba ejtette az ellensgeiket. s
reggelre, amikor a jdabeliek a pusztai rhelyekhez rkeztek,
mr csak az elesettek holttesteit talltk meg. Senki sem
meneklt meg. Az izraeliek mg a kezket sem mozdtottk
meg, mgis megnyertk a hbort.
Hananj megcskolta lnya arct, s ezt mondta:
Lgy llhatatos az rban, Hadassa! Tarts ki
szilrdan, s hagyd, hogy az r nyerje meg az tkzeteidet!
Ne akarj egyedl kzdeni!
Hadassa felshajtott, s igyekezett figyelmen kvl
hagyni a gyomrt tjr get fjdalmat. Mennyire
hinyoztak neki apja blcs tancsai a hz csndes
magnyban. Ha igazn hitt volna a frfi szavaiban, akkor
most a csggeds helyett kitr rm jrn t a lelkt, hiszen
Hananj immron ott van az r oldaln. Ehelyett szve
sajgott a bnattl, mely egyre csak duzzadt s hullmokban
zdult r, s valami ismeretlen, zavaros dhvel tlttte el t.
Vajon mirt rajongott ennyire Hananj Krisztusrt? Az
emberek nem akartk meghallani a szavt, mert k
egyszeren nem hittek. Apja tansgttele megbotrnkoztatta
ket, s szavai vad gylletet keltettek bennk. Mrt nem
tudott a frfi vgre csndben maradni s meghzdni kicsiny
hzuk biztonsgos falai kztt? Most is lhetne, itt lehetne
ebben a szobban, hogy vigaszt s remnyt nyjtson a
nehzsgek kzepette. Ehelyett itt hagyta ket, hogy egyedl
gondoskodjanak magukrl. Mirt nem tudott most az egyszer
a jzan eszre hallgatni, legalbb addig, amg ell a vihar?
Lassan, nyikorogva nylt ki az ajt, Hadassa szve
nagyot dobbant a flelemtl, s nyomban visszazuhant a
rmt jelenbe. Tudta, hogy rablk fosztogatjk a krnyk
hzait, s egy eldugott kenyrdarabrt kpesek akr embert is
lni. De szerencsre Mrk lpett be a szobba. Hadassa
felllegzett, nagy k esett le a szvrl, hogy btyja vgre
hazart.
Annyira aggdtam rted! suttogta teljes
szintesggel. rkra eltntl.
Mrk bezrta maga mgtt az ajtt, s kimerlten
roskadt a sarokba, ahol a msik hga aludt.
Mit szereztl? krdezte Hadassa, arra szmtva,
hogy elhz valamit a ruhja all. Brmilyen lelmet tallt az
ember, nyomban el kellett rejtenie, klnben kmletlenl
megtmadtk.
Mrk csggedten nzett r.
Semmit. Az gvilgon semmit! Mg egy szakadt
sarut sem, vagy egy pajzsbrt, amit elszedhettem volna egy
halott katontl. Semmit mondta, s srva fakadt, vllai
rzkdtak a zokogstl.
Pszt, flbreszted Let s anyt! szlt r Hadassa, s
gyngden eligazgatta a takart Rebekn, majd Mrkhoz
lpett. tkarolta a fivrt, s a mellkasra hajtotta a fejt.
Megprbltad, Mrk, az a lnyeg. Tudom, hogy mindent
megtettl.
Taln az Isten akarata, hogy meghaljunk.
Nem vagyok benne biztos, hogy ezentl tudni
szeretnm Isten akaratt! vgta r Hadassa
meggondolatlanul. Szeme hirtelen knnybe lbadt. Anya
azt mondta, hogy az r majd gondoskodik rlunk tette mg
hozz, de rezte, hogy szavai resen csengnek.
Az hite gyngnek bizonyult. Nem olyan volt, mint
az anyj vagy az apj. Lm, mg a gyermek Lea is teljes
szvvel imdta az Urat. Mrk beletrd szavai pedig gy
hangzottak, mintha elfogadn a hallt. Mirt mindig neki
kellett lennie annak, aki megkrdjelezi a dolgokat, st
llandan ktelkedik?
Legyen hited! Legyen hited! Ha semmi msod sincsen,
hited mindig legyen!
Mrk hirtelen egsz testben megborzongott,
kizkkentve Hadasst nmarcangol merengsbl.
Holttesteket hajiglnak a Vdi el Rabadiba a
templom mgtt. Ezrvel, Hadassa!
A lny jl emlkezett a Hinnom vlgye borzalmra. Ez
volt az a hely, ahov a vros kidoblta a dgltt s tiszttalan
llatokat, illetve egyfajta pcegdrknt is szolglt. A
templombl patkat, beleket s llati maradvnyokat hordtak
ide, hogy kosrszm zdtsk a vlgybe. Patknyok,
dgkeselyk leptk el a helyet, s az elviselhetetlen bzt
gyakran keresztlfjta a forr szl a vroson.
Hadassa apja gyehennnak nevezte a vlgyet, amikor
egyszer errl beszlt: Nem messze innen tallhat az a hely,
ahol Urunkat keresztre fesztettk.
Mrk a fejhez szortotta a kezt, s a hajba trt.
Nem mertem kzelebb menni mondta.
Hadassa szorosan lehunyta a szemt, de a szrny
gondolat krlelhetetlenl befszkelte magt a lelkbe, s
egyszeren nem hagyta nyugodni. Lehet, hogy apja holttestt
is erre a helyre vittk, megszentsgtelentettk, majd a forr
napon hagytk, ahol oszlsnak indult? Ajkba harapott, s
megprblta elhessegetni magtl a rmes kpet.
Lttam Titust folytatta Mrk tompn. Kilovagolt
nhny embervel. Amikor megltta a tetemeket, felkiltott.
Nem hallottam a szavait, de egy ember azt mondta, hogy
Jehovt szltotta, s azt lltotta, hogy ezrt nem a felels.
Lehet, hogy megknyrl rajtunk most, hogy a
vrost trdre knyszertette?
Csak akkor, ha az embereit vissza tudja tartani.
Szrnyen gyllik a zsidkat, s ki akarjk irtani ket.
s velk egytt bennnket is folytatta Hadassa, s
megborzongott. Nem fognak klnbsget tenni az r
kveti s a zltk kztt, igaz? Mindegy lesz nekik, hogy
szakadr vagy hith zsidrl van sz, esetleg keresztnyrl
tette mg hozz, s a szeme knnybe lbadt. Ez teht Isten
akarata, Mrk?
Apa szerint Isten nem akarja, hogy brki is
szenvedjen.
Akkor neknk mirt kell mgis szenvednnk?
Annak a kvetkezmnyeit viseljk, amit magunkkal
mveltnk, s a bnknek, melyek a vilgot eluraltk. Jzus
megbocstott ugyan a gonosztevnek, de nem vette le t a
keresztfrl folytatta Mrk, s htrasimtotta a szembe
hull hajtincseket. n nem vagyok olyan blcs, mint apa.
Nincs vlaszom a mirtekre, de azt tudom, hogy mindig van
remny.
Mifle remny, Mrk? Milyen remnyrl beszlsz?
Isten mindig hagy egy remnysugarat.
Az ostrom folytatdott, s amg Jeruzslemben az let
egyre fogyatkozott, addig a zsidk ellenllsa egyre inkbb
flersdtt. Hadassa vgig a kis hzban tartzkodott, s
hallotta a borzalmakat, melyek a bereteszeletlen ajtn kvl
zajlottak. Egy frfi vltse hangzott fel, ahogy vgigrohant
az utcn: Megmsztak a falat!
Mrk kiment, hogy utnajrjon a dolgoknak, mikzben
Lea odabent hisztris rohamot kapott. Hadassa a hghoz
bjt, s szorosan maghoz lelte, maga is kzel llt ahhoz,
hogy elvesztse nuralmt, de Lea ddelgetse valamelyest
lecsillaptotta.
Minden rendben lesz, Lea! Nyugodj meg!
csittgatta, de maga is rezte, hogy szavai resen csengnek.
Az r vigyz rnk! mondta, s gyngden megsimogatta
a hgt.
Vigasztal hazugsgok litnija hagyta el a szjt,
mikzben a vilg sszeomlott krlttk. Hadassa tnzett a
szobn keresztl az desanyjra, s rezte, hogy knnyei
ismt elerednek. A n bgyadtan elmosolyodott, mintha
biztatni akarn, de Hadassa nem ltott semmi bizakodsra
okot ad dolgot. Mi lesz velk?
Amikor Mrk visszatrt, hrt hozott arrl, hogy a harc
mr a falakon bell dl. A zsidk ellentmadsba lendltek,
s visszaszortottk a rmaiakat.
Ezen az jszakn azonban a sttsg leple alatt tz
lgionrius tlopakodott a vros romjain, s elfoglalta az
Antonius-erdt. A kzdelem most mr a templom
bejratnl folytatdott. A rmaiak idlegesen meghtrlsra
knyszerltek ugyan, de az erd nhny alapfalt mgiscsak
bedntttk, aztn megnyitottk a templom nem zsidknak
sznt udvart. Elterelsi ksrletknt a zltk rjuk rontottak
az Olajfk hegynl. Vesztkre, mert a lgionriusok
elpuszttottk ket. A foglyokat elrettent pldaknt a
falak mentn keresztre fesztettk.
Ezutn jra csend tmadt. Aztn egy j, minden
eddiginl lesjtbb borzalom vette kezdett: hre ment a
vrosban, hogy egy hez n felfalta sajt gyerekt. Ettl a
rmaiak izz gyllete valban lngra lobbant.
Josephus megint killt a falakra, hogy a nphez
kiltson: Isten arra hasznlja fel a rmaiakat, hogy elpuszttsa
ket, gy teljestve be a prftk, Dniel s Jzus
jvendlseit. A vroslakk sszegyjtttk a fellelhet
sszes szraz anyagot, bitument s szurkot, s feltltttk a
kerengket. A rmaiak elrenyomultak, mikzben a zsidk
htrlni kezdtek, s becsalogattk a tmadkat a templomba.
Amikor mr bent voltak, a zsidk rjuk gyjtottk a szent
helyet, ennek ksznheten pedig rengeteg lgionrius bent
gett.
Titus egy id utn visszanyerte uralmt a feldhdtt
katonk fltt, parancsot adott a tz eloltsra, de amint
sikerlt megmenteni a templomot, a zsidk jbl tmadsba
lendltek. Ezttal mr a rmai hadsereg tisztjeinek egyttes
ereje sem tudta visszatartani a lgionriusok dht, akik
zsid vrre szomjazva jra felgyjtottk a templomot, s az
tjukba kerl embereket mind egy szlig felkoncoltk,
mikzben hozzlttak a legyztt vros teljes kifosztshoz.
Szzak leltk hallukat, amikor a lngok tterjedtek a
trelvlaszt babiloni krpitra, amely finom kk, skarlt s
bbor szn szlakkal volt kihmezve. A templomtetrl egy
hamis prfta vltztt, hogy msszanak fel rte, s
szabadtsk ki t. Elve elg emberek hallhrgseitl
visszhangzott a vros, sszevegylve a rmiszt csatazajjal,
mely az utck- s a siktorok fell hallatszott. Frfiak, nk,
gyerekek vlogats nlkl mindenkit kardlre hnytak.
Hadassa prblta kizrni elmjbl ezt a temrdek
iszonyatot, de a hall vltse hallatszott mindenfell. Anyja
ugyanazon a forr augusztusi napon tvozott el az lk
sorbl, amikor Jeruzslem is elesett. Hadassa, Mrk s Lea
kt napig hallos rettegsben vrakozott, hiszen tudtk, hogy
a rmaiak elbb vagy utbb gyis rjuk tallnak s meglik
ket, ahogyan mindenki mst is legyilkoltak.
Valaki vgigrohant a keskeny utcn. Mskor sikolyok
hallatszottak, amint odakint knyrtelenl lemszroltk az
embereket. Hadassa fel akart ugrani, hogy elrohanjon, de
hov is meneklhetne? s mi lesz a hgval s a btyjval?
Visszahzdott inkbb a kicsiny szoba elstted rnykaiba,
s karjba vonta Let.
jabb frfihangok hallatszottak kintrl. Egyre
hangosabban. Egyre kzelebbrl. Valahol a kzelben betrtek
egy ajtt, s a bent levk sikoltozni kezdtek. Egyenknt
nmtottk el ket.
Mrk elgyenglve, csontig sovnyodva nagy nehezen
feltpszkodott, s az ajthoz llt csndben imdkozni.
Hadassa szve hevesen verni kezdett, res gyomrban
valsgos csomv zsugorodott a fjdalom. Frfihangokat
hallott az utcrl. Grg szavakat, megvet hangsllyal ejtve.
Egy tiszt kiadta a parancsot, hogy kutassk t a szomszd
hzakat. jabb ajtt trtek be. jabb sikolyok rkeztek.
Szgekkel kivert talp saruk koppansai hallatszottak
az ajtnl. Hadassa szve vadul vert. , Istenem...
Hunyd le a szemed, Hadassa! utastotta Mrk
szokatlanul nyugodt hangon. Emlkezz az rra! tette mg
hozz, s abban a pillanatban feltptk az ajtt.
Mrk les, elcsukl kiltst hallatott, s trdre rogyott.
Vres kardhegy llt ki a htbl, vrsre festve szrke
tunikjt. Lea that sikolya tlttte be a kicsiny szobt.
A rmai katona egyik lbval megfordtotta Mrkot,
hogy kiszabadtsa a kardjt.
Hadassa torkn akadt a sz. Meredten nzett a frfira,
akinek pncljt por s halott testvrnek a vre bortotta. A
lny kptelen volt megmozdulni. A frfi szeme megvillant a
sisakrostlya mgtt. Ahogy elrelpett s a magasba
lendtette a vres kardot, Hadassa villmgyors mozdulatot tett
anlkl, hogy tudatosan tgondolta volna, mit is cselekszik. A
fldre lkte Let, s keresztben rfekdt. , Istenem, add,
hogy gyorsan tlessnk rajta! imdkozott. Add, hogy
gyors legyen! Lea elnmult. Csupn a katona zihl lgzse
hallatszott az utcrl beszrd sikolyokkal keveredve.
Tertius ersebben markolta meg a kardjt, s mereven
bmult a csont s br lnykra, aki egy nla is aprbb
teremtst vdelmezett a testvel. Le kellett volna dfnie
mindkettt, s azzal tl is lennnek az egszen! Ezek az
tkozott zsidk csak megmtelyeztk Rmt. Felfaltk a sajt
gyerekeiket! El kell puszttani az sszes zsid nt, s akkor
nem szlnek tbb harcost. Ez a np rszolglt a pusztulsra.
Egyszeren csak meg kell lnie ket, s akkor ebben a
hzban vgezne is.
Mgis mi lltotta meg Tertius kezt?
Az idsebb lny most feltekintett r, stt szemben
rettegs tkrzdtt. Milyen kicsiny s vzna volt, csak azok
a hatalmas szemek vilgtottak, melyek tl nagynak tntek
ehhez a kis halottspadt archoz kpest... Volt valami a
lnyban, ami lehttte a gyilkos ert Tertius karjban.
Lgzse csillapult, szvverse pedig lelassult.
Prblta emlkezetbe idzni a bartait, akiket
elvesztett. Dioclest egy k ttte agyon, mikzben az
ostromgpet csolta. Malcenast hat harcos mszrolta le a
legels fal ttrsekor. Capaneus pedig a tz martalkv
vlt, amikor a zsidk felgyjtottk a sajt templomukat.
Albion mg mindig nem plt fel a sebeslsbl, amit egy
zsid drdja okozott.
Tertius vrszomja azonban valahogy mgis
albbhagyott.
Remegve engedte le a kardjt. Tovbbra is beren
figyelte a lny minden egyes mozdulatt, de kzben vatosan
krbepillantott a kis szobban. Vgre tisztn tudott
gondolkodni, s felmrte a helyzetet: egy kisfit lt meg az
imnt. A gyerek vrtcsban fekdt egy asszony holtteste
mellett. A n arca bksnek tnt, mintha csak aludna, haja
gondosan meg volt fslve, karja a mellkasn nyugodott
sszefonva. Ellenttben azokkal, akik a vlgybe hajtottk ki
a halottaikat, ezek a gyerekek mltsggal felravataloztk az
anyjukat.
Tertius is hallotta a trtnetet arrl a nrl, aki megette
a sajt gyerekt, s ez tovbb fokozta a zsidk irnti
gyllett, melyet a Jdeban tlttt tz hossz v alapozott
meg. Semmi msra nem vgyott jobban, mint hogy letrlje
ezt a fajt a fld Sznrl. A kezdetektl fogva csupn bajt
jelentettek Rmnak lzad, ggs npsg, senki eltt nem
hajlandk fejet hajtani, kizrlag a sajt egy igaz istenk
eltt.
Egy igaz isten! Tertius gnyos mosolyra hzta a szjt.
Ezek egyszeren mind eszelsek! Egyetlen istenben hinni
nem csupn nevetsges, hanem barbr dolog is. s minden
szentesked tiltakozsa s makacs nfejsge ellenre ez
mgiscsak egy barbr faj volt. Lm, mit mveltek a sajt
templomukkal!
Hny zsidt is lt meg az elmlt t hnapban? Mg a
fradsgot sem vette arra, hogy megszmolja, mikzben
hzrl hzra haladt vrszomjasn, s gy vadszott rjuk,
mint az llatokra. Mi tbb, mg lvezte is, mert minden egyes
hallt jelkpes fizetsgknt knyvelt el a bartairt, akiktl
megfosztottk t a zsidk.
Akkor most mirt bizonytalanodott el? Megesett volna
a szve egy koszos kis zsid porontyon? Mg knyrletet is
gyakorolna, ha rgtn vgezne vele, s megszabadtan t a
r vr nyomorsgoktl. Olyan vznnak tnt ez a kis
istenverte gyerek az hezstl, hogy elg lett volna csupn
egyszer rfjnia, s mris kihunyna belle az gy is alig
pislkol let. jabb lpst tett fel. Mindkt lnykval
vgezhetne egyetlen csapssal... Prblt ert gyjteni, hogy
megtegye.
A lny vrt. Nyilvnval volt, hogy testt hallos
rmlet jrja t, mgsem knyrgtt irgalomrt, ahogyan
sokan msok tettk. s az alatta lv gyermek is
mozdulatlanul s nmn fekdt. Figyeltek.
Tertius szve elfacsarodott, s valami szokatlan
gyengesget rzett. Egyenetlenl vette a levegt, majd lesen
kifjta. Aztn kromkodva visszalkte a kardot az oldalra
kttt kardhvelybe.
lve maradtok, de ezt nem fogjtok nekem
megksznni!
Hadassa rtett grgl. Ez volt a kzs nyelv a rmai
katonk krben, s gy Jdea-szerte sokan beszltk, A lny
hirtelen srva fakadt. A katona megragadta a karjt s talpra
rngatta.
Tertius a fldn fekv apr lnykra pillantott. Szeme
nyitva volt ugyan, m egy tvoli pontra meredt, mintha oda
meneklt volna a gondolataival. A katona nem elszr ltott
letben ilyen tekintetet. Ez a hall eltti nzs volt.
Lea szlalt meg Hadassa, s megrmlt hga res
tekintettl. Lehajolt, s Lea kr fonta a karjt. A hgom
magyarzta, s prblta talpra lltani.
Tertius tudta, hogy a kicsi lny szinte mr halottnak
szmt, gy taln okosabb lett volna bkn hagyni. Mgis
valami furcsa rszvtet bresztett benne, ahogy Hadassa
megprblta a karjba venni s flemelni a testvrt. Mg ez
a piciny sly is nehznek bizonyult a nagyobbik lny
szmra.
Tertius flrelkte t, s knnyedn flkapta az apr
lnykt. Finoman tvetette a vlln, mint egy gabons zskot.
Aztn a nagyobbik lnyt is megragadta a karjnl fogva, s
kituszkolta az ajtn.
Az utca csndes volt, a tbbi katona mr tovbbvonult.
A tvolban kiltsok hallatszottak. Tertius szaporn haladt
lre, de kzben tudta, hogy a lny nehezen tartja vele a
lpst.
A vros levegje bzltt a hall fertelmes szagtl.
Holttestek hevertek mindenfel, voltak, akiket a rmai
katonk mszroltak le, mikzben a leigzott vrost
fosztogattk, msok hen haltak, holttestk felfvdva,
oszlsnak indulva fekdt az utcn. A lny arcn tkrzd
iszonyat lttn Tertius azt latolgatta, vajon hny napja
rejtzkdhetett ez a szerencstlen abban a hzban.
A ti fensges szent vrosotok! mondta, s a porba
kptt.
Fjdalom nyilallt Hadassa karjba, ahogy a katona ujjai
a hsba vjtak. Elbotlott egy halott frfi lbban, akinek az
arcn mr frgek msztak. Halottak hevertek mindentt,
amerre nzett! Hadasst juls krnykezte.
Minl tovbb haladtak, annl iszonybb mreteket
lttt a vronts. Bomlsnak indult testek hevertek egymsba
gabalyodva, mint a lemszrolt llatok. A vr s hall bze
annyira melyt volt, hogy Hadassa a szja el tette a kezt.
Hov gyjtjk a foglyokat? kiltott Tertius egy
katonra, aki a halottakat vlogatta szt.
Kt msik katona ppen akkor emelte ki egy
bajtrsukat kt zsid kzl. jabb fosztogat lgionriusok
bukkantak el a templombl, s trszekerek sorakoztak
aranybl s ezstbl kszlt kegytrgyakkal, kelyhekkel,
tlakkal, kancvg ollkkal, fazekakkal, illetve
lmpatartkkal roskadsig telerakodva. Bronzlaptokat s
-ednyeket, mosdtlakat, fstlket s a templomi
szertartshoz hasznlatos egyb trgyakat gyjtttek ssze
megszmllhatatlan mennyisgben.
A katona Tertiusra nzett, majd egy fut pillantst
vetett Hadassra s Lera.
Az utcn le, aztn t a nagykapun. De ezzel a
kettvel mr nem rdemes bajldni.
Hadassa felnzett a templom egykori mrvnyra. A
mrvnyra, amely gy tndklt valamikor, mint egy
tvolban lv hfdte hegy. A k megfeketedett,
ostromkvek vjta csonkok meredtek el mindentt, az arany
pedig leolvadt rla. Teljes falrszek hevertek ledntve. A
szent templom! Csupn egy jabb sznhelye a hallnak s a
puszttsnak.
A lny nehzkesen mozgottamrt melygett s
elborzadt a ltottaktl. Torkt s szemt fst perzselte. Ahogy
elhaladtak a templomfal mentn, a borzadly egyre ersd,
lktet hangjai hallatszottak odabentrl. Szja kiszradt,
szve egyre kemnyebben s gyorsabban zakatolt, mikzben
az asszonyok udvarnak kapuja fel kzeledtek.
Tertius meglkte a lnyt.
Nehogy eljulj, mert ott llek meg helyben a
hgoddal egytt!
Az udvaron tllk ezrei sorakoztak, a kntl s
fjdalomtl shajtozk kztt egyesek mr a sajt hallukrt
rimnkodtak. A katona maga eltt lkte t Hadasst a kapun,
s ebben a pillanatban a lny szeme el trult a nyomorultak
tmege. Tele volt velk az udvar: az hezstl csontt aszott,
legynglt, remnyvesztett emberek sokasga.
Tertius leengedte a gyereket a vllrl. Hadassa
elkapta Let, s igyekezett tmogatni t. De maga is gyenge
volt, gy leereszkedett a fldre a rnehezed teher slya alatt,
s az lbe fektette a kislnyt. A katona ekkor sarkon fordult
s elment.
Ezrek tolongtak krlttk, ktsgbeesetten kutatva
rokonok s bartok utn. Msok kisebb csoportokba verdve
jajveszkeltek, mg nmelyek Lehoz hasonlan magukba
roskadva bmultak a semmibe. A leveg annyira
tforrsodott, hogy Hadassa alig tudott llegezni.
Egy lvita megszaggatta viseltes kk s narancssrga
szn tunikjt, s a vilgba kiltotta tengernyi knjt: n
istenem, n Istenem, mirt hagytl el engem? A kzelben
egy asszony sznalmas jajveszkelsbe kezdett, szrke
ruhjn vrfoltok ltszdtak, a vllnl pedig elszakadt a
szvet. Egy regember lt magba roskadva az udvar falnl
fekete-fehr cskos kntsbe bugyollva, ajka nmn
mozgott. Hadassa tudta, hogy a szanhedrin tagja, ltzete a
sivatagi viselett s az els patriarchk strait jelkpezte.
A tmeg kz nazreusok vegyltek hossz, fonott
hajukkal, valamint zltk koszos, rongyos nadrgban s
ingben, mely fltt rvid, ujjatlan mellnyt viseltek, minden
sarkban kk rojtokkal. Mg gy kseiktl s jaiktl
megfosztva is egszen fenyegeten hatottak.
jabb csetepat trt ki. Az asszonyok sikoltozni
kezdtek. Tucatnyi rmai lgionrius rontott a tmegre, hogy
lekaszabolja az ellenllkat, de sokat azok kzl is
lemszroltak, akiknek csupn annyi volt a bnk, hogy
tlsgosan kzel tartzkodtak. Egy rmai tiszt llt a lpcssor
tetejn, s a foglyok fel kiablt. Akire rmutatott, azt
elvonszoltk s keresztre fesztettk.
Hadassa nagy ggyel-bajjal arrbb vonszolta Let, s a
falnl, a lvita kzelben tallt egy viszonylag
biztonsgosabb helyet a szmra. Amikor lement a nap, stt
hideg borult rjuk, Hadassa pedig maghoz lelte Let, hogy
testvel melegtse a beteg kislnyt. Mire megvirradt, a hga
mr nem lt.
Lea kedves arca megszabadult minden flelemtl s
szenvedstl: ajka szeld mosolyra hzdott. Hadassa a
mellkashoz szortotta s gyengden ringatta t. Lerhatatlan
fjdalom mltt szt a tagjaiban, s olyan mly
elkeseredettsg vett rajta ert, hogy mg srni sem tudott.
szre sem vette, hogy egy rmai katona alakja tornyosul fl,
egszen addig, amg az meg nem prblta elragadni tle Let.
A lny erre mg szorosabban lelte maghoz a kishgt.
Meghalt, nem ltod? Azonnal add ide!
Hadassa Lea nyakhoz szortotta az arct, s csndesen
nyszrgtt. A rmai ppen elg halottat ltott mr ahhoz,
hogy ne hatdjon meg a jelenet lttn. Megttte Hadasst,
hogy fellaztsa a szortst, majd egyetlen mozdulattal
flrergta t. Hadassa elszdlt, egsz testt fjdalom jrta t,
s tehetetlenl figyelte, ahogy a frfi egy szekrhez cipeli a
testvrt, melyen halomban hevertek az jszaka elhunytak
holttestei. A katona egy durva mozdulattal a halom tetejre
hajtotta Lea trkeny testt.
Hadassa lehunyta a szemt, felhzta a lbt, s trdre
borulva zokogott.
Egybefolytak a napok. Szzval haltak hen, mg
tbben pusztultak el ktsgbeesskben s bnatukban. A
rmaiak kivlogattk a j erben lv foglyokat, s
tmegsrokat sattak velk.
Ekzben rmhrek terjedtek arrl, hogy Titus kiadta a
parancsot: ne csak a templomot romboljk le, hanem az egsz
vrost. Csak a Phaszael-, a Hippikosz- s a
Mariamne-tornyokat, illetve a Nyugati fal egy rszt kvntk
meghagyni vdelmi okokbl. Ilyenre nem volt plda azta,
hogy a babilniai kirly, Nebukadneccar lerombolta Salamon
templomt. Jeruzslem, az szeretett Jeruzslemk tbb
nem ltezett!
A rmaiak szemes gabont osztottak szt a foglyok
kztt. A zsidk egy rsze mg mindig dacolt a rmai
uralommal, s lzadsuk legutols, egyben vgzetes
cselekedeteknt visszautastottk az teladagjukat. Ennl is
rettenetesebb volt, hogy a betegektl s az elesettektl maguk
a lgionriusok tagadtk meg az telt, mert nem kvntk
olyanokra pocskolni a gabont, akik nem valszn, hogy
tllik a kzelg menetelst Caesareba. Hadassa az utbbiak
kz tartozott, ezrt nem kapott ennivalt.
Egyik reggel a lnyt egy csoporttal egytt kivittk a
vrosfalon tlra. Szinte kv dermedt az elbe trul
borzalom lttn. Zsidk ezrei sorakoztak keresztre fesztve
Jeruzslem omladoz falai eltt, s dgkeselyk lakmroztak
a tetemkbl. Az ostromlk sncai annyi vrt ittak magukba,
hogy a talaj vrsesbarnra sznezdtt s megkemnyedett,
mint a tgla, de ami azon tl a tjbl elbe trult, az
fellmlta minden kpzelett. A keresztek borzalmas erdejn
kvl egyetlen fa, bokor, de mg egy rva fszl sem maradt.
Kietlen pusztasg terlt el Hadassa szeme eltt, a hta mgtt
pedig a hatalmas vros hevert romokban.
Gyernk tovbb! kiltotta egy r, korbcsa
keresztlszelte a levegt, s sisteregve csapott le a lny
kzelben lv frfi htra.
Egy msik frfi Hadassa orra eltt nagyot shajtva
elterlt. Amikor az r kihzta a kardjt, egy asszony
megprblta visszatartani, de a katona lettte a nt, majd
egyetlen gyors suhintssal elvgta a fldre rogyott ember
nyaki tert. Az r karjnl fogva megragadta a vonagl
frfit, a snc szlre rngatta, s lelkte a rzsn. A test
lassan grdlt le a kvel belepett rok aljra, s puffanva terlt
el a tbbi tetem kztt. Egy msik fogoly talpra lltotta a
zokog asszonyt, aztn tovbbmentek.
A csoportot egy dombra veznyeltk, ahonnan
foglyul ejtikkel egytt rlthattak Titus tborra, de mg a
hangokat is hallhattk.
gy ltszik, vgig kell szenvednnk a rmaiak
gyzelmt jegyezte meg keseren egy frfi, mellnyn kk
bojtokat viselt, jelezvn, hogy a zltk kz tartozik.
Fogd be a szd, ha nem akarod, hogy belled is a
varjak lakmrozzanak, mint azokbl a szerencstlenekbl!
sziszegte egy msik fogoly a keresztek fel tekintve.
A raboknak vgig kellett nznik, ahogy a lgik
felsorakoznak majd feszes alakzatokban elvonulnak Titus
szne eltt. A hadvezr fnyesen tndklt aranypncljban.
Tbb volt a fogoly, mint a katona, de a rmaiak gy
mozogtak, mint egy hatalmas harci fenevad: szervezetten s
fegyelmezetten. A tkletes alakzatokban masroz harcosok
ezreinek ritmikus hullmzsa egszen htborzongatnak tnt
a lny szmra. Egyetlen hangra vagy jelre szzak mozdultak
egyszerre. Hogyan is gondolhatta brki, hogy ez a hadsereg
legyzhet? Amg a szem elltott, mindentt rmai katonk
vonultak.
Titus beszde kvetkezett, s a hadvezr idrl idre
sznetet tartott, hogy az emberek ujjongva megljenezhessk.
Ezutn a kitntetsek tadsra kerlt sor. A tisztek sajt
katonik eltt fesztettek, megtiszttott, fnyesre csiszolt
pncljuk tndklt a napfnyben. Felolvastk azok nvsort,
akik hsi rdemeket szereztek a harcok sorn, Titus pedig
sajt kezleg helyezett aranykoront a fejkre s aranyozott
dszeket a nyakukba. Voltak olyanok is, akiknek hossz
aranydrdt s ezstjelvnyt adott t. Ezzel egytt
valamennyi kitntetettet ellptettk.
Hadassa krbenzett, s a mellette llk arcn
megkeseredett gylletet pillantott meg. A ceremnin val
rszvtel olyan volt a szmukra, mintha st hintettek volna a
sebeikre.
Tbbszekrnyi zskmnyt osztottak szt a harcosok
kztt, majd Titus jabb beszdet intzett hozzjuk. Dicsrte
hsiessgket, ezutn pedig fnyes jvt s boldogsgot
kvnt mindnyjuknak. A katonk ujjongva ljeneztk, s
lelkesedsk csak fokozdott, amikor a hadvezr lejtt
kzjk.
Vgl Titus kiadta a parancsot a lakoma
megkezdsre. krk garmadt tartottk kszenltben a
rmai istenek oltrainl, s Titus parancsra megkezddtt az
llatok felldozsa. Hadassa mg az apjtl hallotta, hogy a
zsid trvnyek szerint vrldozatot kell bemutatni az
elkvetett bnkrt. A lny azzal is tisztban volt, hogy a
papok naponta mutattak be ldozatot a templomban, hogy
folyamatosan emlkeztessenek a bnbnat jelentsgre.
Ugyanakkor Hadassa szlei azt is megtantottk neki, hogy
Krisztus a sajt vrt ontotta engesztel ldozatul a vilg
bneirt, ezltal benne teljesedett be Mzes trvnye, s ettl
kezdve nem volt szksg az llatok felldozsra. gy aztn
Hadassa mg sohasem ltott ilyet, s elborzadva nzte,
ahogyan egyik krt a msik utn mszroljk le. Az oltron
vgigfoly vr ltvnytl a lnyt juls kerlgette.
melyegve hunyta le a szemt, s elfordult.
A levgott krket sztosztottk a gyztes katonk
kztt, hogy elfogyaszthassk ket a lakomn. A sl hs
illatt a kihezett foglyok fel sodorta az esti szl. Tantaluszi
knokat kellett elszenvednik, de a hith zsidk mg akkor
sem fogadtk volna el az telt, ha megknljk ket. Inkbb
vlasztjk a pusztulst s a hallt, mint a pogny isteneknek
bemutatott hsldozatot.
Hossz id utn katonk jelentek meg, s parancsot
adtak a raboknak, hogy sorakozzanak fel a bza- s
klesadagjukrt. Hadassa legyenglten fltpszkodott, s
bellt a vgtelennek tn sorba, noha bizonyos volt benne,
hogy ezttal is megtagadjk tle az telt. Szeme knnybe
lbadt. , Istenem, Istenem, legyen meg a te akaratod!
Amikor sorra kerlt, csszt formlt a tenyerbl, s arra
szmtott, hogy flrelkik. Ehelyett aranyszn magok
mlttek a tenyerbe a merkanlbl.
Szinte hallotta Rebeka hangjt: Az r gondoskodik
majd rlad."
A fiatal katona szembe pillantott. Arca cserzett volt a
jdeai naptl, vonsai szigorsgrl s rzelemmentessgrl
rulkodtak.
Ksznm szlt Hadassa grgl, egyszer
alzattal, anlkl, hogy vgiggondolta volna, kinek mondja,
s miket cselekedhetett korbban az illet.
A katona szeme megvillant. Ekkor valaki htulrl
kemnyen meglkte Hadasst, s armiul rrivallt.
Hadassa arrbb botorklt, s nem vette szre, hogy a
fiatal katona mg mindig t figyeli. A kanalat jra
belemertette a hordba, s beletlttte a magokat a
kvetkez sorban ll tenyerbe, de a tekintett tovbbra sem
vette le a lnyrl.
Hadassa letelepedett a hegyoldalon. Elvonult a
tbbiektl, s magnyosan ldglt. Fejt lehajtotta,
mikzben sszeszortott tenyerben tartotta a magokat.
Valami megmozdult a lelkben.
Asztalt tertesz nekem ellensgeim szeme lttra
suttogta elcsukl hangon, s srva fakadt. , Atym,
bocsss meg nekem! Vezess a te utadon! Csak szelden
vezess engem, Uram, nehogy megsemmisljek! Flek.
Atym, annyira flek! vj meg engem karod erejvel!
Kinyitotta a szemt, s a tenyerbe nzett.
Az r gondoskodik rlunk mondta halkan, s
lassan enni kezdett, kln zlelgetve minden egyes
gabonaszemet.
Lassan leszllt a nap, s Hadassa lelkbe klns
bkessg kltztt. Dacra minden pusztulsnak s hallnak,
minden r vr szenvedsnek, Isten kzelsgt rezte.
Felnzett a tiszta jszakai gboltra. A csillagok fnyesen
ragyogtak, mikzben enyhe szl fjt, Galilera emlkeztetve
t.
Az jszaka meleg volt... vacsort kapott... letben
maradt. Isten mindig hagy egy remnysugarat ahogyan
Mrk mondta. Csaldtagjai kzl Hadassa hite bizonyult a
leggyngbbnek, lelke a legktkedbbnek, s volt
mindnyjuk kzt a legbtortalanabb is. Hadassa volt teht a
legkevsb rdemes arra, hogy letben maradjon.
Mirt n, Uram? krdezte halkan srdoglva.
Mirt engem vtl meg?
II. rsz

Germnia

2.

Atretes felemelt kzzel jelezte az apjnak, hogy egy


rmai lgi kzeledik a tiszts fel. A germn harcosok az
erd rejtekben vrakoztak. Mindegyik harcos egy framet
tartott a kezben egy lndzst, amitl rettegtek a rmaiak,
mert a fegyver ers nyele keskeny, rvid fejben vgzdtt,
mely les volt, mint a borotva, s mg a pnclt is tdfte.
Nagy tvolsgrl is pontosan lehetett vele clozni,
ugyanakkor a kzitusban is hasznosnak bizonyult.
Az alkalmas pillanat elrkezst ltva Atretes
leengedte a kezt. Apja ebben a pillanatban veltrz harci
vltsben trt ki, A kilts felrppent, s betlttte az egsz
vidket, ahogy a lthatr mentn felsorakozott horda egsze
harci istenkhz, Tiwazhoz vlttt a pajzsai mgl
Marcobus, a bructerek vezre, a germn trzsek egyestje
csatlakozott hozzjuk a bructer s batavus trzsek
maradkval sszesen szz emberrel. A htborzongat s
kaotikus harci lrma gy visszhangzott odalent a vlgyben,
mintha Hdsz dmonai vltennek. Atretes szles vigyorral
nyugtzta, hogy a lgionriusok szemltomst kizkkentek a
ritmusukbl. s ez volt az a pillanat, amikor a trzsi harcosok
a hegyoldalon lezdulva tmadsba lendltek.
A barbr vltsektl meghkkent s sszezavarodott
rmai katonk nem hallottk, ahogy parancsnokaik arra
utastjk ket, hogy azonnal vegyenek fel teknsbka
alakzatot, k ugyanis tudtk, hogy ez a katonai manver
bizonyul az egyetlen hatkony vdekezsnek a barbrok
ellen: ilyenkor a harcosok sszezrnak, s pajzsukat minden
irnyba kifel fordtjk, illetve a fejk fl emelik,
thatolhatatlan pnclt formlva, mint a teknsbka
pnclzata. Csakhogy az oldalszrnyakra zdul vad horda, a
lndzskkal felszerelt, csaknem meztelen harcosok ltvnya
annyira sztzillta a lgik sorait, hogy ez ppen elegend
idt biztostott a tmadknak a nlklzhetetlen elny
megszerzshez. Repltek a framek. s hullottak a
legionriusok.
Atretes apja, Hermun irnytotta az k alakzatot, mely
e pillanatban tmadsba lendlt. Trzsfnki sisakja
szikrzott a napfnyben, gy vezette el klnjt a sr
fenyerdben lv rejtekhelyrl, amint a chattus harcosok
lezdultak a hegyoldalon. Hossz hajuk lobogott a szlben,
legtbbjk mindssze egy sagumot a vllnl egyszer
bronz melltvel rgztett vdkpenyt viselt, fegyverzetk
pedig nem llt msbl, mint egy vas- s brpajzsbl s egy
framebl. Csupn a leggazdagabb trzsfnkk hordtak
kardot s viseltek a fejkn sisakot.
Atretes flrepeszt csatakiltssal hajtotta el a framet
futs kzben. A hossz hegy lndzsa egy rmai zszlstiszt
torkt dfte t, mire a katona nagy csattanssal kiejtette
kezbl a felsgjelet. Egy msik rmai azonnal felkapta azt a
fldrl, Atretes azonban szmtott erre: rrontott, s egyetlen
klcsapssal eltrte a htgerinct. Kitpte a lndzst a
haldoklbl, s keresztldftt vele egy msik katont,
A trzshz tartoz asszonyok s gyerekek lefutottak a
hegyoldalon, s sikoltozva, ujjongva biztattk a harcosokat.
A kzdelem azonban nem tartott sokig, mivel a
rajtatsszer tmads csupn tmeneti elnyt jelentett.
Amint a rmaiak magukhoz trtek els dbbenetkbl, a
germnok mris megkezdtk a visszavonulst. Pontosan
tudtk, hogy egy elhzd harc sorn vajmi kevs eslyk
lenne a magasan kikpzett rmai erkkel szemben. Az utbbi
hnapokban a trzsi harcosok a legjobban mkd taktikt
alkalmaztk: rajtatsszeren megtmadtk az
oldalszrnyakat, gyors csapst mrtek az ellensgre, s
visszavonultak, mieltt az igazi harc elkezddtt volna.
Atretes lndzsja beletrt egy centurio pncljba.
tkozdva kiltott Tiwazhoz, s fejbe csapott egy r tmad
lgionriust a pajzsval, mikzben felkapta egy elesett
centurio rvid kardjt, azaz a gladiwst. Kzben alig tudta
elkerlni kt msik rmai katona tseit. Nem volt gyakorlata
a rvid kard hasznlatban, gy pontosan tudta, hogy
htrlnia kell, mieltt a tmadk fellkerekednnek.
A lgiban uralkod kezdeti pnik szemltomst
sznben volt. Lovastisztek forgoldtak a csetepat kells
kzepn, villogtattk a kardjukat, s parancsokat osztogattak.
A sorok ismt sszezrtak, s a rmaiak kpzettsge s
fegyelmezettsge most mr egyre tbb ldozatot kvetelt a
msik oldalon.
Atretes ltta, ahogy a fivre, Varus elesik. Egyetlen
suhintssal lehastotta egy rmai katona karjt, s szguldott
volna testvre vdelmre, de egy jabb centurio tmadt r,
aki rdgien forgatta a gladiust. Atretes egyik szrst
hrtott a msik utn. Nyers erejt hasznlva teljes lendlettel
rrontott a centurira, s msik hrom trsra lkte.
A htad mgtt, Atretes! kiltotta az apja.
Atretes lehajolt, majd hirtelen megfordulva
villmsebesen lecsapott a kardjval, felhastva tmadja
gykt s hasregt. A sebzett rmai harcos vltve
elzuhant, de estben magval rntotta Atretes kardjt is.
A centurio, akit az elbb lettt, kzben maghoz trt,
s jra Atretesre vetette magt. A fegyvertelen germn harcos
a msik oldalra grdlt, elkapta a katona lbt, s a fldre
rntotta. Majd rugrott, megragadta a fejt, s egy kemny
rntssal eltrte a nyakt. Ezutn kitpte a gladiust az
lettelen ujjak kzl, talpra ugrott, s nekirontott egy
rmainak, aki ppen akkor hzta ki a kardjt egy elesett
germn harcosbl. Atretes a nyak fedetlen oldalra szrt, s a
szkktknt eltr vr egyenesen a frfi arcba csapott.
Leejtette a kardot, majd futs kzben kitpett egy framet az
egyik halott katona testbl.
Sehol sem ltta apja csillog sisakjt, a germn hader
pedig szemltomst fogyatkozott, a rmaiak ugyanis
jrarendezdtek a szervezett puszttshoz, amelyrl hresek
voltak. Marcobus, akinek srlt bal karja bnn lgott az
oldaln, embereire vlttt, hogy vonuljanak vissza. A rmai
felfogssal ellenttben a trzsek semmi szgyent nem talltak
abban, hogy a harci szerencse megfordulsakor elhagyjk
a csatateret. A batavusok kvettk a parancsot, s nyomban
visszavonult fjtak, ezzel viszont Atretes klnjt vdtelenl
hagytk. Atretes tudta, hogy a jzan sz szablyai szerint a
chattusoknak is a tbbiekkel egytt kellene az erd fel
htrlniuk, mgsem brt a vrvel, mert a karjban mg
mindig tl sok ert rzett. Eszels harci kiltssal vetette r
magt kt jabb rmai katonra.
Kzben elesett a nagybtyja, egy rmai hajtdrda
dfte t a mellkast. Unokafivre, Rolf igyekezett a kzelbe
jutni, de egy centurio letertette. Atretes tombolva vlttt, s
jobbra-balra csapkodott a fegyvervel, ennek ksznheten
egy lgionriusnak a sisakjt zzta be, egy msiknak pedig a
karjt hastotta fel. Tl sokan estek el azonban a csapatbl,
gy vgl gyztt a jzan tlkpessge. Kiadta vgre a
visszavonulsra szlt parancsot az letben maradottaknak,
s az erd fel vettk az irnyt. Hamarosan beolvadtak a
rengetegbe, amit a rmaiak dhsen vettek tudomsul, mivel
nem voltak kikpezve erre a harcmodorra.
Fl kilomterrel feljebb, a domboldalra kapaszkod
erd rejtekben Atretes rtallt a hgra, Martra, aki ppen
trdre ereszkedve tisztogatta frje vllsrlst. Fivrk
jultan fekdt mellettk, lbn vastag, tvrzett kts volt.
Usipi spadt arcn patakokban csrgtt a verejtk,
mikzben fjdalmas arccal trte, hogy Marta gyors s biztos
kzzel ellssa a sebet. Apd... emelte fl Usipi ernyedten
a kezt, s nyugati irnyba mutatott.
Atretes azonnal keresztlvgott az erdn, s egyszer
csak megpillantotta az anyjt, amint karjban tartja a frjt. A
trzsfnki sisak egyik oldala be volt repesztve, az
aranyozott bronzot vr bortotta, Atretesbl vad, fjdalmas
kilts trt el, s ktsgbeesetten trdre rogyott.
A n spadt, knld arccal lzasan dolgozott a ttong
sebhelyen, mely keresztlszelte a frfi meztelen hasregt.
Zokogva helyezte vissza a kibuggyant beleket, s prblta
lezrni a sebet.
Hermun! fohszkodott. Hermun, Hermun...
Atretes megfogta anyja vres csukljt, hogy ezltal
vessen vget a remnytelen kzdelemnek.
Hagyd t nyugodni, anym!
Nem!
Anym! szlt r, s erlyesen megrntotta a
csukljt. Apm meghalt. Ennl tbbet nem tehetsz rte.
A n lassan lecsillapodott, vad ellenllsa megtrt. A
frfi elengedte, mire vres keze ertlenl hullott a combjra.
Atretes lezrta apja meredt szemt, s kezt a mozdulatlan
mellkasra helyezte. Anyja egy hossz pillanatig nmasgba
burkolzott, aztn zokogva elrehajolt s maghoz lelte
Hermun vrztatta fejt. Rvid kpenynek szeglyvel gy
trlte le a halott frfi arct, mint egy gyermekt.
Elviszem a tbbiekhez trte meg Atretes a csendet.
A n megemelte Hermun vllt, mikzben Atretes
flemelte a testet a fldrl. Viharvert arct knnyek ztattk,
s nhny lps utn megbotlott a nehz test slya alatt. Fl
trdre rogyott. sszeszortotta a fogt, s maradk erejt
sszeszedve feltpszkodott, de minden egyes lps
megttelhez risi erfesztsre volt szksge.
Amikor visszartek a hghoz s Usipihez, Atretes
vatosan leeresztette a testet Dulga s Rolf mell. A kt frfit
a csald tbbi asszonya vonszolta ide ggyel-bajjal. Atretes
nehezen vette a levegt, s rezte, ahogy a gyengesg
vgigkszik a gerincn, majd levette apja nyakbl a vsett
talizmnt, s a tenyerbe szortotta. A nyaklncot a szent liget
tlgybl faragtk, s sok csatban vdelmezte Hermunt.
Atretes igyekezett ert merteni a szent ereklybl, m
csupn mly elkeseredettsget rzett.
A csata teht elveszett, a trzsfnk pedig halott volt.
A szoksok rtelmben a vezrsg r szllt, feltve, ha lesz
elg ereje a hatalom megtartshoz. De vajon akarja-e a
hatalmat?
Most mr bizonyoss vlt, hogy Veleda, a tornyban
rejtz, ebbl addan soha senki ltal nem ltott bructer
jsn jvendlsei tvesek voltak. Igaz ugyan, hogy Julius
Civilis s lzadi megsemmistettk a hatr menti lgikat, a
lzads vgl mgis buksra llt. Egy v elteltvel a
szabadsg elrhetetlen tvolsgra kerlt a trzsi npek
szmra.
Vespasianus tizenkt hnapos zrzavar utn kerlt
hatalomra Rmban, miutn egymst kveten hrom csszr
bukott meg a birodalom ln. Most az uralkod legifjabb
finak, Domitianusnak a parancsnoksga alatt nyolc tovbbi
lgi indult el Julius Civilis ellen. Veleda, a jsn azt
jvendlte, hogy Domitianusnak a tapasztalatlansga lesz a
veszte. m az ifj hadvezr, miutn csapatai ln
megrkezett a hatrvidkre, egyltaln nem bizonyult
gymoltalannak. A hrek szerint gladitornak kpeztk ki, s
teljes eltkltsggel bizonytani akarta: legalbb olyan j
hadvezr, mint az apja, Vespasianus, vagy a testvre, Titus.
s ez sikerlt is neki.
A lzads leverst kveten Domitianus rengeteg
foglyot ejtett, majd elrendelte Julius Civilis embereinek
megtizedelst, hogy megszabaduljon egy rszktl. A
foglyokat felsorakoztattk, s minden tizediket keresztre
fesztettk. Julius Civilist lncra verve vezettk Rmba, s
ezzel az t tmogat trzsek egysgt is sikerlt megtrni,
Frakcik vltak le az addig egysges barbr seregrl. A
batavusok tbbsgt foglyul ejtettk, Atretes klnjnak pedig
minden harmadik embere elesett.
Atretes haragja fellngolt, ahogy halott apjra nzett.
Alig egy hete trtnt, hogy a chattus trzs vezre egy szent
tlgyfa gait s krgt a fehr kelmre hajtotta. maga nem
tudott tiszta jelet kiolvasni az brbl, de a pap lltotta, hogy
a fehr l nyertsei s horkansai biztos gyzelmet grnek.
Gyzelem! Hol volt mr az a gyzelem? Taln mg a
sajt isteneik is ellenk fordultak? Vagy a rmai istenek
ersebbnek bizonyultak,1 mint a hatalmas Tiwaz?
Mikzben a halottakat a faluba vittk, a kln ms tagjai
is sszegyltek, s jelentettk, hogy a rmaiak szak fel
menetelnek.
Atretes ft vgott, hogy mglyt ptsen az apjnak,
mg anyja felltztette a frfit a legjobb prmjeibe, s
elksztette a halotti tort. A legszebb agyagtlait, kupit s
fatlait helyezte a frje mell, s az ednyeket megtlttte
sr zabksval, a kupkat pedig ers mzsrrel. Slt brnyt
s disznpecsenyt rakott a fatlra. Amikor mindezzel
elkszlt, Atretes meggyjtotta a mglyt. Ms tzek is
fellobbantak a stt jszakban.
Bevgeztetett suttogta az anyja, s knnyek
csorogtak vgig az arcn. Gyngd kezt Atretesre helyezte.
Rendelj el holnap estre gylst a szent ligetbe!
Atretes tudta, hogy a n azt remli, a fit vlasztjk
majd meg trzsfnknek.
A papokon mlik, hogy mikorra hvjk ssze
felelte.
k mr tged vlasztottak, akrcsak a harcosok. Ki
lenne erre a feladatra alkalmasabb nlad? Taln nem a te
parancsodat kvettk ttovzs nlkl, amikor a csata
megfordult? s a te embereid, a chattusok hagytk el utoljra
a csatateret.
Csakis azrt, mert lttk, hogy apa elesett. Nem az n
klnleges rdemeim miatt.
Te leszel a trzsfnk, Atretes! Hermun tudta, hogy
ez a nap is el fog jnni. Ezrt oktott olyan kvetkezetesen, s
ezrt kvetelt tled tbbet, mint a tbbi fitl. A
szletsedkor kapott jelek azt zentk, hogy hatalmas vezr
lesz belled.
A jelek mr mskor is tvedtek.
De nem ebben a krdsben. Vannak dolgok, melyek
nem az akaratunktl fggnek. Egyszeren nem kzdhetsz a
sorsod ellen. Emlkszel arra az estre, amikor apd a tancs
el lltott, hogy tnyjtsa a pajzsodat s a framedat?
Igen felelte Atretes, s alig tudta fkezni fjdalmt,
ahogy a lngokba meredt, s a sztporlad fagak kztt
megltta Hermun testt. Keze klbe szorult. A legkevsb
sem vgyott a vezrsggel jr J ktelezettsgekre.
Ezen az estn frfiv rtl, Atretes. s azta felnttl
a feladathoz, mindig is tudni lehetett, hogy ez a te utad.
Tizenngy ves voltl, amikor az els ellensgedet meglted
mosolygott az anyja brndosan, s kk szemben knnyek
csillogtak. ppen hogy kiserkent a szakllad, de te
ragaszkodtl ahhoz, hogy elejtett ellensged fltt
megborotvlkozhass, s vresre vgtad az arcodat, csak hogy
kvesd a hagyomnyainkat.
A n megszortotta a fia kezt.
Tizent ves voltl, amikor eljegyezted Anit, s
tizenhat, amikor a fiad szletsekor mindkettejket
elvesztetted. Kt vvel ksbb legyzted a bructer
betolakodkat, s abban a megtiszteltetsben rszesltl,
hogy levehetted a vasgyrt az ujjadrl. Apd azt mondta,
hogy derekasabban harcoltl a csatban, mint brki ms, akit
valaha ltott folytatta az anyja, s megszortotta Atretes
karjt. Bszke vagyok rd, fiam!
A n elhallgatott, knnyek csorogtak vgig az arcn,
ahogy jra a lngokba nzett.
Aztn kt bks esztend kvetkezett. s megjelent
Julius Civilis, s hrt hozott a Rmban kitrt lzadsrl.
Igen nzett fel r az anyja. A szabadsg
gretvel.
Minden jel arra mutat, hogy Vespasianus nagyon
ersen kzben tartja a birodalmat, anym. Vespasianus csak
egy ember, de a mi oldalunkon Tiwaz ll! Nem emlkszel
Veleda prfciira? A szabadsgot nem ajndkba kapjuk,
Atretes. Meg kell kzdennk rte!
Atretes beletrt a hajba, s a csillagokra nzett.
Brcsak rendelkezne a papok tudsval, hogy kiolvashassa a
vlaszt odafentrl, a csillagos mennyboltrl! Egyvalamit
biztosan tudott: harcolni akart! Olyan hevesen vgyott erre,
hogy izmai megfeszltek, szve felgyorsult s hevesen
kalaplt. A harctren rezte magt igazn biztonsgban, ahol
a gyzelemrt s a sajt letrt kzdtt. Trzsfnkknt
azonban mst is fontolra kell majd vennie, msokra is
figyelnie kell.
Kisfiknt arrl lmodoztl, hogy elhagyod a trzset,
s bellsz Marcobus ksretbe folytatta a n csndesen.
Atretes meglepetten nzett r. Vajon mindenrl tudott
az anyja, ami valaha is megfordult a fejben?
Anyja gyngden megrintette az arct.
Apd irnti tapintatbl s hsgbl sohasem beszltl
rla, de hozzm hasonlan is tisztban volt vele.
Atretes, neked ms sorsot szntak az istenek! Szletsedkor
kiolvastam a jelekbl. Te fogod szabadsgra vezetni a
npedet.
Vagy a hallba jegyezte meg Atretes komoran.
Val igaz, sokan meg fognak halni felelte anyja
nneplyesen. Kztk n is.
Anym! tiltakozott Atretes, de a n megszortotta a
karjt, hogy elhallgattassa.
Ennek gy kell trtnnie. Kiolvastam a jelekbl
mondta, s kk szemben bizonytalansg s nyugtalansg lt.
Nevedet Rma-szerte ismerni fogjk. gy fogsz harcolni,
ahogyan eltted mg senki ember fia a chattus trzsbl. s
gyzedelmeskedni fogsz minden ellensged felett folytatta,
s hangja idegenl, valahonnan tvolrl szlt. Egy hatalmas
vihar spr majd vgig a birodalmon, s elpuszttja Rmt.
szakrl, keletrl s nyugatrl rkezik, s te is rsze leszel
ennek a viharnak. s lesz egy n, egy stt haj, fekete
szem asszony, akinek klns szoksai lesznek. s szeretni
fogod t jelentette ki, majd hirtelen elhallgatott, s gy
hunyorgott, mintha mly lombl bredne.
Atretes szve hevesen vert. Csupn nhny alkalommal
ltta ilyennek az anyjt, de ilyenkor jeges nyomst rzett a
gyomorszja tjkn. Ha valaki msrl lett volna sz, nem
ltott volna mst az egszben, mint egy elfogult anya
brndozsait a fia fnyes jvjt illeten. Ezttal azonban
mgsem rhette be ennyivel a dolgot, hiszen a n messze
fldn hres ltnoknak s jvendmondnak szmtott, akit
sokan istennknt tiszteltek.
A n tekintete kitisztult. Mlyet shajtott, s
gyengden elmosolyodott.
Pihenned kell, Atretes! mondta vgl. Fel kell
kszlnd mindarra, ami eltted ll! tette mg hozz, s a
halotti mglya izz zsartnokai fel nzett. A tz majdnem
legett. Hagyj magamra Hermunnal! krte halkan,
mikzben aranyra festette arct a pislkol fny.
Hossz rkig nem jtt lom Atretes szemre. Amikor
hajnalban felkelt a szalmagyrl s kiment a hz el, anyja
ppen a hamubl gyjtgette ssze a frje csontjait, hogy egy
agyagednybe helyezve elksztse ket a temetsre.
Mieltt a nap a zenitjre hgott, ngy tovbbi srlt
harcos lehelte ki a lelkt, gy szmukra jabb mglykat
ksztettek.
Egyszer csak hrt kaptak arrl, hogy egy szkevnyt
fogtak. Atretes tudta, az emberek most azt vrjk tle, hogy
vezesse a tancskozst. Tisztban volt azzal, mit kellene
tennie, de ahhoz nagyon nem fltt a foga, hogy tletet
mondjon egy ember lete fltt, mg ha egy olyanrl volt is
sz, mint Wagast.
A trzs tagjai a tlgyfaligetben gylekeztek, a ftancs
a szent fa kzelben foglalt helyet. Az jszakai leveg fagyos
s nedves volt, a bkk brekegse s a baglyok huhogsa
ksrtetiesen visszhangzott krlttk. Atretes visszafogottan
viselkedett, s azt remlte, hogy a vezrsget taln mgsem
kapja meg, hanem Rud vagy esetleg Holt. Mindketten
rtermettek voltak, radsul idsebbek nla.
Gundrid, a pap nneplyesen kiemelte a szobrokat a
szent tlgy reges trzsbl, s a fa alacsonyabb gaira
helyezte ket. Varzsigket s imdsgokat mormolva
kigngylte s magasba emelte a faragott szimblumokkal
dsztett aranyagancsokat.
Amikor lassan leengedte a szent trgyakat, Atretes
mozdulatlanul llt. A pap fak, kk szeme lassan mozgott
egyik emberrl a msikra, vgl rajta nyugodott meg.
Atretes szve nagyot dobbant. A pap felje indult, s Atretes
rezte, hogy egsz testt verejtk lepi el. A trzsi hagyomny
szerint a szobrokat s a szent agancsokat kizrlag a papok s
a trzsfnk rinthettk meg. Amikor a frfi fel nyjtotta a
trgyakat, Atretes felismerte, hogy az egyik agancsot egy
hromfej alak dszti, aki brdot tart a kezben, mellette
pedig egy fikjt tpll kgy lthat. A msikon egy
agancsot visel frfi volt sarlval a kezben, s egy kecskt
vezetett. Atretes tudta, ha megrinti a szent agancsokat, azzal
hivatalosan is trzsfnknek nyilvntja magt. Az emberek
ekkor mr ujjongtak s a magasba emeltk lndzsikat, gy
fejezve ki egyetrtsket.
Atretes igyekezett uralkodni magn. A fldre helyezte
framejt, s kinyjtotta a karjt, mikzben hlt adott
magban, hogy egyik keze sem reszket az izgalomtl. A pap
odaadta neki a szent agancsokat, Atretes pedig a magasba
emelte ket. A np felujjongott, s a harcosok ljenezve
rztk a lndzsikat. Atretes ekkor Tiwazhoz kiltott, bls
hangja betlttte a szent ligetet krllel sr rengeteget.
A pap meggyjtotta a tmjnfstlket, mikzben
Atretes az agancsokat az oltrhoz vitte. Miutn letette a szent
trgyakat, letrdepelt, hogy:gy fogadja a fpap ldst.
Gundrid most Tiwazhoz fohszkodott, hogy vezesse az j
trzsfnk lpteit, adjon neki blcsessget, s erstse meg
harcos karjait. Atretes rezte, hogy arct s testt forrsg lepi
el, amikor a pap egy megfelel felesgrt knyrgtt, aki
megajndkozhatja t gyermekekkel.
Amikor Gundrid befejezte az imt, Atretes felllt, s
tvette a trt, amit fel nyjtottak. Egy gyors mozdulattal
megvgott egy eret a csukljn. Hirtelen csnd tmadt, mire
az j vezr kinyjtotta a karjt, s vrt a szent agancsokra
csorgatta ldozatknt.
Gundrid fehr gyolcsot nyjtott t neki, hogy ellltsa
vele a vrzst. Atretes szorosan tkttte a csukljt, majd
kioldotta a brvre erstett kis ersznyt. Anyja ksztette
szmra az isteneknek sznt adomnyknt. A pap az erszny
tartalmt a fstlre nttte, mire az apr lng sisteregni
kezdett, s ragyog vrs s kk szn robbansokat idzett
el. hitatos morajls futott vgig a tmegen,
Gundrid elre-htra dlt, s varzsigket mormolt,
mikzben a leveg megtelt desks, kbt illattal. A pap a
magasba emelte a karjt, s tszellemlt imba kezdett egy
olyan nyelven, amelyet kizrlag Tiwaz s az erdei istenek
rthettek. A tbbi pap ekkor Atretes kr sereglett, s
kzsen vezettk az j trzsfnkt az oltrhoz. Atretes
letrdepelt s megcskolta az agancsokat, mikzben a papok
megvgtk magukat a szent ksekkel, s ldsuk jeleknt
vrkkel bortottk be Atretest.
Az j trzsfnk szve egyre vadabbul kalaplt, s
zihlva kapkodott leveg utn. A fstl desks illattl
szdls fogta el, s a kvetkez pillanatban klnfle
szrnyas fenevadakat, illetve hallos kzdelemben vonagl
bronz testeket kpzelt a szent lngokba. Fejt htravetve vad
kiltsokat hallatott, mgnem rzsei szinte a robbansig
feszltek benne a rvlettl. bls kiltsa jra s jra
vgigsvtett a stt erdn.
Gundrid odalpett hozz, s amikor rhelyezte a kezt,
Atretes gy rezte, mintha tz perzseln. Htrabillentette a
fejt, s engedte, hogy a jelet a homlokra rajzoljk.
Igyl! utastotta Gundrid, s egy ezstkelyhet emelt
az ajkhoz.
Atretes egy hajtsra kiitta, mire a mzsrbl s vrbl
kevert sr folyadk lassan lecsillaptotta rlt szvverst.
Beteljeslt teht. Mostantl volt a trzsfnk.
Felllt, elfoglalta a szmra kijellt helyet, s komoran
nzett szembe els feladatval: tletet kellett mondania
gyermekkori bartja fltt!
Wagastot a tancs el vonszoltk s Atretes lba el
tasztottk. A fiatalember arca vertkben szott, szja pedig
idegesen rngatzott. Amikor Atretes vgignzett rajta,
hirtelen eszbe jutott, hogy Wagast annak idejn egy
hnappal eltte kapta meg a pajzst s a framejt.
Nem vagyok gyva! kiltotta Wagast
ktsgbeesetten. A csata mr elveszett! Atretes, lttam,
hogy apd elesett. A batavusok pedig az erd fel
menekltek.
Eldobta a pajzst! szlalt meg Rud, bronzszn,
borotvlt arca krlelhetetlenl izzott a tz fnyben.
Egyszeren sugrzott rla a vlemnye: lehet valaki fiatal
vagy tapasztalatlan, ennl hitvnyabb bnt aligha kvethetett
volna el.
Kitttk a kezembl! kiltotta Wagast.
Eskszm r!
s megprbltad visszaszerezni? drrent r Atretes.
Wagast lesttte a szemt.
Nem talltam.
A tmeg felmorajlott, jelezve, hogy nem fogadja el a
frfi vdekezst. Rud megveten meredt r, kk szeme izzott
a haragtl.
Sajt szememmel lttam, ahogy elmenekltl a
csatatrrl, mint egy gyva eb mennydrgte, majd Atretes
s a tancs fel fordulva gy folytatta: A gyvasg
megbocsthatatlan, ebbl kvetkezen a bntetse is
nyilvnval. Nincs helye kegyelemnek: trvnyeink hallt
kvetelnek!
A trzsi harcosok nem tl nagy lelkesedssel
felemeltk a kardjukat. Senki sem rlt annak, hogy ki kell
vgeznik egy bajtrsukat, Amikor Atretes is a magasba
lendtette a kardjt, az tlet eldlt. Wagast ngykzlb
prblt elmeneklni, a fldn hempergett, s rgkaplva
ellenllt. Kegyelemrt rimnkodott, amikor a mocsr szlhez
vonszoltk. Wagast sarkt a puha talajba vjta,
ktsgbeesetten kzdtt, zokogott s esdekelt. Atretes
undorral nzte egy darabig, majd a sznalmas vergdst
megelgelve klvel lecsapta a frfit. Ezutn felrntotta a
fldrl, s maga lkte be hajdani bartjt az ingovnyba.
Kt idsebb harcos egy ketrecet bortott az eltlt fl, hossz
rudakkal leszortottk, s gy Wagast a lp csapdjba kerlt.
Minl hevesebben kaplzott, annl gyorsabban
sllyedt. Amikor a feje is elmerlt, igyekezett valamilyen
fogdzt keresni. Az idsebb tletvgrehajt kirntotta a
rudat, s flrehajtotta. A msik is gy tett. Wagast sros kezei
a ketrec szlt szortottk. Vgl a nyomorult feladta a
remnytelen kzdelmet, ujjai elernyedtek, s csupn nhny
bubork trt mg a felsznre.
Az emberek nmn lltak. Nem reztek diadalt egy
ilyen hall lttn. Jobb meghalni csatban egy rmai kardja
ltal, semmint a szgyen s a feleds bzs mocsarba
veszni.
Magnyos, sz haj frfi llt a lp szln, a tbbiektl
elklnlve. Atretes odalpett hozz, s megszortotta az ids
ember vllt.
A bartom apja voltl, Herigast. Mindannyian tudjuk,
hogy becsletes ember vagy, ne hibztasd magad a fiad
gyvasgrt! mondta. A frfi kemny arca egy pillanatra
megrndult, majd jra rezzenstelenn s szenvtelenn vlt.
Atretes szvbl sajnlta t, de kifel mindssze nneplyes
tiszteletet mutathatott. Szvesen lttalak a tzemnl tette
mg hozz, azzal tvozott. A tbbiek kvettk a vezrket.
Egyedl Herigast maradt a lpnl. Amint a tbbiek
elszledtek, az ids frfi sszegrnyedt, framejhoz
szortotta a homlokt, s srva fakadt.
Severus Albanus Majoriannak jcskn voltak mr harci
tapasztalatai ezek ellen az tkozott germn trzsek ellen. Az
utbbi kt hnapban a rmai csapatok j nhny
rajtatsszer tmadst elszenvedtek tlk. A taktika mindig
ugyanaz volt: hirtelen, a semmibl tmadtak, majd miutn
sztzilltk a sorokat, gy tntek el, mint egy hallos kd.
Hiba szmtott most is a tmadsukra, az a vrszomjas
vadsg, amivel ezek rjuk rontottak, mg a sokat ltott rmai
parancsnokot is megdbbentette.
Severus abban a pillanatban jelt adott a tmadsra,
ahogy a csatakiltst meghallotta. Ezek a piszkos germnok a
legaljasabb mdon harcoltak, gy csaptak le ellenfeleikre,
mint egy mrges kgy, mely a semmibl bukkan el, majd
villmsebesen visszasiklik a vermbe. A kgyt pedig
egyflekppen lehet elpuszttani: ha a fejt vgod le.
A lovassg szinte lthatatlanul fejldtt csatasorba, s
a rmai katonk megkezdtk a jl begyakorolt mveletet.
Amint a meztelen harcosok hordja a fk kzl elbukkant,
Severus azonnal kiszemelte a vezrt, aki zszlknt lobog
szke hajval a csapat ln csrtetett. ktelen harag lett rr a
katonn, s az indulat azon nyomban t is adta helyt egyfajta
sziklaszilrd eltkltsgnek. Lncra verve akarta ltni a
barbr vezrt. Lovval elrevgtatott, mikzben jabb
parancsokat osztogatott.
Az ifj barbr harcos egyenesen a rmai hadlls
kzepnek rontott, s olyan gyesen forgatta vres framejt,
hogy az els sorban kzdk rmlten htrltak elle. Severus
rendthetetlenl adta ki jabb parancst, s a trombitk jelt
adtak a rmai lovassgnak a germn harcosok bekertsre.
Az els rohamot tllve a rmai sorok jrarendezdtek, majd
a barbrok harcmodorhoz alkalmazkodva mg
mlyebbre csalogattk ellenfeleiket a lgi ltal fellltott
csapdba.
Severus a csata srjbe irnytotta a lovt,
jobbra-balra suhogtatta a kardjt, s mivel meglehetsen jl
ismerte a germn harcmodort, pontosan tudta, hogy nhny
perc mlva a barbrok elinalnak az erd fel. Ha sikerl
kitrnik a lgionriusok gyrjbl, akkor megint eltnnek
a rengetegben, hogy aztn nemsokra jra tmadhassanak.
Severus azt is ltta, hogy vezrk felismerte a csapdt, s
mris parancsokat osztogatott az embereinek.
Fogjtok el az rst! vlttte Severus, mg
kemnyebb tseket mrve jobbra-balra. Flrekapta a fejt
egy felje sjt framea gyilkos csapsa ell. Kardjval
nekitmadt egy jabb tmadnak, mikzben tkozdva
vlttte: Az rist! Fogjtok el! Az rist!
Atretes leset fttyentett, ami egy jabb jel volt a
visszavonulsra. Rud elesett egy htba szrt drdtl, Holt
pedig vadul vlttt a tbbieknek. Nhnyan ttrtk ugyan a
gyrt, Atretes azonban csapdba esett. Lndzsja hegyt egy
lgionriusba dfte, majd a fegyver markolatval lion tallt
egy msikat, aki htulrl tmadt r. Mg mieltt
kiszabadthatta volna a fegyvert, jabb katona ugrott a
htra. Atretes hagyta, hogy a lendlet magval sodorja:
framejt szorosan maghoz szortva tgrdlt a fldn, majd
talpra szkkent, fegyvert kiszabadtotta, s borotvales
lndzsja hegyt tmadja hasba dfte.
Villanst szlelt jobbrl, ezrt elhajolt, de egy kard gy
is sebet ejtett a jobb vlln. Egy lovas parancsnok vgtzott
fel vltve. s ekkor fltucatnyi katona zrta krl Atretest.
Vad csatakiltssal vetette r magt a legfiatalabb
katonra, egy kkemny tssel behorpasztotta a sisakja
oldalt, majd felhastotta az gykt. Ahogy egy msik
rrontott, lesen elhajolt s megfordult, majd sarkval
beletaposott a katona arcba. A rmai parancsnok egyenesen
felje vgtatott, Atretesnek azonban sikerlt tfordulnia s
villmsebesen talpra szkkennie, majd mindkt kezt a
magasba lendtve flsikett sikoltst hallatott, amitl a
parancsnok mnje htrahklt. A l pati ell elugorva
Atretes felkapta a fldrl a lndzsjt. A rmaiak azonnal
htrlni kezdtek, amint a chattus vezr kezben jra
meglttk a framet. A parancsnok prblta visszanyerni
uralmt az llat fltt, s kzben cklavrs kppel
parancsokat osztogatott a katoninak.
Atretes nem ltott meneklsi utat, gy eldnttte, hogy
annyi aljas ellensget visz magval a msvilgra, amennyit
csak tud. Fogcsikorgatva forgott krbe-krbe, minden
oldalrl tmadsra szmtva. Amikor az egyik lgionrius
elrelpett a krbl, a vezr farkasszemet nzett vele, s kt
marokra fogta a lndzsjt. A katona egyik kzbl a msikba
kapta a kardjt, jobb fel kezdett krzni, mikzben a tbbiek
kiltozva hergeltk. A rmai tmadt elsknt, knnyedn
hrtva a csapst. Atretes szembekpte, majd eltasztotta a
frfit. A katona tombolva rontott r. Atretes pont erre
szmtott, gy mg idben flreugrott, s framejt
megprgetve kemny tst mrt az ostoba tmad fejre.
Ahogy a lgis a fldre rogyott, Atretes egy villmgyors
mozdulattal felhastott nyaki tert. A srlt ember nhny
pillanatig hevesen vonaglott, majd kilehelte lelkt.
jabb harcos kzeltett a kardjt suhogtatva. Atretes
flreugrott, oldalazva krzni kezdett, mikzben arra
szmtott, hogy az egyre szkl embercsoportbl valaki
htba dfi. m nem ez trtnt. gy ltszik, a rmaiak azt
akartk, hogy a vgs harc valdi prviadalban dljn el.
Ezt a katont hamar rtalmatlantotta a combjn ejtett
mly vgssal; Atretes meg is lte volna, de abban a
pillanatban jabb harcos lpett a krbe, aki elhrtotta a
framejval mrt vgs csapst. A srltet htravonszoltk,
mikzben Atretes immron a harmadik ellenfllel nzett
farkasszemet, akit gyors, hegyes dfsekkel knyszertett
meghtrlsra. A kr egy rvid ideig megbomlott, majd jbl
sszezrult. A rmai most a pajzsval csapott Atretes fel,
amely rcesen csrrent meg a lndzsa hegyn, s ugyanabban
a pillanatban a tmad lesjtott a kardjval. Atretes
flreugrott, lesen megprdlt, s frameja hossz nyelvel
htulrl fejbe tallta a rmait. A katona arccal a porba zuhant,
s tbb nem mozdult.
A lgionriusok hatalmas haragra gerjedtek, s
rjngve buzdtottk kt msik trsukat, akik ppen akkor
lptek be a krbe, hogy felvegyk a harcot a barbrral.
Atretes olyan frgn mozgott, hogy a kt harcos egymsba
tkztt s elzuhant. A trzsi vezr erre nevetsben trt ki,
port rgott feljk, s lekpte ket. Ha mr egyszer meg kell
halnia, haljon meg gy, hogy kzben megalzza az
ellensgeit.
Severus harci mnje nyergbl figyelte az ifj germn
lenygz kzdelmt. Hiba zrtk krl, hiba kszlt a
biztos hallba, a barbr kutya nyltan gnyt ztt a
tmadibl. Az ris most nagy vben suhogtatta meg a
fegyvert, s hangosan nevetett, mikzben a rmai katonk
szgyenszemre meghtrltak elle. jabb kihv jelentkezett,
akit Atretes hamar elintzett, hossz lndzsjt egyszerre
hasznlta kardknt s furksbotknt. Az elesett ember
tetemn tlpve kt kzbe fogta a fegyvert, dzul
vigyorgott, s folyamatosan gnyolta a tbbieket azon a
barbr nyelven, melyet csupn a germn trzsek tagjai
rtenek meg. Amikor aztn jabb kihv bukkant fel, Atretes
olyan frgn mozdult el, hogy a msik egyszeren elviharzott
mellette. A lgionrius igyekezett visszanyerni az
egyenslyt, de mr ks volt. A barbr lndzsja egyik
vgvel a katona sisakjra sjtott, majd villmsebesen
megfordtotta a fegyvert, s knyrtelenl elmetszette a
tmad vdtelenn vlt nyakt.
Elg ebbl! kiltotta Severus dhsen. Arra
vrtok, hogy egyenknt vgezzen veletek? Teperjtek le!
adta ki a parancsot. De amikor ltta, hogy egyszerre hrman
lpnek a krbe, hogy a fiatal germn harcos vrt ontsk,
ismt rjuk vlttt: lve akarom!
Atretes nem rtette ugyan a parancsszavakat, azt
azonban leolvasta tmadi arcrl, hogy valami megvltozott.
Kardjukat arra hasznltk, hogy kivdjk az tseit, de nem
viszonoztk ket. Taln lve akartk elfogni, hogy aztn
keresztre fesztsk. Bszen felordtott, majd rjngve rjuk
rontott. Ha mr egyszer eljn rte a hall, akkor frameval a
kezben akarja dvzlni.
Mg tbb katona tmrlt kr, s most mr a
pajzsukkal tlegeltk t. A legnagyobb katona vgl elkapta
a lndzsjt, mg egy msik oldalrl fejen tallta a
kardlapjval, Atretes tombolva kiltott Tiwazhoz, leengedte a
kezben lv framet, s egy hirtelen mozdulattal ellensge
arcba fejelt. Ahogy a katona elesett, Atretes nyomban kt
msik lgionriusra vetette magt. Kikerlt egy pajzstst, de
mieltt fegyvert jbl a magasba lendthette volna, valaki
halntkon tallta egy kardlappal, amitl nhny pillanatra
elkbult. Maghoz trve kemnyen gykon rgta egyik
tmadjt, de egy htulrl rkez tstl trdre rogyott. Egy
jabb csaps pedig a fldre tertette.
sztnsen az oldalra grdlt, s megprblt ismt
talpra llni, de egyszerre ngyen ragadtk meg a kezt s a
lbt. Fldre knyszertettk, mg egy tdik prblta kitpni
a lndzst klbe szortott kezbl. Atretes tovbbra is vadul
vlttt, mikzben minden erejvel azrt kzdtt, hogy
kiszabaduljon. A rmai parancsnok leszllt a lovrl, s
megllt fltte. Csndesen utastst adott, mire Atretest egy
kardmarkolattal halntkon csaptk. Addig szortotta a
framejt, mg a sttsg teljesen hatalmba nem kertette.
Atretes lassan trt maghoz. Feje sajgott s szdlt,
nem tudta, hol van. Ltsa elhomlyosult, az erd illata
helyett pedig vr s vizelet szaga tlttte meg az orrcimpit.
Feje hevesen lktetett, s alvadt vrt rzett a szjban.
Megprblt felkelni, de csak nhny arasznyira sikerlt
elmozdulnia. A lncok csrrense hallatn ugyanis fjdalom
nyilallt a halntkba, ami rgtn visszareptette t a
valsgba: teljes veresget szenvedett. Nagy nygssel
htrahanyatlott.
Anyja prfcija teht tvesnek bizonyult. Azt jsolta
neki, hogy semmilyen ellensg nem fogja legyzni t, s most
lm, itt fekdt egy fatuskhoz lncolva, s ismeretlen
vgzetre vrt. Cserbenhagyta a npt, cserbenhagyta
nmagt.
Ha meg kell halnunk, szabad emberknt haljunk
meg! kiltottk a harcosok, amikor felajnlotta nekik a
vlasztst, hogy vonuljanak-e szakra, vagy folytassk a
harcot a rmai uralom ellen. Milyen fjdalmasan perzselte
most torkt ez a hsi fogadalom, hiszen sem benne, sem
bajtrsaiban fel sem merlt a gondolat, hogy fogsgba
eshetnek. Nem fltek a halltl, hanem azzal az eltkltsggel
vonultak a csatba, hogy annyi ellensget puszttanak el,
amennyit csak tudnak. Mindenki egszen a vgskig kzdtt.
A harcostrsakkal egytt mindnyjan abban hittek, hogy a
vgzet csakis harc kzben rheti utol ket.
s most lncokra verve volt knytelen elszenvedni a
veresg semmihez sem foghat, gyomorfacsar
megalztatst. Vadul tpni kezdte lncait, mg a fjdalomtl
eszmlett nem vesztette. Nhny pillanattal ksbb ismt
maghoz trt, s megvrta, amg valamelyest albbhagy a
szdlse s a hnyingere, s csak ezek utn nyitotta ki a
szemt.
Krbenzett, s megprblta felmrni a krnyezett.
Vastag gerendkbl csolt szk helyisgben tallta magt.
Fll egy kicsiny ablakon keresztl napfny szrdtt be, a
fejt hasogat les fjdalom azonban hunyorgsra ksztette.
Testt kifesztettk s egy hatalmas asztalhoz lncoltk. Mg
a sagumot is letptk rla. Nehzkesen megmozdult, hogy
szemgyre vegye a lncait, m ebben a pillanatban les
fjdalom nyilallt a vllba, s vgighastott a htn. Most
ltta, hogy a csukljra s a bokjra kattintott bilincsekhez
rvid, vastag lncok csatlakoznak.
Kt ember lpett a kamrba.
Atretes kiss flemelkedett, amitl bklyi
megcsrrentek. Tmr, vad szitkokat szrt a belpkre. Azok
higgadtan meglltak fltte, s lassan zlelgettk a
gyzelmket. Egyikk fnyes pnclt viselt s hozz
bborpalstot, hnaljhoz pedig bronzsisakot szortott. Atretes
felismerte a magas rang tisztet, aki a harc vgn ott llt
fltte krrvend tekintettel. A msik frfi finom szvs
tunikt s stt utazkpenyt viselt, mindkt ruhadarab
gazdagsgrl rulkodott.
, szval magadhoz trtl! szlalt meg Severus, s
gnyos tekintettel nzett bele az ifj harcos dz kk
szembe. rmmel ltom, hogy letben maradtl, s mintha
kezdene megjnni az eszed. Katonim boldogan ltnnak
megkorbcsolva s keresztre fesztve, de nekem ms, sokkal
jvedelmezbb terveim vannak veled.
Atretes nem rtett ugyan sem latinul, sem grgl, de a
tiszt pkhendisge jra felizztotta lzad termszett. Vadul
megrzta bklyit, s nem trdtt a fjdalommal, melyet a
nehz vasak okoztak.
Nos, mit szlsz hozz, Malcenas?
gy morog, mint egy fenevad, s fertelmesen bzlik
felelte a keresked.
Severus knnyedn felnevetett, s kihzta magt.
Nzd csak meg alaposabban ezt a pldnyt,
Malcenas! gy vlem, rendkvlinek fogod tallni, s
beltod, hogy az ltalam ajnlott r nagyon is mltnyos.
Atretes ktelen haragra gerjedt, ahogy a keresked
kzelebb lpett hozz, s elkezdte tzetesen vizsglgatni t.
Amikor a kalmr kinyjtotta a kezt, hogy megrintse, a rab
elrelendlt s vadul megrngatta a lncait. A fejbe s
vllba nyilall fjdalom mg tovbb fokozta a dht. s
ekkor egy hirtelen mozdulattal lekpte a kereskedt.
Mocskos rmai diszn! kromkodott s tovbb
kzdtt.
Malcenas fintorogva elhzott egy kis kendt a
ruhaujjbl, s knyeskedve tisztogatni kezdte a tunikjt.
Ezek a germnok csupn llatok. s mifle pokoli
nyelven beszlnek!
Severus ekkor a hajnl fogva megragadta az ifj
harcost, s htraszortotta a fejt.
Jl mondod: nem ms ez, mint egy vadllat. De
micsoda pldny! Az arca Apoll, a termete pedig Mars
folytatta, mikzben a germn vadul rngatzott, s
megprblta fogait a frfi karjba mlyeszteni. Severus
megint htrarntotta a fejt, ezttal mg feszesebben szortva
t.
Te is pontosan tudod, Malcenas, hogy elg egyetlen
pillantst vetni erre a kitn testfelpts ifj barbrra, s
Rma asszonyai eszket vesztve znlenek majd az arnba
mondta, mikzben Malcenas elvrsd arcra nzett, s a
szja gnyos mosolyra grblt. s minden bizonnyal egyes
frfiak is, ha abbl indulok ki, amit most az arcodon ltok.
Malcenas srtetten sszeszortotta telt ajkait. Kptelen
volt levenni szemt az ifj harcosrl. Tisztban volt vele,
hogy a germnok vadak, de ahogy ennek a harcosnak a kk
szembe nzett, egsz testben megremegett a flelemtl.
Mg attl sem rezte magt biztonsgban, hogy a rabot
vastag lncok tartottk fogva. Felkavarta t, nagyon. , de a
pnz, az bizony pnz, s Severus egy ksz vagyont krt ezrt
az rurt.
Valban nagyon szp, Severus, de vajon
idomthat-e?
Hogy idomthat-e? nevetett fel Severus, s
elengedte a germn szke hajt. Ltnod kellett volna,
hogyan kzdtt ez a barbr. Mr most klnb gladitor ez
brkinl, akit te az elmlt tz vben az arnba kldtl
magyarzta, de a mosoly eltnt az arcrl. Mr a csata
legelejn, mindssze pr perc leforgsa alatt tbb mint egy
tucat tapasztalt lgionriust gyilkolt meg. Ngy harcedzett
katona kellett ahhoz, hogy lefogjk. Mg gy sem tudtk
kifeszteni azt az tkozott framet a kezbl. Csak akkor,
amikor sajt kzzel tertettem le a fenevadat tette hozz, s
nelglten jra elvigyorodott. Nem hinnm, hogy tl sok
kikpzsre lenne szksge. A lnyeg, hogy tartsd lncon
egszen addig, amg szabadon engeded az arnban!
Malcenas gynyrkdve bmulta az ers ifj feszes
izmait. Beolajozva olyan lenne, mint egy bronzisten. s ez a
szke haj hozz! A rmaiak imdjk a szkket.
Mindazonltal shajtotta sajnlkozva Malcenas, s
remlte, hogy ezzel lejjebb szorthatja az rat mg gy is tl
soknak tnik, amit krsz rte.
Megri, hidd el! Ennl sokkal tbbet is. Maga Mars
sem rne ennyi pnzt.
Severus vllat vont.
Sajnlom, hogy meghaladja az anyagi lehetsgeidet
mondta, s az ajt fel tesskelte Malcenast. Gyere!
Mutatok neked kt gyengbb minsg rut.
Alkudjunk!
Csak az idmet pocskolnnk, meg a tidet is.
Prochorus boldogan megveszi majd anlkl, hogy pr ezer
sestertius miatt jrtatnnk feleslegesen a sznkat.
Prochorus? spadt el Malcenas rivlisa nevnek
emltsekor.
Holnap rkezik.
Nos, rendben van! vgta r a keresked mohn, s
arca elkomorult. Megveszem.
Severus elvigyorodott.
Blcs dnts, Malcenas. Mindig megjn az eszed, ha
emberi testekrl van sz.
Benned pedig, drga Severusom, egy kalmr stt
szve dobog.
Akarod ltni a tbbit is?
Azt mondtad, hogy gyengbb minsgek. Knld
inkbb Prochorusnak a tbbit! Erre a megllapodsra viszont
mr most rtm a pecstemet, s mris elkldm az
sszeget, amint visszatrek Rmba.
ll az alku.
Malcenas elindult kifel, s megkopogtatta a csukott
ajtt. Erre egy egyszer tunikt visel frfi lpett be klns
gyorsasggal. A keresked Atretes fel intett a fejvel.
Tisztban volt vele, hogy a ludusig, a gladitorkpz iskolig
vezet t nem lesz egyszer.
Tartsd rajta a szemed, Quintus! Ez a barom feltpte a
sebeit. Nem szeretnm, ha elvrezne, mieltt a capuai
ludushoz rnk.
III. rsz

Rma

3.

Decimus Vindacius Valerianus jabb pohr bort tlttt


magnak, majd a korst nagy koppanssal a mrvnyasztalra
helyezte. Fit frkszte az asztalon tlrl, aki a kanapn
hevert, jkp arca unalomrl rulkodott. A fiatalember
prbra tette a frfi trelmt. Tbb mint egy rja
beszlgettek, Decimus azonban gy rezte, hogy egy tapodtat
sem jutottak elre.
Marcus belekortyolt a falernumi borba, s elgedetten
blintott.
Kitn bor, apm! mondta.
A dicsret fagyos tekintetbe tkztt. Apja
szokshoz hven most is megprblta olyan tra terelni a
fit, amit kpzelt el a szmra. Marcus magban
mosolygott. Vajon a frfi tnyleg azt hitte, hogy be fogja adni
a derekt? Hiszen ugyanaz a vr csordoglt az ereikben.
Vajon mikor bred r vgre az idsebb Valerianus, hogy fia a
sajt elkpzelseit hajtja valra vltani, s ehhez sajt ton
kvn jrni?
Apja lobbankony termszet volt, dhrohamot kapott,
ha valami nem gy trtnt, ahogy elkpzelte. Makacsul
folytatta most is a fia meggyzst, ltszlag higgadtan, de
Marcus pontosan tudta, hogy ez csupn egy larc, amely
mgtt heves indulatok dlnak.
Vespasianus minden leselmjsge s hadvezri
kpessge ellenre mgiscsak egy plebejus, Marcus. s mint
ilyen, gylli az arisztokrcit, amely kis hjn tnkretette a
birodalmat. A senatus egyik tagja azt lltotta, hogy
genealgusa egszen Jupiterig vezette vissza a csszr
vrvonalt. Vespasianus egyszeren belerhgtt a kpbe.
Marcus vllat vont s felllt a kerevetrl.
n is ezt hallottam, apm. Mi tbb, ngy olyan
senatort is elmozdtott a helyrl, akiknek a vrvonala
Romulusig s Remusig vezethet vissza. Mr ha egyltaln
hiszel az effle badarsgokban. Elemi rdekem, hogy
higgyek bennk. Vespasianus nyltan beismeri, hogy a
Flavius nemzetsgbl szrmazik, emellett pedig egy spanyol
adszed fia, gy knnyen lehet, hogy ppen ez vezet majd a
vgs bukshoz. Kzember ltre kaparintotta meg egy
olyan birodalom gyepljt, melyet kirlyi sarjak alaptottak.
Csrgedezhet valakinek kirlyi vr az ereiben, attl
mg nem biztos, hogy a legjobb vagy a legokosabb. Lehet,
hogy Vespasianus szrmazsa megkrdjelezhet, mgis
szletett vezr.
Osztom az irnta rzett csodlatodat, apm.
Ktsgtelen, hogy Galba egy szenilis pojca volt, Otho pedig
kapzsinak s ostobnak mutatkozott. Ami Vitelliust illeti,
gyantom, hogy az egyetlen ok, amirt csszr akart lenni,
hogy teletmhesse a hast libamjjal s kolibrinyelvvel.
letemben nem lttam mg egy olyan embert, aki ennyi
lvezettel tudott enni mondta Marcus, s rideg mosolya
eltnt az arcrl. Vespasianus az egyetlen ember, aki elg
ers ahhoz, hogy a birodalmat sszetartsa.
Pontosan, s ppen ezrt van szksge ers, fiatal
senatorokra, hogy segtsk t ebben.
Marcus rezte, hogy arcra fagy a mosoly. Teht errl
volt sz! Az imnt ktsgkvl elcsodlkozott, amikor a frfi
olyan knnyedn tudomsul vette, hogy fia visszautastja az
ltala oly megfelelnek tartott hzassgi javaslatt. gy mr
persze rthet volt a dolog! Apja sokkal fajslyosabb tmra
igyekezett kitrni: a politikra. A valaha ltezett
leggyilkosabb sportra, Marcus legalbbis gy gondolkodott
rla.
A sors nem volt tl kegyes Decimushoz az utbbi
nhny vben. Tzvsz s lzads puszttotta el szmos
raktrt, millikat r rukszletei semmisltek meg. Nert
hibztatta a trtntekrt, ugyanis nem lt fel annak a
hazugsgnak, mellyel a csszr minden ervel a keresztny
szektra akarta kenni a tzvsz felelssgt. A Nerhoz kzel
llk ugyanis tisztban voltak a csszr nagy lmval: jra
akarta tervezni s pteni Rmt, hogy aztn j nevet
kaphasson a birodalom kzpontja: Neropolis. A tbolyult
uralkod persze mindssze annyit rt el ezzel, hogy
lerombolta a vrost.
Rma fellzadt Nero rlt kormnyzsa ellen.
Az t kvet Galba egyszeren ostobnak bizonyult.
Sajt hallos tlett rta al, amikor elrendelte, hogy
mindenki, aki Nertl adomnyt vagy kegydjat kapott,
fizesse vissza annak kilenctizedt a kincstrnak. Nhny
hten bell a praetorianus grda Galba levgott fejvel
kopogtatott Othnl, s a csdbe ment keresked azonmd
Rma j uralkodjnak tekinthette magt.
Rma azonban tovbbra sem trt maghoz.
Otho sem tnt jobbnak az eldeinl. Amikor aztn
Vitellius lgii elznlttk Itlit, s elsprtk a
praetorianusok szaki helyrsgeit, Otho ngyilkossgba
meneklt. Vitellius azonban hatalomra kerlve tovbb
rontott a helyzeten, els dolga ugyanis az volt, hogy minden
felelssget truhzott korrupt szabadosra, Asiaticusra.
maga pedig, ez a minden szempontbl viszolyogtat alak,
visszavonult a kzlettl, s elhzott, renyhe, epikureusi
nyencknt fejezte be a plyafutst.
Mikzben a hatalom gy hmplygtt oda-vissza, mint
egy hullm, ltalnos zrzavar lett rr a birodalomban. A
jdeai lzads tovbb folytatdott. Egy msik pedig ppen
most vette kezdett Galliban. Germn trzsek egyesltek a
Rma ltal kikpzett Cvilis parancsnoksga alatt, s
tmadst indtottak a hatr menti rllomsok ellen.
Rma trdre knyszerlt.
Vespasianusra vrt a feladat, hogy jbl talpra lltsa.
Amint a provincikban hre ment a kormnyzs vlsgnak, a
hadvezrek kikiltottk Vespasianust csszrnak.
Proklamcijukat azzal erstettk meg, hogy Antonius
tbornokot s hatalmas seregt Itliba veznyeltk Vitellius
megdntsre. Antonius akadlytalanul bevonult Rmba,
miutn Cremonnl gyzelmet aratott, s kmletlenl
lemszrolta a csszr hveit. Maga Vitellius a palotban
rejtztt el, onnan vonszoltk ki flmeztelenl Rma utcira.
A vros polgrai meghajigltk trgyval, majd
knyrtelenl megknoztk az uralkodt. Csakhogy a
katonkat s a tmeget mg a halla sem elgtette ki.
Megcsonktottk Vitellius testt, kampra akasztva
vgigvonszoltk a vros utcin, s vgl a Tiberis iszapos
vzbe hajtottk mindazt, ami megmaradt belle.
Nem mondasz semmit? krdezte Decimus
komoran.
Apja szavai kizkkentettk Marcust a merengsbl.
Tl sok hallt ltott az elmlt nhny vben ahhoz, hogy
politikai karrierrl lmodozzon. Fiatalemberek, akiknek
egyetlen bnk az volt, hogy nem a megfelel embert
tmogattk, letkkel fizettek hibs dntskrt. Ktsgtelen,
hogy Vespasianus tisztessges s tehetsges ember volt, aki
harcokban edzdtt. Ez azonban Marcus megltsa szerint
korntsem jelentett biztostkot arra, hogy ne eshetne
brmikor ldozatul egy gyas mregfioljnak vagy egy
mernyl trnek.
Szmos bartomnak voltak politikai ambcii, apm.
Ott volt pldul Hmenaiosz s Aquila. s mi lett velk?
Megkaptk az ngyilkossgra utast parancsot, miutn Nero
felsgrulssal gyanstotta ket, amire semmi ms
bizonytka nem volt, csupn egy fltkeny senator szava.
Pudenst pusztn azrt ltk meg, mert az apja Otho kzeli
bartja volt, Appicust akkor dftk le, amikor Antonius
bevonult Rmba. s ha vgigveszem a legtbb uralkod
lett s erszakos hallt, nem rzem gy, hogy a politika
klnsebben egszsges s tisztessges letplyt knlna.
Decimus lelt, s igyekezett nyugalmat erltetni
magra, noha ez hatalmas erfesztsbe kerlt. Nagyon jl
ismerte mr Marcus arckifejezst. Brcsak ezt az nz
lvezetekre irnyul vasakaratot vgre helyes irnyba tudn
terelni.
Marcus, fontold meg, krlek! Vespasianus hatalomra
kerlsvel kitn lehetsg nylik a politikai ambcikhoz.
Vgre rtelmes clt tzhetnl magad el prblta
meggyzni fit. Valban viharos idket ltnk az elz
nhny vben, de most vgre egy olyan ember veszi kzbe a
gyeplt, aki blcs s az igazsgossg hve rvelt, m fia
savany kpt ltva rtrt a lnyegre. Mindssze egymilli
sestertiusrt bekerlhetsz a lovagrendbe, st helyet kaphatsz a
senatusban!
Marcus visszafojtotta a dht, helyette mar gnnyal
vlaszolt.
Hogy rsze lehessek egy olyan osztlynak, amelyet
vilg letedben gnyoltl s megvetettl.
Inkbb gy mondanm, hogy rsze lehess Rma j
rendjnek!
Annak gy is rsze vagyok, apm!
De csak a hatalom perifrijn hajolt elre
Decimus, s keze klbe szorult. gy viszont tekintlyes
rszt vllalhatnl benne.
Marcus gnyosan felkacagott.
Antigonus kis hjn koldusbotra jutott amiatt, hogy
mindenron el akarta nyerni a cscselk kegyeit. Te ugyan
nem jrsz viadalokra, apm, m tisztban vagy azzal, hogy
finanszrozsuk politikailag szksgszer. Brmibe kerljn
is, a tmeget ki kell elgteni! Az istenek szerelmre, tnyleg
azt akarod, hogy amit egy let munkjval sszegyjtttl,
azt most mind az arna porba ntsk? Oda, ahov egybknt
magadtl be sem tennd a lbad? Vagy herdljuk el
sestertiusaink ezreit azoknak a hjas arisztokratknak a
jllakatsra, akiktl oly mlyen undorodsz?
Decimus igyekezett fkezni indulatait, hiszen fia sajt,
oly gyakran hangoztatott szavai felemlegetsvel szeglt
szembe vele. Marcus nemegyszer lt ezzel a vitamdszerrel,
melyet egybirnt Decimus ki nem llhatott.
A nagy felfordulsok ideje egyben a nagy
lehetsgek is, fiam!
, ht persze, s n teljes szvvel egyet is rtek veled,
apm. Csakhogy a politikai szljrs tl knnyen vltozik
mostansg, s nem szeretnm, ha valamelyik forgszl
engem is elrptene mosolyodott el visszafogottan Marcus,
s felemelte a serlegt. Az n ambciim msfel mutatnak.
Enni, inni s lethosszig dzslni az lvezetekben,
igaz? sszegezte Decimus komoran.
Marcus mly levegt vett, hogy fken tartsa feltrni
kszl dht.
s persze, hogy tged mg gazdagabb tegyelek!
felelte, mikzben szja gnyos mosolyra hzdott. Ha
felttlenl nyomot akarsz hagyni magad utn a birodalomban,
akkor azt javaslom, hogy vlassz hozz cdrust vagy kvet!
Nero tzvsszel puszttott bennnket, Galba, Otho s
Vitellius lzadsokkal. Legyen teht Valerianus hza az jra
virgzsnak indul Rma jelkpe, apm!
Decimus tekintete elsttlt.
Jobban rlnk, ha senatorknt vvnl ki magadnak
becsletet, s nem azt kellene nznem, hogy kznsges
kereskedknt hajszolod a pnzt.
n soha nem neveznm magt kznsgesnek, uram.
Decimus lecsapta az asztalra a serlegt, s a hirtelen
mozdulat kvetkeztben bor loccsant a mrvnylapra.
Pimasz vagy! Ha nem vennd szre, ppen a te
jvdrl beszlnk!
Marcus leengedte a pohart, s gy dnttt, hogy
szembeszll az apjval.
Ez nem igaz! Te anlkl akarsz irnytani engem,
hogy a terveidet megvitatnd velem. Ha mindenron egy
Valerianust szeretnl a senatusban ltni, akkor lj be te
magad! Sajnlom, hogy jfent csaldst kell okoznom, apm,
de nekem is megvannak a sajt terveim.
Esetleg velem is megosztand ezeket a terveket?
lvezni szeretnm azt a kevs idt, ami ezen a fldn
adatott! Termszetesen gondoskodom magamrl, amire, te is
tudod, hogy kpes vagyok. s felesgl veszed Arrit?
Marcus rezte, hogy forrsg nti el a testt Arria
nevnek puszta emltstl. Apja eleve helytelentette a lny
szabadszellem gondolkodst. Marcus bosszsan fordtotta
el az arct, s ebben a pillanatban megltta anyjt s hgt,
amint a kert fell kzeltenek. Megknnyebblten llt fel,
hogy vgre vget vethet ennek a termketlen vitnak. Nem
akart semmi olyat mondani a frfinak, amit ksbb
megbnhat.
Anyja krdn pillantott r, amikor Marcus elbe sietett
ksznteni t.
Minden rendben, Marcus? krdezte, mikzben fia
lehajolt s megcskolta az arct.
Mint mindig, mama.
Elg hosszan beszlgettetek apval szlalt meg a
n hta mgl Julia vatos kvncsisggal.
Csupn az zleti gyeket trgyaltuk meg felelte
Marcus, s finoman megcsipkedte hga arct. Tizenngy ves
korra igazi szpsgg vlt.
Phoebe a fia eltt lpett be a tricliniumba, az elegns
btorokkal s dsztsekkel otthonoss tett tgas ebdlbe. A
n ltalban lvezte ezt a dert sugrz helyisget, ma
azonban alig szlelte a kellemes krnyezetet, tekintetvel
ugyanis aggodalmasan frkszte Decimus arct. Frje
feszltnek ltszott, sz haja frtkben gndrdtt izzadt
homlokn. Phoebe lelt a frfi mell a heverre, s megfogta
a kezt.
Nem gy sikerlt, ahogy remlted? krdezte
csndesen.
Decimus finoman megszortotta felesge kezt. Ltta
szemben az aggodalmat, gy igyekezett megnyugtatni.
Idestova harminc ve voltak mr hzasok, s habr a
szenvedly csillapodott a hossz vek sorn, szerelmk annl
inkbb elmlylt.
Marcus elutastja a tisztessges politikai plyt.
Tisztessges? kacagott fel vidman Julia a
meglepetstl. Jl hallottam, hogy ugyanabban a
mondatban emltetted a tisztessges szt s a politikt, apm?
Hiszen vilgletedben gyllted a politikusokat. Soha
egyetlen j szt sem mondtl rluk, s most ezt a plyt
javaslod Marcusnak? Ezt egyszeren nem gondolhatod
komolyan!
Marcus szlesen elvigyorodott a lny szinte kitrse
hallatn. Mondja csak ki btran az els dolgot, ami az eszbe
jut, anlkl, hogy fontolra venn patriarchja ders
hangulatt, vagy inkbb annak hinyt!
gy ltszik, hogy apnk nem gondolja komolyan
azon megjegyzseit, melyekkel senatoraink vitathat
legitimitsra szokott clozni. Hiszen titokban csak arra
vgyott, hogy vgre egy Valerianust lthasson a Forumon.
, ez lenne csak az igazn csodlatos! fzte tovbb
a gondolatait Julia, s sttbarna szeme ttzesedett a
felsztott vita hevben. Mris magam eltt ltlak, Marcus,
amint ott llsz a senatus eltt mondta, s felemelkedve
drmai pzt vett fel. Csinos llt felszegte, palljt, azaz
dszesen hmzett vllvetjt rncokba szedte, majd fel-al
kezdett jrklni btyja s szlei eltt, mikzben kezt a
mellkasra szortotta, s olyan mltsgteljes arckifejezst
lttt, hogy mg Decimus is knytelen volt elmosolyodni.
lj le, te kis huncut! szlt r Marcus, s maga
mell hzta kishgt a kerevetre.
Julia fkezhetetlen volt akkor, amikor megszllta a
jkedv. A lny tetrlisan megragadta btyja kezt.
Te leszel a legszebb senator, Marcus!
Legszebb? Hz a jelz taln jobban illene az eszmnyi
Scorpusra felelte Marcus a gazdag kereskedre utalva, aki
Epheszoszbl utazott ide, hogy apjukkal zleteljen. Juliban
mly benyomst keltett a fiatalember stten parzsl szeme
s kreol bre.
Igaz a pletyka, hogy fiszerett tart?
Julia! szlt r Phoebe megtkzve azon, hogy
serdl lnya ilyen dolgokrl beszl.
Julia elhzta a szjt.
Elnzst, mama.
Hol hallottl te ilyen dolgokat?
Apa meslte Marcusnak, hogy nem tud megbzni egy
olyan emberben, aki frfiszerett tart, s Marcus erre azt
mondta...
Mita csorogtl te a bibliotheca eltt? vgott
kzbe Marcus sietve, hogy elhallgattassa a cserfes kislnyt,
mieltt brmi mst kifecseghetne.
Rettenten bosszantotta, hogy Julia nemcsak
kihallgatta az apjval folytatott beszlgetst a knyvtrban,
hanem szavaival zavarba is hozta desanyjukat, akit
szemltomst megbotrnkoztatott ez a fajta szabadszjsg.
Hga tizenngy ves korra minden jel szerint tbbet tudott a
vilgrl, mint anyjuk negyvenngy vesen. Taln azrt, mert
a n nem is akart ilyen dolgokrl tudomst venni.
ppen csak arra jrtam szabadkozott kiss
megksve Julia, amint szrevette anyja arcn a nemtetszst.
Gyorsan tmt is vltott. Tnyleg senator leszel, Marcus?
Nem vlaszolta Marcus, s tekintete tallkozott az
apjval. Ha mindenron bele akarsz avatkozni a politikba,
akkor tmogasd szegny Antigonust!
Antigonus? krdezett vissza Decimus. Az a
klyk, aki szobrokkal hzal az arisztokratknl?
Malkotsokkal, apm, nem szobrokkal!
Decimus gnyosan felnevetett. Marcus erre jratlttte
a frfi serlegt, s tnyjtotta neki.
Antigonus ma dlutn elrulta nekem, hogy a mlt
heti mrkzsekbe belelt kltsgei miatt kzel ll ahhoz,
hogy felvgja az ereit, gy teht pr ezer sestertiusrt alkalmi
ron vehetsz magadnak egy senatort, apm! Antigonus mris
bejratos a csszrhoz Vespasianus fin, Domitianuson
keresztl. Egytt kpeztk ki ket a ludusban gladitornak.
Id krdse csupn, s ott fog lni a senatusban, feltve, ha
addig nem li meg magt.
Ktlem, hogy Antigonus kpes lenne brmilyen
komolyabb krt tenni nmagban jegyezte meg Decimus
szrazon. Kivve, ha baleset rn. Antigonus nagy
csodlja Senecnak, s te is jl tudod, hogy Seneca az
ngyilkossg mellett foglalt llst. Ha Antigonus meghalna,
nagy lehetsget vesztennk el tette hozz Marcus, s
hangjba cinikus lvezet lopzott.
Phoebe elkpedve hallgatta. Azt hittem, hogy
Antigonus a bartod, Marcus.
Az is, mama felelte Marcus gyngden. Egy
ktsgbeesett bart, legalbbis ebben a pillanatban tette
hozz, s apjra nzett. A politikai ambci bizony gyakorta
nyomorba dnt.
Decimus sszeszortotta az ajkt. Fia szavai sajnos
igazak voltak. J pr senatort ismert, aki ngyilkossgot
kvetett el, miutn vagyont felemsztettk a hivatallal jr
kiadsok.
Elnyerni a cscselk kegyeit ahogy Marcus
fogalmazott. Nagyon is helynval lltsnak tnt! s a np
ppen gy viselkedett, mint egy kltsges s htlen szeret.
Decimus engedett.
Tudakold meg, hogy mire van szksge, s utna
beszlhetnk rla!
Marcus meglepdtt, hogy apja ilyen gyorsan beadta a
derekt. Hossz s fradsgos vitra szmtott, mieltt
kicsaln belle a dnrokat. Megnevezett egy sszeget,
amitl apja felvonta a szemldkt,
Ma dlutn a frdben azzal biztattam Antigonust,
hogy apm blcs s nagylelk adomnyoz.
Igazn? krdezte Decimus, mikzben bszkesg s
dh kztt ingadozott fia arctlansga hallatn.
Marcus ldomsra emelte a serlegt.
Megltod, Antigonus rendkvl hls bartnak
bizonyul majd. ppen ptsi szerzdsekrl trgyaltunk nem
sokkal azeltt, hogy hazajttem. Nagyon egyttmkdnek
mutatkozott.
Decimus ltta, hogy fia mr hozz is ltott a sajt tervei
kivitelezshez.
s mit fogsz pteni, Marcus? Templomokat Fortuna
istennnek?
Nem ilyen nagyszabs dolgokrl lmodom, apm.
Nekem az is elg, ha csak hzakat ksztek a te j s fennklt
arisztokrcidnak. s brkaszrnykat a plebejusoknak, ha te
is egyetrtesz vele.
Phoebt elkesertette a feszltsg, amely szinte
tapinthatv vlt apa s fia kztt, gy egy kecses mozdulattal
intett az ajtnl vrakoz parthus rabszolgnak.
Kezdhetitek a felszolglst!
A frfi jelt adott, mire kt ifj grg rabszolga lpett
csendben a terembe, s szernyen helyet foglaltak a sarokban.
Egyikk halkan belefjt a pnspjba, mg a msik finoman
pengetni kezdte a lantjt. Egy egyiptomi rabszolgalny
sertspecsenyt tlalt fel ezsttlcn, melyhez a disznt egy
tlgyfaerdben hizlaltk.
Meggrtem Antigonusnak, hogy mg ma este
kzlm vele a dntsedet mondta Marcus, s kivlasztott
egy szelet hst.
Ennyire biztos voltl a beleegyezsemben?
krdezte Decimus szraz hangon.
Te tantottl arra, apm, hogy sohase halasszam el a
knlkoz lehetsget. Nem biztos, hogy jra addik mg egy
ilyen esly.
Nha azt kvnom, brcsak ne tantottalak volna meg
bizonyos dolgokra! jegyezte meg Decimus,
Befejeztk az els fogst, gy a szolgk kihoztk a
msodikat. Julia a gymlcsstlbl kiemelt egy kisebb
szriai szlfrtt, Marcus pedig egy perzsa szibarackba
harapott bele. A szlfatermet parthus rabszolga kzben
mozdulatlanul llt az ajtban. Ahogy valamelyik serleg
kirlt, intett az egyiptomi lnynak, hogy tltse jra.
Knnyen szerezhetnk mrvnyt Lunbl s
Paroszbl mrlegelte Decimus fontolra vve Marcus
tlett. De a cdrus elg ritkn n Libanonban, s ez
felviszi az rat. Jobban jrunk, ha a ft Hellszbl hozatjuk
be.
Mirt nem Gallibl? krdezte Marcus.
Mg mindig tl nagy a zrzavar abban a trsgben.
Ha idben akarod teljesteni a szerzdseidet, akkor az
anyagnak kznl kell lennie, nem ton.
A parthus rabszolga jelezte az egyiptomi lnynak, hogy
hozza be a kis tlakat az illatostott vzzel. Ahogy a lny az
asztal fl hajolt, hogy Marcust kiszolglja, rpillantotta a
frfira: szemben vilgos zenet bujklt. Marcus kiss
elmosolyodott, kezt a tlba mertette, s ledrzslte ujjrl a
zsrt meg a gymlcs levt. tvette a trlkendt, s szeme
kzben vgigsiklott a lnyon, aki nmn llt mellette tovbbi
utastsra vrva.
Msra nincs szksgnk, Bithia mondta Phoebe
szelden, s elbocstotta a lnyt az asztaltl.
Phoebe pontosan tudta, hogy az egyiptomi
rabszolgalny nem az els a Valerianusok hztartsban, aki
beleszeretett a fiba. Marcus szemreval, j megjelens,
vonz fiatalember volt. Az mr teljesen ms krdsnek tnt,
hogy az erklcsei nem ppen gy formldtak, ahogy a n
szerette volna. Az igazat megvallva homlokegyenest az
ellenkezjt tette annak, amire Phoebe csecsemkortl
kezdve tantotta. Ha egy szemreval, fiatal n brmifle
hajlandsgot mutatott, Marcus mris kszsggel llt a
rendelkezsre. Mr gy is tl sok fiatal rmai n mutatott
hajlandsgot Marcus trsadalmi kreiben, nem hinyzott
teht, hogy mindehhez mg a sajt otthonukban is visszaljen
egy szerelmes egyiptomi rabszolgalny rzelmeivel.
Anyja rosszallsa nmileg mulattatta Marcust, de
tiszteletben tartotta a n csndes kifogst. Hanyagul az
asztalra lkte a kztrlt, s felllt.
Nos, akkor indulok, hogy kzlhessem
Antigonusszal a dntsedet, apm. Felettbb boldog lesz. s
igazn ksznm a nagyvonalsgodat.
Mr megint elmsz? krdezte Julia csaldottan.
, Marcus! Pr rra jttl csupn haza, s ezt az idt is
jrszt apval tlttted. Eslyt se adtl arra, hogy szt
vlthassak veled.
Ma este nem maradhatok itthon, Julia nyugtatgatta
hgt, s lehajolva cskot nyomott az arcra. Meslek majd
a jtkokrl, ha visszajttem sgta oda neki, hogy csak
hallhassa.
Decimus s Phoebe nztk, ahogy fiuk tvozik, m
Julia azonnal felpattant s kvette btyjt. Phoebe mindig
elgedetten szemllte, mennyire ragaszkodik Julia
Marcushoz, s hogy a fi milyen mly szeretettel ddelgeti a
kishgt. Nyolc v klnbsg volt kettejk kztt, a kt
msik gyermeket, akik kzttk szlettek, mg
csecsemkorban elvesztettk.
A gyermekei kztt kialakult tl szoros ktds
azonban Phoebt jabban nmi aggodalommal tlttte el.
Julia szeleburdi s szenvedlyes alkat volt, olyan, akit
knny elrontani. Mrpedig Marcus kifejezetten epikureusi
elveket vallott. Ms letclt nemigen ltott maga eltt, mint
minl tbb pnzt szerezni, illetve megragadni minden
lvezetet, amit az let knl. Phoebe nem tudta hibztatni
ezrt az letfilozfirt a fiatal nemzedket, hiszen az utbbi
vek oly sok felfordulst s vrontst hoztak, hogy az let
teljessggel kiszmthatatlann vlt. Ugyanakkor
tagadhatatlanul bntotta t ez a fajta gondolkodsmd.
Hov lett a tisztessg? Mi lett az erklcsbl s a
hsgbl? Az let nem csupn lvezetekbl llt. Ktelessg
s becslet is ltezett a vilgon. Csaldot kellett alaptani. s
trdni kellett azokkal is, akiknek nincsenek meg az
eszkzeik ahhoz, hogy sajt magukrl gondoskodjanak.
Phoebe Decimusra nzett, aki mlyen gondolataiba
merlve lt. Megint megrintette a kezt, hogy magra vonja
a frfi figyelmt.
rlnk, ha Marcus vgre megnslne s lehiggadna.
Mit szlt a Garibaldi lnnyal ktend frigyhez?
Elutastotta.
Nem tudtad megingatni? Olympia igazn csinos lny.
Ahogy az imnt szrevetted, Marcus kedve szerint
vlogathat a csinos, fiatal lnyok sokasgbl, rabszolgk
vagy szabadok kzl egyarnt. Nem hinnm, hogy a hzassg
gondolata tlsgosan is vonz lenne a szmra felelte
Decimus. Azon tndtt, vajon a fia mg mindig elg bolond
volt-e ahhoz, hogy elhitesse magval: szerelmes Arriba.
Nem tartotta valsznnek.
Ha gy folytatja tovbb, az lete cltalann vlik
majd aggodalmaskodott Phoebe.
Nem cltalann, szerelmem, hanem nzv.
lvhajhssz sszegezte Decimus. Felllt s maga mell
hzta felesgt, Pontosan olyann, mint amilyen az ifj
arisztokrata bartai tlnyom tbbsge. Az letet egy
nagyszabs hajtvadszatknt kpzelik el, minden
tapasztalat egy levadszsra vr prda. Manapsg kevesen
trdnek azzal, hogy Rma dvt mi szolgln.
Kistltak a peristyliumba, az udvart krlvev tgas
folyosra. Vgigballagtak a hfehr mrvnyoszlopok alatt,
s kilptek a kertbe. Meleg este volt, a csillagok pedig
fnyesen ragyogtak a tiszta gbolton. Az svny szpen nyrt
cserjk s virgz fk kztt kanyargott. Meztelen ni szobor
llt a virggys kzepn, frfiprja vele szemben, a stny
msik oldaln volt. Tkletes formik fehren ragyogtak a
holdfnyben.
Decimus gondolatai messzire kalandoztak. Eszbe
jutott az a nap, amikor Marcus elszr borotvlkozott. A
levgott szakllat egytt vittk el Jupiter templomba.
Marcus bemutatta az ldozatot, s azon a napon frfiv rett.
Mintha csak tegnap trtnt volna mindez s mgis milyen
rg volt. A kzbens vekben Decimus klns figyelmet
fordtott arra, hogy fia retorikt tanuljon, tovbb katonai
kikpzsben is rszesljn. Valahol azonban elvesztette
fltte az irnytst. Egyszeren elvesztette a fit!
Azt remltem, meg tudom gyzni Marcust arrl,
hogy egy j rend meghozhatja a birodalom szmra geten
szksges vltozsokat folytatta Decimus, s tenyert
felesge kezre helyezte, mely a frfi karjn pihent.
Az taln nem elg mlt cl, ha valaki Rma vrost
akarja jjpteni? krdezte Phoebe szelden, s msik
tenyert is a frje kezre tette.
Decimus zaklatottnak tnt, az utbbi idben pedig
valahogy nem rezte jl magt, noha nem beszlt arrl, mi is
bntja igazbl. Taln csak Marcus jvje miatt aggdott. s
Julirt.
Rmnak valban szksge van az jjptsre
hagyta r Decimus.
Ugyanakkor pontosan tudta, hogy Marcus vajmi
keveset trdik a birodalom sorsval, kivve, ha olyan
dologrl volt sz, ami szemlyes haszonnal kecsegtetett.
Marcus nem emberbarti megfontolsokbl akarta Rma
hzait jjpteni. Az egyetlen mozgatrugja az volt, hogy
tovbb nvelje a Valerianusok vagyont. Az let
kizskmnyolshoz rengeteg eszkz szksges, s a pnz
volt ezek kzl az egyik legfontosabb.
Decimus elssorban sajt magt hibztatta azrt, hogy
Marcus ilyen anyagiass vlt. Hiszen maga is jszervel
azzal tlttte az lett, hogy klnfle vllalkozsokon
keresztl gyaraptsa a Valerianus-vagyont. Epheszoszban
kezdte egy kis haj trstulajdonosaknt. Most pedig Rma
kells kzepn emelkedett a hza, s egy egsz kereskedelmi
flotta llt a rendelkezsre. Haji bejrtk a vilg sszes
ismert vizt, s a birodalom minden egyes szegletbl hoztk
a rakomnyokat: szarvasmarht s gyapjt Sziclibl,
rabszolgkat Britannibl, ragadozkat Afrika partjairl, ritka
illatszereket, drgakveket, tovbb eunuchokat Parthibl s
Perzsibl, gabont Egyiptombl, fahjat, alot s
piumoldatot Arbibl.
Valerianus karavnjai a tvoli Knba is eljutottak,
ahonnan selyemmel, festkekkel s gygyszerekkel
megrakodva trtek vissza, Indibl borsot, fszereket,
gygyfveket szlltottak, gyngykkel, kalcedonnal,
gymntokkal s karbunkulusokkal egytt. Brmit rendeltek
a rmai piacok, Valerianus karavnjai s haji beszereztk.
Decimus tisztban volt Marcus ragyog kpessgeivel,
melyek mr gyerekkorban is megnyilvnultak. A fi
klnleges rzkkel bnt a pnzzel. Elms tleteire, sztns
megrzseire mindig is pteni lehetett. De ennl is fontosabb
volt az, hogy beleltott az emberek lelkbe. Decimus bszke
volt fia vele szletett tehetsgre, ugyanakkor ltta
jellemnek gyenge oldalt is, ami mlysgesen
elszomortotta. Minden kedvessge s intelligencija mellett
Marcus kihasznlta az embereket.
Decimus jl emlkezett a pillanatra, amikor elszr
rdbbent arra, hogy milyen kemnyszvv vlt a fia. Hrom
vvel ezeltt trtnt, amikor Marcus mindssze tizenkilenc
ves volt.
A homokban tbb arany van, mint a gabonban,
apm.
Az embereknek szksgk van gabonra, fiam.
Az emberek mulatsgra vgynak, s a viadalokat
nem tudod homok nlkl megrendezni. Kell ugyanis valami,
ami felszvja a kiontott vrt.
Szzak heznek, s nekik telre van szksgk.
Npnk rdekt kell szem eltt tartanunk, Marcus, ez elemi
ktelessgnk.
Ez volt az els alkalom, amikor Marcus nyltan
szembeszeglt az apjval.
Hozass be kt hajt, apm, egyiket rakasd tele
gabonval, a msikat pedig homokkal, s nzzk meg,
melyiket fizetik ki s rakodjk ki elszr! Ha a gabont,
jvre brmit megteszek, amit kvnsz tlem. m ha a
homokot, akkor tadod nekem az irnytst hat hajd felett,
s azt kezdek velk, amit akarok.
Decimus teljesen biztos volt benne, hogy az elemi
ltszksglet gyzedelmeskedni fog a szrakozsi vgy felett.
Vagy legalbbis ezt remlte.
A fogadsnak az lett a vge, hogy Marcus megszerezte
a hat hajt. Decimusnak nehezre esett sajt magnak is
bevallania, de tagadhatatlanul megknnyebblt, amikor ma
dlutn kiderlt, hogy Marcus ezutn fval s kvekkel
akarja megtlteni a hajkat, nem pedig homokkal vagy az
arnba sznt ldozatokkal.
Decimus nagyot shajtott. Phoebnek nem volt igaza
akkor, amikor azt mondta, hogy Marcus lete cltalan.
Marcus nagyon is tudta, hogy mit akar elrni. Legalbbis, ha
a gazdagsgrl s az lvezetekrl volt sz. Brmirl, amit
zskmnyul ejthetett.
A bejrati ajtnl Marcus magra kapta a kpenyt, s
egy cskot nyomott Julia homlokra.
Ha kicsivel nagyobb leszel, grem, hogy elviszlek a
jtkokra.
Julia bosszsan toppantott finom szandlba bjtatott
lbval.
Nem brom elviselni, amikor ilyen leereszkeden
bnsz velem, Marcus zsrtldtt.
Amikor azonban btyja kinyitotta az ajtt, gyorsan a
karjba csimpaszkodott.
Krlek, Marcus. Meggrted!
n ugyan soha mondta Marcus ders brzattal.
J, akkor majdnem meggrted. , Marcus, ez igazn
nem tisztessges! Mg sohasem vettem rszt a jtkokon, s
egsz egyszeren belehalok, ha nem mehetek el!
Tudod, hogy anya a fejemet venn, ha magammal
vinnlek.
Ugyan mr, neked mindent megbocst, s ezt te is
tudod. Azonkvl anynak nem is kell tudomst szereznie az
egszrl. Azt mondhatnd, hogy elvittl kocsikzni az j
hintdon. Egy-kt rcskra, krlek, csak ennyire vigyl el az
arnba! , Marcus! Annyira megalz, hogy n vagyok az
egyetlen a bartaim kzl, aki mg sohasem ltott
gladitorviadalt.
Rendben van, majd meggondolom.
Julia tudta, hogy Marcus csupn meg akar tle
szabadulni. Kiss htrbb hzdott, s flrebillentette csinos
fejt.
Glaphyra meslte, hogy magaddal szoktad vinni
Arrit. Pedig csak hrom vvel idsebb nlam.
Arria az Arria felelte Marcus.
Nem is szmt igazi rmainak az olyan, aki nem vesz
rszt a jtkokon!
Marcus egy hirtelen mozdulattal Julia szjra
tapasztotta a kezt, hogy elhallgattassa.
Mg egy ilyen kitrs, s elfelejtheted az egszet
feddte meg a lnyt, m rgtn meg is enyhlt, amikor
megpillantotta a Julia szemben csillog knnyeket. Akr
egyetrtek veled, akr nem, ez most nem a legalkalmasabb
pillanat arra, hogy brhov is magammal vigyelek.
Azrt, mert csaldst okoztl apnak azzal, hogy
nincsenek fennklt letcljaid? gnyoldott Julia.
n a politikban semmi fennkltet nem ltok. s a
hzassgban sem.
Julia szeme tgra nylt.
Apa azt szeretn, hogy meghzasodj? Kit szemelt ki
a szmodra?
Csak clozgatott r, de nem tett egyrtelm javaslatot
mondta Marcus kitren. Julia ktsgkvl elbvlte t
vgtelen pletykaradatval, azt azonban nem szerette volna,
hogy Olympia kikosarazsa a lny valamelyik gyermeteg
bartnje rvn visszajusson a Garibaldi-hzhoz. Emellett
voltakppen nem Olympia volt az, akit elutastott, hanem
magt a hzassg intzmnyt. Mr a puszta gondolat, hogy
lete htralev rszt egyetlen nvel kelljen lelnie, tbb mint
ijeszt volt a szmra.
Arrival val kapcsolata sorn legalbbis a
legszenvedlyesebb pillanatokban futlag megfordult a
fejben a hzassg gondolata, a jzan sz azonban megvta t
attl, hogy ezt hangosan is kifejezze. Arria, a csodlatos,
izgat Arria! A kezdet kezdetn elg volt csak rgondolnia,
s mris izgalom jrta t. A vre mr attl is flpezsdlt, ha
ltta a lnyt sikoltozni az arnban, mikzben folyt a
gladitorok kzdelme odalent a porondon. Arria persze mg
most is csbt, bjos s szellemes volt de minden
vonzerejvel egytt kezdte kiss untatni Marcust.
Apval ma dlutn tbb mint egy rt tltttetek
egytt. Ne mondd nekem azt, hogy nem beszltetek errl!
Mirt nem rulod el, ki az illet? Engem soha senki nem avat
be semmibe! Pedig mr nem vagyok kisgyerek, Marcus!
Akkor ne viselkedj gy, mintha az lennl! felelte
Marcus, s cskot nyomott a lny homlokra. Most mr
tnyleg mennem kell.
Ha nem viszel ki az arnba, elmondom anynak, mit
hallottam rlad meg Patrobus felesgrl.
Marcus teljesen elkpedt, s hirtelenjben csak egy
knos nevetsre futotta.
Errl itthon semmit sem hallhattl mondta vgl.
Lefogadom, hogy valamelyik gonosz kis bartnd fecsegett
ilyenekrl folytatta, s krbependertette a hgt, hogy
kemnyen rpaskoljon a fenekre. Julia felsikoltott
fjdalmban, s kiszabadult btyja szortsbl, mikzben
stt szeme villmokat szrt.
Marcus vigyorogva nzett r. Ha mgis elviszlek...
Julit azonnal lecsillaptotta Marcus hirtelen fegyverlettele,
csinos kis arcn diadalmas mosoly jelent meg.
Csak annyit mondtam, hogy ha, te kis boszorkny!
Ha mgis elviszlek, az nem azrt lesz, mert azzal
fenyegetzl, hogy pletykkat terjesztesz rlam s egy
senator felesgrl!
Julia bjosan lebiggyesztette az ajkt.
gyis tudod, hogy nem tennm.
Ha mgis megtennd, anya gysem hinne neked
felelte Marcus, mert tudta, hogy szlei sohasem hinnk el
rla a legrosszabbat.
Ezzel Julia is tisztban volt.
Olyan rgta szeretnk mr elmenni a viadalra.
Valsznleg eljulnl az els vr lttn.
grem, nem hozok rd szgyent, Marcus! Meg se
rebben majd a szemem, akrmennyi vr folyjon is.
Eskszm! Mikor megynk? Holnap?
Az tl korai lenne. Inkbb a kvetkez olyan
alkalommal, amikor Antigonus rendezi a viadalt.
, Marcus, imdlak! Annyira imdlak! lelkendezett
Julia, s hevesen tlelte a btyjt.
Igen, tudom mosolygott Marcus gyengden.
Legalbbis addig, amg megkapod, amit akarsz.

4.

Marcus kilpett az utcra, s mlyet szippantott a kora


esti levegbl. rlt annak, hogy vgre elhagyhatta a hzat.
Szerette apjt, de merben msknt gondolkodott az let
dolgairl. Mire val a munka, ha nem lvezheted a
gymlcseit?
Figyelmesen tanulmnyozta apja letmdjt. Az
idsebb Valerianus htkor kelt, kt rt tlttt a kzponti
udvarban, az gynevezett triumban, s seglyeket osztott a
clienseinek, akik tbbsge vek ta nem dolgozott.
Mrtkletesen megreggelizett, majd tsietett a raktraihoz.
Ks dlutn testgyakorlst vgzett a gymnasiumban, aztn a
frdben laztott, ahol arisztokratkkal, politikusokkal s ms
gazdag kereskedkkel trsalgott. Mindezek utn hazatrt,
hogy felesgvel s csaldjval vacsorzzon, majd
visszavonult a knyveihez. Msnap szrl szra ugyanezt
tette. s ez gy ment minden ldott nap.
Marcus ennl tbbet vrt az lettl. rezni akarta
ereiben vre pezsdlst, ahogyan a kocsiversenyek
feltzeltk, vagy amikor egy j gladitorviadal szemtanja
volt, esetleg egy csodaszp nvel mlatta az idejt. lvezni
akarta a j borok okozta kbultsgot s az tmulatott, rzki
jszakk utni kimerltsget. rtkelte az jfajta s ritka
nyencfalatokat. Szeretett tncosnket nzni, nekeseket
hallgatni s sznieladsokra jrni.
Az let egyfajta folytonos hsget jelentett a szmra,
melyet csillaptani kellett. Egyszeren habzsolni akarta, nem
pedig szrcslgetni. De az let pnzbe kerlt... Sok-sok
pnzbe.
Apja minden prdikcija s pzolsa ellenre Marcus
gy vlte, hogy Rmt s a vilgot nem a tisztessg
mozgatja. Hanem az arany s a pnz. Pnz teremt
szvetsgeket s hoz lte kereskedelmi megllapodsokat,
pnzrt harcolnak a katonk, s ugyanez mozgatja a hbors
gpezetet, mely lehetv tette a birodalom hatrainak
kiterjesztst. s pnz biztostotta a Pax Romant.
Marcus hatrozott lptekkel haladt lefel az Aventinus
dombrl. A vros tele volt tolvajokkal, akik gyantlan
ldozatokra lestek, hogy lecsapjanak rjuk. Marcus ber volt.
Reflexe gyorsnak, tre lesnek bizonyult. Szinte mg rlt is
volna egy tmadsnak. Egy j vres kzdelem taln elzte
volna a csaldottsgot, melyet apja keltett benne lehetetlen
kvetelseivel s elvrsaival. Vajon honnan tmadt a
frfiban ez a hirtelen megvets a pnzzel szemben, amikor
egsz lett vagyona gyaraptsval tlttte? Marcus rdesen
felkacagott, legalbb szintn viselkedett, amikor a
gazdagsgot kereste. Nem tett gy, mintha lebecsln azt,
ami vgyott letmdjnak fenntartst lehetv teszi.
A kerekek dbrgse a kveken egyre ersdtt, ahogy
Marcus a ftvonal fel kzeledett. Portkval rakott
kordlyok s szekerek csrmpltek keresztl a vroson,
olyan flsikett lrmval, mely mg a csatazajt is fllmlta.
Korbban kellett volna otthonrl elindulnia, mg mieltt
feloldjk a kerekes jrmvekre vonatkoz behajtsi tilalmat.
Marcus tvgott a siktorokon, s a kanyarg kis
utckon prblta elkerlni a forgalmat. Szorosan a hzfalak
mellett haladt, nehogy valamelyik emeleti ablakbl
szennyvizet zdtsanak a nyakba. Keresztlhaladt egy szles
utcn, s egy felborult kordlyt pillantott meg. Boroshordk
szabadultak el mindenfel, miutn elszakadtak a rgzt
ktelek. Emberek ordtoztak, lovak nyertettek. A grg
kocsis ostorral kergetett el valakit, aki az egyik hordt
megprblta elgrgetni. Kt msik alak egyms torknak
esett az utcn.
Marcusnak vgdott egy utcai rus, aki
boroskancsval, kenyereskosrral s vllra vetett sonkval
egyenslyozott. Marcus szitkozdva lkte flre, s utat trt
magnak a tmegben. A sokasgon tjutva a Tiberis hdja
fel vette az irnyt. Az rlkszag elviselhetetlenn
srsdtt. Az istenekre, ebben a percben brmit megadott
volna egy szippantsnyi friss vidki levegrt! Azon
gondolkodott, hogy vesz egy fldet Caputl dlre. A vros
egyre csak ntt, az rak pedig folyamatosan emelkedtek.
Nagy lptekkel sietett t a hdon, majd dl fel tartott,
Julius kertje irnyba. Antigonus hza innen mr nem volt
messze, s a sta ktsgkvl jt tett neki.
Egy szerecsen rabszolga nyitott ajtt. Az etip
rendkvl magas volt s tagbaszakadt. Marcus tettl talpig
vgigmrte, s arra a kvetkeztetsre jutott, hogy minden
bizonnyal Antigonus legjabb afrikai beszerzsrl lehet sz.
Antigonus emltette korbban, hogy egy kikpzett gladitort
akar vsrolni testrnek. Marcus gy vlte, elgg flsleges
kiads ez a rszrl, hiszen az ifj arisztokrata messze nincs
abban a trsadalmi pozciban, hogy pillanatnyilag brki az
letre trjn.
Marcus Lucianus Valerianus kzlte Marcus a
rabszolgval.
A szerecsen mlyen meghajolt, s bevezette t az
triumon tli tgas fogadterembe.
Nyomaszt hangulat uralkodott a gyengn
megvilgtott helyisgben. Kt izmos ifj gykktben s
babrlevelekbl ksztett fejdszben mlabs zent jtszott
pnspon, illetve lanton. Antigonus bartai halkan
cseversztek. Nmelyikk a kanapn hevert, mikzben ivott
vagy falatozott, Patrobus is egy kanapn henylt, mellette
nyencsgekkel megrakott tlat helyeztek el. Marcus nem
ltta a senator felesgt, Fannit, gy arra gondolt, taln
elutazott a vidki birtokukra, ahogyan azt korbban tervezte.
Megpillantotta viszont Antigonust, aki egy bjos
numdiai rabszolgalny knyeztetst lvezte a kereveten.
Marcus kzelebb lpett. Keresztbe fonta a karjt, mikzben
hanyagul egy mrvnyoszlopnak dlt, s gnyos vigyorral
figyelte ket nhny pillanatig.
, Antigonus, amikor ma dlutn itt hagytam
megtisztel trsasgodat, ppen egy alvilgi utazst
fontolgattl a Sztx folyn. Most meg azt ltom, hogy
Ersznak ldozol.
Antigonus kinyitotta a szemt, s hunyorogva nzett a
belpre. Az lelsbl kibontakozva vatosan flretolta a
lnyt, s roskatagon feltpszkodott. Nyilvnvalan rszeg
volt.
Temetni jttl, vagy nnepelni, drga Marcusom?
Termszetesen nnepelni. Szavamat adtam r, nem
igaz? Egy hten bell megkapod mindazt, amire szksged
van.
Antigonus nagy megknnyebblssel shajtott fel.
ldottak legyenek az istenek nagylelksgkrt!
felelte, de Marcus kajn tekintett ltva rgtn hozztette:
s a te csaldod is, termszetesen.
sszecsapta a tenyert, s felriasztotta vendgeit a
tespedtsgbl.
Hagyjtok abba ezt a gyszdalt, s jtsszatok neknk
valami lnkebbet! szlt r a zenszekre, s trelmetlenl
intett az egyik rabszolgnak. Hozz mg bort s telt!
Antigonus s Marcus sszedugtk a fejket, hogy
megbeszljk terveiket a jtkokkal kapcsolatban, melyeket
Antigonus a csszr tiszteletre kvnt megrendezni.
Valami jra s izgalmasra lesz szksgnk, mellyel
mlt mdon szerezhetnk rmet a mi dics csszrunknak
hadonszott Antigonus. Pldul tigrisekre. Emltetted,
hogy pr nappal ezeltt rkezett meg az egyik karavnotok.
Marcus nem szndkozott tigriseket eladni
Antigonusnak, nehogy a sajt csaldi kincstrbl szrmaz
pnzzel fizessk ki. A flmilli sestertiusra rg ajndk
ppen elg volt, nem kvnta mg rtkes llatokkal is
megtoldani.
Az emberek alighanem jobban rlnnek annak, ha
csszrunk valamelyik dicssges jdeai csatjt jtszatnnk
jra.
A hrek szerint Jeruzslemet leromboltk mondta
Antigonus.
Az t hnapos ostrom sorn teljesen kirlt a vros,
s katonink ezrei estek el a falaknl. Ah, de ht mgiscsak j
tudni, hogy ezt az undort fajt vgre sikerlt tbb-kevsb
kiirtanunk a fld sznrl tette mg hozz, s csettintett az
ujjval, mire az egyik rabszolga egy gymlcskkel
megrakott tllal sietett hozz. Antigonus kivlasztott egy
datolyt. Titus kilencvenezer foglyot meneteltetett
Caesareba.
Nos, akkor Jdeban vgre bke van jegyezte meg
Marcus.
Bke? Hah! Addig nem lesz ott bke, csak folytonos
lzads, amg egyetlen zsid is letben marad!
Rma ereje a tolerancijban rejlik, Antigonus.
Nagyvonalan megengedjk npeinknek, hogy olyan
isteneket tiszteljenek, amilyenekt csak akarnak.
Feltve, ha a csszrt is tisztelik! De ezek a zsidk?
A bajok rszint ppen azzal kezddtek, hogy nem voltak
hajlandk ldozatokat bemutatni csszrunknak a
szentlykben. Azt mondtk, hogy az idegen ldozat
megszentsgtelenti a szent templomukat. Nos, most mr
nincs szent templomuk monda nevetve, s szjba dobta a
datolyt.
Marcus elfogadta a bort, mellyel egy csinos parthus
rabszolgalny knlta meg.
Taln most mr felhagynak az rtelmetlen hitkkel.
Egyesek, taln. De azok, akik igaznak mondjk
magukat, sohasem engednek majd. Ezek az rltek egy olyan
isten eltt alzkodnak meg, akit nem is ltnak, s letk rn
sem hajlandak fejet hajtani az egyetlen igaz istensg, azaz a
csszr eltt.
Egy kzeli hevern Patrobus mozdult meg hjas
testvel.
De ezek legalbb szrakoztatbbak, mint azok a
gyva keresztnyek. Eressz ssze egy zsidt brkivel, s
megltod, milyen dzul fog kzdeni. Ha viszont egy
keresztnyt kldesz be az arnba, az le fog trdepelni, majd
nekelni kezd a lthatatlan istenhez, s gy hal meg, hogy a
kisujjt sem mozdtja meg vdekezskppen mondta, s
jabb csemegt vett ki magnak az ezsttlbl. Undortak.
Marcus tl jl emlkezett a keresztnyek szzaira,
akiket Nero a hallba kldtt. St, nmelyikkre mg szurkot
s bitument is ntetett, s felgyjtatta ket, hogy fklyaknt
szolgljanak a viadalokon. A cscselk keresztny vrre
szomjazva elhitte a csszr vdjait, miszerint Rmt ez a
szekta gyjtotta fel, hogy ezltal teljesedjen be a prfcijuk:
a vilg lngokban pusztul el. Csakhogy a np nem tudott
Nero nagy lmrl, hogy a felptend j vrost rla
nevezzk el.
Ltva a frfiakat s a nket, akik egyetlen zoksz
nlkl mentek a hallba, Marcus valami homlyos
nyugtalansgot rzett, bels zaklatottsgot, mely
folyamatosan emsztette, Patrobus gyvnak nevezte ket, de
Marcus nem felttlenl rtett egyet ezzel a kijelentssel. Egy
gyva ember elfutna a tmad oroszln ell, s bizonyosan
nem vetn meg a lbt, hogy rendletlenl nzzen szembe a
fenevaddal.
Antigonus vigyorogva hajolt Marcushoz.
A szpsges Arria kzeledik sgta.
Arria hangosan nevetglve kt msik fiatal n
trsasgban lpett be a kert fell. Fehr stlja elegnsan
tekeredett karcs teste kr, vkony derekn arannyal s
drgakvekkel kestett szles v dszelgett olyan
megmunklssal, melyhez hasonlt egyszer az arnban ltott
az egyik gladitoron. Stt hajt Batavibl szrmaz habbal
szktette ki, s ily mdon aranyfnyv varzsolt frtjei
befonva s bonyolultan koronztk bszke fejt. Kis tincseket
hagytak ki a fonatbl, ezek kereteztk finom vons arct.
Marcus halvnyan elmosolyodott. Tisztasg s trkeny
niessg. Hny frfival jratta a bolondjt ez az des kp,
amely mgtt egy falnk s olykor bizarr termszet lapult?
Arria krbenzett, mg vgre megpillantotta t. Ekkor
elmosolyodott. Marcus jl ismerte ezt a nzst, de mr nem
gy viszonozta, ahogy kapcsolatuk kezdetn.
Visszamosolygott ugyan, de igazbl egyltaln nem bnta
volna, ha a n nem jn kzelebb hozz. Ahogy Arria tvonult
a termen, nyomban elillant az a szabadsg, amit a frfi mg
egy pillanattal ezeltt rzett.
Marcus, a hsges bart, akire mindig lehet szmtani
szlalt meg Arria nmi llel desks hangjban, mikzben
kecsesen htradlt a kereveten. Hallottuk a kertben, hogy
megvltozott a zene. Felttelezem, sikerlt megmentened a
mi kedves Antigonusunkat a pnzgyi csdtl.
A n hangjban bujkl kemnysgen elcsodlkozva
Marcus megfogta a kicsiny, fehr kezet, s megcskolta.
Arria ujjai hidegek voltak s remegtek. Valami nem volt
rendjn.
Csak tmenetileg felelte Marcus. Addig, amg
szerez egy szket a senatusban, s ennek ksznheten
hozzfrhet a kzkincstrhoz is.
Arria szja ellgyult.
Az esti leveg kellemes odakint, Marcus. Frissljnk
fel egy kicsit!
, igen, lvezztek csak, amg tehetitek! szlalt
meg Antigonus, s fanyar lvezettel elhzta a szjt. ppen
aznap dlutn rdekldtt a frfi Marcustl a frdben
Arrival kapcsolatban.
Mirt van az, Marcus, hogy amint a n szenvedlye
egy bizonyos frfi irnt ersdik, a frfi annak arnyban
halvnyul? krdezte. Nyilvnval volt mindenki szmra
az rintett hlgyet kivve , hogy Marcus egyre inkbb runt
Arrira.
Marcus flllt s Arria kezt a karjra helyezte.
Kilptek a kertbe, s vgigstltak a holdfnyben frd
mrvnysvnyen. Marcus nem becslte al t. Tisztban
volt vele, hogy nehz lesz megszabadulni tle, hiszen a n
minden eddigi szeretjnl hosszabb idt tlttt mellette. Azt
is tudta, hogy e hossz kapcsolat nem annyira a kitartsbl
kvetkezett, sokkal inkbb a termszetbl. Az elejn ugyan
megrlt a vgytl, hogy birtokolhassa a nt, Arria viszont
sohasem tudta igazn lenygzni a frfit. Ehhez pedig a
szpsges Arria nem volt hozzszokva.
Lttad mr Antigonus legjabb szoborszerzemnyt?
krdezte Arria.
Aphroditt? krdezett vissza Marcus.
Tudta, hogy Antigonus felettbb elgedett volt grg
mesteremberei munkjval, t azonban kevsb nygzte le
az elkszlt m. Nem gondolta, hogy Antigonus tl nagy
haszonra tehetne szert az melyten tlz alkotsbl.
Apjnak tkletesen igaza volt a frfi mtrgyainak
megtlskor. Egy megvet horkantson tl tbbet tnyleg
nem rdemelt ez a gyjtemny.
Ezttal nem egy istenrl van sz, szerelmem. Van
egy olyan rzsem, hogy ez az eddigi legjobb szerzemnye.
Egy vagyont krhetne rte, de egyelre eldugta sajt
magnak. Nekem megmutatta ma kora este, de senki ms
nem ltta mg folytatta Arria, s vgigvezette Marcust az
svnyen a kert tvoli vghez. Ott van htul, a cserjs
mgtt.
Egy virggys kzepbe helyezve, a mrvnyfalhoz
kzel egy ll frfialak tnt fel, mgtte csodaszp fiatal lny
llt, hossz, lobog hajjal. Feje kiss oldalra billent, szemt
pedig lesttte. A frfi keze a vlln s a cspjn pihent. A
szobrsz ert klcsnztt a kezeknek, gy a szobor azt a
benyomst keltette, mintha a frfi megprbln megfordtani
s maghoz lelni a lnyt. A lny fiatalosan trkeny teste
ellenllst s rtatlansgot sugrzott. Ugyanakkor valami
visszafojtott szenvedly is megbjt benne. Szemhjt
lehunyta, ajka pedig kiss sztnylt, mintha levegt prblna
venni. A feszltsg nem annyira a frfiban, mint inkbb a
lny alakjban rejtztt.
~ Nzd a frfi arct! szlalt meg Arria. rezheted a
vgyt s a csaldottsgt. Annyira... megindt, nem igaz?
krdezte az arct legyezgetve.
Marcus mozdulatlanul llt meglepdve azon, hogy
Antigonus gyjtemnyben ilyen remek alkotsra bukkant, s
tzetesebben szemgyre vette a rszleteket. Arria szrevtelei
ezttal pontosnak bizonyultak. Ez valban egy remekm volt,
s sokat rt. Ugyanakkor Marcus azt is nagyon jl tudta, hogy
ha ezt most kimondja, szavai rvid ton visszajutnak majd
Antigonus flbe, aki azon nyomban felemeli az rat, mr
amennyiben gy dnt, hogy mgis eladja a szobrot. Marcus
kzmbsen vgigfuttatta ujjait a fehr mrvny tiszta s
elegns hajlatain.
Tnyleg jobb valamivel, mint a szoksosak.
Ugyan mr, Marcus, hov tetted a szemed?
Felttelezem, hogy jobb rat fog kapni rte, mint a
tbbi kacatrt, amit rul fanyalgott tovbb Marcus. Ha az
v lenne ez a szobor, biztosan nem vlna meg tle, de ht az
jvedelme nem fggtt egy halom henkrsz kpfaragtl,
akik kisteneket gyrtottak a gazdag emberek kertjeibe.
Kacat?! Ez egy remekm, s ezt te is tudod!
Tucatnyi ilyet lttam mr a Palatnuson lv
kertekben.
De egyik sem ilyen kifejez.
Marcus magban elismerte a n szavaiban rejl
igazsgot. A lny annyira letszernek tnt, hogy olyan
rzse tmadt, ha megrinten, minden bizonnyal rezn
testnek melegt.
Arria elmosolyodott.
Antigonus azt meslte, hogy a szobrsszal a modell
hta mgtt faragtatta ki a szobrot, nehogy vtsen az erklcsi
szablyok ellen.
Marcus knnyedn felnevetett.
Mita aggdik Antigonus az erklcsk vagy a
cenzorok niatt?
Nem akarja megbotrnkoztatni a tradicionalistkat
politikai karrierjnek ebben a mostani, knyes idszakban
felelte Arria. Tetszik neked, valld be! Ltom a szemed
moh ragyogsn. Mondd, van neked egyltaln
Antigonustl szobrod?
Nem sok. A mesteremberei tl kznsgesek, a testes
nk pedig nem az eseteim.
Antigonus soha nem faragtat testes nket, Marcus,
k rzkiek. Nyilvn tisztban vagy a klnbsggel nzett
fel r Arria. Ami Fannit illeti, valban testes.
Vgl a lnyegre trtek: Arria teht rteslt a senator
felesgvel folytatott fut kalandjrl. Marcusnak nem
tetszett a n arcn megjelen birtokl tekintet.
Teltkarcs, ez sokkal inkbb illik r, Arria. s
pontosabb is.
Arria stt szeme megvillant.
gy nz ki, mint egy tlttt galamb!
Arria, desem, igazn sajnlatos, hogy fellsz
minden ksza pletyknak.
Arria felszegte az llt.
A legtbb pletyknak van igazsgalapja.
Ht nem bmulatos, hogy te tbbet tudsz a
magnletemrl, mint n magam?
Ne gnyoldj rajtam, Marcus! Tudom, hogy igaz a
szbeszd. Fannia itt jrt ma, s igencsak nelglten
viselkedett.
Az istenekre! Marcus kezdte elveszteni a trelmt.
Mit mvelsz te tulajdonkppen? Krdre vontad Patrobus
eltt? krdezte.
Az ilyen pillanatokban Marcus kifejezetten tokknt
tekintett a nkre.
Patrobust csak az rdekelte, hogy teletmhesse a
szjt libamjjal, esze gban sem volt msra figyelni.
Keveset trdik Fannival, s ppen itt van a
problma gykere.
Na meg az is, hogy a n annyira kszsgesen fogadta
a kzeledsedet, igaz? Gondolom, most azt akarod elhitetni
velem, hogy puszta sajnlatbl tallkoztl vele Julius
kertjben. Mer vigasztalsbl, hogy kimozdtsd t szomor
llapotbl.
Csendesebben, Arria! szlt r Marcus erlyesen.
Elszr is nem kzeledett Fannihoz, hanem a n jtt
oda hozz az egyik viadalon. Csak ezutn tallkoztak a
kertben, s tltttek egytt egy ktsgkvl szenvedlyes
dlutnt.
Az a n egy koca.
Marcus most mr a fogt csikorgatta.
Te pedig, kedves Arrim, egyszeren unalmas vagy.
Arria a vratlan tmads hallatn egy pillanatra
megdermedt, s csak ezutn trt el bszkesge. Egyszeren
pofon akarta vgni Marcust. A frfi azonban elkapta a
csukljt, s csak nevetett a n dhrohama lttn.
n, unalmas? krdezett vissza Arria, s knnyek
szktek a szembe, amitl mg inkbb feldhdtt. Te
htlen kutya!
Neked is megvoltak a magad htlensgei, kedvesem.
Ott volt pldul az a retiarius. Emlkszel? Alig vrtad, hogy
minden apr rszletet megoszthass velem.
Azrt tettem, hogy fltkenny tegyelek!
Nyilvnvalan rmmel tlttte volna el a nt, ha tudta
volna, mekkora haragra gyjtotta Marcust, amikor apr
rszletessggel beszmolt neki a gladitorral tlttt
lgyottjrl. A frfi elengedte a n csukljt, undor fogta el
Arria hisztrija s sajt haragja lttn.
Arria az ajkba harapott, s egy pillanatig nmn
frkszte t.
Mi trtnik velnk, Marcus? Volt id, amikor
egyetlen percet sem brtl ki nlklem.
Most pedig ppen volt az, aki csillapthatatlan vgyat
rzett a frfi irnt.
Marcus majdnem megmondta neki az igazsgot, de
aztn gy dnttt, jobb, ha a n hisgt legyezi.
Olyan vagy, kedvesem, mint Diana istenn. Szereted
a vadszatot. s engem is rabul ejtettl egykoron.
Arria tudta, hogy a frfi csupn azrt hzeleg neki,
hogy megnyugtassa.
De ez tbb mr nem igaz, ugye, Marcus? krdezte
csndesen, mikzben a vesztesg les fjdalma jrta t.
Szeme megtelt knnyel. Most mr nem is prblta
visszafojtani az rzseit. Azt remlte, hogy a knnyek majd
meglgytjk a frfi szvt, ahogyan ez msoknl is oly
sokszor bevlt. Azt hittem, jelentek valamit a szmodra.
Jelentesz, Arria! felelte, s karjba vonta a nt.
Felemelte az llt, s megcskolta. Arria elfordtotta az
arct, s Marcus rezte, hogy a n testt remegs jrja t.
Maga fel fordtotta, s jbl megcskolta, tudva, hogy Arria
imnti ellenllsa engedni kezd.
Mindig is csodltalak, Arria. A szpsgedet, a
szenvedlyessgedet s a szabad szellemedet. lvezni akarod
az letet, s n ugyangy gondolkodom. Mindenbe bele
akarsz kstolni. Akrcsak n.
Te vagy az egyetlen frfi, akit valaha szerettem,
Marcus.
A frfi Arria szavai hallatn hirtelen nevetsben trt ki,
egyszeren nem tudott uralkodni magn.
A n kibontakozott a karjbl, s lsen nzett fel r.
Knnyei mris felszradtak.
Hogyan nevethetsz ki akkor, amikor arrl beszlek,
hogy szeretlek?
Azrt nevetek, mert egy des kis hazudoz vagy.
Ilyen gyorsan s knnyedn elfelejtetted Arisztobuloszt,
Szosziptert, Chuzt, s sorolhatnm, ki mindenkit? Mg
Fadust is, azt a szegny embert. Azt hiszem, csak azrt kellett
neked, hogy bebizonytsd: el tudod csbtani a gladitortl.
Vrosszerte fogadsokat ktttek erre a kis kalandodra.
Vagyonok sztak el, amikor vgl sikerlt elrned, hogy ez a
szerencstlen beleszeressen egy nbe!
Arria szja legrblt. Lelt egy padra, s lbt
keresztbe vetette. Srtdtten nzett fel r, mikzben gy
szlt:
De ppen Fannia, Marcus! Ezt akkor sem trhetem!
Egyszeren megalz rm nzve. Legalbb tz vvel idsebb
nlam, s kzel sem olyan szp, mint n.
s nem is olyan tapasztalt.
Arria flemelte a tekintett.
Akkor nem lehettl tlsgosan elgedett vele.
Ez nem rd tartozik.
Arria sszeszortotta az ajkt.
Tallkoztok mg?
Ez sem tartozik rd.
A stt szemek villmokat szrtak.
Ez gy nem igazsgos, Marcus. n mindent
elmondok neked.
Mert tapintatlan vagy felelte Marcus, s keser
mosolyra hzta a szjt. s kegyetlen.
A n perzsel szeme elkerekedett.
Kegyetlen? krdezte rtatlanul. Hogyan
vdolhatsz engem kegyetlensggel, amikor kezdettl fogva
msra sem figyeltem, mint hogy a kedvedben jrjak?
Amikor egy frfi szerelmes egy nbe, akkor nem
szvesen hallgatja a msokkal folytatott szerelmi kalandjainak
a rszleteit.
s te szerelmes voltl belm, Marcus? emelkedett
fel Arria, s kzelebb lpett. Fjdalmat okoztam neked?
Tnyleg megbntottalak?
Marcus ltta a szemben megbj elgedettsget.
Nem vlaszolta egszen szintn, s figyelte,
ahogy lehervad arcrl a mosoly. Igen, Arria sokszor kihozta
a sodrbl. Gyakran gyjtott benne szenvedlyt. De a szvt
valjban sohasem tudta rabul ejteni. s ezzel nem volt
egyedl. Marcus tulajdonkppen senki s semmi irnt nem
rzett olyan ellenllhatatlan szerelmet, amely kpes lenne
felemszteni t.
Arria vgigfuttatta ujjt Marcus llkapcsn.
Szval nem szeretsz?
Kellemesen izgatnak talllak felelte, s a n
csaldottsgt ltva lehajolt hozz, s ajkval Arria ajkt
srolta. Nha tbbnek is, mint izgatnak.
Arria zavartan nzett fel r.
Szerettl te engem valaha is, Marcus?
A frfi finoman vgigfuttatta ujjt a n sima arcn, s
azt kvnta, brcsak ne bonyoldtak volna bele a szerelem
krdsbe.
Nem hiszem, hogy ilyesmire kpes lennk
vlaszolta, s lassan megcskolta a nt. Ez legalbb ismers
terep volt a szmra...
Lehet, hogy ppen ez romlott meg kettejk kztt.
Eltnt a titokzatossg a kapcsolatukbl, hinyzott a
szenvedly, legalbbis Marcus rszrl. Arria sima brnek
rintse, hajnak illata, ajknak ze mr nem kergette rletbe
gy, ahogy az elejn. Mg a beszlgetseik is unalmas
ismtlsekk vltak. Arria egyetlen tmrl szeretett
fecsegni: Arrirl! Minden egyb csupn rgyet jelentett a
szmra.
Nem llok kszen a szaktsra mondta a n leveg
utn kapkodva, s dacosan htravetette a fejt.
Nem mondtam, hogy ezt kell tennnk.
n sokkal jobban ismerlek tged, mint Fannia.
Elfelejtend vgre Fannit?
Te taln el tudod? , Marcus, senki sem lehet
szmodra annyira csbt, mint n. Keze vgigsiklott a frfi
testn. Voltam ma Asztart templomban, s a papn
hagyta, hogy vgignzzem, hogyan knyezteti egyik
hdoljt. Mutassam meg, hogy mit csinlt, Marcus?
Szeretnd ltni?
Marcust felhevtette a n rintse, mgis feltmadt
benne valami megmagyarzhatatlan viszolygs. Eltolta
magtl Arrit.
Majd mskor, Arria. Ez itt aligha alkalmas hely.
Tlsgosan is zavartk t a krlttk zajl dolgok.
Nevets foszlnyai szrdtek ki a hzbl, mikzben lnk
meldia kelt szrnyra jegy pnspbl. Marcus borba akart
meneklni ezen az jszakn, nem szerelmeskedsbe.
Arria csaldottnak ltszott, de Marcus minden
igyekezete ellenre nem rzett irnta semmit.
A fklyafny megremegett, s visszaterelte a frfi
tekintett a szoborra, Arria prblt rr lenni viharos
rzelmein, mikzben gondosan tanulmnyozta a frfit.
Bosszsan az ajkba harapott, amint szrevette: Marcus jval
nagyobb rdekldssel szemlli Antigonus ifj szeretket
brzol szobrt, mint ahogyan t. Azt kvnta, hogy Marcus
ugyangy esedezzk a lbainl, ahogyan Chuza tette annak
idejn.
De ez a frfi egszen ms volt, mint Chuza, s
egyvalamit biztosan tudott: nem akarta elveszteni t! Marcus
gazdag s jkp volt s volt benne valami nyugtalantan
titokzatos szenvedly, amit a n vonznak tallt.
Arria visszafojtotta srtett bszkesgt, s belekarolt a
partnerbe.
Tetszik neked ez a szobor, nem igaz? Valban elg
jl sikerlt. Ktlem, hogy Antigonus meg akarna vlni tle.
Tnyleg beleszeretett.
Majd megltjuk zrta le a tmt Marcus.
Visszamentek a hzba, s csatlakoztak a trsasghoz.
Marcus tndve dlt htra a kereveten Antigonus kzelben.
Bsggel fogyott a bor, mikzben politikrl trsalogtak.
Arria egy id utn megunta a tmt, gy megemltette, hogy
az j szobor mennyire elbvlte Marcust. Antigonus
sszevonta a szemldkt, s gyorsan msra terelte a szt.
Marcus ekkor clzsokat tett a jvbeni pnzgyi
nehzsgekre, s panaszkodott a kltsgekre, melyek a
cscselknek rendezett jtkok, az arisztokrcinak tartott
fogadsok, illetve ms, a politikai tnykedshez kapcsold
ktelezettsgek sorn hatatlanul is felmerlnek. Antigonus
azonnal szksgt rezte, hogy nagyvonalsgot tanstson.
Meggrem, Marcusom, hogy a szobor a jv ht
vgig ott lesz a Valerianus csald kertjben ajnlotta fel
nagylelken.
Marcus jl ismerte Antigonus szjrst. A hzigazda
knnyedn megfeledkezett rszegen tett greteirl. Marcus
halvnyan elmosolyodott, s teletlttte mindkettejk pohart.
Mris gondoskodom az tszlltsrl mondta, s
intett az egyik rabszolgnak.
Antigonus kpe megnylt, s dbbenten hallgatta,
amikor Marcus utastst adott az egyik rabszolgnak: vigyk
a szobrot egy rn bell a Valerianus-villba.
Igazn bkez vagy, Antigonus szlalt meg Arria.
Fleg Marcushoz, hiszen nemigen rtkeli a valdi
szpsget,
Marcus hanyagul htradlt, s gnyosan Arrira
mosolygott.
Az igazi szpsg kivteles adottsg, s ritkn ismeri
fel az, aki birtokolja.
Arria dhtl kipirult arccal mltsgteljesen llt fel.
Antigonushoz lpett, s mosolyogva a frfi vllra tette
kszerekkel dsztett, karcs kezt.
Csak vatosan, kedves bartom, mieltt tadod
magad a plebejusi ambciknak.
Antigonus nzte, ahogy a n srtetten kivonul, majd
rvigyorgott Marcusra.
Szpsges Arrinknak flbe jutottak a pletykk a
Fannival val lgyottodrl.
Tudod, bartom, egy n lvezet, kett mr tok
jegyezte meg Marcus, majd visszatrt a politikra, onnan
pedig az ptsi szerzdsekre.
Arra gondolt, hogy nemcsak az apja, hanem maga is
hasznot hzhat Antigonus kszbn ll senatusi
kinevezsbl. Ennek megfelelen az jszaka htralev
rszben megszerezte az sszes biztostkot ahhoz, hogy neve
ptsi vllalkozknt Rma-szerte ismertt vljon, ennek
ksznheten pedig kincsesldit megtmhesse
aranytalentumokkal.
rezte, hogy clja hamarosan valra vlik. Mire elri a
huszont ves kort, tlszrnyalja apja gazdagsgt s
trsadalmi rangjt.

Hadassa egyenes derkkal llt a zsid frfiak s nk


hossz sorban, mikzben cifra ltzet epheszoszi
rabszolga-kereskedk jrtk krl a foglyokat, hogy
kivlogassk a hasznlhatbbakat. Titus s katoni a
menetels sorn mg nyjtottak bizonyos vdelmet a zsid
rabok szmra, m mita a hadvezr elindult Alexandriba, a
kalmrok gy vetettk rjuk magukat, mint dgkeselyk a
rothad zskmnyra.
Titus emberei elzetesen kivlogattak htszz frfit a
legegszsgesebbek s a legcsinosabbak kzl, gy k most a
lgionriusokkal egytt ismt dl fel meneteltek. A terv az
volt, hogy mg egyszer tkutatjk Jeruzslem romjait, majd
tovbbindulnak Egyiptomba, onnan pedig Rmba hajznak.
Vgl Titus a birodalmi diadalmeneten, a triumphuson
kvnta felvonultatni vlogatott foglyait, hogy aztn bekldje
ket az arna hallos kzdelmeibe.
Egy asszony ktsgbeesetten felsikoltott, amint a rmai
r letpte rla rongyos tunikjt, hogy az egyik
rabszolga-keresked kzelebbrl is szemgyre vehesse a
testt. A n prblta kezvel eltakarni magt, de az r pofon
vgta. Ezutn zokogva llt tovbb, s nmn trte a kt frfi
vizslat tekintett,
Egy rva sestertiust sem r mondta a keresked
undorodva, s tovbbment. A rmai katona erre az
asszonyhoz vgta a szakadt tunikt.
A legszebb nket mr rgen gyasukk tettk a rmai
tisztek, majd eladtk ket a vrosokban, ahol
keresztlmasroztak. Egy vegyes csoport maradt csupn:
zmmel regasszonyok s gyerekek, illetve olyanok, akik
nem bizonyultak elg vonznak ahhoz, hogy magukra vonjk
a rmai katonk figyelmt. De ha nem is voltak szpek,
valamilyen rtket mgis hordoztak, hiszen tlltk a
borzalmas menetelseket s a kegyetlen megprbltatsokat.
Viadalokat tartottak azokban a vrosokban, amelyeken Titus
tvonult, s ilyenkor foglyok ezrei vesztettk az letket. Ez a
megfogyatkozott csapat azonban minden eddigi
megprbltatst tllt.
Amikor Titus szeretjl vlasztotta a herdesi
szrmazs hercegnt, Berenikt; a zsidkban rvid idre
felledt a remny, hogy tbbet mr nem visznek el kzlk a
viadalokra. Buzgn imdkoztak azrt, hogy Berenik
szabadtsa fel ket gy, ahogyan vszzadokkal korbban
Eszter is tette. m Titusnak a gynyr s fiatal hercegn
irnt rzett szerelme nem hozott megvltst a zsidk szmra.
Caesarea, Philippi, Ptolemaisz, Trosz, Szidn, Brtosz s
Antiokheia arniban zsid vr folyt. A Jeruzslembl
elindtott sok ezer rabszolga kzl pusztn ez a kvs,
csontt-brr sovnyodott n maradt.
Hadassa ugyanazt a szenvedst lte t, mint a tbbi
fogoly. A hall egytt utazott velk az ton: hsg, por,
nyomorsgos lelemadag, betegsg, illetve a rmaiak
gyzelmi nneplsei tizedeltk ket. Mire Titus lgii s a
rabok Antiokheiba rtek, kevesebb mint a fele maradt
letben azoknak, akiket a szent vrosbl elhajtottak.
Antiokheia npe elznltte az utckat, hogy istenknt
dvzljk Titust. Moh asszonyi tekintetek kvettk a
jvgs csszri sarjat, s gyerekseregek eredtek a menet
nyomba. Nemrg mg Antiokheia szabad zsidi egyms
ellen harcoltak, tovbb sztva ezzel a szriaiak gyllett.
Agyagrgk zporoztak Hadassra s a tbbiekre, ahogy
vgighajtottk ket a vros utcin, a szriaiak szidalmaztk a
foglyokat, s a hallukat kveteltk. A rmai rk vgl
megelgeltk a dolgot, s visszaszortottk a tmadkat.
Hrek keltek szrnyra arrl, hogy a szrek r akarjk venni
Titust, vigye magval a vrosukban l szabad zsidkat is.
Titus azonban elutastotta a krst, s egyre jobban
bosszantotta a helyiek sznni nem akar kvetelzse.
Vgtre is mihez kezdjen ennyi zsidval? Orszgukat
leromboltk, szent vrosuk romokban hevert, annyi pedig
mr bven volt bellk, amennyit az arnba kldhetnek.
Kinek kellene mg tbb ezekbl? .
A szriaiak kveteltk, hogy a srgarz tblkat,
melyekre a zsidk a kivltsgaikat vstk, tvoltsk el
Antiokheibl, de Titus ezt is elutastotta. St egy lpssel
tovbb is ment hogy milyen okbl, azt egyedl tudta , s
proklamcit adott ki, melynek rtelmben Antiokheia
szabad zsidi tovbb lvezhettk korbban megszerzett
privilgiumaikat. Ha ebben akadlyoztk volna ket, a szrek
Rmval talljk szembe magukat.
Amg az Antiokheiai zsidk lete ilyen mdon
biztostva volt, a szerencstlen foglyok egyre nagyobb
veszlybe kerlt. Titus meg akarta elzni Rma jdeai
provincijban a jvbeni konfliktusokat, ennek
ksznheten gy intzkedett, hogy a zsid tllket szrjk
szt a Rmai Birodalom valamennyi orszgba. Az leters
rabszolga mindig is hinycikknek szmtott, gy aztn
szzval, nagy ttelben adtk el ket, majd a rabokat
egymshoz ktzve felhajtottk a birodalom tvoli szegletei
fel indul hajkra.
Nhnyuk a srn egyms utn kifut hajk gyomrba
kerlt, hogy lete htralev rszt az evezlaptokhoz
szjazva tltsk. Msokat Galliba vittek ft kitermelni, hogy
a terjeszked rmai vrosokhoz szksges anyagrl
gondoskodjanak. Npes csoportok rkeztek Hispniba, ahol
ezstbnykban robotoltattk ket letk vgig. Tbb
szzukat hurcoltk Hellszba, ahol kfejtkben hasznltk
ket mrvnytmbk kibnyszsra s hordsra. A
lzadkat s makacsul ellenllkat pedig si ellensgknek,
az egyiptomiaknak adtk el. gy haltak meg, hogy
uszlyokra laptoltak homokot utols erejkig homokot,
melyet a hajk a birodalom arniba szlltottak, hogy ezzel
itassk fel a rmai cscselk szrakoztatsra kiontott zsid
vrt.
A hasznlhatbb foglyokat teht eladtk, most mr
csak a leggyengbbek s a legrtabbak maradtak. Hadassa az
utols pr szz sztszrand rab kztt volt. A
rabszolga-keresked, aki nzegette ket, szvnket, mezei
munksokat, hzi rabszolgkat s prostitultakat keresett. A
lny sszekulcsolt kzzel imdkozott, nehogy az utbbiak
kz kerljn.
Ehhez mit szlsz? krdezte egy rmai katona, s
kirngatott egy asszonyt a sorbl.
A stt br epheszoszi undorral vette szemgyre a
nt.
letemben nem lttam mg ilyen csfat vlaszolta.
Tovbbment, s kzben a sorban ll nket csrolta. Ne
felejtsd el, hogy Artemisz templomba keresek kjnket!
Mgiscsak csbtnak kell lennik.
Hadassa szve vadul vert a flelemtl s az undortl,
ahogy a keresked fel kzeltett. Uram, add, hogy
tovbbmenjen! Tgy engem lthatatlann! Inkbb takartott
volna moslkot, mint hogy egy pogny istennnek szolgljon.
A rabszolga-keresked megllt eltte. Hadassa a lbra
szegezte a tekintett, finom brszandlt viselt, lnk szn
varrsokkal tszve. Drga lenvszon tgja kk szn volt
s ragyogan tiszta. A lnyon melygs s hideg borzongs
futott vgig, mikzben a frfi tovbbra is t bmulta. Hadassa
nem emelte fel a fejt.
Ebben ltok valami fantzit ragadta meg llt a
frfi, hogy flemelje a fejt. Hadassa belenzett a jghideg
szemekbe, s az juls krnykezte.
Tl fiatal jegyezte meg a katona.
Hogyhogy ezt kihagytk? fordtgatta a keresked a
lny arct jobbra-balra. Mutasd a fogaidat, kislny! Nyisd
ki a szd! Hadassa lla megremegett, mikzben
engedelmeskedett. A frfi a fogait nzegette. J fogak.
Ez a lny tlsgosan vzna folytatta a rmai
katona.
A keresked jbl felemelte a lny fejt, s mg
kzelebbrl szemgyre vette.
Rendes tpllkkal feljavthat.
Hiszen ez rt!
A keresked frkszve pillantott a fiatal katonra, s
elvigyorodott.
Azrt annyira nem rt, hogy ne keltse fel az
rdekldsedet. Hasznltad mr?
A rmai lgionrius megmerevedett, mg a felttelezs
is srtette a bszkesgt.
Soha egy ujjal sem rtem hozz.
Mirt nem?
Mert az igazak kzl val.
A keresked harsnyan felnevetett.
Az igazak kzl! ismtelte gnyosan. Egy okkal
tbb, hogy megvegyem. Az epheszoszi frfiak zme semmire
sem vgyik jobban, mint egy ernyes zsid lnyra tette mg
hozz, s jra Hadassra nzett. Duzzadt ajkai olyan ocsmny
vigyorr torzultak, hogy a lnynak felfordult tle a gyomra.
A rmai katona arcn megfeszlt egy izom.
Azt hiszed, rdekel engem a dolog? Fellem
nyugodtan kifizethetsz harminc ezstt egy lnyrt, aki nagy
valsznsggel meghal az ton, mieltt elrnd vele
Epheszoszt.
Nekem elg egszsgesnek tnik, amit az is bizonyt,
hogy tllte az eddigi megprbltatsokat. Ktlem, hogy ezek
utn a templomi szolglat szigorsga sszeroppantan.
Fogadok a sadagomban, hogy ngyilkos lesz,
mieltt Epheszoszba rtek.
Mirt tenne ilyet?
gy ltom, neked fogalmad sincs a zsidkrl. Ez a
lny inkbb meghal, semhogy egy ltala pognynak vlt
istennek szolgljon vlaszolta, s Hadassa tunikjt
megragadva kirngatta a lnyt a sorbl. De legyen gy,
ahogy akarod, itt van, vigyed! Egy zsidval kevesebb, aki
miatt aggdnom kell.
Hadassban megfagyott a vr, ahogy a
rabszolga-kereked jra rpillantott. Vertk lepte el a testt,
arca elspadt, s juls krnykezte. A rmai katona tovbbra
is durvn fogta a tunikjt, s ersen tartotta t, hogy az
epheszoszi tovbb vizsglgathassa.
A keresked kzelebb hajolt, szeme rsnyire szklt.
Taln igazad van. Tnyleg gy fest, mint aki menten
sszerogy legyintett megveten, majd tovbbment. Csak
baj van a zsidkkal, veszek inkbb egy egyiptomit.
A fiatal katona elengedte Hadasst, s elindult a
keresked utn. Hadassa sztnsen megragadta a kezt.
Isten ldjon meg az irgalmadrt! mondta, s
megcskolta a frfi kezt.
A fiatal katona visszarntotta a kezt.
Egyszer mr ksznetet mondtl nekem, nem
emlkszel? Adtam egy merkanlnyi magot, s te...
megakadt, s elhzta a szjt. Figyeltelek, ahogyan
imdkozol. Lpsrl lpsre, hnaprl hnapra szntelenl
imdkoztl. Mondd, mire mentl vele?
Knnyek leptk el Hadassa szemt.
Mire mentl vele? ismtelte meg a katona dhsen,
s szemltomst valban rdekelte a vlasz.
Mg nem tudom.
A katona kiss sszehzta a szemldkt, s a lny
tekintett frkszte.
Mg mindig hiszel, nem igaz? Bolond vagy! Mind
bolondok vagytok! tette mg hozz, azzal elfordult, majd
egy pillanatra jra visszanzett, arca rideg volt. Nem tettem
neked semmilyen szvessget. A templomi rabszolgkat
nagyon jl tartjk. Klnsen a kjnket. Knnyen lehet,
hogy egyszer majd megtkozod a nevem.
Soha!
Menj vissza a sorba!
Soha nem tkoznlak meg mondta Hadassa, s
engedelmeskedett a katona parancsnak.
A rabszolga-keresked tz nt vsrolt, s tnak indult
velk. Msnap egy grg frfi rkezett. Hadasst vgl
eladtk hzi rabszolgnak. Tz msik nvel sszektzve
hajtottk vgig Antiokheia utcin. Stt br apr suhancok
futottak mellettk, s trgyval hajigltk meg ket,
mikzben durva srtseket kiabltak feljk. Az egyik zsid
n hisztrikusan rjuk sikoltott, mire a rabszolgahajcsrok
elkergettk a gyermekeket, majd levetkztettk s megvertk
a kiabl nt. A legnagyobb megalztats pedig az volt, hogy
az t htralev rszt meztelenl kellett megtennie.
Hajrbocok tntek fel Hadassa szeme eltt, s
megcsapta orrt a tenger illata. Hirtelen fjdalmas emlkek
bredtek benne Galilerl, apjrl, anyjrl, btyjrl s
persze szeld kishgrl. Knnyektl elhomlyosult szemmel
botladozott a tbbi n mellett, mikzben felhajtottk ket egy
haj palljra.
A fedlzetre rve meredek lpcskn kellett lemsznia,
majd egy szk, bzs helyisgben tallta magt: a glyarabok
evezpadjainak sorai kztt haladtak vgig. Fekete br
etipiaiak, kk szem britonok, stt haj gallok bmultak r
szenvtelenl, ahogy elindult kzttk. Innen jabb lpcs
vezetett le a hajderkba, ahol rlk, vizelet, izzadsg s
hnys melyt bze fogadta.
Ahogy leereszkedett, homlyos alakokat ltott
mozogni maga eltt. Szeme csak nhny pillanat mlva
alkalmazkodott a sttsghez, s akkor ltta, hogy az evezs
glyarabok msodik legnysge kz kerlt.
Nk! szlalt meg egyikk grgl, s ahogyan ezt
a rvid szt kiejtette, mr sejteni lehetett, hny v telhetett el
azta, hogy utoljra nt ltott.
Leoldottk rluk a kteleket, s rjuk csaptk a
fedlzetkzi rostlyt. Lakatot tettek r. A meztelen nt
msodperceken bell elragadtk, sikolyt hamar elnyomtk
ms, mg borzalmasabb zajok. Hadassa nyszrgve mszott
arrbb, s prblta kirekeszteni magbl a sttben zajl dz
kzdelem borzalmas hangjait. Kt frfi kzdtt egymssal.
Az elsttlt hajderk a holtak hazja, a Sel zavaros
vilghoz, kezdett hasonltani, s Hadassa ktsgbeesetten
kereste a legtvolabbi zugot a homlyban.
Idvel a harc vget rt, s Hadassa most mr csak egy
asszony hisztrikus zokogst hallotta. Ekkor valaki
belergott a szerencstlenbe, s rvlttt, hogy hallgasson,
mire a n ertlenl vgigmszott a mocskos deszkapadln.
Ahogy kzelebb rt, a lny kinyjtotta a kezt, s
megrintette t. Az asszony rmlten sszerndult, Hadassa
viszont gyngden nyugtatgatta.
Van itt mellettem hely.
rezte testnek heves remegst, ahogy az asszony
sszekuporodott mellette a sttben. A reszkets ersdtt.
Hadassa vatosan megrintette a hideg, nyirkos brt. Nem
tallt megfelel szavakat, pedig rettenetesen szerette volna
megvigasztalni. Az asszony jbl srva fakadt, zokogst
ezttal azonban felhzott trdre hajolva prblta elfojtani.
Hadassnak elszorult a torka. Levette a kpenyt, s az
asszonynak adta, gy sajt testt csupn egy hossz, szrke
tunika fedte.
Vedd ezt fel! mondta halkan.
A n tovbbra is lzasan reszketett, de kvette Hadassa
utastst. A lny tkarolta az asszonyt, kzelebb hzta
maghoz, s gy kezdte simogatni sszekcoldott hajt,
ahogy anyjt annak idejn.
ldott az a medd asszony, aki sohasem ltja
gyermekt ide jutni! mormogta valaki.
Nma sttsg nehezedett a hajderk lakira. Csupn
a hajtest nyikorgsa, a glyarabok evezsnek temt
diktl dob dbrgse, s az evezlaptok siklsa trte meg
idnknt a csendet. A fedlkzi rcsot tbbszr felcsaptk a
nap folyamn, hogy a kipihent rabszolgkat felparancsoljk, a
kimerlteket pedig lekldjk. Nha lesen csattant a korbcs
valakinek a htn, aki nem kell ervel hzta az evezt, s a
knkeserves zihls betlttte a hajt.
A nappalok sszefolytak az jszakkkal. Hadassa
tbbnyire aludt, m mindannyiszor felbredt, amikor a lakatot
leszedtk s a rcsot visszacsaptk, hogy kicserljk a
legnysget, vagy leeresszk nyomorsgos fejadagjukat. A
haj hnykoldsa fokozta szenvedsket, ahogy ott fekdtek
betegen a bzs sttben. porodott, dgletes bz terjengett
a helyisgben. Hadassa csupn egy llegzetvtelnyi friss
levegre vgyott, s Galilerl lmodott.
Vihar csapott le rjuk, ahogy a lkiai partok fel
hajztak. A haj a magasba emelkedett, majd alzuhant a
hullmszakadkba, mikzben tombolt, svlttt a szl. A
rabszolgk pnikba estek, kapaszkodkrt tlekedtek, s vagy
fltucatnyi nyelven fltucatnyi istenhez kiltottak irgalomrt.
Jeges vz csapott a hajderkba, amely elre-htra
zuhogott, elztatva ezzel Hadassa rongyos tunikjt,
mikzben a lny egy hajbordba kapaszkodott. Dideregve
szortotta gerendt, s csndben fohszkodott a
mennydrg vltsek kzepette. A haj olyan les szgben
emelkedett a magasba, hogy gy ltszott, mintha fel akarna
szllni a vzbl. Aztn hirtelen visszazuhant, s a lny
gyomra vele egytt sllyedt. A hajderk hangos
reccsenssel csapdott a tengerbe, s az egsz tkolmny gy
remegett, mintha darabokra akarna esni.
Meg fogunk halni! Eresszetek ki bennnket!
Frfiak kapaszkodtak ktsgbeesetten a rcsba,
mikzben mg tbb vz zdult rjuk.
Eresszetek ki! Eresszetek ki!
Ahogy a haj jra oldalra billent, valaki Hadassra
zuhant, s letasztotta a lnyt a kapaszkodrl. Elsodrdott, s
egy gerendnak csapdott, ahogy a haj ismt a magasba
lendlt. A tenger gy morajlott, mintha egy megvadult fene
vad vltene. A haj az oldalra dlt, s Hadassa feje fltt
jeges hullmok csaptak ssze. , Atym, segts bennnket!
Ments meg bennnket gy, ahogyan a tantvnyokat is
megmentetted a Galileai-tavon! Kapaszkodt keresett, de
egyszeren nem tallt. Aztn valami slyosan fejbe vgta, s
minden elhalkult. Sttben lebegett, s ezutn semmit sem
rzett.

Hadassa a dob hangjnak egyenletes ritmusra s az


evezk csobbansra bredt. A haj orrt verdes hullmok
s a hajtrzset nyaldos loccsansok hangjai csillaptottk
lktet fejfjst. Azt hitte, hogy lmodik. Feje kegyetlenl
sajgott, ruhja csuromvz volt, akrcsak a haja. A haj
gyomrt elrasztotta a tengervz. Kt rabszolga brtmlkbe
merte a vizet, ezeket egy ktllel felhztk, majd kirtve
lekldtk ket jratltsre.
Egy asszony telepedett mell, s megrintette Hadassa
homlokt.
Hogy rzed magad?
Egy kicsit fj a fejem. Mi trtnt?
Bettted a fejedet a vihar kzben.
Akkor tl vagyunk rajta.
Mr rgen. A legnysget ngyszer vltottk azta,
hogy a tenger lenyugodott. Hallottam, amikor az rk arrl
beszltek, hogy most haladunk el Rodosz mellett folytatta a
n, s kinyitott egy koszos kendt, amit Hadassa fel
nyjtott. Flretettem egy kis gabont neked.
Ksznm fogadta el a lny az telt.
Nekem adtad a tunikdat felelte a n, s Hadassa
mr tudta, ki l mellette.
A nappalok s az jszakk stt nmasgba olvadtak.
Mikzben a szenny, a nyomorsgos tel, az sszezrtsg s
a durva bnsmd sokakat elembertelentett, Hadasst
ugyanezek a krlmnyek Isten fel fordtottk. Apja azt
mondta neki egykor, hogy a szenveds ltal megszerzett
llhatatossg azt a clt szolglja, hogy az ember megersdve
nzzen szembe a r vr megprbltatsokkal. Hadassa nem
szvesen gondolt arra, hogy mi vrhat r a jvben. Szmos
ijeszt eshetsggel kellett szmolnia. A hall tl sok
formban leselkedett r.
Isten mindenhat, mindent lt, mindentt jelen lv
volt, s apja mindig is arra tantotta t, hogy Isten a dolgokat
az vi javra fordtja. Ennek ellenre Hadassa jelenleg
kptelen volt olyan okot tallni, mely magyarzattal
szolglhatott volna sajt maga s bajtrsai szenvedsre, s
a tbbiek egyszeren rossz idben tartzkodtak
Jeruzslemben. Csapdba estek, mint a nyulak, melyeket
legalbb egy falknyi vadszkop ldz. Zltk vagy
rmaiak nem ltott kzttk klnbsget. Mindannyian az
erszak emberei voltak.
A csald sok bartja hitt abban, hogy a Jzus ltal oly
sokszor emlegetett vgs idk kzel jrnak, az r hamarosan
visszatr, s mg az letkben megkezdi uralkodst.
Egyesek odig is elmentek, hogy eladtk mindenket, s a
pnzt az egyhznak ajndkoztk. Aztn htradltek a
szkkben, s vrtk a vilgvgt. Apja nem tartozott
kzjk, tovbbra is lelkiismeretesen dolgozott, folytatta
hivatst.
Isten majd a maga idejben tr vissza, Hadassa. Azt
mondta a tantvnyoknak, hogy gy rkezik majd, mint jjel a
tolvaj. ppen ezrt nem gondolom, hogy neknk azt kellene
szmolgatnunk, mikorra vrhat az eljvetele. Egyedl abban
lehetnk biztosak, hogy eljn. Nem a mi dolgunk, hogy
tudjuk a pontos idejt,
A lny gy gondolta, hogy a templom lerombolsa s
Sin vrosnak elpuszttsa mr minden bizonnyal a
vilgvge kzelsgnek az eljele. Minden arra mutatott,
hogy az r visszatrsnek ideje elrkezett. Hadassa mr
nagyon vrta t. Svrgott utna. Valami a lelke mlyen
mgis azt sgta neki, hogy nem szmthatnak gyors
szabadulsra. Az r nem mindig avatkozott be kzvetlenl.
Az rs szerint Isten mindig a pogny npeket hasznlta fel
arra, hogy Izraelt trdre knyszertse.
Jjjetek, trjnk meg az rhoz! suttogta a mellette
l asszony. Mert megsebez, de meg is gygyt, megver,
de be is ktz bennnket. Kt nap mltn letre kelt,
harmadnapra fltmaszt bennnket, s lnk majd eltte.
Hadassa remeg hangon folytatta ott, ahol az asszony
abbahagyta, s tovbb idzte Hses prfta szavait:
Ismerjk ht meg, trekedjnk megismerni az Urat!
Eljvetele biztos, mint a hajnalhasads, eljn hozznk, mint
az szi es, mint a tavaszi es, mely megztatja a fldet.
Az asszony megfogta Hadassa kezt.
Mirt van az, hogy csak a sttsgben jut esznkbe
mindaz a j, ami a vilgossgban ltetett bennnket?
Gyerekkorom ta nem gondoltam a prfta szavaira, most
mgis sokkal vilgosabban jelennek meg elttem, mint akkor,
amikor elszr hallottam ket mondta, s csndben srva
fakadt. Jns rezhette ugyanezt a ktsgbeesst a cet
gyomrban.
Hses itt Jesurl s a feltmadsrl beszl szlalt
meg Hadassa anlkl, hogy vgiggondolta volna, mit mond.
Az asszony hirtelen elengedte a kezt, s frkszve
nzett r a sttben.
Te keresztny vagy? krdezte lesen.
A sz szitokknt hangzott a szjbl. Hadassa ijedten
elhallgatott, s rezte az asszony hirtelen tmadt gyllett. A
kettjk kz teleped csend vastag falat vont kzjk.
Hadassa szeretett volna megszlalni, de egyszeren nem
tallt szavakat.
Hogyan hihetsz abban, hogy a Messisunk eljtt?
sziszegte az asszony. Taln megszabadultunk a rmaiaktl?
Eljtt Isten orszga? krdezte, s srva fakadt.
Jesua azrt jtt el, hogy vezekeljen rtnk suttogta
Hadassa.
Egsz letemben Mzes trvnye szerint ltem. Ne
beszlj nekem a vezeklsrl! felelte az asszony, s arca
keser bnatrl rulkodott. Ezutn felkelt, arrbb ment, s
ms nk mell telepedett le. Egy hossz pillanatig metszen
nzett Hadassra, majd elfordtotta az arct.
A lny trdnek tmasztotta a homlokt, s teljes
ervel kzdtt a ktsgbeess ellen.

Amikor a haj kikttt Epheszosznl, a rabszolganket


feltereltk a fedlzetre, s jra sszektztk ket. Hadassa
valsggal szvta magba a friss tengeri levegt. A haj
gyomrban tlttt vgtelenl hossz nappalok s jszakk
utn j nhny pillanatig eltartott, amg szeme
alkalmazkodott a napfnyhez, s krl tudott nzni. A
kiktben nyzsgtt az let. Munksok srgldtek
mindentt, s vgeztk kimert feladataikat. Kzvetlenl a
Hadasskat szllt haj melletti dokkban napcserzette
stuppatorok llvnyoztak egy hajt a hzagolshoz. A lnytl
balra egy msik rmai haj horgonyzott. Saburrariusok
kszkdtek a ltrkon homokzskokat cipelve. ggyel-bajjal
tegyenslyoztak a keskeny pallkon, majd terhket egy
szekrre hajtottk, mely az epheszoszi arnba fuvarozta a
homokot.
A saccariusok gabonazskokat hordtak, melyeket a
mrlegre hajtottak. A mensoroh mrtk le az rut, s
feljegyeztk a slyt a nyilvntartsukba. Az egyik
rakodmunks megbotlott, gy egy lda a tengerbe esett. Egy
meztelen urinator merlt le rte.
Fl tucat nyelven kiltoztak parancsszavakat
klnbz hajkrl. Korbcs csattansa hallatszott megint, s
Hadassk rparancsnoka rvlttt a nkre, hogy
vonuljanak le a palln. Vgighajtottk ket egy utcn, ahol
rusbdk sorakoztak s lrms kuncsaftok tolongtak, Sokan
meglltak s megbmultk ket. Msok durva srtseket
kiabltak feljk: Bds, koszos zsidk.
Hadassa gett a szgyentl. Hajban tetvek
nyzsgtek, tunikja bzltt, s emberi rlkfoltok
ltszottak rajta. Egy grg n lekpte t, ahogy elhaladt
mellette, mire Hadassa az ajkba harapott, hogy elfojtsa
knnyeit.
Egy frdbe veznyeltk be ket. Egy robusztus n
durvn letpte rla rongyos tunikjt, s leborotvlta a hajt.
Hadassa megalzottsgban azt kvnta, brcsak ott helyben
meghalhatna. Mg rosszabb kvetkezett, amikor a n valami
bzl kenccsel bekente minden testhajlatt s porcikjt.
llj meg ott, amg nem szlok, hogy lemoshatod!
szlt r a n nyersen.
A kencs gy perzselte a lny testt, mint a tz.
Knokkal teli percek teltek el gy, mgnem a n rparancsolt,
hogy menjen be a kvetkez helyisgbe.
Rendesen drzsld le magad, vagy n teszem meg,
de abban nem lesz ksznet! rikcsolta.
Hadassa engedelmeskedett, s nagyon rlt annak,
hogy vgre megszabadulhat a hossz menetels s a tengeri
utazs sorn testre rakd megkrgesedett mocsoktl. A
kencs arra szolglt, hogy elpuszttsa a frgeket.
Jeges vzzel lentttk, s beparancsoltk a frdbe.
Hadassa egy tgas csarnokba lpett, ahol egy hatalmas
medence trult a szeme el fehr s zld mrvnylapokkal
kirakva. Egy r llt a medence partjn, s a lny gyorsan
belemerlt a vzbe, hogy elrejtse meztelensgt. A frfi alig
vette szre t.
A meleg vz jtkonyan simogatta g brt. Mg
sohasem jrt rmai frdben, gy htattal nzett krl. A
falakat freskk dsztettk, melyek szpsgkkel annyira
elkprztattk, hogy csak pillanatokkal ksbb dbbent r, a
jelenetek pogny isteneket brzolnak, akik e vilgi nket
csbtanak el. Hadassa mlyen elpirult s lesttte a szemt.
Az r kiparancsolta ket a medencbl, s tmentek a
szomszdos helyisgbe, ahol szrke trlkzket kaptak,
hogy megszrtkozzanak. Ruht osztottak ki nekik, Hadassa
pedig belebjt az egyszer, srgsbarna szn tunikba s a
sttbarna kpenybe. A vrsbarna cskos kelmt vknt
ktszer a dereka kr tekerte s j ersen megkttte. A
hossz rojtok a cspjig lgtak. Egy vilgosbarna kendt is a
kezbe nyomtak, amit kopaszra nyrt fejre tertett s htul a
tarkjn megkttt. Vgl pedig a nyakba akasztottk a
megszgyent rabszolganyaklncot s egy palatblt.
Amikor mindennel elkszltek, belpett a tulajdonos.
Hadasshoz rve alaposan szemgyre vette a lnyt. Majd
flemelte a palatblt, lejegyzett r valamit, s tovbblpett a
kvetkezhz.
sszektzve vezettk ki ket a rabszolgapiacra. A
tulajdonos addig alkudozott az rversi kikiltval, amg
megegyeztek a megbzs feltteleiben. Ezutn kikldtek egy
frfit a rakparti nyzsgsbe, hogy embereket toborozzon.
Zsid nk eladk! kiltotta az rus. Titus
foglyainak legjava a lehet legalacsonyabb ron!
Amikor elegen sszesereglettek, a tulajdonos
eloldozott egy nt, s rparancsolt, hogy lljon fel egy kr
alak szles asztalra, mely egy fazekas korongjra
hasonltott. Egy flmeztelen rabszolga szles vlln tvetett
ktllel vrakozott az utastsra, hogy krbeforgassa az
asztalt.
Durva trfk s srtsek rkeztek a bmszkodktl.
Vetkztesd le, ne rulj neknk zskbamacskt!
kiltotta az egyik.
tkozott zsidk! Kldjtek ket a kutyk el az
arnba! vlttte egy msik.
A n egyenes derkkal llt, s maga el meredt,
mikzben a kerk krbeforgott, hogy az rdekldk minden
oldalrl lthassk a felknlt portkt.
A tmegben akadtak olyanok is, akik a hztartsukba
kerestek rabszolgt. Egyesvel adtk el a nket szakcsnak,
szvnnek, varrnnek, dajknak, konyhai rabszolgnak s
vzhordnak. Amikor a portka elkelt, leparancsoltk az
illett a nagy kerkrl, hogy az j tulajdonos ktlen rgtn
el is vezethesse legjabb szerzemnyt. Hadassa szomoran
nzett utnuk.
t lltottk utolsnak a kerkre.
Igaz, hogy kicsi s sovny, de kibrta a menetelst
Jeruzslemtl Antiokheiig. Ez pedig azt jelenti, hogy
rendkvl szvs! J hzi rabszolga lesz belle! harsogta a
kikilt, s a tbbiekhez hasonlan harminc sestertiusrl
indtotta a licitet. Senki sem tett ajnlatot, gy leszlltotta az
rat huszontre, majd hszra, vgl pedig tizentre.
Egy sovny frfi bborszegly fehr tgban vgl
megvsrolta t. Hadassa lekszldott a kerkrl, s megllt
eltte, kezt sszekulcsolva engedelmesen meghajolt. Minl
hosszabban nzegette t a frfi, annl ersebben fojtogatta
Hadasst a nyakba akasztott fmkarika. Amikor j gazdja
lerntotta a fejrl a kendt, a lny felpillantva megltta
szemben a dbbenett.
Milyen kr, hogy leborotvltk a fejedet! mondta a
frfi. Hajjal taln mg hasonltanl is egy nre tette
hozz, azzal hozzvgta a kendt.
Hadassa gyorsan jra magra kttte.
Kvncsi lennk, ezttal melyik isten zi velem ezt a
trft morogta a frfi igen bosszsan, mikzben megragadta
a lny csukljn lv ktelet, s szapora lptekkel elindult a
kikt mentn. A frfi minden egyes lpsekor Hadassnak
kettt kellett megtennie, hogy kvetni tudja. Sajogni kezdett
az oldala.
Procopus szinte maga utn vonszolta a lnyt, s azon
trte a fejt, mihez is kezdjen vele. Felesge, Ephicharis, a
fejt veszi, ha bellt ezzel a szerencstlen gyermekkel. Ephi
mlyen megvetette a zsidkat, rulknak tartotta ket, akik
rszolgltak a teljes pusztulsra. Legjobb bartnjnek a fit
Jdeban ltk meg. Procopus most a fejt csvlta. Vajon
mi lelte, amikor meggondolatlanul megvsrolta ezt a lnyt?
s most mihez kezdjen vele? Tz sestertius ezrt a kis
nyomorultrt. Az egsz helyzet egyszeren nevetsges volt.
Amikor meghallotta a kikilt hangjt, ppen lent stlt a
kiktben, sajt zleti gyein trte a fejt, s arrl
brndozott, hogy felszll egy Krta fel indul hajra, s
maga mgtt hagyja minden gondjt-bajt. Felbredt benne a
kvncsisg a zsid foglyok irnt, s valami ismeretlen
sznalom lett rr rajta, amikor ltta, hogy ennek az egynek
nem akadt vevje.
Nem lett volna szabad ma lejnnie a kiktbe. Inkbb
stlt volna el a frdbe, hogy vegyen egy j masszzst.
Sajgott a feje, korgott a gyomra, s dhs volt magra, amirt
a legcseklyebb sznalmat is fel tudta kelteni benne ez a
gyermek. Ha egy csppet is sznl van, akkor most nem
tartja kezben ezt a ktelet, s nem az nyakba szakad ez a
gond.
Arra gondolt, hogy taln elajndkozhatn
Tiberiusnak, s gy lerzn magrl ezt a terhet. Tiberius
ugyanis kedvelte a fiatal lnyokat, klnsen azokat, akik
mg nem eshettek teherbe. Visszanzett Hadassra. Egy
rpke pillanatig rvillant a lny nagy barna szeme, de aztn
gyorsan elkapta a tekintett. Hallra volt rmlve. De mirt is
ne lenne? Hiszen szinte teljesen kiirtottk a fajtjt.
Szzezreket ltek meg, legalbbis ezt beszltk. Nem mintha
nem rdemeltk volna meg a sorsukat mindazok utn, amit
Rma ellen elkvettek.
A frfi gondolataiba mlyedt. Tiberiusnak nem fog
kelleni ez a lny. Csupa csont s aszott br volt, emellett
pedig ezek a nagy, stt, szenved szemek. Mg egy szatr
sem jtt volna izgalomba egy ilyen ltvnytl. De akkor ki
jhetett szmtsba?
Esetleg Clementia. Neki szksge volt egy j
szolgllnyra, m Procopusnak aznap sehogy sem volt
kedve szembenzni csps nyelv szeretjvel. Maga sem
hitte komolyan, hogy egy sovny rabszolgalny
odaajndkozsval meglgythatn a n szvt, klnsen
gy, hogy ma nem volt ideje benzni az kszerszhez. Ebbl
addan nem is vette meg az elmaradhatatlan csecsebecst,
amit meghimblhatna gyasa kapzsi tekintete eltt. A n mg
mindig dhngtt a legutbb kapott mellt miatt.
Procopusnak addig a pillanatig nem tnt fel az asszony
agyafrtsga, s azzal az eshetsggel sem szmolt, hogy
Clementia ilyen gyorsan kpes felbecslni az ajndkot.
Azok utn, amit grtl, hogy mersz egy ilyen
utnzattal elllni? vistotta a n, s Procopus fejhez vgta
a drga kszert.
A nk kibrndtan megcsnyulnak a srstl,
klnsen akkor, amikor a knnyek haraggal prosulnak.
Clementia egybknt csinos arca olyan csff torzult, hogy
Procopus visszavette a lebecslt ajndkot, s sietve
elmeneklt a hzbl. Felesge szerencsre kell mdon
rtkelte a becses darabot.
Rmai centurik lltak rt egy csapatnyi rongyos,
krosan lesovnyodott rabszolga mellett, akiket sszektzve
tereltek fel az egyik haj fedlzetre. Negyven vagy mg tbb
frfi s n tartozott a csoportba.
Hov indul a haj? kiltott Procopus a parancsnok
fel, aki a rakodpalnk tetejn llt.
Rmba vlaszolta a tiszt.
Hadassa szve nagyot dobbant. A rabokra pillantott, s
tudta, milyen sors vr rjuk. , Istenem, kegyelmezz,
knyrgm!
Ezek zsidk? folytatta Procopus a tudakozdst.
Mirt, minek nznek ki? Rmai polgroknak?
Nem kellene mg egy? krdezte Procopus a ktelet
megrntva, s elciblta Hadasst. Tizent sestertius, s a
tid lehet mondta. A rmai gnyosan felrhgtt, Legyen
akkor tz alkudozott tovbb Procopus. A rmai vlaszra
sem mltatta. Elg szvs volt ahhoz, hogy tllje a
menetelst Antiokheibl. Elg ers ez brmihez, amit
ezeknek a rabszolgknak sznsz.
Ezeknek nem lesz mr szksgk erre.
Odaadom ht sestertiusrt.
Fabatkt sem adnk egy zsidrt! kiltott vissza a
rmai. Tartsd meg magadnak!
Procopus odalkte Hadasst.
Akkor neked adom ingyen! Vidd Rmba a
tbbiekkel egytt! mondta, azzal elhajtotta a ktelet.
Eredj, s llj be a sorba a tbbi mell! parancsolt r.
Mosom kezeimet miattad.
Hadassa nzte, ahogy a frfi nagy lptekkel tvolodik,
s elkeseredetten vette tudomsul, hogy ez a kicsiny
remnysugr is szertefoszlik.
Mozgs! szlt r a lgionrius, s ersen meglkte
a lnyt.
Ahogy Hadassa a pall tetejre rt, a parancsnok
arcba nzett.
Hossz hadjratokban edzett, viharvert arc nzett
vissza r, szeme kemny s fagyos volt.
Festus gyllte a zsidkat. Tl sok bartja esett el
alattomos kezk ltal ahhoz, hogy megsajnljon akr csak
egy ilyen apr lnykt is, mint ez itt. Figyelte, ahogy a lny
ajka mozog, mikzben a palln lpked, s tudta, hogy
lthatatlan istenhez fohszkodik irgalomrt. Az viszont
egszen meglepte, hogy Hadassa volt az egyetlen zsid a
csoportban, aki az arcba mert nzni: egyenesen a szembe.
Egy gyors mozdulattal elkapta a ktl vgt, s kirntotta a
lnyt a sorbl. Hadassa jbl rnzett. Csak rettegs ltszott a
szemben, lzadsnak nyoma sem volt.
Rmba visznk mondta a parancsnok. Tudod,
hogy mit jelent ez? Az arnt! Lttam, ahogy az istenedhez
fohszkodsz szabadulsrt, most mgis Rmba kerlsz, nem
igaz?
A lny hallgatott, amitl a katona mg dhsebb lett.
rtesz grgl?
Igen, uram.
Hangja halk volt ugyan, de nem remegett. Festus ajka
megkemnyedett.
gy fest, hogy a te lthatatlan istened nem
szndkozik megmenteni az letedet. Ehhez mit szlsz?
A lny remelte a tekintett.
Ha Isten azt akarja, hogy meghaljak, akkor
meghalok. Nincs olyan hatalom a fldn, ami ezen
vltoztathatna.
Egyszeren s csndesen kimondott szavak voltak
ezek egy trkeny kislny szjbl. De annl veszedelmesebb
lzads magvt hordoztk! Festus sszeszortotta az ajkt.
Egyetlen valdi hatalom van a fldn, az pedig nem
ms, mint Rma mondta, s fejvel intett a mellette ll
centurinak. Vidd le a tbbihez!
6.

Lncok csrrentek s bilincs vjt Atretes


bokacsontjba, ahogy lerngattk a szekrrl, nyomban
azutn, hogy behajtottak a capuai ludus kapujn. Malcenas
kilenc tovbbi rabszolgt vsrolt a dl fel tart t sorn,
tbbsgket pusztn jkora termetknek ksznheten.
Atretes hamar rjtt, hogy ezeknek sem btorsguk, sem
eszk nem volt az igazi harchoz. Az igavon barmokhoz
hasonlan, szolgai mdon kvettek minden utastst, amelyet
kaptak. A germn harcos megvetssel nzett rjuk.
Atretes lomhn mozgott, hiszen minden porcikja
sajgott az tlegelstl, melyet a legutbbi szksi ksrlete
utn kapott.
llj be a sorba! rivallt r az r, s megsuhogtatta a
korbcst.
Atretes leveg utn kapkodott, ahogy a htn les
tszrsknt vgighullmzott a fjdalom. Vadul tkozta az
rt, mikzben belktk a sorba.
Malcenas vgighaladt a lncra vert frfiak sora mentn,
s parancsokat osztogatott.
llj egyenesen! drrent r az egyik rabra, s egy r
mris tssel illette a szemltomst beteg rabszolgt.
A tbbi fogoly kell alzattal, lesttt szemmel llt
kivve Atretest, aki sztterpesztette a lbt, s nyltan a
keresked szembe nzett, leplezetlenl mutatva ki izz
gyllett. Egy r jabb korbcstst mrt a vllra.
Atretesnek ppen csak a szeme rebbent, de tovbbra is
szlfaegyenesen llt.
Elg! parancsolta Malcenas, mieltt a korbcs jra
lecsapott volna. ppen elg tsnyom van rajta, nem akarok
tbbet ltni.
Fjdalomtl gytrten, hunyorogva nzett krl
Atretes az les napfnyben, hogy felmrje krnyezett, s
tgondolja a menekls lehetsgeit. Vastag, magas kfalak
vettk krl. Vasrcsok, slyos vaspntos ajtk s ber
fegyveres rk jeleztk szmra a stt jvt, melyet
ellensgei knyszer szolglatban kell majd tltenie. Nem
messze tle gladitorok gyakorlatoztak az arnai harcra.
Teht azt akartk, hogy gladitor legyen!
A gyakorlmestert nem volt nehz felismerni: magas,
izmos frfi volt nehz pnclzat brtunikban, az egyetlen,
aki gladiust viselt, mely vre csatolt hvelyben pihent. A
fegyver tbbnyire dszknt szolglhatott, szemltomst nem
volt szksge kln vdelemre vagy erszakra, hogy
engedelmeskedjenek neki.
Malcenas kzben szrevette, hogy a fiatal germn
tekintete melyik harcoson akadt meg, s gonoszul
elvigyorodott.
Tharacus. gy vlem, nem jrnl jl vele, ha
felbosszantand gy, ahogy velem tetted j prszor az elmlt
hetekben. Tharacus azzal szerzett hrnevet, hogy
elnyisszantotta egy rabszolga torkt pusztn azrt, hogy
pldt statuljon.
A fogsg elmlt heteiben Atretesre ragadt nhny
grg sz, gy megrtette Malcenas fenyegetst, de nem
ijedt meg tle. Hirtelen mozdulatot tett, mintha a kereskedre
akarna tmadni, s nagyot rhgtt rajta, amikor az ijedten
htrahklt. Ez az egyetlen lvezet maradt a szmra nzni,
ahogyan ez a sznalmas alak, aki mesternek nevezteti
magt, flve visszaretten tle.
Ha chattusnak szlettl volna, mr rg belefojtunk a
mocsrba mondta megveten.
Malcenasnak nem kellett tudnia germnul ahhoz, hogy
felfogja, durva srtst vgtak a fejhez. Dhtl vrsl
kppel kikapta az r kezbl a korbcsot, s Atretes
mellkasra suhintott, olyan ervel, hogy felhastotta a brt.
A germn felszisszent, de nem mozdult. Malcenasra meredt,
s a lba el kptt.
Scorpus rkezik jelentette az egyik r, ahogy
Malcenas ismt tsre emelte a kezt.
A frfi erre leengedte a korbcsot, s visszalkte a
mellette ll rnek.
Tartsd szemmel!
Legjobb lenne, ha meglnnk morogta az r.
Ez az egyetlen rabszolgnk, akirt j pnzt
kaphatunk a piacon jelentette ki Malcenas. komoran. De
Scorpus rkezse hallatn magabiztos mosolyt erltetett
magra, s ravasz dvzlssel fogadta.
Atretes nzte, ahogy egy frfi kt testr ksretben
hozzjuk lp, s dvzli a mestert. A jvevny
katonaembernek ltszott, mikzben elegns civil ltzete
rmai arisztokratra vallott. Atretes rvid ideig nzte ket,
majd figyelme jra a rcs mgtt gyakorlatoz gladitorok
fel fordult. Vegyes npsgnek tntek, a Rmai Birodalom
legtvolabbi szegleteibl hoztk ide ket. Tetovlt britonok,
olvabr gallok, fekete afrikaiak egyszerre mozogtak
ugyanarra a parancsszra. Fakardokat viseltek csupn, s
teljes sszhangban gyakorlatoztak Tharacus bls
parancsszavra.
Szrs, vds, lendts s forgs, hrts, forgs,
szrs. jra!
Atretes igyekezett felmrni a gyakorlteret, s tovbbra
is a menekls lehetsges mdjait kereste. Remnyei hamar
szertefoszlottak. letben nem ltott mg ennl jobban
kiptett erdtmnyt. A falak vastagok voltak, s magasan
nyltak az gbe, minden ajt nehz fbl kszlt, emellett
pedig dupla tolzrral s lakatokkal szereltk fel ket,
fegyveres rk lltak mindentt, nmelyikk gy nzte t,
mintha olvasna a gondolataiban, s csak arra vrna, hogy
lecsaphasson r.
Malcenas rdes nevetse egyre jobban idegestette
Atretest, nagyon szerette volna a frfi zsros nyakt a
markban rezni. Mg ha ez lenne az utols cselekedete is
ezen a fldn, akkor is nagy megelgedsre szolglna, hogy
kldhetn t ezt az alakot a msvilgra.
Nos, Scorpus? Ltsz valamit, ami megfelelne az
ignyeidnek? krdezte Malcenas nelglten, mivel
pontosan tudta, hogy a ludus gazdag tulajdonosa mr
kiszemelte magnak a dacos germnt. Csodaszp, nem?
tette hozz, s igyekezett hangjval nem elrulni, hogy
titokban mr drzsli a tenyert.
Engem nem rdekel a szpsg, Malcenas felelte
Scorpus szrazon. Az llkpessg s a szvssg sokkal
tbb haszonnal jr.
Ebben mindkett megvan.
Hol szerezted?
A germn hatrvidken. Az egyik trzs vezre volt,
s egyetlen csatban tbb mint hsz katont lt meg.
Megint tlzol, Malcenas. Ez mg tl fiatal ahhoz,
hogy trzsfnk lehessen mondta Scorpus, s vgigstlt a
sor mentn.
A ludus tulajdonosa minden apr hibt szrevett, a
rossz fogaktl egszen a betegesen spatag brig. Malcenas
kiss ideges lett, s elg kedvtelenl rvelt, pillantsa
minduntalan visszatvedt a germnra. Vilgosan ltszott,
hogy meg akar szabadulni a barbrtl. Scorpus visszatrt a
fiatal frfihoz, s jbl szemgyre vette. Malcenas egyre
nyugtalanabb vlt, homlokn s fels ajkn izzadsgcseppek
jelentek meg.
Ltom, j pr verst kapott mr. Mi volt az oka,
Malcenas? Taln elutastotta a barti kzeledsedet?
Malcenas nem tallta mulatsgosnak a gnyos
megjegyzst.
Szksi ksrlet felelte, s kzelebb intette
maghoz a testreit. Ngyszer! tette hozz, s arra
gondolt, nem lenne tl szerencss, ha Scorpust tmads rn
a sajt ludusban, mrpedig ez a vad germn mindenre kpes
volt.
Scorpus szrevette az rk mozgst. Tagadhatatlanul
volt valami nyugtalant a germn nzsben. Malcenasrl
csrgtt az izzadsg flelmben, s Scorpus ezt hatrozottan
szrakoztatnak tallta. A kk szemek, melyek visszanztek
r, csak gy perzseltek az dz gyllettl. A zaboltlan
vadsgot azonban rdemes megvenni.
Mennyit krsz rte?
tvenezer sestertiust mondta Malcenas, s
elmormolt magban egy gyors imt Marshoz, hogy
megszabadulhasson a barbrtl.
tvenezret?
Bven megri!
Az egsz szlltmny nem r tvenezer sestertiust.
Hol talltad ezeket? A szllugasban szreteltek, vagy taln
utat ptettek? Esetleg a bnya mlyn robotoltak? Annyi let
s rtelem van bennk, mint egy darab kben mondta
Scorpus. A germnt kivve, aki ktsgkvl rendelkezett
nmi rtelemmel valamivel, ami kvnatos volt ugyan, de
veszedelmes is egyben.
Malcenas alkudozni prblt, de Scorpus megrzta a
fejt, s kt msik rab fel nzett. A frfi a fogt csikorgatta,
szabadulni akart a germn harcostl, mg ha ez azzal is jrt,
hogy ron alul adja el. Egyik rt mr meglte ez az
rdgfatty az idefel vezet ton, s Malcenas tisztban volt
vele, hogy Atretes semmire sem vgyik jobban, mint hogy
vele is leszmolhasson. dz gylletet ltott fagyos
tekintetben, valahnyszor rnzett. Most is valami ilyet
rzett, s tarkjn felllt a szr, gyomra pedig grcsbe
rndult.
Hajland vagyok odaadni a germnt negyvenezer
sestertiusrt, de ennl lejjebb mr nem mehetek.
Nos, akkor inkbb tartsd meg magadnak felelte
Scorpus kzmbsen, s tovbblpett, Ezrt mennyit krsz?
llt meg egy gall frfi eltt, akit Malcenas egy tpt
csapatbl vsrolt.
Mint mindig, Scorpus most is helyesen mrte fel
Malcenas llomnynak vals rtkt. Legtbbjk t percet
sem lt volna tl az arnban ezekkel az adottsgokkal.
Tzezer! vgta r Malcenas anlkl, hogy rnzett
volna a rabszolgra, akinek megszabta az rt. Ehelyett
aggdva sandtott htrafel a germnra: a hideg kk szemek
jeges pillantsa egszen a csontjig hatolt. Egyetlen mtert
sem volt hajland tovbbutazni ezzel az rdgfattyval!
Ereszd ssze a germnt Tharacusszal, ha ktelkedsz a kitztt
r sszegben! mondta alattomosan.
Ha mr eladni nem tudja a germnt, legalbb annyi
elgttele legyen, hogy ltja meghalni.
S corpus meglep etten nzett r.
Tharacusszal? nevetett fel szrazon. Arra
gondolsz, hogy leleted, mieltt eladnd? Tharacusnak
egyetlen percre sem lenne szksge ahhoz, hogy vgezzen
vele.
Adj a kezbe egy framet, s megltod, mire kpes!
vlaszolta Malcenas kihvan.
Scorpus gnyosan elvigyorodott.
Azt hiszem, te igencsak rettegsz tle, Malcenas. Mg
gy is, hogy egsz testrhad vesz krl, hogy megvdjen.
A gny ezttal clba tallt. Ha nem lett volna ilyen
szorult helyzetben, a keresked mr rg itt hagyta volna ezt a
fnyz helyet, s Scorpus kereshetett volna magnak
utnptlst mshol a ludusba. Malcenas fogcsikorgatva,
ridegen gy szlt:
Ngyszer prblt megszkni. Az utols ksrletnl
meglte az egyik emberemet. Egyszeren eltrte a nyakt.
Scorpus felvonta a szemldkt.
Ngy szksi ksrlet! ismtelte, s az ifj germn
harcosra pillantott. Van nmi kisugrzsa, nem vits. gy
fest, mintha leginkbb a te vredre szomjazna. Nos, rendben,
Malcenas. Megszabadtalak tle. Harmincezer sestertius!
ll az alku! vgta r a keresked, noha tvolrl
sem volt megelgedve a csekly haszonnal, amit az zlet
hozott. s a tbbiek?
Csakis kell.
A gall is ers s j felpts.
Kizrlag a barbr kell.
Malcenas tett htrafel egy lpst, majd utastotta az
rket, hogy vegyk le a lncokat Atretes lbrl.
Ellenrizztek a kezn lv lncokat, mieltt
leveszitek rla a lbbilincseket! figyelmeztette ket,
Scorpus gnyosan felnevetett, de Malcenas tlsgosan ideges
volt ahhoz, hogy magra vegye a srtst.
Atretes szve hevesebben vert, maga azonban
mozdulatlanul llt, mikzben a zrakat kinyitottk, s a
lncokat vgighztk a tbbi rabszolga bilincspntjain. Ez
lehetett az utols eslye, minden remnye. Tiwaz elvrta tle,
hogy harcosknt haljon meg. Az r keresztlhzta a lncokat
a lbbilincsek gyrin, kiszabadtva a ngy msik' rabot, s
csak utna rt Atreteshez. Egy msik r a nyakba lihegett:
Brmivel prblkozol, agyontlek, mint egy kutyt,
pontosan gy, ahogy megrdemled sziszegte, s kemnyet
rntott Atretes lncain, hogy ellenrizze a kzbilincseket.
Ahogy a lncok lekerltek a lbrl, Atretes vre tzre
lobbant, s a megvadult germn mris tmadsba lendlt.
Teljes testslyval hanyatt vgta a mgtte ll rt,
ugyanazzal a lendlettel pedig flemelte a lbt, s gykon
rgta a szembenllt. Veltrz csatakiltssal lerzta
magrl a harmadikat, aki megprblta lerntani t, majd
nekirontott Malcenasnak, aki ktsgbeesett parancsokat
rikoltozva hanyatt-homlok meneklt elle, hogy fedezket
talljon.
Scorpus nevetve nzte Malcenas rsgnek hibaval
ksrleteit, hogy megfkezzk a germnt. Amikor vilgoss
vlt, hogy mr nem csak Malcenas van veszlyben, s
egyszeren kptelensg lelltani a frfit, csettintett az
ujjval, s sajt testrei vettk kezkbe a dolgot.
Eljhetsz, Malcenas, s nzd meg jl! kiltotta
gnyosan. A germnunkat rtalmatlantottuk.
Atretes vadul kzdtt, de Scorpus emberei ersebbnek
s gyorsabbnak bizonyultak nla. Ketten sszehangoltan,
minden erejket latba vetve harcoltak ellene, mikzben egy
harmadik r vastag ktelet hurkolt a nyaka kr.
Htrafesztett s megktztt kezvel Atretes nem tudott
kiszabadulni a szortsukbl. Torkt elszortottk, gy nem
kapott levegt, ettl pedig megsznt agynak vrelltsa. A
ktl mg jobban megfeszlt. A fojtogatstl hevesen
rngatzva trdre rogyott. Ltsa elhomlyosult, s teljes
testvel elrebukott a porba, mikzben az egyik r kemny
trde a hta kzepbe frdott. Az ers szortson laztottak
de a ktelet nem vettk le gy Atretes perzsel tdeje vgre
leveghz jutott. Port kptt, s rekedten tkozdott.
lltstok fel! parancsolta Scorpus kzmbsen.
Malcenas vatosan ellopakodott, arca spadt volt,
vertkben szott.
Sabinus, azt akarom, hogy pontosan, szrl szra
tolmcsold a szavaim! mondta egy rnek, aki blintott.
Az n nevem Scorpus Proctor Carpophorus, s mostantl az
n tulajdonom vagy. Le fogod tenni a gladitorok eskjt,
mellyel egyszer s mindenkorra tudomsul veszed, hogy
engedetlensg esetn trnd kell a korbcsolst, a vesszzst,
a tz ltal val meggettetst vagy a vas ltali hallt.
Megrtetted?
Atretes j ura lbra kptt.
Scorpus szeme sszeszklt.
Igazad volt, amikor tvenezer sestertiust krtl rte,
Malcenas. Sajnlatos, hogy nem tartottl ki az sszeg mellett
mondta, s jelt adott, mire emberei kegyetlenl tlegelni
kezdtk Atretest, aki azonban tovbbra is nmn meredt
Carpophorusra, s tovbbra sem volt hajland letenni az
eskt.
Scorpus intett az egyik tisztjnek, mire azok
jrakezdtk az tlegelst.
Boldog vagyok, hogy megszabadultam tle mondta
Malcenas szintn. gy vlem, helyesen teszed, ha
klnleges vintzkedsekkel lsz. Ha most nem teszi le az
eskt, azzal gy fogja rezni, hogy helyzeti elnye van veled
szemben.
Scorpus egy knnyed intssel lellttatta az tlegelst,
Vannak ms mdszerek is az efflk megtrsre.
Nem a lelkt akarom megtrni, hanem az akaratt tette
hozz Scorpus, s Sa-binusra pillantott. gesstek r a
blyeget, s vigytek a Verembe!
Atretes megrtette a rabszolgablyegre vonatkoz
parancsot, s rjngve felvlttt. Teljes ervel igyekezett
ellenllni, mikzben az rk a vasrcsos ajt fel vonszoltk.
Az ajt becsapdott mgtte, rhelyeztk a lakatot, majd a
kovcsmhely fel rngattk, ahol egy emblmval elltott
vasat hevtettek izz sznparzson. Mg vadabbul kzdtt a
germn, s azzal sem trdtt, hogy a ktl egyre
szorosabban feszl a nyakn, olyannyira, hogy mr-mr
megfojtja! gy rezte, hogy jobb meghalni, mint Rma
blyegt viselni!
Az egyik r elvesztette a fogst Atretesen, s egy
asztalnak zuhant. A mgtte ll frfi szitkozdott, s
odarendelte kt msik trst, hogy ersebben szortsk a
barbrt. Atretes a fldre kerlt, s ott tartottk, mg a forr
vasat sisteregve belegettk a sarkba. Egyszeren nem tudta
visszatartani a torkbl feltr vltst, amint a blyeg
mlyen a brbe hatolt. A levegt megtlttte sajt gett
hsnak melyten desks bze. Aztn jbl talpra
rngattk.
Ktmbkkel kirakott folyosn hurcoltk vgig, majd
egy lpcsn keresztl levezettk egy msik folyosra. Nehz
ajt nylt eltte, lncait levettk, aztn trdre knyszertettk,
s teljes ervel belktk egy apr, stt lyukba. Az ajt
becsapdott mgtte, a keresztvas kemny csattanssal a
helyre kerlt, a fmes zrej pedig hosszan visszhangzott
Atretes agyban. vlteni szeretett volna. Masszv falak
vettk krl, a kmennyezet olyan alacsonyan hzdott, hogy
mg fellni sem tudott, s a kamra annyira szk volt, hogy
nem tudta kinyjtani a lbt. Teljes ervel nekifeszlt az
ajtnak, de az nem engedett. tkozdott, s hallotta az rk
rhgst kintrl, mikzben szeggel kivert sarujuk egyre
tvolabbrl visszhangzott,
Brmiben lefogadom mondta Sabinus , hogy
egyetlen nap alatt gyis megtrik s irgalomrt fog
knyrgni.
Mg egy ajt bezrult, s nma csend lett.
Pnik trt r. Szorosan lehunyta a szemt, kzdtt,
hogy megrizze jzan eszt, de kzben gy rezte, hogy a
falak egyre szorosabban zrulnak kr. Fogcsikorgatva
fojtotta magba a dht, mert tudta, ha egy hangot is kiejt,
azzal megadja magt a belsejt megtlt rettegsnek. Szve
vadul kalaplt, s alig kapott levegt. Teljes ervel az ajtba
rgott, nem trdve az gett seb okozta lktet fjdalommal,
s addig verte, mg szt nem zzta a sarkt.
Zihlt flelmben, s csurgott rla a vertk. Egyetlen
nap alatt gyis megtrik s irgalomrt fog knyrgni! jra
s jra elismtelte magban a szavakat, mgnem a dh
elnyomta benne a flelmet.
rk teltek el teljes sttsgben.
Hogy meg ne rljn, Atretes az oldalra fordult, s
megprblta az otthoni erdkbe kpzelni magt. Ivvize nem
volt, telt sem kapott. Izmai grcsbe rndultak, nyszrgtt a
fjdalomtl, s nem tudott annyira kinyjtzni, hogy
csillapthassa knjait. Tetvek msztak rajta, s a hsba
haraptak. Megint belergott az ajtba, mikzben tkozta
Rmt minden leheletvel.
Most mr egytt fog mkdni, biztos vagyok benne
mondta egy r.
Az ajt kinylt. Ahogy a frfi lehajolt, Atretes arcon
rgta, mire az hanyatt zuhant. Atretes prblta az ajtt nyitva
tartani, de a msik r rcsukta, majd belakatolta. Hallotta,
ahogy a srlt fegyr germnul kromkodik odakint.
gy ltszik, kt nap nem volt elg arra, hogy szhez
trjen.
Rohadjon meg az regben! Hallod, te mocsok? Itt
fogsz megrohadni!
Atretes meglls nlkl szitkozdott, s az ajtt
rugdosta. Szve vadul kalaplt, mikzben leveg utn
kapkodott.
Tiwaz! vlttte, s csatakiltsa megtlttte a
kamrt. Tiwaz! ordtotta istene nevt, mg be nem rekedt,
majd sszegmblydtt, s kzdtt a flelem ellen, mely
ismt rtelepedett.
A sttsgbe zrva lzlmok gytrtk, s nemsokra
elvesztette idrzkt. Amikor kinylt az ajt, azt hitte,
lmodik, de hamar rbredt tvedsre, hiszen ers kezek
ragadtk meg a bokjt s egyenestettk ki a lbt, amitl
les fjdalom hastott, vgig az egsz testn. Izmai grcsbe
rndultak, s egyszeren nem tudott felllni. Ivtkt
tartottak az ajkhoz, amibl mohn nyeldekelte a vizet.
Ezutn talpra lltottk, karjt pedig tvetettk kt r vlln.
Egy tgas helyisgbe vittk, s egy kmedencbe lktk.
Bzlesz! jegyezte meg az r germnul, s egy
szivacsot dobott a mellkasra. Felduzzadt s sztzzott orral
llt fltte a frfi, gy Atretes rgtn tudta: volt az, akit
arcon rgott. Mosd le magad, vagy mi mosunk le, de azt
megbnod! tette mg hozz.
Atretes megveten nzett r.
Hogyan vlhat egy trzsi ember Rma szolgjv?
krdezte kicserepesedett szjjal.
A fegyr arca megfeszlt.
Hallottam jszaka az vltsedet. Mg egy nap a
Veremben, s elveszted az eszedet a becsleteddel egytt,
amirl legalbbis most azt hiszed, hogy megvan mg. Velem
ugyanez trtnt!
Atretes klbe szortotta a kezt, s mosakodni kezdett,
mikzben magn rezte a mellette ll kt fegyr ber
tekintett. Szavaikbl kihmozta, hogy a germn a romanizlt
Gallus nvre hallgat.
Gallus szrevette, hogy Atretes t mregeti, gy
visszafordult hozz, s egyenesen a szembe nzett.
Ugyangy estem fogsgba, mint te, s engem is
eladtak rabszolgnak magyarzta. De kihoztam belle a
lehet legtbbet tette hozz, s flemelte a nyakba
akasztott hromszglet elefntcsont szelvnyt, ami rssal
volt elltva. Ht ven t kzdttem az arnban, de
kirdemeltem a szabadsgomat mondta, s visszaejtette a
lncra fztt, elefntcsontbl kszlt lemezt. Te is elrheted
ugyanezt, taln mg hamarabb is, ha erre sszpontostasz.
Atretes sokatmondan krbepillantott a ktmbkbl
plt magas falakon s a lpcs tetejn ll rkn, majd
Gallus szembe nzett.
n itt nem ltok szabadsgot mondta lesen. Azzal
kiemelkedett meztelenl a vzbl, s szilrdul llt, mikzben
cspgtt rla a vz. Megtrlkzzek, vagy magadnak
tartogatod ezt az lvezetet?
Gallus leemelt egy trlkzt a polcrl, s Atretes
mellkashoz vgta.
Vigyzz a szdra, rabszolga! Vagy megjn az eszed,
vagy meghalsz! Rajtad mlik, melyiket vlasztod, engem
teljesen hidegen hagy a dolog mondta, s fejvel egy msik
polc fel intett, ahol ruhk sorakoztak. Vgy onnan egy
tunikt, egy vt s egy kpenyt, aztn ltzz fel!
Atretes felpillantott a ltra tetejre, agya lzasan
dolgozott, de ekkor szrevette, hogy egy msik r is
csatlakozott az elshz.
A helyedben nem prblkoznk semmi ostobasggal
jegyezte meg Gallus, kezt folyamatosan gladiusa
markolatn tartva.
llkapcst sszeszortva Atretes felltztt, s
felmszott a ltrn. Kt fegyr ment eltte, kett pedig
htulrl ksrte. Semmi eslyt nem hagytak neki. A folyos
hossz volt, mindkt oldalon cellk sorakoztak egyms utn.
Gallus megllt az egyik eltt, s kinyitotta.
me, az j otthonod! Legalbbis addig, amg el nem
adnak.
Nem nagyon siet bemenni mondta az egyik r
megveten, s durvn belkte Atretest a kicsiny cellba.
Atretes sszerndult, ahogy az ajtt bevgtk mgtte,
majd a keresztvasat a helyre illesztettk.
Aludj jl! szlt be Gallus egy szk nylson
keresztl.
A stt, nyirkos cella kt mter hossz s msfl mter
szles volt. Egy kpolcon szalmval tlttt vkony matrac
hevert. Alatta agyagedny jjeliedny gyannt. Atretes
falfirkkat ltott a kfalakba vsve. A szvegeket nem tudta
ugyan elolvasni, de a rajzok elg egyrtelmek voltak.
Frfiak kzdenek, illetve halltusjukat vvjk. Frfiak, nk
kzslnek. Egyms mell vsett vonalak, mintha valaki a
napokat szmolta volna. A hts falba egy mlyedst vjtak
egy kis szobor szmra ocsmny, guggol istenn llt
benne, tucatnyi mellel.
Feje fltt pislkol fklyafny vetett rnykot egy
vasrcson keresztl. Atretes szges saruk koppanst hallotta
a kvezeten, s felnzett, hogy lssa az rt, aki fllrl
bekmlelt a nylson t, majd folytatta rjratt.
Atretes lelt a szalmazskra. Ujjaival htrasimtotta a
hajt, majd egy hossz percig kezbe temette az arct, aztn a
hideg kfalnak dlt. Megint rtrt a remegs, kvl-bell
egyarnt.
rk teltek el gy, mgnem ajtnyitst hallott, s
tbben rkeztek a folyosra. Valaki suttogott, m egy fegyr
vltve csendre intette! Ajtk nyltak s zrultak: rabokat
zrtak be jszakra a cellkba. Hossz csend telepedett, rjuk.
Tvolabbrl egy frfi srsa hallatszott.
Atretes vgigdlt a priccsn, lehunyta a szemt, s
megprblta maga el kpzelni a germn erdket, illetve
csaldtagjai s bartai arct. De nem sikerlt. Folyton a
gyakorltr kpe jelent meg eltte, s persze a gyakorlatoz
gladitorok.
A fel-al jrkl r lpteinek nyomaszt egyhangsga
mintha azt akarta volna a fejbe sulykolni, hogy errl a
helyrl nincs menekvs. Nincs menekvs, csak a hall!
Egy r kiltsra bredt, s felllt abban remnykedve,
htha kinylik az ajtaja. m tovbbhaladtak a cellja mellett.
Flelt, s hallgatta, ahogy rabok rkeznek a barakkba. Majd a
helyisg ismt csendbe burkolzott. Lelt, s megragadta a
kpriccs szeglyt.
Nem tudta megmondani, mennyi id telhetett el, mg
vgl Gallus rnyitotta az ajtt.
Vedd le a kpenyedet, s kvess! utastotta.
Kt msik fegyr sorakozott fel mgtte, amint Atretes
a folyosra lpett. Vszesen legyenglt az hezstl, s azon
gondolkodott, vajon most enni adnak neki, vagy tovbbra is
heztetni fogjk. A gyakorltrre vezettk, ahol Tharacus, a
lanista, a ludus els szm gyakorlmestere vrt r.
A frfi arca viharvert s kemny volt, stt szemei
kmletlensgrl rulkodtak. Forrads futott vgig arca egyik
feln, s az egyik fle flig le volt vgva, is hromszg,
elefntcsontbl kszlt lapot viselt a nyakban, amely arra
utalt, hogy szabadsgt az arnban rdemelte ki.
Van egy j germn rabszolgnk jelentette be rces
hangon a felsorakozott frfiaknak. Azt kpzeli magrl,
hogy harcos. De mi mind jl tudjuk, hogy a germnok egytl
egyig gyvk. Amikor harcolni kell, egyszeren a fk mg
bjnak, s lesbl tmadnak. Aztn az ellentmads sorn
mrpedig erre mindig sor kerl hanyatt-homlok futnak
vissza az erdbe.
A sorban llk kzl nhnyan felnevettek, Atretes
azonban csndben s mereven llt. Figyelte Tharacust, amint
fl-al jrklt a rabszolgk eltt. A lanista srtsei hallatn
Atretesben egyre jobban forrt a dh, de annyi llig
felfegyverzett r kszlt krlttk, hogy jobbnak ltta, ha
egyelre nem tesz semmit.
Nos, igen, annyit biztosan tudunk, hogy a germnok
futsban valban elsrendek hergelte tovbb Tharacus az
egykori trzsfnkt. De most lssuk, hogy ki mernek-e
llni, s tudnak-e frfi-knt kzdeni! mondta, s megllt
Atretes eltt. Mi a neved, rabszolga? krdezte germn
tjszlssal.
Atretes hidegen pillantott vissza r, s nem szlt
semmit. Tharacus kemnyen arcul ttte.
Mg egyszer krdem mondta, s egy apr, feszes
mosoly jelent meg szja szegletben , mi a neved?
Atretes jl hallhatan felszvta a vrt a szjban lv
sebbl, s a homokba kptt.
A msodik ts letertette t. Atretes megprblt
nyomban felpattanni s tmadsba lendlni, de a lanista
visszargta a fldre, s elhzta gladiust. Atretes a torkn
rezte a kard hegyt, mg mieltt megmozdulhatott volna.
Azonnal megmondod a nevedet fenyegette
Tharacus fak hangon , vagy tkldelek a msvilgra, itt s
most.
Atretes meredten nzett a kmletlen arcra, s tudta,
hogy a gyakorlmester komolyan beszl. Egyenesen llva,
frameval a kezben brmikor ksz volt szembenzni a
halllal, de mltatlannak tartotta volna, ha a porban fekve ri
a vg. .
Atretes mondta ki vgl csikorg hangon,
mikzben a lanista szembe nzett.
Atretes ismtelte Tharacus, zlelgetve a nevet, m
kardjt tovbbra is lsre kszen tartotta. Figyelj rm jl,
ifj Atretes! Vagy engedelmeskedsz, s akkor letben
maradsz, vagy szembeszeglsz velem, n pedig elvgom a
torkodat, mint egy disznt, s a lbadnl fogva felakasztalak
a ludus szeme lttra, hogy az egsz vilg lssa mltatlan
hallodat mondta, s megpccintette a kard hegyt, ppen
csak annyira, hogy thatoljon a brn, s a kiserken pr
csepp vr igazolja, nem a levegbe beszl. Megrtetted?
Vlaszolj! Megrtetted?
Igen sziszegte Atretes a fogain keresztl.
Tharacus htralpett, s a kardhvelybe dugta
gladiust.
Kelj fel!
Atretes feltpszkodott.
Azt hallottam, hogy nagy harcos vagy mondta
Tharacus gnyos mosollyal. De eddig nem mutattl mst,
csak mrhetetlen butasgot tette hozz, s intett az egyik
kzelben lv rnek. Adj neki egy rudat! utastotta, s
maga is kzbe fogott egyet, majd tmadllst vett fel.
Lssuk, mit tudsz!
Atretesnek nem kellett ktszer mondani. Kezbe kapta
a fegyvert, s krzni kezdett vele a lanista krl, szrt s
hrtott nhnyszor, s sikerlt pr kemny tst is bevinnie,
de aztn Tharacus hirtelen megprdlt, s a rudat a germn,
lla al fesztette. Egy jabb gyors tssel pedig htulrl
kirgta a lbt, s fldre kldte a germnt, majd a fejre mrt
csapssal ott is tartotta t. Atretes arcra borulva, alltan
fekdt, s zihlva llegzett.
Ht, ez bizony kevs lesz az arnban sszegezte
Tharacus megveten, s arrbb rgta Atretes rdjt. A sajtjt
visszadobta a mellette ll rnek, majd megllt a germn
fltt. llj fl!
Atretes szgyentl g arccal feltpszkodott. Grcsbe
rndult izmokkal vrta a soron kvetkez megalztatst, amit
a lanista kitallt a szmra, Tharacus azonban egyetlen
intssel elbocstotta a tbbi rabszolgt, akik reik s
kikpzik ksretben a tbor klnbz egysgei fel
indultak.
Tharacus ismt a germnhoz fordult.
Scorpus nagy sszeget fizetett rted. Ebbl addan
jobb teljestmnyt vrtam tled folytatta, tovbb rombolva a
germn nbecslst. Atretes sszeszortotta llkapcst, s
egy szt sem szlt. Tharacus fagyosan elmosolyodott.
Meglepett, hogy ilyen hamar fldre kerltl, mi? Nos, ne
felejtsk el, hogy t htig lncra verve utaztl, aztn mg
ngy napot lehztl a Veremben. Taln ennek is van nmi
kze legyenglt llapotodhoz s megzavarodott elmdhez
mondta kiss megenyhlten. Tanuld meg: a gg s az
ostobasg hamarabb fldre tert majd, mint a gyakorlat
hinyai Tartsd ezt szben, s akkor lehet, hogy letben
maradsz.
Aztn a lnyegre trve Tharacus tzetesebben
szemgyre vette a germnt.
Fl kell szedned j nhny kilt, ersdnd kell, s
persze sokat kell gyakorlatoznod! Ha meggyzdm arrl,
hogy mlt vagy a csapatomhoz, akkor jhetsz hozzm
edzeni tette mg hozz, s a tbor tvoli sarka fel intett,
ahol egy meglehetsen tarka npsg gyakorlatozott. Addig
viszont Trophimoszhoz osztalak be.
Atretes figyelmt egy alacsony, izmos tisztre
irnytotta, aki vagy tucatnyi rabszolgval foglalatoskodott.
Tbbsgk gy nzett ki, mint akiket a bnybl
menesztettek, nem pedig a csatatrrl. A germn gnyosan
elmosolyodott, mire Tharacus elhzta gladiust, s a
kardlappal Atretesre csapott. Hideg vas nyomdott a germn
hashoz.
Azt hallottam, hogy az idefel vezet ton megltl
egy rmai rt mondta Tharacus. gy tnik, nem flsz a
halltl. Csak a mdja nem mindegy, vagy taln tvedek? s
az bizony j, ha gy gondolkodsz, Az a gladitor, aki fl a
halltl, egyszeren szgyent jelent a tbbiekre nzve.
Egyvalamit azonban vss jl az eszedbe, Atretes: a lzads itt
nem elfogadott dolog. Ha kezet mersz emelni egy rre,
grem, hogy eltkozod a napot, melyen vilgra jttl.
Minden vr kiszaladt Atretes arcbl, ahogy Tharacus kiss
lejjebb cssztatta gladiust, s a kard le egyenesen a
frfiassgt rintette. Karddal a kezedben akarod fogadni a
hallt, vagy inkbb a kasztrlst vlasztand?
Tharacus halkan felnevetett.
Most az elevenedre tapintottam, nem igaz, ifj
Atretes? gnyoldott, s a kard lt veszedelmesen kzel
nyomta a germn gykhoz. Majd komolyra fordtotta a
szt. Arrl tjkoztattak, hogy megtagadtad a gladitorok
eskttelt, amikor Scorpus rd parancsolt. Nos, akkor most
elttem fogod letenni az eskt. Ha megtagadod, akkor itt s
most eunuchot varzsolok belled. Nagy a kereslet irntuk
Rmban.
Atretesnek nem volt ms vlasztsa. Engedelmeskedett
a parancsnak.
Tharacus visszacssztatta a pengt a kardhvelybe.
Nos, akkor most megltjuk, hogy egy germn
barbrban megvan-e a kell btorsg s becslet ahhoz, hogy
meg is tartsa a szavt. Jelentkezz Trophimosznl!
Atretes a dleltt htralev rszt gyakorlatozssal
tlttte, egy sor akadlyt kellett futva lekzdenie, de a
szekren, majd a zrkban tlttt gytrelmes id s a hinyos
tpllkozs megmutatkozott: hamar elfradt. m a tbbiek
mg gy is gyengbbnek bizonyultak nla. Volt, akit a
lustasga miatt szinte minden lpsnl ostorcsaps rt a
gyakorlatozs kzben.
Trophimosz les fttyszavra egyetlen sorba
rendezdtt a csapat, majd egy vasrcsokkal bekertett
tkezbe tereltk ket. Atretes elvette a fatlat, amit egy
rabszolgan nyjtott fel. Gyomra grcsbe rndult a
fjdalomtl, ahogy megrezte az tel szagt. Egy hossz
padra telepedett a tbbiek mell, s vrta, mg kt msik
rabszolgan a padsorukhoz r az tellel. Vastag hsszeletet
raktak a tnyrjra, hozz pedig egy nagy kanl kleskst.
Itt minden elre ki volt szmtva, mg az teladag is. A hs
az izmokat erstette, a ds gabona pedig zsrral ltta el az
ereket, hogy srlskor a gladitor ne vrezzen el tlsgosan
gyorsan. Egy rabszolgan nagy karj kenyereket osztogatott,
majd jabb felszolglk rkeztek, akik vzzel tltttk meg a
fakupkat.
Atretes mohn falta az telt. Amikor ednye kirlt,
egy karcs, stt haj rabszolgan jabb adag kst mert a
tljba. Majd tstlt egy msik gladitorhoz, aki fakupjt a
tnyrjhoz tgetve jelzett neki. Amikor a n jbl
visszatrt hozz, hogy jratltse az ednyt, a mellette l
tetovlt briton grgl odasgta:
Csak mrtkkel, mert a dlutni gyakorlaton
megszenveded.
Kuss legyen! kiltotta Trophimosz.
Atretes sietve kikanalazta a tnyrjn lv maradkot,
ahogy az ebd vgt jelz parancs elhangzott. Kifel menet
az ednyt s a fakupt egy hordba dobta.
A tz napon llva Atretesre hirtelen rtrt az
lmossg, mikzben Trophimosz arra tantotta ket, hogyan
gyjtsenek ert s kitartst az arnhoz. Atretes hetek ta alig
kapott enni, gy ez a tartalmas ebd most igen jlesett a
gyomrnak. Eszbe jutottak a gyztes csatk utni nagy
lakomk, amikor a harcosokkal egytt slt pecsenyt falt s
nehz srt vedelt, s a vgn mr msra sem maradt erejk,
csak hstrtneteket mesltek s harsnyan kacagtak.
Trophimosz ezttal egy msik gyakorltrre irnytotta
ket, ahol a vasrcsos falak kztt plusok sorakoztak. Ezek
vzszintesen elfektetett kerekek voltak, kzepkbl pedig
vastag rudak lltak ki. A rudakbl kt, brrel fedett kard
nylt ki, az egyik fejmagassgban, a msik pedig a trddel
azonos szinten. A forgattyt egy rabszolga kezelte, aki a
gyakorlmester parancsra hol gyorstott, hol lasstott a
fogaskerekek mozgsn. A korongon llnak az als kardot
t kellett ugrania, de mris le kellett buknia, msklnben a
fels kard fejen tallta.
Trophimosz utastotta Atretest s a britont, hogy
mutassk be a gyakorlatot. Fellltak a korongra, s egy
numdiai rabszolga forgatni kezdte a szerkezetet. Ahogy az
oszlop forgott, Atretes hol flugrott, hol albukott a brrel
burkolt kardpengk ell. A hatodik fordulnl a britont
szembl homlokon tallta a kard, s hanyatt vgdva zuhant
le a korongrl. Atretes tovbbra is llta a sarat.
GyorsabbanI parancsolta ekkor Trophimosz,
A numdiai mg ersebben tekerte a forgattyt. Atretes
hamar elfradt, de sajg izmokkal is kitartott. A nehz tel,
amit magba tmtt, ltygtt a gyomrban, de a rd
krlelhetetlenl forgott krbe-krbe. Trophimosz llt, s
rezzenstelen arccal figyelte a trtnseket. Atretes mellkasa
zihlt, mikzben feje egyre jobban szdlt. A magasan lev
kard srolta a fejt, s alig tudott elugrani az alacsony penge
ell. Izzadsgcseppek folytak a szembe. Trophimoszra
pillantott, s abban a msodpercben hatalmas ts rte az
orrnyergt. Htratntorodott, s teljes slyval a fldre
zuhant. Nygve tgrdlt, kt karjval megtmasztotta
magt, s a porba hnyt. Trtt orrbl mltt a vr. Nem
messze tle Gallus llt rhgve. Atretes arrbb mszott pr
lpsnyire, s megrzta a fejt, htha ettl maghoz tr.
Trophimosz kt jabb rabszolgt parancsolt a kerkre,
majd Atreteshez lpett.
Trdelj le, s billentsd htra a fejedet! utastotta.
Tharacus kasztrlssal kapcsolatos fenyegetse tl elevenen
lt a germnban, gy rgvest teljestette a parancsot, s
engedelmesen felvette a szolgai testtartst. Trophimosz
megragadta a fejt, majd kt oldalrl a trtt orrhoz illesztette
a hvelykujjt, hogy helyreillessze a porcot. Ott hibztl,
hogy rm nztl mondta.
Atretes sszeszortotta az llkapcst, s attl flt, hogy
mg nagyobb szgyent hoz magra azzal, ha most eljul. Vr
mltt a szjra, az llkapcsra, s nagy barna foltot ejtett a
tunikjn. Trophimosz egy hirtelen roppantssal helyre
illesztette a porcot, s csak ezt kveten vette le hvelykujjt a
germn srlt orrnyergrl.
A hlgyek kedvelik, ha valami szpet lthatnak
vigyorgott Trophimosz. Kezet mosott egy vdr vzben, amit
egy rabszolga tartott el. Aztn kivette a szivacsot, s
odalkte Atretesnek. llkpessgre van szksged ahhoz,
hogy j harcoss vlj magyarzta, mikzben megtrlte
kezt a trlkendben, melyet szintn a rabszolga nyjtott
fel. Ha elllt a vrzs, csatlakozz a tbbiekhez! tette mg
hozz, azzal a fldre hajtotta a kendt, s mr a kvetkez
kettt figyelte a korongon.
Atretes lktet sebre nyomta a cspg szivacsot. A
hideg vz csillaptotta a fjdalmt, de a haragja s a
szgyenrzete csupn fokozdott. Puffanst s nygst
hallott, ahogy egy jabb ember kerlt igen hamar a fldre.
Kvetkez! kiltotta Trophimosz.
Mr jcskn benne voltak a dlutnban. Trophimosz
azonban, nem veznyelte t a csapatot egy msik
gyakorlterepre mindaddig, amg mindegyikket tbbszr is
prbra nem tette a kerken.
A nap egyre magasabbra hgott, s kegyetlenl tztt a
gyakorlatozkra, amikor vgre visszatrtek az
akadlyplyra. Atretes rezte ugyan izmaiban a fradtsgot,
de tvrzett s tizzadt tunikjban is klnsebb nehzsg
nlkl teljestette a soron kvetkez feladatot. Hiszen egsz
ifjsgt a germn erdkben tlttte hozz volt szokva,
hogy futv kerlje ki az akadlyokat. gak ell flrehajolni,
gykr fltt tszkellni, fenybokrok kzt cikcakkban utat
trni mindez a lteleme volt.
A tbbieket tbbnyire bnykbl vagy szntfldekrl
vsroltk, gy botladoztak s elg gyorsan a fldre kerltek,
vszesen kapkodtak leveg utn, s csak akkor tpszkodtak
fel jra, amikor a korbcs suhogva lecsapott a htukra.
Atretes viszont mivel az ebdkor jl teletmtt gyomra
kirlt knnyszerrel vette a rmatk ltal sszeeszkblt
akadlyplyt.
Trophimosz megveten nzte egyik-msik rabszolga
sznalmas botladozst.
Hny napja gyakoroljuk, s mg mindig nem tudtok
vgigmenni a plyn! Nzztek meg ezt a germnt! Nem
rtana, ha tanulntok tle. Ha van valami, amihez egy germn
rt, akkor az a futs!
Atretes izzott a haragtl, amikor a tiszt rparancsolt:
dupln kell teljestenie a feladatot, hogy a tbbiek
megfigyelhessk.
les fttysz vetett vget a dlutni gyakorlatnak, a
rabszolgk visszaznlttek az pletbe, onnan pedig egy
ltrn le a frdbe, Atretes elcsigzottan merlt a vzbe, majd
alkarjt megpihentette a medence padkjn. Orra lktetett, s
minden porcikja sajgit. Beztatta a szivacsot, s a
tarkjhoz nyomta. A vz jlesett, mint ahogy a tudat is, hogy
derekasan helytllt.
A fklyval megvilgtott frdhelyisgben csak a vz
csobogsa hallatszott. Senki sem beszlt. Ngy r
tartzkodott a teremben. Atretes szvesen vgzett volna
legalbb eggyel, de semmi ktsge sem volt afell, hogy
Tharacus nagy lvezettel hajtan vgre rajta a kiltsba
helyezett bntetst.
Friss tunikt kapott. Ahogy fellttte, egybl
felparancsoltk a ltrn. Az esti hs- s klesadagbl
mrtkkel evett, vacsora utn pedig mindnyjukat
visszatereltk a celljukba, majd rjuk zrtk az ajtt. Atretes
magra hzta a nehz kpenyt, melyet a kpadkn hagyott, s
vgignyjtzott a gyren megtmtt szalmazskon.
Egsz letben arra vgyott, hogy pezsegjen a vre,
igazi harcos lehessen, s kzdhessen. Hiszen dicssgnek
szmt, ha elpuszttod az orszgodra tr ellensget,
megtiszteltets, ha nped vdelmrt kzdhetsz, becslet, ha
a csatatren halsz meg. m szemernyi dicssget sem ltott
abban, hogy a trsait gyilkolja a rmai cscselk
szrakoztatsra.
Atretes meredten bmult felfel a vasrcsok rsein
keresztl, s a felette lv folyos falra vetl reszket
rnyakat figyelte. Tl kimerlt volt ahhoz, hogy brmit is
rezzen. Csak szgyen s hibaval harag emsztette amiatt,
ami r vr.

7.

Julia megprblt elrefurakodni a tmegben, hogy


lenzhessen vgre az arnra, de Marcus megragadta a karjt.
Nem kell sietni, Julia! mosolyodott el kishga
igyekezete lttn. A locarius majd megmutatja a helynket,
amikor rnk kerl a sor mondta, s kzben a jegyszedt
figyelte,
Azt hittem, kln pholyod van.
gy is van, csak ma valaki ms hasznlja. Arra
gondoltam, szvesebben lnl a tmegben; hogy jobban
tlhesd a jtkok valdi izgalmt.
A nzk mr znlttek a tribnkre, elrasztottk a
lpcsket, s megtltttk a nzteret, azaz a cavet. Hrom
krbefut fal, a balteus tagolta a nzteret ngy egyms
fltti szekcira. A legmagasabban fekv s legkevsb
vonz szektor a pullatus volt. A pdium helyezkedett el
legkzelebb az arnhoz, ahol a csszr foglalt helyet. A
lovagok s a tribunusok a csszri pholy mgtt s fltt
ltek: az els s msodik maenianumban. A harmadik s
negyedik maenianum a patrciusok szmra volt fenntartva.
Mirt tart ez ilyen sokig? trelmetlenkedett Julia.
Nem akarok lemaradni semmirl.
Prbljk a tmeget kordban tartani. Ne aggdj,
kishgom, semmirl sem maradsz le! Mg a rendezt se
mutattk be magyarzta, s tadta az elefntcsontbl
kszlt biltt a jegyszednek, majd a knyknl fogva
ersen megragadta Julit, s egytt mentek le a meredek
lpcsn. A jegyszed a megfelel sorhoz vezette ket, s
visszaadta a jegyet, gy Marcus leolvashatta rla az lsek
szmt. Az els nhny ra elg unalmas lesz magyarzta
Marcus, ahogy helyet foglaltak. Nem is rtem, hogyan
tudtl rvenni arra, hogy elhozzalak. A valdi kzdelem
sokkal ksbb kezddik tette mg hozz.
Julia alig hallotta meg Marcus panaszkodst, annyira
lenygzte t a tmeg. Sok szzan nyzsgtek krltte, a
leggazdagabb patrciustl elkezdve a legnyomorsgosabb
rabszolgig. Tekintete egy hlgyre szegezdtt, aki a lpcsn
jtt lefel egy fehr tuniks szriai rabszolgval a sarkban.
Utbbi napernyt tartott rnje fl, s egy kosarat cipelt,
minden bizonnyal borral s csemegvel megpakolva.
Marcus, nzd azt a nt! Lefogadom, hogy azok a
karktk egyenknt legalbb egy vagyonba kerltek, nzd,
milyen kszerekkel vannak kirakva!
Egy patrcius felesge mondta Marcus
kzmbsen,
A lny a btyjra pillantott.
Hogyan unatkozhatsz, amikor itt minden olyan
izgalmas?
Marcus mr legalbb szzszor vett rszt a jtkokon.
Csak azt a rszt lvezte, amikor lesben ment a kzdelem, s
vr folyt az arnban. De nagyon jl tudta, hogy erre mg
rkig kell vrnia.
Mert egyszeren untat vlaszolta kzmbsen.
Igazn rtkelnm, ha elhagynk ezeket az elzetes
bohckodsokat.
Azt grted, hogy addig maradhatok, amg csak
szeretnk, Marcus. s n vgig akarom nzni! Egybknt a
tblkon azt olvastam, hogy ma Celerus fog mrkzni.
Octavia azt meslte rla, hogy lenygzen tud vvni.
Mr amennyiben kedveled a sebhelyes thrkokat,
akik nagyjbl egy dhng bika gyessgvel forgatjk a
fegyvereiket.
Julia nem vett tudomst btyja csps megjegyzsrl.
Amita elkezdett hzakat pteni az Aventinus dombon,
msrl sem lehetett vele beszlni, mint zletrl s arrl,
mennyibe kerl a fa meg a k, s hny rabszolga kell mg a
szerzds teljestshez. Julia tlsgosan is rgta vrt erre a
pillanatra, gy nem szerette volna, hogy Marcus az unott
hangulatval tnkretegye ezt a napot, csak azrt, mert pr
rig nem foglalkozhat az zleti gyeivel. Azonkvl
Julinak abbl is elege volt, hogy bartni kzl az
egyetlen, aki mg nem ltta a jtkokat. Neki is kijrt a
szrakozsbl! gy dnttt teht, hogy ezen a napon minden
hangot, ltvnyt s pillanatot maradktalanul ki fog lvezni.
m egy halvny kis aggodalom mgiscsak tsuhant az
agyn. Apja s anyja gy tudtk, hogy Marcus vidki
kirndulsra vitte t. Tulajdonkppen csak apr fllentsrl
volt sz, nem is igazi hazugsgrl. Hiszen Marcus korbban
tnyleg elvitte t kocsikzni. Mit szmtott teht egy ilyen kis
hazugsg ahhoz kpest, hogy anyja s apja annyira
elmaradottak voltak! Igazsgtalan s nevetsges dolgokat
kveteltek tle. Csak azrt, mert az apjnak nem tetszett,
hogy milyenn vltak a jtkok, neki s Marcusnak nem
kellett felttlenl ugyanazon a vlemnyen lennik. Apja
prd, maradi s lszentesked volt. Idnknt persze is
elment a viadalra, csakhogy ilyenkor mindig arra hivatkozott,
hogy a trsadalmi s politikai ktelezettsgeinek kell eleget
tennie.
Viszolyogtatnak tartom, amikor fiatal nk tolvajok
s gyilkosok utn epekedve sikoltoznak mondta a frfi
ppen a napokban. Celerus gy pffeszkedik az arnban,
mint egy kakas, s csupn annyira kzd, hogy tllje a
mrkzst. Mgis istent csinlnak belle.
Julia hlt adott az isteneknek, hogy btyja vgl is
nem tudott nemet mondani neki. Marcus igazn nagyszer
fivr volt! Igazsgosan s mltnyosan viselkedett, s adott
esetben mg apjuk haragjval is ksz lett volna dacolni, hogy
kishga rszeslhessen azokban az egyszer lvezetekben,
melyeket vele egykor bartni mr rgen kiprbltak.
Annyira boldog vagyok, hogy elhoztl, Marcus!
Ezentl egyetlen bartom sem gnyolhat, amirt nem lttam a
jtkokat mondta Julia, s megfogta btyja kezt.
Marcus szrakozottan rmosolygott, de ltszott rajta,
hogy gondolatai egszen mshol jrnak.
rezd jl magad, s ne aggdj semmi miatt!
A frfi azon trte a fejt, amit apja az alkalmazottakrl
mondott. Szerinte nem helyes szabad emberek helyett
rabszolgkat alkalmazni az ptkezseken. Decimus szentl
hitte, hogy a rabszolgk az okai Rma elkorcsosulsnak. A
szabad embereknek munkra s clokra volt szksgk. Mire
Marcus azzal rvelt, hogy az utbbiak tl sok brt
kvetelnek. Egy rabszolgt viszont elg egyszer
megvsrolni, elvgeztetni vele a munkt, aztn pedig el lehet
adni. gy egy csom pnzt megtakarthat, mikzben a munka
megy tovbb, s amikor elkszl, mg nagyobb haszonhoz
juthat. Apjt felhbortotta ez a logika, s azt fejtegette, hogy
Rmnak a tllshez a sajt polgrait kellene foglalkoztatnia
ahelyett, hogy rabszolgkat hozat be idegen terletekrl.
Julia kzelebb hajolt a btyjhoz, s belekarolt.
Nem kell aggdnod, Marcus! Nem fogom elmondani
apnak, hogy kihoztl az arnba. Egy rva szt sem szlok
rla!
Ez igazn megnyugtat mondta Marcus nmi llel a
hangjban.
Julia elhzdott tle, mert srtette a lekezel hangnem.
Igenis tudok titkot tartani jelentette ki durcsan.
Erre azrt nem vennk mrget.
Mirt, az nem titok, hogy itt vagyunk? Apa lve
megnyzna, Marcus, ha megtudn, hogy kihoztl a viadalra.
Ami azt illeti, apnak elg volt ma reggel egyetlen
fut pillantst vetnie az arcodra, s mris pontosan tudta,
hogy nem valami knnyed kis vidki kocsikzsra kszlsz.
Hiszen nem tiltotta meg, hogy kilpjek veled a
hzbl.
Felteheten tisztban van azzal, hogy ms mdon is
kijuthatnl ide. Nyilvn mg mindig helyesebbnek tallja, ha
velem jssz ki, mint valamelyik szeleburdi bartnddel.
Octavival is kijhetnk.
, igen, az rtatlan kis Octavia!
Jlinak nem tetszett ez a gunyoros hangnem.
Octavia elmehetett a viadal eltti nnepi lakomra is,
s kzelrl lthatta az sszes gladitort.
Valban blogatott Marcus kedvetlenl, mert
pontosan tudta, hogy mindez igaz. Octavia sok olyasmit
mvel, amit nem szeretnk a kishgomtl ltni.
Nem tudom, mi bajod van vele. A sajt apja ksri el
mindenhova!
Marcus erre nem vlaszolt semmit, mert pontosan
tudta, brmilyen megjegyzst is tesz Drususra, az igen hamar
eljutna Octavihoz. A frfi persze nem volt elg gazdag
ahhoz, hogy komoly fenyegetst jelentsen a szmra, m
elegend befolyssal rendelkezett ahhoz, hogy
kellemetlensget okozzon Marcusnak.
Julia szorosan sszekulcsolta a kezt az lben.
Vilgosan ltta, hogy Marcus megprbl bntudatot
breszteni benne. Nem volt tisztessges tle, hogy felhozta a
tmt, de akkor sem akarta hagyni, hogy fivre belerngassa
t egy apjukkal kapcsolatos vitba! Legalbbis most
semmikppen sem! Tisztban volt azzal, hogy szembeszeglt
a frfi akaratval, de mirt kellene emiatt bntudatot reznie?
Marcus tizennyolc ves kora ta a maga tjt jrta. Nem volt
hajland fejet hajtani Decimus nevetsges erklcsi elvei eltt,
ht akkor neki mirt kellene? Apjuk szlssgesen, zsarnok
mdjra s nehzkesen viselkedett. Azt vrta el tle, hogy
tanuljon, s kszljn fel az ernyes felesg szerepre,
mamhoz hasonlan. Nos, lehetsges, hogy anyjnak ez
elegend volt st, taln mg lvezte is ezt az egyszer letet
, de tbbre vgyott. Izgalmat akart. Szenvedlyre
szomjazott. Meg akart tapasztalni mindent, amit a vilg
knlt.
Marcus htradlt a szkben. Szeme mris flig
lecsukdott az unalomtl. Julia sszeszortotta a szjt. Nem
rdekelte, hogy a frfi mennyire unatkozik! Az viszont
rettenten bosszantotta, hogy Marcus vdelmbe vette
Decimus llspontjt, fleg gy, hogy mostanban elgg
hadilbon lltak egymssal. Folyton vitatkoztak, gyszlvn
mindenrl.
Btyjra pillantott, s llkapcsa merev vonalt
tanulmnyozta.
Ltszott rajta, hogy gondolatai egszen msfel
kalandoznak, Julia ppen elgszer ltta ezt az arckifejezst
ahhoz, hogy tudja, ppen az apjukkal val civakodson
rgdik. Nos, ez igazn nem volt szp tle! De akkor sem
engedte, hogy brki tnkretegye ezt a napot sem apja, sem
Marcus, sem senki ms.
Octavia meslte, hogy tbbszr is ltta Arrit az
nnepi lakomkon.
Marcus gnyosan elmosolyodott. Julia nem tudott neki
olyat mondani, amit mr ne hallott volna.
Arria sok olyan dolgot mvel, amiben nem
szeretnm, ha utnoznd.
Vajon mirt vrta el tle mindenki, hogy ms legyen,
mint a tbbiek?
Arria szp s gazdag, s kiprbl mindent, amiben
rmt leli. n is ilyen akarok lenni! vlaszolta.
Marcus keseren felnevetett.
Te tl aranyos s egyszer vagy ahhoz, hogy olyan
lgy, mint .
Gondolom, ezt bknak szntad vgott vissza Julia,
s msfel pillantott, mikzben bell forrt a mregtl.
Aranyos s egyszer! Ennyi ervel ostobnak is
hvhatta volna. Senki nem ismerte t valjban, mg Marcus
sem, pedig mindenkinl tbbet tudott rla. Az szemben
Julia mindig a kishga marad, akit knyeztetni kell, vagy
ppensggel ugratni lehet. Apja s anyja pedig a sajt
elvrsaik kdn t lttk a lnyukat, s minden ber
pillanatukat azzal tltttk, hogy rknyszertsk az
akaratukat.
Julia irigyelte Arria szabadsgt.
Kijn ma az arnba? Szeretnk vele tallkozni.
Arria?
Igen, Arria. A szeretd!
Arria volt az utols ember a fldn, akinek Julit be
akarta mutatni.
Ha ki is jn, csak rk mlva felelte Marcus.
Addig semmikppen sem, amg az igazi vronts, el nem
kezddik. s ha megjelenik, kicsikm, akkor is Antigonus
mellett fog lni, s nem velnk.
Azt akarod mondani, hogy Antigonus nem velnk
fog lni? krdezte a lny meglepetten.
A rendezi pholyban lesz.
De hiszen te mindig vele szoktl kint lenni.
Ezttal nem.
s mirt nem? krdezte, s egyre jobban
bosszantotta a gondolat, hogy az ifj arisztokrata netn tl
fontosnak kpzeli magt ahhoz, hogy egy epheszoszi
keresked fival mutatkozzon a tribnn. Neknk is a
rendezi pholyban lenne a helynk, mr csak azrt is, mert
apa pnzbl fizetik ezt az egszet, teht nem gondolnm,
hogy Antigonusnak rdekben llna kirekeszteni bennnket.
Nyugodj meg! Nem hatrozott gy. n magam
dntttem a kirekeszts mellett magyarzta Marcus,
Valjban arrl volt sz, hogy nem szndkozott Julit
kjsvr bartainak vagy akr sajt laza erklcs szeretjnek
a kzelbe engedni. Azt szerette volna, ha a lny egyedl
lvezi az eladst, s nem mrgezik meg rgtn a lelkt az
arnban tlttt els forr dlutnon. Antigonus amgy is
megjegyezte mr egy alkalommal, hogy Julia milyen csinos
ifj hlggy rett, s ez ppen elg figyelmeztets volt
Marcusnak. Julia tlsgosan is befolysolhat volt, s
alighanem knny prda lenne egy olyan tapasztalt frfinak,
mint Antigonus, Marcus ettl mindenkppen meg akarta vni
a kishgt. Julinak rintetlennek, kellett maradnia egszen
addig, amg felesgl nem megy ahhoz a frfihoz, akit apjuk
kiszemelt a szmra. Onnantl kezdve viszont azt csinlhat,
amit akar.
Marcus gondterhelten rncolta ssze a homlokt. Apja
mr dnttt, jllehet Julia errl nem tudhatott addig, amg az
elkszletek le nem zajlanak. Decimus alig egy rja
kzlte vele meglep dntst, nem sokkal azeltt, hogy Julia
belpett a szobba.
Elkszleteket tettem Julia hzassga gyben
mondta. Mg ebben a hnapban be fogjuk jelenteni az
esemnyt.
Marcus mg az arnban is kiss kbn rezte magt a
kzlstl. Ha apja sejtette is, hogy Julit a jtkokra viszi,
nem emltette egy szval se. Marcus viszont azt latolgatta,
vajon mirt ppen ekkor kzlte vele az eljegyzssel
kapcsolatos tervt.
Semmilyen krlmnyek kztt nem dobnm oda
Julinak a gyeplt biztostotta Marcus az apjt. A
hgomrl van sz, s gondoskodom rla, hogy a j hrneve
ne szenvedhessen csorbt.
Tudom, Marcus, de mindketten tisztban vagyunk
azzal, hogy Julia termszete mennyire temperamentumos.
Knnyen rossz tra trhet. Amg csak lehetsges, neked kell
megvnod t.
Az lettl? krdezte Marcus.
Az rtelmetlen s lha kicsapongstl.
Marcus megmerevedett, pontosan tudta, hogy a
megjegyzs az letmdjra vonatkozik. De nem akart errl
vitba bocstkozni.
s kit szemeltl ki Jlinak?
Claudius Flaccust.
Claudius Flaccust! Alkalmatlanabb trsat nem is
tallhattl volna!
Olyan trsat vlasztottam, akirl azt gondolom, hogy
a lehet legjobb lesz a hgod szmra. Julinak llandsgra
van szksge.
Flaccus hallra fogja untatni.
Gyerekeket szl majd, s megnyugszik.
Az istenekre, apm, ismered te egyltaln a sajt
lnyodat?
Decimus megkemnyedett, stt szeme villmokat
szrt.
Bolond s vak vagy, valahnyszor a hgodrl van
sz. Amire vgyik, az egyltaln nem szolglja a javt. s
ezrt rszben ppen tged tartalak felelsnek.
Marcus elfordult, mert tudta, ha most megszlal,
valami olyat mond, amit ksbb megbnna.
rtsd meg, Marcus, Julia nem kompromittldhat,
amg a gondjaidra van bzva!
Marcus tisztban volt vele, hogy Flaccus kifogstalan
vrvonallal rendelkezik. Olyan csaldfval, melyet apja
ltszlag megvetett, de titokban mohn vgyott r. Flaccus
ezenkvl bizonyos anyagi javakkal s trsadalmi pozcival
is dicsekedhetett. Mindazonltal Marcus gyantotta, hogy
apja tetszst legfkppen Flaccus hagyomnyos rtkrendje
s erklcsi felfogsa nyerhette el. A hrek szerint a frfinak
eddig mindssze egyetlen felesge volt, aki mellett vgig
llhatatosan kitartott, egszen az asszony hallig. t vvel
ezeltt halt meg szls kzben, s azta Flaccus nevt
egyetlen nvel sem hoztk kapcsolatba. Ez az ember vagy
szzessgi fogadalmat tett, vagy sajt nemhez vonzdott!
A frfi minden tehetssge ellenre Marcus nehezen
tudta elkpzelni, hogy ez a hzassg boldogsgot hozhat Julia
szmra. Flaccus jval idsebb volt Julinl, radsul
szellemi ember. Egy ilyen frj rmunalmas trsasgot
jelentene egy Jlihoz hasonl temperamentummal
rendelkez fiatal lny szmra.
Hibt kvetsz el, apm.
A hgod jvje nem tartozik rd.
Ebben a pillanatban lpett be Julia a szobba,
megakadlyozva Marcust abban, hogy kifejtse vlemnyt az
imnt elhangzottakkal kapcsolatban. Vgtre is ki ismerte
nla jobban Julit? Hga r hasonltott, s ugyancsak
nehezen viselte el az apjuk ltal rjuk rtt erklcsi
korltozsokat, melyek egybknt sehol sem voltak mr
rvnyesek a birodalomban.
Az arna fel hajtva Marcus tengedte Jlinak a
gyeplt, s hagyta, hogy hga vad vgtra fogja a lovakat.
Alig tizent ves... Hadd rezze a szabadsg szelt az arcn,
mieltt apa tadja t Flaccusnak, s bekerl az Aventinus
dombon lv palotk egyiknek magas falai mg gondolta
Marcus komoran. Ugyanaz a forr vr zubogott Julia ereiben,
mint az vben, gy testvre jvjre gondolva mlyen
elszomorodott. Az is megfordult a fejben, hogy engedlyt ad
hgnak az oly hn vgyott kalandokra, de a csald becslete
s sajt ambcii vgl is jzansgra intettk.
Apja parancsa egyrtelm volt, mg ha sz szerint nem
is hangzott el: tartsa tvol Julit a bartaitl, klnsen
Antigonustl! A figyelmeztets azonban szksgtelen volt.
Marcus pontosan tudta, hogy Julia tisztasgnak megvsa
azonos a csald j hrnek vdelmvel, de mindemellett
Antigonusszal val kapcsolatt sem akarta tovbb
bonyoltani. Tl jl ismerte arisztokrata bartjt ahhoz, hogy
rbzza a kishgt. Nyilvnval volt, hogy Antigonus
elcsbtan Julit, st felesgl is venn, de csakis azrt, hogy
hozzfrhessen a Valerianusok kincsesldihoz. Marcus nem
volt naiv. Igaz ugyan, hogy az ltala olyannyira htott ptsi
szerzdsek elnyershez szksgesnek mutatkozott
Antigonus politikai karrierjnek hathats anyagi tmogatsa,
Marcusnak azonban nem llt szndkban engedlyezni egy
olyan hzassgot, amely r is tarts ktelezettsgeket rtt
volna.
Innentl kezdve jobban tmaszkodhatott a sajt
kpessgeire, hiszen megszerezte a szerzdseket. Hrom
vagy ngy ven bell pedig Antigonus teljesen flslegess
vlik a szmra. Nem vits, bartja szrakoztat s bizonyos
fokig intelligens egynisgnek szmtott, de Marcus kellen
blcs volt ahhoz, hogy tudja, a frfi nem sokig tart ki a
senatusban. Tl gyorsan folyik ki a pnz az ujjai kzl, tl
sok bort blt le a torkn, ennek ksznheten pedig hamar
eljr a szja. Eljn majd a nap, amikor Antigonus valamelyik
tivornyjn tl sokat fecseg rszegen, olyan patrciusnak a
felesgt csbtja el, akit nem kellene, aztn egyszer csak
kzhez kapja a csszr parancst, s felvghatja a sajt ereit.
Marcus teht gy tervezte, hogy bizonyos politikai
tvolsgtartst fog kezdemnyezni mg azeltt, hogy ez az
elre megjsolhat jv bekvetkezne,
Julia izgatott kiltsa hozta vissza a jelenbe.
, Marcus, annyira izgalmas ez az egsz, hogy alig
tudom trtztetni magam!
A tribnk megteltek frfiakkal, nkkel s
gyerekekkel. A zaj a tenger hullmvershez hasonlan
hol flersdtt, hol pedig eltompult. Marcus nem sok
izgalomra okot ad jdonsgot ltott maga krl, gy ht
hanyagul htradlt, beletrdve abba, hogy vgig kell
szenvednie a felvezet jtkok unalmt. Julia ellenben
egyenes derkkal lt, szeme tgra nylt az elragadtatstl, s
mohn szvott magba minden esemnyt, amely krltte
zajlott.
Egy hlgy tged bmul, Marcus! szlt btyjnak,
aki flig lehunyt szemmel bbiskolt a napstsben.
Hadd bmuljon! felelte Marcus kzmbsen.
Taln ismered t makacskodott Julia. Mirt nem
nyitod ki a szemed s nzel oda?
Mert nincs semmi rtelme. Ha szp, mg kedvem
tmadna udvarolni neki, viszont itt kell maradnom, hogy
vigyzzak az n gynyrsges s rtatlan kishgomra.
Julia kuncogva meglkte a btyjt.
s ha nem lennk itt?
Marcus kinyitotta a szemt, s megkereste az emltett
hlgyet. Majd jra becsukta.
Nincs tbb mondanivalm.
Msok is nznek! erskdtt Julia, s bszkesggel
tlttte el, hogy btyja mellett lhet.
A Valerianusok nem dicsekedhettek elkel rmai
vrvonallal, de Marcus meglehetsen szemreval ifj volt, s
egyfajta frfias magabiztossgot sugrzott. Frfiak s nk
egyarnt felfigyeltek r. s ez rmmel tlttte el Julit, mert
ha valaki a btyjra nzett, az egyttal r is vetett egy
pillantst. Klnleges gonddal csinostotta ki magt erre a
napra, s tudta, hogy igyekezete sikerrel jrt. Feltnt neki egy
frfi mersz pillantsa pr sorral feljebb, de gy tett, mintha
nem venn szre. Vajon azt felttelezi rla, hogy Marcus
szeretje? A gondolat mulattatta t. Tapasztaltnak s
ugyanakkor tvolsgtartnak akart mutatkozni, de tudta, hogy
az arct elnt pirossg elrulja rtatlansgt.
Vajon Arria hogyan viselkedne egy ilyen helyzetben?
gy tenne, mintha nem venn szre a kihv tekintetet? Vagy
viszonozn azt?
Trombitk harsantak, s Julia felkapta a fejt.
bredj, Marcus! Nyitjk a kapukat! mondta
izgatottan, s elrehajolt a szkn.
Marcus nagyot stott, amikor az rdektelen bevezet
ceremnik elkezddtek. ltalban ksbb rt ki az arnba,
hogy ne kelljen vgiglnie az unalmas felsorolsokat arrl, ki
mindenki tmogatta az aznapi jtkokat. Ezen a napon
Antigonus vezette a pardt kibontott zszli ksretben.
Igazbl senkit sem rdekelt, ki fizeti a cirkuszt, legalbbis
addig nem, amg a jtkok zavartalanul folynak. Ami azt
illeti, idnknt az is elfordult, hogy srtseket vagdostak a
tmogatk fejhez, ha tl sokig fnyeztk a produkci
ltrejttben jtszott szerepket.
Julia lelkesen tapsolt, amikor a diadalszekerek a
tmogatkkal s a prbajozkkal megjelentek a sznen.
, odanzz! Ht nem lenygz? kiltott fel.
Marcus elmosolyodott kishga lelkesltsge lttn.
A soron kvetkez esemnyek ftmogatjaknt
Antigonus vezette a felvonulst. Ragyog ltzetet viselt,
nehezen kivvott bborszegly fehr s arany tgjban
pompzott, jelezve j, m annl bizonytalanabb jvt sejtet
senatori rangjt. Buzgn integetett a tmegnek, mikzben
hajtja kemnyen kzdtt, hogy fken tartsa a diadalszekeret
hz kt fensges paript. Megtettek egy teljes krt, majd egy
fl kvetkezett, a hajt ekkor elfordtotta a diadalszekeret, s
lelltotta a csszri emelvny eltt. Antigonus egy drmai
sznsz minden hatsvadsz gesztust bevetve eladta a
beszdet, melyet Marcus elz este rt neki. A tmeg
rtkelte mondanivalja rvidsgt, a csszr pedig
kesszlst. Antigonus elkelen jelt adott, s a prbajozk
leugrltak a harci szekerekrl, hogy bemutatkozzanak az
ujjong sokadalomnak.
Julia elakad llegzettel mutatott az egyik gladitorra,
aki ppen levette magrl ragyog bborszn kpenyt.
Alatta fnyes bronzbl kszlt pnclt viselt.
, nzz csak oda! Ht nem kprzatos?
Sisakjn fnyes srga, kk s vrs sznekben
pompz strucctollak keskedtek. Krbevonult az arnban,
hogy a nzk alaposan szemgyre vehessk. Marcus
gnyosan elmosolyodott. Apjval ebben az egyben
egyetrtett. Celerus valban gy festett, mint egy pffeszked
kakas a baromfiudvarban. Julia azonban lenygzve bmulta
t, s ltszott rajta, hogy arra gondol, ilyen szp frfit mg
letben nem ltott. Legalbbis mindaddig, amg a kvetkez
fltucatnyi gladitor le nem vette a kpenyt, hogy
csatlakozzon Celerushoz.
micsoda? krdezte Julia egyikkre mutatva.
Melyik?
Amelyiknl hl s hromg szigony van?
a retiarius. fog megmrkzni a murmillval,
akinek hal formj forg van a sisakjn, vagy a secutorral.
Ltod ott azt a harcost teljes fegyverzetben? Na, egy
secutor. Nekik az a dolguk, hogy addig hajszoljk az
ellenfelet, amg az annyira elfrad, hogy csak le kell dfni.
Nekem a murmillo tetszik mondta Julia kacagva.
Halsz a hal ellen tette hozz, s arca kipirult, szeme pedig
gy ragyogott, ahogyan Marcus mg sohasem ltta. rlt
annak, hogy elhozta a kishgt. Julia jbl tapsolni kezdett,
ahogy a trombitk felharsantak. Az ott egy thraex?
mutatott egy magas gladitorra, aki hosszks, tglalap alak
pajzsot tartott, s hatalmas tollforgt viselt a sisakjn.
Gladius volt az egyik kezben, a msikban pedig lndzsa, s
jobb karjt pncl vdte. Octavia mondta, hogy a thraex a
legizgalmasabb.
Az ott egy samnis. Akinek pedig grbe tr s kicsi
kerek pajzs van a kezben, egy thraex felelte Marcus, de
most mr nem tudott tbb lelkesedst vinni a hangjba.
Celerus megllt egy pholy eltt, ahol elegnsan
ltztt hlgyek ltek, s megrzta elttk a cspjt. A nk
sikoltozni kezdtek a gynyrsgtl. Minl kznsgesebben
mutogatta magt Celerus, annl hangosabban vihorsztak s
siktoztak a hlgyek, st a kzelkben lk kzl tbben is
csatlakoztak hozzjuk. Frfiak msztak elre a sorok kztt,
flrenyomva msokat, hogy a porond peremhez jussanak. Itt
thajoltak a palnkon, s virgokat hajtottak a hres
gladitornak.
Celerus! Celerus! Imdlak! kiltotta le egyikk a
harcosnak.
Julia ttott szjjal s tgra nylt szemmel szvott
magba mindent. Marcus gy dnttt, eltereli hga figyelmt
az amoratusokrl gy neveztk a gladitorok szenvedlyes
rajongit. Ebbl addan ms gladitorok nemes vonsait
kezdte ecsetelni. Julia figyelmt azonban tovbbra is a
hlgypholyra sszpontostotta. Miutn Celerus tett egy teljes
krt s elhaladt a szektoruk eltt, a nk ismt a nevt
sikoltoztk, s igyekeztek egymst tlkiablni, azt remlve,
hogy ezzel magukra vonhatjk a harcos figyelmt. Marcus
dbbenetre Julia most mr velk egytt vistott s ugrlt,
teljesen magval ragadta t a hisztria. Marcus bosszsan
hzta vissza kishgt maga mell.
Engedj el! Jobban meg akarom nzni tiltakozott a
lny. Mindenki ll, n pedig nem ltok semmit!
Marcus feladta. A vltozatossg kedvrt mirt is ne
lvezhetn Julia az letet egy kicsit? Mindeddig be volt zrva
a villa ngy fala kz, s szlei ber s tlzottan v tekintete
figyelte szinte minden egyes mozdulatt. ppen itt volt az
ideje, hogy lsson valamit a magas falakon tli vilgbl, ne
csupn a szobrokkal teli otthoni kertet.
Julia fellpett a szkre, s lbujjhegyre llva
nyjtzkodott.
Engem nz! Alig vrom, hogy elmeslhessem
Octavinak! Milyen fltkeny lesz majd! kacarszott,
integetett, s a tbbiekkel egytt krusban kiablta a gladitor
nevt. Celerus! Celerus!
A nk egyre hangosabban vistoztak, Julia azonban
egyszer csak jgg dermedt, s elttotta a szjt. Szeme mg
jobban elkerekedett, arca pedig pipacsvrsre vltott. Marcus
elkapta a kezt, mire a lny gyorsan lelt mell, szemt
szorosan lehunyta, mikzben a nk sikoltozsai az rlet
hatrt sroltk.
Marcus elnevette magt, ahogy a hga arcra nzett.
Celerus hrhedten bszke volt a testre, s lvezettel
mutogatta magt a tmegnek mindent, amit azok ltni
kvntak. Marcus vigyorgott.
Nos szlalt meg a sokat tapasztalt bty durva
tapintatlansgval , jl megnzted magadnak?
Figyelmeztetned kellett volna!
s tegyem tnkre a meglepetsedet?
Gyllm, ha kinevetsz, Marcus! szegte fel llt a
lny, s tnteten elfordult a frfitl.
A nk most mr olyan hangosan sikoltoztak, hogy
Julinak belefjdult a feje. Mit mvelhetett ez az ocsmny
frfi odalent? A tmeg ekkor hangos tiltakozsba csapott t,
majd egyenknt visszaltek a helykre. Julia jbl vetett egy
pillantst Celerusra, aki les lptekkel tvolodott el a
szektortl. Csatlakozott a csszri emelvny eltt llkhoz, s
jobb karjukat kinyjtva szavalni kezdtk a gladitorok
dvzlett.
Ave, Imperator, morituri te salutanti dvzlgy,
Caesar, a hallba indulk kszntenek!
Octavia radozsa ellenre Julia most mr egyltaln
nem tallta Celerust olyan ellenllhatatlannak. St, igazsg
szerint j nhny foga hinyzott, s egy szrny sebhely
ktelenkedett a jobb combjn, egy msik pedig az arcn. De
ktsgtelenl volt ebben a frfiban valami, ami
megdobogtatta Julia szvt, valami, amitl kiszradt a
szjpadlsa. Egyre knyelmetlenebbl rezte magt btyja
frksz s gunyoros tekintete lttn. S hogy mg rosszabb
legyen a helyzet, az a nhny sorral feljebb l fiatalember is
t bmulta vltozatlanul. Julia gyomra grcsbe rndult ettl.
Tzpiros az arcod, Julia.
Gylllek, Marcus! mondta, s a tehetetlen dhtl
csaknem eleredtek a knnyei. Gylllek, amikor bolondot
csinlsz bellem!
Marcus kiss felvonta a szemldkt hga heves
dhkitrse hallatn. Lehetsges, hogy maga tlsgosan is
immuniss vlt a bustuariusok vagy ahogy msknt nevezik
ket az elhunytakrt harcol gladitorok durva
megnyilvnulsaival szemben. Mr semmin sem lepdtt
meg, mg Julit minden aprsg felkavarta s izgalomba
hozta. Ekkor megrintette a hga kezt.
Elnzsedet krem! mondta Marcus teljes
szintesggel. Vgy egy mly levegt, s nyugodj meg!
Attl tartok, annyira hozzszoktam ezekhez a
ltvnyossgokhoz, hogy igazbl mr semmitl sem
borzadok el.
n nem vagyok elborzadva! feleselt Julia. s ha
mg egyszer ki mersz nevetni, berullak apnak s anynak,
hogy akaratom ellenre cipeltl ki a viadalra!
A pimasz hangnem s a nevetsges fenyegets hallatn
Marcus kezdte elveszteni a trelmt, Julia kt ve
folyamatosan nyaggatta t, hogy ki akar jnni az arnba.
Rsnyire szklt szemmel, metszen nzett a hgra.
Ha gy akarsz viselkedni, mint egy elknyeztetett
gyerek, akkor azonnal hazaviszlek, mert ott a helyed!
Julia ltta, hogy btyja komolyan beszl. A lny
sztnyitotta az ajkt, s knnyek gylekeztek mlystt
szemben.
Marcus magban tkozdott. Ismerte hgnak ezt a
megsemmist nzst, s tudta, hogy brmelyik pillanatban
kpes hangos srsra fakadni, hogy azt a ltszatot keltse,
mintha a btyja egy goromba, faragatlan tusk lenne.
Kemnyen megragadta Julia csukljt.
Ha most srni kezdesz s mindkettnket
megszgyentesz egsz Rma szeme lttra, eskszm, hogy
soha tbb nem jhetsz ki velem az arnba!
Julia visszafojtotta knnyeit s tiltakozst. Fejt
elfordtva megmerevedett, s igyekezett visszanyerni uralmt
az rzelmei fltt. Marcus idnknt nagyon kegyetlen tudott
lenni. nyugodtan gonoszkodhatott vele, de ha Julia
vdekezni prblt, akkor rgtn fenyegetzni kezdett, hogy
hazaviszi. Julia szorosan sszekulcsolta a kezt.
Marcus egy pillanatig rmeredt, s elgondolkodott.
rmmel kszlt arra, hogy bevezeti hgt Rma
legnpszerbb szrakozsba. Hiszen Julia rzkeny volt,
knnyen izgalomba jtt, ugyanakkor mgsem hasonltott
azokhoz nkhz, akik szertelensgkben hisztrikus
rjngsbe csapnak t.
Julia sszeszortotta az ajkt, mikzben magn rezte
btyja frksz tekintett. Ha Marcus most arra szmtott,
hogy a bocsnatrt fog esedezni, akkor bizony az
rkkvalsgig kell vrnia! Nem rdemelte meg, miutn a
bolondjt jratta vele!
Jl fogok viselkedni, Marcus jelentette ki vgl
komor nneplyessggel. s nem hozok rd szgyent.
A jzan sz azt sgta Marcusnak, hogy most kellene
hazavinnie a hgt, mg mieltt a vronts elkezddik a
porondon, Julia persze tiltakozott volna, st pr napig nem is
beszlne vele, gy vgl elvetette az tletet. Nem akart
csaldst okozni neki. Olyan rgta vrt erre az lmnyre, s
taln emiatt is kerlt ilyen felfokozott idegllapotba.
Megfogta a lny kezt, s megszortotta.
Ha tl soknak tallod, akkor hazamegynk, rendben?
mondta hatrozottan.
Julia felllegzett.
, ez nem fog megtrtnni, Marcus, eskszm!
karolt a btyjba. Hozzsimult, s sugrz mosollyal nzett
fl r. Nem fogod megbnni, hogy kihoztl, grem! A
szemem sem fog rebbenni, amikor Celerus tvgja az
ellenfele torkt.
Ismt felharsantak a trombitk, ezltal jelezve, hogy
kezddnek a msodosztly, vrtelen viadalok, melyek
csupn bemelegtsl szolglnak a tmegnek. Jlit azonban
mris elbvltk a paegnirariusok, vagyis az lharcosok
csapata. Lelkesen tapsolt s szurkolt, magra vonva a
tapasztaltabb nzk ders figyelmt, akik jobban szrakoztak
rajta, mint magn az eladson. Most a lusorok kvetkeztek,
akik mr komolyan kzdttek, de fbl kszlt fegyvereikkel
csak kisebb sebeket ejtettek egymson.
A nap mr magasan jrt s perzselve tztt. Szl sem
rebbent az arnban, s Marcus verejtkcseppeket ltott
gyngyzni Julia halvny homlokn. Megfogta a lny kezt,
s hidegnek tallta.
Megyek s veszek egy borostmlt mondta, mert
attl tartott, hogy Julia rosszul lesz a hsgtl.
Innia kellett valamit, s rnykra volt szksge. Mieltt
kijttek, Marcust annyira lefoglaltk a sajt gondolatai, hogy
elfelejtette megtenni a legszksgesebb elkszleteket.
Mskor Arria gondoskodott borrl, lelemrl s kln
rabszolgrl is, aki napernyt tartott a fejk fl.
Maradj itt, s senkivel ne beszlj!
Alighogy Marcus elment, az ifj rmai, aki mr rgta
olyan tolakodan bmulta Julit, ott termett a szknl.
Ltom, itt hagyott a szeretd mondta a fiatalember
grgl, kznsges kiejtssel.
A btym nem hagyott itt, hanem elment borrt, s
mindjrt visszajn felelte Julia hvsen, mikzben lngolt
az arca.
Szval a btyd ismtelte a frfi elgedetten. n
Nicanor vagyok Capubl. s tged hogy hvnak?
Julia vlaszolt a lny nmi ttovzs utn, mert
eszbe jutott Marcus figyelmeztetse. Msrszrl viszont
valamit mgiscsak meslnie kell majd Octavinak!
Tetszik a szemed. Az ilyen szemektl minden frfi
elveszti a fejt.
Julia elpirult, mikzben szve hevesen kalaplt. Egsz
teste ttzesedett a zavarodottsgtl. A frfi ltzete nem
arrl rulkodott, hogy magasabb trsadalmi osztlyhoz
tartozna, de volt benne valami durvasg, ami Julit izgalomba
hozta. Szeme barna volt, sr szempillkkal, szja telt s
rzki.
A btym azt mondta, hogy ne beszljek senkivel
jelentette ki Julia, s dacosan felszegte az llt.
A btyd nagyon blcs ember. Sokan vannak itt, akik
csak arra vrnak, hogy kihasznljanak egy ilyen hamvas,
csodaszp hlgyet mondta a frfi mly, brsonyos hangon,
s gy folytatta: Te Aphrodit igazi lnya vagy.
A hzelg szavak elbvltk Jlit, s
llegzetvisszafojtva figyelt. A frfi hosszan s lelkesen
beszlt, Julia pedig valsggal itta a szavait, mikzben
elragadtatottsga nttn-ntt. m amikor a frfi krges
tenyere hozzrt csupasz karjhoz, a varzslat hirtelen
szertefoszlott. Julia ijedten visszahzdott.
Nicanor tnzett fltte, s hirtelen tvozott.
Marcus ekkor rt vissza, lelt hga mell, s egy
slyos borostmlt helyezett az lbe.
j bartra tettl szert?
Nicanornak hvjk. Egyszeren csak idejtt, lelt
mellm, s beszlni kezdett hozzm, n pedig nem tudtam,
hogyan kldjem el. Azt mondta, hogy gynyr vagyok.
Az istenekre, Julia, tl sokig voltl elzrva a
klvilgtl. Nagyon naiv vagy.
Nekem elgg rokonszenvesnek tnt, annak ellenre,
hogy a kznpbl val mondta Julia, s vlla fltt
frkszve nzett fl Marcusra. Gondolod, hogy visszajn?
Ha megteszi, garantlom, hogy Antigonus ma eggyel
tbb hsadagot adhat az oroszlnjainak vlaszolta Marcus,
s bort tlttt egy apr rzpohrba, amit tnyjtott Jlinak.
Felharsantak a harci trombitk azt jelezve, hogy
kezddik az els igazi viadal les fegyverekkel! Julia mris
megfeledkezett Nicanorrl, gyorsan felhrpintette a bort,
sietve visszanyjtotta a pohart Marcusnak, s elrehajolt,
hogy jobban lsson. Antigonus zenszeket brelt, gy a
harcosok kzdelmei sorn trombitk s krtk hangja szlt. A
vdekez gladitor tbb tst is elhrtott, majd' tmadsba
lendlt, mire azon nyomban spok s fuvolk trillzsa
hangzott fel. A tmeg buzdtsokkal s tancsokkal
btortotta kedvenceit. A harc azonban elhzdott, s most
mr Julia is kezdett unatkozni.
Ez mindig ilyen hosszan tart?
Gyakran.
n azt szeretnm, ha a retiarius gyzne.
Nem fog mondta Marcus klnsebb rdeklds
nlkl szemllve a mrkzst. Mr elfradt.
Ezt mibl ltod?
Abbl, ahogyan a hromg szigonyt tartja. Nzd
csak meg jobban! Ltod, ahogyan elhajol, s az egyik oldalra
kileng? Tl nagy tmadsi felletet hagy. A thraex
hamarosan kihasznlja ezt, s vgez vele.
Az egyik hajt a thraexet zte, mg a msik korbccsal
hajszolta a retiariust, gy prblta rvenni arra, hogy
kemnyebben kzdjn. A tmeg ftylt s srtseket kiablt,
vrontst szerettek volna mr ltni. A retiarius hajtja rossz
pillanatot vlasztott a korbcs suhogtatshoz, s a szj
beleakadt a hromg szigonyba, kell rst hagyva
ellenfelnek. Kardja pontosan dftt s mlyre hatolt, a
retiarius pedig a fldre rogyott.
! kiltott fel Julia ijedten, mg a tmeg vltve
ljenzett. Igazad volt, Marcus.
A trdre rogyott retiarius kezt a derekra szortotta,
mikzben mltt a vr az gykktjre.
Hall r! ordtottk az emberek hvelykujjukat
lefel fordtva. Jugula! Jugula! A thraex a csszrra
pillantott. Vespasianus lefel mutatott a hvelykujjval, s
folytatta beszlgetst az egyik senatorral. A thraex
visszafordult, majd egyik kezt a retiarius fejre tette.
Htrabillentette a fejt, s egy gyors vgssal felnyitotta a
nyaki teret. gy frccsent r a vr, mintha szkktbl
lvellt volna ki, a haldokl ember htrahanyatlott, nhny
pillanatig megvonaglott, majd a vrtcsban mozdulatlann
dermedt.
Marcus Julira pillantott, s ltta, hogy hga lehunyta a
szemt, fogait pedig ersen sszeszortotta.
Ez az els ls, amit letedben ltsz jegyezte meg
Marcus. Nzted egyltaln?
Nztem felelte a lny, s kezt grcssen
sszekulcsolta tunikja eltt.
jbl kinyitotta a szemt, s nzte, ahogy egy
Mercuriusnak ltztt afrikai frfi tncolva kzeltett a
homokon a halott emberhez. Mint az isteni ksr, aki alvilgi
tjakra vezeti a holt ember lelkt, vgigvonszolta a tetemet a
porondon. A gyztes gladitort plmaggal jutalmaztk,
mikzben afrikai fik gereblyztk szaporn a vrztatta
homokot, s mr el is viharzottak a porondrl, hogy helyet
adjanak a kvetkez prosnak.
Julia spadt volt s remegett. Btyja vgigsimtotta
ujjait a lny nedves homlokn, ami nagyon hidegnek tnt.
Taln mennnk kellene.
Nem! Nem akarok elmenni! Csak egy pillanatra
szdltem meg, Marcus, de mr teljesen jl vagyok
mondta, s stt szeme tgra nylva felfnylett, Maradni
akarok!
Marcus frkszve nzte t, majd blintott. Igazn
bszke volt r. Apja szerint tlsgosan gynge volt mg a
jtkokhoz. Tvedett.
Julia immr Rma igazi lnya lett.

8.

nk tisztban volt vele, hogy felettbb kockzatos


dolgot mvelt. Amikor gazdja jvhagyta, hogy vsroljon
ht rabszolgt, nem azt mondta, hogy zsidkat szerezzen be.
nk a sajt szakllra dnttt gy, annak ellenre, hogy
pontosan tudta, ura a gallokat s britonokat kedveli. De ltva
a Jdebl szzval Rmba hurcolt honfitrsait, akiket
egyenesen az arnba kldtek, nk nem szalaszthatta el az
egyetlen knlkoz lehetsget arra, hogy legalbb nhnyat
megmentsen kzlk.
Minden zsid szenvedett, nemcsak azok, akik rszt
vettek a lzadsban. A flskeleket, melyeket korbban a
rmai zsidk a jeruzslemi templom fenntartsra gyjtttek,
most teljes egszben egy hatalmas amphitheatrum ptsre
fogjk fordtani. Zsid rabszolgk hordtk a kveket, zsid
rabok lesznek majd az elsk, akik meghalnak a forr
homokban, s zsid polgrok fizettk a kltsgek legnagyobb
rszt.
nk dh s fjdalom kztt rldtt, ha arra gondolt,
mi trtnt a hazjval s a npvel. Ma reggelig eslye sem
volt brmit is tenni azrt, hogy honfitrsai kzl akr egyet
megmentsen. Most viszont egyszerre ht zsidnak a sorsa is a
kezbe adatott. De nk rettenetesen flt. Tudta, hogy egy
sincs kzttk, aki alkalmas lenne a kemny fizikai munkra,
amit a birtok megkvetelt. Sznalmasan s nyomorultul
nztek ki mg megmosdatva, megborotvlva s friss tunikba
, bjtatva is. Ngyszz sestertiust fizetett rtk fejenknt, s
egy sem volt kztk, aki legalbb a felt megrte volna.
Rnzett a lnyra, s azon tndtt, mi vihette r arra,
hogy ezrt a szerencstlen teremtsrt ekkora kockzatot
vllaljon. Egyltaln mire lehetne t hasznlni? s mgis elg
volt csupn egyszer a szembe nznie, s mris Isten kezt
rezte magn, s megszlalt benne egy csndes, nyugodt hang:
Mentsd meg ezt a lnyt! nk nem ttovzott tovbb,
hanem megvette, most viszont rettegett amiatt, hogy mit szl
majd hozz a gazdja. A hz ura gallokra s britonokra
szmtott, meg ht grlszakadt zsidval llt majd be,
kztk egy vzna lnykval, akinek olyan a nzse, mint a
prftk. nk buzgn imdkozott Istenhez, hogy segtse
meg t.
Kinyitotta a nyugati kaput, s beterelte a ht rabszolgt
a villt krlvev magas falakon bellre, A kerti svnyen t
a hz hts bejrathoz vezette ket. A fogadszobban
sorakoztatta fel mindegyikjket, ahol gazdja reggelenknt a
jrandsgokat kiosztotta. Rjuk parancsolt, hogy egyenes
tartssal s nmn lljanak, sssk le a szemket, s csak
akkor szlaljanak meg, ha a hz ura szemlyesen intz
krdst valamelyikkhz.
Itt vrjatok addig, amg beszlek a gazdmmal!
Imdkozzatok, hogy kegyes legyen hozztok, s
mindnyjatokat felvegyen! Decimus Vindacius Valerianus
rmai ltre rendes ember, s ha engedlyt ad a
megvteletekre, j dolgotok lesz nla. Atyink Istene vjon
mindnyjunkat!
Decimus a peristyliumban beszlgetett a felesgvel,
aki kecses ujjai kztt egy szzszorszpet forgatott, s a frjt
hallgatta. nk rgtn ltta, hogy gazdja feszlt s rossz
hangulatban van, de mly levegt vett, s minden btorsgt
sszeszedve hozzlpett. Vrt, amg a frfi tudomsul veszi a
jelenltt, majd egy blintssal engedlyt ad arra, hogy
megszlalhasson.
Gazdm kezdte , megjttem ht rabszolgval,
ahogy parancsoltad, krlek, tekintsd meg ket!
Gallok?
Nem, uram. Gallokat most nem rultak. s britonokat
sem vlaszolta, s csak remlni merte, hogy nem olvashat
le arcrl a hazugsg. Jdebl valk, uram vallotta be, s
csggedten ltta, hogy gazdja rosszallan sszeszortja az
ajkt.
A zsid a leghtlenebb faj az egsz birodalomban, s
te hetet merszelsz hozni a hzamba!
nk is zsid szlt kzbe Phoebe szeld mosollyal.
s tizent ve szolgl hsgesen bennnket.
nk hlt adott Istennek, hogy rnje jelen van.
Ezttal pp a sajt rdekeit nzte jegyezte meg
Decimus, s fagyosan meredt a felgyeljre. nk torkn
akadt a sz, s meg sem prblt vdekezni. Legalbb
alkalmasak a nehz fizikai munkra?
Nem, uram vallotta be nk az igazsgot. De
megfelel tpllkozssal s nmi pihens utn hasznlhatk
lesznek.
Sem idm, sem kedvem, hogy lzadkat
knyeztessek.
Az rn finoman megrintette a frfi karjt.
Decimus, ugye nem akarsz azrt hibztatni egy
embert, mert a sajtjai irnt rszvtet rez? krdezte
szelden. k a honfitrsai. nk sok ve hsgesen szolgl
bennnket. Legalbb nzzk meg, kiket hozott, s megltjuk,
hogy tudunk-e kezdeni velk valamit.
A ltvny lehangol volt.
Az istenekre! morogta Decimus az orra alatt.
Sok foglyot ltott mr a birodalom mindenfle
npsgbl, de mg soha nem tallkozott ilyen sznalmas
alakokkal, mint ezek a Jeruzslem pusztulst tllt
legynglt, elrvult s ktsgbeesett rabok.
! shajtott fel Phoebe, s gyngd szve megtelt
rszvttel.
Az arnba szntk ket, uram, de Istenemre
eskszm, ugyangy fognak szolglni tged, ahogy n
teszem fogadkozott nk.
Aligha idsebb Julinl jelentette ki Phoebe, ahogy
tekintete megakadt az apr lnykn, akinek nagy, stt szeme
valami mrhetetlen fjdalomrl s kimondhatatlan dolgok
megtapasztalsrl tanskodott. Decimus szlalt meg
halkan , nem tudom, hogyan dntesz a tbbiek fell, de a
lnyt meg akarom tartani!
Decimus enyhe rosszallssal pillantott a felesgre.
s minek?
Julia szolgljnak.
Julinak? Hogyan illene ez a lnyunkhoz?
Bzd ezt rm, Decimus, krlek! Ez a lny nagyon jt
fog tenni Julinak.
Decimus jra a lnyra nzett, hogy jobban szemgyre
vegye, s azon trte a fejt, vajon mivel foghatta meg a
felesgt, aki eddig tucatszm utastotta el a jellteket.
Phoebe j ideje keresett szolgllnyt a lnyuk mell. Sorra
hoztk el a rabszolgkat, de eddig egyik sem felelt meg az
asszony knyes elvrsainak. Most pedig pillanatnyi habozs
nlkl vlasztott ki egy csont s br zsid lnyt, aki
kimondhatatlanul rt volt, s minden bizonnyal egy gyilkos
zltnak az ivadka lehetett.
Ebben a pillanatban nevets hallatszott az udvar fell,
Marcus s Julia rkezett meg emelkedett hangulatban. Ahogy
szrevettk a sznalmas rabszolgkat, mindketten elnmultak.
Marcus leplezetlen undorral vizsglta meg a ht alakot.
Hiszen ezek zsidk! Gondolom, a Jdebl jtt
legjabb transzportbl szrmaznak. Mit keresnek itt?
Rabszolgk kellenek a birtokra.
Azt hittem, hogy a gallokat s a britonokat kedveled,
Decimus elengedte fle mellett fia megjegyzst, s
utastotta nkot, hogy a hat embert indtsk tnak az
Appenninekben fekv birtokukra.
A lny itt marad! tette mg hozz.
Mr meg is vetted ket?krdezte Marcus
dbbenten.Mg ezt is? nzett gnyosan a lnyra. Nem
olyannak ismertelek, apm, aki gy szrn a pnzt.
A lny Julia szolglja lesz szlt kzbe Phoebe.
Julia az anyjra nzett, majd tekintete a lnyra tvedt,
aztn vissza az anyjra.
, anya, ezt nem gondolhatod komolyan! Hiszen ez
hihetetlenl ronda! n nem akarok egy rt szolgllnyt!
Olyat szeretnk, mint Octavi!
Olyanod pedig sohasem lesz. Octavi lehet, hogy
nagyon szp, de ggs s hamis. Mrpedig az ilyen
tulajdonsgokkal rendelkez rabszolga megbzhatatlan.
Akkor legyen Bithia! Mirt ne lehetne Bithia a
szolglm?
Bithia nem lenne j hatssal rd felelte Phoebe
hatrozottan.
Marcus fanyarul elmosolyodott. Pontosan tudta, mirt
nem akarja anyja Bithit ltni Julia mellett szolglknt,
mikzben sejtette azt is, hogy mirt vlasztotta ppen ezt a
lnyt. Ajka fagyos mosolyra hzdott. A zsidkra jellemz
erklcsi felfogs elg tvolt llt tle, viszont egy ilyen lny
felgyelete s vdelme nem tnt megvetend tletnek.
Mi a neved, gyermek? krdezte Phoebe szelden.
Hadassa, rnm felelte a lny halkan, s pr nttte
el az arct a rmai ifj gnyos tekintete lttn s a fiatal rn
esdekl tiltakozstl.
Tudta, hogy sorsa ettl a parzs vittl fgg. Kezt
maga eltt sszekulcsolva, lesttt szemmel llt, s pontosan
tisztban volt vele, hogy ha a hz rnje most nem tart ki
mellette, s visszakldik a rabszolgapiacra, akkor nem marad
ms a szmra, csak az arna s a hall.
Csak r kell nzni! folytatta Julia utlkozva.
Lenyrtk a hajt, mint egy finak, s szrnyen girhes!
Erre kap, ha rendesen eszik, a haja pedig hamarosan
visszan vlaszolta Phoebe nyugodt hangon.
Ez nem igazsgos, anya! nyafogott Julia. Jogom
van megvlasztani a sajt szolgllnyomat. Octavia is sajt
maga vlasztotta ki. Az v egy etip, aki nagyon egzotikus,
s az apja egykor trzsfnk volt.
Marcus felnevetett.
Ezen ne mljk, Julia! Mondd azt a te
fellmlhatatlan Octavidnak, hogy a te szolgld Berenik
hercegn rokona.
Julia elhzta az orrt.
Egy percig sem hinn el! Rnzne, s azonnal tudn,
hogy ez a kis sznalmas teremts nem llhat rokonsgban egy
olyan hercegnvel, aki rabul ejtette Titus szvt.
Akkor mondd azt Octavinak, hogy a rabszolgd egy
zsid fpap lnya! Vagy mesld azt, hogy prftannek
szletett, s a lthatatlan istene megsgja neki a jvt.
Hadassa lopva pillantott a gnyold rmai ifjra.
Nagyon csinos fiatalember volt, stt hajt rvidre nyratta,
s egy gndr frt hullott a homlokra. Szles vlla s
keskeny cspje volt, fehr tunikjt pedig arannyal finoman
megmunklt brv fogta ssze. Drga sarujnak ers brszja
biztonsgosan fonta krl izmos lbt. Keze ersnek s
gynyren poltnak tnt, az egyetlen kszer rajta egy arany
pecstgyr volt a mutatujjn. Minden egyes porcikja
elkel szrmazsrl s a gazdagsggal jr ggrl
rulkodott.
Az ertl kicsattan ifj frfias adottsgaival szemben
hga finom, trkeny, lgies teremts volt. Hadasst
elbvlte a lny teri szpsge. Mg panaszkodsa is
kulturltnak s dallamosnak tnt, haragos kipirulsa pedig
jtkonyan lnktette spadt arcbrt. Aranyszegllyel
dsztett halvnykk tgt viselt. Csigba gndrtett stt
hajzuhatagt aranybl s gyngybl kszlt hajcsatok fogtk
ssze, melyek ugyanolyan kkvekkel voltak dsztve, mint a
flbevali. Karcs nyakn egy pogny istennt brzol
medl dszelgett.
Marcus szrevette, hogy a rabszolgalny lnken
figyeli a hgt. Sem kesersget, sem gylletet nem fedezett
fel rajta, arckifejezse inkbb egyfajta htatos csodlatrl
rulkodott. gy nzte Julit, mintha mg letben nem ltott
volna ilyen szpsget. Marcus jt mulatott magban, s arra
gondolt, hogy anyjnak ezttal taln mgiscsak igaza volt. A
Jdeban tlt borzalmak ellenre volt valami desg a lny
arcn, olyanfajta szeldsg, ami nagy valsznsggel jt
tenne Julia vad s csapong lelknek.
Tartsd meg, Julia! tancsolta vgl Marcus, mert
nagyon jl tudta, hogy az vlemnye hamarabb megingatja
a hgt, mint brmi, amit anyja vagy apja mondana.
Komolyan gondolod, hogy meg kne tartanom?
krdezte Julia meglepetten.
Van benne valami titokzatossg mondta Marcus
szinte arccal, mikzben rzkelte apja dht. Sietve
megcskolta Julit s anyjt, majd tvozott.
Ahogy gnyos tekintete egy pillanatra megllt
Hadassn, a lny szve nagyot dobbant. Megknnyebblst
rzett, miutn a fiatalember elhagyta a termet. A kisasszony
mindenesetre hallgatott a frfi szavra, s megadta magt.
Kzelebb lpett, hogy alaposabban szemgyre vegye a lnyt,
amitl Hadassa spadt arct forrsg nttte el.
Nos, rendben van. Megtartom jelentette ki Julia
kegyesen. Gyere utnam, te lny!
Hadassnak hvjk, Julia jegyezte meg Phoebe
finoman.
J, akkor Hadassa. Gyere utnam! ismtelte
parancsol hangon.
Hadassa engedelmesen kvette, mikzben mulva
nzte a hatalmas palota gazdag pompjt. A padlzatot
fnyes mozaikok burkoltk, a falakat pedig mrvny
bortotta. Grg vzk lltak az ajtk mellett, s babiloni
fggnyk lgtak le a falakrl. Egy tgas udvaron haladtak
t, melyet bujn virgz cserjk s nvnyek, valamint
mrvnyszobrok dsztettek. A kzelbl egy szkkt
viznek megnyugtat csobogsa hallatszott. Hadassa mlyen
elpirult, ahogy egy kicsiny medence kzepn megpillantott
egy meztelen ni szobrot.
rnje egy ruhkkal zsfolt szobba vezette.
Ezt mind el kell pakolni! adta ki az utastst Julia, s
ledlt az gyra.
Hadassa munkhoz ltott, tgkat, tunikkat, slakat
gyjttt ssze szaporn a padlrl s egy alacsony szkrl.
Erezte, hogy rnje figyeli kzben, gy gondosan
sszehajtogatva tette helyre a ruhadarabokat.
Azt hallottam Jeruzslemrl, hogy egy szent vros
szlalt meg Julia.
Igen, rnm.
Maradt belle valami?
Hadassa lassan kiegyenesedett, s kisimtott a karjn
egy puha, lgy szvetbl kszlt tunikt.
Nagyon kevs, rnm vlaszolta csendesen.
Julia belenzett a lny stt szembe. A rabszolgk
ltalban nem szoktak rnjk arcba nzni, de Julia rdekes
mdon nem rezte megbotrnkoztatnak, amikor a lny ezt
tette. Lehet, hogy egyszeren fogalma sem volt errl a
szablyrl.
Apm jrt egyszer Jeruzslemben, sok vvel ezeltt
jegyezte meg Julia. Ltta a templomotokat. lltlag
nagyon szp. , persze nem olyan szp, mint a mi
Artemisz-templomunk Epheszoszban, de azrt az is
csodlatramlt. Kr rte, hogy elpusztult.
Hadassa elfordult, s az ltzasztalon kezdett rendet
rakni a szptszeres vegcsk s tgelyek kztt.
Mi lett a csaldoddal, Hadassa?
Minden hozztartozm meghalt, rnm.
Zltk voltak?
Apm egy egyszer keresked volt Galilebl. A
pskannepre mentnk fl Jeruzslembe.
Mi az a pskannep?
Hadassa elmeslte a trtnetet, hogyan lte meg az r
az elsszltt egyiptomiakat, mert a fra nem engedte el
Mzest s a zsidkat, s hogyan kmlte meg Izraelt, amikor
a fra npn bosszt llt. Julia rdekldve hallgatta, majd
hajbl kihuziglta a hajcsatokat.
Ha ilyen hagy hatalma van az istenednek, akkor most
mirt nem avatkozott kzbe s mentette meg a npedet?
krdezte.
Azrt, mert az emberek elfordultak tle.
Julia sszerncolta a homlokt, mert nem rtette a
dolgot.
A zsidk nagyon furcsk mondta, majd egy hanyag
vllrndtssal lezrtnak nyilvntotta a krdst.
Elfordult, s vllaira engedte gynyr hajt. Ujjait
vgigfuttatta frtjei kzt, szemltomst lvezte lgy
selymessgket. Csodaszp haja volt, ezt mg Marcus is
elismerte.
Elg nevetsges dolog olyasmiben hinni, amit az
ember nem lt tndtt, s elvett egy teknspnclbl
kszlt fst. Vgighzta pomps, benfekete hajfrtjein, s
megfeledkezett a rabszolgrl.
Azon tndtt, vajon Marcus mikor viszi el t
legkzelebb a jtkokra. Nagyon lvezte a mai napot az
arnban, s alig vrta a kvetkez alkalmat.
Mit parancsolsz tlem, rnm, mivel folytassam?
Julia hunyortott, bosszantotta, hogy megzavartk
kellemes tndst. A sznalmas lnykra pillantott, majd
krbenzett a szobban. Tkletes volt a rend. Mg az
gytakart is kisimtotta, s a prnkat is elrendezte.
Csinld meg a hajam! mondta, s ltta, hogy a lny
elspad, amikor fel nyjtotta a fst. Tudod, hogyan kell
frizurt csinlni, nem?
n... n... be tudom fonni a hajadat, rnm hebegte
a lny.
Naht, most mr vgkpp nem rtem, mi a csudnak
vett meg tged az anym. Mi hasznodat veszem, ha mg a
hajamat se tudod megcsinlni? Bosszsan Hadassa kezbe
nyomta a fst, s kiviharzott a szobbl. Bithia! Bithia!
Gyere azonnal!
Az egyiptomi lny besietett a szobba, szemben ber
vatossg ltszdott.
Igen, rnm?
Tantsd meg ezt a szerencstlent, hogyan kell
megcsinlni a hajam! Legalbb a legalapvetbb dolgokat
tudja elvgezni, ha mr rm knyszertettk.
Igenis, rnm.
Tud fonni jegyezte meg Julia ironikusan, hogy
Hadassa elevenbe vgjon. Hadassa figyelte az egyiptomi
lny gyors mozdulatait. Szerinte csodaszp frizurt varzsolt,
de az rn nem volt megelgedve vele. Kezdd ellrl!
parancsolt a lnyra, majd a msodik prblkozs utn
kirngatta az aranytket a hajbl, s dhsen megrzta a
fejt. Rosszabb, mint az els. Menj innen! Te annyit sem
rsz, mint ez a szerencstlen zsid lny! kiltotta, s stt
szeme knnybe lbadt az indulattl. Annyira igazsgtalan,
hogy mg a sajt szolglmat se vlaszthatom meg!
Ilyen szp hajat mg letemben nem lttam, rnm
mondta Hadassa szvbl jv szintesggel.
Ezen nem csodlkozom azok utn, amit a tiddel
mveltek felelte Julia gonoszul, mert arra gondolt, hogy a
lny csak hzelegni akar. Metszen pillantott r. A fiatal zsid
lny arckifejezse fjdalomrl rulkodott, s lesttte a
szemt. Julia sszehzta a szemldkt, szinte mr megbnta,
hogy ilyen kmletlen volt vele. Volt ebben a lnyban valami
nyugtalant. Julia elfordult. Gyere ide! Nekem olyan
szolgllnyra van szksgem, aki pont olyan frizurt tud
csinlni, mint amilyen Arrinak van, a btym szeretjnek.
Te pedig meg fogod tanulni, hogyan kell csinlni. Most
azonnal kezdjk!
Hadassa ijedten s rnje bnt szavaitl
megszgyenlten vette remeg ujjai kz a fst, s pontosan
kvette Julia utastsait.
Ezutn tmentek a frdszobba, ahol Julia
illatostkat kevertetett a langyos vzbe.
gy unatkozom panaszkodott. Tudsz valami
trtnetet?
Csak olyat, ami a npemrl szl vlaszolta
Hadassa.
Gyernk, akkor meslj el egyet! parancsolt r.
Elknyeztetett rnje svrgott minden szrakozsra,
melyet fldi letnek hatrain bell megkaphatott. Fejt
htrahajtotta a mrvnyszeglyre, s hallgatta a lny nyugodt,
mly zengs hangjt.
Hadassa Jnsrl s a cetrl meslt, de gy tnt, hogy
a trtnet untatja rnjt. Ezutn azt mondta el, hogyan
gyzte le Dvid, az ifj psztor Glitot, az rist. Ez mr
sokkal inkbb felkeltette Julia rdekldst.
s csinos fi volt? Tetszik a trtnet jegyezte meg.
Octavia lvezni fogja.
Hadassa mindent megtett, hogy kedvben jrjon ifj
rnjnek, de nem volt knny dolga. A lnyt leginkbb sajt
szpsge foglalkoztatta; hol a haja, hol a bre, hol pedig a
ruhja miatt aggodalmaskodott, s Hadassa vajmi keveset
rtett ezekhez a knyes dolgokhoz. m a szksg azt diktlta,
hogy gyorsan elsajttsa ezt a tudomnyt. Azeltt is hallott
illatostott olajakrl meg festkekrl, melyek arra szolgltak,
hogy fokozzk a ni szpsget, de soha nem ltta, hogyan
hasznljk ezeket a bvs szereket. mulattal nzte, ahogy
Julia illatos olajjal drzsli be halovny arcbrt. jra s jra
elksztette rnje frizurjt, egszen addig, mg az bele nem
fradt az ldglsbe. Igazbl semmi sem elgtette ki
teljesen a kisasszony knyes elvrsait.
tkezsekkor a csald a tricliniumban gylt ssze,
Hadassa pedig kszenltben llt Julia heverje mellett, hogy
hgtott borral brmikor jratltse az rn serlegt, vagy
meleg vizes ednyt s trlkzt tartson el, ha Julia le akarta
bltem s meg akarta szrtani az ujjait. Ilyenkor sok
mindenrl folyt a sz, a politiktl az nnepi jtkokon t
egszen az zleti gyekig. Hadassa csndben, bksen
vrakozott, kzben pedig moh rdekldssel figyelt, m
gyelt arra, hogy kvncsisgt nehogy szrevegyk.
A Valerianusok szenvedlyes viti s les
vlemnyklnbsgei mulatba ejtettk a lnyt. Decimus
szigor s merev apnak bizonyult, aki knnyen
felbosszantotta magt a fia viselkedse miatt. Szinte
semmiben sem rtettek egyet. Julia ekzben ktekedett s
provoklt. Phoebe a bkltet szerept jtszotta, s Hadasst
sajt desanyjra emlkeztette: nyugodt, szerny teremts
volt, aki rendelkezett a kell ervel ahhoz, hogy sszefogja a
csaldot, ha a vita tlzottan elmrgesedett.
Egyik alkalommal Octavia jtt ltogatba.
Hiszen ez csnya! fanyalgott, amikor megltta
Hadasst. Igazn nem rtem, mirt ezt szemelte ki neked az
desanyd.
Juliban hirtelen feltmadt bszkesge, s nrzetesen
felszegte az llt.
Lehet, hogy csnya, de csodaszp trtneteket mesl.
Gyere ide, Hadassa! Mondd csak el Octavinak a trtnetedet
arrl a Dvid kirlyrl meg az embereirl! Ja, s meslj a
hatujj emberrl is!
Hadassa flig pirult zavarban, de belekezdett a
meslsbe.
Ms trtneteket is tud dicsekedett Julia, miutn az
elz kettt befejezte a lny. Meslt nekem a zrzavar
tornyrl, ami magyarzatot ad arra, honnan jnnek a
klnbz nyelvek. Az egsz termszetesen nevetsges, de
ettl fggetlenl szrakoztat.
Nos, elismerem, hogy ez mr r valamit mondta
Octavia, Az enym csak grgl beszl, de azt is trve.
A kt ifj hlgy kart karba ltve stlt vgig a kerti
svnyen. Egy meztelen Apoll-szobor kzelben telepedtek
le a padra. Hadassa a kzelkben llt kszenltben, mikzben
a kisasszonyok fecsegtek s nevetgltek. Octavia szpsges
etip szolgllnya vgig hallgatott, de dlyfs tekintete
idnknt stt gyllettel tapadt rnjre.
Hadasst zavarba ejtette Octavia szabadszjsga. De
taln ennl is jobban aggasztotta, hogy Julia felttlen
odaadssal hallgatta bartnjt, s valsggal itta magba a
szavakat s az tleteket, amelyekkel a lny elllt.
Igaz a hr, hogy hozzmsz Claudius Flaccushoz?
krdezte vratlanul Octavia, miutn hosszasan ecsetelt egy
nnepi lakomt, amin a napokban vett rszt, s hogy ott
milyen kalandokba keveredett.
Julia arca elkomorult.
Sajnos igaz felelte csggedten. El van ksztve
minden. Nem is rtem, hogyan teheti ezt velem az apm!
Claudius Flaccus majdnem egyids vele.
Apd epheszoszi, s nagyon vgyik a j rmai
vrvonalra.
Julia hirtelen felszegte az llt, mikzben szeme
villmokat szrt.
Nem volt titok, hogy Octavia apja, Drusus tvoli
rokonsgban llt a Caesarokkal, mgpedig egy trvnytelen
lnytestvren keresztl, aki Augustus egyik ivadknak a
leszrmazottja volt. Octavia elszeretettel emlkeztette
bartnjt arra, hogy ereiben uralkodi vr csordogl.
Alattomos kis oldalvgs volt ez, mellyel azt kvnta
rzkeltetni, mennyire szerencssnek mondhatja magt Julia,
hogy szemlyben ilyen elkel bartnvel dicsekedhet.
Nincs semmi baj a vrvonalunkkal, Octavia vgott
vissza Julia.
Pontosan tudta, hogy apja brmikor knnyszerrel
megvsrolhatn Drusust. Az elkel szrmazs hinyt
bsgesen ptolta a Valerianusok gazdagsga.
Ne lgy mr olyan rzkeny, Julia! nevetett fel
Octavia. Ha apm ki tudna hzastani Claudius Flaccushoz,
mr rges-rg megtette volna, Claudius csaldfja a rmai
arisztokratk hossz sorra vezethet vissza, s Flaccus a
csaldi vagyon jelents rszt megrizte, mert volt annyi
esze, hogy egsz letben kerlte a politikai plyt.
Egyltaln nem biztos, hogy olyan nagy csaps egy ilyen
emberhez felesgl menni.
Teljesen hidegen hagy a fensges vrvonala.
Egyszeren rosszul vagyok a gondolattl, hogy ez az ember
meg fog rinteni pirult el Julia, s borzongva elfordult.
Gyerekes vagy, Julia! hajolt elre Octavia, s
megfogta a lny kezt. Egyszeren behunyod a szemed, s
pr perc alatt tl vagy az egszen mondta vihorszva.
Julia idegesen tmt vltott.
Marcus megint elvitt az arnba. Annyira izgalmas
volt! Majd kiugrott a szvem, s volt nhny olyan pillanat,
amikor alig kaptam levegt.
Celerus lenygz, nem igaz?
ppen Celerus? Hah! Nem is rtem, mirt rajongsz
annyira rte. Vannak nla sokkal csinosabbak is.
Igazn kr, hogy nem voltl ott a jtkok eltti
fogadson. Kzelrl egszen elragad!
n viszont visszatasztnak talltam a testn lv
rengeteg forradst.
Octavia felkacagott.
ppen ezek a sebhelyek teszik t izgatv. Tudod
egyltaln, hny embert lt meg? tvenhetet! Ahnyszor rm
nz, csak erre tudok gondolni. Rmesen izgat!
Hadassa jgg dermedt, s mlyen megbotrnkozott e
prbeszd hallatn. Leszegett fejjel, nmn llt a kzelkben,
s szemt szorosan lehunyta. Azt kvnta, brcsak sket s
vak volna, hogy ne kelljen ltnia izgatott arcukat s hallania
knyrtelen szavaikat. Hogyan beszlhettek ilyen
rszvtlenl a gyilkolsrl? rtatlansguk elvesztse hogyan
lehetett ennyire jelentktelen esemny a szmukra? Octavia
nyilvnvalan bszke volt r, hogy mr elvesztette a
szzessgt, Julia pedig alig vrta, hogy is odadobhassa a
sajtjt.
Fellltak a padrl.
Meslj arrl, mit csinl Marcus mostanban! karolt
bele bartnjbe Octavia, mintha csak gy mellkesen
rdekldne a lny btyjrl.
Julia persze sejtette, mirl van sz. Halvnyan
elmosolyodott, s gonoszul meslni kezdett Arrirl meg
Fannirl! Pontosan tudta, hogy Marcus egyetlen mosolyrt
Octavia azonnal elfelejten Celerust, az arna hst, akirl
annyit radozik.
Marcus nyugtalanul kelt fel az gybl, s megllt a
peristyliumra nz ajtban. Hallgatta a tcskk ciripelst,
mikzben a spadt holdfnyben frd udvart bmulta. Nem
jtt lom a szemre, s nem rtette ennek okt. Az ptsi
beruhzs pompsan beindult, szinte mltt a pnz. Arria pr
htre vidkre utazott, gy most megszabadult a fraszt
jelenetektl s a n lland fltkenykedstl. Kellemes
estt tlttt a bartaival, lvezte a vidm trsasgot s
Antigonus rabszolganinek knyeztet kedvessgt.
lete messen alakult, s egyre szebb lett, ahogy
gyarapodott a vagyona. Akkor mirt knozta ez a marcangol
bels nyugtalansg s furcsa elgedetlensg?
Kilpett az udvarra, hogy friss levegt szvjon. Most
valahogy a tgas peristyliumot is szknek tallta, ezrt
tlpett az udvar szaki feln lv velt kapun, s tovbbstlt
a kerti svnyen. Lassan bolyongott a virgok kztt,
mikzben gondolatai szeszlyesen ide-oda szkelltek: a
Gallibl megrendelt faanyagszlltmnytl Arriig, a n
hirtelen tmadt s mrhetetlenl idegest birtoklsi vgytl
apja ktekedsig, ahogy mindenben kifogst tallt, amibe
Marcus belefogott. Idegei pattansig feszltek.
Megllt a rzsalugas alatt, s bellegezte az des
illatot. Taln Julia miatt aggdott, emiatt volt olyan feszlt.
Hga kemnyen kzdtt a kszbn ll hzassg ellen. Ma
este is srva fakadt, s azt vgta apja fejhez, hogy gylli t.
A frfi erre visszaparancsolta lnyt a szobjba, s ott is
maradt egsz este kettesben azzal a furcsa szolglval.
Marcus mozgsra lett figyelmes a kertben, s a zaj fel
nzett. Julia kis zsid szolgllnya lpett ki a
peristyliumbl. Marcus a rzsalugas rejtekbl hunyorogva
nzte, ahogy a, lny vgighalad az svnyen, egszen kzel
hozz. Mit keresett ez ilyenkor idekint? Semmi dolga nem
lehetett a kertben ezen a ksei rn.
Marcus figyelte, ahogy a lny elindul az svnyen
flfel. Tudta, hogy nem szkni kszl, mert akkor ppen az
ellenkez irnyba, vagyis a nyugati kapu fel indult volna el.
A lny most megllt a fehr kavicsokkal kirakott szles
svnyek keresztezdsnl. Kendjt a fejre hzta, s
letrdepelt a kvekre. sszekulcsolta a kezt, s lehajtotta a
fejt.
Marcus tgra nylt szemmel bmulta. A lthatatlan
istenhez imdkozott! s ppen itt, a kertben. De mirt a
legnagyobb sttben tette, msok ell elrejtzve? Hiszen
fohszkodhatna nkkal a kis zsinaggban, ahol a tbbi
zsidval egytt rendszeresen sszegyltek. Marcus
kvncsian kzelebb hzdott. A lny csendben volt, arcle
tisztn kirajzoldott a holdfnyben.
Szomornak ltszott. Szemt lehunyta, ajka viszont
mozgott, noha egszen halkan imdkozott. Knnyek peregtek
le az arcn. Egy halk shaj ksretben leborult a kvekre,
kinyjtotta a karjt, s szavakat mormolt egy olyan nyelven,
amit Marcus nem tudott megfejteni. Taln armiul?
Marcus mg kzelebb hzdott. Valahogy egszen
megindtnak tallta, ahogy a lny leborult az istene eltt. A
fiatalember gyakran ltta anyjt imdkozni a hzi istenekhez
a larariumban, ahol az ereklyit s az oltrait tartotta, de
soha nem borult le a fldre. Rendthetetlen
kvetkezetessggel ment a szentlybe minden egyes nap,
hogy ldozatknt ss pogcst helyezzen el az oltron, s az
istenek oltalmt krje a szeretteire. Apja viszont nem lpett
be a larariumba azta, hogy Marcus ccseit elvitte a lz.
Maga Marcus mg kevsb hitt az istenekben, noha a
pnznek s Aphroditnek ktsgkvl hdolattal adzott. A
pnzre szksge volt, Aphrodit pedig az rzkeire hatott.
Marcus gy vlte, hogy ha az ember tnyleges hatalomra tesz
szert, azt kizrlag sajt akaratnak s erfesztseinek
ksznheti, s nem brmifle istennek.
A rabszolgalny felllt.
Kicsinek tnt s trkenynek, pontosan Bithia
ellentte, akinek telt idomai, rzki szja s buja tekintete
volt. A kis zsid lny hossz pillanatokig lehajtott fejjel llt a
holdfnyben, szemltomst nem szvesen vlt meg a kertet
tjr bktl. Ekkor htrabillentette a fejt, s a holdfny egy
pillanatra beragyogta az arct. Szemt lehunyta, mikzben
ajka finom mosolyra hzdott. Valami olyan bkessg jrta t
ezt az gnek emelt arcot, amilyet Marcus mg soha nem
tapasztalt, pedig valahol mlyen rgta vgyott r s kereste.
Nem szabadna ilyen ksn idekint lenned szlalt
meg vgl a frfi.
A frfi hangja hallatn a lny hirtelen kiegyenesedett,
s ltszott rajta, hogy szinte eljul az ijedsgtl, mikzben
Marcus fel kzeledett. Hadassa teste megfeszlt,
mozdulatlann dermedt, s ujjai grcssen kapaszkodtak
vkonyka kendjbe, mely a vllra csszott.
Mskor is ezt szoktad csinlni? krdezte Marcus
fejt kiss oldalra billentve, s megprblt olvasni a lny
tekintetben. jjelente imdkozol az istenedhez, mikzben
a hznp alszik?
Hadassa szve vadul kalaplt. Vajon rjtt arra, hogy
keresztny, vagy tovbbra is zsidnak gondolja?
Az rn engedlyt adott r felelte vgl a lny
remeg hangon.
Brsonyosan meleg volt az jszaka, Hadasst mgis
rzta a hideg, majd hirtelen forrsg nttte el, amint
megltta, hogy a frfi mindssze egy gykktt visel.
Anym engedlyezte, vagy Julia? krdezte Marcus
alig pr lpsre megllva tle.
A lny felpillantott, majd tisztelettudan ismt lesttte
a szemt.
Az desanyja, uram.
Nos, ez esetben a dolog addig engedlyezett, amg a
szertartsod nem megy a hgom irnti ktelezettsgeid
rovsra.
Julia rn aludt, amikor kijttem a szobbl, uram.
Msklnben nem hagytam volna t egyedl.
Marcus hosszasan frkszte a lnyt. Mi vihette r
ezeket a zsidkat arra, hogy fldre boruljanak egy olyan isten
eltt, akit nem is lthatnak? Ennek gy nem sok rtelme volt.
nkot kivve Marcus nem nagyon kedvelte ezt a npsget,
s. nem is bzott meg bennk. Azt mg nem tudta eldnteni,
hogy megbzhat-e a lnyban, illetve okos dnts volt-e
felvenni t a hztartsba. Mgiscsak tlte Jeruzslem
pusztulst, s rabszolgaknt kerlt Rmba, ebbl
kifolylag minden oka s joga megvolt ahhoz, hogy
ellensgesen tekintsen a birodalomra. Marcus egyvalamiben
azonban biztos volt: Julit biztonsgban akarja ltni!
Mindenesetre ez a lny elg rtalmatlannak tnt, st,
egyenesen flnknek. A ltszat azonban nha csalt. Marcus
gyanakodva nzett r.
Rma minden vallst eltr, kivve azokat, melyek
lzadsra usztanak mondta, hogy prbra tegye a lnyt.
A zsidk rmai vrrt kiltottak hossz veken keresztl, s
emiatt kellett lerombolnunk a szent vrosotokat.
Hadassa nem vlaszolt. Amit a frfi mondott, az
voltakppen igaz volt.
Marcus csupn rettegst ltott rajta, semmi mst.
Kzelebb lpett hozz, hogy jobban lthassa az arct, a lny
csak ekkor mozdult meg. Flszegen pillantott r, s Marcus
ltta rajta, hogy hinyos ltzete mlyen zavarba hozta.
Marcus elvigyorodott, mert kifejezetten lvezte a helyzetet:
mita nem ltott egy nt valban elpirulni!
Ne aggdj, a legkevsb sem vgyom arra, hogy
hozzd nyljak! mondta, jllehet azon kapta magt, hogy
mg tzetesebben mregeti a lnyt.
Felszedett pr kilt az elmlt nhny ht sorn, s a
haja is megntt, puha, stt kendknt keretezve be finom kis
arct. Nem volt igazn szp, de most mr rtnak sem lehetett
mondani. A frfi hallgatst kihasznlva Hadassa felemelte
stt szemt, s Marcust sszezavarta a fekete szempr
rejtelmes mlysge. Egyszeren sszevonta a szemldkt.
Most mr visszatrhetek a hzba, uram? szlalt
meg a lny, de mr nem mert a frfira pillantani.
Mg nem! vlaszolta Marcus, s elllta az utat az
svnyen.
Szavai a kelletnl kemnyebbre sikeredtek, a lnyon
pedig ltszott, hogy legszvesebben elszaladna elle. Ezt
azonban csak a virggyson keresztl tehette volna meg, s
Marcus nem tartotta valsznnek, hogy meg mern
kockztatni.
Volt valami izgat ebben a lnyban, ami tndsre
ksztette Marcust. Taln a flelemnek s az rtatlansgnak ez
a szilaj keveredse. Arra a szoborra emlkeztette t, amit
Antigonustl kapott, s ami ott llt a domboldalon,
mindssze tven lpsre tlk. Bezzeg a szpsges Bithia
minden egyes pillanatrt hls volt, amit vele tlthetett. Ez a
lny meg legszvesebben a vilg vgre futott volna elle.
Ltszott rajta, hogy fl tle. Vajon azrt, mert rmai volt, s
emiatt npe ellensgt ltta benne? Vagy valami mlyebb oka
is lehetett? Kettesben lltak itt, s Marcus ltzke elg
hinyos volt.
Mi is a neved? krdezte Marcus. Elfelejtettem.
Hadassa, uram.
Hadassa ismtelte Marcus, lassan zlelgetve a szt.
Hadassa megremegett. Furcsn s idegenl csengett,
ahogy a frfi kiejtette a nevt. s valahogy mgis
csodlatosan!
Hadassa mondta jra a frfi, s ezttal gy
hangzott, mint egy simogats, mly hangja olyan rzelmeket
tmasztott Hadassban, amelyekrl eddig nem is tudott.
Mirt imdsz egy olyan istent, aki cserbenhagyott?
Hadassa meglepdve nzett a frfira. Vajon mirt akart
vele beszlni brmirl? Itt llt eltte ez a csodlatos
fiatalember, ragyog frfiassgban, Rma hatalmnak
megtesteslseknt: ertl duzzadn, gazdagon s rmt
ksrtsekkel.
Mirt nem vlasztasz egy msikat? folytatta
Marcus. Menj fel a Via Sacrra, s vlogass kedvedre az
istenek kzl! Vlassz egy olyat, aki jobban trdik veled,
mint ez a lthatatlan isten, aki eltt az elbb fldre borultl.
A lny ajka sztnylt, s arca hirtelen lngra lobbant.
Vajon mita figyelhette t ez az ember? ppen azrt kereste a
kert magnyt ezen a ks jszakai rn, hogy
visszavonulhasson a kvncsi szemek ell. Fagyos rmlettel
tlttte el a gondolat, hogy Marcus mindvgig figyelte t.
Nos, mi trtnt, megnmultl?
Hadassa hebegve vlaszolt.
Isten nem hagyott el, uram.
A frfi gnyosan felnevetett.
A szent vrosotok romokban ll, nped szerteszt
bolyong a vilgban, te magad pedig rabszolga vagy. s azt
mered lltani, hogy az istened nem hagyott el?
Megvta az letemet. Van telem, hajlkom, s
vannak j gazdim.
Marcust meghkkentette ez a csndes megads s hla.
Mit gondolsz, mirt jutalmazott meg ilyen bkezen
az istened?
A frfi krdsben rejl gny fjdalmat okozott
Hadassnak, de higgadtan vlaszolt.
Hogy szolglhassak.
Nyilvn azt hiszed, hogy ezt a vlaszt vrtam tled.
A lny leszegte a fejt. Nzz rm, kicsi Hadassa! Ahogy a
lny felnzett r, Marcus ismt elmult a rszegezd jstt
szemprtl, mely a finom, ovlis arcrl ragyogott r. s az
sem szmt neked, hogy elvesztetted a szabadsgod? Hogy
szolga lettl? Mondd meg az igazat! Gyernk, leny, beszlj
azonnal!
Mindannyian szolglunk valakit vagy valamit, uram.
Marcus elmosolyodott.
rdekes feltevs. s szerinted n kit szolglok?
A lny mg jobban megszeppent, gy Marcus
igyekezett kedvesen viselkedni, hogy kicsalogassa belle a
vlaszt.
Hidd el, nem bntalak! Elttem szintn beszlhetsz,
nem lesz semmilyen bntdsod. Nos, szerinted n kit
szolglok?
Rmt.
Marcus felnevetett a lny vlasza hallatn.
Rmt! ismtelte gnyos kacajjal. Bolond egy
teremts vagy te! Ha valban gy lenne, hogy mindenki
szolgl valakit, akkor n csakis sajt magamat szolglom. A
sajt vgyaimat s trekvseimet. Megszerzem, amire
szksgem van, s a magam tjt jrom. Ehhez azonban
nincs szksgem semmifle istensg kegyeire emelte fel a
hangjt, s kzben maga is meglepdtt azon, hogy mirt
magyarzkodik egy szerencstlen kis rabszolgalny eltt,
akire egyltaln nem tartoznak ezek a dolgok.
Azon pedig mg inkbb elcsodlkozott, hogy mitl
szomorodott el a lny ilyen hirtelen.
Ez az let clja, nem igaz? tette mg hozz
gnyosan, de kzben bosszantotta a lny rszegezend
tekintete, amely sznakozsrl rulkodott. Egy rabszolgalny
megsajnlta t? Futni a boldogsg utn, s megragadni,
ahogy utolred. Mit gondolsz errl? krdezte.
A lny lesttt szemmel, nmn llt, s Marcus
legszvesebben megrzta volna.
Mit gondolsz? szlt r ezttal erlyesebben,
Nem hiszem, hogy az let clja a boldogsg
kergetse lenne. Sokkal inkbb a szolglat. Hogy hasznosak
legynk.
Egy rabszolga esetben ez taln gy is van
vlaszolta Marcus, s elfordtotta az arct. Hirtelen fradtsg
lett rr rajta. Csontig hatol fradtsg.
De hiszen mindnyjan rabszolgi vagyunk valami
szenvedlynek, nem? szlalt meg vratlanul a lny.
Marcus felkapta a fejt, s jra Hadassra pillantott.
Szp arcn rideg, ggs megvets ltszdott. Ez srts! A
lny megsrtette t. Hadassa ijedten beharapta az ajkt.
Hogyan beszlhetett ilyen szabadon egy rmaihoz, aki akr
csak fut szeszlybl is brmikor elvehette az lett?
gy rted, ha n sajt magamat szolglom, azzal a
magam rabszolgja vagyok? Ezt akartad mondani?
A lny htrlt egy lpst, arca holtspadt lett.
Bocsnatodrt esedezem, uram! n nem vagyok
filozfus.
Most mr ne visszakozz, kis Hadassa! Folytasd csak,
hiszen nagyon szrakoztat, amit lltasz! felelte a rmai,
de egyltaln nem gy festett, mint aki jl szrakozna.
Ki vagyok n, hogy brmilyen krdsedre
vlaszolhatnk? Hogyan tudnk n brmilyen blcsessggel
szolglni neked? Hiszen n csupn egy tudatlan rabszolga
vagyok.
Szavai mindenesetre igazak voltak. Mi okosat
mondhatott volna neki egy rabszolga, s egyltaln mirt
csorgott itt a kertben ezzel a lnnyal? De volt valami, amit
mgiscsak tisztznia kellett! Meg kellett tudnia a lny titkt!
Mirl beszlgetett azzal a lthatatlan istenvel? Mi adott neki
ert ahhoz, hogy tllje mindazt a borzalmat, amin
keresztlment, s ennek ellenre tlje azt a bkt, ami az
arcrl sugrzott? s amit Marcus olyannyira megirigyelt.
Ezt akarta tle megtudni. De csak ennyit krdezett szrazon:
Apd is rabszolga volt?
Vajon mirt knozta t ez az ember?
Igen vlaszolta Hadassa csndesen.
s ki volt az ura? Miben hitt?
A szeretetben hitt.
Ez annyira elcspelt vlasznak tnt, hogy Marcusnak
megrndult tle az arca. Tl sokat hallotta Arria meg a
bartni szjbl. Hiszek a szerelemben, Marcus. Nyilvn
ezrt tlttt szeszlyes kedvese oly sok idt a templomokban,
hogy minl tbbszr rszeslhessen benne s roskadsig
jllakjon vele. Marcus mindent tudott a szerelemrl.
Olyannyira, hogy megcsmrltt tle, s kiresedett. rmt
lelte a nkben, teljessggel el tudott merlni az rzkek
birodalmban, de amikor a pillanatnyi mmor vget rt,
tovbbra is hesen tvozott vgyott valamire, amit nem
tudott megnevezni. Nem, nem a szerelem jelentette a
megoldst! A helyes vlasz valsznleg az volt, amire
mindig is gondolt. A hatalom hozta meg a lelki bkt, a pnz
pedig a hatalmat.
Mirt is hitte azt, hogy ettl a lnytl brmit
tanulhatna? Hiszen a vlasz kzenfekvnek tnt, s ehhez
nem volt szksge segtsgre.
Most mr visszamehetsz a hzba mondta kurtn, s
arrbb lpett, hogy elengedje a lnyt.
Hadassa felpillantott r. A frfi csinos arcn mly
rkokat ltott, melyek hven tkrztk zaklatott gondolatait.
Marcus Valerianusnak minden megadatott a vilgon, amit
egy ember csak kvnhat. S most mgis nmn s elesetten
llt eltte. Ggje s fennhjzsa kls mz lett volna, ami
mgtt bels szenveds lakozik? Hadassa szve elszorult. Mi
trtnne akkor, ha megmagyarzn neki, amit a szeretetrl
mondott? Egyszeren csak gnyosan felnevetne, vagy
egyenesen az arnba klden t?
Hadassa flt attl, hogy egy rmainak Istenrl
beszljen. Tisztban volt azzal, hogy Nero mit mvelt a
keresztnyekkel. Tudta, hogy mi trtnik az arnban nap
mint nap. gy rezte, sokkal biztonsgosabb, ha megrzi
magnak a titkt.
Talld meg a bkdet, uram! szlalt meg halkan, s
elfordult.
Marcus meglepetten nzett r. A lny olyan gyengden
szlt hozz, mintha vigasztalni akarn t. A frfi nzte, ahogy
tvolodik, egszen addig, mg el nem tnt az svny
kanyarulatban.

9.

Marcus azon kapta magt, hogy amikor otthon van,


egyfolytban a fiatal zsid lnyt figyeli. Azon tndtt, mi
lehetett benne, ami ennyire megbabonzta. A lny odaadan
szolglta Julit, alkalmazkodott minden hbortjhoz s
kvnsghoz, s szeld alzattal gondoskodott rla. Hadassa
eltt Bithia szolglta ki Julit, de az egyiptomi lny nem
kedvelte rnjt. Julia ktsgkvl szertelen s nehezen
kezelhet termszettel brt, Bithia pusztn engedelmeskedett.
Ez a fiatal zsid lny azonban szolglt. Marcus szrevette,
valahnyszor Julit elragadta az indulat, a lny nyugtatan
rnje vllra helyezte a kezt. Senki mstl nem ltott ilyen
gyngd mozdulatot, csupn anyjtl, amikor Julit
csillaptotta hasonl mdon. s ami a legmeglepbb volt,
Hadassa rintse minden jel szerint jtkonyan hatott
nyughatatlan hgra.
Apja bejelentse Julia kzelg hzassgrl alaposan
felkavarta a hz nyugalmt, s ez nagy prbattelt jelentett
Hadassa szmra is. Amint Decimus szjbl elhangzottak a
szavak, Julia hisztris rohamot kapott, s igazbl azta sem
nyugodott meg.
Nem megyek hozz! Nem vagyok hajland!
sikoltozta apjnak azon az estn, Nem knyszerthetsz r!
Megszkm innen! Meglm magam!
Apja lekevert neki egy pofont. Soha nem tett ilyet
korbban, s Marcus dbbenetben csak arra volt kpes, hogy
felljn a kereveten, s az asztalra csapja a serlegt.
Decimus! kapkodott leveg utn az anyjuk, hiszen
Marcushoz hasonlan is megdbbent. Nem mintha Julia
nem rdemelte volna meg. Ennek ellenre a frfi
megbocsthatatlan dolgot mvelt, amikor megttte a lnyt.
Julia dbbent nmasgba burkolzott, kezt sajg
arcra szortotta.
Megtttl! szlalt meg vgl, mintha maga sem
hinn el, hogy ilyen megtrtnhet. Megtttl!
Nem trm tovbb a dhkitrseidet, Julia!
sziszegte Decimus a fogai kztt, hamuszrke arccal. s ha
mg egyszer ilyen hangot mersz megtni velem, megint
kapsz egy pofont. Megrtetted?
Julia szeme megtelt forr knnyekkel, s kezt az
oldalhoz szortotta.
Mindent a te rdekedben teszek, mg ha ezt jelenleg
nem is vagy kpes felfogni. Hozz fogsz menni Claudius
Flaccushoz! Nagy tiszteletnek rvend ember, s jelents
birtokai vannak az Appenninek-ben, amirl te magad
mondtad, hogy jobban szereted, mint Rmt. Azonkvl
Claudius mindvgig figyelmes s hsges frje volt az els
felesgnek, egszen az asszony hallig. s veled is
hasonlan fog bnni.
reg s megtrt.
Negyvenkilenc ves, s j egszsgnek rvend.
Nem megyek hozz, ezt most megmondom! Nem s
nem! siktott fel Julia jra, s srva fakadt. Gyllni
foglak, ha erre knyszertesz! Erre megeskszm! Gyllni
foglak letem vgig! kiltotta, s kirohant a szobbl.
Marcus utna indult, de anyja szeld hangja
visszatartotta.
Hagyd t most, Marcus! Majd Hadassa megnyugtatja
mondta a n.
Marcus nzte, ahogy a lny kisiet a szobbl.
Szksges volt ez, apa? krdezte Marcus rekedt
hangon. Igyekezett udvarias visszafogottsggal szlni, de
forrt benne az indulat.
Decimus rmeredt a sajt kezre, arca spadt volt s
egszen feszlt. Keze klbe szorult, lehunyta a szemt, s
sz nlkl kiment a szobbl.
Marcus! mondta az anyja, s ersen megragadta fia
karjt, amikor az Decimus utn akart menni. Hagyd t!
Apd most egyedl akar lenni. Azzal pedig nem segtesz
Julin, ha ebben az gyben mellllsz.
De apnak akkor sem volt joga megtni t.
Egy apnak mindenhez joga van. ppen elg baj,
hogy a birodalom ide jutott, s ez pontosan abbl fakad, hogy
az apk nem fegyelmezik meg kellkppen a gyerekeiket.
Julinak nincs joga hozz, hogy ilyen hangot ssn meg az
apjval szemben!
Taln nincs joga, de oka annl tbb! Hogyan jutott
apa eszbe Claudius Flaccus? Az istenekre, anya! Nem
hiszem el, hogy te egyetrtesz ezzel a hzassggal!
Pedig gy van, Marcus. Claudius igen rendes ember.
Julinak nem lesz oka panaszra mellette.
De rmre se.
Az let nem csak az lvezetekrl szl, Marcus.
A fi dhsen megrzta a fejt, s kiviharzott a
szobbl. A folyosn megtorpant s Julia szobja fel fordult.
Ltni akarta, hogy rendben van-e a hga. Julia mg mindig
srdoglt, de most mr nem olyan hisztrikusan, mikzben a
fiatal zsid lny gy lelte t, mint egy anya. Simogatta a
hajt, s halkan beszlt hozz. Marcus szrevtlenl llt az
ajtban, s figyelte ket.
Hogy gondolhatja azt az apm, hogy odaadhat ennek
a sznalmas vnembernek? sirnkozott Julia, s gy
kapaszkodott a lnyba, mint valami talizmnba.
Apd szeret tged, rnm. Csakis a legjobbat akarja
neked. Marcus kiss htrbb hzdott, de a folyosn maradt,
hogy hallja ket.
Nem, ez nem igaz! zokogott fel Julia, Egyltaln
nem trdik velem. Hiszen te is lttad, hogy megttt!
Semmi ms nem rdekli, csak hogy lland felgyelet alatt
tartson. Egyetlen lpst sem tehetek az engedlye nlkl, s
torkig vagyok mr ezzel a gymkodssal! Brcsak Drusus
lenne az apm! Octavia brmit megtehet, amit csak akar.
Az ilyen szabadsg nem mindig szeretetbl fakad,
rnm. Sokszor ppen a trds hinybl.
A csendes, vitathat megllapts hallatn Marcus egy
jabb dhkitrsre szmtott Julitl. Ehelyett hossz csend
kvetkezett.
Amit most mondtl, Hadassa, az a legfurcsbb dolog,
amit valaha hallottam. Rmban az a szoks, ha tnyleg
szeretsz valakit, akkor hagyod, hogy azt csinljon, amire
vgyik... tette hozz, de aztn elcsuklott a hangja.
s te mire vgysz, rnm? krdezte Hadassa.
Marcus elrehajolva belesett a szobba, s ltta, hogy
Julia elgondolkodik. Arca zavarodottsgrl s
bizonytalansgrl rulkodott,
Brmire felelte vgl homlokrncolva. Mindenre!
tette hozz, s izgatottan felpattant. Kivve, hogy
hozzmenjek felesgl ehhez a petyhdt Claudius
Flaccushoz.
Marcus kis hjn elnevette magt az elbbi szavak
hallatn. Nzte, ahogy hga tviharzik a szobn, s az
ltzasztalrl felkap egy grg vegcst, mely mregdrga
illatszerrel volt tltve.
Te ezt nem rtheted, Hadassa! Mit tudhatsz te errl?
Nha azt rzem, hogy igazbl n vagyok a rabszolga, s nem
te mrgeldtt Julia, s egy lendletes mozdulattal a
szemkzti falhoz vgta a fiolt. A parfm szjjelfrccsent,
majd lecsurgott a buja virgoskertet s ugrndoz gyerekeket
brzol mozaikcsempre. melyt illatfelh tlttte be a
szobt.
Julia egy szkre roskadt s megint srva fakadt. Marcus
arra szmtott, hogy Hadassa szreveszi majd t az ajtban,
mikzben igyekszik elmeneklni hga jabb dhkitrse ell,
de a lny mg csak meg sem fordult. Felllt s Julihoz
lpett. Elbe trdepelt, megfogta a kezt, s halkan beszlt
hozz, tlsgosan halkan ahhoz, hogy Marcus hallhassa, amit
mond.
Julia abbahagyta a srst. Blintott, mintha gy
vlaszolna Hadassa egyik krdsre. A lny tovbbra is
rnje kezt fogta, s egy hber dalt kezdett ddolni. Julia
lehunyta a szemt, s hallgatta az neket, jllehet Marcus
tudta, hogy hga nem rti a nyelvet. Mint ahogy sem.
Mgis ott llt az ajt mgtt, s azt vette szre, hogy is
llegzetvisszafojtva figyel nem a szavakat, hanem Hadassa
kedves hangjt. Zavartan tvozott.
Megnyugodott? krdezte anyja, amikor Marcus
odart a szkkthoz.
gy tnik mondta a frfi kiss feszlten. Mintha
ez a kis zsid lny megigzte volna.
Phoebe elmosolyodott.
Nagyon jt tesz ez a lny Julinak. Tudtam, hogy gy
lesz. Mr aznap reztem benne valamit, amikor nk
idehozta mondta a n, s kezt belemrtotta a szkkt
medencjnek kristlytiszta vizbe. Marcusra nzett.
Remlem, nem akarsz szembeszllni apddal Julia hzassga
miatt!
Claudius Flaccus nem tl izgalmas trsasg egy ilyen
lnk lnynak, mint Julia. Te is tudod, anym!
Julinak nincs szksge izgalomra, Marcus. Magtl
is pp elg heves vr. Nem kell ezt tovbb gerjeszteni
benne, mert felemszten t, mint a lz. Egy higgadt frfira
van szksge, aki mellett megllapodhat.
Claudius Flaccus mellett nem fog megllapodni,
anym. Legfeljebb llva elalszik majd.
Nem hinnm, fiam. Claudius igazn remek ember, s
nagyon sokat tud adni.
Minden bizonnyal, anym. A krds csupn az,
milyen vehemencival veti bele majd magt Julia a filozfia
vagy az irodalom rejtelmeibe.
Phoebe mlyet shajtott.
Tudom, Marcus. n is sokat gondolok az elttnk
ll nehzsgekre. De ki mst vlaszthatott volna az apd?
Taln valamelyik bartodat? Mondjuk Antigonust?
Sz sem lehet rla!
Phoebe halkan felnevetett fia gyors vlasznak
hallatn.
Akkor mgiscsak egyet kell rtened az apddal.
Julinak rett s megbzhat frfira van szksge. A
fiatalemberek ltalban nem rendelkeznek ezekkel a
tulajdonsgokkal.
Egy fiatal lny nem csak rettsget s
megbzhatsgot keres egy frfiban, anym jegyezte meg
Marcus epsen.
Egy fiatal lny, ha van egy csppnyi jzan esze,
rjn, hogy a jellem s az intelligencia jval tartsabb
rtkek, mint egy csinos arc vagy egy izmos test.
Ktlem, hogy ez a blcselet megnyugtatn Julit.
Lehet, hogy most jelenetet rendez, de elbb-utbb
megjn az esze, s elfogadja apd dntst vlaszolta
Phoebe, s kezt sszekulcsolva a fira nzett. Hacsak nem
hergeled t az ellenkezjre.
Marcus sszeszortotta az ajkt, majd mrgesen gy
szlt:
Julinak nincs szksge hergelsre, anym. Megvan
neki a maghoz val esze!
Te is tudod, milyen befolyssal brsz a hgodra,
Marcus. Ha megtennd, hogy beszlsz vele...
, nem! Ebbe ne akarj engem belerngatni! Ha
brmilyen beleszlsom lenne az gybe, akkor Julia olyan
frjet vlasztana magnak, aki tetszik neki.
s szerinted Julia milyet vlasztana?
Marcus eltt felvillant annak a jkp frfinak az arca,
aki az arnban csapta a szelet Jlinak. Nyilvnvalan egy
kznsges paraszt lehetett. Marcus nem rlt neki, hogy
anyja megjegyzse eszbe juttatta ezt az epizdot. lla
megfeszlt. A fiatal lnyok mr csak ilyenek voltak:
kedveltk a jkp frfiakat. Ez all a sajt hga sem kivtel.
De ha gy is volt, a vlemnye semmit sem vltozott:
Claudius Flaccus akkor sem illik Julihoz mondta
ki hangosan.
Tartok tle, nagyon tvedsz. Tudod, Marcus, van
valami, amit eddig nem mondtunk el neked. Nem az apd
kereste meg Claudius Flaccust, hanem jtt el hozznk.
Szerelmes Jliba!
Claudius Flaccus s Julia Zeusz templomban kt
fpap szne eltt egyms kezbe helyeztk az ldozati
kenyeret, a panis farreust. Julia spadt volt s egykedvnek
ltszott. Amikor azonban Claudius megfogta a kezt s
gyngden megcskolta, Julia flnzett r, s arca hirtelen
kipirult, Decimus megmerevedett: hisztris kitrsre
szmtott! Ltta, ahogy gylnek a knnyek a lny szemben,
s azt is tudta, hogy Julia brmikor kpes nagy botrnyt
csapni mindenki szeme lttra.
Csnd telepedett a szentlyre, a mrvnybl faragott
szobrok szinte letre keltek, gy figyeltek. Marcus zordan
nzett elre, mikzben szeme villmokat szrt. Mennyit
vitatkozott az apjval! Hosszan s kitartan rvelt e hzassg
ellen. Coemptit javasolt, a menyasszony sznleges eladst,
mely lehetv teszi, hogy a hzassgot brmikor knnyen fel
lehessen bontani. Decimus mr a gondolat felvetstl is
dhrohamot kapott.
Megtiltom, hogy ilyennel elllj Claudiusnak, s
szgyent hozz a csaldunkra! Arra nem gondolsz, hogy
hamarosan ppen lesz az, aki vlni akar a hgodtl? Julia
minden szpsgvel s elragad vidmsgval egytt hi,
nz s ingatag. Mrpedig ez gy egytt sok egy frfinak.
Gondolj magadra s Arrira!
Marcus elspadt dhben,
Julia semmiben sem hasonlt Arrira!
A Claudiusszal ktend confarreatis hzassg
ppen azt biztostja, hogy ne is vljon olyann.
Ennyire nem bzol a sajt lnyodban?
Az letemnl is jobban szeretem t, de ltom a hibit
csvlta meg a fejt Decimus csggedten.
Tudta jl, hogy a szpsg hamar elhervad, fleg, ha
nzssel prosul, s azzal is tisztban volt, hogy Julia bja
csak eszkz ahhoz, hogy nz cljait elrje. Marcus csak azt
ltta a lnyban, amit ltni akart egy eleven, makacs
gyereket. Azt mr nem vette szre, hogy miv vlhat, ha
teljesen szabadjra engedik. Msfell viszont egy megfelel
frj mellett Julia olyan asszonny rhet, mint az desanyja.
Julinak nyugodt krnyezetre s okos irnymutatsra
volt szksge, Claudius Flaccus mindkettrl tudott
gondoskodni. Azt persze Decimus is elismerte, hogy egy
fiatal lny nem felttlenl egy idsd frfirl brndozik, de
voltak az letben ennl fontosabb dolgok is: tisztessg,
csald, ktelessg. Decimus tisztes jvt kvnt biztostani a
lnynak, s ettl Marcus sem tntorthatta el t, hiba
igyekezett szrvekkel, a racionalitsra hivatkozva
meggyzni. A korltlan szabadsgot a romls meleggynak
tartotta! Egy napon taln mindkt gyermeke megrti ezt, s
akkor majd igazat adnak neki.
Decimus nzte, ahogy Julia kiss felemeli az llt, s
merszen rmosolyog Claudiusra. Hirtelen bszkesg s
megnyugvs tlttte el. Taln Julia mgiscsak rbredt arra,
milyen j ember lesz a frje, s simbban beilleszkedik j
letnek kereteibe, mint ahogy azt brki sajt magt is
belertve gondolta volna. De ht az istenekre, annyira
imdta a lnyt! Taln mgsem olyan meggondolatlan, mint
amilyennek eddig ltszott! Decimus megfogta a felesge
kezt, s finoman megszortotta. rlt, hogy az eskv a
papok ltal szentestett confarreatio, teht a hzassg legsibb
elrsai szerint ment vgbe, mert az ilyen hzassgi ktelk
felbonthatatlan volt, s mindhallig tartott. Decimus szeme
megtelt knnyel, eszbe jutott a sajt eskvje s a szerelem,
melyet flnk menyasszonya irnt rzett. Akit mindmig
imdott.
Octavia volt az els a szertartst kveten, aki a
meghvott vendgek kzl gratullt a prnak. A vidm
hangok sszevegyltek, s visszhangozva verdtek vissza a
szently mennyezetrl. A papok most Decimus fel
kzeltettek, aki kifizette ket, s tvette a hivatalos iratot,
mely igazolta a hzassgktst. Phoebe jabb rmket
dugdosott a papok kezbe, s csndesen krte ket arra, hogy
gyjtsanak fstlket s mutassanak be ldozatot a hzassg
megldsaknt. Decimus igazn nagyvonalnak bizonyult, s
a papok mindent meggrtek. Majd tvoztak, zsebkben
csilingeltek az rmk.
Decimus fjdalmas rmmel nzte, ahogy gynyr
lnya a vendgek gyrjben fogadja a gratulcikat s a
jkvnsgokat. Az esti lakodalom utn Claudius rvid
nsztra viszi Julit. Nhny ht mlva aztn a tervek szerint
lekltznek Capua mell a frj birtokra, ahol megkezdhetik
j letket. Termszetesen Decimus boldogan jvhagyta a
dolgot, mert tudta, hogy lnynak ez lesz a legjobb. A
vilgtl elvonulva Julia vgre messze kerlhetett Octavia,
Arria s a hozzjuk hasonl bartnk rombol trsasgtl,
nem mrgezik t tovbb a fggetlensg s a zllttsg
modern elveivel. s tvol lesz Marcustl is!
De mennyire hinyzik majd neki az egyetlen lnya!
Nos, ht megtrtnt szlalt meg Phoebe csendesen,
s frjre mosolygott knnyein keresztl. Megvvtuk az
sszes csatt, s vgl mgiscsak megnyertk a hbort! Azt
hiszem, boldogok lesznek, Decimus. Helyes dntst hoztl,
s Julia egy napon hls lesz ezrt neked.
Csatlakoztak a vendgekhez, s kistltak a napstsre.
Claudius felsegtette Jlit a virgokkal feldsztett
gyaloghintra. Decimus meg volt gyzdve rla, hogy
jdonslt veje figyelmes s trelmes frj lesz. Nzte, ahogy
Claudius bel a hintba Julia mell, s megfogja a kezt.
Egyrtelm volt, hogy a frfi imdja a lnyt, ugyanakkor
Julia rendkvl fiatalnak s sebezhetnek tnt ebben a
pillanatban.
Ahogy az eskvi menet lass tempban vgigvonult
Rma zsfolt utcin, az emberek megljeneztk az j
hzasprt. Nhny suhan otromba trgrsgokat kiltozott
feljk, amitl Phoebe arct szgyenpr nttte el, s
Decimushoz simulva keresett oltalmat. Biztonsgos otthonuk
magas falai tbbnyire megvtk t a cscselk effle buja s
illetlen megnyilvnulsaitl.
Decimus vgyott a vidk csndjre. Vgyott az
gei-tenger tiszta kk vizre. s vgyott hazja hegyeire.
Egszen belefradt mr Rmba.
Phoebe lelt mell a baldachin al, cspje szorosan
hozzrt a frfi derekhoz. Decimus az egytt tlttt hossz
vek utn is ers vgyat rzett a felesge irnt, mg gy is,
hogy mostanban egyre inkbb nyomasztotta t a hall
gondolata. Egy id ta komoly fjdalom gytrte a testt,
mely mostanban sznni nem akar knn vlt. Megfogta a
n kezt, s ujjaik egymsban fondtak. Phoebe a frjre
mosolygott. Decimus azon gondolkodott, vajon sejti-e
asszonya, hogy a betegsge rosszabbodott.
A triclinium megtelt lakodalmi vendgekkel. Decimus
korltozta a ltszmot: tbben voltak, mint a Grcik, de
kevesebben, mint a Mzsk. Phoebe gondoskodott rla, hogy
a termet illatoz sznes virgok sokasgval dsztsk fel,
jllehet Decimus nem rtett egyet vele abban, hogy a virgok
des illata semlegesti majd a lmpsok gzt. Mint ahogy a
szabadjra engedett borivszatot sem nzte j szemmel.
Fradt volt, a szntelen fjdalom ugyanis kiszvta minden
erejt. A virgok fojt illattl pedig felkavarodott a gyomra.
Claudius s Julia levettk a sarujukat, s htradltek az
els dszkereveten, mg a tbbiek a krjk csoportostott
heverkn foglaltak helyet. Claudius kzel hajolt Jlihoz, s
sgott neki valamit, amire az ifj ara elpirult. A hzassgi
ceremnia vgeztvel Julia szemltomst felszabadultabb
hangulatban volt.
Decimus remlte, hogy a hzassgot hamarosan
gyermeklds is ksri. Egy kisdeddel a kebln Julia
knnyebben beletanult volna az ernyes rmai felesg
szerepkrbe. rzi majd a csaldi tzhelyet, s vezeti a
hztartst, gy, ahogy Phoebe annak idejn megtantotta t.
Gondolatait lefoglalja majd a gyerekek nevelse, s nem a
cirkuszi Jtkok meg a mihaszna pletyklkodsok tltik ki az
idejt, hanem a csald.
nk a bejratnl vrakozott, Decimus intett, hogy
hozathatja a szolglkkal a gustust, vagyis az eltelt.
A konyhban Hadassa nzte, hogyan helyezi
ezsttlakra Sejanus a pazar elteleket. Az egzotikus s
nycsiklandoz telklnlegessgek fensges illata
megtlttte a flforrsodott konyht, s Hadassa szjban
sszefutott a nyl. A szakcs addig rendezgette a sertstgyet,
amg csillagmintt formlt belle, majd igen bkezen
halzselt, halikrt, illetve fszernvnyeket adagolt mell,
hogy teljess tegye a dsztst. Egy msik tlon libamjbl
szobrot ksztett, mely egy fszkben l madarat brzolt,
fehr tollazatt tojsreszelkbl rakta ki. Hadassa soha nem
ltott mg ilyen pazar tkeket, s nem szippantott ilyen
mennyei aromt. A szolgk nfeledten fecsegtek az jdonslt
prrl.
Gazdnk vgre felllegezhet, hogy sikerlt
kihzastania a lnyt.
Most mr Flaccusnak fhet miatta a feje.
Nagyon kedves is tud lenni, ha ppen olyan kedve
tartja. gy folyt a beszlgets Hadassa krl a konyhban. A
szolgk tbbsge nem kedvelte Julit, st, voltak olyanok,
akik kifejezetten boldogtalansgot kvntak neki a
hzaslethez. Nem szerettk ugyanis a fiatal rnt dlyfs
viselkedse s gyakori dhkitrsei miatt. Hadassa nem vett
rszt a pletyklkodsban. Tovbbra is elbvolten nzte
Sejanus mesteri munklkodst a finomsgokkal.
Soha nem lttam mg ilyen teleket mondta
htattal.
Nem azt mondom, hogy palotba ill remekmvek,
de megteszem, ami tlem telik vlaszolta a frfi, s
felnzett, mert ppen nk lpett a konyhba.
Sejanus letrlte a verejtket a szemldkrl, mg
egyszer vgigpillantott a tlakon, s elvgezte az utols
simtsokat.
Csods illata van, s minden tkletesen nz ki,
Sejanus lelkendezett Hadassa. Kivltsgosnak rezte magt,
hogy szemtanja lehet a mesterm szletsnek. Sejanusnak
hzelgett a dicsret, s nagylelk felajnlsra indtotta.
Amit meghagynak, megkstolhatod.
Semmihez sem nylhat! szlt kzbe nk
krlelhetetlen szigorral. Sertstgyek, orshalak, tengeri
snk, halikrk, tehntejben ftt borj sorolta, s
undorodva megborzongott e knlat lttn. Trvnyeink
tiltjk az ilyen tiszttalan teleket!
Tiszttalan! csattant fel Sejanus. A zsid
istenetek a legszegnyebb rva gyerek szjtl is megvonn
az lvezetet. Keserfvek s kovsztalan kenyr! Ezek a
zsidk telei.
nk elengedte fle mellett a megjegyzst, s intett a
rabszolgknak, hogy vihetik a tlakat. Majd Hadassa fel
fordult, szinte atyai szigorral szlt r.
Te pedig az este vgeztvel tettl talpig alaposan
megmosakszol! gy, ahogy a trvny elrja!
Hadassa szgyellte, hogy nk ilyen kmletlenl
kritizlta Sejanus szakcsmvszett, gy bocsnatkr
pillantst vetett a szakcsra. Sejanus arct piros foltok leptk
el a dhtl.
Fogd ezt! mutatott undorral a sertstgyeket
tartalmaz tlra nk. s semmikppen se rj hozz!
Hadassa flemelte a tlat, s kvette nkot a lakodalmi
asztalhoz.
Mikzben rnje el helyezte az telt, Julia ppen
Octavival nevetglt. Hanyag mozdulattal elhessegette a
szolgljt, majd ujjait belemrtotta a halzselbe s a
halikrba. Claudius kzben egy rkkal tlttt sertstgyet
emelt ki magnak. nk ezstserlegekbe mzbort tltgetett,
mikzben a zenszek pnspon s lanton jtszottak a
httrben.
Hadassa visszahzdott a fal mell. Megknnyebblve
ltta, hogy Julia jra nevet s nfeledten cseverszik, habr
gyantotta, hogy jkedve inkbb a bartnk bosszantsnak
szl, s nem valdi rmbl fakad. E sok tndkls s der
mgtt volt valami ressg is, ami fjdalommal tlttte el
Hadasst. Ktsgkvl meg tudta nyugtatni rnjt. Igaz
szvvel szolglta s szerette t. De ezt az ressget valahogy
nem tudta kitlteni.
Istenem, terd van szksge! Az si trtnetek,
melyeket elmondok neki, csupn elszrakoztatjk. De a
lnyeget nem hallja meg bellk! Uram, mi haszna van az n
szerny erfesztseimnek?
Hadassa gyngd szeretetet rzett Julia irnt, ahhoz
hasonlt, amit annak idejn Lea irnt is rzett.
Magba szvta az este megannyi szpsgt, mikzben
csndesen vgezte a felszolglst. A pnspok s a lantok
dallamos hangja betlttte a szobt, ahogy a zenszek halkan
jtszottak a sarokban. Minden olyan gynyrnek tnt: a
vendgsereg s a hzigazdk dszes tgikban s
kszereikben, a virgokkal dsztett terem, a sok sznes prna,
az tel. m a sok-sok vigassg s pompa ellenre Hadassa
rezte, hogy valami mgis hinyzik ebbl a fnyes terembl:
az igazi boldogsg,
Decimus Valerianus spadt volt, s ma klnsen is
fradtnak tnt. Phoebe Valerianus szemltomst aggdott a
frjrt, de nem akarta t faggatzssal bosszantani. Octavia
nyltan flrtlt Marcusszal, akit valsznleg untatott a lny
tolakodsa, s amgy is torkig volt az egsz felhajtssal. Julia
lnk nevetsnek volt valami tlz le, mintha elhatrozta
volna, hogy mindenron boldognak akar mutatkozni, nem is
annyira a csaldja megnyugtatsra, mint inkbb Octavia
bosszantsra. Egyedl Claudius tnt nfeledtnek, hiszen
nem ltott s nem hallott a szerelemtl, teljesen hatalmba
kertette ifj hitvese szpsge.
Hadassa nagyon aggdott a csaldrt, amelyet szolglt.
Naponta imdkozott minden egyes csaldtagrt. Itt most
ltszlag kzel lltak egymshoz, pedig nyilvnval volt,
hogy ms-ms irnyba hznak, kzdenek egyms ellen,
illetve sajt magukkal is. Vajon ez is valamifle rmai
sajtossg lehetett: rkk harcban llni? Decimus nerejbl
gazdagodott meg, s most azt prblta helyrehozni, amit ez a
gazdagsg a sajt gyermekeivel tett. Phoebe, az rkk
hsges s szeret szv csaldanya a kblvnyaiban
keresett ldst s vigasztalst.
Hadassa a legtbbet rnjrt imdkozott, mert Isten
Julia szolglatra rendelte t. Egyrtelm volt, hogy Julia
csupn egy ldozat, hiszen ppen benne srsdtek ssze a
tbbiek jellemvonsai. Ugyanolyan ers akarat volt, mint az
apja, hevesen odaad, mintz desanyja, noha tvolrl sem
olyan ignyes. Szenvedlyessge pedig Marcusval
vetekedett.
Marcus a hevern hanyatt dlve trte Octavia
kacrkodst. A lny ide-oda fszkeldtt, cspjt
Marcushoz drzslte. A frfi keseren vigyorgott, s kzben
kiemelt egy tojsszeletet, hogy a libamjba mrtogassa. A
lny egy nstnymacska rafinltsgval kzeledett fel.
Marcus azon tndtt, vajon Arria mivel tlti az
estjt. Roppant mrges volt, amikor Marcus kzlte vele,
hogy apja nem hajland meghvni t az eskvi ceremnira
s az azt kvet lakomra. Mg dhsebb lett, amikor azt is
megtudta, hogy Drusus s Octavia viszont ott lesznek.
Drusust egyszer plebejusnak tartotta, aki csupn Fortuna
kegyeinek ksznhetett mindent. Marcus apjhoz hasonlan
Drusus is megvsrolta a rmai polgrjogot s az ezzel egytt
jr tekintlyt.
Apd szerint nem vagyok mlt hozzd, nem igaz?
krdezte Arria tegnap este a jtkok utn.
Apm szerint a fiatal nk manapsg tlzottan
szabadszellemek.
Ezt nagyon szpen mondtad. Ha jl rtem, ez annyit
jelent, hogy nem tart klnbnek egy kznsges szajhnl.
Azt gondolja, hogy n rontottalak meg tged, Marcus? Meg
sem fordul a fejben, hogy mindez ppen fordtva trtnt?
Marcus flnevetett.
Arrim, te messze hrhedtebb voltl nlam. ppen
azrt futottam utnad, hogy rjjjek, mi igaz a sok
szbeszdbl felelte Marcus, s hosszan megcskolta a
szeretjt.
Arria azonban nem tgtott.
s Julia mit szlt ehhez a kihzastshoz?
Marcus trelmetlenl shajtott.
Beletrdtt az elkerlhetetlenbe mondta szntelen
hangon, s nem bnta volna, ha tmt vltanak.
Szegny lny. Igazn sajnlom! folytatta Arria.
Csipetnyi gny vegylt a hangjba, ami kln bosszantotta
Marcust. Szimpla vagyontrggy silnyul, ahogy a
boldogt igent kimondjk s az ldozati kenyeret a papok
szne eltt kicserlik. Jogai mindenesetre nem lesznek.
Claudus nem fog erszakot elkvetni rajta.
De felizgatni se fogja nagyon.
Ez a prbeszd jutott eszbe Marcusnak, mikzben a
dszhevern l hgt s Claudiust figyelte. Nyilvnval volt,
hogy Claudius flig szerelmes. Olyan elragadtatssal ksrte
Julia minden egyes mozdulatt, hogy rzelmei fell
szemernyi ktsg sem lehetett. Julia is szdelgett, de nem a
felhtlen boldogsgtl, hanem azrt, mert nk gyelt r,
hogy az rn serlege folyamatosan sznltig legyen
mzborral. Rszegen ugyanis nem rez fjdalmat s persze
rmt sem.
Hadassa szokshoz hven most is a kzelben llt:
a nyugalom l szobraknt a zrzavar kzepette. Szeme
vgigtekintett a csaldon s a vendgeken. Ahogy Marcus a
lnyt nzte, azon tndtt, vajon mit rezhet. Aggodalmat az
apjrt, rajongst az anyjrt, gyngdsget Julia irnt, s
kvncsisgot, melyet Claudius keltett benne.
Vajon irnta mit rezhetett?
Azta nem beszlt vele, hogy azon az jszakn
megltta imdkozni a kertben. Mindig ott volt rnje mellett,
de nhny sznl tbbet Marcus sohasem hallott tle. Pedig
Julia elmondsa szerint a lny gyakran meslt neki
szrakoztat trtneteket a nprl. Az egyik egy
rabszolgan jszlttjrl szlt, akit a Nlus partjn hagytak a
ssban, de egy kirlylny rtallt, s vgl felnevelte. Egy
msik mese fszereplje egy zsid n volt, aki Perzsia
kirlynje lett, s megmentette npt a kiirtstl. A harmadik
trtnetben Isten embert az oroszlnok barlangjba vetettk,
de srtetlenl tllte az jszakt.
Marcus egyszer, szrakoztat trtneteknek tallta
ezeket, melyekkel el lehetett tni egy hossz, unalmas
dlutnt. Mgis, ahogy most elnzte a lnyt, kedve tmadt
volna elszkni vele ebbl a lakodalmi zsivajbl, hogy a kert
csndjben Hadassa csak neki meslje el a trtneteit. De
vajon beszlne hozz, vagy a flelemtl reszketve lne a
holdfnyben, mint legutbb, azon a fura jszakn?
Hadassa magn rezte a frfi tekintett, gy
szolglatksz pillantssal fel fordult. Marcus kiss flemelte
a kezt, mire Hadassa nyomban odasietett.
Igen, uram?
Hangja desen cseng s lgy volt. Arca kifogstalan
udvariassgrl s engedelmessgrl rulkodott. Ez most
valamirt ingerelte Marcust.
Mg mindig imdkozol jszaknknt a kertben?
krdezte, s meg is feledkezett rla, hogy Octavia ott l
mellette a hevern.
A zsidk folyton imdkoznak, brhol vannak szlt
kzbe Octavia gnyosan. Igaz, hogy tl sokra nem mennek
vele.
Marcus bosszsan sszeszortotta az ajkt, amikor
ltta, hogy Hadassa zrkzott s mg titokzatosabb vlik.
Mr rettenten bnta, hogy ilyen szemlyes krdst tett fel
neki egy idegen fle hallatra. Octavia folytatta a zsidk
gnyolst, m Marcus nem vett rla tudomst.
Mi lesz a cena, Hadassa? krdezte, mintha
kizrlag a men miatt intette volna maghoz a lnyt.
Hadassa minden rzelem nlkl ismertette a vacsora
soron kvetkez fogsait.
Dmvadpecsenye, orshal a Szicliai-szorosbl,
sertssel s fenymaggal tlttt vadgalamb, szarvasgomba,
jeriki datolya, mazsola s mzben ftt alma, uram.
Ugyanazt a hivatalos hangnemet hasznlta, melyet
Bithia is szokott, amikor Marcus anyja is jelen van. Persze
mihelyst kettesben maradtak, Bithia hangja rzelemdss s
brsonyoss vltozott.
Marcus vetett egy fut pillantst Hadassa finom
metszs ajkra, nyaka kecses vre jl ltszott, hogy
pulzusa hevesen ver , majd jra a szembe nzett. A lny
nem mozdult, de Marcus mgis rezte, hogy visszahzdik.
Vajon mit ltott benne Hadassa? A zskmnyra vadsz
oroszlnt, magban pedig a prdt? Marcus nem akarta
elijeszteni magtl a lnyt.
Te is elksred Julit Capuba?
Igen, uram.
A frfiban megmagyarzhatatlan vesztesgrzet
tmadt, ami nyugtalansggal tlttte el. Ernyedten flemelte
a kezt, s elbocstotta a lnyt.
Szrke kis teremts. Nem is rtem anydat, hogy
minek vette meg.
Szrke teremts? Marcus jra Hadassra nzett, ahogy
a lny elfoglalta helyt a fal mellett. Inkbb taln egyszer.
s csndes, ez nem vits. De volt benne valami
megfoghatatlan kedvessg. Valami, ami tlmutatott minden
klssgen.
Az biztos, hogy nincs benne semmifle gg.
Ahogy egyik rabszolgban sem.
A te etipod is ilyen? krdezte Marcus cspsen.
Octavia megrezte a szavak mgtt rejl gnyt, s
sietve tmt vltott. Marcus a libamjba mrtotta az ujjt, s
hagyta, hogy Octavia parttalan fecsegse elterelje a
figyelmt. A lny gondolatai a jtkok krl forogtak. Sokat
tudott a gladitorokrl, sokkal tbbet, mint amennyit egy
fiatal lnynak tudnia illett. Marcus vgtelenl unta t, gy
nhny perccel ksbb mr a krltte zajl beszlgetsre
igyekezett figyelni. De Claudius szli s gymlcsskertjei
sem keltettek benne tl nagy izgalmat.
Mr a ffogst hoztk, s Marcus azon kapta magt,
hogy megint Hadasst nzi. A lny ppen ekkor vette el a
diszntgyes tlat Julia s Claudius ell, majd elbk tette a
dmvadpecsenyt. Senki sem figyelt r, kivve Marcust, aki
azonban minden porcikjban rzkelte a lny jelenltt.
Marcus azzal nyugtatta magt, hogy egyszeren
unatkozik, s szksge van valamire, amivel lektheti a
figyelmt. Brmire! Vagy taln tbbrl lehetett sz?
Mgiscsak volt valami rendkvli ebben a lnyban, valami,
ami a htkznapisg felszne alatt rejtztt? Nem tudott
szabadulni a gondolattl, valahnyszor Hadassra pillantott.
Ahogy a lny leszedte az elteles tlakat az asztalrl,
Marcus figyelte vkony, de ers kezt. Mikzben elvonult a
tnyrokkal, Marcus pillantsa kvette a karcs csp
ringst. Hat hnapja volt itt mindssze, s lm, mi lett a kis
vzna zsid lnybl? Felntt nv rett, gynyr, titokzatos,
stt szemekkel.
Marcus tudta, hogy nagyjbl egyids lehet Julival,
ami Annyit jelentett, hogy Hadassa tizenhat-tizenht ves.
Vajon mi jrhatott a fejben, amikor rnje eskvjt ltta?
Vgydott-e is frjre s sajt csaldra? Nem ment ugyanis
ritkasgszmba, hogy a rabszolgk a hzon bell hzasodtak.
Volt valaki a hznp soraiban, aki felkeltette az rdekldst?
nk volt az egyetlen zsid, azonban akr az apja is lehetett
volna. A tbbi zsid rabszolgt, akit apja megvsrolt, a
vidki birtokukra kldtk le.
Hadassa gy rendezte el a tlct Julia eltt, hogy a
legfinomabb falatok knnyen elrhet tvolsgra kerljenek.
Ahogy a lny elrehajolt, Marcus pillantsa karcs bokjra
s a szandlba bjtatott kicsiny lbfejre tvedt. A frfi
lehunyta a szemt. Ez a lny tllte orszga s npe
pusztulst. Ezer mrfldeket menetelt vgig a birodalom
legkmletlenebb terepein. Olyan dolgokat ltott s tapasztalt,
amelyeket Marcus mg csak elkpzelni sem akart.
A lgy muzsika az idegeire ment. Nem tudta kiverni a
fejbl, hogy Hadassa Julival egytt Capuba megy. Pedig
mit szmtott, hogy mi lesz vele? Ht nem csupn egy
rabszolga volt, egy a sok kzl, akinek az a dolga, hogy Jlit
szolglja?
Bithia ekkor igz tncot lejtett a vendgsereg eltt, s
rvid idre el is terelte Marcus figyelmt ring mozdulataival
s rvnyl sznes ftylaival. Drusus nagy lvezettel nzte,
s szemltomst felizgatta a ltvny, egyedl taln Flaccus
maradt kzmbs, aki aggdva knyeztette becspett ifj
arjt. Marcus elkedvetlenedett. Undorral tlttte el a
gondolat, hogy hga ezzel az reged frfival lpett
hzassgra. Az pedig, hogy Hadassa nem lesz tbb jelen a
hzban megnyugtat lnyvel, egyenesen lesjtotta.
A zenszek megint rzendtettek, amikor egy klt
szavalni kezdett, majd az utols fogs kvetkezett des
borkorcsolya s dival tlttt datolya. Marcus azon tndtt,
hogy mirt ppen itthon, a sajt hzukban rezte magt
mindig ilyen tehetetlennek. Apja tovbbra is rtelepedett
zsarnoki gymkodsval, s nem engedte, hogy felntt
frfiknt a maga ura lehessen. Marcusnak megvolt a sajt,
akarata, s ppen ez okozta gyakori sszetzseiket, s habr
tisztban volt vele, hogy ebben a kzdelemben egy napon a
hall t hirdeti ki gyztesnek, mgsem ilyen gyzelemre
vgyott.
Brmennyit is veszekedtek, Marcus szerette az apjt.
Tl sok hasonlsg volt kettejkben, emiatt nem is rtettk
meg egymst igazn! Decimus egyszer tengerszbl
kzdtte fel magt gazdag kereskedv. Mostanra egy
jelents flotta tulajdonosv vlt. Marcusnak azonban nem
volt elg a status quo, tbbet akart. Rendelkezni szeretett
volna apja egsz vagyonval, forgatni akarta, ms
vllalkozsokba befektetni, s a klnbz provincikban
terjeszkedni, hogy a csaldi vagyon ne csak Neptunus s
Mars jindulatnak a fggvnye legyen. Apja mindmig
ellenllt a krsnek, s kemnyen tartotta a gyeplt, jllehet
Marcus jelents hasznot hozott azzal a hat hajval, melyeket
Decimus a rendelkezsre bocstott. A befolyt sszeget
pletfba, grnitba, mrvnyba s ptsi vllalkozsokba
fektette, illetve eljtszott azzal a gondolattal is, hogy a
versenyekre kitenysztett lovakba li a pnzt.
Huszonegy vesen sikeres kereskednek mondhatta
magt, s nagy tekintlynek rvendett a vele egykorak
krben. Mire huszont ves lesz, tl fogja szrnyalni apja
gazdagsgt s trsadalmi rangjt. Akkor taln, s csakis
akkor, Decimus Valerianus be fogja ltni, hogy a
hagyomnyos s idejtmlt rtkrend megrett arra, hogy utat
nyisson a haladsnak.
Hadassa visszament a konyhba, miutn Claudius az
este htralev rszre elbocstotta t. Ltta, hogy Julia
szemben harag villan: hogyan merszeli ez az ember
elkldeni az szemlyes szolgljt! m a heves indulat a
kvetkez pillanatban egy kikerekedett szem szz
rmletv vltozott.
Sejanus a fazekak s a fzednyek mosogatst bzta
Hadassra. Kt msik rabszolgalnyt pedig kikldtt az
ebdlbe, miutn a vendgek jszakai nyugovra trtek, hogy
szedjk le az asztalokat.
Gondolom, e tiszttalan ednyek utn sokig
siklod majd magadat tiszta vzzel jegyezte meg Sejanus
epsen, mert mg mindig nem tette tl magt nk
megjegyzsein. Csak a kezedet mosod meg? gnyoldott.
Vagy tettl talpig lesrolod magad, hogy jra
makultlanul tiszta zsid lnyka lgy?
Hadassa beharapta az ajkt, s sajnlkozva nzett
vissza a szakcsra, mert rezte a csps megjegyzsek mgtt
hzd srtettsget.
Igazn sajnlom, hogy megbntottak, Sejanus
mosolygott r kedvesen, s nagyon szerette volna megrtetni
magt a frfival. Pomps lakomt ksztettl, nem is
beszlve a fensges illatokrl! Julia s a vendgsereg nagyon
meg voltak elgedve minden egyes falattal.
Sejanus elvette tle az elmosott fazekat, s
felakasztotta.
Mirt kellene neked szabadkoznod nk
megjegyzsei miatt?
nk a trvny szavra gondolt. Flt, hogy engedek a
csbtsnak, s megszegem a trvnyt, ezrt jtt el ezekkel
a dolgokkal. Msklnben nem szlt volna semmit.
Sejanus megenyhlve nzte, ahogy Hadassa gondosan
elmossa az eveszkzket, megszrtja, majd a helyre teszi
valamennyit. Kedvelte ezt a fiatal rabszolgalnyt. A
tbbiekkel ellenttben, akiknek mindent ezerszer el kellett
mondani, Hadassa mindig tudta, mi a dolga, s azt
tkletesen el is vgezte. A tbbiek csupn mmel-mmal
dolgoztak, s egyfolytban morgoldtak. Hadassa sohasem
panaszkodott, s gy tett eleget a ktelessgeinek, mint aki
rmt leli a munkban. Hamar tanult, s szvesen segtett
msoknak is, ha ideje engedte.
Rengeteg finomsg maradt mondta a szakcs.
Bithia s a tbbi lny teleettk magukat, aztn mentek
lefekdni. A zenszek, illetve mindenki ms is jllakott.
Kivve persze nkot, aki minden bizonnyal szkrekedsben
fog elhallozni. lj le, s egyl mr valamit! Csak kenyeret
ettl egsz este. Itt a sajt, s igyl hozz egy kis bort! tette
mg hozz a szakcs, s lelt a szemkzti padra. Kstold
meg a sertstgyet! lltom, hogy letedben nem ettl ilyen
finomat. Mi bajod lehet tle?
Semmi, Hadassa pontosan tudta, hiszen nem ezzel
vtene a trvny ellen. Az ember nem azzal vtkezik, amit
megeszik, hanem amit kiejt a szjn: legyen az rosszindulat,
rgalmaz, pletyklkod, dicsekv vagy istenkroml sz.
De nk, aki tovbbra is a zsidk si trvnyei szerint lt,
nagyon megneheztelt volna r, ha megtudja, hogy evett
ezekbl az telekbl. Mrpedig nk mentette meg t az
arntl! hozta ide ebbe a csodlatos hzba, azok kz az
emberek kz, akiket szvbl megszeretett. nkkal
ugyanabbl a npbl szrmaztak. Ha enne ezekbl az
telekbl, azzal meggyalzn s slyosan megbntan t,
mrpedig ezt nem tehette meg, mg akkor sem, ha sszefutott
a nyl a szjban a sok finomsg lttn.
Ugyanakkor Sejanusra is bartknt tekintett, s ha
visszautastja a finomsgokat, amelyek elksztsbe ez az
ember a szvt-lelkt beletette, azzal bizony t srti meg.
Megint rnzett a szakcsra, s ltta az arcn, hogy ez
egyfajta hsgprba a szemben. nk nha tagadhatatlanul
nyers, ggs s ntelt tudott lenni, de nagyon nagy
knyrletrl s btorsgrl tett tanbizonysgot, amikor
lett kockztatva megmentette Hadasst s hat msik trst,
s idehozta ket ebbe a hzba. Sejanus is idnknt bszkn s
rzkenyen viselkedett. Msfell is nagylelk s
szabadszellem volt, aki nem rezte mltsgn alulinak,
hogy munka kzben eltrflkozzk a rabszolgalnyokkal.
Az nycsiklandoz illatoktl Hadassa gyomra grcsbe
rndult. Kora reggel ta nem evett semmi laktatt. Ers volt a
csbts, hogy belekstoljon a finom falatokba, de szilrdnak
kellett maradnia, mert nk tl sokat jelentett a szmra.
Nem tehetem mondta bocsnatkrn.
Persze, az tkozott trvnyeid miatt legyintett a
szakcs utlkozva.
Bjtlk, Sejanus mentegetztt Hadassa, s
remlte, hogy ezt taln megrti a frfi. Hiszen mg a
pognyok is bjtltek.
Julia miatt mondta a szakcs. Nem elg, hogy
folyton rte imdkozol? Mirt knzod magad? A bjtlssel
nem knnythetsz a szvn. De ahhoz mg egy tucatnyi
vrldozat is kevs lenne.
Hadassa elfordult, s folytatta a mosogatst, nem
szvesen hallgatta, ha kritizltk rnjt. Julia ktsgkvl
rendelkezett hibkkal. nz s hi volt. Ugyanakkor fiatal,
szp s lettel teli. Hadassa szerette t s aggdott rte.
Hiszen ez a lny olyan ktsgbeesetten kereste a boldogsgot.
Hadassa nem ismert korbban olyan embereket, mint a
Valerianusok, akiknek annyi minden megadatott, s mgis
milyen szegnyek voltak! Szksgk lett volna az rra, de
hogyan mondja el ezt nekik? Hinyzott hozz a btorsga,
hogy mesljen azokrl a csodlatos s rendkvli dolgokrl,
melyeket mr megtapasztalt. Tbbszr megprblta, de a
sz mindig a torkn akadt, s a flelem mindannyiszor lakatot
tett a szjra. Ilyenkor ugyanis eszbe jutott a szrny t
Jeruzslembl, s az arnk, melyek mellett eljttek, a
rettegs s fjdalom sikolyai mg most is ksrtettk
jszaknknt. Ki hitte volna el neki, hogy apjt a halla utn
Jzus feltmasztotta? Mg nk sem, pedig ismerte s flte
Istent. Hadassa tudta, hogy egy ilyen vallomst kveten
csakis a hall vrna r.
Mirt mentettl meg engem, Uram? Hasznavehetetlen
vagyok a szmukra tpeldtt ktsgbeesetten.
Gyakran meslt Julinak trtneteket, melyeket mg
apjtl hallott Galileban. Julia elszrakozott ezeken, de a
tanulsgokat nem rtette meg. Hogyan vlaszthatta volna
rnje az igaz utat, ha nem volt fle a hallsra? Mirt kereste
volna Krisztust, ha nem rezte szksgt a Megvltnak?
Hiba meslt neki tanulsgos trtneteket arrl, hogyan
avatkozott be Isten a npe letbe, ha Julia egyszeren nem
rtette meg az rs szavaiban rejl igazsgot. ugyanis azt
gondolta, az ember azrt szletik a fldre, hogy maghoz
ragadjon mindent, amit csak tud s megkvn. Ez a lny nem
rezte a Megvlt szksgessgt, s nem is vgyott r.
Hadassa ltta, hogy a Valerianusok gazdagsga s
knyelme valjban tkot jelent a szmukra. Mert ppen ezrt
nem akartak Istenhez kzeledni. Kedvesek s jl tplltak
voltak, gynyr ruhikat hordtak, s gondtalan letet ltek.
Nagy hzat tartottak fenn, s rabszolgk hada leste minden
kvnsgukat. Egyedl Phoebe imdkozott kzlk, de is
egy kszobrot imdott, amitl semmit sem kaphatott,
legkevsb bkt s rmet.
Hadassa csggedten megrzta a fejt. Hogyan lehet
megszltani azokat az embereket, akik nem vgynak a
Megvltra? Istenem, mit tegyek, hogy megrtessem velk: te
itt vagy a kertjkben, s itt lakozol a hzukban annak
ellenre, hogy a szvket nem uralod. Tehetetlen vagyok.
Gyva vagyok. Nem boldogulok Julival, Uram. Kudarcot
vallok mindnyjukkal. Mosolyaik s nevetseik mgtt
elveszett lelkek k. , Uram, milyen nagy a te hatalmad!
Rma valamennyi istene s istennje sem kpes egyetlenegy
lelket sem letre kelteni. Erre csakis te vagy kpes, ezek az
emberek mgsem akarnak hinni benned!
Ne haragudj, az elbb nem akartalak megbntani!
lpett Hadassa mell Sejanus.
A szakcs ltta a lny szomor arct, s azt hitte, hogy
ezt idzi te el. A lny rnjt, Julit ppensggel nem
sokra tartotta tl sokszor hallotta dhrohamok kzepette
sikoltozni, tl gyakran ltta csinos arct vad rzelmektl
eltorzulni. s ugyanakkor itt volt ez a kis rabszolgalny, aki
valami megmagyarzhatatlan oknl fogva szeretettel s
gyngd odaadssal szolglta rnjt. rthetetlen!
Nem kell aggdnod Julia miatt! prblta
vigasztalni a lnyt. Megtallja majd a maga tjt.
De vajon ez az t elvezeti t a lelki bkhez?
Bkhez? nevetett fel Sejanus. Ha valamire, arra
aztn a legkevsb sem vgyik. Julia pont olyan, mint a
btyja, csak ppen Marcusnak sokkal tbb esze van. A fi az
apja ravaszsgt rklte, az erklcseibl azonban semmit.
Persze errl nem tehet. A sok lzads s felforduls miatt
van ez gy tette hozz, hogy gyorsan fel is mentse az rfit.
Nagyon sok bartja lelte a hallt, egszen fiatalon. Volt, akit
megltek, msoknak pedig jtt az ngyilkossgra felszlt
parancs. Meg lehet rteni, hogy Marcus vgl elfogadta a
divatos filozfit: lj a mnak, holnapra gyis meghalsz!
De az rfi mgsem ltszik elgedettnek.
Van olyan ember ezen a vilgon, aki elgedett? Csak
a bolondok s a halottak azok.
Hadassa befejezte a konyhai munkt, s valami ms
utn nzett, amivel segthet mg Sejanusnak. Egytt
letisztogattk az asztallapokat, elraktk a megmaradt teleket,
elmostk s kifnyestettk a tlakat, majd mindent a helyre
raktak. Sejanus ekkor hazjrl, Grgorszgrl kezdett
meslni, nem kevs bszkesggel.
A rmaiak uraljk a vilgot, mgis a grgket
irigylik. A rmaiak csak ahhoz rtenek, hogyan kell
hborzni. Fogalmuk sincs a szpsgrl, a filozfirl s a
vallsrl. Amit nem lopnak el, azt leutnozzk. Az
isteneinket s istenninket, a templomainkat, a
mvszetnket s az irodalmunkat mindent! lland
jelleggel tanulmnyozzk filozfusainkat. De hiba igztak le
bennnket, valjban mi irnytjuk ket.
Hadassa rezte szavaiban a bszkesggel kevered
kesersget.
Tudtad, hogy a hz ura Epheszoszban szletett?
krdezte Sejanus. Egy grlszakadt keresked fia volt, s a
kikt kzelben laktak. Csavaros esznek ksznheti, hogy
sikerlt magt nagy emberr felkzdenie. A rmai
polgrjogt is gy vsrolta. Okosan tette jelentette ki
Sejanus rgtn, hogy ezzel mentegesse gazdja
htlensgt. gy tudott elkerlni bizonyos adkat,
ugyanakkor szmos trsadalmi elnyre tett szert mind a
maga, mind a csaldja szmra.
Hadassa tudta, hogy lteznek ilyen elnyk, Pl
apostolt tbbszr is kiengedtk a brtnbl csak azrt, mert
rmai polgrjoggal rendelkezett. Ha pedig valakit hallra
tltek, mg mindig kmletesebb volt a kard ltali gyors
hall, mint a keresztre feszts. A rmai polgrokat ugyanis
knyrletesebben vgeztk ki. Plt lefejeztk, mg a galileai
Ptert fejjel lefel keresztre fesztettk, de eltte vgig kellett
nznie felesge megknzst s meggyilkolst.
Hadassa megborzongott. Az utbbi idben kpes volt
megfeledkezni a jeruzslemi falak eltt fellltott keresztek
ezreirl. Elz jszaka azonban jra felrmlettek eltte
ismt maga eltt ltta a megfesztett emberek arct.
El kell mg pakolnom nhny dolgot Julia rnnek
az induls eltt szabadkozott, s j jszakt kvnt
Sejanusnak.
Az olajlmpa mg mindig vilgtott Julia res
hlszobjban. A megtmtt utazldk kzl ngy mr le
volt zrva, kett azonban mg nyitva llt. Hadassa felemelt
egy halvnykk tunikt, gondosan sszehajtogatta, s
elhelyezte a ldban egy srga ruhadarab tetejn.
sszegyjttte Julia maradk holmijt, s azt is elcsomagolta.
Aztn lezrta az utazldt, majd le is lakatolta.
Kiegyenesedett, s krbenzett a szobban. Nagyot shajtva
egy szkre telepedett.
Sivr lett a szoba, igaz? szlalt meg Phoebe az
ajtban, s ltta, hogy a fiatal rabszolgalny sszerezzen.
Kicsinynek tnt s elhagyatottnak, ahogy ott lt a lezrt
utazldkkal krbevve. Hadassa ekkor flllt s
szembenzett rnjvel. Kvncsi vagyok, hogyan viseli a
mai jszakt tette mg hozz, s belpett a szobba.
Jl, asszonyom vlaszolta Hadassa.
Phoebe elmosolyodott.
Nem tudok aludni. Tl sok izgalom trtnt a mai
napon shajtott fel. Mr most hinyzik. Ahogy itt ltl,
azt lttam rajtad, mintha neked is hinyozna.
Hadassa visszamosolygott r.
Julia kisasszony tele van lettel.
Phoeb vgigfuttatta kezt Julia ltzasztalnak sima
felletn, melyrl immron eltnt az sszes szptszer,
parfm s kszeresdoboz. Felemelte kiss a fejt, s
Hadassra nzett.
Claudius kld majd valakit rted s Julia
poggyszairt.
Igenis, asszonyom.
Valsznleg a ht vgig ez meg is trtnik tette
mg hozz a n, s krbenzett a szobban. Az t kellemes
lesz Capuba. Meseszp tjakon fogsz keresztlutazni.
Rengeteg idd lesz arra, hogy kipakold Julia holmijt s
mindent elkszts a megrkezshez.
Minden kszen fogja vrni, asszonyom.
Tudom vlaszolta Phoebe, s melegsg nttte el,
amikor a fiatal lnyra nzett. Jsgos s hsges szolgl
volt, aki szerette az nehz termszet lnyt. A n lelt
Julia gyra. Meslj nekem a csaldodrl, Hadassa! Mivel
foglalkozott az apd!
Agyagednyekkel kereskedett, asszonyom.
Phoebe egy szkre mutatott, hogy Hadassa ljn le
mell.
Jl keresett vele?
Mirt tett fel ilyen szemlyes krdseket az rn? Egy
ilyen elkel rmai hlgy mirt rdekldtt az lete irnt?
Mindig megvolt a napi betevnk vlaszolta.
maga ksztette az agyagednyeket, vagy csak
rulta ket?
Sokat ksztett maga is, hol egyszerbbeket, hol
pedig nagyon szpeket.
Kemny s nagy szorgalmat ignyl munka lehetett,
de gondolom, hogy idnknt azrt teret engedett az alkoti
szabadsgnak is.
Ms provincikbl is jttek hozz az emberek
felelte a lny.
Sokan vsroltak ugyan az apjtl, de Hadassa tudta,
hogy igazbl a kvncsisg hajtotta ket. Hnyszor
beszlgetett a frfi olyan idegenekkel, akik csakis azrt tettk
meg a hossz utat, hogy szemlyesen tle hallhassk a
feltmadsrl szl trtnetet!
Phoebe ltta a lny szemben felgyleml knnyeket,
s maga is elszomorodott.
Hogyan halt meg?
Nem tudom vlaszolta Hadassa. Kiment a
vrosba, hogy szljon az emberekhez, s tbb nem jtt
vissza.
Hogy szljon hozzjuk?
Isten bkjrl...
Phoebe sszevonta a szemldkt. Mondani akart
valamit, de vgl elbizonytalanodott.
s az desanyd? l mg valahol?
Nem, asszonyom.
Ltta, hogy a lny prblja leplezni a knnyeit.
Mi trtnt vele? s a tbbi hozztartozddal?
Anym hen halt pr nappal a rmai csapatok
bevonulsa eltt. Katonk masroztak hzrl hzra, s
mindenkit megltek. Az egyik hozznk is betrt, s vgzett a
btymmal. Azt nem tudom, hogy engem s a hgomat mirt
hagyott letben.
A hgoddal mi trtnt?
Az r maghoz szltotta Let fogsgunk els
jszakjn.
Az r maghoz szltotta... milyen furcsa
megfogalmazsa ez a hallnak! Phoebe mlyet shajtott, s
msfel pillantott.
Lea mondta vgl. Szp nv.
Tzves sem volt.
Phoebe lehunyta a szemt. Kt gyermekre gondolt,
akik lzban haltak meg. Ez a betegsg gyakran puszttott
Rmban, mert a vrost mocsarak vettk krbe, s a nagy
Tiberis fertztt vize gyakran kinttt. Akadtak, akik
tlltk, mint pldul Decimus, de a hidegrzs azta is
minden vben elvette. Msok khgsi rohamoktl
szenvedtek, mg nem tvrzett a tdejk, s belehaltak.
Az let oly bizonytalan volt, ahogyan ezt Hadassa
trtnete is megerstette. Szeretteit mind elvesztette
Jeruzslemben. Isten bkjrl beszlt ugyan, de Phoebe
tudta, hogy a legtbb esetben mg az istenek sem jelentettek
biztostkot. Imdkozhatott akr rkon keresztl is szerettei
vdelmrt Hesztihoz, a csaldi tzhely vdistennjhez,
Hrhoz, a hzassg vdelmezjhez, Athnhez, a
blcsessg istennjhez, Hermszhez, az utazs istenhez s
tucatnyi ms hzi istenhez, valahol mindig rejtztt egy
tovbbi isten vagy istenn, aki brmikor elragadhatta ket.
me, most ppen Decimus, szeretett frje szenvedett a
betegsgtl, mikzben igyekezett titokban tartani a bajt.
Knnyek gettk Phoebe szemt, ahogyan aggdva
sszekulcsolta a kezt. Vajon tnyleg azt hitte a frje, hogy
brmit is eltitkolhat elle?
Szomornak ltszol, asszonyom mondta Hadassa,
s megfogta rnje kezt.
Phoebt meglepte a lny gyngd rintse.
A vilg kiszmthatatlan hely, Hadassa. Ki vagyunk
szolgltatva az istenek szeszlyeinek shajtotta. De ezt te
pontosan tudod, nem igaz? Hiszen te mindent elvesztettl:
csaldot, otthont, szabadsgot tette mg hozz, s hosszan
nzte Hadasst a lmpafnyben, a finom vonsokat, a stt
szemet, a karcs alakot.
Phoebe mr korbban szrevette, hogy fia milyen
rdekld csodlattal nzegeti a lnyt. Alig egy vvel lehetett
idsebb Julinl, legfeljebb tizenhat ves volt, s mgis
mennyire klnbztek. Volt benne valami csndes alzat,
melyet a szenveds alaktott ki. De valami mssal is
rendelkezett: szvmelenget s nem mindennapi rszvt
ragyogott jstt szemben. Zsenge letkora ellenre rett
blcsessget sugrzott.
Phoebe ersen megszortotta a lny kezt.
Rd bzom a lnyomat, Hadassa. Azt krem tled,
hogy mindig figyelj r, s viseld gondjt! Sokszor nehz lesz
vele, tudom, hogy nha kegyetlenl is tud viselkedni, de nem
hiszem, hogy szndkosan tenn. Olyan bjos, szeretni val
kislny volt. s ezek az rtkek most is megvannak benne.
De borzasztan szksge van egy bartra, Hadassa, egy igaz
bartra, s sajnos sohasem dnttt okosan. Ezrt
vlasztottalak ki tged azon a napon, amikor nk elhozott
hozznk a tbbi fogollyal egytt. Lttam benned valamit, s
gy reztem, hogy a lnyom rd mindig, minden
krlmnyek kztt tmaszkodhat mondta Phoebe, s a
lny tekintett kereste. Meggred nekem, hogy vigyzol
r?
Rabszolgaknt Hadassnak nem volt ms vlasztsa,
mint teljesteni a gazdja hajt. Ezttal azonban rezte, hogy
az gret, melyet rnje kr tle, nem csak errl szl.
Ltszlag Phoebe Luciana Valerianus beszlt hozz, de
Hadassa rezte, hogy maga az r kri tle: szeresse Julit
minden krlmnyek kztt, brmit hozzon is a holnap. Nem
volt knny feladat, hiszen Julia akaratos, nz s
meggondolatlan termszettel brt. Hadassa tudta, hogy a
krsre mondhatn azt, megprblja. Azt is felelhetn, hogy
megtesz minden tle telhett. Az rn ilyen vlasszal is
megelgedett volna. De az Urat nem tudn becsapni! A te
akaratod vagy az enym teljesljn? krdezte a Mester.
Dntenie kellett. Nem holnap, hanem most, ebben a
szobban, s e tan szne eltt.
Phoebe nagyon is tisztban volt krse slyval. Nha
bizony mg neki is nehezre esett szeretni a lnyt, klnsen
az elmlt napokban, amikor Julia rettenten megkesertette
Decimus lett, pedig a frfi msra sem gondolt, mint
gyermeke dvre. Julia mindenron a sajt tjt akarta jrni,
mrpedig ezt ebben az esetben nem tehette meg. Phoebe ltta
a vvdst a rabszolgalny arcn, s rlt neki, hogy Hadassa
nem azonnal vlaszolt. Egy elhamarkodott felelet hamar
elfelejtett grett vlhat.
Hadassa lehunyta a szemt, s mlyet shajtott.
Legyen meg a te akaratod! mondta halkan.
Phoebn a megknnyebbls hullma futott vgig,
amikor megbizonyosodott arrl, hogy Julira Hadassa fog
vigyzni, Megbzott ebben a lnyban, s ebben a pillanatban
mly s megingathatatlan gyngdsget rzett irnta. Egy h
rabszolga r annyit, mint az aranyban mrt slya. gy tnt,
hogy sztne helyesnek bizonyult, amikor a kis zsid lny
megtartsa mellett dnttt.
Phoebe flllt. Megrintette Hadassa arct, s
mosolyogva nzett le r knnyein t.
ldjon meg tged a te istened mindrkk!
mondta, s megsimogatta a lny stt, lgy hajt gy,
ahogyan csak egy anya tud simogatni. Majd csndben kiment
a szobbl.
10.

Atretes kegyetlen tempban futott lefel az ton, ahogy


Tharacus lhtrl diktlta az temet. Hol srtegetst, hol
biztatst kiablt fel, mikzben egyenletes getsben tartotta
a lovt. A fnyes szr paripa prszklt s dhsen rzta
hfehr srnyt, ugyanis vgtzni akart. Atretes kzben
minden egyes kilomternl nehezebbnek rezte a raggatott
slyokat. Fogcsikorgatva kzdtt a fjdalommal, de kitartott;
testrl mltt az izzadsg, izmai megfeszltek, mellkasa
pedig szinte perzselt.
Atretes megbotlott egy kben, s alig nyerte vissza
egyenslyt, mikzben vadul tkozdott az orra alatt. Mg
egy ilyen botls, s szgyenszemre el fog zuhanni. Mindig a
kvetkez mrfldkre sszpontostott, s amikor odart,
tlltotta agyt az azt kvetre.
Elg! kiltotta Tharacus.
Atretes mg hrom lpst tett elre, majd megllt.
Ktrt grnyedt, megfogta a trdt, s mly levegt szvott
zihl tdejbe.
Egyenesedj ki, s kezdj el jrklni! gy kell laztani
utastotta Tharacus nyersen, majd egy vizestmlt lktt fel.
A germn kicserepesedett ajkhoz emelte a tmlt,
megbillentette, s mohn inni kezdett. Arcra s csupasz
mellkasra vizet frccsentett, majd visszadobta a frfinak.
Fel-al jrklt az t mentn, lassan csillapult a lgzse, s
kemence-hmrskletre hevlt teste kezdett normlis hfokra
bellni.
gy ltom, megrkeztek a hdolid, Atretes
mondta Tharacus vigyorogva, s az t tloldala fel intett.
Atretes tnzett az ton, s a barackfk alatt kt fiatal
nt pillantott meg. Egyikk finom, fehr vszontunikt viselt,
a msik barna tunikt halvnybarna felsruhval s cskos
selyemvvel.
Az ott gy figyel, mint egy meneklsre ksz
dmvad gnyoldott Tharacus. gy vizsglnak, mintha
sohasem lttak volna meztelen frfit tette hozz cinikus
rhgssel. Nzd csak a hlgyet, hogy bmul rd!
Atretes tlsgosan fradt volt ahhoz, hogy izgalomba
jjjn egy csinos ifj hlgy vagy egy ijedt kis zsid lny
elragadtatott pillantstl, mg lanistja gnyoldsn sem
bosszantotta fel magt. A priccsre vgyott, s cellja
csndes hvsre. Kipihente magt annyira, hogy
visszainduljon, de Tharacus mg lvezni akarta a helyzetet.
Nzd csak meg magadnak jobban, Atretes!
Gynyr, nem igaz? Sok ilyennel fogsz majd tallkozni,
amikor belpsz az arnba. Arisztokrata hlgyek garmadja
verseng majd vistozva a kegyeidrt. s persze frfiak is.
Mindennel elhalmoznak majd, arannyal, kszerrel, a
testkkel, s krhetsz tlk brmit, brmikor.
Tharacus mereng mosollyal folytatta:
Volt egy asszony, aki mindig ott vrt rm az
arnban, amikor harcoltam. Nyjtzkodott az els sorbl,
hogy megfoghassa vrtl cspg kezemet egy-egy ls utn.
Szinte mr rjngtt a gynyrtl tette hozz, s keseren
elhzta a szjt. Kvncsi lennk, mi lett vele! mondta, s
visszafordtotta a lovt.
Atretes megint tnzett az t tloldalra, egyenesen a
gymlcsfa rnykban lldogl fehr ruhs kisasszonyra.
Merszen a szembe meredt, amg a n el nem kapta a
tekintett. A kis zsid lny ekkor mondott valamit rnjnek,
mire mindketten megfordultak, s elindultak visszafel a
gymlcssben. A fehr ruhs hlgy mg egyszer
visszapillantott r a vlla fltt, majd felkapta ruhja
szeglyt, s futsnak eredt. Pajkos kacajt Atretes fel
sodorta a szl.
A rmaiak imdjk a szkket jegyezte meg
Tharacus. lvezd ki a knyeztetst, amg lehet, Atretes!
Vgy el mindent, amit megkaphatsz! tette hozz, s
korbcsa bunks vgvel a germn testre koppintott. A
lny mr elment. Kezdj el futni visszafel! A
keresztezdsnl fordulj balra, aztn irny a tbor a hegyen
t! parancsolta Tharacus a hegyre kapaszkod t fel
mutatva.
Atretes mr meg is feledkezett a lnyrl, s kocogva
nekieredt. Egyenletes tempt vett fel, olyat, amirl gy
gondolta, hogy tartani tudja, de Tharacus utnaordtott, hogy
gyorstson. Erejt megfesztve felrohant a hegyoldalon,
mikzben lgzst vgig fegyelmezetten szablyozta.
Atretes mgtt ngy hnapos kkemny kikpzs llt.
Az els hnapban Trophimosz foglalkozott vele. Tharacus
kezdettl fogva figyelte t, s hamarosan t is vette a
kikpzst. A tbbi joncot rbzta Gallusra, s ettl kezdve
szinte minden idejt a germnra fordtotta. Nagyobb terhelst
rtt r, mint a tbbire egyttvve, s olyan fortlyokra is
megtantotta, melyeket msokkal nem osztott meg.
Ha hallgatsz rm s megfogadod a szavam, van
eslyed a tllsre. St, ha kitart leszel, akr a
szabadsgodat is kirdemelheted.
Megtisztel a gondoskodsod vlaszolta Atretes
fogcsikorgatva.
Tharacus hvsen, elvigyorodott.
Bajnokot csinlok belled. Ha talpon maradsz s
tlled, az nekem is hrnevet hoz. gy remlhetleg felkerlk
Rma nagy ludusba, s nem ezen a nyltelepen kell lelnem
az letem htralv rszt.
Sok trsval ellenttben Atretes lvezte a
gyakorlatozst. zig-vrig harcosnak szletett, s a
gladitorkpz csak finomtott meglv harci kszsgein.
Megeskdtt magban, hogy amit itt tanul, azt egy napon
Rma ellen fogja hasznlni!
Hamarosan mesterv vlt a gladius forgatsnak,
jllehet Tharacus egyre gyakrabban osztotta ki neki a
retiarius hromg szigonyt s hljt, amit szvbl gyllt.
Tbbszr megesett, hogy flrehajtotta a hlt, s olyan vadul
rontott ellenfelre, hogy Tharacus knytelen volt
kzbeavatkozni, msklnben bcst mondhatott volna
valamelyik joncnak.
A harag vezrelte Atretes minden egyes perct. Ez
adott neki ert a kimert futsoknl; ezzel zte el
ktsgbeesst jszaknknt a celljban az r szges
sarujnak koppansait hallgatva; ez az rzs ltette bele a
vgyat, hogy a gyilkols minden fortlyt kitanulja, remlve,
hogy egy napon kivvja a szabadsgt, s tbb senki sem
uralkodhat fltte.
Atretes nem szerzett bartokat, hanem tvol tartotta
magt a tbbi gladitortl. Mg a nevket sem akarta tudni.
Nem volt kvncsi arra, honnan jttek s hov tartanak. Egy
napon ugyanis szembekerlhetett brmelyikkkel az
arnban, s egy idegent minden rszvt nlkl meg tudott
volna lni, de ha egy bart lett oltja ki, az lete vgig
ksrten.
Futs kzben megpillantotta a ludust a tvolban, s ez
jult ert adott neki a kilomterek lekzdshez. A lapos
terleten hamar megtette a maradk tvot. Tharacus ppen
csak annyira engedte el a lova szrt, hogy megelzze t. A
katona az rtoronyban leset fttyentett, mire vlaszkppen
kinylt a tbor kapuja.
Tharacus leszllt a lovrl, s a kantrt odalkte egy
rabszolgnak.
Irny a frd, Atretes! Utna pedig jelentkezel
Phlegnnl masszzsra utastotta, s mosolyra hzdott a
szja. Ma jl dolgoztl. Meglesz a jutalmad.
Az ltzbe lpve Atretes lekapta magrl az tizzadt
gykktt, maghoz vett egy trlkzt, s bement a
tepidariumba. Simogatan vette krl a meleg vz. Ellazult,
s rrsen frdztt, r se hedertve a tbbiekre, akik halkan,
beszlgettek, hogy az rk ne halljk ket. Idvel tment a
tepidariumbl a kvetkez kamrba, a caldariumba. Ez a
helyisg volt legkzelebb a kaznokhoz. Mlyeket llegzett a
forr gzbl, mikzben egy rabszolga olvaolajjal drzslte
be a testt, majd egy kshez hasonl vakarval letisztogatta.
A kvetkez helyisg a frigidarium volt. Atretes
belemerlt a jghideg vzbe, testt kellemes borzongs jrta
t, ahogy oda-vissza szott a medencben. Majd egy
ruganyos lendlettel a medence szlre lt, s gy rzta meg
a fejt, mint egy kutya, amikor lerzza szrrl a vizet. Aztn
visszatrt a tepidariumba, hogy ott lvezze a pihens utols
perceit, mieltt tparancsoljk a masszzsterembe.
Phlegn goromba fick volt. Addig dnglte s gyrta
Atretes izmait, mg azok teljesen ellazultak. gy tnt, mintha
ebben a bzs helyisgben minden azt a clt szolgln, hogy
a testet elszr j alaposan sszetrjk, majd minden
porcikjt megaclozva jra felptsk.
Az tkezdben Atretes nagy tvggyal falta a hst s a
kleskst, majd a tbbiekkel egytt visszament a
cellatmbbe. Ahogy rzrtk az ajtt jszakra, karjt feje al
tve vgignylt a priccsn. Igyekezett nem gondolni
semmire. Egy id utn frfihangok mormogst hallotta
kintrl, majd kinylt egy ajt. Valaki a cellja fel kzeltett.
Atretes fellt, s nekitmaszkodott a hideg kfalnak, szve
hevesen kalaplt.
Csrrent a lakat, s kinylt a nehz faajt. Gallus llt a
folyosn, eltte pedig egy rabszolgalny. A lny belpett a
cellba anlkl, hogy Atretesre pillantott volna, Gallus pedig
kintrl rjuk zrta az ajtt. A lny elrejtt, s sztlanul
megllt Atretes eltt. A germn felllt a priccsrl, s
rnzett. Eszbe jutott az a gynyr, fehr ruhs n, aki ma
dlutn a barackfa rnykbl figyelte t, s egyszerre vgy
s harag hullmzott vgig rajta. Kitlthette volna dht ezen a
teremtsen, s mg lvezte is volna. De ez a lny inkbb a
msikra, arra a kis zsid lnyra emlkeztette. Ahogy
kinyjtotta a karjt, hogy megrintse t, mr nem volt benne
semmi ellensges rzlet.
Nem sokkal ksbb Atretes megllt a cellja msik
sarkban. Kapar zrejt hallott a feje fll, s tudta, hogy egy
r figyeli. Arcra kilt a megalztats, s legszvesebben
felvlttt volna. Ezek itt ketrecbe zrt llatt zllesztettk.
A lny az ajthoz ment, ktszer kopogtatott, s vrt.
Atretes tovbbra is httal llt neki, nem annyira a sajt, mint
inkbb a lny szgyenrzett tiszteletben tartva. Zrrent a zr,
kinylt az ajt, majd jra bezrult, s a lakat visszakerlt. A
rabszolgalny elment, volt a jutalom, amit Tharacus begrt.
Mly, llekemszt magny zuhant Atretesre. Mi lett
volna, ha beszlgetst kezdemnyez a lnnyal? Vajon
vlaszolt volna? Korbban is volt mr nla, s Atretes
minden esetben rezte benne a ki nem mondott knyrgst:
ne beszljen, de lehetleg mg az arcra se nzzen. Azrt jtt
hozz, mert idekldtk, hogy a szolglatra legyen. Atretes
pedig elfogadta ezt, hogy csillaptsa a rabszolgasors okozta
kimondhatatlan feszltsget, de kapcsolatuk res volt: se
melegsg, se szerelem, se embersg nem jellemezte. A lny
gyors testi kielglst adott a szmra, melyet aztn mly
szgyenrzet kvetett.
Hanyatt dlt a kpriccsen, karjt a feje al tmasztotta,
majd ki-bmult a rcson keresztl. Felesge kpe villant fel
eltte, amint nevetve szaladt t az erdn, szke hajfonata
vadul ugrndozott a htn. Emlkezett r, ahogy a rten
szerelmeskedtek a napfnyben. s eszbe jutottak az egyms
irnt tpllt gyngd rzelmeik is. Milyen hirtelen ragadta el
t a hall. Szemt knnyek gettk, fellt a priccsen, s
legszvesebben a kfalnak rohant volna, hogy sztzzza a
fejt a hideg kveken.
Lehet, hogy nem is szmtott mr frfinak? Az elmlt
hat hnap llatt zllesztette volna, aki csupn a nyers
sztneinek l? Legjobb lenne meghalni, futott t agyn az
tlet, de azonnal el is hessegette. magtl a gondolatot. Az
rk beren figyeltk az ngyilkossgi ksrleteket, de az
emberek a folyamatos felgyelet ellenre gy is talltak
mdot arra, hogy megtegyk. Egyikk egy kcsszt nyomott
le a torkn, mieltt az rk megllthattk volna. Nhny
rn bell meghalt, mert a trtt cserepek sztszaggattk a
beleit. Egy msik a gyakorlkerk klli kz rakta a fejt,
ami eltrte a nyakt. s a legutbbi, alig kt nappal ezeltt,
szttpte a kpenyt, s megprblta a rcsra felakasztani
magt. De az rk leszedtk.
Atretes mltsgon alulinak tartotta az ngyilkossgot.
Ha meg kell halnia, rjen vget gy az lete, hogy annyi
rmait vagy Rmt kiszolglt visz magval a hallba,
amennyit csak tud. Vgre nagy nehezen lehunyta a szemt, s
a germn fekete erdkrl lmodott illetve halott felesgrl.
Tharacus msnap nem parancsolta ki futni. Ehelyett
egy kisebb bemutattrre vitte Atretest. Mi tbb, csatlakozott
hozz a bemelegt- s nyjtgyakorlatoknl is. Atretes
meglepve ltta, hogy ngy fegyveres r ll egymstl egyenl
tvolsgra a palnkon bell. Aztn felpillantott a pholyra s
Scorpust vette szre ott egy magas, fekete frfi mellett, aki
arannyal szeglyezett vrs tunikt viselt.
Lssuk, jobb vagy-e nlam, Atretes! biztatta
Tharacus germnul, s kt vastag, hossz rd kzl az
egyiket odalkte a germnnak. Lehajolva oldalra mozdult, s
jra meg jra megprgette a rudat, mozdulatai ktsgkvl
nagy rutinrl rulkodtak. Gyernk! hergelte a germnt.
Tmadj, ha mersz! Mutasd meg, hogy tanultl-e valamit!
A slyos tlgy fard kt vgt brborts fedte, s
igazn j volt a fogsa. Scorpus vagy azrt rendelhette ezt a
megmrettetst, mert az afrikai egy gazdag ltogat, akit el
kell szrakoztatni, vagy azrt, mert gladitort akar venni.
Egyik eshetsg sem hzelgett Atretes hisgnak. Mivel
azonban Scorpus nem volt testkzelben, minden gyllett
Tharacusra sszpontostotta.
Tmadsi felletet keresve lassan s vatosan krzni
kezdett Tharacus krl. Tharacus les lengtssel nyitott,
melyet Atretes hrtott. Az arna visszhangzott a botok
csattanstl, Tharacus thelyezte a testslyt, gyorsan
megprdlt, s fejen tallta Atretest, kzvetlenl a szeme
mellett hastva fel a brt.
A germn iszony haragra gerjedt, de akaraterejvel,
melyet a sok gyakorls megaclozott, kordban tartotta dht.
Kt jabb tst kapott, majd kettt vitt be az ellenfelnek,
amitl Tharacus egyenslya megingott. Izz gylletbl
mertve ert Atretes tmadsba lendlt. Megtanulta, hogy az
ellenflnek nem a kezt, hanem inkbb a szemt kell
figyelnie, ha ki akarja frkszni a szndkt. Hrtott kt
tst, majd a hossz rddal vesn tallta Tharacust, aki
szemltomst meghkkent s a fldre zuhant. Atretes gyors
krt rt le a bottal, s megclozta ellenfele fejt. A lanista
flreprdlt, majd talpra szkkent. Ha egyetlen szt szl, az
rk rgtn beavatkoznak, de Tharacus nmn harcolt
tovbb.
A hossz rudak gyors, les csattogsa tlttte be a kis
arnt. Mindkt harcosrl csurgott a vertk, mikzben
minden egyes tsnl hatalmasat nygtek. Ltva, hogy tl
kiegyenslyozottak az erviszonyok ahhoz, hogy elnyre
tehessen szert, Atretes ledobta a botjt, s elkapta Tharacus
fegyvert, majd teljes ervel megprblta levinni a rudat
ellenfele lla al. Ismerte a lanista sszes trkkjt, fgy tudta,
hogy most megprblja kirgni a lbt. Ahogy Tharacus
megemelte a lbt, Atretes kemnyen felrntotta a trdt. A
lanista lesen felszisszent, szeme vegess vlt a fjdalomtl,
ujjai pedig fllazultak. Atretes jbl felrntotta a trdt, majd
a bottal ellenfele htra sjtott.
Szeme sarkbl ltta, hogy amint Tharacus a fldre
kerlt, az egyik r megindult feljk. Tudta, hogy kevs ideje
maradt. Elengedte a hossz rudat, s rvetette magt
Tharacusra. Bal kzzel megragadta a sisakot, jobb kezt
pedig htrahzta. Tharacus szeme tgra meredt, majd
megprblt kitrni az ts ell, melyet maga tantott, s
csak ekkor kiltott segtsgrt. Tl ksn! Atretes kzfeje
lvel megclozta Tharacus orrnyergt, s egy villmgyors
csapssal bettte a porcot az agyba.
Kt r rngatta vissza a germnt Tharacus vonagl
testrl. Gyzelme rmre Atretes fejt htravetve iszony
harci vltst hallatott. Az adrenalin mg mindig tjrta a
testt, gy az egyik katont ledobta magrl, a msikat pedig
kllel hasba vgta, s ahogy elzuhant, kardhvelybl
kirntotta a gladiust. A negyedik s az tdik r kardot
rntott.
Ne ljtek meg! ordtotta Scorpus a pholybl.
Az rk visszahelyeztk kardjukat a hvelybe, s egy
hlval prbltk a germnt fldre terteni. Atretes
belegabalyodott, rgkaplt, mint egy vadllat, aztn arccal
lefel a homokba nyomtk, s a gladiust kifesztettk a
kezbl. Csukljra s bokjra bilincset raktak, talpra
rncigltk, s kzben szitkokat szrtak r grgl. A pholy
el vonszoltk.
Zihl mellkassal nzett fl Scorpusra s a vendgre,
mikzben vad szitkokat vlttt feljk. Mindent, ami csak
az elmlt hat hnapban a ludusban rragadt. Scorpus
spadtan s elkpedve bmult r fentrl. A fekete frfi
vigyorgott, mondott valamit Scorpusnak, s elhagyta a
pholyt.
Egy rn bell Atretes mr lncra verve lt egy
szekren egy gall s kt briton trsasgban, akiket egy msik
capuai ludusbl vlogattak ki. A fekete frfi elttk utazott
egy ernys gyaloghintban, melyet ngy rabszolga cipelt.
Az afrikait Batnak hvtk. Vespasianus csszr
szemlyes szolglatban llt, s a rmai ludus flanistjnak
tekintlyes cmt viselte.
Atretes a birodalom szve fel tartott.
Mondd meg neki, hogy fj a fejem! kzlte Julia
elutast hangon, s r sem nzett a rabszolgra, aki ott llt az
ajtban Claudius udvarias krsvel, hogy felesge ltogassa
meg t a bibliothecban. Mg csak meg sem szaktotta a
jtkot, melybe mlyen belemerlt; ujjaival megfricskzta a
csontocskkat, s figyelte, ahogy koppannak a mrvny
padln. Miutn nem hallotta, hogy Hadassa elismteln a
krst, s az ajt csukdst sem szlelte, tnzett a szobn,
s Hadassa esdekl tekintetvel tallkozott. Mondd meg
neki! parancsolt r erlyesen, s Hadassnak nem volt ms
vlasztsa, mint hogy elismtelje rnje zenett.
Hallottam morogta Persis az orra alatt, s sarkon
fordult.
Hadassa csndesen becsukta utna az ajtt, s ifj
rnjre nzett. Tnyleg ennyire nz s ostoba volt, hogy
megtagadta frjtl a legalapvetbb udvariassgot? Mit
rezhetett ilyenkor Claudius Flaccus?
Hadassa szemrehny tekintett ltva Julia
magyarzkodni kezdett.
Nem akarok jabb unalmas estt tlteni a
bibliothecban, s megint vgighallgatni Claudius
mondkjt azokrl a szraz filozfiai krdsekrl. Mit
rdekel engem, hogy mit gondolt Seneca? Felkapta jbl a
csontocskkat, s rjuk zrta az klt. Szeme knnytl gett.
Mirt nem hagyjk t bkn? Eldobta a csontokat, melyek
vad sszevisszasgban pattogtak s prgtek. Visszalt a
sarkra.
Hadassa lehajolt, s egyenknt sszeszedte ket.
Te ezt nem rted folytatta Julia. Senki nem rti.
De hiszen a frjed, rnm.
Julia felszegte az llt.
Ezrt nekem minden hvsra ugranom kellene, mint
egy rabszolgnak?
Hadassa aggdva gondolt Claudius Flaccusra, akinek
ekkor adtk t Julia elutast vlaszt azzal az tltsz
kifogssal, hogy fj a feje. Kezdetben ltszlag rendben
mentek a dolgok. Julia eljtszotta a boldog art, persze nem
annyira a frje kedvrt, sokkal inkbb bartni bosszantsa
vgett. De amint elhagytk Rmt, knosan udvarias modort
vett fel. s ahogy megrkeztek Capuba, kifejezetten
zsmbess vlt.
Claudius Flaccus mrhetetlenl trelmes embernek
bizonyult, de Julia nyers elutastsa prbra tette ezen
ernyt. Az elmlt hat hnapban Claudius sz nlkl trte
Julia hisztriit. m a nylt engedetlensg s komiszsg
elbb-utbb minden bizonnyal kivltja majd a haragjt.
Hadassa tiszta szvbl aggdott rnjrt. Azon tndtt,
vajon a rmai frjek verik-e a felesgeiket.
Julia viselkedst mg Hadassa is nehezen trte.
Tnyleg ennyire vak volt ez a lny, hogy nem ltja, Claudius
Flaccus mennyire intelligens, kedves s gyngd ember?
Nincs olyan fiatal n, aki ne irigyelne egy ilyen frjet.
Claudius mindent megtett, hogy a felesge kedvben jrjon,
bemutatta bartainak, kocsikzni vitte Campania mess
tjaira, s persze ajndkokkal halmozta el. Julia azonban a
legcseklyebb hlt sem tanstotta viszonzskppen. gy
tett, mintha ez a sok szeretet s figyelmessg frje elemi
ktelessge lenne.
Annyira kedves hozzd, rnm szlalt meg
Hadassa csendesen, htha mgis kpes hatni Jlira.
Kedves! hzta el a szjt Julia. Kedvesnek tartod
azt, hogy rm erszakolja a figyelmessgt, amikor semmi
szksgem r? Kedvessg a rszrl, hogy kveteli a frjet
megillet jogait, amikor mr a gondolattl is undorodom?
Nem akarom vele tlteni az estt mondta, s kezbe temette
az arct. Gyllm, ha hozzm r tette hozz, s
megborzongott. Fak a bre, mint egy halott.
Hadassa rezte, hogy arct ellepi a forrsg.
Hnyingerem van, ha csak rgondolok pattant fel
Julia, s az ablakhoz sietett, majd hosszan kibmult az
udvarra.
Hadassa sszekulcsolta kezt az lben, s hosszan
elgondolkodott. Nem tudta ugyanis, hogy mivel nyugtassa
meg rnjt. Egyszeren zavarba hozta ez a nyers beszd. De
mit is tudhatott a hzaslet bels titkairl? Lehetsges,
hogy mindez valban elviselhetetlen volt, Julia szmra,
pedig nem tlhetett elhamarkodottan.
Taln megvltoznak az rzseid, ha gyermekeket
szlsz mondta vatosan.
Gyerekeket? villant leset Julia stt szeme. Nem
akarok mg anya lenni. Hiszen alig ltem mg! kiltotta, s
kezt vgighzta a babiloni krpiton. Bizonyra az istenek
is gy gondoljk, ezrt nem estem eddig mg teherbe, mert
Claudiuson nem mlik a dolog, , csak prblkozik s
prblkozik. Nincs kizrva, hogy apnak a kirlyi vrvonalrl
sztt lmai hamar szertefoszlank. Mert bizony lehetsges,
hogy Claudius mr magtalan.
Julia kesersge hirtelen derltsgre vltott, ahogy
Hadassra nzett. Felkacagott.
Te elpirultl! ujjongott.
m mosolya hamar elhalvnyult, ahogy visszadlt a
kerevetre. Az lnk szn freskt nzegette a falon, melyen
frfiak s nk kergetztek egy virgos vlgyben. Kacag, vg
trsasg volt. Az lete mirt nem lehetett ilyen? Mirt
kellett egy ilyen vn, unalmas frj mellett lnie? rkre ebbe
a capuai villba lesz szmzve, tnyleg itt kell lelnie lete
htralv rszt? Rma izgalmai utn vgyott. Hinyzott neki
Marcus szellemessge. Kalandot szeretett volna. Claudius
mg arra sem volt hajland, hogy elvigye egy gladitorokkal
teli ludusba megnzni, hogyan folyik a kikpzs,
Emlkszel a gladitorra, akit a barackosnl lttunk?
krdezte brndosan. Gynyr frfi, nem igaz? Egy valdi
Apoll! A bre bronzszn, a haja, akr a nap mondta, s
kezt finoman a hasra tette. Mr a gondolattl is remegs
fog el. Amikor rm nzett, gy reztem, mintha tz perzselt
volna bellrl. Megfordult, arca spadt volt, mikzben
szemt keser knnyek ftyoloztk. De aztn itt van
Claudius, aki lehti a vremet.
Hadassa termszetesen emlkezett a gladitorra. Julia
ragaszkodott hozz, hogy menjenek ki a gymlcsskertbe
msnap, majd harmadnap is, de szerencsre a gladitor s a
kikpzje nem jrt arra tbbszr.
Julia nyugtalanul felllt, s megdrzslte a halntkt.
Tnyleg fj a fejem mondta vgl. Elg, ha
eszembe jut Claudius, s mris fejgrcsm lesz magyarzta.
Kiss megksve ugyan, de eszbe jutott, hogy Claudius
ezttal tnyleg rossz nven veheti a visszautastst. Nem tnt
helyesnek, ha egy felesg folyamatosan nemet mond a
frjnek. Anyjra gondolt, s lelkifurdalsa tmadt. Szinte
ltta maga eltt Phoebe rosszall tekintett, s hallotta
korhol szavt, mely szeld volt ugyan, de rendkvl tall.
Julia az ajkba harapott, s nyugtalansg fogta el.
Sohasem ltta mg Claudiust indulatosnak. Szve hevesebben
kezdett verni.
Valsznleg nem hiszi el, de tnyleg nem rzem jl
magam. Menj, s beszlj vele az rdekemben! utastotta, s
kezvel az ajt fel intett. Add t szeret dvzletemet, s
mondd meg neki, hogy veszek egy alapos frdt, majd gyba
bjok. s kldd be hozzm Catyt! tette hozz. Hirtelen
eszbe jutott, hogy az az ostoba Persis nyilvnvalan
elfecsegte Claudiusnak, hogy a csontocskkkal jtszik.
Hadassa behvta a makedn lnyt, majd a bels
folyosn keresztl lement a bibliothecba. A nagy hz
csndes volt s nyugodt.
Claudius az rasztalnl lt, s egy kigngyltett
pergamentekercs fekdt eltte. A lmpa fnye ragyog
fehrre festette a hajban lv sz cskokat. A frfi
felpillantott.
Persis mr kzlte a hrt, hogy Julinak fejfjsa van
mondta. Hangja szraz volt, arckifejezse inkbb
kzmbs, semmint mrges. Megvltozott taln az
llapota?
Nem, uram. Julia rn szeret dvzlett kldi, s
igazn sajnlja, de nem rzi jl magt. Vesz egy frdt, s
utna lefekszik aludni.
Claudius szja keser mosolyra hzdott. Nos, a
felesge j elre elhessegette t, mg az este bellta eltt.
Nem hitte el Julia kifogsait, de nem is mrgeldtt miattuk.
Voltakppen megknnyebblt. Htradlt a szkn, s lassan
kifjta a levegt. Belefradt, hogy rkk szrakoztatnia
kelljen Julit. Hzassguk els hat hnapja alatt sok mindent
megtanult ifj hitvesvel kapcsolatban, de sajnos kevs olyan
dolog volt, amitl a lny kzelebb kerlt volna a szvhez.
Claudius fjdalmasan elmosolyodott. Julia gynyr s
lenygz volt, ugyanakkor gyermetegen s nzn
viselkedett.
Magt pedig egy vn bolondnak tartotta, aki Ersszal a
fellegekben jrt.
Amikor elszr megpillantotta Julit, meghkkent,
mennyire hasonlt a lny Helnra, imdott felesgre. Azt
gondolta, vagy legalbbis arrl brndozott, hogy taln
egyfajta jra megtesteslse a nnek. Megszdlt, valsggal
megittasult a remnytl, s belekapaszkodott egy nem ltez
brndkpbe. Furcsa jtkot ztek vele az istenek.
Az emlkek felidzstl mg magnyosabbnak rezte
magt. Fjdalmas vgydssal emlkezett elhunyt felesge
kedves lnyre. Az a sok-sok v, melyet egytt tlthettek,
most nagyon kevsnek tnt. Az egsz let is kevs lett volna.
Annak idejn hny s hny rt tlttt egytt ebben a
bibliothecban a csndes, tnd, szeld Helnval. s mi
mindenrl beszlgettek! Mvszetrl, az istenekrl,
filozfirl, politikrl. Mg a htkznapi dolgok is
rdekeltk a nt, pldul az, hogy mit beszlt aznap a
munkafelgyelvel. Julia llandan izgett-mozgott, mgsem
volt semmire energija. Szilaj szenvedlyek dltak benne,
olyan rzsek, melyeket Claudius a maga rszrl kptelen
volt kordban tartani. Ez a lny csodaszp volt, mg
Helnnl is szebb, finom vonalaival, brnek simasgval,
amely a mrvnyra emlkeztetett. De nagyon nyugtalant is
egyben.
Jlit semmi sem rdekelte, kivve taln a
gladitoroktl hemzseg ludusok, melyek aztn
benpestettk Capua krnykt. A lny mindenron el akart
menni egy ilyen barbr helyre, hogy lthassa a gladitorok
kikpzst. Mindent tudni akart rluk. Valahnyszor
Claudius valami magasabb rpt tmra igyekezett terelni a
szt, Julia makacsul visszatrt ezekre a szerencstlen
rdgkre, akik magas falak s vastag rcsok mgtt
tengettk nyomorult letket.
Taln tl sokat vrt tle. Julia fiatal volt mg, s
rendkvl tapasztalatlan. Gyors felfogs volt ugyan, de
nagyon szk az rdekldsi kre. Drga Helnja igazi
szellemi lnynek tnt, mg Julia inkbb fizikainak. Kecses
fiatal teste ktsgkvl szerzett nmi gynyrt Claudiusnak,
de amilyen knnyen felizzott ez az rzs, olyan csggeszt
volt az uthatsa. Helnval egszen ms volt a helyzet,
hiszen mindkettejkben lt a szenvedly s a gyngdsg is.
A szerelmeskedseik sorn olykor mg nevettek is, s utna
hosszan beszlgettek, mg egytt lomba nem szenderltek.
Julia a mrtrokra jellemz nmasggal szenvedte el frje
kzeledst. s egy perccel sem maradt tovbb Claudius a n
hlszobjban, mint ameddig felttlenl szksges volt.
Az elviselhetetlen magny, mely Helena hallval
rszakadt, vltozatlanul gytrte. Azt remlte, hogy egyszer
s mindenkorra legyzheti, ha a fiatal s lettel teli Julit
felesgl veszi. Mekkort tvedhet egy frfi! Semmi kzs
nem volt bennk. Amit Claudius szerelemnek vlt, az nem
lehetett egyb egy ostoba frfi testi vgyainl.
Jt szrakozhatott Cupido, miutn clba vette s
eltallta nyilval Claudiust. Elvesztette a fejt, de a szvt
nem, s gy lete htralev rszben vezekelnie kell
ostobasgrt.
Maga el hzta a tekercset, s belefeledkezett a
birodalom vallsainak tanulmnyozsba. Ez legalbb mlt
elfoglaltsgnak bizonyult ahhoz, hogy kitltse vele az idejt
addig, amg Hdsz, az alvilg istene maghoz nem szltja a
lelkt.
Msnap reggel ltta, hogy ifj hitvese a kertben stl a
szolgljval. Julia egy mrvnypadra telepedett, virgokat
tpkedett, mikzben a szolgllny ott llt mellette, s
valamirl meslt neki. Julia egyszer csak felpillantott, tett
valami megjegyzst, majd intett a lnynak, hogy folytassa.
Claudius nzte egy darabig, ahogy a lny magyarz, majd
lement hozzjuk, mert kvncsi volt, mirl beszlgetnek ilyen
hosszan.
Julia szrevette a kzeledst, s arca megnylt.
Hadassa is megltta a hz urt, s flbehagyta a trtnetet.
Julia az als ajkba harapott. Arra szmtott, hogy frje
megfeddi majd, amirt elz este nem tett eleget a
kvnsgnak. Claudius azonban egyetlen szval sem
emltette az gyet, amikor a kzelkbe rt. Hadassa ill
csendben figyelte a hz urt. Julia pedig csak remnykedett,
hogy hamar tl lesznek ezen a tallkozson, s frje
mihamarabb tvozik. Claudius bksen a felesge mell
telepedett a padra.
Mirl mesl a szolgld? krdezte, s ltta, ahogy a
rabszolgalny flig elpirul.
j trtnetbe kezdett.
Mifle trtnetbe?
A nprl szokott meslni felelte Julik, s letpett
egy jabb virgot. gy jobban mlik az id, amikor az
ember unatkozik tette mg hozz, s mlyet szippantott a
virgszirom des illatbl.
Vallsos regk? krdezte Claudius.
Julia a frjre pillantott hossz szempilli all. Halkan
felnevetett.
Egy zsidnak minden vallsos.
Claudius fokozott rdekldssel nzett a
szolgllnyra.
Egyszer n is szvesen meghallgatnm, ha tudnd t
valamikor nlklzni, kedvesem. sszehasonlt
tanulmnyokat vgzek a vallsokrl. rdekes lehetne az
szemszgbl is vgighallgatni, mi lehet az alapja annak,
hogy a zsidk egy lthatatlan istenben hisznek.
gy trtnt, hogy amikor Claudius legkzelebb tkldte
Persist Julirt, a n jfent szeret dvzlett s sajnlkozst
kldte vissza tovbb Hadasst, sajt maga helyett.
11.

Marcus szorosan tartotta nemrg vsrolt hfehr lova


zabljt, s prblt utat trni magnak a vroskapunl nyzsg
tmegen t. A paripa lenygz pldny volt, egy
szlltmnnyal rkezett Arbibl a minap. Az rzkeny llat
nehezen viselte a lrmt s a zrzavart, idegesen ficnkolva
rngatta a zablt. Marcus hamarosan beltta, hogy gyalog
nehezen halad elre, ezrt gondolt egyet, s felpattant a l
htra.
Flre az tbl, vagy eltaposlak! ordtott az eltte
tnfergkre.
A paripa trelmetlenl rngatta nagy fejt, s idegesen
felgaskodott. Marcus megsarkantyzta, s lvezte, ahogy a
jrkelk rmlten ugranak flre.
Az t a vroskapun tl is zsfolsig tmve volt,
ugyanis temrdek utaz igyekezett a birodalom fvrosa fel.
A legszegnyebbek gyalogosan, batyuval a htukon, a
gazdagabbak magasba emelt cifra hordszkeken vagy vrs
draprival lefggnyztt, aranyozott hintkon. Az
utasokkal tmtt ngykerek, ngylovas trszekerek, az
gynevezett raedk lpsben araszoltak, mg a gyorsabb s
knnyebb ktkerek, ktlovas cisiumok sorra elztk meg a
tbbi jrmvet. Az ruval rakott krs szekerek kocsisai nem
siettek, mert tudjk, hogy naplemente eltt gysem engedik
be ket a vrosba.
Marcus dlnek tartott a Via Appin, s bszkn
fesztett j lova nyergben. Knny getst engedlyezett az
llatnak, a csdr pedig bszkn felszegte a fejt, s zabljt
rngatva alig vrta, hogy igazi vgtra vlthasson. Az ton
tvoli provincikbl rkez kvetek tolongtak, rmai
hivatalnokok, lgionriusok, kereskedk, iparosok s a
tucatnyi meghdtott fejedelemsgbl szrmaz rabszolgk.
Marcus keresztllovagolt az elvroson, ahol egy
rabszolgkbl, rabokbl s katonkbl ll csoport mellett
haladt el, akik egy j palothoz vezet hegyi tszakasz
javtsn dolgoztak. A vrost krlvev lejtkn j pletek
nttek ki a fldbl, mint es utn a gomba.
Minl tvolabb kerlt a forgatagtl, annl
felszabadultabban llegzett. Szksge volt arra, hogy
kiszabaduljon a vrosi nyzsgsbl, szntelen lrmbl s a
bosszant ktelezettsgek szortsbl. Vghez kzeledett
az insulk tmbket megtlt, hatalmas, sokemeletes
brkaszrnyk ptse a Mars-mezn s s a marhapiac
kzelben. A jelentkezk mr sorban lltak a laksokrt,
hiszen ezek jval korszerbbeknek tntek, mint a korbbiak,
s tz esetn kisebb volt a valsznsge, hogy legnek.
Marcus gy szmolta, hogy hamarosan befolynak a brleti
djak. A villa a Capitoliumon mg csak flig kszlt el, de
mris kapott r ngy ajnlatot, egyik jobb volt, mint a msik.
Mg nem dnttte el, melyiket fogadja el. Azt tervezte, hogy
ha elkszl az plet, a megnyitra meghv nhny gazdag,
befolysos vendget, s tart majd egy rverst, ahol mg
feljebb srfolhatja az rat.
Apja tovbbra is nyomst gyakorolt r, hogy vllaljon
nagyobb rszt a hajzsi zletben, de mivel Marcus sajt
vllalkozsai remekl mentek, s jelen lls szerint bussan
kamatoztak, ezrt igyekezett kerlni a frfi zletgt. Mifle
kihvst jelentett az, ha az ember valami olyat vesz t, amit
ms hozott ltre? Sajt hrnvre vgyott, sajt birodalmat
akart pteni a Rmai Birodalmon bell. s ehhez mr meg is
tette az els sikeres lpseket. Hrneve folyamatosan ntt, s
ehhez nagy segtsget jelentettek a szerzdsek, melyeket
politikai kapcsolatai rvn Antigonus segtett nylbe tni.
Persze Antigonusbl is kezdett mr elege lenni, s
rszben ezrt hagyta el Rmt nhny napra. Egyszeren unta
mr a folytonos sopnkodst s az lland pnzkunyerlst.
s az sem szmtott blcs dolognak, hogy ennyire nyltan
brlta a hatalmon lvket.
Arritl sem rtott egy kicsit megszabadulni. Marcus
az utbbi; idben igyekezett kerlni a trsasgt, de a n
folyamatosan zargatta. Tle tudta meg, hogy Fannia vlik
Patrobustl, s szltben-hosszban azt terjeszti, hogy
szeretje van. Ebbe aztn Marcus vgkpp nem kvnt
belebonyoldni. Elhzta a szjt, mert eszbe jutott Arria
srtettsge s dhs kifakadsa.
Te vagy a szeretje, igaz, Marcus?
Az Apoll-nnep ta nem tallkoztam Fannival
vlaszolta Marcus, s ez gy is volt. Te is ott voltl
Antigonus lakomjn, nem emlkszel? Meztelenl lubickoltl
a szkktban, amit Antigonus a szatrokrl nevezett el.
Arria rszeg volt azon az estn, s hatalmas botrnyt
csapott, amikor megltta Marcust a kertben Fannival
kettesben. ppensggel Marcus lkte be a nt a szkktba,
de nem tartotta valsznnek, hogy Arria erre emlkezne.
Azta Arria rszt vett minden rendezvnyen s
lakomn, ahol Marcus megjelent, s egyfolytban a
nyomban jrt. Srtettsgben azt terjesztette
szltben-hosszban, hogy unja Marcust. Persze mindenki
tudta, hogy ppen fordtva ll a helyzet: csimpaszkodott a
frfiba. Csknyssge tbb mint kellemetlen volt a frfi
szmra.
Marcus most rendkvl rlt annak, hogy nem nslt
meg, s volt nmi szabad mozgstere. Azt tehette, amihez
kedve volt, akkor, amikor akarta, s azzal, akit vlasztott.
Nhny rvid napig Mallonia trsasgt lvezte, aki a csszr
finak, Titusnak a hlgyismerse volt. Mallonia be is mutatta
t Titusnak. A Flaviusok fiatal sarja mg nem heverte ki a
zsid hercegnvel, Berenikvel folytatott viszonynak
knyszer lezrst. Jeruzslemi hadjratakor ejtette
foglyul a hercegnt, vgl mgis gy alakult, hogy vlt a
hercegn rabjv. Hamar hre ment a birodalomban, hogy
Titus egy zsid nt akar felesgl venni. Marcus sokig nem
hitte el a hreket egszen addig, amg nem tallkozott
Titusszal. Ekkor vlt nyilvnvalv a szmra: ha
Vespasianus nem rendeli el a kapcsolat megszaktst, Titus
nagy valsznsggel el is veszi a nt.
De hogyan juthatott Titus eszbe, hogy egy pogny nt
vegyen felesgl? Nyilvn a hadjrat hossz, nsges
hnapjai s a jdeai perzsel nap kikezdtk az idegeit. Csak
gy feledkezhetett meg rla, hogy a nk alapjban vve arra
valk, hogy meghdtsa s lvezze ket az ember, nem pedig
arra, hogy egy frfi lett fenekestl felforgassk. Nem is
beszlve egy egsz birodalomrl mr ha valaki olyan
pozcit tlt be, mint Titus.
Marcus vratlanul Hadassra gondolt, de sietve
elhessegette kpzeletbl a lny szeld arcvonsait.
Inkbb a kbnykon kezdett tprengeni. Kt
Rmhoz kzeli kfejtben is vsrolt rszesedst, miutn
egyik gynktl fontos rteslst kapott. Vespasianus egyik
udvari rabszolgja kihallgatott egy beszlgetst a csszr
fogadtermben. Az uralkod arrl trgyalt nhny
senatorval, hogy mi legyen Nero tavval, mely az Aranyhz
kzelben fekszik. Vespasianusnak az az tlete tmadt, hogy
lecsapoltatja a tavat, s a helyn egy szzezer fs
amphitheatrumot pttet.
Nyilvnval volt, hogy egy ilyen ptkezshez
temrdek kre van szksg, s a legkzenfekvbb, ha a
Rmhoz kzeli kfejtkbl szlltjk az alapanyagot.
Marcus viszonylag szerny rszesedsre tett szert a
bnykban, de egy kisebb tulajdonrsz is vagyonokat
jvedelmez, ha ez a kolosszlis terv megvalsul.
Marcus szlesen elvigyorodott, megeresztette csdre
kantrszrt, s levgtzott a meredek ton. A sebessg s a
vgtz paripa fltti uralom rzete felpezsdtette a vrt. A
mn csak hossz kilomterek utn lasstott. Marcus szvta
magba a friss vidki levegt.
Azon tndtt, vajon mi lehet Julival, hogyan
boldogul reged frjvel. Hnapok ta nem ltta a hgt,
Julia nem szmtott az rkezsre, mert Marcus
meglepetsnek sznta a ltogatst. Hogy rl majd a lny, ha
egyszer csak betoppan hozz!
Egy kisebb telepls, vagyis civitas szabadtri piacn
megllt, vsrolt nmi lelmet, majd folytatta az tjt. Egy
szemltomst jmd utaz mellett haladt el, aki ppen
storversre adott utastst npes ksretnek. Sok lgionrius
kzlekedett erre, gy az t mentn, a szabad g alatt
biztonsgosabbnak ltszott letborozni, mint valamelyik helyi
fogadban megszllni, mely egyenes felhvst jelentett a
rablbandknak, hogy tmadsba lpjenek.
Marcusnak laktak bartai a krnyken, de gy dnttt,
hogy ezttal nem keresi fel ket. Magnyra vgyott: egyedl
akart lenni, hallgatni a csndet, s elmerlni a gondolataiban.
Egy grnitszikla takarsban szemelt ki magnak egy
alkalmas helyet, s ott vert tanyt jszakra.
Langyos este volt, ezrt nem kellett tzet gyjtania.
Levette a nyerget, s kitertette a takart, majd lecsutakolta a
lovt. Kicsiny patak csrgedezett a kzelben, amelynek kvr
f ntt a partjn, jobb nem is kellett a legeltetshez.
Kipnyvzta a lovt, majd hanyatt fekdt, s kinyjtzott a
csillagok alatt.
Valsggal dalolt az des csnd, mintha szirnek
nekeltek volna a flbe. Szvta magba a nyugalom zt. De
nem tartott sokig, mert gondolatai megint a kszbn ll
zleti dntsek krl kezdtek forogni. gy tnt, minl
sikeresebb az ember, annl bonyolultabb az lete. Milyen
nehz volt akr csak nhny napra elszabadulni Rmbl.
De mg gy is szabadabban lt, mint az apja. Nem
kellett reggelente az elefntcsontbl kszlt szkbe, a sella
curulisba lnie, s alamizsnt osztania hsz-harminc
cliensnek, akik ott llnak az elcsarnokban, s tartjk a
kalapjukat. Lzengk, kuncsorgk, hzelkedk, szinttlen
hllkodk serege.
Apja nagyvonal ember volt, de nha mr is
pazarlsnak tartotta ezeket a knyradomnyokat.
Mostanban egyre tbbszr hangoztatta: a seglyek kilik a
becsvgyat s a munkval megszerezhet nbecslst. Ezek
az emberek nhny dnr ellenben eladjk a mltsgukat.
Ugyanakkor milyen eslye maradt a rmaiaknak, hiszen a
vros teltdtt a meghdtott provincikbl ideznl
npessggel, a piacot pedig klfldi ruk uraltk? Persze a
szabad rmai munkaer magasabb brt kvetelt, mint a
provincibl behozott rabszolga. A rmaiak abban a hamis
tudatban ltek, hogy az munkjuk tbbet r az tlagos
fizetsgnl. Ezzel szemben az epheszosziak apjhoz
hasonlan megragadtak minden knlkoz lehetsget.
Marcus, aki mr itt szletett s az rk vrosban
nevelkedett, okkal rezhette gy, hogy kt vilg kztt
rldik. Inkbb tartotta magt rmainak, mint epheszoszinak.
Apja azonban mg mindig gy vlte, hogy gykerei mlyen
Epheszoszhoz ktik. Pr nappal ezeltt egy jszakba nyl
vitjukon apja dhsen kijelentette:
Megvettem a rmai polgrjogot, ez valban igaz. De
az ereimben epheszoszi vr folyik, s ez most mr gy lesz
letem vgig. De ugyanez vonatkozik rd is!
Marcus meglepdtt apja indulatt ltva.
Egykoron sokat jelentett rmainak lenni, vdelmet s
lehetsget biztostott magyarzta Decimus hajdani
dntst, hogy mirt tartotta fontosnak a polgrjog
megszerzst. Idt, erfesztst kvetelt, hogy az ember
kiharcolja. s megtiszteltetsnek szmtott, ha vgl
kivlasztottk azon kevesek kz, akik rszeslhettek ebben a
kivltsgban. Manapsg brki lehet rmai, ha kifizeti a
megszabott rat. Legyen sz szvetsgesrl vagy ellensgrl!
A birodalom egy kznsges szajhv vlt, ennek
ksznheten pedig beteg s rohad bellrl.
Apja idegesten hadart, s mg egykori akcentusa is
visszatrt, noha tbb mint kt vtizede, hogy elhagyta
szlfldjt. Mg az eddig egekig magasztalt
Vespasianusban sem bzott mr annyira, hogy meg tudn
fordtani ezeket a folyamatokat. Mintha valami ismeretlen er
dolgozott volna az idsebb Valerianusban, hogy visszavonzza
t Epheszoszba.
Marcus felshajtott, s kellemesebb dolgok fel terelte
a gondolatait, Mallonia jutott az eszbe, gynyr zld
szemei s szerelmi rafinrii. Aztn Glaphyra selymes, buja
idomai rajzoldtak ki eltte. De amikor vgre elszenderedett,
az a fiatal zsid lny ltogatta meg lmban, aki gnek emelt
karral fohszkodott a lthatatlan istenhez.
Julia repesett a boldogsgtl, amikor megltta a
btyjt. A nyakba ugrott, kacagott, s nem gyzte ismtelni,
mennyire hls, hogy eljtt megltogatni. Marcus magasba
kapta a hgt, gyngden megcskolta, majd visszatette a
fldre, aztn meghitten tkarolta, s kistltak a kls
udvarba. Julia ntt az elmlt hnapokban, amita nem
tallkoztak, s bjosabb volt, mint valaha.
Hol van az a vn frjed?
Gondolom, a bibliothecban gubbaszt valami tekercs
fltt felelte Julia nyegle vllrndtssal, s lemondan
legyintett. De inkbb azt mondd, mi szl hozott Capuba!
Te! vgta r Marcus, s bszke volt r, hogy hga
ilyen tndklen szp.
Szeme csillogott s ragyogott, s mindez az rm
csakis az ltogatsnak szlt.
Elviszel a ludusba, Marcus? Claudiusnak soha nincs
r ideje, rkk a pergamenjeit bmulja, n meg egyszeren
meghalok a kvncsisgtl, hogy lthassam a gladitorokat.
Ugye elviszel, Marcus? , krlek! Annyira j szrakozs
lesz, megltod.
Mirt is ne? Kivlasztottad mr, melyikbe szeretnl
menni?
Van itt egy nem messze tlnk. Egy Scorpus Procter
Carpophorus nev ember a tulajdonosa. Azt hallottam, hogy
ez az egyik legjobban felszerelt gladitorkpz a
provinciban.
Claudius villjhoz szpen polt, tgas kert tartozott.
Rabszolgk hada metszette a fkat; nyrta a bokrokat,
gyomtalantotta a gyepet s gondozta az svnyeket. Madarak
rpkdtek s daloltak a lombos fk gain. Rgi csaldi birtok
volt ez. Claudius felesge, Helena egszen a hallig itt lt.
Marcus egyelre semmi jelt nem ltta annak, hogy az
elhunyt asszony emlke zavart okozott volna Julia
hzassgban. Hga most felszabadultabbnak ltszott, mint
az eskvje napjn.
Hogyan jssz ki a frjeddel? krdezte Marcus
incselked mosollyal.
Elg jl felelte Julia kiss csalafintn. Stlunk
nha a kertben, beszlgetnk is olykor tette mg hozz, s
elnevette magt, ahogy btyja arcn megltta a ktrtelm
vigyort. Azt is csinljuk, de mostanban mr nem tl
gyakran. Hla az isteneknek!
Halvny aggodalom suhant t Marcus arcn, mg hga
elreszaladt s lelt egy mrvnypadra az stlgy
rnykban.
Meslj Rmrl, Marcus! Mindent tudni akarok, ami
azta trtnt! Milyen pletykkrl maradtam le? Meghalok a
kvncsisgtl!
Marcus meslni kezdett, mikzben Julia szvta magba
minden egyes szavt. A hz fell egy szolgllny rkezett
borral s gymlcskkel. Marcus eddig nem ltta ezt a lnyt.
Julia intett, hogy elmehet, s szles mosollyal nzett a
btyjra.
Catynak hvjk! Csinos lny, nem igaz? Ha
krhetlek, ne ajndkozd meg gyerekkel, amg itt vagy,
Marcus. Srtend vele Claudius merev erklcseit.
s mi van a zsid lnnyal, akit anya vett neked.
Eladtad?
Hadasst? Semmi pnzrt el nem adnm! Odaad s
engedelmes, az utbbi hnapokban pedig klnsen nagy
hasznt vettem.
Volt valami rejtett clzs Julia utols megjegyzsben,
mikzben pajkos fny villant a szemben. Marcus fanyarul
elmosolyodott.
Valban?
Claudius szinte rajong rte magyarzta Julia, s gy
tnt, felettbb mulattatja a dolog.
Heves indulat hullmzott vgig Marcuson, aminek nem
rtette az okt. Azt rezte, hogy a gyomra hirtelen grcsbe
rndul.
s te elgedett vagy ezzel a helyzettel? krdezte
nagy nfegyelemmel.
Tbb mint elgedett. Kifejezetten boldogg tesz!
vlaszolta Julia, de mosolya elhalvnyult, ahogy btyja arcra
nzett. Ajkba harapott, mint egy kisgyerek, aki hirtelen
elbizonytalanodik. Ne nzz gy rm! Te ezt nem rtheted,
Marcus, milyen borzalmas volt, amikor... Alig brtam
elviselni.
Marcus mg dhsebb vlt, s megragadta a hga
csukljt, amikor az msfel nzett.
Durvn bnt veled?
Azt ppen nem mondanm mondta Julia, s
zavartan nzett fel r. Csak ppen nagyon kitart. Untam
mr, rtsd meg, Marcus! Minden jszaka kvetelztt. s
akkor tmadt az az tletem, hogy elkldm Hadasst magam
helyett. Nincs ebben semmi rossz, vagy igen? Hiszen csak
egy rabszolga, vgre kell hajtania a parancsaimat. s
Claudius tkletesen elgedettnek ltszik ezzel a
megoldssal. Egyetlen szval sem panaszkodott.
A vr ersen lktetett Marcus fejben.
Szp kis botrny lesz abbl, ha a lny elbb esik
teherbe, mint te.
Nem rdekel vont vllat Julia. Claudius azt csinl
vele, amit akar, csak engem hagyjon bkn! Nem brom
elviselni, ha hozzm r mondta. Azzal flllt, s arrbb
lpett, spadt arcrl letrlt egy knnycseppet. Hnapok
ta nem lttalak, Marcus, s most meg ilyenekkel jssz, hogy
haragudhass rm.
Marcus felllt, s a hghoz lpett. Megszortotta a
vllt.
Dehogy haragszom! mondta gyngden. Nyugodj
meg, kicsim! tette mg hozz, s maghoz lelte a lnyt.
Tisztban volt vele, hogy sok hzassgban ktnek
effle bels kompromisszumokat. Voltakppen mi kze volt
ahhoz, ha a hga is ilyen megoldst vlasztott? Amg boldog,
nem teljesen mindegy, hogy milyen ton ri el?
De azrt mgsem volt teljesen rendjn a dolog. Eddig
azt beszlte be magnak, hogy Julia hzassga miatt aggdik.
Valjban azonban az fjt neki, hogy Claudius Flaccus
egyszerre kettejket, vagyis a hgt s Hadasst is birtokolja.
Mghozz ersebben, mint azt valaha is felttelezte volna.
Hamarosan csatlakozott hozzjuk Claudius. Robusztus
tvenes frfinak tnt, aki szemltomst elgedett a
hzassgval. Marcus figyelte ket a dlutn htralev
rszben s az este folyamn. Egyvalami vilgosan kitnt:
Claudius mr nem szerelmes Jliba. Megklnbztetett
udvariassggal bnt vele, de a kezdeti tz lthatan kialudt.
Julia felszabadult hangulatban volt, s tovbb
krdezgette Marcust Rmrl. Meg sem ksrelte Claudiust is
bevonni a trsalgsba, s szinte mr bnt volt, annyira nem
vett rla tudomst. Ha Claudius mgis hozzszlt valamihez,
Julia ltvnyosan unott s szenved arcot vgott, amit Marcus
mr kiss knosnak rzett. Claudius azonban ritkn szlalt
meg. Udvariasan hallgatta a beszlgetsket, de szemltomst
nem rdekeltk tlzottan sem az llamgyek, sem a klnfle
nnepsgek. Mlyen elmerlt a sajt gondolataiban.
Knyelembe helyezkedtek a heverkn a vacsorhoz.
Ffogsknt makkal tpllt disznbl kszlt zamatos
pecsenyt tlaltak, de Marcusnak nem volt tvgya, gy alig
nylt az telhez. Annl tbbet ivott viszont, tbbet, mint
szokott, de a bortl ezttal nem lazult el, hanem tovbb
nvekedett benne a feszltsg. Hadassa vrakozn llt Julia
mellett.
Marcus vetett r egy fut pillantst, de tbbszr nem
nzett a zsid lnyra. Annl tbbszr Claudius, ahogy ezt
Marcus szrevette. Egyszer r is mosolygott gyngden,
amitl Marcus megszortotta a serlegt. Julia viszont
tkletesen elgedettnek ltszott.
Zenszek jtszottak pnspon s lanton a httrben
csillapt dallamok voltak ezek a sajg szvnek. Az utols
fogsknt feltlalt gymlcs utn Claudius flemelte az
aranyserlegt, s lefel fordtotta. A vrsbor a
mrvnypadlra frccsent az isteneknek sznt, italldozat
gyannt, s ezzel a vacsora vget rt.
Julia a kertbe akart kilni.
Annyi mindenrl kell beszlnem Marcusszal szlt
Claudiushoz, s mris belekarolt a btyjba, flrerthetetlenn
tve, hogy frje trsassga nem kvnatos az est tovbbi
rszben.
Marcus szrevette, hogy Claudius kszsgesen
mosolyog, s szemltomst megknnyebblt.
Termszetesen, drgm felelte, s lehajolva cskot
nyomott hitvese arcra. Marcus rezte a karjn, hogy Julia
ujjai megfeszlnek. Claudius felegyenesedett, s a vendgre
nzett. Nos, akkor holnap reggel tallkozunk, Marcus. Ha
brmire szksged van, csak szlj Persisnek! bcszott, s
sietve magukra hagyta ket.
Hozzak egy kendt, asszonyom? krdezte Hadassa.
Hvs az este.
Lgy hangja Marcus szvig hatolt, s hirtelen valami
megmagyarzhatatlan dh tmadt benne a lnnyal szemben.
Hadassa kisietett az ebdlbl, s egy gyapjsllal trt vissza,
melyet gyngden Julia vllra tertett. Marcus most mr
nyltan figyelte t, de a lny egyszer sem emelte r a
tekintett. Finoman meghajolt, s htrlt egy lpst.
Amint a kertben helyet foglaltak, Julia a
gladitorviadalok fell kezdett rdekldni, melyeket Marcus
az elmlt hat hnapban ltott. A frfi olyan esemnyekkel
szrakoztatta a lnyt, melyek sorn a harc csfos vget rt.
A briton eldobta a kardjt, s rohanni kezdett
krbe-krbe az. arnban. Kicsi alak volt, s nagyon gyors, a
gall gy festett mellette, mint egy lomha kr. A kicsi briton
hromszor is elsiklott a kardja eltt, de a gall egyszer sem
tallta el. A tmeg rjngtt s harsnyan rhgtt.
Julia is felnevetett.
s a gall? Elkapta vgl?
Nem, s a mrkzs teljes unalomba fulladt, gyhogy
a gallt lehvtk a porondrl, s egy falka idomtott ebet
kldtek be helyette. Na, ezutn mr nem sokig hzta az apr
briton. Nhny perc, s az egsznek vge volt.
Julia flshajtott.
Nemrg lttam egy gladitort, akivel a
gyakorlmestere a barackosunk mellett tartott edzst. aztn
tnyleg gyors volt! Knnyedn felkapta volna a britont
mondta Julia, s btyja combjra helyezte a kezt. Mikor
viszel ki a ludusba, Marcus?
Adj mg egy napot, hogy kipihenhessem magam!
Aztn megbeszljk felelte Marcus zavart mosollyal.
Akrhogy is kzdtt ellene, gondolatai folyton Hadassn
jrtak.
Nincs semmi majd megbeszljk! Ahnyszor
Claudiusnak megemltem a dolgot, a vge mindig az, hogy
msra tereli a szt. Azt mondja, nincs r ideje kivinni. Pedig
rengeteg lehetsge lenne r. Csak ppen esze gban sincs
kimenni. Ha te se viszel ki, tallok r mdot, hogy egyedl
menjek el egy ludusba.
Ltom, semmit sem vltoztl, s az rdekeidet
ugyanolyan jl kpviseled, mint rgen vigyorodott el
Marcus.
Ez egyltaln nem vicces! El sem tudod kpzelni,
Marcus, milyen pokolian unalmas dolog vidken lni.
Rgen szeretted.
Egy htig, legfeljebb kettig, s az is
gyerekkoromban volt. De most mr felntt n vagyok,
Marcus. Torkig vagyok mr vele, hogy naphosszat
csontocskkkal jtszadozzam vagy kockzzak.
Nos, akkor komolyodj meg, s szlj gyerekeket!
felelte Marcus, s pajkosan megcsipkedte a lny arct.
Kezdj el szni s fonni, mint anya!
Julia szeme szikrkat szrt.
Nagyszer! mondta komor mltsggal, s lassan
flllt.
Marcus elnevette magt, elkapta hga csukljt, s
visszaltette maga mell.
Rendben van, elviszlek egy ludusba, hgocskm.
Holnaputn! Addig elksztem a dolgot.
Julia abban a pillanatban kiengeszteldtt.
Tudtam, hogy benned nem fogok csaldni, Marcus
mondta csillog szemmel.
Lehlt az jszakai leveg, gy visszatrtek a hzba.
Marcus bevetette magt Claudius pomps frdjbe.
Jt mulatott magban, amikor Julia bekldte hozz Catyt.
Mikor kilpett a vzbl, a lny fel tartotta a trlkzt, s
felajnlotta Marcusnak, hogy illatos olajjal bedrzsli a
testt, majd megmasszrozza. Marcus azonban elkldte t, s
inkbb Claudius masszrjt vette ignybe. Fraszt t llt
mgtte, hossz rkon t lovagolt, az jszakt pedig a
szabad g alatt tlttte. Izmai sajogtak, gy most nem
gyngd ni kezekre vgyott. Ksbb, taln.
Mialatt a rabszolga az izmait gyrta, Marcus
gondolatai megint Hadassra tvedtek.
Egszen ellazult a masszzstl, majd visszament a
tgas vendgszobba, s a kerevetre dlt. Kiss kbn meredt
a falat dszt mesterklt freskra, mely egy virgos rten
jtszadoz gyerekeket brzolt. Valsznleg gyerekszobnak
szntk ezt a helyisget.
Stt gondolat villant t az agyn. Mennyi eslye
maradt Julinak, hogy gyereket szljn, ha a szolgllnyt
kldi be maga helyett a hlszobba?
Ksre jrt. Julia mr rgen nyugovra trhetett, s
nem tnt valsznnek, hogy ignyt tarthat ilyenkor a lny
szolglatra. Marcus azon tndtt, vajon Hadassa mg
mindig kijrt-e jszaknknt a kertbe, hogy istenhez
imdkozzk. Remlve, hogy ott tallja, Marcus flkelt, s
kistlt a kertbe. Nem ltta sehol a lnyt, gy visszatrt a
szobjba, s maghoz rendelt egy rabszolgt.
Hozd ide nekem Hadasst! utastotta, s ltta, hogy
a szolga meglepdik a krsn, s alig tudja leplezni rzelmeit.
Elnzst krem, uram, de Hadassa most a hz urnl
van.
A hz urnl? krdezett vissza Marcus lesen.
Igen, uram. Gazdm vacsora utn maghoz rendelte
t. Hozhatok nnek valamit? Esetleg egy kis bort? krdezte
alzatosan, majd a torkt kszrlve zavartan hozztette:
Kvnja, uram, hogy behvjam Catyt?
Nem! felelte Marcus komoran.
A vacsora ta rk teltek el. Ezek azta egytt voltak?
Marcusnak felforrt a vre.
Hol van az r hlszobja?
Gazdm nem a hlszobjban tartzkodik, uram,
hanem a bibliothecban.
Marcus intett a fejvel, s elbocstotta a szolgt.
Elhatrozta, hogy most egyszer s mindenkorra vget vet
ennek az egsznek, brmi van is Claudius Flaccus s Hadassa
kztt. Tovbbra sem rtette, mi vihette r Julit arra az
rltsgre, hogy idig engedje fajulni a dolgot. Kiment a
szobbl, s hatrozott lptekkel elindult a folyosn a
bibliotheca fel. Az ajt nyitva llt.
Ahogy Marcus kzelebb rt, Claudius hangjt hallotta.
A sok trvny kzl, amirl az elmlt napokban
beszltl, melyik a legfontosabb? Melyik az, amelyik az
sszes tbbit fllrja?
Szeresd az Urat, a te Istenedet teljes szvedbl, teljes
lelkedbl s teljes elmdbl. Ez az els s a nagy parancsolat.
A msodik hasonl ehhez: Szeresd felebartodat, mint
magadat. E kt parancsolattl fgg az egsz trvny s a
prftk.
Marcus megllt az ajtban, s ltta, hogy Claudius s
Hadassa Szorosan egyms mellett lnek. Hadassa egyenes
derkkal egy zsmoly szln lt, kezt sszekulcsolva tartotta
az lben, Claudius lazbb tartsban helyezkedett el a
pamlagjn, de feszlt figyelemmel frkszte Hadassa arct.
Marcus hanyagul az ajtflfnak dlt, s prblt higgadt
hangon megszlalni, noha bell csaknem szt vetette a dh.
s ha a felebartod mondjuk az ellensged?
krdezte lesen.
Claudius meglepetten nzett fel. Szemltomst nem
rlt a vratlan ltogatnak. Marcus nem trdtt vele, csakis
Hadasst figyelte. A lny azonnal felllt, s lesttt szemmel
vrta, hogy gazdja elbocsssa.
Elmehetsz, Hadassa! intett Claudius, s flllt.
Marcus nem mozdult az ajtbl, gy a lny nem tudott
elmenni mellette. A frfi tettl talpig vgigmrte t, fekete
hajfrtjeitl kezdve szandlba bjtatott kicsi lbig. Vrta,
hogy Hadassa remelje az arct s a szembe nzzen, de a
lny lehajtott fejjel llt.
Fradj be, Marcus, s foglalj helyet! szlt
udvariasan Claudius, s flretolta az asztalon a tintatartt, a
ldtollat s az eltte fekv tekercset.
Marcus kiegyenesedett kiss, gy Hadassa most mr el
tudott menni mellette. Az elcsarnokbl hallani lehetett a
lny knny lpteinek tvolod zajt.
Nekem mindig kell nhny nap, amg hozzszokom a
csendhez Rma utn mosolyodott el Claudius nmi
egyttrzssel.
Marcus belpett a szobba. Nem a csnd okozta az
lmatlansgt.
Adhatok egy kis bort? krdezte Claudius, s
teletlttt egy serleget, mieltt mg Marcus vlaszolt volna.
tnyjtotta neki a poharat. Marcus elvette, s nzte, ahogy a
hzigazda magnak is tlt. Claudius oldott hangulatban volt,
szeme most vidmabban csillogott, mint egsz dlutn Julia
trsasgban. A jelek szerint Hadassa lnkebben hatott r.
Sajnlom, ha megzavartam valamit kzted s a
hgom szolgllnya kztt mondta Marcus mereven.
Nem kell szabadkoznod felelte Claudius, s lelt a
heverre. Majd holnap folytatjuk tette hozz, s
knyelmesen elhelyezkedett. A hgodrl szeretnl beszlni
velem?
gy rted, a felesgedrl?
Claudius fanyarul elmosolyodott.
Nos, ha is gy hajtja jegyezte meg bnatosan.
Belekortyolt a borba, s intett Marcusnak, hogy foglaljon
helyet. Ha a beleegyezsemet kred ahhoz, hogy elvihesd
Julit egy helyi ludusba, vedd gy, hogy megkaptad. Adok
pr cmet is. |
Holnap megteszem a szksges elkszleteket
felelte Marcusl
Csak ez hozott most ide, Marcus? krdezte
Claudius, mert rezni te a ksei ltogatban dl feszltsget,
st egyfajta dht is, noha fogalma sem volt az okrl.
Mondd, Claudius, minden rendben van kztetek
Julival?
Taln a hgod azt mondta, hogy nincs? krdezett
vissza Claudius meglepetten.
Marcus tisztban volt vele, hogy sikamls terepen jr.
Ez itt Claudius otthona, nem pedig a sajtja. Julia Claudius
felesge, s Hadassa az rabszolganje. Marcusnak nem volt
joga szmon krni egy msik embertl, hogyan bnik a
felesgvel, vagy miknt hasznlja a rabszolgjt.
Nem vlaszolta megfontoltan. Azt mondta, hogy
elgedett jegyezte meg hvsen, majd hozztette: Julia
tlsgosan naiv teremts.
Claudius frkszve nzett r.
Voltakppen mire gondolsz, Marcus?
A frfi gy dnttt, nem kertel tovbb.
A hgom szolgllnyval val kapcsolatodra!
Hadassval? Claudius kiegyenesedett, s flretolta
a serleget. Nzd, Marcus, rkk hls leszek a hgodnak,
hogy idekldte ezt a lnyt! Hadassa az els olyan zsid, aki
szabadon mer beszlni a vallsrl. Tbbsgk ugyanis
pognynak tart bennnket, s tart tlnk. Mulatsgos, nem?
Mindegyik valls pognynak tartja a tbbit, de a zsidk egy
istenhitben mg ezen tl is van valami mlysges gg. Itt
van pldul ez a lny. aztn igazn alzatos szolgl,
odaad s engedelmes. Mgis van valami megalkuvst nem
tr dac az istenhitben.
Claudius flllt, s a tekercseihez lpett.
Hadassa ktsgkvl lenygz. Az elmlt kt hnap
sorn tbbet tanultam tle a zsid trtnelemrl s vallsrl,
mint amennyit eltte veken t sszeszedtem. Hihetetlenl jl
ismeri a Szentrsukat, pedig a legtbb zsid n el van zrva
a Tra tanulmnyozstl. Nyilvn az apja tantotta minderre.
Felteheten szabadgondolkod volt. Hallgasd csak ezt!
Kigngyltette a pergamentekercset, s egy nehezket
tett r.
n Istenem, n Istenem, mirt hagytl el? Tvol van
tlem a segtsg, pedig jajgatva kiltok! Istenem! Hvlak
nappal, de nem vlaszolsz, jszaka is, de nem tudok
elcsendesedni.
Claudius felnzett.
rzed benne a mlysges szenvedst? A lnynak
knnybe lbadt a szeme azon az estn, amikor ezt a rszletet
idzte. Szmra ezek nem pusztn klti szavak
magyarzta Claudius, s ujjt vgigfuttatta az rott
hasbokon.
Azt is mondta, hogy Jeruzslem bukst elre
megjvendltk, s a npe bnei vezettek a pusztulshoz.
Meg van gyzdve arrl, hogy az istene mindent lt, ami a
vilgon trtnik.
Mint Zeusz.
Claudius felnzett.
Nem. Nem olyan, mint Zeusz. Az istene
mindenhat, nem osztozik a hatalmon ms istenek s
istennk miridjaival. Azt lltja, hogy ez az isten rk s
lland. Nem gy gondolkodik, mint egy ember. Vrj csak
egy pillanatra! Felolvasom szrl szra, mit mondott szlt
Claudius lelkesen, s elhzott egy msik tekercset,
kigngylte az asztalon, s bngszni kezdte a sorokat.
Itt van! Nem ember az Isten, hogy hazudnk, nem
embernek fia, hogy brmit megbnna. Mond-e olyat, amit
meg ne tenne, gr-e olyat, amit nem teljest? olvasta fel
Claudius, majd felnzett. Szeme lnken csillogott. s
mondott egy mulatsgos trtnetet az rsnak ugyanebbl a
fejezetbl. Egy Blk nev kirly maghoz hivatott egy
Blm nev prftt, hogy tkozza el Izraelt. De amikor a
prfta a kirlyhoz utazott, a szamara megmakacsolta magt
az ton, mert elbk llt egy angyal kivont karddal a kezben.
Egy angyal? krdezte Marcus rtetlenl.
Az egy termszetfltti lny, aki az istent szolglja
magyarzta Claudius sietve. Hadassa azt lltja, hogy
ezek a lnyek a rgi idkben gyakran megjelentek az
emberek kztt. Amolyan hrhozkknt, mint Mercurius. k
egyszern az istene szolgli mondta, s legyintett, hogy
eddig tartott a magyarzat. Mindenesetre a prfta elkezdte
tlegelni a szamart, hogy mozgsra brja, de az llat
megmakacsolta magt, s nem mozdult, aztn egyszer csak
emberi hangon megszlalt folytatta Claudius nevetve. s
amire a profta a kirlyhoz rt, ahnyszor csak el akarta
tkozni Izraelt, az tok mindannyiszor ldsknt jtt ki a
szjn fejezte be a trtnetet, s sietve felgngylte a
tekercset, majd visszahelyezte a halomban ll iratok kz.
Marcus vetett egy pillantst a jkora csomra, s
hirtelen eszbe jutott, vajon hny rt tlthettek kettesben a
bibliothecban.
Hadassa hisz benne, hogy az istene szemlyesen
trdik minden egyes emberrel, fggetlenl attl, hogy
zsid-e az illet, vagy sem. Meg van gyzdve arrl is, hogy
a zsid Szentrs lmps a szmra, mely megvilgtja lete
svnyt magyarzta Claudius, s egy jabb tekercs fel
mutatott. Azt lltja, hogy az istene kptelen a
hazugsgra. Ha valamit meggr, akkor azt az idk vgezetig
megtartja. Szeret gondoskodsa soha nem sznik meg,
irgalma vgtelen.
Marcus gnyosan felnevetett.
Titustl tudom, hogy egymilli zsidt ltek meg
Jeruzslem lerombolsakor, s ezreket fesztettek keresztre.
Ha ez jelenti a szeret gondoskodst s az irgalmat, amivel
istenk megjutalmazza a npt, akkor csak azon
csodlkozom, hogy a zsidk mirt nem znlenek t
Artemisz vagy Apoll templomaiba.
n ugyanezt mondtam, s errl is sokat vitatkoztunk.
Hadassa gy tekint Jeruzslem pusztulsra, mint egyfajta
bntetsre, melyet isten a np htlensge miatt rtt ki
Izraelre. Azt mondja, hogy istenk a hbort, a nyomorsgot
s a szenvedst eszkzknt hasznlja fel arra, hogy
visszafordtsa maghoz a sajt npt. rdekes felfogs, nem
igaz? Szenveds, mint az oltalmazs eszkze, mellyel
visszatereli ket a hitkre! De mondott mg valami
izgalmasat. Egy nzreti Jzus nev ember minden ktsget
kizran megjvendlte Jeruzslem pusztulst. A sajt npe
keresztre fesztette t, de Hadassa azt lltja, hogy az sszes
zsid prfta ugyanerre a sorsra jutott, A zsidk egy rsze
istenk megtesteslt fiaknt imdja ezt a Jzust.
Keresztnyeknek nevezik magukat. Ez egy zsid szekta.
Taln emlkszel r, hogy Nero ppen ket vdolta
Rma felgetsvel jegyezte meg Marcus.
Igen. Az egyik hitvallsuk ppen az, hogy a vilg
tzben fog elpusztulni, s akkor majd ez a Krisztus visszatr
egy serg ln, s megteremti a sajt birodalmt ezen a fldn.
Marcust kevss rdekeltk Claudius sszehasonlt
tanulmnyai a birodalom vallsi kultuszait illeten,
Jl rtem teht, hogy nem hltl vele? vltott tmt
vratlanul.
Claudius felnzett a tekercseibl.
Julival?
Hadassval.
Hadassval? De hiszen egy gyerek!
Egyids a hgommal jegyezte meg Marcus
fagyosan.
Claudius elvrsdtt. Hossz, knos pillanat
kvetkezett, s csak ezutn vlaszolt lassan, komor
mltsggal.
A hgod a felesgem, Marcus. s n eskt tettem r,
hogy ugyangy hsges leszek hozz, ahogyan mindvgig az
voltam Helnhoz.
Marcus ritkn jtt zavarba, de most elszgyellte magt,
ahogy Claudius arcra nzett. Nemcsak megbntotta t,
hanem egy fj, rgi sebet is feltpett.
n csak a hgom miatt aggdtam prblta
megmagyarzni durva otrombasgt. Elnzsedet krem, ha
megbntottalak!
jabb hossz csend kvetkezett, mieltt Claudius
vlaszolt.
A bocsnatkrst elfogadom szlalt meg vgl.
Marcus gyorsan kiitta a bort, s a serleget az asztalra
helyezte.
Nos, akkor j jszakt, Claudius! mondta
csndesen, s elhagyta a bibliothect.
Elment Rmba! mondta Julia, s vllkendjt
flredobva csggedten egy szkre rogyott.
A btyd, asszonyom? krdezte Hadassa, mikzben
felvette a kendt a padlrl, s gondosan sszehajtogatta.
Nem. A gladitor, akit t hete lttunk a barackosnl.
Kinyomoztam a nevt: Atretesnek hvjk. Meglte a
lanistjt a ludusban, s eladtk egy Bato nev. embernek,
aki a csszr gladitorait edzi. Egy hnappal ezeltt vittk el
Rmba vlaszolta, s duzzogva msfel nzett. Csinos arct
keser vonalak barzdltk. n meg itt ragadtam Capuban,
s megint Octavia jr jl: elbb ltja t az arnban, mint
n. s valsznleg borozgat is vele a fogadson a jtkok
elestjn tette hozz Julia, s az nsajnlattl megtelt a
szeme knnyel.
Brmennyire is kpes volt Hadassa leplezni az
rzelmeit, a gladitor tvozsnak hrre szemltomst
megknnyebblt. Arra gondolt, hogy gy taln Julia elfelejti a
frfit, s tbb figyelmet szentel majd a frjnek. Claudius
igazn megrdemeln! Kedves, intelligens, figyelmes s
gyngd embernek ismerte meg. A frfi alighanem pontosan
tisztban volt Julia rzseivel, s gy most mr nem is akarta
rvnyesteni a frjet megillet jogait. Itt lett volna az ideje,
hogy Julia megtanulja szeretni t a valdi rtkeirt.
Hadassa sokat imdkozott a hzasprrt.
Hossz rkat tlttt Claudiusszal a bibliothecban.
Elszomorodott ilyenkor, mert trezte a frfi magnyossgt.
A kutats lekttte ugyan Claudiust, de a lelkt nem
nyugtatta meg. Hadassa az apjtl tanultak alapjn
megprblt az rson keresztl beszlni neki Istenrl.
Krisztusrl is akart szlni, de nem tudta, hogyan tehetn ezt
meg. Ha Claudius nem hisz a Teremtben, az ember
buksban vagy a megvlts szksgessgben, akkor el
fogja utastani az Urat.
Nem gy tnt, hogy Claudius megrten Hadassa
szavainak a lnyegt. Az igazsgrl szl tantsok
akrcsak Julia szmra Claudiusnak is legfeljebb rdekes
trtneteket jelentettek, melyeket fl lehetett jegyezni
valamelyik tekercsre. Ilyen mdon az egy igaz Isten bekerlt
a birodalomszer te fellelhet mirid egyb istensg kz egy
jabb rdekes kultussz vagy vallss vlt csupn Rma
fennhatsga alatt.
Hadassa ettl mlyen elszomorodott. gy rezte, hogy
Claudius elveszett, s ezrt sajt magt is hibztatta.
Kudarcot vallott vele, mint ahogy Julit sem tudta meggyzni
az igazsgrl. Apja bizonyra tudn, hogyan lehetne felnyitni
a szemket, hogy lssanak, s mit kellene mondania nekik,
hogy meghalljk Jzus szavt.
Volt mg valami, ami legalbb annyira zavarta
Hadasst, mint Claudius ilyenfajta kutakodsainak a
hibavalsga. Julia egyre jobban eltvolodott a frjtl.
Claudius pedig ahelyett, hogy kinyjtotta volna kezt a
felesge utn inkbb Hadasst hvatta maghoz. Kezdetben
mg csak a bibliothecba az esti rk sorn, miutn Julinak
aznapra nem volt mr szksge a szolgllnyra. A zsid
kultrrl s vallsrl beszlgettek. Legutbb azonban
Claudius ppen akkor hvatta t, amikor Hadassa Julit s
Marcust szolglta ki. Ma pedig, alighogy Marcus s Julia
kilovagoltak, a kertbe rendelte t.
Persis jtt rte. felgyelte a hznl dolgoz
rabszolgkat, s rajongott Claudiusrt. Julit viszont gyllte
a hz urval szemben tanstott viselkedse miatt.
Te adtad vissza uramnak az letkedvt mondta
Persis a kert fel haladva. Helena rn halla utn attl
fltnk, hogy a gazdm ngyilkos lesz. Julia rnt csak azrt
vette felesgl, mert hasonlt elhunyt hitvesre. Kegyetlen
trfja ez az isteneknek. Egyetlen nemes cselekedete volt,
mita itt van: hogy flajnlott tged a gazdnknak tette mg
hozz,, s a nyitott kapualj fel intett. Az r a kertben vr
rd.
Hadasst szgyenrzet tlttte el. Pontosan tudta, hogy
a hz rabszolgi, akik knyszer napi kapcsolatban lltak
rnjvel, nem kedveltk Julit. De vajon tnyleg gy
gondoltk, hogy Claudius a felesge helyett egy sznalmas
rabszolgalnyt fogad a kegyeibe? Nem szabad, hogy gy
trtnjen! Nyugtalant rzsekkel ment Claudiushoz,
kellemetlennek rezte ezt a mindenki szeme eltt lejtszd
kerti tallkozt.
Claudius ezttal a gladitorokrl beszlt. Rmai ltre
termszetesen is kiment nha az arnba, de szintn
viszolygott attl, hogy emberek hallban gynyrkdjn.
Mer idegenkedssel nzte Julinak ezt a szenvedlyt.
Az rn gyakran jrt viadalokra Rmban?
Nem, uram. A btyja vitte el, de csak nhnyszor.
Decimus tudott errl?
Hadassa elpirult. Claudius a lnyra mosolygott.
Nem kvetsz el titoksrtst, Hadassa, ha vlaszolsz a
krdsemre. Biztos lehetsz benne, hogy amit mondasz,
kztnk marad.
Az r nem tudott rla vlaszolta Hadassa.
Gondoltam, hogy nem, br nyilvn gyantotta. Ha
Julia valamit a fejbe vesz, attl bizony nehz eltrteni
jegyezte meg Claudius, majd tmt vltott, s arrl
krdezskdtt, hogy voltak-e a zsid npnek hs harcosaik.
A lny Jzsurl kezdett meslni, Jerik bevtelrl, s
arrl, hogyan tette istenflkk a knaniakat. Majd egy
msik trtnetet mondott el Saul kirly firl, Jntnrl s a
fegyverhordozjrl, akik megmsztak egy sziklaszirtet, s
rtmadtak a filiszteusok helyrsgre, hogy a hbor
megnyerst elksztsk. s elmondta Smson trtnett is.
Claudius kesernysen felnevetett.
gy ltom, ez a ti Smsonotok vgzetesen vonzdott
a htlen asszonyokhoz. Elszr egy csalfa felesg, aztn az a
parzna n Gzban, s vgl a ravasz Delila mondta, s
megcsvlta a fejt, ahogy kezt htrakulcsolva stlt
Hadassval az svnyen, Egy csinos arc, egy szp test
jobban elvaktja a frfit, mint egy izz vasdarab jegyezte
meg, s mlyen felshajtott. Mondd, Hadassa, minden frfi
ennyire rabja a szenvedlyeinek? Mindenki megbolondul, ha
meglt egy szp nt? krdezte, s maga el meredve
hosszan eltndtt. Mert az biztos, hogy n bolond voltam,
amikor felesgl vettem Julit...
E bnatos szavak hallatn Hadassa megllt az
svnyen, s anlkl, hogy tgondolta volna tettnek
kvetkezmnyeit, rszvttel Claudius karjra tette a kezt.
Annyira nekikeseredett szegny, olyan remnyvesztettnek
tnt! Szerette volna megvigasztalni ezt az embert.
Ne gondolkodj gy, uram! Nem hibztl, amikor
rnmet vetted felesgl felelte, s ktsgbeesetten keresett
magyarzatot a n hibira. Julia tapasztalatlan mg. Adj
neki idt!
Claudius bnatosan elmosolyodott.
Igen, valban tapasztalatlan. Soha nem volt prbra
tve. Nem hezett, nem szklkdtt. Nem fosztottk meg
semmitl sorolta Claudius, de a hangjban nem volt
neheztels. Az id semmin nemi vltoztat.
Minden a javunkra szolgl, uram.
A jt mr megkaptam ebbl a hzassgbl rintette
meg gyngden Hadassa arct. s az te vagy! tette mg
hozz bnatos mosollyal, ltva, hogy Hadassa mlyen elpirul
s lesti a szemt. Ne szomorkodj, kedvesem! A
hzassgom els heteiben kietlen pusztasgnak reztem az
letem, de azta, hogy itt vagy mellettem, mindent el tudok
viselni.
Claudius az ujjval felemelte Hadassa llt, s mlyen
belenzett a knnyel teli szemprba. Gyngden frkszte a
lny arct.
A szenvedly csupn egy pillanatig tart, az
egyttrzs azonban egy leten t mondta csndesen. Egy
frfinak szksge van bartokra, Hadassa. Valakire, akihez
szlhat, akiben megbzhat. Azzal lehajolt, s atyai cskot
nyomott a lny homlokra. Hls vagyok neked, Hadassa!
tette hozz, s kezet cskolt a lnynak, majd magra hagyta
t a kertben. Hadassa egy padra roskadt, s srva fakadt.
Julia az ablaknl llt, s durcsan bmult ki a kertbe:
mg mindig azon bosszankodott, hogy a gladitort elvittk
Rmba. Hadassa a szobban vrakozott kszenltben, s
azon trte a fejt, hogyan tudn serkenteni s megjtani
Claudius szerelmt ifj felesge irnt. Mert az nem volt
rendjn, hogy az r rdekldse fel forduljon.
Az r a bibliothecban van, asszonyom. lvezhetnd
a trsasgt jegyezte meg szelden.
Julia ridegen pillantott r.
Claudius hallra untat. Jobb, ha a tekercseivel
foglalkozik, mint velem felelte, s shajtva elfordult. Most
inkbb egy duzzog gyerekre hasonltott, nem pedig egy
zsmbesked, nz felesgre. Fradt vagyok, s kiszradt a
torkom.
Hadassa tlttt rnjnek egy pohr bort.
Poros a lbad, rnm. Megengeded, hogy
megmossam? krdezte. Julia egykedven biccentett,
Hadassa pedig a mosdtlrt indult.
Marcus lpett be a szobba. Hadassa gyomra furcsn
megremegett. Pulzusa szaporbban vert, ahogy a frfi
kzelebb jtt, mintha a puszta jelenlttl megbizseregne a
bre, s felforrsodna a vre. Lesttte a szemt, letrdepelt,
majd vizet nttt Julia poros lbra, illatostott olajjal
drzslte be a tenyert, s gyngden masszrozni kezdte
Julia lbfejt.
Milyen volt a ludusban, hgocskm? Nagyon
hinyzott a germn? krdezte Marcus inkbb incselkedve,
semmint dorgln.
Nem volt rossz. A retiarius s a thraex j mrkzst
vvtak.
Ht, ez nem hangzik tl izgalmasan mondta
Marcus trfsan, s kzben Hadasst figyelte, ahogyan Julia
lbt masszrozza. Keze gyngdnek tnt, mgis ersnek.
Beszltem Claudiusszal. Nagyon belemerlt a birodalom
vallsainak tanulmnyozsba.
A legkevsb sem rdekel, hogy Claudius mivel
foglalkozik felelte Julia bosszsan, amirt egyltaln szba
kerlt a frje.
Pedig nem rtana, ha rdekelne vgott vissza
Marcus.
Hadassa a tarkjn rezte a frfi perzsel tekintett, de
olyan ersen, mintha megrintette volna t.
Claudius azt csinl, amit akar, hiszen szabad ember
mondta Julia. , az istenekre, brcsak n is olyan szabad
lehetnk, mint egy frfi! tette hozz, s visszarntotta a
lbt, olyan hirtelen, hogy vz frccsent Hadassa arcba.
Trld meg a lbam! parancsolta ingerlten. Kimegyek a
kertbe stlni tette mg hozz, s mogorva pillantst vetett
a btyjra. Egyedl!
Ahogy hajtod, kishgom felelte Marcus gnyosan.
Az ilyen szvdert hangulat magnyt rdemel.
Miutn Julia kiment a szobbl, Hadassa sszeszedte a
nedves trlkzt, az olajos fiolt s a mosdvizes tlat.
Kifel indult, de Marcus az tjt llta.
Ne olyan sietsen! Az n lbamat is meg kell mosni!
utastotta. ntsd ki a vizet a cserepes nvnyre, s gyere
vissza!
Hadassa kvette az utastst. Amikor visszajtt,
Marcus a hevern lt. A lny a lbhoz trdelt, s remeg
kzzel levette a frfi szandljt. Fogta a flig telt kancst, de
kis hjn elejtette. Ersen megragadta a flt, vizet nttt a
frfi lbra, s flretette az ednyt. Mikzben olajjal
bedrzslte a tenyert, rezte a frfi rszegezd tekintett.
Elkezdte masszrozni a lbt.
Milyen kapcsolat van kzted s a hgom frje
kztt? szlalt meg Marcus rekedten.
Hadasst vratlanul rte a kiss fenyegeten hangz
krds.
A hz ura npem vallsa irnt rdekldik.
Csak a vallsod rdekelte? krdezte Marcus
ktkedve. Semmi ms? nylt elre hirtelen, s durvn
megragadta a lny llt. Ltva, hogy Hadassa mlyen elpirul,
mg dhsebb lett. Felelj! Az gyasa vagy?
Nem, uram felelte Hadassa megalzottan. Csakis
a npem trtnelmrl beszlgetnk, s az Istenemrl. Ma
pedig az r a gladitorokrl rdekldtt, s Julia rnrl.
Marcus elengedte az llt. A lny komor, nylt
tekintettel nzett r. rtatlan!
s sohasem nylt hozzd?
Hadassa leszegte a fejt.
Olyan mdon nem, ahogy gondolod, uram.
jabb dhhullm nttte el Marcust.
Akkor milyen mdon?
Ma a vllamra tette a kezt. s megfogta a kezemet.
s...
s?
Megcskolt, uram nzett fel jra. Azt mondta,
mindenkinek szksge van egy bartra, de tudom, uram, hogy
n nem lehetek az. Imdkozom rtetek. Beszlj a hgoddal,
uram! Krd meg, hogy legyen kedvesebb a frjhez!
Legalbb egy kicsit kedvesebb. A frje magnyos ember.
Nincs az rendjn, hogy egy rabszolgban keressen bartot.
Te brlni merszeled Julit? csattant fel Marcus.
Ltta, hogy a lny arca lngvrsre vlt, majd elspad.
Marcus folytatta: Azt mondod teht, hogy a hgom
elhanyagolja a hzastrsi ktelessgeit? s hogy rideg a
frjhez?
Nem llt szndkomban brlni t, uram. Bntessen
meg az Isten, ha ilyet tennk, s mg inkbb, ha hazudnk
neked! nzett fel r esdekelve. Julia rnm boldogtalan.
s a frje is az, uram.
s szerinted nekem mit kellene tennem?
A hgod hallgat rd, uram.
Azt hiszed, ha beszlnk Julival, az vltoztatna a
dolgon?
Kevsb, mint gondolnd! tpeldtt magban
Marcus.
Fejezd be a lbam! szlt r vgl nyersen, s
Hadassa remeg kzzel engedelmeskedett. Gyngden
megszrtotta a frfi lbt, s rhzta a szandlt. Marcus
flllt, arrbb ment, s kzben kavarogtak benne az indulatok.
Nem volt szksge Hadassa tmutatsra ahhoz, hogy
tudja, hga hzassga sztesben van, s Julia semmit sem
tett azrt, hogy ezt megakadlyozza. Marcus aggdott, de
ennl is jobban zavarta az, hogy Hadassa rkat tlt kettesben
Claudiusszal a bibliotheca magnyban. A lny azt lltotta,
hogy Flaccusnak bartra van szksge. De valban csak arra?
Marcus eddig azzal hitegette magd, hogy a hga boldogsga
rdekben igyekszik megmenteni ezt a hzassgot. Hirtelen
rdbbent: amit tesz, azt elssorban nem a hgrt teszi,
hanem fknt azrt, hogy Claudius hagyja vgre bkn
Hadasst. Mrpedig ez a meghkkent felismers rzkeny
pontot rintett.
Marcus visszanzett Hadassra, aki ppen a trlkzt,
az olajosvegcst meg a mosdtlat szedte ssze.
Valahnyszor jra ltta, egyre bjosabb lett, pedig
voltakppen nagyobb testi vltozst nem lehetett megfigyelni
rajta. A teste tovbbra is tl vkonynak, a szeme pedig tl
nagynak tnt, a szja tlsgosan telt volt, s a bre tl stt.
A haja most mr a vllig rt, de egszben vve mg gy is
egy szrke kis teremts ltszatt keltette. s mgis volt benne
valami megfoghatatlan szpsg!
Ltta, hogy a lny mg mindig hevesen remeg, s
Marcusban ezttal feltmadt valami szokatlan lelkifurdals,
amirt ennyire rijesztett. De ht ez csak egy rabszolga volt!
Mit szmtottak az rzsei? s mgis! gy ltszott,
szmtanak, tlsgosan is sokat. Gyllte, ahogy Claudius a
lnyra nzett.
s abban a pillanatban, mikzben a lnyt figyelte s
itta magba a kzelsgbl fakad rzst, belenyilallt egy
msik felismers: fltkeny! Az istenekre, ez nem lehetett
igaz! Fltkeny volt egy rabszolgalnyra! , a szletett
rmai polgr, itt llt felindultan egy kis vzna, stt szem
zsid lny miatt, aki reszketett a flelemtl, ha a kzelben
tartzkodott. Milyen jt mulatott volna ezen Arria!
Nevetsges helyzetnek tnt, habr egyltaln nem
szokatlannak. Antigonusnak pldul komoly kapcsolatai
voltak a rabszolgival frfiakkal s nkkel egyarnt.
Marcusnak eszbe jutott Bithia, titkos, forr s moh
lelkezseik. Nem, az egyltaln nem szmtott kivteles
dolognak, ha egy ember a rabszolgjt tette az gyasv.
Figyelte, ahogy Hadassa kinti a vizet a cserepes
plmra, majd visszamegy, hogy az res kancst beletegye a
tlba. Marcus jl tudta, hogy mindssze r kellene
parancsolnia. Szve hevesebben vert. A lny kiegyenesedett,
kezben a mosdtllal s a kancsval, karjn a nedves
trlkzvel. tment a szobn, az ednyeket egy kis
szekrnyre helyezte, az vegfiolt pedig egy tucatnyi msik
tetejre. Megint felegyenesedett, a nedves trlkz most
mr a kezben volt.
Marcus vgignzett a lny karcs testn. Barna
gyapjruht viselt cskos kendvel vezve, mely a
szrmazsra utalt. Egy zsid! A zsidk nevetsgesen merev
erklcsket kvettek. Szzessg a hzassgig, hsg
mindhallig. Korltozsaik dacoltak a frfitermszettel, de
itt egyetlen szval porr zzhatta volna az sszes
trvnyket. Tudta, hogy mindssze annyit kellene tennie,
hogy rparancsol a lnyra, aki knytelen lenne
engedelmeskedni. Ha ellenll, gy bntethetn meg, ahogy
akarja; ha ahhoz lenne kedve, akr meg is lethetn. Kezben
tartotta a lny lett.
Hadassa rnzett.
hajtasz mg valamit, uram?
Marcushoz eddig nszntukbl kzeledtek a nk, vagy
ppensggel rakaszkodtak Bithia, Arria, Fannia meg az
elttk s utnuk lv sszes tbbi. Ha most rparancsolna
Hadassra, vajon a lny engedelmeskedne, vagy vadul
tiltakozna, s megbecstelentsnek venn?
Marcus tudta a vlaszt. Ez a lny ms volt, mint a
tbbi.
Hagyj magamra! mordult r nyersen.
Az mr csak akkor jutott eszbe, amikor visszafel
lovagolt Rmba, hogy ezttal letben elszr valaki
msnak az rzseit a sajtja fl helyezte.
12.

Atretes nem volt felkszlve Rma ragyogsra s


pompjra. Ifjkorban a germn erdk srjben ltott
elszr fegyelmezett, harc-edzett lgionriusokat, akik
pncljaikban, brpajzsaikkal, rzzel kivert combvdikben
harcoltak a birodalomrt. Ott tallkozott elszr tisztjeik
ravasz kegyetlensgvel. De fogalma sem volt Rma nyzsg
nprl, a nyelvek bbeli zrzavarrl, a vrost
hangyarajknt elznl vroslakk s idegenek tmegrl, a
csillog mrvnyoszlopokrl s pletekrl, Rma
elkpeszt sokarcsgrl.
A birodalom f tere, a Via Appia eltmdtt a
provincikbl rkez utazk seregtl, akik mind a vrosba
igyekeztek. Szekerek torlaszoltk el az utat szorosan
egymshoz prseldve, s mind arra vrtak, hogy
napnyugtval, amikor feloldjk a behajtsi tilalmat, s
kinylnak a kapuk, bejuthassanak a vrosba. Bato mint a
csszr hivatalos embere a sor ln llt. A rmai rk mr
ellenriztk a paprjait, s tvizsgltk a gladitorszlltmnyt
is. Amikor a kapuk megnyltak, Atretes adrenalinszintje
jcskn megemelkedett. Szekerek, kordlyok, krk s
emberek iszonyatos tmegnek a nyomst rezte a htban.
Forgott vele a vilg a kapun belli zsivajtl s
tlekedstl. Grgk, etipok, britanniai barbrok, bajszos
gallok, hispniai, egyiptomi, kappadkiai s parthus
parasztok trtek utat maguknak a zsfolt tjrkban. Egy
rmai polgrt vkony ftyolszvettel fedett hordszkben ngy
bithniai rabszolga emelt magasba. Egy msikkal numdiaiak
elztek. Vrs-fehr keffiyeh-t visel arabok keveredtek dk
s thrk barbrokkal. Egy grg boltos egy szriaival
perlekedett.
Az utak mentn zletek sokasga hzdott, s mindkt
oldalon lrms italozkkal teli borkimrseket ltott. Kzjk
zsfolva olyan szorosan, mintha kzs falat kpeznnek
gymlcsrusok s knyvkereskedk, ni kalaposok,
illatszeresek, festkrusok s virgosok sorakoztak.
Nmelyikk harsnyan hirdette portkjt s szolgltatsait.
Egy vegfv sznszi virtuozitssal hvta fel magra a
figyelmet, mg egy cipsz valamifle lclda tetejrl rulta
szandljait. Egy kk tgt visel kvr n kt ugyancsak
kvr gyerekkel a sarkban egy kszerboltba lpett, hogy a
hajt, a nyakt, a karjt s az ujjait ellep kszereket
jabbakkal egsztse ki. Az utca tloldaln bmszkod
tmeg gylt ssze, hogy kt harcedzett lgionrius meg egy
brdszmves szvltsn szrakozzon. Az egyik katona
felrhgtt, mg a msik rlkte a boltost a halomba rakott
brportkira.
Atretes feje lktetett, mikzben lncra verve lt a
vrosba tart szekren. Elkpedve, nmn bmulta a
ltnivalkat. Amerre nzett, mindentt pletek sorakoztak;
kis zletek, nagyobb ruhzak; nyomorsgos brkaszrnyk
s pazar palotk; hatalmas mrvnytemplomok szikrz fehr
oszlopokkal, kisebb, zsindelyezett s aranyozott szentlyek,
vagy fanumok a jmbor hvknek.
Rma lngol sznekben pompzott: masszv pletek
lltak mindenhol vrs-szrke grnitbl s alabstrombl,
egyiptomi bborvrs porfrbl, fekete-srga numdiai
mrvnybl, grgorszgi zld cipolinkvekbl s carrarai
fehr mrvnybl, melyet a Luna melletti kfejtkben
bnysztak. Fbl s tglbl kszlt, stukkkkal dsztett
hzak pltek minden egyes nap. Mg a szobrokat is rikt
sznekre festettk, nmelyiket pedig lnk szn szvettel
bortottk.
E ragyogs kzepette s a birodalom fvrosnak
bzeitl melyegve Atretes kbultan forgatta a fejt.
Szlfldje kristlytiszta levegjre vgyott, a fenyk szrs
illatra. Ekkor ugyanis megcsapta orrt a ftt hsok desks
szaga a Tiberis szennyezett viznek s a Cloaca Maximnak,
a vros csatornarendszernek a bzvel keveredve. Egy
hziasszony koromfekete szennyvizet zdtott ki egy
brkaszrnya msodik emeleti ablakbl, kis hjn telibe
tallva egy grg rabszolgt, aki csomagokat cipelt
rnjnek. Egy msik gyalogos kevsb volt szerencss.
Nyakba mltt a l. Megllt, s tkozdni kezdett, mikzben
az asszony flretette a vdrt, s komtosan egy ruhskosarat
helyezett az ablakprknyra. Mg a gyalogos odalent tovbb
szitkozdott, az asszony r se hedertve tunikkat tertett a
szrtktlre.
Atretesben mrhetetlen vgyakozs bredt szlfaluja
egyszersge irnt. A fatnkbl ptett hosszhz knyelmre
s a tz tisztt lngjra vgyott. Csndre, nyugalomra s
egyedlltre.
A klnbz nemzetisgekbl szrmaz frfiak s nk
szjttva bmultk a szekren rkez j
gladitorklntmnyt. Lassan haladtak a sr forgalomban,
gy az embereknek temrdek idejk s lehetsgk volt arra,
hogy kzelebb frkzzenek s srtseket, gyalzkodsokat
szrjanak rjuk. A germnt klnsen rdekesnek talltk.
Egy frfi gy nylt fel, hogy Atretesnek flllt a szr a
tarkjn.
Atretesnek eszbe jutott sajt anyja, aki nagyon ers
asszony volt, s ha kellett, mg a csatban is helytllt,
mgsem hallotta tle soha, hogy azt lltotta volna, ersebb
lenne brmelyik frfinl, legyen az akr a trzs legutols
embere. Frje, Hermun a chattusok trzsfnke volt, s senki
nem merte volna vele egyenrangnak tekinteni magt. Atretes
anyja varzsln s ltnok volt egyben, gy is ki' emelkedett
a chattus trzsben. Istennnek tartottk, s senki sem vonta
volna ktsgbe ezt a jogt.
Atretes gondolatai Anira, korn elhunyt hitvesre
tereldtek. Gyngd oltalommal vezte hamvas szpsgt, a
szltl is vta, de az erd istenei elvettk tle, s vele egytt a
kisfit is.
Nzte, ahogy egy fiatal rmai n a gladitorokkal
gyakorlatozik. A chattus trzs egyetlen asszonynak sem
jutott volna eszbe, hogy frfiruht ltsn s kardot
suhogtasson, hiszen mr maga a puszta tny, hogy nknt a
harcosokat utnozza, haragot s szgyent gerjesztett volna.
Atretes fanyarul elhzta a szjt. Ezek a rmai nk azrt
jttek a ludusba, hogy megalzzk a frfiakat, aztn meg
azrt erlkdtek, hogy mgiscsak olyanok legyenek, mint k.
szrevette, hogy mg csak vletlenl sem vlasztanak
ki kpzettebb harcost erre a feladatra. A leggyngbb joncot
szemelik ki, s ha sikerl a nyomorultat megsebesteni,
szemrmetlenl illegetik magukat. Mennyire nevetsges!
Ellenfeleik kezt ratlan szablyok ktik meg, de ha
egyetlen karcolst ejtenek a knyes, hfehr brn, halllal
kell lakolniuk, hacsak nincs a nben annyi becslet, hogy
kzbeszljon s lelltsa az rket.
Ms nk is jttek a ludusba, nem megmrkzni, hanem
csak bmszkodni a biztonsgos pholyokbl. Bato azrt
engedte be ket, mert egyes gladitorok jobban igyekeztek a
figyel ni szemek lttn, klnsen akkor, ha csinos
asszonyokrl volt sz. Hajlongtak, pvskodtak, st bohcot
csinltak magukbl, mg a nk vihorsztak odafnn a
pholyukban. Atretes a maga rszrl rjuk se hedertett,
hanem az edzsre sszpontostott, hogy a lehet legtbbet
tanuljon.
Rmai frfiak is jttek ide edzeni, Atretest azonban
tvol tartottk tlk. Harmadik hnapja folyt mr a
kikpzse, amikor egy fiatal arisztokrata, aki edzett
gladitornak hitte magt, kiszemelte a germnt, s kzlte
Batval, hogy meg akar mrkzni vele. Bato igyekezett
lebeszlni rla, de a rmai ragaszkodott hozz.
Bato lehvta Atretest a porondrl, s az ifj fel intett a
fejvel.
Mutasd meg neki, hogyan kell harcolni! De ne
csapold le a vrt! mondta.
Atretes rnzett a fiatal arisztokratra, aki a kardjt
suhogtatva bemelegt gyakorlatokat vgzett.
Mirt is akarnm egy rmai vrt lecsapolni?
vigyorodott el.
Az elejn tvolsgot tartott, s hagyta, hogy a rmai
tmadjon s fitogtassa a btorsgt, illetve az gyessgt.
Kzben persze alaposan kifigyelte, hol vannak a gyenge
pontjai. Nhny percen bell aztn nyilvnvalv vlt
mindkt fl szmra, hogy ki uralja a mrkzst. Atretes
macska-egr jtkot jtszott vele, a rmairl patakokban folyt
az izzadsg, szemben pedig vad rmlet tkrzdtt.
Vissza, Atretes! kiltotta Bato.
Ilyen egy igazi rmai hs? vigyorgott a germn, s
egy villmgyors mozdulattal megkarcolta az arisztokrata
arct.
A frfi htrahklve leveg utn kapkodott, s elejtette
gladiust, mikzben Atretes egy keskeny vrcskot fakasztott
a mellkasn. A vr lttn a barbr harcos egszen megittasult,
veltrz harci kiltst hallatott, majd megsuhogtatta a
kardjt, A kvetkez pillanatban les csattans kvetkezett:
Bato a kardjval fogta fel a hallos csapst.
Majd legkzelebb mondta higgadtan Bato, satuknt
szortva a germn karjt. Atretes zihlva meredt a lanista
stt szembe, s azt ltta, hogy ugyanarra gondolnak.
Legkzelebb! sziszegte a fogai kztt, s leengedte
a fegyvert.
A rmai prblta menteni maradk bszkesgt,
leporolta magt, s nyjtott lptekkel visszasietett a
kzdtrre, ahol flkapta a gladiust.
Ezt mg megkeserld! fordult vissza. Egy
rmait sebeztl meg!
Tlsgosan nagy a szd! nevetett a germn
gnyosan. A frfi elindult a kijrat fel. Gyere vissza, s itt
mutasd meg, milyen btor vagy! kiltott utna Atretes
grgl, ezt a nyelvet ugyanis mindenki rtette Rmban,
Azt hittem, hogy ti, rmaiak szeretitek a vr zt. Na, majd n
adok neked vrt! A sajtodat, kisfi! Ha szeretnd, akr egy
serlegre valt kacagott fel jra. Italldozatknt az
isteneidnek!
Becsapdott az ajt. Atretes rzkelte a baljs csndet,
mely az udvarra telepedett. Bato zordan hallgatott. Hallgattak
az rk is, amikor visszaksrtk a celljba. Arra szmtott,
hogy megkorbcsoljk s magnzrkba vetik, mert gy
beletaposott egy rmai nrzetbe. Ehelyett Bato egy nt
kldtt be hozz. Ezttal nem valami fradt konyhai
rabszolgt, hanem egy fiatal prostitultat, meglehetsen
gazdag kpzelervel s j humorrzkkel.
Kinylt az ajt, s ott llt a n, mgtte pedig az r.
Fiatal s szemreval volt, csinosan kiltzve, mintha egy
rmai nnepre kszlne.
Szval gy llunk tette cspre a kezt a cellba
lpve. Tettl talpig vgigmrte a germnt. Bato azt
mondta, hogy tetszeni fogsz nekem kacagott fel ltva a frfi
meghkkenst. Nevetse gy csilingelt, mint valami rg
elfeledett vidm dallam.
Az r hajnalig bkn hagyta ket.
Hlsan ksznm mondta msnap Atretes
Batnak.
Bato elvigyorodott.
Gondoltam, legyen egy kis rmd, mieltt a hallba
msz.
Van, ami a hallnl is rosszabb.
Bato elkomorult.
A blcs ember is meghal, meg az ostoba is, Atretes.
Mit szmt az, hogy jl vagy rosszul?
n tudom, hogyan kell jl meghalni!
Akit keresztre fesztenek, az nem hal meg jl.
Hosszan tart, ocsmny hall az, megbecstelentve, meztelen
testtel a vilg szeme lttra meredt a germnra Bato, majd
hozztette: Nem hallgattl rm tegnap. Ostoba voltl, s ez
az letedbe kerlhet. Tisztes kzdelemben le lehet gyzni egy
rmait, Atretes. De szndkosan kignyolni s megalzni: ezt
soha nem bocstjk meg! Az a frfi, akit tegnap oly nagy
lvezettel mresre tantottl, egy befolysos senator fia. s
Domitianusnak, a csszr ifjabbik finak kzeli bartja
magyarzta Bato, s hatssznetet tartott.
Atretesben megfagyott a vr.
s mikor fesztenek meg? krdezte tompn.
Kzben arra gondolt, hogy addig mdot kell tallnia az
ngyilkossgra!
A csszr hangulattl fgg.
Pr nappal ksbb Bato flrevonta Atretest, hogy
ngyszemkzt beszljen vele.
gy ltszik, kegyeikbe fogadtak az istenek. A
csszr kzlte, hogy a keresztre feszts tl sok idt s pnzt
jelent, pedig nem akar rd ennyit pazarolni. Megparancsolta
viszont, hogy dobjanak be jv hten az arnba tette a
kezt Atretes vllra az afrikai. A felksztseddel sokat
haladtunk, de kellett volna mg kt ht. Vigasztaljon, hogy
gy legalbb karddal a kezedben halsz meg,
Atretes fnyesre csiszolt, aranyozott pnclt kapott, s
kzben mla undorral nzett az ujjatlan vrs kpenyre s a
strucctollakkal dsztett aranyozott sisakra, melyet szintn r
akartak adni. Egy hirtelen mozdulattal ellkte ket magtl.
Egy rabszolga lehajolt, felvette a sisakot, s jbl Atretes fel
nyjtotta, a germn azonban flrerthetetlen szavakkal hozta
a tudomsra, hov tegye a kellkeket. Bato baljs arccal
nzte a jelenetet.
Harc kzben nem kell viselned szlalt meg
bosszsan. A nyitceremnihoz tartoznak. Leveszed majd
a kpenyt a kznsg eltt. Ez rsze a msornak.
n nem fogok tollakkal pvskodni. Csinlja, akinek
ez tetszik,
Bato intett a fejvel, s a rabszolga elvitte a dszes
kellkeket.
Nos, akkor jhet a medvebr! Az jobban illik egy
barbrhoz. Hacsak nem akarsz meztelenl a porondra lpni.
Ti, germnok gy harcoltok, igaz? Meztelenl! A cscselk
imdni fogja.
A kvetkez napokban Bato az eddiginl is tbbet
foglalkozott vele. jabb cselekre s fogsokra tantotta,
melyek letmentk lehetnek. Szinte vgkimerlsig
dolgoztak, s amikor mr mindketten elfradtak, a frdbe s a
masszrhz parancsolta a germnt. Nt most mr nem kldtt
be hozz, de Atretes nem is kvnta. Ehhez tlsgosan is
kimertettk az edzsek. gy rezte, hogy ha ilyen tempban
folytatjk, akkor nem marad ereje, hogy megkzdjn az
arnban. Ahhoz meg vgkpp nem, hogy tl is lje.
Kt nappal a viadal eltt Bato mg edzette, de ekkor
mr jval tbb idt hagyott a pihensre. Utols este pedig
bejtt a celljba.
Holnap tvisznek egy msik rszlegbe. Az a szoks,
hogy a viadal elestjn fogadst tartanak. Nyilvn ilyet te
mg nem lttl, Atretes. Fogadd meg a tancsomat!
Mrtkkel egyl s igyl, a nktl pedig tartzkodj!
Tartalkold az erdet, s csak a mrkzsre sszpontosts!
Atretes felemelte a fejt.
Semmi lvezet, mieltt a hallba megyek? krdezte
gnyosan.
Figyelj rm jl! Ha az istenek kegyesek lesznek
hozzd, tlled. De legalbbis becslettel fogsz kzdeni. Nem
hozol szgyent a npedre.
Bato szavai szven talltk. Blintott. A lanista
kinyjtotta a kezt, s Atretes kemnyen megszortotta. Bato
komoly arcot vgott, a germn viszont floldalas vigyorra
hzta a szjt.
Ha visszajvk, ignyt tartok a jutalmamra.
Bato elnevette magt.
Ha visszajssz, megkapod.
Ezen a napon a Ludus Magnusbl hat embernek kellett
megkzdenie a Ludi Plebeiin, azaz a plebejusoknak, vagyis
kzkeletbben a cscselknek rendezett jtkokon. Kln
helyisgben vrakoztak az rosztagra, mely az arna alatti
rszlegbe ksri majd ket. A msik t gladitor mr kzdtt
az arnban. Volt kztk olyan is, aki eddig huszonkt
ellenfelt lte meg. Atretes volt az egyetlen jonc. Az
csukljt s bokjt azonban megbilincseltk, mikzben a
tbbiek szabadon mozoghattak.
A thrk tagbaszakadt, ers harcos volt. Atretes edzsen
megkzdtt mr vele, s kitapasztalta, hogy rutinszeren s
kiszmthatan mozog. Nyers ereje jelentette a legnagyobb
veszlyt, ezt hasznlta ugyanis faltr kosnak. A parthus ms
eset volt. Szikrabb s jval frgbb, tse pedig gyors. A kt
grgt j harcosnak tartotta, de Atretes mindkettvel
kzdtt mr, s tudta, hogy jobb nluk.
Az utols egy zsid volt, akinek sikerlt tllnie hazja
pusztulst s Titus rombol hadt. Klbnek hvtk, jkp
s ers testalkat frfi volt; Huszonkt ellenfelt lte meg
eddig, tnt a legveszlyesebbnek. Atretes vatosan
mregette, s sajnlta, hogy a ludusban nem kerltek prba.
Az edzsen kitapasztalhatta volna, mire kell szmtania, mire
kell figyelnie, s hogyan kell ellentmadst indtania vele
szemben.
A zsid leszegte a fejt, szemt lehunyta, majd egyfajta
klns merengsbe burkolzott. Atretes hallotta a
szbeszdet, hogy a zsidk egy lthatatlan istent imdnak.
Lehetsges, hogy valami hasonlt, mint az erdei istenk,
aki jelen van, mgis megfoghatatlan. Atretes ltta, hogy a
harcos szja mozog, egy csndes imt mormolhatott.
Nyugodtnak tnt, mgis minden mozdulata
sszeszedettsgrl rulkodott: beren rzkelte a krnyezett.
Olyannyira, hogy most flemelte a fejt, s egyenesen Atretes
szembe nzett. A germn visszameredt r, s prblta
kifrkszni, mi rejtzhet e ltszlagos harciassg mgtt.
Amit ltott, az meggyzen hatott r: btorsg s er.
Hosszan mregettk egymst, de nem ellensgesen. A
zsid szemltomst idsebb s jval tapasztaltabb lehetett.
Rendthetetlen, merev nzse arra figyelmeztette Atretest,
hogy hallos ellenfllel lenne dolga, ha vele kellene
megkzdenie.
Te vagy Atretes szlalt meg a zsid.
Te pedig Klb. Huszonkt hall szerepel a listdon.
Valami rzelemfle suhant t a zsid arcn. Szjt
elhzta, de gny nlkl.
Hallottam, hogy majdnem megltl egy rmait a
ludusban.
akart megkzdeni.
Imdkozom Istenhez, hogy ne veled sorsoljanak
ssze, ifj Atretes. Mindketten gylljk Rmt. Sajnlnlak
meglni.
Klb olyan szintn s magtl rtetd mdon
beszlt, hogy Atretes nyomban rezte, szavainak slya van.
Nem vlaszolt. Jobb, ha meghagyja Klbet abban a hitben,
hogy mg fiatal s tapasztalatlan, s gy knny elbnni
vele. A tlzott nbizalom lehetett az egyetlen tmadsi
fellet, s egyben az egyetlen eszkze is Atretesnek, mellyel
tllhetn a prviadalt.
Megrkeztek a csszr katoni. Minden gladitor mell
kettt rendeltek, Atretes mell azonban mg egy harmadikat
is. A germn fagyos mosollyal llt, bilincseinek szortsa
miatt jabb dhhullm futott vgig rajta. Vgig kell
csoszognia a folyosn, mg a tbbiek szabadon lpdelnek?
Megltta Batt a nyitott ajtban.
Mondd meg ezeknek a kutyknak, hogy n nem
futok el a harc ell!
Azt mr tudjk. Attl flnek, hogy felfalod
valamelyik rmait a vendgseregbl a nyitlakomn.
Atretes felrhgtt.
Bato erre kiadta a parancsot, hogy vegyk le rla a
lbbilincset, ennek ksznheten pedig rendesen tudott jrni.
rkkel krbevve kvette Atretes a tbbieket. Egy
rendkvl hossz, fklykkal megvilgtott folyosn haladtak
vgig. Nehz faajt zrult be mgttk. A folyos vgn
pedig egy fklykkal megvilgtott kamrba lptek.
Mindannyiukat betereltk, s a msodik ajt is bezrult, st
lakat is kerlt r. Majd egy fld alatti labirintusba rkeztek,
mely az amphitheatrum s az arna alatt kanyargott.
A sttben oroszlnvlts hallatszott valahonnan.
Atretes tarkjn flllt a szr. Nagyobb szgyen nem is
rhette volna, mint hogy vadllatok faljk fl a testt az
arnban! Szk, nyirkos folyosn mentek t, majd meredek
lpcskn flkapaszkodva egy palota als termeihez rtek.
Zene hallatszott bentrl, s hangos nevets, egy
mrvnyterem bejratnl talltk ugyanis magukat. Dszesen
faragott, hatalmas dupla ajtk zrtk le a termet, mikzben
kt vrs s aranyszegly fehr tunikt visel rabszolga
llt kszenltben, hogy kitrja elttk az ajtkat.
Megjttek! kiltotta valaki izgatottan.
Feltrult a terem, ahol elegns tgkba s sznes
kelmkbe ltztt rmai frfiak s nk tolongtak. Egy fiatal
n, aki mindssze egy kszerekkel kirakott vt viselt, mst
alig, abbahagyta a tncot. A gladitorok a tgas terem
kzepre masroztak, ahol minden szempr rjuk szegezdtt.
A vendgek gy mustrlgattk ket, mintha lhst akarnnak
venni a piacon. szrevteleket fztek a testmagassgukhoz, a
vllszlessgkhz s a testtartsukhoz.
Atretes fl szemmel a tbbi gladitort figyelte. A thrk,
a parthus s a kt grg szemltomst lvezte a helyzetet. A
terem tvolabbi sarkban lev emelvny fel tartottak,
mikzben szlesen vigyorogtak s megjegyzseket tettek a
hlgyekre, akik rgus szemekkel bmultk ket. Egyedl
Klb rizte meg a tvolsgtartst. Atretes az pldjt
kvette, s csupn a dszvendgekre sszpontostott. Szve
nagyot dobbant, amikor kzpen felismerte a birodalom
leghatalmasabb embert.
A dszemelvny eltt kellett felsorakozniuk, gy
Atretes egyenesen szembetallta magt Rma mindenhat
uralkodjval, Vespasianusszal. Jobbjn idsebb fia, Titus,
Jdea meghdtja lt, baljn pedig Domitianus.
Atretes a csszrt nzte. Ers test, katons tarts
ember volt. sz hajt rvidre nyrtk, arct hadjratok hossz
veinek mly rkai barzdltk. Idsebbik fia, Titus is j
kills frfi volt: apja mellett foglalt helyet, hrom gynyr
ifj hlgy koszorjban. A fiatalabb fi, Domitianus mr
kevsb szmtott tekintlyes jelensgnek, de Atretes
bszkesgt mlyen srtette, hogy ppen ez a tizenves fi
volt az, aki darabokra zzta a germn trzsek egysgt.
Prblta felmrni a tvolsgot, hogy legalbb egyikkre
rvethesse magt, de rjtt, hogy ez lehetetlen. Pedig
szvesen kitrte volna valamelyikk nyakt.
Vespasianus kifejezstelen arccal figyelte a germnt.
Atretes farkasszemet nzett vele, s ebben a pillanatban
nagyon irigyelte a trsait, akik bilincs nlkl jrklhattak a
teremben. S ha mg egy gladiust is megkaparinthatott volna!
Itt lt eltte szinte karnyjtsnyira Rma mindenhat
uralkodja. A testrk a fal mellett sorakoztak fel, kett
pedig Atretes mgtt llt kszenltben. Ha egyetlen lpst is
tesz az emelvny fel, valsznleg az lett volna lete utols
mozdulata.
Tntet kznnyel hallgatta a centurio nneplyes
bejelentst, s nem utnozta a msik t gladitor mozdulatt,
akik klket felemelve dvzltk s ljeneztk a csszrt.
Vespasianus mg mindig a germnra meredt.
Megbotrnkozst kifejez moraj futott vgig a
vendgseregen. Atretes felemelte megbilincselt csukljt, s
gnyosan elmosolyodott. Kivtelesen rlt a lncainak,
hiszen gy nem kellett tisztelegnie Rma leghatalmasabb
embere eltt. Vespasianusrl Titusra, majd Domitinusra
nzett, aztn ismt a csszrra, hogy mindegyikkkel
egyenknt reztesse izz gyllett.
A kt r a karjnl fogva megragadta, gy vezettk a
tbbiek utn egy kisebb terembe. Itt egy kerevetre lktk.
Ma este nagy megtiszteltetsben van rszed mondta
az egyik r megveten. Holnap gyis meghalsz.
Atretes nzte, ahogy a tbbi gladitort a
dszpholyokhoz vezetik. A vendgsereg egy rsze utnuk
tdult s krbevettk ket. Egy forms fiatal rmai lny a
parthust simogatta kacarszva, mint egy lebet.
A germnhoz is kzeltettek nhnyan, mikzben
nzegettk, latolgattk erejt s mreteit. Atretes megvetssel
s undorral nzett velk farkasszemet.
gy ltszik, nem nagyon szereti, ha rla beszlnk
jegyezte meg egy jkp fiatal frfi.
Ktlem, hogy rtene grgl, Marcus. A germnok
hresek ugyan az erejkrl, de roppant ostobk.
A Marcusnak nevezett ember felnevetett.
A szembl azt olvasom ki, hogy nagyon is jl rti,
amit mondasz, Antigonus. Ami engem illet, erre a germnra
fogadok. Van valami a nzsben!
n maradok Arria grgjnl felelte a msik,
mikzben arrbb mentek. Azt meslte, hogy elkpeszten
kitart.
Semmi ktsgem, hogy Arria ezt ki is prblta
felelte a msik, s most a parthust vettk szemgyre.
Atretes azt latolgatta, meddig kpes trni ezt a nagy
megtiszteltetst. nyencfalatokkal teli tlckat knltak fel,
de megveten visszautastotta ket. Soha nem ltott, de mg
csak nem is szagolt ilyen teleket, s egyltaln nem bzott
bennk. Mrtkkel ivott a borbl, m a csaknem meztelen
rabszolgalny tnctl felforrsodott a vre, a lny prgve,
libbenve, ringva s hullmozva lejtette erotikus tnct.
Nincs szerencsd, Oresztsz szlalt meg egy frfi
Atretes kzelben egy msikkal beszlgetve. gy tnik, a
germn inkbb a nket szereti.
Tnyleg kr shajtott a msik.
Atretes llkapcsa megfeszlt, keze pedig elfehredett,
ahogy a serlegt szortotta. Magn rezte ocsmny
pillantsukat, s megeskdtt, ha valamelyikk csak egy ujjal
is hozzr, azt megli.
Ekkor harsny nevets vonta el Atretes figyelmt. Az
egyik grg az lbe hzott egy rabszolgalnyt, s
cskolgatni kezdte. A lny sikoltozva prblt szabadulni,
mikzben a rmaiak rhgtek krlttk, s buzdtottk a
grgt, hogy folytassa csak, amit elkezdett. Pr lpssel
arrbb egy msik hevern a parthus tmte magba az
nyencsgeket s nyakalta a bort sz nlkl. Ostoba fajank.
lvezze csak az estt, mert ez lesz az utols vacsorja, ha
holnap reggel t kapom ellenflnek gondolta Atretes.
Klb a tbbiektl elklnlten lt egy hevern.
Borospohr nem volt a kezben, s a tnyrja is rintetlen
maradt. Egy n llt mgtte, s duruzsolt a flbe, mikzben
a vllt cirgatta. A frfi r se hedertett. Szemt flig
lehunyta, arca rideg volt s elutast. A n incselkedett mg
egy ideig, aztn elnttte a mreg, s bosszsan tvozott.
Atretes mell senki nem mert lelni. Vespasianus
parancsot adott, hogy vegyk le csukljrl a bilincset, de az
rk beren lltak a kzelben, kszen arra, hogy brmelyik
pillanatban beavatkozzanak. Figyelmeztettk a vendgeket,
hogy tartsanak tisztes tvolsgot tle.
A germnok vademberek suttogta valaki.
A vendgsereg fele mintha csak t figyelte volna.
Vrtk a vres szenzcit, htha szemtani lehetnek Atretes
tbolyult dhkitrsnek. Felcicomzott, kifestett fiatal
hlgyek bmultk svran, szemrmetlenl mregetve a
testt. Atretes nmn, fogcsikorgatva trte. Ezek a rmai nk
mind ilyen gtlstalanok lennnek? tnzett rajtuk, ajkhoz
emelte a pohart, s belekortyolt. Azok kzelebb hzdtak, s
most mr tisztn lehetett hallani, miket beszlnek. Sketnek
vagy teljesen agyalgyultnak nztk t?
Domitianustl tudom, hogy Atretesnek hvjk.
Gynyr, nem igaz? Imdom a szkket.
Nekem ez tl vad. Kirz a hideg ezektl a kk
szemektl.
Huh! mondta egy msik, s knyeskedve legyezgette
magt. Engem viszont elnt tle a forrsg.
A kzelben llk felnevettek, s valamelyikk ezt
krdezte:
Szerinted hny embert lt meg? Van ennek eslye
holnap?. Domitianustl azt hallottam, hogy Fadus thrkjval
eresztik ssze. s lltlag van olyan j, mint Klb.
n bizony erre a germnra fogadok. Lttad a szemt,
amikor bevezettk a terembe? s figyelted, hogy meg se
ljenezte a csszrt?
Nem is tudta volna. Lncra volt verve.
Hallottad, hogy a germnok anyaszlt meztelenl
harcolnak? suttogta egy msik. Mi lenne, ha Vespasianus
megparancsoln, hogy vetkztessk le, s meztelenl kzdjn
holnap az arnban?
Egy n rekedten felnevetett.
gy legyen! mondta, s a tbbiek vihogva
csatlakoztak hozz. A magam rszrl javasolni fogom.
De Arria! Azt hittem, te a grgt kedveled.
Elegem van belle.
Atretes torkig volt velk. Elfordtotta a fejt, a
krltte ll t fiatal n kzl kiszemelte a legcsinosabbat,
s egyenesen a szembe nzett, javasolta az imnt, hogy
meztelenl kzdjn. Valszntlenl szke hajfrtjei s
gndr tincsei mintha tl nagy terhet jelentettek volna karcs
nyaknak, melyet ritka gyngyk kestettek. Csodaszp n
volt. Ahogy szlelte a vadember r irnyul figyelmt,
nelglten sandtott a bartnire. Majd Atretesre
mosolygott. Nem pirult el a germn mersz tekintettl.
Nem gondolod, hogy tl kzel vagyunk hozz?
Szerinted mit fog tenni? Rm veti magt? krdezte
Arria bg hangon, s mg mindig a germnra mosolygott
kacran, mintha ppen ezt akarn kiprovoklni.
Atretes tovbbra is meredten nzte. A n felkszerezett
vet viselt, ppen olyat, mint az egyik magamutogat grg
gladitor. A germn figyelte mg egy darabig, aztn felemelte
a serlegt, knyelmesen belekortyolt a borba, s tnteten
visszafordult a tncol rabszolgalny fel, ktsget sem
hagyva, hogy t sokkal vonzbbnak tallja.
Azt hiszem, ezt srtsnek sznta, Arria.
n is ettl tartok jtt a fagyos vlasz.
Arrbb vonultak, s gy Atretes megszabadult idegest
kzelsgktl. Vajon meddig kpes trni mg az este
gynyreit? Hagyta, hogy jratltsk a pohart, s prblt
megfeledkezni errl az egsz lrms csdletrl.
Vgl elvezettk a gladitorcsapatot a blterembl, s
egyenknt bezrtk ket az amphitheatrum alatti
magncellkba. Atretes vgignylt a kpriccsen, lehunyta a
szemt, s megprblt elaludni. Szlfldje erdeirl
lmodott: ott llt a vnek tancsa eltt, s anyja jslatot
mondott, hogy hozza majd el a bkt npnek. Aztn egy
csatajelenet rmlett fl eltte; ettl megvonaglott a teste
lmban, s hangosan nyszrgtt. Arra bredt, hogy az
egyik r veri az ajtt, s azt kiablja, hogy maradjon
csndben. jra grcss lomba merlt, ezttal viszont a
lpvidken jrt. rezte, ahogy a mocsr beszvja a bokjt,
prblt ugyan szabadulni, de a lpos talaj egyre lejjebb hzta,
mgnem teljesen elnyelte. Nem kapott levegt. Anyja
kiltst hallotta, meg a tbbiekt is a falubl, s
kardcsrtetstl visszhangzott az erd. Bajtrsai hallhrgse
tlttte meg a levegt. azonban egyszeren nem tudott
szabadulni a lpos talaj slytl.
Hangos kiltssal riadt fel a priccsn, s ezzel
visszazkkent a jelenbe. Hossz pillanatokba telt, mg rjtt,
hol is van igazbl. Verejtk csurgott a mellkasn, pedig a
kfalak nyirkos hideget leheltek. Nagyot shajtott, remeg
kzzel a hajba trt, s lassan szvta be a levegt.
Anyja azt jsolta egykor, hogy bkt hoz majd a
npnek. Milyen bkt hozott? A hall bkjt? Hny chattus
lte tl, hnyn lhettek mg szabadon a germn erdkben?
Mi lett az anyjval? s a tbbiekkel? Mindnyjan
rabszolgasorsra jutottak, s hozz hasonlan Rma
rabigjban senyvedtek?
Iszony haragra gerjedt, s a keze klbe szorult.
Remegve htrahanyatlott, megprblt ellazulni, mert tudta,
hogy pihensre van szksge a msnapi kzdelem eltt.
Pihennie kellett, mg akkor is, ha agyban vad kpek
kavarogtak, s minden porcikjban bosszra szomjazott.
Holnap. Holnap karddal a kzben vrja a hallt!
13.

Az rk dleltt jttek rte, s egy nehz medvebrt


hoztak magukkal. Egy fklykkal megvilgtott folyosn
vezettk vgig, mg a tbbieket a Porta Pomp mgtt vittk
ki az arnba, ez volt a kzponti kapu a Circus Maximusba
vezet felvonulsokhoz. A nap irgalmatlan ervel tztt
odakint.
Megrkezett a csszr, a nyitceremnia kezdett
veszi kiltotta az egyik katona. A gladitorklntmnyt a
diadalszekerekhez tereltk, melyek kszenltben vrakoztak,
hogy berobogjanak a harcosokkal az arnba a flkrben
elhelyezked leltk sokezres kznsge eltt.
Atretest Klbbel ugyanarra a harci szekrre rendeltk.
Isten legyen irgalmas mindkettnkhz! mondta a
zsid.
Melyik isten? sziszegte Atretes a fogai kzt,
mikzben beszjazta magt a harci szekrbe.
A tmeg vad vltsben trt ki, ahogy a jrmvek
feltntek az arna bejratnl. A zsfolsig megtelt Circus
Maximus ltvnytl s az iszonyatos hangzavartl Atretes
tenyere izzadni kezdett, szve hevesen kalaplt. Trombitk
harsantak, fttysz trillzott, ezernyi torok vlttt, a fld
valsggal beleremegett a hangzavarba.
Az amphitheatrum 225 mter szles volt, hossza 600
mter. A plya kzepn hatalmas emelvny magasodott, a
spina. A mrvnybl plt emelvny 214 mter hossz s 6
mter szles volt. A spinn mrvnyszobrok, oszlopok,
illatostott vizet lvell szkkutak s a rmai isteneknek
sznt oltrok sorakoztak. Atretes ppen Venus kis szentlye
mellett robogott el, ahol fstlket gettek a kocsihajtk
dvrt. A spina kzepnl Atretes mulva pillantott fl az
Egyiptombl hozott hatalmas obeliszkre. Hunyorogva nzte a
szikrz oszlopot, melynek tetejn egy aranygomb ragyogott
a napfnyben.
A spina vgnl kt oszlop magasodott, ezeket
mrvnybl kszlt keresztgerendk ktttk ssze. Ht
bronztojs sorakozott legfll Castor s Pollux, Rma
mennyei ikreinek s vdszentjeinek szakrlis szimblumai
valamint Neptunus isten tiszteletre ht delfin is dsztette
ket.
A kocsihajt les kanyart vett a fordulpontnl, s szinte
srolta a mtkat, a kpokkal elltott oszlopokat, melyek
ciprusfkknt magasodtak az arnban, hogy az dz verseny
kzben megvdjk a spint a rongldstl. A kpok 6 mter
magasak voltak, s rmai csata-jeleneteket brzol
dombormveket vstek rjuk. Atretes mulva tanulmnyozta
ket, mikzben a versenyplya msik oldala fel tartottak, kt
msik harci szekrrel prhuzamosan haladva.
Mg egy krt tettek, majd meglltak a tribunusi
emelvny eltt, ahol a jtkokon megjelen elkelsgekkel
vezve maga az uralkod foglalt helyet. Klb leszllt a
kocsirl. Atretes kvette, s ahogy lelpett, megcsapta a forr
homok lehelete. A nap gyilkos ervel tztt, s a germn
legszvesebben megszabadult volna a medvebrtl. Sznesen
fnyl napellenzk rnykoltk a nztr fels sorait. Atretes
szja kiszradt. De j lett volna most az a vkony
gyapjtunika, amit mg a ludusban adtak r!
Klb nyjtott lptekkel haladt vgig az arna
peremn, karjt kinyjtva fogadta a rajongk dvrivalgst.
A tbbi gladitor is ugyanezt tette, bszkn pardztak ezst-
s aranyberaksos mellvrtjeikben. Nmelyikk drga
kkvekkel kivert kardot viselt. Csak gy ragyogtak a strucc-
s pvatollakkal feldsztett sisakok. A kar- s combvrteken
vsett csatajelenetek dszelegtek. Az elkprztatott nzk
ujjongva ltettk kedvenceiket, s gnyoltk a tbbieket,
klnsen Atretest barbr medvebrben. A germn nmn
llt, sztterpesztett lbakkal, szilrdan. A cscselkbl tbben
odakiltottak neki, s nagyot rhgtek rajta.
Vrs, zld s kk sznekben hullmzott a tmeg, a
nzk a factik klnbz szneit viseltk, attl fggen,
hogy melyik harci szekrnek szurkoltak. A csszr
krnyezetben a vrs szn dominlt. A szerveznek, azaz a
jtkok f tmogatjnak s ceremniamesternek
diadalszekere grdlt most a dszpholy el. Ahogy a
fszervez leszllt a harci szekrrl, sokan felugrltak s
feliratokkal elltott tblkat kezdtek lblni; Diocles Proctor
Fadus: A np bartja! A bborszn tgt visel frfi
mosolyogva hajlongott, majd a csszr szne eltt rvid
beszdet tartott.
Ezutn a gladitorok bemutatkozsa kvetkezett,
kzttk a germn. Atretes is merev tisztelgsre nyjtotta a
karjt, s egytt kiltotta a tbbiekkel: dvz lgy, Caesar, a
hallba indulk kszntnek! A gylletes szavak elakadtak
Atretes torkn, s kle kicsit hosszabban maradt a levegben,
mint a tbbiek.
Klbbel visszaszlltak a harci szekrre, Atretes jra
beszjazta magt az utols krre, majd kigrdltek az
arnbl.
Most vrakozunk mondta Klb a kocsirl lelpve.
Meddig? krdezte a germn a vrterem fel tartva.
Nk egy csoportja nyomult az rk sorfalnak.
Celerust, Oresztszt s Promtheuszt kveteltk.
Nem lehet tudni. Egy ra? Egy nap? A valdi
ltvnyossg nem a porondon zajlik, hanem a nztren.
Ahogy a verseny elkezddik, megszaggatjk a ruhikat,
megtpkedik magukat, izgalmukban eljulnak, tncolnak,
mint a tbolyultak, s az utols sestertiusukat is felteszik
fogadsra. Hippomninak hvjk ezt. A rmaiak nem
normlisak. Megrlnek a lovakrt s a fogadsokrt.
Atretes keseren felnevetett.
Szval mi csak mellkszereplk vagyunk?
Figyelj rm! Az j, ha mrges vagy, mert tbbletert
ad. De soha ne hagyd, hogy a dh hatalmba kertsen! Mg
akkor sem, ha mindenron meg akarsz halni! pillantott
Atretesre. Lttam olyanokat, akik szndkosan eldobtk a
fegyverket, s gy vrtk a hallos csapst.
n nem fogom eldobni a kardomat.
Klb fanyarul elmosolyodott.
Lttalak kzdeni. Tele vagy haraggal, ami elvakt.
Higgadj le, s nzz krl, ifj Atretes! A vilg meghdtit
ltod magad krl, akik mgis nyomorultak, mert a sajt
szenvedlyeik rabjai. s eljn a nap, amikor ebbe fognak
belebukni!
Egy cellhoz rtek a fklykkal megvilgtott folyosn,
az r kinyitotta az ajtt, Klb pedig belpett. Visszafordulva
mlyen Atretes szembe nzett.
Te sokban hasonltasz Rmra! mondta.
Az ajt bezrult, s Klb eltnt mgtte. A lakat a
helyre kerlt.
Atretest kora dlutn szltottk. Ahogy a celljbl
kilpett, egy ktkezes pallost nyomtak a kezbe, de pnclt
nem kapott. A porondon kt sztroncsolt harci szekr
maradvnyait takartottk el sietve a rabszolgk, majd
gereblyztk el a homokot. A porond szlrl slt fogoly
pecsenyt hajgltak a tmegbe. A nzk tbbsge a tz
naptl s a bortl kbultan kkadozott, s voltak, akik a
magukkal hozott kenyeret rgcsltk.
Atretes lerzta magrl a slyos medvebrt, s nyjtott
lptekkel a porond kzepre ment. Ellenflnek egy
murmillt, azaz gall-knt felfegyverzett gladitort kapott, aki
haljelvnyt viselt a sisakjn. Fttysz s gnyolds fogadta
Atretest, mikzben lergott fogoly-madrcsontok rpkdtek
fel a leltrl. A germn r se hedertett, odallt a gall mell,
s egyenesen szembenzett az uralkodval. Ktelez
dvzlsknt megemelte a fegyvert, majd szembefordult az
ellenfelvel.
Elszr csak kerlgettk egymst, fogst kerestek a
msikon. A tagbaszakadt gall tmadott elszr. Jobbkezes
volt, testslyt kvnta rvnyesteni, gy rrontott az
ellenfelre. Atretes elhajolt, s klvel rzstosan hatalmasat
vgott a sisakjra. A gall megingott, Atretes pedig a
msodpercnyi elnyt kihasznlva ellenfele oldalba dfte a
kardjt. A gall trdre rogyott. Prblta fejt felemelni, de
ertlenl hanyatt zuhant. Nhny msodpercre mg
feltmaszkodott a knykre, majd holtan elterlt. Atretes
arrbb lpett, mikzben a tmegbl gnyos kiltsok
hallatszottak, a cscselk csaldottan felmordult, amirt a
harc ilyen hamar vget rt. Atretes felkapta a gall fegyvert,
megrzta a levegben, s istent, Tiwazt ltette veltrz
diadalvltssel. Majd leengedte a kezt, s fel-al kezdett
jrklni a tribn eltt.
Megltem tz lgionriust, mieltt elfogtatok
kiltotta a csszr s ksrete fel. Ngyen kellettek hozz,
hogy lefogjanak s lncra verjenek ordtotta, s karjt
magasba lendtve a tmeghez fordult. A leggyngbb
germn is tbbet r egy lginyi hitvny rmainl!
Meglep mdon a tmeg helyeslen felmorajlott.
Tapsoltak, nevettek, ljeneztk a btorsgt. Atretes a porba
kptt.
Eressztek r Celerust! ordtotta egy testrkkel
krbevett tribunus.
Atretes a frfi fel mutatott a gladiusval.
Gyva! Mirt nem jssz le te magad? Vagy vz folyik
a rmaiak ereiben?
A tribunus felpattant, s elindult, hogy utat trjn
magnak a tmegben, de a krltte lvk visszahztk,
Atretes gnyosan felkacagott.
gy ltom, az embereid fltenek!
Erre kt msik tribunus pattant fel.
Celerus! Celerus! kntltk most mr tbb szzan,
de egy msik fiatal tiszt ugrott a porondra, s pnclt,
fegyvert kvetelt.
Rma becsletrt, s azokrt, akik hsi hallt haltak
a germnok elleni harcban! kiltotta, s nagy lptekkel
Atretes fel indult a forr homokban.
Ers testalkat frfi volt, gy nagy kzdelem grkezett,
A tmeg elnmult, ahogy a pengk sszecsattantak. Eleinte
egyikk sem htrlt, hanem klcsnsen hrtottk egyms
kardcsapsait. Atretes elhajolt egy suhints ell, vllt a
rmai mellkasba nyomta, amitl a msik elvesztette az
egyenslyt. Gyors ts kvetkezett, mellyel trdre
knyszertette az ifj harcost. A rmai oldalra fordult, s ha
nehezen is, de feltpszkodott, Atretes htraugrott, ahogy
megvillant a frfi gladiusa, s egy tizent centimter
hosszsg mly sebet ejtett a mellkasn. Majd megcsszott
a gall utn maradt vrtcsban, s nagy puffanssal elzuhant.
A tmeg egy emberknt pattant fl, s vad vlts
tlttte meg az arnt, a rmai rvetette magt, s sztvetett
lbbal rlt a germnra. Atretes ltta, amint magasba lendl a
gladius, hogy a kvetkez pillanatban lesjtson r, m ekkor
kllel gykon vgta az ellenfelt, mire az ktrt grnyedt
fjdalmban. Ezt a pillanatot hasznlta fel a germn arra,
hogy oldalt grdlve felpattanjon, majd teljes erbl
lesjtson a kardjval. A szrny erej ts keresztlhastotta
a nyakvd pnclt.
A fej nlkli test zskknt dlt a porba, mire a tmeg
elnmult.
Atretes zihl mellkassal megfordult, s vres kardjt
felemelve a rmai tiszt katoni fel fordult. A tmeg megint
felvlttt, mire kt jabb lgionrius prblt meg tugrani
az arna palnkjn, m a csszr katoni visszafogtk ket.
Vespasianus jelt adott, s a retiarius lpett sznre.
Atretes tudta, hogy most a secutor, azaz az ldz
szerept sznjk neki, s el kell kapnia a hls embert. Azzal
is tisztban volt, hogy a retiarius van elnyben. Hlja kis
fmnehezkekkel volt szeglyezve, hogy dobsnl szlesen
sztnyljon. Ha belegabalyodik, Atretesnek nem sok eslye
marad, hogy megvdje magt. Kimertette az els kt
kzdelem, gyhogy nem tmadott.
Nem tged ldzlek kntlta hangosan a retiarius a
hagyomnyos szveget , hanem halat akarok fogni!
Prbakppen eldobta a hlt, majd visszarntotta.
Atretes megvetette a lbt, s vrta, hogy a retiarius
kzelebb merszkedjen. Pimaszul hergelte t az ellenfl,
tncolt krltte, s gyva barbrnak nevezte. A tmeg
vlttt, hogy kzdjn. A lgionriusok csirknek
gnyoltk. Atretes viszont nem trdtt velk. Elhatrozta,
hogy nem frasztja ki magt azzal, hogy a hls ember utn
futkorszik. Helyette inkbb figyelt, s a megfelel pillanatra
vrt.
A retiarius ltvnyos dobsokkal krkedett. Atretes
lbhoz hajtotta a hossz hlt, htha belegabalyodik, de a
germn htraugrott.
Mirt meneklsz? hergelte t a msik elre-htra
lengetve a hlt, mikzben elrbb lpett.
Az egyik dobsnl Atretesnek sikerlt elkapnia a hlt,
kivdte a hromg szigony dfst, majd maghoz rntva a
retiariust beletrdelt a gyomrba. Meghurkolta a hlt a frfi
nyakn, egy rgssal trdre knyszertette, majd gladiusa
markolatval tarkn vgta, s meglte ellenfelt.
A tmeg jbl flpattant, s vadul nnepelte a germnt.
Atretes zihl mellkassal ellpett a retiarius holtteste melll.
A kimerltsgtl s a vrvesztesgtl minden izma remegett.
Fl trdre roskadt, fejt megrzta, s megprblta kitiszttani
a ltst.
Vespasianus jelt adott, s Atretes ltta, hogy egy thrk
lp a porondra. Celerus! Atretes jbl megragadta gladiusa
markolatt, felegyenesedett,, s felkszlt az jabb
kzdelemre, tudva, hogy ezttal meg fog halni.
Tbb ezer nz llt fl a helyrl, fehr zsebkendket
lobogtattak. Vratlan kills volt ez Atretes mellett!
Vespasianus nzte a tmeget, majd a germnra pillantott.
Titus odahajolt az apjhoz, s mondott neki valamit. A
stadion ekkor mr remegett a tmeg szimptiatntetstl.
Amerre a szem elltott, fehr szvetdarabok lobogtak
mindentt, egyrtelm zenetet kldve a csszrnak:
kegyelmezzen meg a barbrnak, hogy egy msik napon
kipihenten kzdhessen meg az letrt.
Atretes nem tartott ignyt a rmai cscselk
knyrletre. jabb dhhullm futott vgig rajta, s ez
megsokszorozta erejt. Nagy lptekkel a thrk fel indult, s
odakiltott:
Gyere, gyzz le, ha tudsz!
Nagyon meg akarsz halni, te germn! kiltott
vissza Celerus, s egy tapodtat sem mozdult.
A csszrra nzett, hogy valamilyen jelet kapjon, de
nem jtt vlasz. Atretes egyre kzelebb rt hozz, gy Celerus
szembefordult a germnnal, s kardjt kszenltbe helyezte.
A tmeg zgsa egyre fenyegetbb vlt, temesen mozogtak
a fehr kendk, mint a dobvers. Vespasianus vgre jelt
adott, mire Celerus lanistja visszarendelte a thrkot. Bato s
a Ludus Magnus ngy re lpett most a porondra.
n dntm el, hogyan akarok meghalni! kiltotta
Atretes, s kt kzre fogva kardjt tmadllsba
helyezkedett.
Bato csettintett az ujjval, mire kt r elindult kt
klnbz irnyba, a msik kett pedig korbcsokat bontott
szt. Bato jeladsra az egyik ostor Atretes kardjra fondott,
mg a msik a bokja kr tekeredett. Vrtl sikamls
kezvel a frfi nem tudta tartani a gladiust. Elengedte a
fegyvert, de knykvel oldalba vgta az egyik rt, mg a
msikat jkora rgssal htratasztotta. A harmadik feszesre
hzta az ostort, amitl a germn elvesztette az egyenslyt, s
gy a tmadk a fldre szorthattk. Rgkaplva prblta ket
lerzni magrl. Ltva, hogy minden erfeszts hibaval,
iszony harci vltst hallatott. Bato a fogai kz nyomta a
korbcs nyelt, hogy elhallgattassa, a msik ngy meg
kirngatta a germnt az arnbl.
Tegytek a deszkra! hangzott az utasts, s most
mr jabbak is segdkeztek Bato embereinek.
Atretest egy fakeretre fesztettk, ahol karjt, lbt
megbklyztk. Teste vbe feszlve kzdtt a bilincsek ellen.
lltsd el a vrzst! kiltotta egy frfi vrfoltos
tunikban, s trelmetlenl intett egy msiknak, aki ppen
kezet mosott egy cserptlban. Tl sok vrt vesztett
mondta Batnak, majd rkiltott az egyik segdjre: Hagyd
azt! Azon mr nem tudsz segteni. Szlj Drususnak, hogy
viheti boncolni, de csak akkor, ha siet. Ha mr halott, azt
tiltja a trvny. Siess, s gyere vissza! Most ehhez kell a
segtsg! utastotta, s Atretes fltt Batra pillantott. Ez
visszamegy mg harcolni?
Ma mr nem felelte Bato komoran.
Az j. gy valamivel knnyebb mondta az orvos, s
felkapott egy kancst, melybl vrt tlttt egy tlba. piumot
s gygyfveket kevert bele. Ettl erre kap, s csillapodik
a vrszomja is. Szortsd le a fejt! Vagy megissza, vagy
megfullad. Az orvos sztfesztette Atretes szjt, s a
folyadkot a szjba nttte.
Atretes fuldokolni kezdett, de a frfi tovbb tlttte az
italt. Valaki a htuk mgtt felordtott fjdalmban, az orvos
s Bato azonban gyet sem vetettek r. A lanista lehajolt, de
Atretes a haragtl kicsordul knnyein t alig ltta az
arct. A tl kirlt, az orvos pedig arrbb lpett. Atretes
zihlva zokogott, s germnul tkozdott. Teste hevesen
remegett. A felcser ismt fl hajolt, hogy megvizsglja a
szemt.
Kezd hatni az pium.
Varrd el! mondta Bato.
A frfi gyorsan dolgozott, majd egy msik gladitorhoz
sietett, akit a pajzsn hoztak be. Bato a fekv Atretes mell
llt. Keser mosolyra hzta a szjt.
Inkbb a hall, mint a rmaiak knyrlete. Errl van
sz, igaz, Atretes? Merthogy a te letedet ne mentse meg a
rmai cscselk! Ezrt vesztetted el a fejedet! Megragadta a
germn hajt, s htrafesztette a fejt. Eldobod a bossz
egyetlen eslyt. Pedig itt van egy kznyjtsnyira tled
sziszegte a fogai kztt. Stt szeme felparzslott. Rmn
csakis az arnban tudsz bosszt llni! Hdt akarsz lenni?
Ht lgy azz! Vedd el az asszonyaikat! Vedd el a pnzket!
Hagyd, hogy Rma a lbad eltt cssszon s imdjon! Tedd
magad az istenkk! Azzal elengedte a germnt, s
kiegyenesedett. Msklnben te s a trzsed maradka
flslegesen haltok meg.

14.

Mindenki azt hiszi, hogy miattam trtnt


sirnkozott Julia az gyon fekve, s knnyek csorogtak vgig
spadt arcn. Ltom, ahogy rm nznek. Engem okolnak
Claudius hallrt. Tudom, hogy gy van. De nem az n
hibm, Hadassa! Ugye, nem az n hibmbl trtnt? Nem n
akartam, hogy utnam jjjn zokogott fel jbl, s
megremegett a vlla.
Tudom, hogy nem akartad felelte Hadassa
gyngden.
Sajt knnyeivel is kzdenie kellett, mikzben
vigasztalni prblta rnjt. Julia szndkosan sohasem rtott
volna msnak. Pusztn arrl volt sz, hogy kizrlag sajt
magra gondolt, s nem szmolt azzal, hogy cselekedetei
milyen kvetkezmnyekkel jrhatnak.
Claudius hallnak vgzetes napja Julia sirnkozsval
kezddtt. Megint amiatt panaszkodott, hogy mennyire unja
magt. s megint valamelyik ludusba kvnkozott, amihez
szksge lett volna arra, hogy Claudius elksrje. Frje
hozzszokott mr az lland panaszradathoz, gy alig figyelt
r. Mlyen elmerlt a tanulmnyaiban. Julia azonban
tovbbra is makacskodott, mire Claudius udvariasan kzlte
vele, hogy be kell fejeznie egy rtekezst a judaizmusrl. A
n erre nma haraggal kiviharzott a dolgozszobbl. Ruht
vltott, s rendelt egy hintt.
Persis jobban szvn viselte a hz urnak j hrt, mint
maga az rn, ezrt tjkoztatta Claudiust, hogy Julia ksret
nlkl hagyta el a hzat. Claudius haragra gerjedt, amirt a
felesge miatt megint megzavartk. Ivott egy kupa bort, hogy
idegeit csillaptsa, mikzben arra gondolt, hogy Rmban
mg csak elnzik, ha egy fiatalasszony ksret nlkl
kikocsikzik, Campaniban azonban igencsak rossz nven
veszik az ilyesmit. Persis felajnlotta, hogy az rn utn kld
valakit, de Claudius ezt megtiltotta. gy vlte, itt volt az
ideje, hogy vgre szintn elbeszlgessen Jlival.
Felnyergeltetett egy lovat az istlljban.
Egy rval ksbb a l visszatrt, de nlkle.
Persis azonnal sszehvott nhny embert, s elindultak
a frfi keressre. A ludustl hrom kilomterre talltak r
Claudiusra: leesett a lovrl, s a nyakt trte.
Hadassa srva fakadt a hr hallatn, de kzben hallra
aggdta magt Julia miatt. A hzban eluralkodott a
fejetlensg, s senki nem volt hajland az rn utn indulni.
Persis vilgosan kzlte: tkozott legyen az a n!
Julia kzvetlenl napszllta utn trt haza, porosan s
zilltan. Mivel a lovszok nem mentek ki el segteni, gy ott
hagyta a kocsit rizetlenl, beviharzott a hzba, s Hadassa
utn kiltozott. Hadassa egyenesen rohant hozz, s nagyon
megknnyebblt, hogy rnje psgben hazarted nem
tudta, hogyan kzlje vele Claudius hallhrt.
Kszttesd el a frdt meleg, illatos vzzel, s hozz
nekem ennivalt! rendelkezett Julia nyersen, s gyors
lptekkel a szobja fel indult. Csupa kosz vagyok, s hen
halok.
Hadassa azonnal tovbbtotta az utastsokat, habr
sejtette, hogy egyiket sem fogjk teljesteni, majd sietett
vissza rnjhez.
Julia gy jrklt fl-al a szobjban, mint egy
megvadult hzi macska. Kivrsdtt, poros arcn keskeny,
fehr cskokat hagytak a knnyek. szre sem vette, hogy
tragdia trtnt. Nem tnt fel neki Hadassa spadt arca s
nyugtalan viselkedse sem.
Aggdtam miattad, rnm. Hol jrtl?
Julia dlyfsen frmedt r.
Ne merszelj engem krdre vonni! sikoltotta
magnkvl. Csak nem fogok egy rabszolgnak szmot adni
a dolgaimrl! heveskedett, majd sszetrten az gyra
roskadt. Senkinek nem vlaszolok, vedd tudomsul, mg a
frjemnek sem!
Hadassa tlttt egy kis bort, s rnje fel nyjtotta a
serleget.
Remeg a kezed nzett r Julia. Ennyire aggdtl
rtem? krdezte megenyhlten, majd a serleget flretve
megfogta Hadassa kezt. Legalbb van valaki, aki szeret
engem mondta.
Hadassa rnje mell lt, s gyngden megfogta a
kezt.
Hol voltl, rnm?
Hazaindultam Rmba, de aztn rjttem, hogy
semmi rtelme. Apm azonnal visszakldene. Ezrt most
megint itt vagyok, rabknt bezrva az istenek hta mgtt.
s a ludusban nem is jrtl?
Nem. Nem mentem el felelte Julia ernyedten.
Ksret nlkl nem illik odamenni egy magamfajta nnek
mondta, s keseren felnevetett. Marcus azt mondan erre,
hogy plebejus gondolkods vagyok tette hozz, majd
flllt s arrbb ment.
Hadassa ltta rajta, hogy megint felgylemlik benne a
feszltsg, s kitrssel fenyeget. Hogyan mondja meg neki,
hogy mi trtnt Claudiusszal? rnje egsz lelkivilga
romokban hevert. s a sajtjn sem tudott mr uralkodni.
Julia kiszedett nhny tt a hajbl, s az ltzasztal
fel hajtotta ket. A tk a padlra gurultak, s Hadassa
leguggolt, hogy sszeszedje ket.
Mgiscsak ki kellett volna mennem, hogy
megnzzem a viadalt folytatta Julia. Egy kis botrny taln
rbreszten Claudiust a frji ktelezettsgeire. Persze n
semmit nem teszek, csak lk mellette letem htralev
rszben, mg beletemetkezik a birodalom vallsairl szl
tanulmnyaiba. Ki fogja azt elolvasni? Mondd meg nekem!
Senkit nem rdekel kesergett, s szeme megtelt a harag s
az nsajnlat knnyeivel. Gyllm t!
, rnm! shajtott fel Hadassa, s beharapta az
ajkt, mert mr nem tudta tovbb visszatartani a knnyeit.
Tudom, hogy te kedveled t, de Claudius akkor is
egy unalmas alak! Az sszes lltlagos intelligencija
ellenre a legunalmasabb frfi, akivel valaha tallkoztam. s
nem rdekel, ha megtudja ugrott az ajthoz, feltpte, s
kivlttt a peristylium nyitott kertjbe. Hallasz engem,
Claudius? Unalmas vagy!
Hadassa rmlten szaladt az ajthoz, visszarntotta
Julit, s bezrta.
Mit mvelsz? sikoltotta Julia.
rnm, krlek, nyugodj meg! A frjed meghalt! Azt
akarod, hogy mindenki hallja, amit az elbb mondtl?
Micsoda? krdezte Julia elspadva, alig hallhatn.
Utnad indult. A ludushoz vezet ton talltk meg.
Leesett a lovrl, s a nyakt trte.
Julia szeme tgra nylt, egy pillanatra gy tnt, mintha
magba roskadt volna, de aztn vratlanul megszlalt:
Az istenekre, hogy lehet valaki ilyen esztelen!
Hadassa megdbbenve meredt r, s most mr sem
tudott uralkodni az rzelmein. Vajon Julia ezzel azt akarta
mondani, hogy Claudius azrt volt esztelen, mert leesett a
lovrl, vagy azrt, mert utnaindult? Egy pillanatra Hadassa
gylletet rzett rnje irnt, de rgtn el is szgyellte magt.
Sajt magt hibztatta, amirt elmulasztotta a ktelessgt:
meg kellett volna akadlyoznia, hogy Julia felhagyja a villt.
Vagy taln neki kellett volna utnaerednie.
Nem halhatott meg! Most mihez kezdek? zokogott
fel Julia, s megint rr lett rajta a ktsgbeess.
Futrt menesztettek Dedmus Valerianushoz Claudius
hallhrvel. Hadassa tisztban volt vele, hogy a temetshez
elkszleteket kell tenni, s Julia aki egyedl jogosult
dntseket hozni jelenlegi llapotban nem alkalmas erre.
Claudius holtteste a szobjban fekdt, lemosva, betakarva.
A tetem lassan oszlsnak indult.
Persis sajt apjaknt gyszolta Claudiust. Mg a
szolgllnyok is srtak, a hz kertszei pedig baljsn
hallgattak. A rabszolgk csoportokba verdve trgyaltk a
trtnteket, s megtagadtak mindenfle munkt.
Julia jl gyantotta: valban t hibztattk! Kis rszben
Hadasst is felelsnek tartottk, mert teljes odaadssal
szolglta rnjt. Igaz, hogy Claudiushoz is h volt, rkat
tlttt vele, st segtsget nyjtott neki a tanulmnyaihoz is,
de Hadassa mgsem tartozott kzjk.
Julia fjdalma lelkifurdalsbl fakadt, hisztrija pedig
abbl a megalapozatlan flelembl, hogy a rabszolgk a
hallt akarjk. Nem volt hajland kimozdulni a szobjbl.
Nem akart enni, s egyszeren nem jtt lom a szemre.
Nem lett volna szabad hozzmennem jegyezte meg
egyik nap spadtan s zaklatottan. Nemet kellett volna
mondanom, mg akkor is, ha apm ragaszkodik hozz. A
hzassgunk kezdettl fogva rmesen alakult. Claudius sem
volt boldog, hiszen sem ilyen trsat kpzelt el magnak.
Olyat akart, mint az els felesge, olyat, aki megelgszik
azzal, hogy egytt nzegeti vele azokat az unalmas
tekercseket zokogott fel ismt. Nem miattam halt meg!
n igazn nem akartam, hogy utnam jjjn kiablta, s
sirnkozsa ismt esztelen dhbe csapott t. Az egszrt az
apm a felels! Ha nem erskdik, hogy menjek hozz
Claudiushoz, akkor ez az egsz nem trtnt volna meg!
Hadassa mindent megtett, hogy eloszlassa rnje
irracionlis flelmeit, Julia azonban nem figyelt r. Tovbbra
sem evett, mert attl rettegett, hogy a konyhai rabszolgk
megmrgezik.
Gyllnek engem. Lttad, hogyan nzett rm, amikor
behozta a tlct? Persis irnytja ket, mrpedig legalbb
annyira gyll engem, mint amennyire Claudiust imdta.
Vgl nagy nehezen elszenderedett, de hamarosan
lzlmok kezdtk gytrni. Hadasst megrmtettk rnje
fkevesztett indulatai, s vad kpzelgsei.
Senki nem akar rtani neked, rnm! Egyszeren
csak aggdnak rted.
Ez egybknt igaz is volt: a rabszolgk valban
aggdtak, hiszen akaratlanul meghallottk Julia egyik-msik
vad s megalapozatlan vdaskodst, miszerint k a hallt
kvnjk. Ha Valerianus ezt megtudja s elhiszi, akkor
mindnyjukat kivgeztetheti.
Decimus Valerianus azonban nem rkezett meg. Nem
sokkal Claudius halla eltt zleti gyben Epheszoszba
utazott. Csak visszatrtekor rtesl majd a trtntekrl.
Helyette a Claudius hallt kvet harmadik dlutnon
Phoebe Valerianus jtt meg Marcusszal, Catya rohant
llekszakadva, s kopogott be Julia szobjnak bezrt ajtajn,
hogy jelentse rkezsket.
Ne nyisd ki az ajtt! parancsolta Julia kialvatlan,
vad szemekkel. Ez csapda!
Julia! hallatszott kisvrtatva Phoebe hangja az
ajtnl. Julia, engedj be, szvem!
Ahogy meghallotta az desanyja hangjt, Julia
kipattant az gybl, az ajthoz szaladt, s kireteszelte.
Mama! omlott anyja karjba zokogva. Ezek itt
meg akarnak lni. Gyllnek, mind! Azt mondjk egyms
kzt, hogy brcsak n haltam volna meg Claudius helyett!
Phoebe behzta lnyt a szobba.
Badarsg, Julia! Gyere, s lj ide mellm! mondta,
s kzben Hadassra nzett. Szlj valakinek, hogy azonnal
hozzk be a csomagjaimat! Van nlam nyugtat, amitl
lehiggad egy kicsit.
Hadassa az ajtnl Marcusszal tallta szembe magt. A
frfi arcn dh s aggodalom tkrzdtt. Ha Marcus most
elhiszi Julia alaptalan vdaskodst, az a hz sszes
rabszolgjnak az letbe kerlhet. Julia tovbbra is az
anyjba csimpaszkodva zokogott.
Hadassa hamarosan visszatrt, kt emberrel a
nyomban, akik a csomagokat cipeltk.
A szptszeres-dobozomban tallsz egy kicsi fiolt,
vedd azt el! utastotta Phoebe. Pr cseppet keverj bele
egy pohr borba!
Nem iszom bort ebben a hzban! tiltakozott Julia.
Megmrgeztk!
, ez nem igaz, rnm! cfolta Hadassa
ktsgbeesetten, mikzben bort tlttt egy pohrba, s a felt
kiitta. Julia fel nyjtotta a poharat, s knnyes szemmel
nzett Phoebre. Megeskszm r, hogy senki sem akar
rtani az rnmnek!
Marcus elvette tle a poharat.
Hol az a fiola, anym? krdezte, majd belenttt
pr cseppet a borba, s nzte, ahogy hga szipogva felhajtja.
Ha most nlklzni tudsz, anym, akkor megyek s elintzek
nhny halaszthatatlan gyet a hzban tette mg hozz
baljsn. Phoebe egyetrten blintott.
Marcus kemnyen megragadta Hadassa karjt, s
kituszkolta a lnyt maga eltt a folyosra, majd becsukta az
ajtt.
Alig llsz a lbadon mondta, ahogy a lny spadt
arct s kariks szemt nzte. Mita van ilyen llapotban az
rnd?
Hrom napja, uram. Amita megtudta Claudius
hallhrt.
Marcus meghkkent, amirt Hadassa ilyen bizalmas
megnevezssel illette a gazdjt. Teht mgiscsak a szeretje
volt?
Azt a hrt kaptuk, hogy egy szerencstlen baleset
trtnt folytatta Marcus. A lny szeme knnybe lbadt,
brhogy igyekezett is uralkodni az rzelmein. Kicsordultak a
knnycseppek, s vgiggrdltek az arcn. Menj, s pihend
ki magad! bocstotta el nyersen Marcus. Ksbb majd
beszlnk.
Mikzben Phoebe a lnyt vigasztalta, Marcus kzbe
vette a dolgok irnytst. Elborzadt a hzban uralkod
llapotoktl, egszen gy tnt, mintha az elmlt napokban
semmit sem csinltak volna. Mg a holttestet sem temettk el,
Marcus utastotta Persist, hogy azonnal tegyk meg.
A felesge itt nyugszik? krdezte, mire Persis
igennel vlaszolt. Akkor temesstek mell az uratokat! De
srgsen!
Claudius kellemetlen szag szobjnak sszes btort
elgettk, a padlt felsroltk, a helyisget pedig
kiszellztettk.
Marcus bezrkzott a bibliothecba, s tnzte a hz s
a hozztartoz birtok sszes iratt s az aprlkos
pontossggal vezetett nyilvntartsokat. Cinikus vigyor jelent
meg az arcn, ahogy bort kortyolgatva szmtsokat vgzett.
Sejtette, hogy Julia azonnal megvigasztaldik, ha megltja,
mekkora vagyont rklt. Ms krds volt, hogy a pnz
tovbbi sorsnak az alakulsba nem sok beleszlsa lesz.
Apja tvolltben Marcus teljes felhatalmazssal
rendelkezett brmilyen szksges dnts meghozatalra. Julia
soha nem titkolta, hogy nem kedveli Caput, s Marcus
biztos volt benne, hogy a lny nem akar itt maradni.
Jogtudst hvatott teht, akit megbzott az ingatlan
rtkestsvel. Az rtl, melyet Marcus megszabott, elllt a
frfi szava, de Marcus nem tgtott.
Megadom kt senator nevt, akik Campaniban
akarnak birtokot venni mondta, s erre az rvre a jogtuds
vgl elvllalta a megbzst.
Anyja jelenlte valamelyest megnyugtatta Jlit. jra
evett, s aludt is egy keveset. Marcus kzlte vele a dntst,
miszerint eladja a villt, Julia ettl nyomban elfelejtette
minden bnatt, mert alig vrta, hogy visszatrhessen
Rmba.
s mi lesz a rabszolgkkal? Velk mit akarsz
kezdeni?
Mit szeretnl, mi legyen velk?
Szlnek ereszteni, mindet. Kivve Persist,
klnsen pimasz volt velem. Glyra vele! Kvetelem!
Ez most nem az a helyzet, Julia, hogy brmit is
kvetelhetnl felelte Marcus bosszsan. Ismt apa
gymsga al kerltl, s az tvolltben n rendelkezem az
ingatlan fltti jogokkal.
Julia szeme lesen megvillant.
Azt akarod mondani, hogy semmibe sincs
beleszlsom? Mgiscsak n voltam Claudius felesge!
Ami azt illeti, nem vitted tlzsba ezt a szerepet,
ahogy a szavaidbl kivettem.
Te is engem vdolsz! csattant fel Julia, s szeme
mris megtelt knnyel.
Miattad minden gyemet flretettem Rmban, hogy
idesiessek, s a te dolgaidat intzzem. Nj mr fel vgre,
Julia! s ne neheztsd meg mg jobban a helyzetet! mondta
Marcus, ugyanis elvesztette trelmt az jabb knnyek s a
szoksos nsajnlat lttn.
Estnknt egyedl stlt ki a kertbe, ahol cltalanul s
zaklatott llekkel kborolt. Azon tndtt, vajon Hadassa
kijn-e a sttbe imdkozni, ahogy annak idejn tette? s
vajon neki melyik istenhez kellene imdkoznia, hogy
kibogozza ezt a sok kuszasgot? Mi legyen a rabszolgkkal?
Tudta, hogy neki kell dntst hoznia, de nem fltt hozz a
foga.
Felstlt a dombra, ahol lelt a kicsiny szently, a
fanum mgtt. Egy mrvnyoszlopnak dlve meredt a
csillagos gboltra. Tisztban volt vele, hogy ez a hzassg
mr kezdettl fogva elhibzott volt, s maga sem kedvelte
tlsgosan Claudiust, de azrt ilyen tragdit nem kvnt
neki. Az elmlt napok sorn Julia szavaibl ki tudta szrni
magnak, mi is trtnhetett itt valjban. Marcus pontosan
ltta, hogy a tragdirt- sajnlatos mdon nagyrszt Jlit
terheli a felelssg. Volt itt azonban mg valami, amit
felttlenl tisztznia kellett.
Mirt nem indult senki Julia keressre? Hga
vdaskodott ugyan, de Marcus tudta, hogy fenntartssal kell
fogadnia a lny kijelentseit. Nem tartotta valsznnek, hogy
a rabszolgk tnylegesen az letre trtek volna. Msfell
viszont nem is tettek semmit azrt, hogy rnjket
elkertsk.
Uram?
Marcus meglepetten flegyenesedett. Szve nagyot
dobbant, ahogy a flhomlyban megltta Hadasst,
Szval tovbbra is kijrsz imdkozni a te lthatatlan
istenedhez szlt kiss lekicsinyln, s visszadlt az
oszlopnak.
Nem, uram, most nem azrt jttem vlaszolta a
lny, mikzben rzkelte az enyhe gnyt Marcus szavaiban.
Beszlhetnk veled nyltan? krdezte vgl.
Marcus megengeden blintott.
Nem hinnm, hogy Claudius gazdnak ebben a
helyzetben az lenne a kvnsga, hogy Persist s a tbbieket
elkldjk a hztl.
Marcus sszeszortotta az ajkt. Azrt jtt fel erre a
dombra, hogy legalbb egy kis idre megszabaduljon a
gondoktl, s most megjelent ez a lny, akitl a legkevsb
sem vrta volna, hogy ilyesmivel zargassa.
Persis taln nem Julit okolta Claudius hallrt?
krdezte lesen.
Csend ereszkedett kzjk.
Uram, senki nem hibztathat egy msik ember
tetteirt.
Marcus bosszsan felegyenesedett.
Nem a krdsemre feleltl, de vlasznak ez is pp
elg. Lehet, hogy Julia vdjai nem is annyira tlzak, mint
amennyire elsre gondoltam.
Senki nem akart rtani neki, uram. Isten bntessen
meg, ha nem igaz minden egyes sz, amit mondok. Persis egy
szeret fi bnatval gyszolja a hz urt, akit apjaknt
tisztelt. Minden gondolata krltte forgott. Kisfi volt mg,
amikor a gazda idehozatta t. Persis szeretettel s odaadssal
szolglta urt, aki tkletesen megbzott benne, gy szerette
t, mintha a sajt fia lett volna. Persisnek sohasem fordult
meg a fejben, hogy bajt okozzon a hgodnak.
A te szavadon kvl erre nincs ms bizonytk
jegyezte meg Marcus ridegen.
Az l Istenre eskszm, uram, hogy nem hazudok
neked!
Marcus hitt a lnynak, de a lnyegen ez sem
vltoztatott. Fradtnak rezte magt.
lj ide mellm, s mesld el, mi trtnt azon a
napon! mutatott a mrvnylapra maga mellett. Hadassa
vatosan lelt, s kezt szorosan sszekulcsolta az lben.
Marcus legszvesebben megfogta volna a lny kezt, hogy
btorsgot ntsn bele, de tudta, hogy ezzel ppen az
ellenkezjt rn el. Mondj el mindent! Nem kell flned.
Hadassa beszmolt a puszta tnyekrl. Julia el akart
menni a ludusba, m Claudius nem akarta elksrni t. Julia
vgl egyedl indult el, mire Claudius utnament, hogy
visszahozza. A szikr tnyeket Marcus mr Julitl is tudta.
Amikor Claudiust megtalltk, s visszahoztk a
holttestt, kiindult el a hzbl a hgom keressre? krdezte
lesen, s mieltt a lny vlaszolhatott volna, folytatta:
Julitl tudom, hogy ktsgbeessben haza akart meneklni
Rmba! emelte fel a hangjt Marcus, Mr akkor is
felbosszantotta magt, amikor Julia mindezt elmeslte. Van
rla fogalmad, mi mindennek van kitve egy n a Via
Appin? Rablk szabad prdjv vlhat, de trtnhet vele
annl sokkal rosszabb is. Ki indult utna, hogy visszahozza?
Az n hibm, uram felelte Hadassa. Isten
bocsssa meg nekem, de n sokkal inkbb hibs vagyok, mint
a tbbiek! Nem tudtam, merre induljak, mihez kezdjek, gy
aztn vgl nem mentem sehov. Csak remnykedtem s
vrtam. Nem a tbbiek a felelsek, hanem n, mivel az n
feladatom, hogy vigyzzak az rnm testi psgre.
Marcust bosszantotta, hogy a lny ilyen nfelldoz
mdon mentegeti a tbbi szolgt.
Magadat hibztatod a hznp bns ttlensgrt? De
hiszen te minden gondolatoddal Julit vtad! Egyetlen
pillanatra sem hagytad magra, miutn megmondtad neki a
Claudiusszal kapcsolatos rossz hrt. Csakis vele trdtl, s
amikor megjttem, lttam rajtad, hogy alig llsz a lbadon,
annyira fradt vagy. Marcus felllt. Taln van egy msik
magyarzat is, amit eddig nem akartam elfogadni, habr Julia
kezdettl fogva ezt hangoztatja. Fltl, hogy meglik?
Nem, uram! tiltakozott ijedten s ktsgbeesetten,
amikor ilyen irnyt vettek Marcus gondolatai. Senki nem
kvnta a hallt. Soha!
De nem is vdtk meg t felelte Marcus, s
mogorvn arrbb hzdott.
Az emberek szerettk Claudiust. s most is
szeretettel emlkeznek r.
Elg! vgott kzbe Marcus. Ne akard nekem
mentegetni ket!
Uram, megeskszm, hogy amivel az rnm vdolja
ket, abban teljesen rtatlanok! mondta Hadassa, s szavai
szokatlan merszsgrl tettek tanbizonysgot.
Marcus metszen nzett r.
Hogyan lehetne rtatlan az a rabszolga, aki
elmulasztja a ktelessgt, Hadassa? Julia azt kveteli, hogy
Persist egyenesen egy glyra kldjem. A trtntek utn ez
mg enyhe bntets lenne. Persist nem egy glyra, hanem a
hallba kellene kldenem, mivel nem gondoskodott rnje
biztonsgrl s testi psgrl.
Hadassa halk shajjal felllt.
Tudtam, hogy ez jr a fejedben lpett kzelebb a
frfihoz. Krlek, Marcus, esedezve krlek! Ne vond
magadra az rtatlanul kiontott vr bnt!
Marcus egszen elkpedt a kijelentstl s a bizalmas
megszltstl, s tgra nylt szemmel meredt a lnyra.
Hadassa szemben knnyek csillogtak. A frfi prblta
rtelmezni az elbbi mondatot: akkor most a lny Persist
akarta vdeni, vagy t?
Mondj nekem egyetlen okot, amivel meggyzhetsz
arrl, hogy letben hagyjam! szlalt meg vgl, s biztos
volt benne, hogy nem tall ilyet.
Persis tud olvasni, rni s szmolni mondta
Hadassa.
Msok is tudnak.
Gazdm kitantotta t a birtok gyeinek az
intzsre.
Marcus sszevonta a szemldkt.
Ezt meg mirt tette volna?
Mert az rnak gy tbb ideje maradt a tanulmnyaira.
Uram, Julia rnmtl tudom, hogy el akarod adni a villt egy
senatornak, aki htvgi pihenhelynek kvnja hasznlni a
birtokot. Nem gondolod, hogy egy ilyen kitanult s a birtok
gyeiben jratos rabszolga, mint Persis, felbecslhetetlen
rtket jelentene egy tvollev tulajdonosnak?
Marcus halkan felnevetett.
Okosan rveltl, Hadassa felelte elgondolkodva,
majd megrzta a fejt. Csakhogy nekem Julia rzelmeit is
figyelembe kell vennem.
rnmnek j tancsra van szksge, s nem
bosszra. Fleg nem olyan bnk miatt, amelyeket nem is
kvettek el ellene.
Marcus tudta, hogy a lnynak igaza van, de mg
mindig nem rtette igazn: mirt ennyire fontos neki egy
rabszolga lete? Ha Julia kvnsga szerint jr el, s
kemnyen megbnteti a rabszolgkat, azzal nmikpp
megnyugtatn a hgt. Ugyanakkor slyosan megbntan
Hadasst! s ezt valamirt nem szvesen tette volna.
Sajnos tudom, hogy ez a tragdia alapveten a
hgom miatt trtnt mondta Marcus a nyakszirtjt
drzslgetve. Mlyet shajtott. Egy j frdre s egy alapos
masszrozsra lett volna most szksge.
Nem szabad t hibztatnod felelte Hadassa.
Marcus jbl elcsodlkozott, hogy a lny ilyen
kitartan vdi Julit.
Szembeszeglt a frjvel, Claudius meg utnaeredt.
Teht Julia hibjval kezddtt az egsz tragdia.
Arrl az rn nem tehet, hogy Claudius bort ivott,
mieltt lra szllt. s arrl sem, hogy a frje nem volt j
lovas, s leesett a nyeregbl. s azrt sem lehet t hibztatni,
hogy Claudius gy dnttt, utnaered s felkutatja. Minden
ember a sajt tetteirt felels, mg akkor is, ha a vgs szt
Isten mondja ki.
Teht akkor Claudius hallt egy lthatatlan isten
puszta szeszlye okozta sszegezte Marcus szraz hangon.
Nem a szeszlye, uram.
Nem? nevetett fel kurtn a frfi. Az istenek a
szeszlyeik alapjn dntenek. Mirt lenne a tid ms, mint a
tbbi?
Isten nem azonosthat azokkal a blvnyokkal,
amiket az emberek tallnak ki, hogy aztn felruhzzk ket
sajt cselekedeteikkel s szenvedlyeikkel. Isten nem gy
gondolkodik s cselekszik, ahogy az emberek vlaszolta
Hadassa, s tett egy lpst a frfi fel, mintha kzelebbrl
jobban meg tudn magt rtetni vele. Minden emberlet
egyetlen szvetszl csupn azon a hatalmas krpiton, melyet
Isten alkotott. Csak ltja az egsz kpet, de egyetlen verb
sem esik le a fldre az akaratn kvl.
Hadassa nem gy beszlt, mint egy rabszolga, hanem
mint egy szabad n, aki mlyen hisz minden egyes kimondott
szavban.
gy ltom, a Claudiusszal tlttt rk a bibliotheca
magnyban megoldottk a nyelvedet jegyezte meg
Marcus. A lny lehajtotta a fejt, m Marcus megfogta az
llt, s flemelte. gy gondolod, hogy Claudius halla
rsze, valami isteni tervnek?
Gnyoldsz velem.
A frfi elengedte a lnyt.
Nem. n csak nem gyzm csodlni az istenedet, aki
ilyen knnyedn pusztt el embereket, s veszi el az lett
valakinek pusztn azrt, mert a szerencstlen unalmas frjnek
bizonyult ifj felesge szmra. s azt is csodlom, hogy
mg mindig kpes vagy imdni egy ilyen kegyetlen istent, s
nem jtszol el a gondolattal, hogy taln blcsebb lenne egy
msikat vlasztanod.
Hadassa lehunyta a szemt. Teljes kudarcot vallott az
rveivel. De kudarcot vallott abban is, hogy a sajt ktsgeit
eloszlassa.
Mirt vetted el, Uram, Claudiust? Mirt pont akkor,
amikor annyira kzel reztem magam hozz? s mirt most,
amikor vgre elg btorsgot gyjtttem ahhoz, hogy
szabadon beszljek rlad? Ez az ember tele volt krdsekkel,
s n prbltam neki vlaszokat adni. De Uram, a szavam
mgsem rt el hozz. Nem rtette a magyarzatomat. Nem
tudta tadni magt teljesen a hitnek. Mirt vetted el t? s
most, me, Marcus Valerianust sem tudtam meggyzni. A
vesztbe rohan ahelyett, hogy hinne.
Isten mindent a javunkra forml suttogta Hadassa
inkbb sajt magnak, semmint Marcusnak.
A frfi cinikusan felnevetett.
, igen! s itt mris megvan az eredmny: Claudius
halla szabadd tette Julit mondta Marcus, de ltta, hogy
Hadassa a torkhoz emeli a kezt e kegyetlen kvetkeztets
hallatn. Valami Marcusba nyilallt, legszvesebben
visszaszvta volna imnti szavait, mert tudta, hogy mlyen
megsrtette a lnyt, aki szintn gyszolta Claudius Flaccust.
Ez a kendzetlen valsg tette hozz fak hangon.
Hadassa hossz pillanatokig hallgatott, majd halkan
gy szlt:
Julia rn Rmban soha nem lesz olyan szabad,
mint amilyen itt lehetett, uram.
Marcus most mg kvncsibb lett a lnyra, mint valaha.
Tndve frkszte az arct a holdfnyben.
Jl ltod a lnyeget szlalt meg kisvrtatva.
Ha Julia rjn, hogy nem rendelkezhet tetszse szerint
a pnzzel, amit Claudiustl rklt, nagyon csaldott lesz.
Aztn jn majd a lzads, amint apja jra beavatkozik a
trsasgi kapcsolataiba. Marcusnak semmi ktsge nem volt
afell, hogy t is belerngatjk majd az elkerlhetetlen
csaldi perpatvarokba. Anyja knyrgni fog, hogy vesse
latba befolyst Julinl, mg apja r fog parancsolni, hogy ne
tegyen semmit. Ami pedig Julit illeti, minden eszkzzel
azon lesz majd, hogy a sajt akaratt rvnyestse.
Egy vidki villa Campaniban elg nagy vonzervel
brt.
Marcus fradtan felshajtott: legalbb egy gonddal
kevesebb terheli majd a vllt. Mr tudta, hogy mit fog tenni
Persisszel s a tbbiekkel. Semmit. Az gvilgon semmit!
Most mehetsz lefekdni, Hadassa! Elrted, amit
akartl, nem kell tovbb aggdnod. Persist s a trsait nem
bntetem meg.
A lny egszen halkan szlalt meg, taln nem is akarta,
hogy Marcus maghallja, amit mond.
A legjobban miattad aggdtam, Marcus.
A frfi tndve nzte, ahogy tvolodik az svnyen, s
most bredt r, hogy a kertben tlttt estk sorn mindvgig
r vrt. Csakis r. s arra a bels bkre, amit ez a lny
magval hozott.

15.

Decimus megfogta Phoebe kezt, keresztlfonta a sajt


karjn, majd stra indultak a gmbly kavicsokkal kirakott
svnyen a csszri palothoz tartoz kertlabirintusban.
Festett mrvnyszobrok lltak a gondozott ligetekben,
mikzben pezsg szkkutak nyugtat vzcsobogsa
hallatszott. Fiatalok szaladtak el mellettk nevetglve, mg az
idsebb prok hozzjuk hasonl megfontoltsggal
bandukoltak s lveztk a ragyog napstst.
Buja tavaszi virgok kztt egy meztelen lny
mrvnyszobra tndklt, a kezben tartott kancsbl vz
csordoglt egy medencbe, A vzcsobogs nyugtatan hatott
Decimus fradt idegeire.
ljnk le egy kicsit! javasolta, s egy kpadra
telepedtek a napstsben.
Az epheszoszi utazs nagyon kimertette Decimust,
mostanban nehezen viselte az ilyen megerltetseket. Az
zleti gyek mindig is megterheltk, radsul az utbbi
hnapokban oly sok furcsa, egymsra halmozd gond
nyomasztotta. Betegsgt lelki vlsg slyosbtotta: a lelke is
beteg volt, mr ha egyltaln ltezett ilyen kr.
Mirt dolgozott ern fell egy leten t? Milyen cl
vezrelte? Az egszet valahogy hibavalnak rezte, az elrt
eredmnyek mintha kiresedtek volna. Csaldot alaptott,
aztn gazdagsgot, knyelmet teremtett mindnyjuk szmra.
maga a rmai trsadalom megbecslt tagjv vlt. Itt lett
volna az ideje, hogy gyermekeivel egytt lvezze munkja
gymlcseit, ehelyett folytonos vitk s veszekedsek
bomlasztottk a csald egysgt. Semmiben sem volt
egyetrts kzttk, fival gyszlvn mindenen
sszekaptak, legyen sz politikrl, zletrl vagy nevelsi
krdsekrl; lnya tz krmmel kzdtt, hogy a sajt feje
utn mehessen. Egy let munkja rn felptette a sajt
birodalmt, hogy gyermekeinek megadhasson mindent, ami
neki nem jutott osztlyrszl. Sikerei a legmerszebb
vrakozsait is fellmltk. s mit hozott mindez a ml
diadalrzeten kvl?
Marcus j kp, intelligens, vlasztkos beszd, eszes
fiatalember volt. Julia gynyr, elbvl teremts, aki tele
volt lettel. Mindketten mveltek voltak, hiszen j iskolkba
jrhattak, a velk egyidsek irigykedve nztek fel rjuk. Mi
jelentette teht a bajt? Mi lehetett az oka annak, hogy
Decimuson a sikerek ellenre emszt ktsgbeess lett rr,
s gy rezte, hogy apaknt teljes kudarcot vallott?
Ki hitte volna, hogy a llek is csatatrr vlhat:
nmaga harci terepv? Ha nem lenne mellette Phoebe,
minden bizonnyal rg felvgta volna az ereit, s vget vetett
volna ennek a lelki gytrelmekkel slyosbtott, sznni nem
akar fizikai fjdalomnak, mely lassan minden pillanatt
megkesertette.
Taln a hall kzelsge nyitotta fel a szemt, ezrt ltta
ilyen tisztn a dolgokat. , brcsak vak maradhatott volna
tovbbra is, hogy megkmlje magt ezektl a lelki knoktl!
Az epheszoszi tnak nagy remnyekkel vgott neki, azt
hitte, hogy szlfldje lelki bkt nyjt majd a szmra. De
ott sem tallt megnyugvsra.
Egy rabszolga lpett hozzjuk, s napernyt knlt, m
Decimus trelmetlenl elhessegette. Szksge volt a nap
melegre, hogy elzze a baljs gondolatokat s ezt a bels
didergst.
Phoebe megfogta frje kezt, s az archoz szortotta.
Kudarcot vallottam mondta ki Decimus nyltan.
Miben, szerelmem? krdezte az asszony
gyngden.
Mindenben. Mindenben, ami szmt valamit felelte,
s gy kapaszkodott az asszony kezbe, mint egy
mentktlbe.
Phoebe lehajtotta a fejt, mert eszbe jtott a legutbbi
heves szvlts Julia s Decimus kztt. Julia megint ki akart
menni a jtkokra; Decimus azonban nem jrult hozz, s
emlkeztette lnyt a gyszidre, mely mg nem telt le
Claudius halla ta. Ami ezutn kvetkezett, az Phoebt
ugyangy megrzta, mint Decimust. Julia hatalmas jelenetet
rendezett, hogy t sohasem rdekelte Claudius, s mirt
kellene neki gyszolnia egy szerencstlen vnembert, aki mg
a lovt sem tudta meglni. Decimus ekkor lekevert egy
pofont a lnynak, mire Julia egy pillanatig dermedten llt, s
az apjra meredt. Majd hirtelen szinte a felismerhetetlensgig
torzult az arca, szemei vad tbolyban izzottak, s Phoebe
valsggal megrmlt a sajt lnytl.
Te vagy a felels Claudius hallrt! sziszegte
Julia. Gyszold meg te, ha akarod, mert n ugyan nem
fogom! St, egyenesen rlk annak, hogy meghalt! Hallasz
engem? Boldog vagyok, hogy megszabadultam tle! s az
istenekre mondom, alig vrom, hogy tled is
megszabaduljak! sikoltotta, azzal kiviharzott a
peristyliumbl. dleltt htralev rszben el sem jtt a
szobjbl.
Phoebe rszvttel nzett Decimus barzdlt arcra.
Julia nem gondolta komolyan, amit mondott.
Bocsnatot fog krni prblta vigasztalni a frjt.
Igen, valban bocsnatot krt. De csak jval ksbb,
miutn Phoebe a lelkre beszlt, s valamelyest hatott a
lelkiismeretre ha egyltaln volt mg benne ilyen. Julia
knnyek kzt esdekelt s mentegetztt trhetetlen
viselkedse s vdaskodsa miatt, de ami trtnt, az egyszer s
mindenkorra belegett Decimus lelkbe. Ahogy most a
parkban stltak, megint belehastott a gondolat: a lnya
gylli t! Annyira gylli, hogy vannak pillanatok, amikor
egyenesen a hallt kvnja. Dbbenetes felismers volt ez: a
gyermek, akit nemzett, s akit annyi szeretettel ddelgetett,
irtzik tle, s megveti mindazt, ami a szmra szent.
Hogyan jutottunk ide, Phoebe, hogy a gyermekeink
ennyire szemben llnak mindazzal, amiben hisznk? Mi lett
az ernybl, a becsletbl, az idelokbl? Marcus nem hisz
semmiben, ami igaz, s gy gondolja, hogy brmit megtehet
kvetkezmnyek nlkl. Julia szemben egyetlen dolog
fontos: a sajt lvezete. Egsz letemben azrt dolgoztam,
hogy a gyerekeimnek megadhassak mindent, amit nekem az
korukban nlklznm kellett gazdagsgot, mveltsget,
trsadalmi rangot. s ha ma rjuk nzek, fel kell tennem
magamnak a krdst: az egsz letem hibavalsg volt?
nzk, kapzsik, mohsguknak semmi nem szab hatrt. Az
erklcsisg szikrja sincs meg bennk.
Slyos szavak voltak ezek, melyek Phoebt is
bntottk, aki igyekezett valamikppen mentsget tallni
gyermekeinek.
Ne tld meg ket ilyen szigoran, Decimus! Hiszen
nem az hibjuk. De nem is az enym vagy a tied.
Egyszeren ilyen a vilg, amiben lnek.
s ezt a vilgot ki teremti meg, ha nem ppen k,
Phoebe? Csakis sajt maguk akarjk irnytani az letket.
Minden szablytl szabadulni szeretnnek. Ami kellemes, az
a helynval. m ha az lvezeteknek brki az tjba ll, azt
nyomban el kell taposni. Minden erklcsi korltot
lebontannak, s nem rtik, hogy az ember ppen e morlis
gtak rvn maradhat ember mondta, s lehunyta a szemt.
Az istenekre mondom, Phoebe, ahogy hallgatom a
lnyomat, n szgyellem magam helyette.
Knnyek gyltek Phoebe szembe, s az ajkba
harapott.
Julia fiatal mg s meggondolatlan.
Fiatal s meggondolatlan ismtelte Decimus szraz
hangon. s Marcus? Elmlt huszonhrom ves, s mg
mindig nincs gyereke. Tegnap azt magyarzta nekem, hogy
Julit engedni kell, hogy azt tegye, amihez kedve van,
Claudius meggyszolst bohckodsnak nevezte. rtsd meg,
Phoebe, egy ember meghal a sajt lnyunk dacossga s
nzse miatt, s r se hedert az egszre! s taln Marcus is
tl fiatal ahhoz, hogy felbredjen benne valamifle
becsletrzs s illemtudat azok utn, ami Campaniban
trtnt?
Az asszony elfordtotta az arct, hogy ezltal leplezze
knnyeit. Bntottk a szigor szavak, melyekkel frje a
lnyukat illette, Decimus felemelte a n llt.
Nem tged hibztatlak. Te vagy a legszeretbb anya
a vilgon.
Phoebe frje arct frkszte, melyre mly rncokat
vsett a kimerltsg.
Taln ppen ez a baj jegyezte meg, s megrintette
a frfi halntkt.
jabb sz csk jelent meg a hajban. Ht nem veszik
szre a gyerekeik, hogy az apjuk beteg? Muszj Marcusnak
mindenben vitatkoznia? Muszj Julinak nyaggatnia t a
folytonos kvetelzseivel?
Decimus nagyot shajtott, s jra megragadta a n
kezt.
Sajnlom ket, Phoebe. Mi lesz azzal a
trsadalommal, amelyik minden korltot lebont? Ltom a
gyerekeinket, amint nfeledten szrakoznak az arnban
kiontott vr lttn. Ltom, milyen mohn vetik bele magukat
az rzki rmkbe. Hov vezet ez az t? Hogyan lehetne
szabad egy fktelen llek, ha egyszer sajt szenvedlyeinek a
rabja?
Taln vltozik a vilg.
Mikor? Hogyan? Minl tbb jut a gyerekeinknek,
annl tbbet akarnak majd, s annl kevsb rdekli ket,
hogyan juthatnak hozz. Nem csak mi nznk szembe ezzel a
problmval. Minden egyes nap hallom a frdben a
panaszokat. A bartaink tbbsge ugyanezekkel a gondokkal
kzd tette mg hozz Decimus, s flllt. Gyere, stljunk
egyet!
Elindultak az svnyen, s elhaladtak egy fiatal pr
mellett, akik Ersznak hdoltak egy virgz fa alatt. Kiss
arrbb kt frfi cskolzott egy padon. Decimus viszolyogva
nzett msfel. Tisztban volt vele, hogy a rmai
trsadalomban elssorban grg hatsra egy ideje
elfogadott vlt a homoszexualits. Nem tlte el a
magatartst, de nem is akart j kpet vgni hozz.
Rma a szabadsg s az tlagember jogainak a
vdelme nevben megtrt minden utlatos szokst, s
felkarolt minden beteges tletet, j
A devins magatarts nem szorult vissza tbb a
magnlet keretei kz, hanem akik ilyesmit ztek, bszkn
krkedtek vele a nyilvnossg eltt. Aki fontosnak tartotta az
erklcsi rtkeket, az mr nem mehetett vgig szabadon egy
nyilvnos parkban anlkl, hogy ne tallkozna
megbotrnkoztat jelenetekkel.
Hov lettek a felgyelk, akik a polgrok tbbsgt
megvdtk az erklcsi romlstl? A szabadsg teht azt
jelenten, hogy fel lehet rgni az illemszablyokat? Azt, hogy
brki brmikor azt csinl, amit akar, kvetkezmnyek nlkl?
Decimus rendelt egy gyaloghintt. Alig vrta, hogy
mielbb otthon lehessen, bezrkzhasson hza vastag falai
kz, s kirekessze azt a vilgot, melyet mr j ideje nem
rzett a magnak.
Julia hlszobja mozaikpadljra dobta a
csontocskkat, s diadalmasan felkacagott. Octavia nagyot
shajtott.
Mr megint neked jutott minden szerencse, Julia
mondta, s flegyenesedett. Kiszllok. Gyere, menjnk le a
piacra, s nzznk krl!
Julia szerteszt hagyta a csontokat, s felpattant.
Aptl nem kapok semmi pnzt, gy nincs mit
elkltenem panaszkodott.
Semmit? krdezett vissza Octavia szrnylkdve.
Tudod, hogy mennyire szeretem a gyngyket,
Octavia. Apa erre azt mondja, hogy felesleges pnzpazarls,
hiszen van mr aranyam s kkvem magyarzta Julia,
mikzben csfoldva utnozta az apjt.
Az istenekre, Julia! Itt az ideje, hogy vgre a
sarkadra llj! Mit tud tenni az apd, ha azt mondod, hogy adja
ki neked Claudius vagyont? Vagy odaadja, vagy elvsz a j
hre, amire olyan bszke.
Ilyen nyltan nem merek szembeszllni vele
jegyezte meg Julia csggedten.
Ez a te pnzed, senki ms! Jogod van hozz! Neked
kellett kibrnod azt az ostoba vnembert, te voltl a felesge.
Megrdemelsz valami krptlst a Campaniban elfecsrelt
iddrt!
Marcus eladta a birtokot. Ami bejtt belle, annak a
nagy rszt befektette a nevemben.
Mibe? csillant fel Octavia szeme a kvncsisgtl.
Marcus ugyanis hres volt a j pnzgyi elreltsairl.
Octavia apja minden bizonnyal rtkelte volna, ha kap valami
rteslst Marcus befektetseirl.
Nem krdeztem.
Octavia az g fel emelte a tekintett.
Nem kellene mgiscsak tudnod rla, hogy mibe
fektetik a pnzed?
Fenntarts nlkl megbzom Marcus dntsben.
Mondtam n olyat, hogy nem kne? Mindssze arra
utalok, hogy nem rt, ha egy n rendelkezik a megfelel
tudssal magyarzta Octavia, s tlttt magnak a borbl.
Van egy j bartnm, akit felttlenl meg kell ismerned,
Julia! Calabahnak hvjk. Aurius Livius Fontaneusnak volt a
felesge. Emlkszel mg arra az alakra? Alacsony volt,
kvr, ronda s messen gazdag. Antigonusszal s a
btyddal lt egy pholyban az arnban.
Nem, nem emlkszem r mondta Julia unottan.
Octavia flnyesen legyintett.
Nem szmt, kedvesem. Mr gyis meghalt.
Termszetes mdon tvozott, de hogy pontosan mitl, azt
nem tudnm neked megmondani. Viszont Calabahot hamar
megkedvelnd kortyolt bele a borba, majd ujjaival Julia
kszeresdobozban kezdett kotorszni. Kiemelt egy arany
melltt, s gondosan tanulmnyozta. Egyszer volt ugyan, de
egy igazi remekm. Akrcsak a tulajdonosa. Visszaejtette a
melltt a dobozba, s megfordult. Calabah lejr a ludusba,
hogy gladitorokkal eddzen.
Nk is csinlnak ilyet?
Egyes nk. n pldul nem. n inkbb a jtkok
eltti lakomkat kedvelem. Van valami izgat abban, hogy
egytt vagy egy olyan frfival, aki msnap a hallba megy az
arnban mondta Octavia, s krbeltyklte a bort a
serlegben. Hamisksan Jlira mosolygott.
Egyszer te is eljhetnl.
Kizrt, hogy apa elengedjen. Pontosan tudja, mi
folyik azokon a lakomkon.
Remek mulatsg: az folyik ott! Mikor nsz mr fel,
Julia? Frjnl voltl, zvegy vagy, s mg mindig meghajolsz
apd akarata eltt.
Mirt, szerinted mit kne tennem? Apm nem olyan
rugalmas, mint a tid. S nekem vele kell egy fedl alatt
lnem.
Rendben, rtem. De ma nincs itthon, nem igaz? s
mi mg mindig itt vesztegetjk a drga idnket, hallra unjuk
magunkat, s arra vrunk, hogy mikor telik mr le a tizenkt
hnapos gyszidd mondta, azzal felhrpintette maradk
bort, majd letette a serleget! Ebbl nekem elg. n
elmegyek.
Hov?
Vsrolni. Nzeldni, Stlni a parkba. Lehet, hogy
benzek Calabahhoz. Nem tudom. Megmondom szintn,
Julia, annl brmi jobb, mint hogy itt ljek s hallgassam a
nyavalygsodat a sanyar sorsodrl vlaszolta, s felkapta a
kendjt.
Vrj! kiltotta Julia.
Mire? krdezett vissza Octavia pkhendien. Az
igazsg az, hogy amita felesgl mentl Claudiushoz, egy
szrke kis egrke lett belled tette hozz, s knyeskedve
megigaztotta a kendjt bonyolult frizurjn. Mennyi van
mg htra a gysziddbl? Hrom hnap? Ngy? Kldj majd
egy zenetet, ha megszabadultl ettl a trsadalmi
ktelessgtl, amihez a boldog hzassgnak nevezett
sznjtk kt.
Ne hagyj itt, Octavia, krlek! Azt hittem, a bartnm
vagy.
Igen, a bartnd vagyok, te kis butuska, de azt ne
vrd el tlem, hogy itt ljek melletted, s hallra unjam
magam csak azrt, mert nincs btorsgod, hogy vgre
kezedbe vedd a sorsodat!
Rendben van! felelte Julia, Veled megyek.
Vsrolunk, aztn megltogatjuk a bartndet, Calabahot,
habr elkpzelni sem tudom, hogy mifle nv lehet ez. s
taln benzhetnk Marcushoz is, htha elvisz minket valami
fogadsra. Mit szlsz ehhez a tervhez? J kezds ahhoz, hogy
kezembe vegyem a sorsomat, Octavia?
Octavia gnyosan elmosolyodott.
Na, majd megltjuk, marad-e btorsgod, hogy
kitarts.
Julia les pillantst vetett r, majd sszecsapta a
tenyert.
Hadassa, gyorsan! Hozd a levendulaszn pallmat,
az ametisztkves flbevalimat s a nyaklncomat
rendelkezett Julia, tudva, hogy Octavit megeszi a srga
irigysg az kszerei lttn. Lekapta magrl a fehr
gysztunikt, halomba gyrte, s a padlra dobta.
, s ne feledd a gyapjkendmet! Elmegyek
Octavival, s lehet, hogy csak ksn rek haza tette hozz,
s vgan felkacagott. Mris jobban rzem magam.
s meddig kszldsz mg? krdezte Octavia, s
halvnyan elmosolyodott, mert rezte, hogy ura a helyzetnek,
s az ilyesmit igazn szerette.
Csak egy pillanat mg felelte Julia a tkre el lve,
s szakavatott mozdulatokkal nekiltott az arcfestsnek. A
tkrben egy pillanatra Octavira nzett, s szeme
megvillant. Felejtsd el a vsrlst, Octavia! Gyernk a
ludusba, s nzzk meg a gladitorok edzst! Nem azt
mondtad, hogy brmikor bemehetsz, mert apdnak olyan jk
a kapcsolatai a Ludus Magnusszal?
J, de elre jeleznie kell a lanistnak a ltogatst, s
apm tegnap Pompejibe utazott. Tbb napig lesz ott zleti
gyben.
! mondta csaldottan Julia, s vletlenl rlt az
arcpirost' ja tgelyre. Atretes itt volt a ludusban, s mr
gett a vgytl, hogy jra lthassa.
Na, ne vgj ilyen savany kpet, ha mindenron
frfiakat akarsz ltni, akkor gyernk a Mars-mezre! Ott
vannak a lgionriusok.
Azt remltem, hogy jra lthatom majd azt a
gladitort, akivel Campaniban tallkoztam. Igaz, csak
tvolrl pillantottam meg, amikor ppen Claudius villja
kzelben tartotta a futedzst, de milyen csodaszp ltvny
volt! mondta Julia, s mg egy kis krmet vitt fel az arcra,
majd gondosan elkente. Kinyomoztam a nevt, Atretesnek
hvjk. Nemrg adtk el a Ludus Magnusnak.
Atretes! nevetett fel Octavia.
Hallottl rla?
Mindenki hallott rla! Alig pr httel ezeltt lpett
sznre elszr a jtkokon, s kpzeld, sikerlt a vrszomjas
cscselket maga mell lltania.
Mi trtnt? Meslj el mindent a legaprbb rszletig!
Octavia beszmolt a trtntekrl, az elestn tartott
fogadssal kezdve, ahol a germn megalzta Arrit, majd
folytatva az arnban trtnt msnapi vres esemnyekkel.
De vigasztaljon a tudat, hogy ha bejutnnk a ludusba,
akkor sem lthatnd. Teljesen elzrva tartjk, rmai ltogatt
a kzelbe sem engednek.
De mirt?
Kis hjn meglte egy senator fit, aki meg akart vele
mrkzni. Ez egy vadember, gy nem fogta fel, hogy csak egy
edzsrl van sz. Csakis vrt akart ltni.
Milyen izgalmas! De egy nt csak nem lne meg.
Ez mindenre kpes. Ilyen hideg kk szemeket
letemben nem lttam mg.
Irigysg lett rr Julin, majd hirtelen haragra gerjedt
apjval szemben, amirt elzrta t a lehetsgtl, hogy
Octavihoz hasonlan ott lehessen a jtkok elestjn.
Egytt voltl vele a lakomn?
n ezen az estn Klbbel voltam. Gondolom,
hallottl mr rla. Huszonht embert lt meg eddig szegte
fel a fejt fennhjzva Octavia. Atretes nekem egy kicsit
tlsgosan barbr.
Hadassa odatartotta a pallt Jlinak, s segtett neki
belebjni, mikzben a kt ifj hlgy folytatta a beszlgetst.
Hadassa felcsatolta rnjre az arany vt, s eligazgatta a
hossz tunikt Julia karcs alakjn. Majd nyakra helyezte az
ametisztkves nyakket, mikzben rnje a flbevali
felraksval foglalatoskodott.
hajtod, asszonyom, hogy megigaztsam a hajadat?
krdezte Hadassa.
Semmit nem csinlt, amitl sszekuszldott volna
szlt kzbe Octavia trelmetlenl.
Mit nem adnk, ha egyszer Atretes kuszln ssze az
ujjaival kacagott fl Julia. Megfordult, felllt a
fslkdasztaltl, s hirtelen megfogta Hadassa kezt.
Semmit ne mondj apnak, mg akkor se, ha
magyarzatot kvetel! Vagy hazudd azt neki, hogy imdkozni
mentem Diana templomba!
Octavia kijavtotta.
Nem Diana, hanem legyen inkbb Hra, a csaldi
tzhely s a hzassg vdelmezje.
, mit rdekel az engem! legyintett Julia, miutn
elengedte Hadassa kezt. Olyan istent mondasz, amilyet
akarsz. Kikapta a lny kezbl a kendt, s boldogan az
ajthoz perdlt, lvezve, hogy a knny gyapj meglebben
krltte. Jobbat tudok: mondd neki azt, hogy a
patikriushoz mentem gyorsan hat mregrt, sajt
magamnak! Ennek taln rlni fog.
Kiviharzottak a hzbl, lesiettek a dombrl, s
belevetettk magukat a vros forgatagba.
Julia szeretett a nyzsg utckon stlni, lvezte, hogy
megfordulnak utna. Tudta magrl, hogy szp, s ettl
szrnyakat kapott, fleg azutn, hogy oly sok idt kellett apja
hznak elzrtsgban tltenie. Tisztban volt vele, hogy
szkst ltva Decimus minden bizonnyal dhngene, de
ezttal nem rdekelte, s elhatrozta, hogy nem teszi tnkre a
napjt effle aggodalmaskodssal.
Azzal gyzkdte magt, hogy apja legszvesebben az
egsz lett tnkretenn, ha hagyn. Megregedett, s nem
emlkezett r, milyen volt fiatalnak lenni, amikor az ember
szinte kicsattan az lettl. A frfi az istenekben sem hitt mr,
igazbl semmiben sem hitt, kivve a sajt sdi mrcit s
elavult erklcseit.
A vilg meghaladta ezeket a rgi idekat, viszont
makacsul kitartott mellettk. Ennl is rosszabb volt, hogy
ugyanezt vrta el a sajt gyerekeitl is. Marcusszal hiba
prblkozott, ezrt most minn erejvel Jlit akarta
sszezzni. A lny gy rezte, hogy ezttal Marcushoz
hasonlan ersnek kell lennie, s nem szabad hagynia, hogy
apja diktlja az lett. Nem akart olyan lenni, mint az anyja,
aki megelgedett azzal, hogy a magas kfalak mgtt gy
vrta haza a frjt, mint egy istent. Ez az lete, s igenis azt
kezd vele, amihez kedve van. Rszt fog venni a viadal
elestjn, s egytt iszik s nevet a gladitorokkal; s el fog
menni jv hten a Ludi Megalensesre, hogy megnnepelje
Kbelt a bartaival. s megtallja a mdjt, hogy
Atretesszel is tallkozzon.
Hnyadik szeretdnl tartasz, Octavia? krdezte
Juha sta kzben.
Lassan haladtak, meg-meglltak, hogy szemgyre
vegyk a klfldrl behozott sokfle portkt, melyek
elrasztottk a keresked-pultokat.
Octavia felkacagott.
Mr rg nem szmolom.
Brcsak n is olyan lehetnk, mint te: szabad, aki azt
csinl, amit akar, s azzal, akivel ppen kedve van!
s mi tart vissza tle?
Apm...
Olyan kis buta vagy, Julia. Vedd mr kzbe az
letedet! Apdknak is megvolt a sajt vlasztsuk, hogy azt
csinljk, amit csak akarnak. Te mirt ne tehetnd meg
ugyanezt?
A trvny kimondja...
A trvny! vgott kzbe Octavia gnyosan. Azrt
mentl felesgl Claudiushoz, mert az apd gy akarta, de
Claudius meghalt!
Minden, amije volt, az most a tid. Marcus felgyeli a
vagyont, nem igaz? A btyd pedig imd tged. Hasznld ki!
Nem vagyok benne biztos, hogy megtehetem
bizonytalanodott el Julia, s zavartk kiss Octavia nyers
szavai.
De ht gyis mindig ezt teszed! nevetett fel
Octavia. Csak ppen lnyegtelen gyekben. Kilopzol a
jtkokra egyszer vagy ktszer, ahelyett, hogy fognd a
pnzt, ami jogosan jr neked. Nem tisztessges dolog, hogy
az apd s a btyd hasznljk a pnzedet, mikzben neked
kellett egytt hlnod azzal a savany vnemberrel.
Julia elpirult, s msfel nzett. Pontosan tudta, hogy
rossz felesg volt.
Claudius nem volt savany vnember. Kivl elme
volt.
Octavia felnevetett.
Olyan kivl elme, hogy hallra untatott. Te magad
rtad a leveleidben, vagy mr nem emlkszel, hogyan
jellemezted t?
Julinak hirtelen elllt a llegzete. Megremegett a
gondolattl, hogy mennyi borzalmas dolgot fecsegett ki
Claudiusrl. Octavia tudta azt is, hogy Claudius kilovagolt
utna azon a vgzetes napon. Most mirt hozta fel bartnje
ezt az egszet, amikor pontosan tudja, mennyire felzaklatja t
ezzel a tmval?
Nem akarok beszlni rla, Octavia. Te is tudod.
Meghalt! Ksz! Mirt is kne beszlni rla? Az
istenek rd mosolyogtak, Julia.
Julia megborzongott. Hogy elterelje gondolatait,
megllt egy kszersznl, aki kristlybl kszlt
csecsebecsket knlt. A barna br, jkp egyiptomi frfi
folykonyan beszlt grgl, de ers akcentussal, s ettl
roppant titokzatos lgkr vette krl. Julia rdekldssel
nzegette az egyik kszert. A kgyval krbefont hossz
kristlynak hvs tapintsa volt, s maga a kgy szolglt
hurokknt a rfztt nehz lnchoz.
Chakras a nevem, s ezt a kristlyt a birodalom
legtvolabbi szegletbl hoztam magyarzta az egyiptomi,
s figyelte, ahogy Julia kzbe vesz egy flbevalt. Szp
darab, nem igaz? A rubin enyhti a szexulis
kiegyenslyozatlansgot, csillaptja a dht, a neheztelst, a
lelkifurdalst, a flelmet s a fltkenysget.
Hadd lssam! vette ki Julia kezbl Octavia, hogy
kzelebbrl szemgyre vehesse.
s a termkenysget is nveli tette hozz Chakras.
Octavia felkacagott, s rgtn visszaadta Julinak a
csecsebecst.
Itt van, fogjad csak!
Taln valami kevsb veszlyeset? krdezte Julia
bartnjre nevetve. Rmutatott egy msik nyaklncra. Az
ott mire j?
Remek vlaszts felelte a keresked, s htatosan
kzbe vette a darabot. A holdk csillaptja a
gyomorbntalmakat, cskkenti a szorongst, s elzi a
melanklit. Emellett segt a szlsnl, s gygytja a ni
bajokat is magyarzta a frfi, s Octavia grimaszolst ltva
hozztette. J ajndk a hzassgra kszl hlgyeknek.
Nekem tetszik mondta Julia, s flretette. s mi a
helyzet azzal ott?
A keresked egy csodaszp, levendulaszn kristlyt
emelt fel s helyezett a posztval bortott pultra.
Ez egy alexandrit, hlgyem, a krizoberill egyik
fajtja, mely a kls s a bels romls ellen egyarnt hat.
Vagyis megvd az regedstl? krdezte Octavia.
Pontosan, hlgyem s nzte, ahogy a n ujjai kz
veszi az kszert. Aztn elfordult, fl szemt azonban tovbbra
is Octavin tartotta, aki jabb kkveket vizsglgatott. Az
alexandrit abban is segt, hogy az rzelmeket sszehangolja,
illetve visszatkrzze a kibontakoz rmben rejl
valamennyi lehetsget ecsetelte az egyiptomi, s egy
halvnytrkiz sznben pompz kristlyt helyezett eljk.
Ez az akvamarin a berill egy egszen ritka vltozata, s arrl
ismert, hogy ersti a bels rszeket, illetve megtiszttja a
testet. Emellett nveli az elme tisztnltst, s segt a kreatv
nkifejezsben is. Harmnit teremt az istenekkel.
Ez tetszeni fog apmnak mondta Julia, s flretette
az akvamarint. Anym szerint beteg.
, hlgyem, ez esetben meg kell tekintened ezt a
kalcedont. Ez egy nagy hats gygyeszkz, amely kitrja a
szvet, s serkenti az alvilg szellemeivel val rintkezst,
ennek folytn pedig sokfle utat knl a hall elkerlshez.
Milyen szp vrs! csodlkozott Julia, s
flemelte. jra s jra megforgatta az ujjai kztt, Ez is
tetszik mondta vgl, s flretette az akvamarin, a holdk,
az alexandrit s a rubin mell. Octavia elspadt, ajkt
sszeszortotta, szeme szinte szikrzott a perzsel irigysgtl.
Chakras halvnyan elmosolyodott.
Ezt prbld meg, hlgyem! mondta, s egy ht
centimter hosszsg, szntiszta lndzsa alak kristlyt
nyjtott Julia fel.
Ez tl nagy jelentette ki Julia.
A kristly ersti s serkenti a testet s az elmt.
Tovbb segt abban, hogy a tetszsed szerinti istennel
kapcsolatba lpj. Abban a pillanatban, ahogy felveszed,
rezni fogod a kristly erejt. Kzvetlenl az rzkekre hat,
s nveli a bverdet.
Remek mondta Julia inkbb a titokzatosan
duruzsol frfihangtl, semmint a kristlytl megbabonzva.
htattal helyezte a nyakba az kszert.
rzed a hatalmt?
Julia a frfira pillantott, aki egyenesen a szembe
meredt erteljes, stt izzssal. Nyugtalansgot rzett, majd
hirtelen valami nagy-nagy nyugalmat.
Igen, rzem a hatalmt igazolta Julia az rus elbbi
szavait, mikzben flelemmel vegyes htat lett rr rajta.
Zavartan megtapintotta a kristlyt, s kzben kptelen volt
levenni a szemt Chakrasrl.
Gynyr szp, nem igaz, Octavia?
Ugyan mr, ez csak egy darab k egy lncra
akasztva, semmi ms.
Chakras tovbbra is Julira meredt.
A kristlyban si egyiptomi istenek lakoznak. A
bartnd kihvja a haragjukat.
Octavia dhs pillantst vetett a kereskedre.
Mehetnk mr, Julia? krdezte ingerlten.
Nzte, ahogy az egyiptomi kinyjtja a kezt, s
gyngden kzbe veszi a kristlyt, mikzben ujjpercei Julit
sroljk.
Csak olyanok birtokolhatjk, akik a hatalmat
kirdemlik jegyezte meg Chakras olyan mosollyal, amitl
Julinak lngba borult az arca.
Octavia szrazon felnevetett.
Julia, te a gyngyt is megengedheted magadnak,
nehogy mr cska vegekre pocskolj akr egyetlen
sestertiust is!
Julia elhzdott kiss Chakrastl, s a kristly slyt
jbl a melln rezte.
De hisz ezek gynyrek!
Chakras kzben szemgyre vette a drga
ametisztkves nyaklncot, melyet Julia viselt.
A tiszta kristly nyakk rtke egy arany mondta a
keresked, tudva, hogy vevje jcskn megengedheti
magnak ezt az rat.
Olyan drga? krdezte Julia rmlten. Egy dnr
egynapi munknak volt az ellenrtke, s huszont dnr tett
ki egy aranyat.
Nevetsges! jegyezte meg Octavia, s
megknnyebblt, hogy a keresked magasabb rat mondott,
mint amit Julia hajland lenne kifizetni. A kristly kszerek
valban szpek voltak, de ha egyszer neki nem jutnak
ilyenek, akkor Jlinak se legyenek! Menjnk mr!
A hatalmat nem adjk olcsn, hlgyem folytatta a
meggyzst a keresked dallamos, idegen tjszlsban, mely
az si Egyiptom titkairl reglt. Ritka drgakvek ezek,
melyeket maguk az istenek alkottak.
Julia rnzett a kivlasztott kristlyokra.
Nekem nem szabad nyilvnos helyre pnzt vinnem
magammal.
Bejegyezzk a fknyvembe, s a tbbirl magam
gondoskodom aszerint, ahogy rendelkezel, hlgyem.
De n zvegy vagyok, s a btym kezeli a
vagyonomat vallotta be Julia szgyenlsen.
Cseklysg felelte Chakras, s elvett egy
nyilvntartst.
De mg nem mondta, hogy meg akarja vsrolni!
szlt kzbe Octavia felhborodottan.
Akkor most mondom! jelentette ki Julia, s hagyta,
hogy Chakras minden egyes darabot feljegyezzen. Megadta
Marcus teljes nevt s cmt. A keresked megkrdezte, hogy
a btyjval lakik-e, mire Julia azt vlaszolta, hogy nem.
Apmmal lek egy hzban, akinek a teljes neve Decimus
Vindacius Valerianus.
Igen nagy ember hajtott fejet Chakras, s tbb
krdse nem is volt. Itt rd al, krlek! mrtotta bele a
ldtollat a tintba, s tadta Julinak. Amg Julia alrta a
megfelel helyen, addig a keresked fehr gyapjba
csomagolta a ngy nyaklncot, majd az egszet egy br
ersznybe helyezte. nneplyes fhajtssal Julia fel
nyjtotta a megvsrolt rukat. sszes lmodat vltsa
valra a szntiszta kristly, hlgyem, s mg annl is tbbet!
Julia nagy izgalomba jtt a vsrlstl, s ragaszkodott
hozz, hogy tovbbi rusthelyeken is meglljanak. Illatszert
vett forms vegcsben, aztn egy kicsiny, lepecstelt fiolt
illatostott olajjal, majd rizsport festett dobozkban,
Zeuszra eskszm, mg egy csomagot nem cipelek
neked, Julia! jelentette ki Octavia trelmt vesztve. Mirt
nem hoztad magaddal a kis zsid szolgldat? dhngtt,
s az egszet Julia karjba lkte, majd azonmd fakpnl
hagyta t.
Elrefurakodott a tmegben, mikzben azt kvnta,
brcsak ne hergelte volna fl bartnjt az apja ellen, s
akkor nem kerlt volna sor erre a kellemetlen kirndulsra.
Julia kacagva eredt a nyomba.
Hiszen te akartl vsrolni!
Nzeldni akartam! s nem megvenni minden apr
dolgot els ltsra.
De ht te nem is vettl semmit!
Octavia a fogt csikorgatta ettl a megjegyzstl, s
majdnem sztvetette a dh, amirt bartnje brmit
megvehetett, mg neki gyszlvn semmire sem volt pnze.
Egyszeren nem vett tudomst Julia nyafogsrl, hogy
lasstson. Gondolatai rgeszmsen a lny kis brersznye
krl kavarogtak. Ha valakinek ennyi pnze van, igazn
eszbe juthatna, hogy vegyen valami ajndkot a
bartnjnek. De nem, Julia csak s kizrlag sajt magra
gondolt!
Octavia!
Haragjt visszafojtva Octavia vgl megllt.
Mltsgteljesen felemelte a fejt, s gy szlt:
Itt minden olyan olcs s zlstelen, hogy nekem
innen semmi sem kell.
Julia pontosan tudta, hogy bartnje mennyire rajong a
nyaklncokrt. m azok utn, hogy knytelen volt
utnaszaladni a tmegben, esze gban sem volt mg
ajndkot is adni neki. Fagyos tekintettel meredt bartnje
szembe,
Milyen kr! ppen arra gondoltam, hogy valamelyik
nyakkemet neked adom sajnlkozott, mikzben tudta,
hogy Octavia nem engedheti meg magnak, hogy kszert
vsroljon, br szerfltt vgyik r.
Marcus emltette, hogy Drusus a pnzgyi csd szln
ll. ngyilkossggal menthetn csak meg a becslett
legalbbis azt, ami mg megmaradt belle.
Octavia zavartan nzett Jlira.
Tnyleg nekem adnd?
Julia tovbbhaladt.
Igen, arra gondoltam, de mr ltom, hogy tvedtem.
Igazn nem szeretnk a legjobb bartnm nyakba varrni
valami olcs s zlstelen kacatot nzett htra, s
elgedetten nyugtzta az Octavia arcra kil elkpedst.
Vgre visszavghatott a lekezel modorrt s a sok
megalztatsrt. Taln mskor. Remlem, egyszer tallunk
majd valamit, ami neked is tetszik!
Mindketten holtfradtan rkeztek meg a
Mars-mezhz. Julia nem akart egy rnykos fa al telepedni,
hanem a szabadtren hajtott lni, minl kzelebb a
gyakorlatoz katonkhoz. Octavia most mr bnta azt az
tlett, hogy jjjenek ki a lgionriusokhoz. A katonk
azonnal flfigyeltek a levendulaszn ruhjban pompz
Julira, mg a kk ruhs Octavira r se hedertettek. Octavia
gy tett, mintha unatkozna. Nagyon nem rlt annak, hogy
Julia ennyire elhomlyostja az szpsgt. Hozz volt
szokva, hogy az emberek r figyelnek, brhol jelennek meg
egytt. Taln le kellene fogynia, vagy a hajviseletn kne
vltoztatni, esetleg tbb szptszert is hasznlhatna, hogy
Julia ismt httrbe szoruljon mellette. Bartnjre pillantott,
s belenyilallt a felismers: ez sajnos lehetetlen. A klnbsg
egyre nyilvnvalbb volt, s nem az javra.
Mennyire igazsgtalan az let! Julit tenyerkn
hordoztk az istenek. Gazdag csaldba szletett, mrpedig
pnzzel minden hatalom s presztzs megvsrolhat. Aztn
kihzastottk egy gazdag regemberhez, aki kell idben
kitrte a nyakt, mieltt dvs hzassguk els ve letelt
volna, gy jabb vagyont hagyott szegny kis Julira. Igaz,
ahhoz nem rendelkezett elg sszel, hogy rjjjn: hogyan
kellene kzbe venni ezt a vagyont, Octavia bezzeg tudta
volna...
Juia szerencsjn tprengve Octaviban emszt
irigysg s kesersg tmadt. Eszbe jutott a sajt apja, aki
folyton-folyvst a hitelezknl hzalt. Egyre tbb idt tlttt
tmogatinl, st jabbak utn kutatott, s kuncsorgott, hogy
csorgassanak valami alamizsnt kirlt pnzesldjba.
Pompejibe tett zleti tja is csak rgy volt arra, hogy egy
idre elmeneklhessen a gondok ell. Tegnap leszidta
Octavit, amirt tl sokat kltekezik. Azt mondta, elege van
abbl, hogy llandan msoktl kelljen koldulnia. De arra
persze nem gondolt, hogy , a lnya mit l t, amikor a sajt
apjtl kell koldulnia. Ha ennyire szegnyek, akkor a
frfinak taln nem kellene a pnzt fogadsokra kltenie a
jtkokon. Fleg gy, hogy mindig a vesztes fogathajtra
tesz.
Mirt volt az, hogy neki egy ilyen egygy apa jutott?
Taln nem rdemelte meg mindazt, ami Julinak
megadatott? A szolgllnya volt az egyetlen olyan dolog,
amire korbban bszke lehetett, hiszen egy elkel afrikai
trzs kirlynak a lnyaknt szletett. Milyen szp is volt,
amikor elszr elvitte magval Julihoz. Csods rzseket
keltett benne, amikor ltta, hogy bartnje mennyire
szgyenkezik a maga kis rt zsid szolglja miatt. Annl
lehangolbbnak tnt, hogy mra mr ez a szerny kis
gyzelem is a mlt. Az afrikai hercegnjrl kiderlt,
hogy pimasz, ggs s csak rendszeres verssel lehet
engedelmessgre szoktatni, mg Julia kicsi, szerny zsid
lnykja gy teljesti a szolglatt, mintha abban leln
egyedli rmt.
Octavia pillantsa a remekmv ametisztre tvedt, mely
Julia karcs nyakn ragyogott. A nyakkhez ill
flbevalkon megcsillant a napfny. Gyomrba mart az
irigysg, s ez a szpen indul nap mostanra kegyetlen knn
vlt. Szinte gyllte Julit, akinek az imnt vsrolt
vagyont r kristlyokkal tmtt brtarisznyja hanyagul
hevert a fben.
Egy fiatal centurio lovagolt feljk aranypej mnjn,
pajznul vigyorgott, de nem r, hanem Julira, aki elpirult,
mint egy szz, s ez sajnlatos mdon mg tovbb fokozta a
bjt. Octavia egyre ingerltebb vlt.
Lttad, hogyan nzett rm? krdezte Julia,
mikzben alig kapott levegt, s stt szeme parzslott az
izgalomtl. Ugye, milyen jkp?
s buta, mint az kr jegyezte meg Octavia. Vrig
srtve rezte magt, amirt a frfi gyet sem vetett r. Ezt
kveten felllt. Melegem van, hes vagyok, s unom
magam, Julia. n most elmegyek Calabahhoz.
Julia talpra szkkent, bosszantotta ugyan, hogy nem
nzheti tovbb a katonkat, de mg jobban izgatta, vajon mit
forgathat Octavia a fejben.
Veled megyek.
Nem hiszem, hogy lveznd a trsasgt, tl
kifinomult hozzd.
De reggel mg azt mondtad...
, pontosan tudom, mit mondtam vgott kzbe
Octavia, s legyintett. De kzben rjttem, hogy ez nem
igazn a te kzeged, Julia magyarzta.
Ebben volt is nmi igazsg, de termszetesen nem csak
emiatt akart megszabadulni bartnjtl. Persze tisztban volt
vele, hogy szrakoztat lenne, ha a lny vele jnne, hiszen
Calabah minden bizonnyal jt lceldne Julia egygysgn.
Msfell azonban lehetsgesnek tnt az is, hogy Caius
Polonius Urbanus is ott lesz Calabahnl. Elg volt
rgondolnia a frfi stten izz szemre, keznek hideg
rintsre, s Octavian borzongs szaladt vgig. Sokfle
mendemondt hallott rla, de ettl mg izgalmasabb
kalandnak grkezett Octavia szmra. Afell pedig ktsge
sem volt, hogy a frfi lnken rdekldik irnta.
Julia felkapta az kszeres brtarisznyjt, tovbb az
illatszerekkel, olajjal s pderrel teli csomagjait. Ltta, hogy
bartnje ki akarja hagyni t ebbl az izgalmas ltogatsbl.
Ha elviszel Calabahhoz, neked adom az egyik
kristlyt.
Octavia dhsen megfordult, arca lngban gett.
Mifle bartnnek gondolsz te engem?
Ne mondd, hogy nem vgysz r! vlaszolta Julia.
Ugyangy dltak benne az indulatok, mint bartnjben, de
egy jl begyakorolt mosollyal igyekezett leplezni a dht.
Tessk, vlaszd ki, melyiket szeretnd! mondta vgl, s
Octavia fel nyjtotta az kszeres tarisznyt. Elbb is
felajnlottam volna, de annyira rosszulesett, hogy llandan
felhoztad Claudiust tette mg hozz.
Octavia rvid ttovzs utn elvette a brtarisznyt.
Tnyleg vlaszthatok?
Termszetesen blintott Julia nagylelken.
Kzben arra gondolt, hogy Chakrasnak temrdek
nyaklnca van. Octavia brmelyiket vlaszthatja, mris
elkldi Hadasst, hogy hozzon egy msikat helyette.
Nos, rendben egyezett bele Octavia. Kinyitotta az
ersznyt, s kiemelte a legslyosabb nyakket. Az
alexandritot vlasztom mondta.
Ez volt a legdrgbb. Kivette, kicsomagolta, s a fehr
posztt flredobva fellttte az kszert.
Nos, gy tnt, hogy akkor mgiscsak elviszi Julit
Calabahhoz. Roppant mulatsgos lesz, ahogy Calabah finom
gnnyal kipellengrezi a lnyt. De ebben a pillanatban valami
megzavarta felhtlen rmt. Eszbe jutott az imnti jelenet,
amikor Julia szpsge valsggal megbabonzta a centurit.
A problmt az jelentette, hogy Caius is imdja a szp nket.
Mrpedig Octavia nagyon nem szerette volna, ha brmi vagy
brki megzavarja bimbz kapcsolatt a frfival. De aztn
egy vllvonssal elhessegette magtl a gondolatot: Caiust
nyilvn nem rdekli egy ilyen elknyeztetett lnyka, mint
Julia.
Bklkeny mosollyal, fordult bartnje fel.
Calabah itt lakik a kzelben. A frd mellett, fnt a
dombon.

16.

Marcus jles rzssel tapasztalta, hogy a hz csndes


s hvs, amikor belpett az ajtn. nk tvette tle vrs
kpenyt.
A szleim lepihentek?
Nem, uram. Kimentek a parkba stlni.
s Julia rn?
is tvozott Octavia rnvel.
Marcus sszevonta a szemldkt.
Apm engedlyezte?
Nem tudom, uram.
Marcus ktkedve nzett r.
Nem tudod? ismtelte gnyosan. Ugyan mr,
nk! Mirl nem tudsz te, ami ebben a hzban trtnik?
Szlt-e az apmnak, s ha igen, hov ment Octavival?
Nem tudom, uram.
Marcusnak fogytn volt a trelme.
A rabszolgalny is vele ment?
Nem, uram. Hadassa a peristyliumban l egy padon.
Beszlek vele.
Halvnyan elmosolyodott, ahogy megpillantotta a
mrvnypadon csendben ldgl lnyt a fal kzelben. A
szkkt csobogst s a madrcsicsergst hallgatja?
Gondterheltnek tnt, ahogy kezt szorosan sszekulcsolta az
lben. Egy ideig mg tanulmnyozta t, amikor Marcus
szrevette, hogy a lny valjban imdkozik. A csendes htat
lttn a frfi elbizonytalanodott, hiszen nem akarta
megzavarni t.
Hirtelen dhs lett magra. Mi trtnt vele mr
megint? Hadassa pusztn egy rabszolga volt. Nem mindegy,
hogy mit csinl? Imdkozik, vagy csak ldgl? Az akarata
szmtott, nem a lny! Hatrozott lptekkel indult el fel,
mire a lny felpillantott s felllt. Ahogy Marcusra emelte a
tekintett, a frfi fura nyomst rzett a mellkasban.
Bosszantotta a dolog, gy nyers hangon szlalt meg.
Hol a hgom?
Elment itthonrl, uram.
Azt ltom. s hova ment? krte szmon Marcus a
lnyt, s ltta, hogy Hadassa szemldke megrezdl. Szinte
olvasott a gondolataiban: nem akarta cserbenhagyni rnjt.
Csndesen lehajtotta a fejt, s Marcus e szolgli hsg
lttn megenyhlt. Nem rd haragszom, hanem Julia miatt
aggdom. Mg htravan hrom hnap a gyszidbl, s
ktlem, hogy apm j nven venn, ha Julia elhagyn a hzat,
radsul Octavia trsasgban. Jl gondolom?
Hadassa elbizonytalanodva harapott az ajkba.
Hazudni nem akart, ugyanakkor Julit sem szerette volna
elrulni. Halk shajjal, aggdva gy szlt:
Azt mondta, hogy Hra templomba megy.
Marcus gnyosan felnevetett,
Hra templomba Octavia be nem tenn a lbt oda.
Diana istennt blvnyozza, illetve akrmilyen istent vagy
istennt, aki a szabad szerelmet prtolja.
Ahogy ezt kimondta, pontosan tudta, hogy mindez
mer lszenteskeds a rszrl, hiszen rla ugyanezt el
lehetett mondani. Dhbe gurult. Termszetesen ms dolog
volt ez egy frfi, illetve megint ms egy n esetben. s fleg
nagyon ms, ha ppensggel a sajt hgrl van sz.
ruld el szpen, Hadassa, hov mentek! Tudom,
hogy vdeni akarod a hgomat, de vajon az javt
szolglja-e, ha hagyjuk, hogy valami szeleburdisgot vagy
ostobasgot kvessen el? Mrpedig Octavia ppen az
ilyesmirl hres. Mondd meg szpen, hov mentek!
Megtallom Julit, s hazahozom. Eskszm neked!
igyekezte meggyzni Marcus, s maga sem rtette, mirt
magyarzkodik egy rabszolgalnynak, s egyltaln hogyan
jut eszbe eskdzni eltte.
A lny remelte a tekintett.
Vsrolni mentek, utna pedig a Mars-mezre.
A katonkat bmulni jegyezte meg Marcus
utlkozva. Ez Octavira vall, habr a gladitorokat nluk is
jobban kedveli. Emltettek mg valami mst is?
Octavia rn azt mondta, hogy meg akarja ltogatni
az egyik bartjt.
Emlkszel a nevre ennek a bartnak? krdezte
Marcus, s azt felttelezte, hogy frfirl lehet sz.
Azt hiszem, Calabahnak hvjk.
, az istenekre! fakadt ki Marcus. Calabah
rosszabb volt, mint a leghrhedtebb frfi, akihez Octavia
elvihetn Julit. Marcus fel-al kezdett jrklni, s kzben a
tarkjt drzslte. Julinak fogalma sincs arrl, hogy mibe
keveredik. Vissza kellett hoznia t mgpedig azonnal!
Megllt Hadassa eltt, s megragadta a vllt.
Hallgass ide, s tedd, amit mondok! Ha a szleim
visszajnnek, kerld ket! Bjj el a konyhban, vagy tallj ki
brmilyen rgyet, amivel tvol maradhatsz tlk. Brmit!
Ha mgis hvatnnak s Julirl krdeznek, azt fogod
mondani, hogy Hra templomba ment. Vagyis ugyanazt,
amit Julia a lelkedre kttt. rted? Ez minden! Octavit
vletlenl se emltsd! s a Mars-mezt se, a tbbirl nem is
beszlve! Megrtetted?
Igen, uram, de mi lesz nkkal? krdezte Hadassa,
hiszen tudta, hogy nk minden bizonnyal kszsgesen
beszmol majd mindenrl Decimus Valerianusnak. Nem
nagyon kedvelte Julit, mint ahogy a hz tbbi rabszolgja
sem. Ktelessgnek fogja rezni, hogy beszmoljon
gazdnknak Julia rn tvozsrl tette hozz gyorsan,
nehogy bajt hozzon nk fejre.
Marcus elengedte a lny vllt.
Igazad van vlaszolta, s valami kromkodsflt
sziszegett a fogai kztt. nknak adok valami fontos
feladatot. Olyan intznivalt, ami lekti a figyelmt dnttt
vgl, s a lnyra pillantva megknnyebblst vlt felfedezni
az arcn.
Uram, a lehet legjobbkor jttl. Ezrt imdkoztam.
s lm, megrkezett a vlasz az imdsgomra!
A frfi elnevette magt.
Azrt imdkoztl, hogy jjjek haza?
A lny flig pirult, lehajtotta a fejt, s hebegett
valamit.
Mit mondtl, Hadassa? Nem rtettem pontosan.
Julirt imdkoztam, uram, nem kimondottan azrt,
hogy hazajjj.
Marcus szja bnatos mosolyra hzdott.
Kr. n meg azt hittem, hogy n lennk a vlasz egy
hajadon imjra mondta, s kifejezetten mulattatta a lny
zavara. Flemelte az llt, s ltta, hogy Hadassa ettl mg
jobban elpirul. Mirt lennk n a vlasz az imdsgodra,
Hadassa?
Mert biztonsgban haza fogod hozni az rnmet.
rlk, hogy ennyire megbzol bennem felelte
enyhe gnnyal, kiss megveregette a lny nyakt az lla alatt,
pontosan gy, ahogyan a hgt szokta. Taln mi ketten
megtalljuk a mdjt annak, hogyan lehetne megvni Julit a
nagyobb bajoktl.
Ez az rzelemmentes megkzelts valamelyest oldotta
Hadassa feszltsgt. Knnyedn felshajtott, s nevetve
vlaszolt:
Isten hallja meg a szavadat, uram.
Marcus soha nem hallotta mg nevetni a lnyt. Ahogy
nzte ezt a kicsi, boldog arcot, s hallotta des kacajt,
legszvesebben a tenyere kz vette volna a lny arct, hogy
megcskolja. Hadassa vratlan hangulatvltsa klns
melegsggel tlttte el a fiatalembert. Nem testi vgy volt ez,
hiszen az ilyesmit tl jl ismerte mr. Valami ms lehetett.
Valami mlyebb, rejtelmesebb, valami, aminek nem annyira
az rzkekhez, sokkal inkbb a szellemhez vagy ahogy
Hadassa mondan a llekhez van kze. Ez a lny
megrintette a szvt.
Hirtelen rbredt, hogy voltakppen milyen keveset tud
rla.
Eddig mg soha nem hallottalak nevetni jegyezte
meg Marcus, de nyomban megbnta elbbi szavait, mert
ltta, hogy a lny oldottsga mris elillan.
Hadassa lehajtotta a fejt, s visszavltozott jra
rabszolgalnny.
Sajnlom, uram. n...
Gyakrabban kellene nevetned szaktotta flbe a
frfi lgy hangon.
A lny meglepetten pillantott fl r, Marcus egyenesen
a szembe nzett. Szz krds tolult fel a frfiban, m
vratlanul elvesztette a trelmt. Nem volt neki erre ideje,
jabb bonyodalmakra meg aztn vgkpp nem vgyott.
Hadassa nem Bithia! rezte, hogy ezt a lnyt nem knny
megrteni, gy jobb, ha inkbb tvol tartja magt tle.
Ne mutatkozz a szleim eltt, amg haza nem rek!
Ha nem vagy szem eltt, nem tudnak faggatzni.
Hadassa nzte, ahogy a frfi tvolodik. Azon tndtt,
vajon mirt nzett r ilyen furcsn. Szve zakatolt, kezt a
mellkasra szortotta, aztn leroskadt a padra, s lehunyta a
szemt. Mi ez az rzs, ami a frfi kzelben mindannyiszor
hatalmba kerti? Most is alig kapott levegt. Tenyere nedves
lett, nyelve pedig egszen kiszradt. Elg volt Marcusnak
csupn rnznie, s mris remegni kezdett. Nhny
pillanattal korbban olyannyira felszabadultnak rezte magt,
hogy nevetsre fakadt. Vajon ezek utn mit gondolhat rla a
frfi?
Igazbl nem is kellett Marcus Valerianusnak rnznie,
csupn a jelenlte elg volt ahhoz, hogy Hadassa zavarba
jjjn. Vgyott r, hogy a frfi szrevegye, mgis
valahnyszor magn rezte a tekintett, egyszerre sutn s
feszlyezetten kezdett viselkedni. Nha azt kvnta, brcsak
menne el itthonrl, de amikor elment, hinyzott a jelenlte.
Alig vrta, hogy jra lssa, s aggdott, nehogy valami, baj
rje.
Hadassa apja annak idejn felvilgostotta arrl, hogy a
lnyok knnyen beleszeretnek egy jkp fiba. Arra
tantotta teht, hogy a klszn helyett keresse mindig a lelki
szpsget.
Egy szp arc adott esetben nagyon gonosz lelket
takarhat magyarzta.
Marcus igazn szp frfi volt, a piac mellett fellltott
szobrokhoz hasonltott. Hadassa idnknt a frfira nzett, s
teljesen elfeledkezett a lelkrl. Marcus egyltaln nem hitt a
llek ltezsben, mint ahogy a tlvilgban sem, ellenttben a
szleivel. Hadassa egyszer hallotta, amint apjval vitatkozva
kijelentette: ha az ember meghal, akkor meghal. s
hozztette, hogy ppen ezrt igyekszik minl tbbet lvezni
az letbl, amg lehet.
Marcus kizrlag a sajt racionalitsban hitt.
Kinevette Hadassa hitt, s gnyosan emlegette a lthatatlan
istent. Szerinte az ember azzal teremti meg nmagt, hogy
minden knlkoz alkalmat megragad az letben.
Bithia azzal szeretett dicsekedni, hogy hatalma van
Marcus fltt, amit a rolvass s az ldozatbemutats
segtsgvel gyakorol, s gy ri el, hogy Marcus megkvnja
t. Hadassa nem hitt neki, hajnalonknt azonban mgiscsak
ltta Bithit a kertben, amint ott ll a tmjntartjbl
felszll illatos fstfelhben. s az is igaz volt, hogy Marcus
bizony bement hozz. Gyakorta.
Hadassa lktet mellkasra szortotta a kezt. Milyen
jogon tpllt brmifle rzst egy Marcus Valerianus irnt?
Krte Istent, hogy vegye el tle ezeket a zavarba ejt
gondolatokat, s nyissa fl a szemt, hogy jobban
szolglhassa az Urat. Csakhogy brmikor megjelent a frfi,
Hadassnak mris szinte kiugrott a szve a helyrl.
Bithia azt lltotta, hogy Marcusnl jobb szerett soha
nem ismert. Sok olyat beszlt ez a lny, amit Hadassa
egyszeren nem is akart hallani. Nem volt r kvncsi, mi
zajlik az egyiptomi rabszolgalny s a gazdja kztt.
Azrt imdkozott Hadassa, hogy Marcus Valerianus
olyan nt szeressen meg s vegyen felesgl, mint az
desanyja. Attl flt, hogy Marcus a vesztbe rohan Bithia
fekete mgijnak a hatsa alatt. Bithia olyan volt, mint a
Szentrsban szerepl egyiptomiak: csalfa s csbt, aki
azrt csalogatja maghoz a frfiakat, hogy tnkretegye ket.
Bithia ltszlag blcsnek tnt, de a kvetkezmnyekrl
mgiscsak megfeledkezett. Lehet kufrkodni a sttsg
erivel, s ez ki is elgtheti a pillanatnyi vgyakat, de a
vgn milyen rat kell majd fizetnie rte?
Phoebe Valerianus elhitte, hogy Bithinak gygyt
hatalma van, s gyakran hvatta a lnyt frje beteggyhoz.
Decimus Vindacius Valerianus llapota azonban szemernyit
sem javult.
A hz ura trelmet tanstott a klnbz vallsok
irnt, ennek ksznheten a szolglk mindegyike szabadon
gyakorolhatta a hitt. Ki-ki klnbz szentlybe vagy
templomba jrt. Bithia naponta elmehetett Izisz templomba,
mely a Mars-mez kzelben llt, mint ahogy nk is
imdkozhatott reggelente a foly melletti kicsi zsinaggban,
ahov a krnyken l s dolgoz szabad zsidk gylekeztek.
A Valerianus-hz kimondatlan alapszablya a rabszolgk
kztt ez volt: lni s lni hagyni. De amikor Bithia elllt a
varzsigivel s a kotyvalkait prblgatta a hz urn, nk
trelme gy prolgott el egy szempillants alatt, mint es a
sivatagban.
Imdkozom Istenhez, hogy sjtsa halllal ezt a nt,
mieltt a sarlatnsgaival mg tbb bajt szabadt a gazdnkra
mondta egyik reggel, amikor elksrte Hadasst a piacra.
nk, ez a lny szintn hisz benne, hogy a
mdszereivel kpes meggygytani a gazdnkat. Bjtl,
imdkozik, magba mlyed, hogy szert tegyen a mgikus
erre, s elhiszi, hogy ez neki megadatott.
s ez taln felmenti a sarlatnsg vdja all?
Nem, de...
Ez egy kznsges csal, egy vajkos.
Hidd el, nk, sajt magt csapja be! Hamis
istenekben hisz, s persze hamis tantsokban, csak azrt,
mert sohasem hallotta az igazsgot,
Hadassa, te tl fiatal vagy mg ahhoz, hogy megrtsd
a vilg gonoszsgt.
ppen elg gonoszsgot lttam Jeruzslemben. s
ehhez mg csak nem is kellettek a rmaiak.
nk szeme sszeszklt.
Mirl beszlsz?
Ha Bithia ismern az Urat, is s a hz ura is
msknt ltnk a dolgokat.
nk elkpedve nzett r.
Mit akarsz ezzel mondani? Hogy trtsek meg egy
egyiptomi szajht?
A Szentrs azt mondja, hogy Ruth mobita volt,
mgis neki ksznhetjk Dvid kirlyunkat, s Dvid gn
fog eljnni Krisztus.
Ruth kitrt szvvel kzeledett Istenhez.
Honnan tudjuk, hogy Bithia szve nem tenne
ugyangy? Ruth is csak akkor ismerte meg az Urat, amikor a
frje s az anysa felvilgostottk rla.
Nzd, Hadassa, n nem fogom egy tudatlan
gyermekkel megvitatni a Szentrst! Mit tudhatsz te ezekrl a
dolgokrl? Ne haragudj, hogy ezt mondom, de a te gyngd
szved nem fogja megvltoztatni a vilg gondolkodst, de
mg egy ilyen kznsges szajht sem, mint amilyen Bithia!
Hadassa gyngden nk karjra helyezte a kezt.
Nem is azrt mondtam, hogy vitatkozzam felelte
szelden, s a szeretett arcra nzve megint eszbe jutott: ha
Isten nem kldi el azon a napon nkot, hogy megvegye t a
rabszolgapiacon, akkor mr rgen nem lenne az lk sorban.
A vadak el vetettk volna az arnban. Izrael npe Isten
kivlasztott tanja a vilg szmra. De hogyan lehetnk mi
Isten tani, ha az igazsgot csakis sajt, kizrlagos
tulajdonunknak tartjuk? Isten az egsz vilgnak sznta az
igazsgot,
Odadobnd mindazt, ami szent, a tiszttalan, pogny
kutyknak? csvlta a fejt nk mly rosszallssal.
Figyelj rm jl, Hadassa, s fogadd meg a tancsomat!
rizkedj Bithitl! Ne is halld meg, amit mond! egy bns
llek. s ne feledd, a mi npnket ppen a bn csbtsa tette
tnkre! Vigyzz, nehogy tged is tnkretegyen!
Srs kerlgette Hadasst. Jzus nevt ki sem ejtette a
szjn. Egyetlen szt sem szlt arrl, hogy apjt hogyan
tmasztotta fel a hallbl, Olyan rzse tmadt, mintha a
nyelve helyn mozdthatatlan sly lett volna a szjban, m a
szvre mg slyosabb teher nehezedett azltal, hogy nma
maradt. Vajon nk figyelt volna r, ha elmondja neki az
igazsgot? Azzal prblta nyugtatni magt, hogy nem. De a
krds tovbbra is megvlaszolatlan maradt. Bithia nem
ismerte Istent; nk nem ismerte az Messist. s mirt
nem? Mert Hadassa flt az elutaststl s az ldztetstl, s
emiatt elzrta ellk az igazsgot. A kincset, melyet a
szvben rejtegetett, s amelybl ert mertett, nem merte
msoknak tovbbadni.
Kicsiny madr rpdstt a peristyliumban, majd
letelepedett a szoborra, melynek Marcus a Visszautastott
szenvedly cmet adta. Hadassa a halntkra nyomta az
ujjait, s gyngden drzslni kezdte a homlokt. A nyitott
udvart elrasztottk a fnyek, a sznek s a szkkt
csobogsnak nyugtat hangjai, mgis gy rezte, mintha
sttsg borulna r. Trsakra vgyott, olyanokra, akik
osztoznak a hitben. Istenrl szeretett volna beszlgetni
valakivel gy, ahogy annak idejn az desapjval tette.
Annyira egyedl rezte magt. nknak megvoltak a
maga trvnyei s hagyomnyai, Bithinak pedig a hamis
istenei s szertartsai. Decimus nem hitt semmiben, mg
Phoebe klnbz kszobrok eltt hajtott fejet. Bizonyos
rtelemben mind hasonlak voltak: mindegyikk arra
hasznlta a vallst, hogy megkapja tle azt, amit fontosnak
tart a maga szmra hatalmat, pnzt, lvezetet, bkt,
igazsgossgot, tmaszt. Sajt egyni trvnyeiknek
engedelmeskedtek, ldoztak a maguk oltrain, elvgeztk a
szertartsaikat, s mindekzben azt vrtk el, hogy
teljesljenek a vgyaik. Olykor mintha ez sikerlt is volna
nekik, de aztn megint megjelent az res svrgs a
szemkben.
, Istenem, mirt nem tudom n szertekiltani az
igazsgot a hztetkrl? Mirt nincs bennem btorsg, hogy
szabadon szljak, ahogyan annak idejn az apm is tette?
Szeretem ezeket az embereket, de hinyoznak a szavaim
ahhoz, hogy elrjem ket. Flek killni s kimondani, hogy
tvednek, s nekem van igazam. n csak egy rabszolga
vagyok. Hogyan magyarzhatnm el nekik, hogy valjban
n vagyok a szabad, s k a rabok?
Claudiusra gondolt, s az egytt tlttt sok-sok rra,
amikor a frfi Istenrl krdezskdtt. Vlaszai
elszrakoztattk ugyan Claudiust, de a szvt nem rintettk
meg. Mirt van az, hogy az Ige egyesekben mlyre hatol s
vltozsokat hoz, mg msokrl lepereg? Isten azt kri az
vitl, hogy hintsk el a magvakat, de mirt nem puhtja
meg eltte a talajt?
Uram, mit tegyek, hogy meghalljk a szavamat?
Phoebe lpett ki a peristyliumba. Olyan fradtnak s
elcsigzottnak tnt, hogy Hadassa megfeledkezett Marcus
figyelmeztetsrl, s rnjhez sietett.
Hozhatok valamit, rnm? Httt bort, vagy valami
ennivalt?
Taln egy kis bort mondta Phoebe rosszkedven.
Ujjait belemrtotta a szkkt vizbe.
Hadassa besietett a hzba, s mris hozta a bort. Phoebe
magba roskadva lt a padon. A lny letette el a tlct, s
tlttt a borbl. Phoebe tvette tle a teli serleget, de
nyomban le is rakta a padra, s nem nylt hozz.
Julia lepihent?
Hadassa megdermedt. Beharapta az ajkt, s egyszern
nem tudta, mit feleljen. Phoebe felpillantott r, s rgtn
tltta a helyzetet.
Mindegy, Hadassa legyintett. Bithia hol van?
Elment Izisz templomba rgtn azt kveten, hogy
az rral elhagytad a hzat, rnm.
Phoebe mlyet shajtott.
Akkor most rkig tvol lesz mondta, s remeg
kzzel a serleg utn nylt. A frjemnek szksge lenne
valamire, ami eltereli a figyelmt. A betegsge... tette mg
hozz, s lerakta a serleget, majd megfogta Hadassa kezt. Az
rn keze jghideg volt. Egyik este hallottam, ahogy
Julinak nekeltl. Azt hiszem, egy hber dal lehetett.
Nagyon megragadott, Decimus fradt, de nem tud aludni.
Taln attl megnyugodna, ha nekelnl neki valamit.
Hadassa senkinek nem nekelt a hzban Julin kvl,
ezrt most izgalom lett rr rajta. Phoebe bevezette t a
betegszobba, s kezbe nyomott egy hrft.
Ne flj! suttogta, s odament a frjhez.
A negyvennyolc ves Decimus Valerianus kimerlten
fekdt egy hevern, kornl jval regebbnek ltszott. Arca
nyzott s spadt volt a reggeli les fnyben. Alig vette szre
Hadasst, amikor a lny Phoebe csndes utastst kvetve az
gya mell telepedett.
Minden rendben? szlalt meg a frfi halkan.
Minden a legnagyobb rendben. Julinak
pillanatnyilag nincs szksge Hadassra, gy arra gondoltam,
nem bnnd, ha nekelne neked valamit vlaszolta az
asszony, s intett a lnynak, hogy kezdheti.
Hadasst az desanyja tantotta hrfn jtszani.
Gyengden megsimogatta a hangszert, s hagyta, hogy a rgi
csaldi emlkek felledjenek, majd felidzzk az imdsgok
s a hlaad nekek dallamt. Nhny egyszer akkord
pengetsvel belltotta a hrokat, s halkan nekelni kezdett:
Az r az n psztorom, nem szklkdm... Elszr
hberl nekelt, majd ugyanazt eldalolta grgl, vgl pedig
armiul, vagyis az anyanyelvn. Amikor a vgre rt,
lehajtotta a fejt, s csndben megksznte Istennek a bkt,
mellyel Dvid kirly zsoltra megajndkozta t.
jra felnzett, Phoebe t figyelte.
Elaludt suttogta.
Ujjhegyvel megrintette az ajkt, majd egy szeld
intssel elbocstotta Hadasst. A lny egy szkre tette a
kicsiny hrft, s halkan kiment.
Phoebe gondosan eligazgatta a takart Decimuson.
Majd a szkhez lpett, s felvette a hrft, melyen Hadassa
jtszott. Maghoz szortotta, visszament frje gyhoz, s
lelt. Knnyek csorogtak vgig az arcn.
Julinak ktsge sem volt afell, hogy Calabah Shva
Fontaneus a legelbvlbb n, akivel valaha tallkozott.
Az let nem ms, mint elkszlet a ltezs egy j
formjhoz magyarzta Calabah a kis ni gylekezetnek.
Nknt knnyen szert tehetnk az isteni hatalomra, hiszen mi
vagyunk az let jrateremt!.
Julia lenygzve hallgatta Calabah lzad tanait. A n
kesszlan beszlt, j s csbt eszmket trt fel, melyek
megmozgattk az ember kpzelett.
A Mars-mezrl idefel jvet Octavia sokat meslt
Calabahrl.
Gazdag, tbb szerett is tart, s nllan kezeli a
pnzgyeit, kztk j nhny igencsak jvedelmez gyletet.
Mifle gyletet?
Errl nem tudok semmi kzelebbit, rkrdezni pedig
illetlensg lenne. De brmi legyen is, jl csinlja, mert
lthatod majd, milyen fnyzen l.
Julia elszr maga sem tudta, mire szmtson
Calabahhal kapcsolatban, de amit ltott, az mind
rendkvlinek tnt. Magas, sportos n fogadta ket. A rmai
nk krlmnyesen kimdolt frizuritl eltren Calabahnak
egyszeren font bronzvrs haja volt. Nem volt kifejezetten
szp. Szeme homlyos zld rnyalatban jtszott, bre
tlzottan cserzettnek tnt, lla tl erszakosan ugrott elre, de
letereje s szemlyisge elkprztatta Julit. Valahogy
megtlttte az egsz termet a jelenltvel.
Octavia voltakppen nem sok kzzelfoghat
informcival rendelkezett rla. Szbeszdek keringtek arrl,
hogy volt frjvel, Aurius Livius Fontaneusszal egy lakomn
ismerkedett meg, ahol tncosnknt lpett fel. A mozgsval
bvlte el a frfit, mg Calabahot termszetesen a frfi
gazdagsga ragadta meg.
De brhogyan trtnt s brmilyen ellete volt a
nnek Julinak elg volt nhny perc Calabah hzban, hogy
az asszony teljesen megigzze t. me, itt llt eltte egy n,
akiben minden egytt volt, amire Julia vgyott: gazdagsg,
akarater, fggetlensg.
Az let a n ltal szletik magyarzta Calabah a
vendgeinek, s kijelentst htatos igenls nyugtzta.
Amikor egy frfi a hallos gyn fekszik, kihez kilt? Az
apjhoz? Nem! Az anyjt hvja segtsgl. Mindnyjunkban
benne rejtzik valdi nnk kiaknzatlan lehetsge: istennk
vagyunk, akik azonban elfelejtettk nazonossgunk valdi
lnyegt. A n az let forrsa, s csakis bennnk rejlenek az
istensg magvai, melyek kikelve mennyei magaslatokba
repthetnek bennnket. Mi vagyunk az rk igazsg
hordozi!
Julia elkpzelte, mit szlna Marcus ezekhez a
nzetekhez. Halvnyan elmosolyodott, ahogy erre gondolt.
Calabah szrevette ezt, s Julira nzve krdn vonta fel stt
szemldkt.
Taln nem rtesz velem egyet, Julia hgunk?
Julia kellemetlenl rezte magt Calabah szrs
tekintettl, gy egy krdssel prblt hrtani.
Mg nem dntttem el, de szeretnk tbbet megtudni
a krdsrl. Hogyan tehetnk szert arra az isteni mivoltra,
amit az elbb emltettl?
gy, hogy nem adjuk t a hatalmunkat a frfiaknak
vlaszolta Calabah egyszeren, inkbb trelmes, semmint
leereszked mosollyal. Felllt, s krbestlt a hallgatsggal
zsfolt teremben. Minden terleten latba kell vetnnk a
kpessgeinket, hogy visszaszerezzk isteni hatalmunkat
folytatta. Fejlesztennk kell az elmnket, edzennk kell a
testnket, s lland kapcsolatot kell tartanunk az istenekkel
a rendszeres elmlyls s az ldozatbemutats rvn
mondta. Megllt Octavia mellett, s megsimogatta a vllt.
Kicsivel tbb gyalogls, s kevesebb lvezet, kedvesem.
A tbbiek kuncogtak, Octavia pedig elvrsdtt. Ujjai
elfehredtek, olyan ervel szortotta a serlegt.
Te most gnyoldsz velem, Calabah? n
mindenesetre nem vagyok msok tulajdona, mint egyesek
nzett szrsan Julira. Nekem sajt letem van, szabad
vagyok, s azt teszek, ami ppen jlesik. Senki sem mondja
meg, mikor keljek fel, vagy ppensggel fekdjek le.
Bizonyos idszakokban mindannyian msok
tulajdonai vagyunk, kedves Octavia felelte Calabah egy
halvny mosoly ksretben. s mondd csak, a pnzes
ersznyeddel is ilyen szabadon rendelkezel?
Octavia szeme villmokat szrt, ahogy a nla j pr
vvel idsebb nre pillantott. Calabah pontosan tisztban volt
a csald pnzgyi helyzetvel. Pr nappal ezeltt
ngyszemkzt beszlgettek errl. Ki gondolta volna, hogy a
n vissza fog lni ezzel Julia s msok eltt?
Igazn kedves s kellen fjdalmas krds felelte
srtetten.
Calabah leereszked mosollyal nzett r.
Jobban tennd, Octavia, ha hasznlnd kicsit az
eszedet, s vgre meghzasodnl ahelyett, hogy ktes
kapcsolatokra pocskolod az iddet tette mg hozz,
egyrtelmen clozva Octavia gladitorok irnti vonzalmaira.
Octavia flig vrsdtt.
Eddig azt hittem, hogy a bartnm vagy, Calabah.
Igen, az vagyok. ppen ezrt rzem
ktelessgemnek, hogy megmondjam az igazat. Vagy inkbb
hazugsgot, st hzelkedst vrnl tlem?
Octavia metszen pillantott r. Arra szmtott, hogy
Calabah kitr rmmel dvzli majd t, mikzben
bartnjt, a naiv kis Julit nagy lvezettel szedi zekre.
Ehelyett Julit fogadta kitntet kedvessggel, s les szavait
ppen ellene irnytotta. Srtettsgben Octavia nem tudta
fkezni a nyelvt.
gy gondolom, mg mindig jobb egy leters,
egszsges, ifj gladitor, mint egy roskatag vnember.
A tbbiek felhrdltek a durva ellentmads hallatn,
Calabah azonban knnyed nevetssel fogadta.
Kedves Octavia, te mg mindig tlsgosan mellre
szvod a dolgokat! Mrpedig a frfiak fegyverknt fogjk
hasznlni ellened az rzkenysgedet. Hallgass rm, kedves
hgom! Ha tovbbra is ilyen vehemensen adod t magad az
rzelmeidnek, a vgn ott llsz majd res kzzel, s nem lesz
egyebed, mint nhny szp emlked pr kellemes rrl,
melyet egy olyan frfi karjaiban tltttl, aki mr rgen
halott.
Octavia felhrpintette a bort, s nem szlt egy rva
szt sem, de bell szinte perzselte a srtettsg. gy rezte,
knny Calabahnak azt mondogatni, hogy meg kell
hzasodni. De lenne csak az helyben! Apjnak nincs pnze
hozomnyra, s ki fog egy olyan eladsorban lev lny utn
kapkodni, akinek az apja tele van adssgokkal, s mindenki
tudja rla, hogy csak az ngyilkossg menthetn meg a
becslett?
Julira pillantott, aki gyermeki htattal bmult
Calabahra. Itta magba minden egyes szavt, szeme szinte
lzban gett. Calabah pedig mintha mr csak neki sznokolt
volna. Octavia bosszsan szortotta ssze az ajkt.
Milyen igazsgtalan az let!
Isteneink s istennink azrt ereszkedtek le a fldre,
hogy megmutassk neknk: elmnk hatalma rvn az
magassgaikba emelkedhetnk folytatta Calabah. Igaz
ugyan, hogy a frfiak fizikailag ersebbek a nknl, csakhogy
ket a szenvedlyeik uraljk. Vegyk vgre szre: a mennyek
birodalmt nem Jupiter irnytja az erejvel, hanem Hra az
eszvel.
Julia lendletesen kirtette borral teli serlegt.
melyt utze volt az italnak, feje pedig egszen elszdlt.
Valaki feltett egy krdst, majd a vita a politikra tereldtt.
Julit kevss rdekelte a tma, gy a falakat bort erotikus
freskkat kezdte nzegetni. ppen vele tellenben egy frfi s
egy n lelkezett, a httrbl egy szrnyas teremtmny
bontakozott ki ijeszten groteszk arcvonsokkal, a test pedig
egyszerre volt frfi s n. Egyszeren nem tudta levenni
szemt a freskrl, m kisvrtatva hangos nevets riasztotta
fel elmlylt szemlldsbl. Minden szem rszegezdtt.
A termkenysg istene? prblta menteni a
helyzetet.
A frjem alkotsa. Ilyennek kpzelte el Erszt
felelte Calabah kajn mosollyal.
A jelenlvk kzl ketten tvozni kszltek. Egyikk
gy bcszott a hziasszonytl, hogy szjon cskolta, majd
sgott neki valamit. Calabah megrzta a fejt, s kiksrte a
tvozkat az udvar fel, ahol egy rabszolga vrakozott, hogy
ajtt nyisson elttk.
Neknk is mennnk kell! llt fl Octavia.
Micsoda balszerencss nap volt az els perctl fogva!
Feje vadul lktetett. Csupn egy dologra vgyott: mielbb
megszabadulni Julitl, s hazamenni.
Calabah rosszallan fordult feljk.
Csak nem most akartok elmenni, amikor vgre
magunk lehetnk? Mg alig ismerem a bartndet, Octavia.
Ksre jr, radsul Julia engedly nlkl jtt el
otthonrl vlaszolta Octavia ridegen.
Gyszolnom kell a frjemet magyarzta Julia
zavart nevetglssel. Vagyis inkbb gy mondanm: azt
vrjk el tlem, hogy gyszoljam a frjemet.
Calabah jzen felkacagott.
Micsoda elragad teremts, Octavia! Hol rejtegetted
eddig? Vgl is mindegy, rlk, hogy vgre elhoztad
hozzm lelkendezett. Megragadta Julia kezt, s
visszahzta a kerevetre. lj mg le egy kicsit, s meslj
magadrl! Minden rdekel.
Julia! csattant fel Octavia bosszsan. Most mr
tnyleg mennnk kell!
Calabah fradtan felshajtott.
Jl van, Octavia, akkor menj nyugodtan! Unom mr
az rks panaszkodsodat.
Octavia szeme szikrkat szrt, majd sirnkozva
megszlalt:
Fj a fejem.
Akkor meg tnyleg jobb, ha hazamsz, s kipihened
magad. Julia miatt meg igazn ne aggdj! Gondoskodom
rla, hogy biztonsgban hazarjen. Most pedig menj!
Temrdek megbeszlnivalnk van Julival. s ha
legkzelebb megltogatsz, remlem, jobb hangulatban leszel!
Octavia dlva-flva kiviharzott a szobbl, Calabah
pedig mosolyogva elnzst krt Jlitl.
Krsz mg egy kis bort?
Igen, ksznm. Nagyon finom.
rlk, hogy zlik. Kevertem bele egy kis
fszerklnlegessget, ennek segtsgvel ugyanis
befogadbb vlik az elme magyarzta Calabah, majd
krdsekkel halmozta el Jlit.
Ahogy teltek a percek, a lny egyre oldottabb vlt.
Calabahhal nagyon jl lehetett beszlgetni, s Julia gy
rezte, j bartnjnek vgre szintn kintheti a szvt.
Tudod, nem felttlenl clravezet nyltan
szembehelyezkedni az apddal. gy ugyanis nem red el, amit
akarsz. Logikus okfejtsre van szksg, s akkor majd
odafigyel rd tancsolta Calabah. Elszr is lgy kedves
hozz! Vigyl neki aprbb ajndkokat, lj le mell, s
hallgasd vgig a panaszkodsait. Sznj r egy kis idt.
Hzelegj neki. A vgn aztn llj el a krseddel, s
megltod, nem fogja visszautastani.
Egy rabszolga lpett be a szobba, de nem szlalt meg
addig, amg Calabah nem adott jelt, hogy beszlhet.
Marcus Lucianus Valerianus van itt, s a hga irnt
rdekldik, rnm.
, az istenekre! motyogta Julia aggodalmasan, s
flpattant.
! szdlt meg, s mris visszaroskadt. Forgott
vele a vilg. Attl tartok, tl sokat ittam.
Calabah felnevetett, s megpaskolta Julia kezt.
Semmi baj, Julia, ne aggdj! mondta, s intett a
rabszolgnak. Vezesd be a btyjt! adta ki az utastst, s
kzben biztatan megszortotta Julia kezt. Mi ketten
kitn bartnk lesznk, megltod, Julia tette mg hozz,
majd a lny kezt elengedve felllt, hogy fogadja a szobba
lp Marcust. Ez aztn a kellemes meglepets. dvzllek
a hzamban, Marcus! mondta kajn lvezettel.
Julia, gyernk haza!
Naht, Julia! gy ltom, mintha a btyd nem igazn
kedvelne engem folytatta Calabah gnyosan. Bizonyra
amiatt aggdik, hogy a nisgrl s a trsadalmi
szerepvllalsunkrl szl j s eszmkkel megrontom
rtatlan lelkedet.
Julia ide-oda forgatta a fejt Calabah s Marcus kztt.
Ti ismeritek egymst? krdezte, de a szavak kiss
sszegabalyodtak a szjban.
Csak hrbl felelte Calabah. Negdes mosolya
mgtt harag rejtztt. De van szerencsm kzelebbrl
ismerni Arrit, s Fannit is. s kapcsolatban llok mg sok
ms nvel, akik jban voltak a btyddal
Marcus elengedte fle mellett a clzst, s a hghoz
lpett. Julia szdelegve llt fel.
Mi trtnt veled? krdezte Marcus aggdva.
Kicsit sok bort ivott vetette oda Calabah nyegln.
Marcus karon ragadta a hgt.
Tudsz jnni magadtl, vagy vegyelek lbe?
Julia dhsen kiszaktotta magt.
Mirt gondolja mindenki, hogy parancsolgathat
nekem? Vgre kicsit jl rzem magam, hnapok ta elszr
szabadulok ki a hzbl, mire te idejssz, berontasz, s
mindent elrontasz.
Calabah csettintgetett a nyelvvel a jelenet lttn, majd
odalpett Julihoz. Karjra tette a kezt, s csillaptan szlt
hozz.
Nemsokra tallkozunk, hgom, s akkor ezt is
megbeszljk. De most engedelmeskedj neki, msklnben a
btydat elnti az indulat, amirl korbban beszlgettnk, s
a vllra kap, mint egy gabons zskot! mondta, majd
meghitt cskot nyomott Julia arcra. Kzben alig tudta
visszafojtani a nevetst, ahogy Marcus arcra nzett.
Tged pedig brmikor rmmel ltlak, kedves Marcus.
Felttlenl nzz be hozzm, ha erre jrsz!
Marcus dhsen karon ragadta Julit, s kirnciglta a
fogadterembl. A lnynak szinte mr futnia kellett, ahogy
btyja a bejrati ajthoz rngatta. Ott Marcus lbe kapta, s
beemelte a kint vrakoz, lefggnyztt gyaloghintba.
Sietve belt mell. Calabah rabszolgja futva jtt ki utnuk,
s hozta Julia csomagjait. Aztn a ngy rabszolga vllra kapta
a gyaloghint rdjait, s nagy iramban elindultak hazafel.
Rosszabb vagy apnl duzzogott Julia, s haragos
pillantst vetett a btyjra. Majd elfordult, s hosszan
kibmult az ablakot fed vkony ftyolon t. Soha
letemben nem rt mg ilyen szgyen!
Tl fogod lni vetette oda Marcus foghegyrl.
Legszvesebben eltiltotta volna Julit Calabahtl, de tudta,
hogy nem sok rtelme lenne, hiszen a hga mr csak dacbl
is idejnne. s most kezdhetsz gondolkodni valami
elfogadhat mesn, amit otthon eladsz apnak s anynak.
Feltve, ha a gyszidd htralev rszt nem akarod hzi
fogsgban tlteni, kln rrel az ajtd eltt.
Julia felhborodottan pillantott r.
Eddig azt hittem, hogy az n oldalamon llsz.
A te oldaladon llok, de az sszes engedmnyt, amit
nagy nehezen kicsikartam neked apnl, semmiss tetted
ezzel a mai rltsgeddel. Most pedig fogd be a szd, s
gondolkodj rajta, mit fogsz mondani, ha hazarnk!
Honnan tudtad, hol vagyok? krdezte Julia, de
abban a pillanatban rbredt. Hadassa!
Nem rult el! kiltott r Marcus kemnyen, mert
tudta, hogy Julia els dhben mindent a kis zsid lny
nyakba varrna. Semmit nem mondott, amg ki nem
knyszertettem belle, s akkor is csak azrt beszlt, mert
tged akart vdeni! is pontosan tudja, mi vr rd otthon, ha
lebuksz.
Julia felszegte a fejt.
A fejbe sulykoltam annak az ostoba lnynak, hogy
mondja azt apnak s anynak, hogy Hra templomba
mentem imdkozni.
Pontosan ezt mondta, amikor krdre vontam. Hra
templomba! nevetett fel gnyosan Marcus. Mit
gondolsz, apa mennyit hinne el ebbl a buta hazugsgbl?
nktl tudtam meg, hogy Octavia jrt nlad. s Hra
temploma! Nincs olyan ember Rmban, aki elhinn, hogy a
bartnd a csaldi tzhely s a hzassg istennje eltt
hajbkol.
Mr nem a bartnm!
Hogy rted ezt?
gy, ahogy mondom jelentett ki Julia, s
megremegett az lla. Elegem van a leereszked modorbl
s az lland pletyklkodsbl. Arrl nem is beszlve, hogy
Calabah sokkal rdekesebb szemlyisg.
Marcusnak megfeszlt egy izom az llkapcsn.
Elhitted a nk felsbbrendsgrl szl mesjt,
igaz? Tetszik a gondolat, hogy belled is lehet istenn, errl
van sz, ugye?
Az a gondolat tetszik, hogy vgre legyek ura a sajt
letemnek.
Nos, ez az elkvetkez percekben aligha fog
bekvetkezni, kedves hgocskm. Hacsak nem sikerl
lthatatlanul beosonnom veled a hzba.
Nem sikerlt. Phoebe mr vrt rjuk.
Az elbb kerestelek a szobdban, de nem talltalak
sehol. Hol voltl, Julia?
Julia belekezdett a mesjbe Hra templomrl, majd
hozztette, hogy imdkozs utn elment a piactrre, s
apjnak gygyt amulettet vsrolt. Marcus nem kis
meglepetsre el is varzsolt egy kristlyt a
brtarisznyjbl.
A keresked biztostott rla, hogy a knek igen ers
gygyt hatsa van magyarzta, s tadta az kszert
anyjnak. Taln javulna az llapota, ha hordan.
Phoebe kezbe vette a kalcedont, s egy hossz
pillanatig elgondolkodva nzte. Nem akart tbb krdst
fltenni, el akarta hinni, hogy Julia igazat mond, s azrt
ment el otthonrl, hogy imdkozzk s ajndkot vsroljon
Decimusnak. Szve mlyn azonban tudta, hogy mindez
hazugsg. A kezben tartott kristly mellett a brtarisznya
tele volt ms kszerekkel is, melyeket Julia sajt magnak
vsrolt. Az ajndk valjban megvesztegets akart lenni
vagy legalbbis utlag tmadt menttlet.
A n nagyot shajtott, s visszaadta a kristlyt a
lnynak.
Ezt majd akkor ajndkozd apdnak, ha letelt a
gyszidd, Julia! Ha most adnd oda, rgtn megkrdezn,
mikor s hol vsroltad.
Julinak klbe szorult a keze.
Nem hiszel nekem, igaz? A sajt anym a
legrosszabbat felttelezi rlam! mondta dhs nsajnlattal.
Visszatuszkolta a kalcedont a brtarisznyjba,
mikzben arra szmtott, hogy anyja tiltakozni fog. De
Phoebe nem szlt semmit, s hallgatstl nyomban knnyek
szktek Julia szembe. Ahogy anyjra nzett, csaldottsgot
ltott a szemben, Julia elvrsdtt a
lelkiismeret-furdalstl, sajt lzadsa azonban mg
csknysebb tette.
A szobmba akarok menni. Vagy ehhez is kln
engedlyt kell krnem?
Elmehetsz, Julia vlaszolta Phoebe csndesen.
Julia kiviharzott a szobbl, onnan pedig az
elcsarnokba ment. Phoebe figyelte szpsges fiatal lnyt,
ahogy mrgesen elvonul. Egyszeren belefradt abba, hogy
Julit jobb beltsra brja. Nha elgondolkodott azon, hogy
van-e egyltaln lelkiismeretk a gyermekeinek. Soha nem
mrtk fel tetteik kvetkezmnyeit, s nem voltak tekintettel
msokra, klnsen nem az apjukra. Phoebe most a fira
nzett.
Tnyleg a templomba ment? krdezte, de nyomban
megrzta a fejt, s elfordult. Mindegy. Nem akarom, hogy
hazudj miatta! tette mg hozz, majd keresztlment a
szobn, s egy karosszkbe roskadt.
Marcust aggodalommal tlttte el anyja lehangoltsga.
De hiszen Julia olyan fiatal mg, anym. s a
gyszid, amit apm kirtt r, tnyleg tlzsnak tnik.
Phoebe nem vlaszolt azonnal. Sajt rzelmeivel
viaskodott. Gyakran egyetrtett a fival, mert Decimus nha
valban tl mereven prblta rvnyesteni az akaratt, s
nem vette figyelembe az ifjonti hevletet s az egyni
klnbzsgeket. Ezt leszmtva sem Marcus, sem Julia
nem ltta tisztn a helyzetet. Phoebe felemelte az arct, s
komolyan nzett a fira.
Apd mgiscsak a csald feje.
n ezzel tkletesen tisztban vagyok, anym
felelte Marcus, mikzben arra gondolt, hogy ppen ez az
egyik oka annak, amirt olyan keveset tartzkodik a villban,
s sajt lakst vsrolt.
Akkor tiszteld t, s engedelmeskedj az akaratnak!
Mg akkor is, ha nincs igaza?
Ez csupn nzpont krdse, s Julia mgiscsak a
lnya. A beavatkozsoddal csak rontasz a helyzeten,
Marcus grcssen sszekulcsolta a kezt.
Engem hibztatsz azrt, ami ma trtnt? krdezte
dhsen. n soha nem biztattam arra Julit, hogy
szembeszegljn apval.
Phoebe felllt.
Dehogyisnem, csak ppen magad sem veszed szre.
Minden egyes alkalommal, amikor nyltan vitatkozol
apddal, s azzal vdolod t, hogy mltnytalan s
igazsgtalan, akkor Julit biztatod engedetlensgre, st arra
tzeled t, hogy menjen csak a sajt feje utn. Ma pldul hol
jrt ez a lny? Mifle lvezetek utn loholt?
Ennyire nem bzol a sajt gyerekeid erklcseiben?
Phoebe fjdalmasan elmosolyodott.
Milyen erklcskrl beszlsz, Marcus? A rgiekrl,
melyek azt mondjk, hogy a gyermekek engedelmeskedjenek
apjuknak, vagy az jakrl, melyek azt sugalljk, hogy tgy
mindent a kedved szerint?
Felntt ember vagyok, anym! Julia tizenhat ves s
zvegy. Egyiknk sem gyerek mr, mg ha apval
ragaszkodtok is hozz, hogy annak tekintsetek bennnket.
nll egynisgek vagyunk, s jogunk van a magunk
mdjn keresni a boldogsgot.
s msok nem szmtanak? Csak sajt magatok?
llt fel Phoebe csggedten s zaklatottan. Vgan jrod a
magad vlasztotta utat, s hzod magad utn Julit is, de nem
veszitek szre, hov vezet mindez. Csak a pillanatnyi rmet
ltjtok, de a jvbeni fjdalmat mr nem.
Marcus keseren elmosolyodott.
Az a baj, anym, hogy elfelejtetted, milyen volt
fiatalnak lenni.
Nem felejtettem el, Marcus. Semmit sem felejtettem
el. A fiatalsg egyetlen nemzedk szmra sem csodaszer. De
manapsg a vilg sokkal bonyolultabb, s persze tele van
rombol erkkel, Julit pedig nagyon knny megingatni
mondta Phoebe, s fia karjra tette a kezt. Nem rted, hogy
aptok nem az rmtl akarja megfosztani, hanem csak meg
szeretn vni t a rossztl?
Mi rossz van abban, ha egy fiatal lny elmegy a
bartnjvel nyaklncokat vsrolni, s utna megnzik,
hogyan gyakorlatoznak a katonk a Mars-mezn?
Phoebe kifogyott az rvekbl. Lehajtotta a fejt, s
tudta, hogy minden tovbbi sz flsleges. Megad gesztusa
lttn Marcus azzal vlaszolt, hogy lehajolt, s cskot
nyomott az arcra.
Szeretlek, anya, s meg is rtelek, de attl tartok,
hogy nem bzol elgg Juliban.
Tlsgosan akaratos.
Jobban rlntek apval, ha egy ttova, hatrozatlan
lnyotok lenne? Ktlem. Mostanig Julia semmifle
szabadsgot nem lvezett. Honnan tudhatn, mit kezdjen
vele, ha sohasem volt rsze benne?
A tl sok szabadsg eltomptja a lelkiismeretet.
A tl kevs pedig elsorvasztja az elmt.
s ha aptok beleegyezne a gyszid lervidtsbe,
s tbb szabadsgot adna Julinak, akkor mit gondolsz, mit
kezdene vele?
Marcusnak Calabah Shiva Fontaneus jutott az eszbe.
Feltteleket kellene szabni felelte nmi
gondolkods utn. Bizonyos emberek elfogadhatk, msok
viszont nem!
Este megbeszlem aptokkal mondta Phoebe.
Julinak teht mgiscsak nagyobb szabadsgot kellett
biztostaniuk, mert ez az egyetlen t ahhoz, hogy vgre
valamifle bkessg kltzzn ebbe a csaldba. De
mgiscsak az lett volna a legjobb, ha sikerl neki egy j frjet
tallni...
17.

Atretes flemelte a fejt a masszzsasztalrl, s


ktkedve nzett Batra.
Hsz aranyat fizet a fogads, hogy tltsk nla egy
jszakt? Mit kellene csinlnom ezrt a pnzrt?
Semmit, csak ldglni az tkezjben, meg aludni
az egyik szobjban felelte Bato. Sok ilyen ajnlatot
fogsz kapni mg, Atretes. Te mr a kivltsgosak kz
tartozol, hiszen egyre tbb gyzelem szerepel a listdon.
Huszonegynl tartasz, nem igaz? s minl tbbet lsz, annl
hresebb leszel. A hrnv pedig pnzt fial.
Atretes jra lehajtotta a fejt, s lehunyta a szemt.
s szabadsgot is? krdezte, mikzben a masszr
szakavatottan dnglte s gyrta az izmait.
Vgs soron igen. Feltve, hogy az istenek tovbbra
is rd mosolyognak.
Atretes dhsen elkromkodta magt.
Az istenek megbzhatatlanok. s mi hasznom abbl,
ha visszanyerem a szabadsgomat? Mibe fog az nekem
kerlni? Mit kell tennem rte? krdezte, s a masszrt
htralkve fellt az gyon. A rabszolga Batra pillantott, mire
a lanista az ajt fel intett a fejvel, hogy elmehet.
Az is elfordulhat, hogy soha nem leszel szabad
mondta Bato kertels nlkl, Ahogy egyre hresebb leszel,
gy emelkedik a szabadsgod ra is. A nyugdjazs a legtbb,
amit remlhetsz, s hogy lanistaknt alkalmaznak.
Szval bellem is lehet hentes sszegezte Atretes a
frfi elbbi szavait.
Bato nem vette srtsnek.
Mi a klnbsg akztt, amit n csinlok, meg amit
te csinltl annak idejn a szlfldeden? Gladitorokat
ksztek fel a harcra s a tisztes hallra mondta a lanista, s
Atretes vllra tette a kezt. Fogadd meg a tancsomat, s
lvezd az letet addig, amg lehetsged van r! Fogadj el
mindent, amit knlnak! Abban a percben, amikor Celerust
meglted, te lettl a rmai arna felkent csszra. Irigylsre
mlt rang persze, amg kpes vagy megtartani.
Atretes szrazon felnevetett.
Megrtem a kesersgedet, Atretes. Engem is kis
hjn tnkretett ez az rzs, amg meg nem talltam az
egyenslyomat. Gondolj arra, hogy nem kell mst tenned,
csak folyamatosan edzened, s elg, ha vente
ngyszer-hatszor killsz kzdeni az arnban! Nem rossz let
ez! A viadalok kztt temrdek idd marad mssal is
foglalkozni.
Pldul pnzcsinlssal? s mi rtelme, ha nem
vehetem meg rajta a szabadsgom?
Pnzen sok mindent megvehetsz. Celerus pldul
nem a ludus barakkjban lakott. Sajt hza volt, s szolgk
kln hada llt a rendelkezsre.
Atretes meglepetten nzett Batra.
Azt hittem, hogy Celerus rabszolga volt.
Az volt, de olyan rabszolga, akinek sajt rabszolgi
voltak. Egybknt jobb harcos volt nlad tette hozz Bato a
tle megszokott nyers szintesggel. Az nteltsge lett a
veszte. Albecslte az intelligencidat, te pedig letedben
elszr nem vesztetted el a fejedet.
Atretes elgondolkodott. Nem tnt megvetend
tletnek, hogy a bzs cella helyett egy sajt hzat
vsroljon. Felllt a pdrl, s a mosdtl fl hajolt. Vizet
frcsklt az arcra. Lehet, hogy Batnak igaza volt. Meg kell
ragadnia mindent, amit csak lehet, s addig, amg kpes r.
Kt httel ezeltt Celerus kis hjn kibelezte t. Felrmlett
eltte a gladitor tekintete, amikor megsebestette az oldaln.
Nem volt hallos vgs, de mozgskptelenn tette a harcost.
Nem , hanem a rmai cscselk kvnta Celerus hallt.
Mg most is a flben visszhangzott a tmeg vltse:
Jugula! Jugula!"
Dlt a vr Celerus oldalbl, ahogy trdre rogyott
Atretes eltt.
Hallod? A vremet akarjk! Egy rval ezeltt mg
rajongtak rtem mondta. A cscselk ekkor mr rjngtt, a
fld is beleremegett a flsikett lrmba. Veled is ezt
fogjk tenni tette mg hozz ernyedten Celerus, ahogy
flemelte a fejt. Atretes megltta a szemt a sisakrostly
rsein t. Tedd meg! krte a harcos.
Atretes ellenfele sisakjra helyezte a kezt, kiss
htrabillentette a fejt, s egy gyors vgssal felnyitotta a
nyaki tert. Celerus vre Atretes mellkasra lvellt, amitl
a cscselk vgkpp megvadult. Celerus hanyatt esett,
ertlenl feltmaszkodott a knykre, s szemben zavart
kesersggel kilehelte lelkt. A tmeg kzben eksztzisban
kntlta:
"... Atretes! Atretes!
A trtnteket felidzve Atretes lehunyta a szemt, majd
jbl vizet frcsklt az arcra s a mellkasra. Tudta
azonban, hogy a kinttt vrt nem moshatja le magrl.
Huszonegy ember halla tapadt a kezhez...
Leemelt egy trlkzt a halomrl, s megszrtkozott.
Nos, rendben van, a fogadban alszom, de mondd
meg a bartodnak, hogy harminc arany, vagy nincs zlet,
Akkor legyen harminc. Ebbl levonok hszat; tt
magamnak a kzbenjrsrt, tizentt pedig elkldesz a
csszrnak hld jell.
Hla? nzett vissza r Atretes fagyosan. Mondd
meg Vespasianusnak, hogy aludjon a frfi hzban, s
remlem, az istenek telerakjk az gyt bolhkkal!
Bato felnevetett, de aztn jra elkomorult.
Trj magadhoz, Atretes! A csszr tulajdona vagy, ha
tetszik, ha nem. Az istenek dntsn te nem vltoztathatsz.
Tanuld meg vgre, hogy a csszr let s hall ura, s te mr
eddig is jcskn tlfesztetted a hrt! Elg egy fejblints
Vespasianustl, s tged mris visznek az oroszlnok vagy a
harci kutyk el. Ilyen hallra vgysz?
Atretes elhajtotta a trlkzt.
Ha tbbet adok neki, mint amennyit kapok, azzal
mgiscsak lerovom a tiszteletemet jelentette ki Atretes.
Ami ktsgkvl jr neki. a birodalom vezre, s
legyzte a germnokat. Emlkeztesselek r? Nem
viselkedhetsz gy, mintha te lennl a gyztes hadvezr.
Atretes flemelte a fejt,
Engem nem gyztt le.
Azt hiszed, hogy mg mindig trzsfnk vagy? A
fekete erdei vadonodba kpzeled magad? Trj szhez,
bolond! Fltetted mr magadnak a krdst, hogy mirt ppen
Celerusszal eresztettek ssze az arnban, s nem olyan
gladitorokkal, akiket a hatrvidkrl hoztak?
A tulajdonosok legjobb gladitoraikat rendszerint
gyengbbekkel prostottk ssze, biztostva ezzel sajt
jelltjk gyzelmt, s termszetesen vdve a befektetsk
rtkt, A csszr azonban gy dnttt, hogy Atretest a
legjobb harcosokkal kell megmrkztetni, olyanokkal, akik
az lsi lista ln llnak. A szndk nyilvnval volt. Holtan
akarta ltni a germnt, de gy akarta ezt elrni, hogy haszna
legyen belle, illetve kielgtse a tmeg ignyeit is, ezltal
pedig sajt politikai haszonra tegyen szert.
Tudom, hogy mirt felelte Atretes.
Ha tlfeszted a hrt, a vge gyis az lesz, hogy a
csszr flzabltat az oroszlnokkal.
Atretes sszeszortotta az ajkt. Vadllatok
martalkaknt elpusztulni szgyenteljesebb hallnak
szmtott, mint a keresztre feszts.
Add oda Vespasianusnak a tizent aranyat!
egyezett bele megvet blintssal, majd elfordulva halkan
hozztette: s minden egyes darab hozzon tkot a fejre!
Bato mg aznap ks este visszajtt Atretesrt. A
germn lmosan kelt fel, Bato odalktt neki egy
aranyszegly vrs tunikt s egy rzcsatos brvet. Vgl
egy jkora kpnyeget nyjtott t neki.
Hzd a kmzsjt a fejedre! J lenne, ha nem
ismernnek fel az utcn.
A folyosn rk vrakoztak, Atretes pedig krdn
nzett Batra.
Ennyire veszlyes vagyok, hogy hat rnek kell
ksrnie?
Bato felnevetett.
Imdkozz isteneidhez, hogy ne legyen szksgnk
rjuk!
Az rk szorosan krbevettk ket, ahogy
vgigvonultak a vros zsfolt, szk utcin, A szkkutaknl
csoportokba verdtt ifjak italoztak s lrmztak.
Hajtsd le a fejed! szlt r Bato, mert egy csoport
ppen megllt, hogy megbmulja Atretest. Vgjunk t ezen
a siktoron!
Sietve befordultak, majd egy elhagyatottabb helyre
rve lelasstottak.
Mr nem vagyunk messze. Mg szerencse, hogy
Pugnax fogadja a Circus Maximus kzelben van.
Katonk haladtak el mellettk, szges sarujuk
koppansa a lgionriusokra emlkeztette Atretest, akikkel a
germn hatrvidken harcolt. Bato knykvel oldalba lkte,
s egy kfalra mutatott.
Ltod a feliratot?
Nem tudok olvasni.
Nem rtana, ha megtanulnl. Az van ide rva, hogy
egy fiatal lny rlad lmodik. Amott pedig a kvetkez
viadalt hirdetik: Ha az idjrs kegyes lesz hozznk,
Ostorius hsz pr gladitora (tl gyors hall esetn
tartalkokkal kiegsztve) kzd meg a Circus Maximusban
mjus elsejn, msodikn s harmadikn. Porondra lp a
hres Atretes. ljen Atretes! A mrkzsek utn ltvnyos
llatviadal kvetkezik valdi fenevadakkal. ljen Ostorius!
Le vagyok nygzve jegyezte meg Atretes
fintorogva. Ki az az Ostorius?
Egy politikusjellt. gy tudom, eredetileg keresked
lehet. Vespasianus tmogatja, mivel plebejus szrmazs, de
azrt szksge van az emberek szavazatra is. A jtkok
finanszrozsa j eszkz ehhez.
s j vezet?
Ez senkit sem rdekel mindaddig, amg pnzeli a
viadalokat, vagy oszt nmi kenyeret, hogy csillaptsa az
emberek hsgt.
Megrkeztnk szlalt meg az egyik r , de tartok
tle, akadt egy kis gond.
A siktor vgn ll, lmpsokkal kivilgtott
fogadban mr folyt a mulatozs. A bejratnl hatalmas
tmeg tolongott, a benti termek pedig zsfolsig megteltek.
Bato megtorpant, hogy felmrje a helyzetet.
gy tnik, a bartunk kifecsegte az rkezsed
vigyorodott el. Nem baj, megprblunk htulrl bejutni.
Megkerltk a tmeget, s egy keskeny utcn t a
fogad hts bejrathoz mentek. Mr itt is sorok lltak, s
fknt nk rikoltoztak, hogy eresszk be ket. Egyikk
megfordult, s szrevette a testrket. Szeme elkerekedett, s
rngatni kezdte a mellette ll frfi karjt.
Nzd, ott van Atretes! AtretesI siktotta, s nyomban
msok is csatlakoztak hozz: Atretes! Atretes!
A germn rhgtt, s az izgalomtl egszen
felpezsdlt a vre. Batt mr kevsb mulattatta a helyzet.
Jobb, ha most elmeneklnk innen. Futs!
Nk ell? csfoldott Atretes, de abban a
pillanatban megltta, hogy a tmeg elszakad a hts
bejrattl, s az emberek egymst letaposva tdulnak fel.
Az rk sorfalat lltak, de az radat kettt mris
elsprt kzlk. Egy n Atretesre vetette magt, karjt s
lbt a gladitor teste kr fonta. Ujjaival a hajba trt,
cskolgatta, mg vagy fl tucat msik n is a germnba
csimpaszkodott hisztrikus sikolyok kzepette. Atretes
pnikba esett, letpte magrl a nt, a tbbit pedig
megprblta flresprni. Kpenyt darabokra tptk,
mikzben gtlstalanul tapogattk a testt. Atretes ktelen
haragra gerjedt, most mr nem trdtt vele, kit t meg s
milyen ervel.
Takarodjatok innen, vagy szttp mindenkit!
kiltotta Bato, s az egyik nt a hajnl fogva kapta el, majd
flretasztotta az tbl. gy elg idt kapott Atretes, hogy
elmenekljn.
A frfi szaporn szedte a lbt, s addig futott, amg a
hisztrikus sikoltozsok s az ldz lbdobogsok zaja
elhalkult mgtte. Egy id utn Bato utolrte.
Gyernk be ide! parancsolt r. Egy kapualjba
prseldtek, hogy kifjjk magukat. Bato vatosan kikmlelt
az utcra. Tiszta a terep. Azt hiszem, megszabadultunk
tlk nyugtzta, s Atretesre nzett. Na, milyen rzs
npszernek lenni? krdezte nevetve.
Atretes dhs pillantst vetett r, htrabillentette a
fejt, s szve vadul kalaplt.
Megsrltl? krdezte Bato tovbbra is vigyorogva.
Atretes megdrzslte a fejt.
A hajamat megtptk, s az volt az rzsem, mintha a
testemet szt akarnk szaggatni, hogy mindenki hazavihessen
egy darabot bellem, Mindezek ellenre azt hiszem, mg
egyben vagyok.
Rendben mondta Bato. Remljk, hogy gy is
maradsz! tette hozz, s kilpett az utcra. Tudok egy
biztonsgos helyet a kzelben, ahol meghzhatjuk magunkat.
Mielbb jussunk oda! A szke hajadrl meg a hatalmas
testedrl tl knnyen felismernek. s hidd el, ezek a nk mg
nem adtk fel: rd vadsznak az egsz krnyken!
Te akartad ezt az egszet. Mg hogy harminc arany!
tkozdott a germn. Nem mondtad, hogy ez lesz! Ezek
a rmaiak nem normlisak!
Ha testkzelbe frkznek a blvnyukhoz, akkor
kiss felgerjednek. Nyugodj meg, visszaviszlek a ludusba, s
nem lesz semmi bajod! Pugnax pedig megkapta a pnze
ellenrtkt. s te is megkapod a tz aranyadat, st r is
tesznk valamit, grem!
Egy szk siktorba rtek, amely egy nagy udvarba
vezetett, brkaszrnykkal krlvve.
Valamikor sok idt tltttem itt magyarzta Bato.
Megllt egy ajtnl, s bekopogott. Tompa hang szlalt
meg bentrl, s a ltogatk kilte fell rdekldtt. Bato
megmondta a nevt, mire kinylt az ajt. Egy stt helyisgbe
lptek, majd az ajt becsukdott mgttk, a keresztlc pedig
a helyre kerlt.
Magas, karcs fekete n jelent meg a hts ajtnl. Kis
terrakottalmpst tartott a kezben.
Bato? szlalt meg visszafojtott hangon,
Bato a trzsi nyelvn vlaszolt. A n erre nem mondott
semmit, Bato pedig odalpett hozz, kivette a lmpst a
kezbl, s az asztalra helyezte. Hatalmas tenyerbe vette a
n arct, s szeld, engesztel hangon szlalt meg. A n halkan
vlaszolt, mire Bato Atretesre pillantott, s kiss fel fordult.
Chiymado mutatta be a nt. Rgi bartnm.
Megengedi, hogy itt lehessnk reggelig. Htul van egy kis
szoba mondta. Ott alhatsz. Az egyik szolgl visz majd
valami ennivalt. Holnap reggel, amikor mg az egsz vros
alszik, visszamegynk a ludusba.
Atretes blintott, s kvette a szolglt a szobba.
Behoztak neki egy tlct. Lelt a szalmazskra, nekidlt a
falnak, s belekortyolt a borba. hes volt ugyan, de a szraz
kenyeret nem ette meg. A szoba nem lehetett nagyobb a
celljnl, s ppen olyan nyirkos volt. Azon tndtt, vajon
a fogadban, ahol a nevt kifggesztettk, jobb szllssal
kszltek-e. Mivel a terv meghisult, sohasem kapott r
vlaszt. Minl tbbet trte a fejt a trtnteken, annl
dhsebb lett.
Bato hangjra bredt.
Virrad odakint mondta az ajtflfnak dlve.
Ideje mennnk!
Mieltt visszamegynk a ludusba, beszdem van
ezzel a Pugnaxszal tette le Atretes a borosveget nagy
csattanssal, s felllt. Ezek a rmai hrpik taln mostanra
eltntek.
Hajnalodott, az utckon egy teremtett llek se jrt, az
jszakai mulatozk mr hazatrtek aludni. Bato szk
tvesztkn t vezette Atretest a fogadhoz. Odakint senkit
sem talltak. A fggnyk elhzva, az ablaktblk bezrva.
Romok, trmelkek hevertek mindentt. Bato hangosan
zrgetett.
Menj a pokolba! vlttt egy frfihang bentrl, s
cifra kromkods kvetkezett. Hnyszor mondjam, hogy
Atretes nincs itt! Takarodj haza!
Atretes dhbe gurult, s megindult, hogy betrje az
ajtt. Bato visszalkte, s jbl zrgetett.
Bato vagyok, te barom! Nyisd ki az ajtt, vagy rd
gyjtjuk ezt az egsz rohadt fogadt!
Ahogy a keresztrudat eltvoltottk, s rsnyire kinylt
az ajt, Atretes benyomult.
Tartozol harminc arannyal, hogy a nevemmel
zleteltl!
Higgadj le! felelte Pugnax vgtelen nyugalommal.
Megkapod a pnzed tette hozz a tagbaszakadt frfi, aki
nagyjbl Batval egy magassg volt, szles vllakkal, ers
mellkassal s karokkal.
A frfi sz haja rvidre volt nyrva, nyakban egy
hromszg alak elefntcsont szelvnyen a felirat arrl
tanskodott, hogy felszabadtott rabszolga. Szles vigyorral
tanulmnyozta Atretes meglepett arct, elvillantva hinyos
fogsort, fogdarabok ltszottak ugyan itt-ott, de a fogai zmt
kitttk.
Tbb rt kellett volna hoznotok pillantott Batra.
De annak rlk, hogy ez a jkp gladitor ilyen gyorsan
tud futni tette hozz nevetve.
Bato is felrhgtt.
Soha nem lttam mg ilyen frgnek.
lj le! mondta Pugnax nyers hangon, s ez inkbb
hangzott parancsnak, semmint udvarias helyknlsnak. A
szoba kzepe fel lkdste Atretest.
Tl korn raktad ki a tblt a nevemmel mondta
szemrehnyan Atretes, mikzben lelt a parzsl klyha
kzelben, hogy egy kicsit tmelegedjen. Ujjaival
megszaggatott tunikja foszlnyait morzsolgatta. Tartozol
nekem egy rend j ruhval is.
hajt mg valami mst is urasgod? krdezte
Pugnax gnyosan.
Egy kiads reggeli s egy gy alighanem jobb
hangulatba hozn jegyezte meg Bato. Na, s persze egy
n, ha lenne itt kznl...
Mindet hazakldtem mondta Pugnax, s fejvel a
hossz asztal fel intett, ahol egy gigszi lakoma romjai
tornyosultak. Ami az telt illeti, az asztalt az tiszteletre
terttettem meg tette hozz. Flkapott egy barackot, s
Atretesnek lkte. Vljk egszsgedre! grem, legkzelebb
jobb elltsban lesz rszed.
Csak nem gondolod, hogy mg egyszer idejvk
ebbe a patknylyukba?
Ennyire megszeretted a celldat? gnyoldott
Pugnax. Batra vigyorgott. Szerintem ez fl a nktl
kacsintott, s harsnyan felrhgtt, ahogy Atretes dhtl
elkklve felpattant a szkrl.
lj vissza! parancsolt r Bato. Te mg meg se
szlettl, amikor Pugnaxot mr rettegett harcosknt tiszteltk.
Pugnax jzen felnevetett,
Ahogy elnztem menekls kzben, eszembe jutottak
a rgi szp idk. Emlkszel az Apolln tiszteletre rendezett
Ludi Apollinaresre, Bato? A nk megvesztek utnam
mondta, s mosolya elhalvnyult. Mindenki ismerte a
nevemet tette mg hozz, s szttrta a karjt. s nzz
rm most, mi lett bellem! Mi lett az egszbl?
Szabadsg s gazdagsg felelte Bato.
Hah! Adk s adssgok. Rabszolgaknt jobban
ltem, mint most szabad polgrknt panaszkodott Pugnax, s
hrom serleget teletlttt borral. Az elst Batnak nyjtotta, a
msodikat Atretesnek, a harmadikat nneplyesen a magasba
tartotta. A viadalokra! mondta, s fenkig rtette a
poharat.
Pugnax s Bato a fiatalsgukrl kezdtek beszlgetni.
jra tltk hstetteiket az arnban, megvitattk rgta
halott gladitortrsaik harci mdszereit, Pugnax felidzte
hajdani csatit, s vgigmutogatta a kzdelmek sorn szerzett
srlseit.
Nero csszr nekem adomnyozta a fakardot. Azt
hittem akkor, ez letem legszebb napja. Aztn egy napon arra
kellett rdbbennem, hogy az let elszaladt mellettem. Mi
marad egy kivnhedt gladitornak?
Ha szabad leszek, visszatrek Germniba
jelentette ki Atretes. s jrakezdem az letem.
Pugnax sznakoz mosollyal nzett Atretesre.
Mg nem rted a lnyeget, de egy napon r fogsz
dbbenni. Az leterd gyorsan fogy m, Atretes, ha minden
egyes nap szembe kell nzned a halllal.
Bato lassan feltpszkodott a szkrl, s bejelentette,
hogy indulniuk kell, mert mielbb vissza kell rnik a
ludusba. Pugnax egy zacsk aranyat nyjtott t Batnak.
Atretesnek adott egy j tunikt s egy kpenyt, kifel menet
pedig jl htba veregette az ifj harcost.
Meggrem, legkzelebb rendesen sorba lltom a
hlgyeket villantott r egy foghjas vigyort. s ne aggdj,
kettnl vagy hromnl tbbet nem eresztek rd egyszerre!
Mg nem nyitottk ki a vroskapukat a szekerek s a
kordlyok eltt, gy az utck csndesek voltak. A polgrok is
aludtak, csak a kereskedk kszldtek szorgosan a
nyitshoz.
Nem igazn rtem Pugnaxot tndtt Atretes
tkzben. Szabad ember ltre mirt nem tr vissza a
szlfldjre?
Megprblta, de hamarosan r kellett dbbennie,
hogy semmi sem kti mr a gallokhoz. Felesge meghalt,
gyerekeit rkbe adtk, msok neveltk fl ket. Az
otthoniak elszr kedvesen fogadtk, de aztn elfordultak
tle. Annak idejn egyszer marhahajcsrknt vittk
fogsgba. s rettegett harcosknt trt vissza. Nem ugyanaz!
De engem nem marhahajcsrknt fogtak el.
Akkor is, mi vrna rd otthon? Egy fiatal felesg, aki
megrizte neked a szvt? Azt hiszed, hogy egy n kpes
tz-hsz vet vrni rd, mg hazatrsz?
Nincs felesgem.
s a szlfalud? Mi maradt belle? Romhalmaz s
hamu. s a nped, a bajtrsaid? Meghaltak vagy elhurcoltk
ket rabszolgnak. Sztszrdtak. Mi maradt a szmodra
Germniban?
Atretes mlyen hallgatott. Megint rr lett rajta a
tehetetlen dh. Borzalmas volt belegondolni abba, hogy
mindene elveszett.
Bato megllt egy pknl, s kenyeret vett. Letpett egy
nagy karjt, amit Atretesnek nyjtott.
Semmink sem maradt, Atretes, egyiknknek sem
szlalt meg komoran. n egy herceg voltam, most pedig
rabszolga vagyok. De ne feledd, egy rmai rabszolga olykor
jobban l, mint egy legyztt orszg hercege!
Sztlanul trtek vissza a ludusba.

Caius Polonius Urbanus a legcsinosabb frfi volt, akit


Julia letben ltott. Amikor elszr tallkozott vele
Calabahnl, a frfi nem tett egyebet, csak rmosolygott, s
megfogta a kezt, de ez elg volt Jlinak ahhoz, hogy szinte
elalljon az izgalomtl s felforrsodjon a vre.
Most is t nzte a terem msik felbl, mikzben
Calabah a ni gylekezetnek magyarzta az eszmit. Hz volt
az a krnyezet, amelyre Julia vgyott, itt rezte igazn jl
magt. Apja az utbbi idben laztott ugyan valamit a
ktelezettsgeken, melyeket kirtt r, de ez mg mindig nem
volt elg fleg gy nem, hogy az engedmnyek
alapfelttell szabta, hogy Calabahhoz nem szabad eljnnie.
Persze ppen az ellenkezje trtnt: Julia ltogatsai
megszaporodtak a nnl. Egyszeren hazudott otthon, hogy
hov megy, kivel tallkozik, de kzben gyelt r, hogy
minden gy tnjk, mintha messzemenen eleget tenne apja
kvnsgainak. gy sikerlt elkerlnie a veszekedst s
persze a dorglst is , mely hatatlanul bekvetkezett volna,
ha apja megtudja, hogy tovbbra is jr Calabahhoz.
Marcus sem engedlyezte a kapcsolatot. Valjban
megvetette ezt a nt. Szerencsre azonban szak-Itliba
kellett utaznia zleti gyben, gy vrhatan tbb hnapig
tvol marad. Addig apjuknak kellett az sszes otthoni gyet
intznie, s ez teljesen lefoglalta t, mg Phoebnek tovbbra
sem volt fogalma arrl, hogy mi trtnik a villa falain kvl.
Julia teht kedve szerint lvezhette a szabadsgot. Calabah
bartnjnek lenni nagy megtiszteltetst jelentett, s ettl
jelentsen megntt Julia nbizalma. A n mindenki eltt
vilgoss tette, hogy Julia az j kedvence. De mg ennl is
izgalmasabb volt Julia szmra az j ismeretsg: Caius
Polonius Urbanus trsasga.
Caius gyakori vendg volt Calabah villjban. Julit
borzongat htattal tlttte el ers, frfias lnye. Elg volt,
ha a frfi rpillantott, s gondolatai mris tiltott terletekre
tvedtk. Octavia azt mondta rla, hogy Calabah szeretje
volt, de ez a kellemetlenkedsnek sznt megjegyzs csak
nvelte a frfi varzst. Hiszen milyen frfi kpes kielgteni
egy Calabahhoz hasonl hlgy klnleges ignyeit? Nyilvn
csakis olyan, aki frfiasabb a tbbinl. Amgy pedig, ha igaz
is a hr, hogy Calabahhoz ktdik, akkor mirt bmult Julira
ilyen szemekkel? Ugyanakkor az is egyrtelm volt, hogy
Octavia flig szerelmes a frfiba mg egy okkal tbb, hogy
Julia megklnbztetett rdekldssel forduljon fel.
Most is magn rezte a frfi stt szemnek
incselked, cirgat pillantst, brhogy is prblt
sszpontostani Calabah heves sznoklatra. Caius felllt a
heverrl, s elindult fel. Julia testt forr bizsergs jrta t,
szve olyan gyorsan s hevesen kalaplt, hogy attl tartott, a
frfi meghallja dobbansait.
Caius szeld mosollyal telepedett le mell. Ltta, hogy
a fiatal n izgatott s kiss ijedt is, rtatlansga mg
vonzbb s izgatbb tette.
Tetszik, amit Calabah mond?
Nagyon tetszik. Kivl elme.
gy mr rtem, mirt kedvel tged ennyire.
Mirt, te nem tartod t brilinsnak?
Nem vits, messze megelzi a kort vlaszolta a
frfi vatosan.
Aztn hosszabb beszlgetsbe bonyoldtak Calabah
elmleteirl, s Caius rjtt, hogy a kis Julinak valjban
fogalma sincs a n valdi lnyrl. ltalban vve vajmi
keveset tudott a sajt kis letn kvli vilgrl, s persze
Calabah ezt a tudatlansgot minden jel szerint ki is hasznlta.
Ravasz n. Caius biztos volt benne, hogy tervei vannak a
fiatal Valerianus lnnyal, de hogy pontosan mik azok, azt
egyelre nem ltta. Csak azt tudta, hogy Calabah rdek nlkl
soha nem pol kapcsolatot. Mrpedig Julit bevonta a sajt
bels krbe, s feltnen kedvesen bnt vele, amivel
termszetesen kivltotta ms, rgebbi bartninek a
fltkenysgt.
Azt hittem, Octavia kzelebb ll hozzd, Calabah
mondta egy msik alkalommal Caius, hogy kifrkssze
bartnje szndkait. Knnyen befolysolhat teremts...
Calabah rgtn tudta, miben mesterkedik Caius. Csak
mosolygott titokzatosan, s kifejtette, milyen gyakorlati
hasznai lennnek, ha Caius Octavia helyett inkbb Julinak
csapn a szelet.
A lny csaldja gazdag s befolysos. Igaz ugyan,
hogy. az apnak komolyabb politikai kapcsolatai nincsenek,
de ott van Marcus bartja, Antigonus. Taln emlkszel r,
tavaly kerlt be a senatusba. Egy gyngd viszony ezzel a
lnnyal jt tenne a karrierednek, Caius.
Ha Marcus Valerianus annyira utl tged, ahogy a
mltkor meslted, akkor nem valszn, hogy kitr rmmel
fogadn, ha a hga a te kidobott szeretddel enyelegne.
Calabah elnevette magt a frfi kesernys humorn.
n nem dobtalak ki tged, Caius. Egyszeren csak
szabadsgot knltam fel neked. Ne felejtsd el, te kezdtl el
msok krl forgoldni! szrevetted, milyen szemekkel nz
rd Julia?
A frfi mosolya egy ragadozra emlkeztetett.
Nehz nem szrevenni. Igencsak szemreval
teremts tette hozz, s figyelme Octavirl most mr
vgrvnyesen Julia Valerianusra tereldtt. Knny
prdnak tnt.
Julia csaldjnak nagy hasznt veheted.
Ennyire meg akarsz szabadulni tlem, Calabah?
Megijesztettelek a szenvedlyemmel a legutbbi
jszaknkon?
n senkitl nem ijedek meg, Caius, legkevsb egy
frfitl! De ami tged izgalomba hoz, az nem biztos, hogy
rm is ugyangy hat. Egyszeren csak prblok nagyvonal
lenni, s igyekszem kitallni, mi lenne a legjobb az n
szeretett bartomnak. n nem vagyok a te eseted, Caius. m
azt gondolom, hogy Julia Valerianus viszont igen!
Caius tisztban volt vele, hogy Calabah hts szndk
nlkl soha nem tett semmit. J lett volna tudni, mirt ilyen
kszsges most egy fiatalabb szeret javra, mirt engedi t
t, mintha ldozatot helyezne egy oltrra. Meglehetsen
foglalkoztatta Caiust a krds.
Mit tudsz errl a lnyrl?
Figyeld meg a jtkokon! Olyan szenvedlyek
dlnak benne, amit senki sem gondolna rla. Taln mg
maga sem. Julia egy igazi szz talaj, mely csak arra vr, hogy
felszntsd. Kalandra hes. Szrd el a magot, Caius, gy,
ahogy csak kvnod, s figyeld meg, hogyan szkik szrba!
Calabah sohasem tvedett az emberek megtlsben.
Caius ettl kezdve mg nagyobb rdekldssel figyelte Julit.
Fiatal s gynyr volt. Titokban ltogatta Calabah
sszejveteleit, ami azt jelentette, hogy szembeszeglt szlei
s btyja akaratval. Felettbb untatta t az elmleti
okoskods, ellenben rajongott az izgalmakrt. Mrpedig
ebbl vad szenvedlyek tmadhatnak, fleg akkor, ha Caius
mg annl is tbb izgalmat tud neki nyjtani, mint ami a lny
fejben egyltaln megfordult, A frfiban ntt a vgy, ahogy
figyelte, s tudta, hogy a lny rzi az frksz tekintett.
Julia Caius fel pillantott, s elmosolyodott. Ajkai kiss
sztnyltak, s a frfi a termen t is rezte svrgsa erejt.
A lny vonzdott hozz, de nem olyan tolakodn,
ahogyan Octavia, nem kotlstyk mdjra, ahogy Glaphra,
s nem is kzmbssget sznlelve, mint Olvia. Julia
Valerianus leplezetlen kvncsisggal tekintett r. Szemben
vrakozsteljes rdeklds tkrzdtt, de a tbbiekkel
ellenttben nyoma sem volt benne a krmnfont
szemrmessgnek.
Caius azon tndtt, vajon Calabahnak igaza volt-e
Julival kapcsolatban. Azonnal ki akarta puhatolni, meddig
merszkedik el a lny.
Gyere ki velem a kertbe! krte.
Mit szlna hozz Calabah? krdezte Julia pirulva,
jllehet szeme sttje beleegyezsrl rulkodott.
Neked mindenben Calabah engedlyre van
szksged, hogy azt tedd, ami jlesik? Itt az alkalom, hogy
prbra tegyk, mennyire szinte a filozfija. Eddig arrl
beszlt nektek, hogy egy n lljon a sarkra, hozzon sajt
dntseket, s keresse ott a boldogsgot, ahonnan
rmosolyog. A sorsod a sajt kezedben van, nem igaz?
De n itt mgiscsak Calabah vendge vagyok.
Igen, de nem a rabszolgja. Calabah az nllan
gondolkoz nket tiszteli. Az olyanokat, akik megragadjk
mindazt, amit akarnak jelentette ki a frfi, s gyengden
vgigfuttatta kezt a lny karjn. rezte brnek melegt a
halvnysrga gyapjbl kszlt palla alatt. Hallotta Julia halk
llegzetvtelt, s rzkelte, ahogy teste sokatmondan
megfeszl. Caius az zbarna szemekbe mosolygott.
Mrpedig te, szpsges Julia, a szarvnl fogva akarod
megragadni a bikt, jl sejtem? Gyere ki velem a kertbe, s
nzzk meg, milyen csodkra vagyunk kpesek egytt!
Julia jbl elpirult.
Mgsem lehet suttogta.
Mirt nem? sgta vissza Caius incselkedve. Ltta a
lnyon, hogy nem meri kimondani, amit gondol, ezrt
folytatta helyette:
Mert attl flsz, hogy Calabah fltkeny lesz, s
tbb nem lt szvesen a hzban, igaz?
Igaz.
Nos, emiatt ne nyugtalankodj! n csupn egy voltam
Calabah szmos elterel hadmvelete kzl. Azonkvl van
kzttnk egy egyezsg.
Julia kiss felvonta a szemldkt.
Teht nem vagy szerelmes bel?
Nem felelte hatrozottan, s egszen kzel hajolt a
lnyhoz, ajka csaknem srolta a flcimpjt. Gyere velem a
kertbe, ott kettesben lehetnk, s mindent megbeszlnk!
A frfi stt szeme veszedelmes szenvedlyeket
sugallt, de Julia gy is vgyott arra, hogy vele menjen.
lvezte az rvnyl forrsgot, mely tjrta a testt, s vre
vadul lktetett az ereiben. A frfi rintse szinte elkbtotta a
lnyt, habr jzan esze figyelmeztette r, hogy valami nincs
rendben Caiusszal. Nem trdtt vele. A veszlyrzet tovbb
fokozta a kaland gretnek izgalmt. Ennek ellenre mg gy
is itt volt Calabah! Nem lett volna tancsos megsrteni a
hziasszonyt. s fleg nem akart egy ilyen hatalmas
ellensget szerezni.
Calabahra pillantott, s ltta rajta, hogy a n ket
figyeli, s mindent szrevett. Egy szempillantsnyi ideig Julia
gy rezte, mintha valami nagyon ers indulat lvellne fel
ebbl a titokzatos nbl, de aztn ez az rzse hirtelen
megsznt. Calabah kedvesen rmosolygott, mintha
kifejezetten btortan t. Semmi jele nem ltszott a
fltkenysgnek, de mg csak bosszsgot sem lehetett
felfedezni a ders arcvonsokon s azokban a rejtelmes
szemekben. Julia krdn, s egyben esdekln nzett r.
Ltom, a mi Julinknak egy kis friss levegre van
szksge, Caius. Kiksrnd t a kertbe? krdezte, s Julia
kimondhatatlan megknnyebblst s hlt rzett.
Ezer rmmel vlaszolta a frfi kszsgesen, s
mris megragadta a lny kezt. Julin forr bizsergs futott
vgig.
Ltod, ldst adta r! mondta mr odakint a
kertben. Gyere, keressnk egy csndes helyet ott a tujk
alatt!
Caius lelstl Julia sztnsen megmerevedett. A
kvetkez pillanatban a frfi megcskolta, s ettl olyan
gynyr hullmzott vgig rajta, mely minden ellenllst
elsprte. Szinte elolvadt az ers frfikz rintstl. Amikor
Caius kiss htrbb hzdott, Julia alltan remegett.
Velem olyan lmnyekben lesz rszed, melyekrl
eddig lmodni sem mertl suttogta Caius rekedten, s mg
merszebb vlt. Apr sikolyok trtek fel Julibl a tiltott
rintsektl, melyeket a frfi megengedett magnak.
Ne! lihegett halkan. Nem szabad gy hozzm
rned!
Caius csak nevetett, s jbl maghoz lelte. Cskkal
fojtotta el a tiltakozst, s Juliban fellngolt a szenvedly.
Sztterpesztett ujjakkal a frfi tgjnak finom
szvetbe nyomta a tenyert, s a ruha alatt rezte a kemny
izmokat. A frfi fszeres lehelettl libabrs lett. Halkan
felnygtt, s megadta magt az jabb csknak.
Claudius Flaccus is kpes volt ilyen szenvedlyre
lobbantani? krdezte Caius tapintatlanul. Julit juls
kerlgette a gynyrtl, amit ebben a pillanatban rzett. Ha
lne, gyis elragadnlak tle! De meg is lnm, ha kellene
folytatta a frfi. rdes hangja egyszerre keltett bizsergst s
flelmet Juliban.
A stten izz szemekbe nzett, s rezte a frfi tzes
vrnek rombolst. Meg akarta szerezni a frfit, brmi ron.
, Caius, szeretlek! Mindent megteszek, amit csak
kvnsz tlem, mindent...
Ezzel Caius megkapta a vlaszt arra a krdsre, hogy
milyen messzire hajland Julia elmenni. A frissen
megszerzett gretet termszetesen nem most hajtotta
bevltani. Bven volt r ideje, hogy teljesen hatalmba
kertse a nt, olyan mdon, hogy onnan mr ne tudjon
kihtrlni.
Elmosolyodott. Calabah igazat mondott Julia
Valeriansrl. Ezt a nt tnyleg neki teremtettk.

18.

Az eskv napjnak kzeledtvel Hadasst egyre


ersebb balsejtelmek gytrtk. Attl a pillanattl kezdve,
hogy Decimus Valerianus beleegyezett a coemptio szerinti
hzassgktsbe, Julia rezheten megnyugodott, st
boldognak ltszott. Mikzben Hadassa azon tndtt, vajon a
hz ura mirt javasolhatta a menyasszony jelkpes eladsnak
jogi formjt az ersebb ktelket biztost confarreatio
helyett, addig Julia az egybegyltek eltt kimondta a
hagyomnyos eskt: Ubi tu Gaius, ego Gaia, azaz: Ahol
te Gaius vagy, ott n Gaia vagyok, vagyis mindenhol az
rnykod leszek, mindenhova kvetlek. Az eskttel utn
Caius Polonius Urbanus megcskolta ifj hitvest, s
vasgyrjvel megpecstelte a szerzdst.
Hadassa teljes mrtkben megrtette, hogy rnjt mi
ejthette rabul j krjben. Urbnus jkp frfi volt, tele
lettel, a modora pedig egyszeren mindenkit lehengerelt.
Decimust s Phoebt is sikerlt levennie a lbukrl.
Hadassban azonban noha magyarzatknt semmilyen tnyt
vagy okot nem tudott volna felhozni volt valami homlyos
ellenrzs a frfival szemben. Titkon rezte, hogy a sima
modor mgtt stt, gonosz szndkok rejtznek.
Valahnyszor Caius rnzett, Hadasst kirzta a hideg a frfi
vrfagyasztan merev tekintettl.
Senkivel nem tudta megosztani az rzseit. Marcus
zleti tra ment, s mg legalbb egy hnapig nem vrtk
haza. Ha itt lenne, Hadassa sszeszedn a btorsgt, s
beszlne vele. De mire visszatr, addigra mr ks lesz. A
papok mr kijelltk az eskv rmteli napjt, gy Julia
btyja tvolltben fog jrahzasodni.
Biztosan rlnl neki, ha a btyd is itt lenne az
eskvn tapogatzott Hadassa.
Persze hogy rlnk felelte Julia , de a papok mr
kimondtk, hogy prilis msodik szerdja a szerencss
napunk. Ha elhalasztannk a ceremnit, azzal kihvnnk az
istenek haragjt, s balszerencst hoznnk a fejnkre.
Egybknt n se tudnk vrni mg egy hetet, egy hnaprl
nem is beszlve. Radsul Marcus kshet is, vagy
megvltoztathatja a terveit magyarzta Julia, s az
illatostott frdvzben elmerlve elmosolyodott. Marcus
gyis ltott mr oltr eltt. Elgg unta magt. Nem hinnm,
hogy ezt a mostani ceremnit jobban lvezn.
Mindenki elgedett volt a legjabb fejlemnyekkel,
gyhogy Hadassa mr-mr ktelkedni kezdett nmagban:
taln tli meg rosszul Urbanust. A frfi rkat tlttt
Decimus trsasgban, hogy klkereskedelemrl s
politikrl cserljenek eszmt. Ami pedig Phoebt illeti, t
teljessggel elbvlte jvendbeli veje megnyer modora. De
mg a hz rabszolgaszemlyzete is egynteten gy vlte,
hogy Julira rmosolyogtak az istenek, amikor Urbanus
szemet vetett r.
Hadassa ennek ellenre nem tudta kiverni a fejbl,
hogy a behzelg modor s a j megjelens mgtt van
valami vszterhes rosszindulat.
Az eskv reggeln Julia roppant feszlt s izgatott
volt, s elhatrozta, hogy ezen a napon tndklbb lesz, mint
valaha. Hadassa hossz rkon t dolgozott a hajn, egszen
ritka s rtkes gyngyket font rnje rafinltam gndrtett
hajfrtjeibe. Julia eskvi pallja a legfinomabb fehr
gyapjbl kszlt, karcs derekt gyapj vzsinr dsztette
szerencst hoz herkulesi csomval. rnje kicsiny lbfejt
Hadassa narancsszn szandlokba bjtatta.
Gynyr vagy, kislnyom! mondta Phoebe, s
szeme beprsodott a bszkesg knnyeitl. Megfogta a
lnya kezt, s az gy szlre telepedtek. Flsz?
Dehogy flek, anya! vlaszolta Julia, s mosolygott
magban anyja aggodalmn. , ha tudn! Julia mohn
vgyakozott Caiusra, olyannyira, hogy az mr szinte
elviselhetetlen volt. Nem rajta mlott, hanem kizrlag Caius
fegyelmezett mrtktartsn, hogy az eskv eltt nem
trtnt semmi kzttk.
Phoebe gyngden eligazgatta a narancssrga ftylat
Julia fejn, s gy arcnak csak a bal oldala ltszdott. Hrom
rzrmt adott t neki.
Egy a frjednek, kett a hzi isteneknek mondta, s
cskot nyomott Julia arcra. s adjanak az istenek mielbbi
gyermekldst!
, anya, krlek! Inkbb vrjanak mg az istenek
ezzel az ldssal! kacagott Julia felszabadultan. Tl fiatal
vagyok mg ahhoz, hogy gyerekekkel kssem le magam.
A templomban Hadassa a gylekezet hta mgtt llt,
amikora Caius s Julia kimondtk a boldogt igent. Flbe
hastotta az oltrnl ledftt ldozati diszn les vistsa. A
szerencstlen llat rgkaplva vonaglott, amikor elvgtk a
torkt, s vre szerteszt frcsklt az oltron. Ez volt az ifj
arrt s a hitvesrt bemutatott szent ldozat.
Hadassa melyegve meneklt ki a szentlybl. Az ajt
eltt remegve lt le egy magas lpcsfokra, ott is hallotta a
hzassgi szerzds szvegt, de a vrt nem kellett ltnia s
szagolnia. Fejt felhzott trdre fektette, s hallgatta a pap
mormogst, amint felolvasta a szerzdst, mely inkbb a
hozomnnyal jr ktelezettsgekrl szlt, semmint az
lethosszig tart klcsns szeretetrl. Ettl elszomorodott.
Kezt sszekulcsolva buzg imba kezdett rnjrt.
Ahogy a nszmenet elindult, Hadassa felllt s kvette
ket. A nsznpet jrszt Decimus Valerianus lektelezettjei
alkottk, akik patronusuk kedvrt vettek rszt az eskvn.
Kevesen akadtak, akik azrt jttek el, mert kedveltk Julit.
A vendgek csatlakoztak az ifj prhoz Caius
villjban, mely a Palatinus domb tls feln helyezkedett el.
Caius rabszolgi mindent elksztettek a lakodalomhoz.
Julia olajjal bedrzslte az ajtflfkat, s felakasztotta a
gyapjbl kszlt megszentelt szalagokat. Az egyik rzrmt
tadta Caiusnak. A frj tz- s vzldozattal ksznttte ifj
hitvest, s ezzel jelkpesen tengedte neki a hztarts
vezetst.
Hadassa segdkezett a lenygz telklnlegessgek
felszolglsnl, s elcsodlkozott azon, hogy Julia els
lakodalmhoz kpest mennyire ms itt a hangulat. Caius
bartai sikamls trfkat engedtek meg maguknak, amitl
harsny nevets tmadt. Julia sugrzott, pirult s nevetett,
mikzben jdonslt frje kzel hajolva hozz a flbe
suttogott. Taln minden rendben lesz, remnykedett Hadassa.
Taln tlte meg rosszul Urbanust.
Behvattk a konyhba, s kezbe nyomtak egy
ezsttlat, melyen libamjbl formzott borzalmas fenevadak
nztek vele farkasszemet eltlzott mret nemzszervekkel.
Az ocsmnysgtl megbotrnkozva visszarakta a tlat a
pultra, s undorodva sarkon fordult.
Mi a baj? Ha tnkreteszed a munkmat, korbccsal
nyzom le a brdet! A hz ura rendelte ezt a tlat. Most
pedig fogd, s szolgld fl az rndnek!
Nem! vgta r Hadassa gondolkods nlkl, s
elborzadt mg a gondolattl is, hogy ilyen szrnysget
tegyen Julia asztalra. Az tstl, amit a szakcs e pillanatban
rmrt, nekiesett a faliszekrnynek.
Vidd ki! parancsolt r a frfi egy msik
rabszolgra, aki azonnal engedelmeskedett. A szakcs most
ismt fel fordult, Hadassa ijedten htrlt, arca sajgott az
tstl. Vedd fel azt a msik tlct, s vidd ki a
vendgeknek, de azonnal.
Remegve ment ki, s kzben nmi megknnyebblssel
ltta, hogy a nagy tlcn ezttal csak kicsiny fogolymadarak
sorakoznak tucatszm, csillog, barna, mzes-fszeres
bevonattal. Amikor kilpett a blterembe, a fle mg mindig
csengett a konyhban kapott pofontl. A vendgek harsnyan
nevettek, s biztattk Julit, mikzben Caius belemrtotta az
ujjt a libamjbl formzott srknyba, s kstolt knlt ifj
hitvesnek. Julia pajkosan nevetve lenyalta Caius ujjait.
Hadassa melyegve fordult el, s igyekezett minl tvolabb
kerlni a jelenettl, mikzben a slt foglyokkal knlgatta a
vendgeket.
A frfiak kzl most nhnyan arra biztattk ket,
hogy vonuljanak vissza a hlszobba, Caius karjaiba kapta
ifj hitvest, s kisietett vele a terembl.
Az ifj pr tvozsval a vendgek egy rsze is
szedelzkdni kezdett, Drusus felsegtette a kerevetrl a
holtspadtan s knnyesen kkadoz Octavit. A lny rszeg
volt, alig tudott menni. Decimus is feltpszkodott a
dszkerevetrl, s talpra segtette Phoebt. Az rn maghoz
intette Hadasst.
Te visszajssz velnk a villba. Caius kzlte
velnk, hogy j szolglt vett fel Julia mell, tged pedig
felment a tovbbi szolglat all mondta Phoebe, s
gyngden megrintette a lny karjt. Ne bnkdj,
Hadassa! Ha Julinak szksge lesz rd, tudod, hogy gyis
hvatni fog. De addig is velnk leszel, s mr kitalltam,
milyen feladatokat bzok rd.
Hadassa hamar beleszokott j munkjba, s nagy
rmt lelte Phoebe szolglatban. lvezte, hogy rkat
tlthet a kertben a virggysok kztt kertszkedssel, vagy
bent a szobban a szvszk mellett. A legjobban a kertben
szeretett dolgozni, ahol a tavaszi rgyfakadsra kszld
svnyek s lugasok labirintusai vettk krl. Jles rzssel
rintette meg a fldet, s felszabadultan szippantotta be a
virgok illatval teli friss levegt. Madarak rpdstek a fk
kztt, s csipegettk a magvakat, melyeket Phoebe szrt ki
elbk egy nyitott etetre.
Decimus is csatlakozott hozzjuk idnknt, letelepedett
egy mrvnypadra, s fradt mosollyal nzte, amint Hadassa
az rnvel beszlget, s kzben a munkjt vgzi. A hz
urnak llapota valamelyest javult, amit Bithia persze a sajt
praktikinak tulajdontott. De igazbl nem kapott erre a
frfi. Phoebe sejtette, hogy a viszonylagos javuls inkbb
annak ksznhet, hogy gy tnt: Julia megllapodott j frje
mellett, s vgre boldog. Valjban azonban Decimus nem
gygyult meg, s senki sem tudta pontosan, hogy milyen kr
emszti. Phoebe j ideje nem hitt az egyiptomi lny
kuruzslsaiban, s nem is hvatta mr a frje szobjba.
Inkbb Hadasst krette.
nekelj neknk valamit, Hadassa!
A lny kezbe vette a kicsiny hrft, s olyan
zsoltrokat zengett, melyekre mg apja tantotta Galileban.
Szemt lehunyva jra otthon rezte magt, szvta magba a t
illatt, s szinte hallotta a halszok tvoli kiltsait. Ilyenkor
mg a sok-sok borzalmat is kpes volt elfelejteni, melyet
Jeruzslem ostromnl, illetve azt kveten kellett tlnie.
Altatdalokat is nekelt, melyeket mg az desanyja
ddolgatott neki s a kishgnak. Drga kis Lea, mennyire
hinyzott neki! Az jszaka csendjben s sttjben nha
felrmlett eltte, ahogy Lea lehunyja a szemt, s rkre
lezrja elmjt e kegyetlen vilg borzalmai ell, hogy
bksen megtrjen Urhoz. s eszbe jutottak a fjdalmasan
szp emlkek is, amikor mg szabadon szaladgltak
kishgval a liliomos mezn, s Lea kis nyusziknt szkellt a
magas fben.
Hadassa szinte rmmel szolglta a Valerianus
hzasprt, klnsen Phoebt, akirl mindig az desanyja
jutott eszbe. Ugyanolyan magtl rtetd
termszetessggel vezette a hztartst s figyelt oda mindenki
szksgleteire. Hadassa desanyja reggelente azzal kezdte a
napot, hogy egy rt imdkozott Jzushoz. Hozz hasonlan
Phoebe is tment a larariumba, s buzgn fohszkodott a hzi
isteneihez. Friss kenyereket helyezett az oltrra, jratlttte a
tmjntartkat, meggyjtotta a fstlket, hogy kellemes
illatfelhkkel lengjk krl a kisteneit, szinte hittel
imdkozott, csak ppen a hite irnyt tvesztett.
Marcus diadalmasan trt vissza Rmba tbbhetes
zleti tjrl. Elgedett volt a trgyalsaival, hiszen sikerlt
feljtania apja j nhny rgebbi zleti kapcsolatt. Mieltt
hazament volna, betrt a frdbe, hogy lemossa magrl az t
port, s kimasszroztassa tagjaibl a hossz utazs
fradalmait.
Ltta, hogy Antigonus is a tepidariumban tartzkodik,
nyakig merl a meleg vzben, mikzben hzelgk tmege
nyzsg krltte. Marcus nem foglalkozott velk, hanem
tadta magt a nyugalomnak, lvezte, ahogy egy rabszolga
meleg vzzel blti le a testt. Aztn nagy levegt vett,
lemerlt a vzbe, majd felbukkanva a medence padkjra
knyklt, s lehunyt szemmel hallgatta a vz csobogst.
Antigonus kzben elhessegette a hzelkedket, s tjtt
Marcushoz.
Rgen lttunk. Jl sikerlt az utad?
Marcus mondott pr szt az zletktseirl, majd a
klkereskedelemrl beszlgettek, aztn arrl, hogy Rmnak
tovbbi behozatalra lenne szksge.
A napokban egy fogadson lttam Julit az j
frjvel mondta vratlanul Antigonus.
Marcus szeme tgra nylt.
A kicsodjval?
Az istenekre, ht te nem is tudod? hledezett
Antigonus. -Ezek szerint mg nem is voltl otthon. Nos,
akkor akad pr rdekes hrem a szmodra. A te szpsges
hgocskd felesgl ment egy bizonyos Caius Polonius
Urbanushoz. Engem ppensggel nem hvtak meg az
eskvre, n ugyanis nem ismerem ezt a frfit. Te taln
ismered? Nem? Kr. Mindenki azt tallgatja, ki lehet ez az
Urbanus, de igazbl senki sem tud rla tl sokat. gy
viselkedik, mint akinek sok pnze van. De hogy honnan, az
rk rejtly. Tbbnyire a fogathajt versenyeken tlti az
idejt, s azt beszlik, hogy Calabah Shiva Fontaneusnak volt
a szeretje.
Bocsss megl szaktotta flbe Marcus, s kimszott
a medencbl.
Egyenesen hazament, ahol szleit a tricliniumban
tallta. Anyja boldog shajjal lelte maghoz fit. Decimus
elg rosszul nzett ki, Marcus dbbenten vette szre apja
halntkn az jabb sz tincseket, illetve azt, hogy a frfi
tovbb fogyott.
Hazafel jvet betrtem a frdbe, s tallkoztam
Antigonusszal hadarta Marcus, ahogy egy heverre
telepedett, s tvett nktl egy borral teli serleget.
s a bartod beszmolt Julia eskvjrl szit
kzbe Decimus, hiszen ltta fia szemben a harag szikrit.
Kr, hogy nem ide jttl elsknt, mert akkor tlnk
tudhattad volna meg a hrt!
Mikor volt?
Alig pr hete felelte Phoebe, s megforgatta a tlct
fia eltt, hogy a szeletelt marhahs legjava kerljn a keze
gybe, Egyl, Marcus, egszen lefogytl!
Mit tudtok errl az emberrl? krdezte Marcus, s
r se hedertett a pecsenyre.
Kereskedelemmel foglalkozik, s fleg az szaki
hatrnl kt zleteket vlaszolta Decimus. jratlttte a
pohart. Ennl tbbet az embereim sem tudtak kiderteni
rla.
s ennyi elg volt ahhoz, hogy odaadd neki Julit?
rdekldtnk Caius utn, s ennyit lehetett kiderteni
rla. Meghvtuk tbbszr is, elg j benyomst tett rnk. gy
tnik, hogy intelligens, j modor s tjkozott. Ami pedig a
legfbb, a hgod szerelmes bel. s minden jel arra utal,
hogy is szerelmes Juliba.
Vagy inkbb a pnzbe.
Decimus felhzta a szemldkt.
Szval ezrt vagy ilyen dhs? Nem amiatt, hogy
elmulasztottad Julia eskvjt, hanem hogy ki kell engedned
a kezedbl Claudius vagyonnak a kezelst.
Marcus lecsapta pohart az asztalra.
Ha jl emlkszem, azrt kellett a nyakamba venni
ezeket az gyeket, mert Claudius hallakor te ppen
Epheszoszban voltl. Amikor hazajttl, te krtl meg r,
hogy vigyem tovbb a vagyonkezelst. Mellesleg ingyen
dolgoztam, s egyetlen dnrt sem tartottam meg magamnak
a haszonbl, amit Julinak hoztam.
Decimus mlyet shajtott.
Elnzsedet krem! Tudod, hogy mindig hls
voltam a kzremkdsedrt. Azrt bztam rd a vagyon
kezelst, mert tudtam, hogy j zleti rzked van, s okos
dntseket hozol. Tudtam, hogy Julia vagyona nlad j
kezekben van. De most ez a teher lekerl a vlladrl.
Csak lassan a testtel, apm! Elbb ltni akarom, hogy
nem egy szlhmossal van-e dolgunk. Addig nem engedem t
a vagyonkezelst!
Ehhez nincs jogod! felelte Decimus hatrozottan.
Azzal, hogy Caius Polonius Urbanus felesgl vette a
hgodat, jogot szerzett az sszes tulajdona fltti
rendelkezsre. s ebbe beletartozik a Claudiustl rklt
vagyon is.
Marcusnak vratlanul Hadassa villant az eszbe, s
sszeszorult a gyomra. is Julia tulajdonnak szmtott. Ki
ez az Urbanus, s vajon hogyan tekint Julia zsid
szolgllnyra? Marcust bosszantotta, hogy megint ilyen
rzsek hborgatjk egy rabszolgalny miatt. Hogy zavart
leplezze, gy tett, mintha a hgrt aggdna.
s ha Julia azt akarja, hogy tovbbra is n kezeljem a
pnzgyeit?
Ezt most mr nem Julia joga eldnteni.
Phoebe felllt s a fihoz lpett.
Amint megltod, hogy a hgod milyen boldog Caius
oldaln, igazat fogsz adni apdnak. Jl dnttt, amikor
jvhagyta ezt a hzassgot.
Marcus msnap dlutn kereste fel Jlit. Hga mg
gyban volt, de btyja rkezsnek hrre azonnal
kiszaladt a hlszobjbl.
Marcus! skoltotta boldogan, s a karjba vetette
magt. , de j, hogy itt vagy!
Marcus meglepdtt Julia zilltsgn. Derkig r,
kibontott haja gy nzett ki, mint egy sznaboglya, arca
nyzott volt, s egsz testben remegett, mint aki
vgigmulatta z jszakt. Nyakn pedig egy piros folt utalt
bizonyos fkevesztett szenvedlyekre.
Marcus aggdva frkszte a lnyt.
Gondolhatod, milyen kpet vgtam, amikor
megtudtam a hrt...
Julia felkacagott.
Annyira sajnlom, Marcus, de egyszeren nem
tudtam tovbb vrni. Kt hnapja tvol voltl, s semmi hrt
nem kaptunk arrl, hogy mikor jssz haza... Hidd el, hamar
megkedveled Caiust! Sok a hasonlsg kztetek. is imdja
a versenyeket.
Hol ismerted meg?
Julia pajkosan elmosolyodott.
Calabah mutatta be.
Marcus sszeszortotta az ajkt. Kiss meglepte, hogy
hga ennyire semmibe vette a tiltst, s mg csak nem is
prblta leplezni,
Nem a legjobb ajnls.
Julia elengedte btyja kezt, s elhzdott tle,
Sajnlom, hogy ennyire nem kedveled Calabahot,
Marcus, de nnek az n szempontombl az gvilgon semmi
jelentsge! kzlte, s dacosan szembenzett a btyjval.
Felnttem, Marcus, s ezentl azt teszem, amihez kedvem
van. Nincs tbb szksgem apa jvhagysra. s a tidre
sem a bartaim megvlasztshoz.
Marcus nyomban rismert Calabah hatsra.
Nem azrt jttem, hogy veszekedjnk mondta
vgl. Csak ltni akartam, hogy boldog vagy-e.
Julia nrzetesen felszegte az llt.
Biztosthatlak rla, hogy igen. Soha letemben nem
voltam ilyen boldog.
Nagyszer. rmmel hallom csattant fel Marcus,
Gratullok, hogy kiszabadultl hzi brtndbl, s
elnzsedet krem, amirt hvatlanul behatoltam jonnan
felfedezett szabadsgod szentlybe. mondta, s kifel
indult.
Julia Marcus dhe lttn gy dnttt, hogy taktikt
vlt, s sietve tjt llta.
, Marcus, ne viselkedj gy, krlek! Csak most
rkeztl, s mr itt is akarsz hagyni! Nem tudnm elviselni!
krlelte, s hzelegve tlelte a frfit, pontosan gy, ahogyan
kislnyknt is tette, amikor mg szinte blvnyozva imdta
t. Marcus egy pillanatra ellgyult. Julia kiss htrbb
hzdva folytatta: Csak azrt ellenezted, hogy Calabahhal
tallkozzam, mert nem igazn ismered t ragadta meg
Marcus kezt. Tudod, hogy n mennyire ms vagyok, mint
anya. Nekem nem elg a szvgets, vagy az, hogy mindig
msok ignyeit tartsam szem eltt. Izgalomra van szksgem,
ahogy neked is, Marcus. Az istenek rendeltk gy, hogy
Caius meg n sszetallkozzunk!
Marcus frkszve nzte a hga arct, kereste rajta az
ifj ara felhtlen rmt, de csak a kicsapong letmd jeleit
ltta. Megcirgatta az arct.
Tnyleg boldog vagy?
, igen! Caius olyan jkp s izgalmas frfi. Ha
ppen nincs mellettem, akkor is csak jr a fejemben, s alig
vrom mr, hogy jra lssam mondta, s elpirult. Ne nzz
gy rm! kacagott fel. Gyere, ljnk le egy kicsit a
peristyliumban! Ma mg nem ettem semmit, s farkashes
vagyok. Azzal csettintett az ujjval, s utastotta a
szolglt, hogy hozzon telt.
Julia a trsasgi esemnyekrl kezdett radozni,
melyeknek Caiusszal egytt elmaradhatatlan rsztvevje volt.
Marcusnak olyan rzse volt, mintha csak Arrit hallgatn.
Kpzeld, az egyik estlyen sszefutottam Arrival
meslte Julia, mintha olvasna btyja gondolataiban.
rdekldtt felled. Amgy egy gladitorral enyelgett, aki
tele volt sebhelyekkel meg forradsokkal, mit mondjak,
elgg visszatasztnak tnt.
Julinak nem zlett az tel, amit a szolgl hozott, ezrt
friss gymlcst s kenyeret rendelt helyette.
Ilyenkor nagyon hinyzik Hadssa jegyezte meg
bosszsan. mindig tudta, mire vgyom. Ezek a
szolgllnyok annyira lustk s ostobk.
Mi lett Hadassval? krdezte Marcus a lehet
legvatosabban. Szve kzben szaporn vert, s hideg
verejtk lepte el a testt.
Tudod, Caius nem kedveli a zsidkat. Tl prdnek
tartja ket. Hadasst meg csnycsknak tallta.
Marcus tovbb faggatzott volna, de ekkor megjelent
Urbanus. Julia felpattant s elbe sietett. Caius kurtn
megcskolta, s ahogy vgignzett rajta, kesernysen
elmosolyodott, majd sgott valamit a flbe. Julia kiss
visszahklt, majd Marcushoz fordult.
Marcus, Caius. Most egy kicsit magatokra hagylak,
s gyorsan rendbe szedem magam tette mg hozz, azzal
kisietett.
Bizonyra meglepdtl azon, hogy a hgod kora
dlutn az gybl kikelve fogad, s most arra gondolsz,
milyen letet lnek ezek kezdte Caius lass, kimrt
lptekkel kzeltve Marcushoz.
Marcus azonnal tltta, mitl szeretett bele Julia ebbe
az alakba. Azon tpushoz tartozott, amelyiktl sok n
elveszti a fejt. Stt br, izmos, csak gy sugrzik rla az
rzkisg. Titokzatos mosolya maga a kihvs. Marcus
hasonlan talnyos mosollyal nzett vissza r, de kzben
igazbl csak egyetlen dolog rdekelte: vajon mit mvelt ez a
frfi Hadassval?
Julia sokat emleget tged folytatta Urbanus.
Ahogy t hallgatom, nha az az rzsem, hogy egyenesen az
istenektl szrmazol dlt neki hanyagul az egyik
mrvnyoszlopnak. Fagyosan meredt Marcusra.
A hgoknl gyakran elfordul, hogy blvnyozzk a
btyjukat.
Elg nagy korklnbsg van kztetek.
Kt testvrnk meghalt. A lz vitte el ket.
Ezt Julia nem is emltette.
Nem ismerte ket. Neked van csaldod, Caius?
Caius kihzta magt, s a kerti medenchez stlt.
Nhny pillanatig csak a szkkt csobogst lehetett hallani.
Nincs szlalt meg fagyosan. Nem volt, de most
elvettem Julit tette hozz, s elmosolyodott. Marcust
valahogy nem igazn nygzte le ez a mosoly. A szleid
trt karokkal fogadtak nzett farkasszemet Marcusszal.
n mg vrok ezzel addig, mg megismerlek.
Caius szrazon felnevetett.
Legalbb egy szinte ember mondta. dt az
ilyen.
Egy szolga lpett a peristyliumba, s borral knlta
Urbanust, majd gazdja fejbiccentsre Marcushoz fordult.
Marcus nem fogadta el az italt. Urbnus belekortyolt a borba,
s ezstserlege szeglye fltt egy pillanatig elgondolkodva
frkszte Marcust.
gy tudom, te kezelted Julia vagyont.
Elszmolst hajtasz?
Ahogy gondolod tette le a serleget. Annak
alapjn, amit eddig hallottam rlad, nem vrtam, hogy ilyen
egyttmkd leszel.
A hgom frje vagy. A vagyonkezels most mr
tged terhel.
Ktsgtelen. Nagy pnzrl van sz villant meg a
frfi stt szeme. Nyilvnvalan lvezte a helyzetet.
Marcus azon gondolkodott, honnan szerezhetett
tudomst ez az ember a vagyon rtkrl. Mg Julia sem volt
vele tisztban. Apja rulta volna el a rszleteket? Ezt nem
tartotta valsznnek.
Esetleg megllapodhatnnk egyfajta jvbeli
egyttmkdsben mondta Caius lassan s tagoltan.
Kezelhetnd tovbbra is a vagyont, s tadnl egy kialkudott
havi sszeget.
Roppant nagylelk gondolta Marcus megveten.
n rendszerint dj ellenben dolgozom felelte
Marcus fagyosan, s esze gban sem volt Caius lakjv
vlni.
Mg a sajt csaldodnak is? krdezte Caius
gnyosan.
A haszon szzalkban folytatta Marcus egy
lehengerl mosoly ksretben. Jelents szzalkban.
Caius felnevetett.
Csak kvncsi voltam, hogy mit vlaszolsz.
Termszetesen magam is kzben tudom tartani a dolgokat.
Tudod, Marcus, azt hiszem, hogy bennnk sok kzs vons
van.
Julia is ezt mondta az elbb felelte Marcus, de
Caius szjbl mg kellemetlenebbl hangzott ez az
szrevtel.
Csak addig maradt, amg az illendsg felttlenl
megkvnta. Julia egy nagyon drga s finom szvs
gyapjbl kszlt paliban trt vissza a peristyliumba.
Gyngyket viselt a nyakn s csigkba font hajfrtjeiben a
feje bbjn.
Ht nem gynyrek? krdezte, ahogy ujjaival a
gyngyszemekkel jtszadozott, s mutatta Marcusnak a
kincseit. Ennl drgbb kszereket egy n nem is viselhetett
volna. Caiustl kaptam az eskvnk jszakjn.
A szeme alatti stt karikkat arcfestkkel gyesen
eltntette, spadt arct s szjt halvnyrzsaszn pr fedte.
Ha gy tallkoznak alig egy rja, Marcusnak eszbe sem
jutott volna jszakai dorbzolsokra gondolni. De Julia
valahogy gy is nagyon mesterkltnek tnt. Tl lnken
prblt cseverszni, s tl harsnyan nevetett Urbanus
otromba clozgatsain. Marcusnak melygett a gyomra a sok
hamissgtl. Egy id utn elnzst krt s tvozott.
Rossz hangulatban rt haza. Az ajtban tadta a
kpenyt nknak. Apja hangjt hallotta a fogadterembl,
ahol reggelente a cliensei gylekeztek a napi
adomnyosztshoz.
Hadassa! kiltott fel meglepetten, ahogy megltta a
szlei eltt ll lnyt. Mi folyik itt? krdezte zavartan.
Decimus a fira pillantott, s nyomban szrevette a
furcsa arckifejezst, amihez hasonlt eddig nem ltott
Marcuson.
Bithia lopssal vdolja Hadasst kezdte Decimus,
aki eddig a pillanatig nem igazn rtette az egyiptomi
rabszolgalny skldsnak okait. Most azonban nem
kerlhette el a figyelmt, hogy Marcus gyet sem vet
Bithira, viszont annl mohbb rdekldssel bmulja
Hadasst.
Lopssal? krdezett vissza Marcus, s vgre levette
szemt a zsid lnyrl. Valami a szvbe nyilallt. Bithira
nzett, s ltta, hogy az egyiptomi lny stt szeme gonoszul
villan. Tl gyakran ltta ezt a tekintetet Arrinl ahhoz, hogy
felismerje a perzsel fltkenysget. Van valami
bizonytka Bithinak? krdezte hvsen.
ppen ezt prbljuk kiderteni felelte apja. Phoebe
spadtan s magba roskadva lt Decimus mellett. Hadassa
nmn, lehajtott fejjel llt a terem kzpen. Nem vdekezett,
egyszeren csak hallgatott. Milyen bizonytkod van
Hadassa ellen? krdezte a hz ura.
A sajt szememmel lttam erskdtt Bithia, s
megnevezett kt msik, a hzhoz tartoz rabszolgt, akik
kszek voltak megersteni az lltst. Decimus behvatta
ket, s azok valban azt vallottk, hogy sajt szemkkel
lttk, amint Hadassa a piactren rcpnzt ad egy asszonynak.
Marcus egy szt sem hitt el az egszbl. Bithia
dlyfsen kihzta magt a msik kett vallomsa hallatn, s
most kifejezetten csnynak ltszott. Marcus ebben a
pillanatban megutlta a lnyt, s nem is rtette, hogyan
vgyhatott r valaha is.
Hadassa! szlalt meg Decimus baljs hangon. A
lny ijedten s spadtan nzett fl r. Igaz ez? Valban
pnzt adtl valakinek a piacon?
Igen, uram.
Decimus jobban rlt volna, ha a lny ezttal hazudik
valamit. Mlyet shajtott. Tudta, hogy most meg kell
korbcsoltatnia, s ktelkedett abban, hogy ez a trkeny kis
test killja-e a slyos fenytst. Nem tetszett neki Bithia
alattomos brzata sem. Gyantotta, hogy a lny azrt
neheztel Hadassra, mert jabban Decimus s Phoebe t
rendeltk szemlyes szolglatukra, s nem az egyiptomit.
Most pedig menj ki, Bithia! rendelkezett Decimus.
Ha mr egyszer knytelen megbntetni Hadasst, azt
semmi esetre sem egy krrvend rabszolga eltt fogja
megtenni. A tbbieket is kikldte.
Ugye tudod, hogy a lopsrt korbcsols jr?
krdezte Decimus.
Hadassa sszehzta magt, de tovbbra sem
vdekezett. Phoebe egyre nyugtalanabbul fszkeldtt.
Decimus, n nem hiszem el, hogy meglopott volna
bennnket. Minden esetben hajszlpontosan elszmol...
Decimus erlyesen felemelte a kezt, mire a n
elhallgatott. Dhs volt, amirt ilyen helyzetbe kerlt, s
most mg ingerltebben fordult Hadasshoz.
A szolglatunkba lp rabszolgkat minden esetben
figyelmeztetjk a lopsrt jr bntetsre. Mirt ajndkoztad
el azt a pnzt, amit az rnd rd bzott?
n csak azt az rmt ajndkoztam el, amit tled
kaptam, uram.
Kaptl tlem rmt?
Igen, a peculiumot, uram.
Decimus zavartan hunyorgott. Reggelente
elefntcsont szkben lve tucatnyi patronltnak osztott
szt alamizsnt. Emellett rabszolgkat is szokott nha
megjutalmazni, fknt nkot s a szakcsot. De az eddig
meg sem fordult a fejben, hogy egy rabszolga elajndkozza
a peculiumt.
Phoebe jra kzel hajolt hozz, s gyengden
megrintette a frfi karjt.
Hadassa mindig mindennel elszmol, a legutols
rmig.
Decimus homlokt rncolva nzte Hadasst.
Adtl valakinek abbl a pnzbl, amit az rndtl
kaptl?
Nem, uram. Csak a tled kapott peculiumomat
ajndkoztam el.
De mirt ajndkoztad el? Hiszen az a tid!
Mert nekem nincs r szksgem, uram, annak az
asszonynak viszont nagyon kellett.
Mifle asszonyrl beszlsz?
Egy asszonyrl, akit az utcn lttam.
Marcus kzelebb lpett, elkpesztettk a lny szavai.
De ht te rabszolga vagy, akinek nincs semmije! A
peculium az egyetlen pnz, amivel rendelkezhetsz. Mirt nem
tartottad meg magadnak?
Hadassa lesttte a szemt.
Nekem megvan a betev falatom, uram, fedl a fejem
fltt, ruhm, amit hordhatok. Annak az asszonynak nem volt
semmije. Pr hnappal ezeltt meghalt a frje, a fia pedig a
germn hatrvidken szolgl katonaknt.
Decimus tgra nylt szemmel bmult a lnyra.
Te zsid ltedre pnzt adtl egy rmainak?
Hadassa felnzett a hz urra, szeme knnyektl
csillogott. Reszketett flelmben, de felttlenl szerette
volna, ha megrtik tettnek okait.
Ez az asszony hes volt, uram. A negyed arany, amit
nekem adtl, elg volt arra, hogy kenyeret vehessen.
Decimus elkpedve dlt htra. Egyszeren
felfoghatatlan volt a szmra, hogy egy rabszolga
odaajndkozza kevske pnzt valakinek, aki a sajt npe
ellensgei kzl val.
Rendben van, Hadassa, most elmehetsz. A peculium
a tid, azt kezdesz vele, amit akarsz. s annak adod, akinek
akarod.
Ksznm, uram.
Decimus nzte, ahogy a lny tvozik, majd a felesgre
pillantott, s ltta, hogy Phoebe szeme knnyektl ftyolos.
Megfogta az asszony kezt.
Phoebe a frjre nzett.
Ha Bithia tovbbi vdaskodsokkal ll el, Decimus,
akkor az engedlyedet krem arra, hogy tladhassak rajta.
Tlem akr most eladhatod vlaszolta Decimus, s
a fira pillantott. Hacsak te nem szeretnd magaddal vinni a
villdba, hogy melegtse az gyadat.
Marcus eddig nem is sejtette, hogy apja ennyire
tisztban van a magngyeivel, m nem hajtotta ezeket a
dolgokat anyja eltt megvitatni.
Ksznm, nem. Mostantl fogva semmi kzm
hozz,
Tgy, ahogy jnak ltod fordult vissza Decimus
Phoebhez.
Az asszony felllt, s kiment a terembl. Apa s fia
egymsra nztek. Marcus sszeszortotta az ajkt.
Bithia magtl krezkedett be a hlszobmba.
Minden bizonnyal gy volt, azt azonban ktlem, hogy
Hadassa brmikor is hasonlt tenne.
Marcus megmerevedett, szeme villmokat szrt.
Mit akarsz ezzel mondani?
Pontosan tudod, hogy mire clzok felelte Decimus,
s fradtan felshajtott. Julia visszakldte hozznk a lnyt...
Mert Urbanus utlja a prd zsidkat vgott kzbe
Marcus cspsen.
Decimus szemldke megrezzent, de nem fztt
megjegyzst ehhez a meglep kijelentshez. Eddig nem
rtette, mirt kldtk vissza Hadasst,
Ha jl emlkszem, te is hasonl kifogsokat hoztl
fel, amikor anyd megvsrolta t. Azt mondtad, hogy
haragot rez a rmaiakkal szemben. s mintha valami olyan
is elhagyta volna a szd, hogy csf.
Marcusnak rosszulesett, hogy apja ezttal sajt szavait
kri tle szmon. Decimus halvnyan elmosolyodott.
A lnyeg, hogy Julia visszakldte hozznk a lnyt, s
Hadassa ezentl az n vdelmem alatt ll.
Marcus elnevette magt ezen a nem vrt kijelentsen.
s azt akarod, hogy tartsam magam tvol tle, nem
igaz? prblt vicceldni, de szavainak gy is le volt.
Decimus nem vlaszolt egybl. Rideg, frksz
tekintettel nzett Marcusra,
Kiss hevesek az indulataid szlalt meg
kisvrtatva, s ltta, hogy megjegyzse kellemetlenl rinti a
fit. Remlem, hogy nem ltl vissza a helyzeteddel vele
szemben tette hozz, s krdn felvonta a szemldkt.
Nem felelte Marcus srtetten. Nem ltem vissza a
helyzetemmel, apm. s jobb, ha tudod, hogy n egyetlen
nre sem knyszertettem r az akaratomat.
Nem csak fizikai eszkzkkel lehet knyszert
alkalmazni, ezt te is jl tudod. Te r vagy, pedig rabszolga.
Anyd soha nem helyeselte a viszonyodat Bithival, s a
tbbiekkel sem, akik eltte voltak. Ami engem illet, n nem
tulajdontottam tl nagy jelentsget a dolognak egszen
mostanig. Fiatal vagy Marcus, s leters. A nk mindig is
rajongtak rted. Mi sem ltszott termszetesebbnek, hogy lsz
a lehetsggel.
Decimus feltpszkodott elefntcsont szkbl, s
lelpett az emelvnyrl, hogy kzelrl nzhessen szembe a
fival.
De ez a lny ms! mondta, s megrzta a fejt. Mg
mindig dbbent volt, s egszen tancstalan. Hihetetlen!
Azok utn, amiken keresztlment, odaadja minden kis pnzt
egy rmai nnek, egy lgionrius anyjnak csvlta a
fejt, s halkan felshajtott. Marcusra nzett. Hadassa ms,
mint a tbbi, Marcus! Ilyen teremtst mg nem lttam a
hzunkban.
s msutt sem, ahogy belegondolt.
Decimus kinyjtotta a kezt, s megragadta Marcus
karjt. Egyszerre volt parancsol s krlel.
Keresd msoknl az lvezetet, ezt a lnyt azonban
hagyd bkn! mondta, s kivonult a terembl.
Marcus az emelvny szlre roskadt, s egyik kezvel
a hajaba trt. Nem grt meg semmit.
Mit is grhetett volna, ha egyszer minden gondolata
Hadassa krl forgott?

19.

Julia egsz testben remegett, ahogy kinttte a szvt


j bartnjnek. Calabah mindig odafigyelt r, s okos
tancsokat adott, melyeket rdemes volt megfogadni. Most is
megrtssel s egyttrzssel hallgatta. Julia felttel nlkl
megbzott benne, s feltrta eltte hzassga minden apr
titkt. Mssal gysem beszlhetett Caius furcsa szoksairl,
egyre durvbb kegyetlenkedseirl s bizarr kvetelseirl.
Mlt jszaka megint megvert panaszkodott Julia, s
ujjval megrintette a fj pontot arcn. Kiss felszegte az
llt, hogy megmutassa a duzzanatot. Ltod ezt? Ami azt
illeti, rendesen kitanultam az arcfests minden apr trkkjt
az elmlt pr hnapban mondta keseren, s megremegett a
szja. Pedig semmi rosszat nem tettem, csak annyit
krdeztem, hogy szerencsvel jrt-e a fogadsokon. Erre a
legiszonybb trgrsgokat vagdosta a fejemhez, s engem
okolt mindenrt. Azt mondta, hogy ha ott vagyok, akkor
szerencst hozok neki, de mivel most nem mentem ki vele,
emiatt vesztett. Nem reztem jl magam reggel, azrt nem
ksrtem el. Nem tehetek rla. Megfenyegetett, mire el
akartam hagyni a szobt, de megragadott, visszarntott, s
megttt. Azt mondta, senkitl nem tri, hogy htat fordtson
egy Caius Polonius Urbanusnak.
Calabah megfogta Julia kezt, s gyngden
megpaskolta.
Jogod van tudni, Julia, hogy mit kezd a pnzzel, ami
mgiscsak a te vagyonodbl szrmazik.
nem gy gondolja, s attl tartok, hogy apm neki
adna igazat vlaszolta Julia knnybe lbadt szemmel.
Vgl is tndtt keseren n csak egy n vagyok, egy
hasznlati trgy mondta, s ajkt beharapva msfel nzett,
hogy visszanyerje nuralmt. Van gy, hogy megremegek,
ha csak rm nz, mert mg mindig annyira szerelmes vagyok
bel. Olyan dolgokat tud tenni velem, hogy nha a
mennyekben jrok, Calabah. Ahogy megrint, ahogy
megcskol! Mskor meg egyenesen flek tle. Annyira
rettegek, hogy legszvesebben elfutnk elle magyarzta
Julia, s tgra nylt, aggodalommal teli szemt Calabahra
fggesztette. A verseny utn mindig megvadul folytatta.
Megver, s gy ltom, mg lvezi is. Olyan dolgokra
knyszert, amiket nem akarok megtenni hajtotta le a fejt
Julia zavartan, s alig tudta visszafojtani a knnyeit.
Calabah megfogta Julia llt, s vatosan megemelte,
hogy a szembe nzhessen.
Nekem mindent elmondhatsz mondta szeld
dervel. n mr semmin sem lepdm meg, Julia. Tl sokat
lttam s tapasztaltam az letben ahhoz, hogy a trtneted
klnsebben felzaklasson biztatta, s kiss elkomorult,
ahogy a duzzanatot finoman megvizsglta Julia arcn. Egy
kis durvbb jtszadozs mg elmegy, de az mr tnyleg sok,
amit ez a szrnyeteg mvelt veled jelentette ki, s felllt a
kerevetrl. Hozok egy kis bort.
Julia flengedett egy kicsit. Calabah mindig megrten
viselkedett. Nem is volt ms rajta kvl, akinek ezeket a
dolgokat elmondhatta. Marcusnak semmikppen sem, hiszen
gy is nagyon feszlt volt a viszony kzte s Caius kztt. A
frfi valsznleg tombolna, ha megtudn, hogy Caius meg
merte tni a hgt. Egy ilyen sszetkzs csak rontott volna
a helyzeten. Anyjnak sem lehetett errl beszlni. Mg csak
az hinyzott volna! Phoebe hallra rmlne, ha megtudn,
mifle stt vgyak zik Caiust, mr ha egyltaln elhinn. A
n tlsgosan rtatlan volt. Apjtl sem szmthatott
segtsgre. Mindent az nyakba varrna, s valami ilyesmit
mondana: Mit mveltl, hogy ennyire feldhtetted?
Megint knnycseppek gyltek a szembe, s
vgigcsorogtak az arcn. Calabah nem szerette a
gyengesget. Julia hallotta, hogy a n jn vissza, s gyorsan
letrlte a knnyeit.
Nem is tudom, mihez kezdenk nlkled, Calabah.
Senkim sincs, akinek szintn kinthetem a szvemet.
A lnyeg, hogy ne tgy semmit a megkrdezsem
nlkl, s tudod jl, hogy n mindig trt karokkal vrlak
mosolygott r Calabah, s egy ezstserleget nyjtott fel.
Tettem a borba egy kis gygyfvet, az megnyugtatja az
idegeidet mondta, s Julia ijedt arcra pillantva nyomban
hozztette: Ne nzz mr ilyen rmlten, Julia! Semmi
rtalmas nincs benne. Idd ki! erskdtt, s ujjt a serleg
talpa al helyezve kiss megbillentette azt, Idd csak ki, s
mindjrt jobban leszel!
Julia nagyokat kortyolt az italbl, mert nyugalomra
vgyott. A bdtszerrel kevert bor hamar hatott, Julia
felshajtott, s a feszlt sg valban olddott.
Mris jobb, nem igaz? krdezte Calabah, s
letelepedett mell. Most pedig mondd el rszletesen, hogy
mit mvelt veled ez a Caius! A legaprbb rszletekig! Taln
tudok valami j tanccsal szolglni.
Julia belekezdett. Dlt belle a panaszradat, mintha
egy kele-vnyt nyitottak volna fel. Az sszes undort s
kegyetlen rszletrl beszmolt, s elgedetten ltta a
felhborodst bartnje szemben, t is magval ragadta a
dh, gyomorszja grcsbe rndult. Caiusnak nem llt jogban
gy bnni vele. A lny hamar rjtt, hogy a frfi
ltszatgazdagsga sznjtk csupn, s Caius valjban Julia
vagyonnak ksznheti megvltozott letkrlmnyeit. Mra
vilgoss vlt a szmra: voltakppen a Claudiustl rklt
vagyont lik fel. Caius teht hlval tartozott neki. ppen
ezrt ktelessge a legnagyobb tisztelettel bnni vele.
melygek reggelente, amikor bredskor eszembe
jut, mit mvel velem.
Ennek ellenre azt mondod, hogy tovbbra is
szereted? krdezte Calabah.
Julia lehunyta a szemt, s szgyenkezve hajtotta le a
fejt.
Igen vallotta be halkan. ppen ez a legszrnybb
az egszben. Szerelmes vagyok bel! Ahogy megltom, a
szvem, , a szvem...
Mg akkor is, amikor gy bnik veled?
Nem mindig ilyen kegyetlen. Nha olyan, mint
rgen, az elejn, , Calabah, gy tud hatni rm, hogy szinte a
mennyekben jrok mondta. Szerette volna, ha bartnje
pontosan megrti a helyzett.
Calabah teljesen megrtette. Jl ismerte Caiust. Julit
pedig, ha lehet, mg nla is jobban. Mindketten vgtelenl
nzk s szenvedlyesek voltak. Mg az jdonsg varzsa
tartotta ket egytt, de tudta, hogy hamarosan fellkerekedik
bennk a msikkal szembeni elgedetlensg, s mindketten
msnl keresik majd az izgalmakat.
Caius mr meg is tette az els lpseket, csak ppen
Julia nem tudott rla. Alig hat hnapnyi hzassg utn mr
egy bordlyban kttt ki, hogy hossz rkon t egy
szerencstlen rmlnyon vezesse le stt hajlamait.
Szemlyesen meslte el Calabahnak. Rszletesen ecsetelte,
miket mvelt a bordlyban, s elvrta volna, hogy Calabah
jt szrakozzon s izgalomba jjjn a trtnet hallatn.
Calabah undorral hallgatta, mg ha nem is mutatta ki. A frfi
azt lltotta, hogy azrt van szksge ilyen kalandokra, mert a
felesgt szeretn kmlni. Szerelmes volt ugyanis Juliba, s
szgyelln, ha eltte trnnek ki belle ezek a hajlamok.
Calabah biztatta t a titkos ltogatsokra, -st btortotta arra
is, hogy meslje el a rszleteket. Egyetlen oka volt ennek:
Julia!
Ha elmondan Julinak Caius htlensgt, azzal
megingatn a lny bizalmt. Mrpedig egyelre ezt nem
akarta. Nem kell mg megpiszklni ezt a kapcsolatot, hanem
hagyni kell, hogy a dolgok menjenek a maguk tjn, hiszen
Caius sajt maga fogja tnkretenni az egszet. Elbb-utbb
gyis kifecsegi a flrelpseit, mert hisgnak szksge lesz
arra, hogy eldicsekedhessen a szerelmi hdtsaival.
De addig is, amg ez bekvetkezik, elg lesz egy-egy
halvny clzs valamelyik jindulat bartntl, mondjuk
Octavitl. A lny alattomos s fltkeny termszet volt.
Krrvendve fogadja majd a hrt, s nagy lvezettel adja
tovbb Julinak, hogy a frje ms nk trsasgt lvezi. Julia
gyllni fogja rte, de legalbb tisztn ltja majd Caius
valdi arct.
De Calabah meg akarta vni Julit a slyosabb testi
bntalmaktl addig, amg idig fajulnak a dolgok.
Nem szabad Caiust magadra haragtanod s
fellesztened az alantas sztneit figyelmeztette. Ne
tegyl fel neki krdseket, hiszen ltod, hogy attl
feldhdik. Ne kerlj vele sszetzsbe nyltan. Tallj ms
mdot, hogy kifrkszd, mivel tlti az idejt, vagy mit mvel
a pnzeddel.
Azt mondod, hogy fogadjak kmeket?
Kmeket? gnyoldott Calabah. Milyen szrnyen
hangzik ez! n inkbb bartokra gondolnk, mrmint
olyanokra, akik nhny sestertius ellenben nyitva tartjk a
szemket. A te rdekedben.
Nem is tudom rncolta a homlokt Julia.
Nem kell azonnal dntened, elg, ha gondolkodsz
rajta vlaszolta Calabah, s tmt vltott.
A magot elhintette, s tudta, hogy idvel gyis szrba
szkken. Caius rettenetes termszete gondoskodik majd rla.
A gyanakvs termkeny tptalajnak bizonyult, amit elszr
fel kellett szntani, hogy aztn vetni lehessen bele jabb
magokat, melyek idvel kicsi-rznak s szrba szkkennek.
Aztn jhet az arats, csak megfelel trelem kell hozz.
Calabah anyskodva megpaskolta Julia combjt.
Fogadd el tlem a j tancsot: csak arra
sszpontosts, amire szksged van, s minden mst felejts
el! Hidd el, n olyannak szeretlek tged, amilyen vagy, s
nem rdekel a klvilg vlemnye! Beltom, hogy nem
minden tletem alkalmazhat a helyzetedre, de az: nagyon
bnt, ha szenvedni ltlak.
Julia felengedett kiss a n gyengd szavai hallatn, s
felhrplte a bort. gy rezte, vgre biztonsgban lehet,
noha olykor kiss zavarta Calabah rmered, frksz
tekintete. Lassan elbgyadt.
Annyira fradt vagyok mondta, Mostanban
olyan hamar elfradok.
, szegnykm! Dlj le egy kicsit, s pihenj!
Haza kell mennem vlaszolta Julia ertlenl, Este
megynk valahov.
Calabah vgigfuttatta ujjhegyt Julia spadt, sima
homlokn.
Nagyon szeretnl menni?
Nem annyira felelte Julia, s lecsukdott a szeme.
Aludni szeretnk...
Akkor tedd azt, des gyermekem! Mindig azt tedd,
amire vgysz!
Julia azt lmodta, hogy Hadassa simogatja a homlokt,
s egy dalt ddol arrl a klns istenrl. Soha nem volt
olyan j szolglja, mint az a kis zsid lny. Hinyzott neki
nyugodt lnye s szeld gondoskodsa. Hinyoztak a
trtnetei s az nekei. Hadassa mindig kitallta a kvnsgt,
mg Caius rabszolgira folyton r kellett parancsolnia. Mg
lmban is ksrtettk ezek az ellensges figurk hideg,
merev, kgyra emlkeztet tekintetkkel. Ismers s
nyugtalant szemek rmlettek fel. Calabah szemei...
Calabah ks dlutn bresztette fel.
Ideje hazamenned, rendeltem egy gyaloghintt
mondta. Nem j, ha elksel.
De mr elksett.
Mire hazart, Caius mr vrt r. Ingerlt s gyanakv
volt. Nem tudta, hol lehet a felesge, gy elszaladt vele a
kpzelete, s fltkeny lett.
Hol voltl? krdezte.
Szve hevesen kalaplt, s dhs volt, habr maga sem
tudta, hogy Jlit vagy inkbb sajt magt hibztassa a
trtntekrt. Elz jjel csnyn elszabadultak rossz
hajlamai, s ezt most mr rettenetesen bnta. Kptelen volt
kiverni a fejbl Julia dbbent arckifejezst azutn, hogy
megttte... Mi van akkor, ha srtettsgben megcsalja? Mi
lesz, ha elhagyja t?
Hol voltl egsz nap?
Calabahnl felelte Julia, s elhzdott a frfi
rintse ell. Nagyon durvn bnsz velem!
A frfi azonnal eleresztette t.
Calabah! ismtelte Caius. Azon tndtt, vajon mit
hallhatott Julia Calabahtl. Szeme sszeszklt.
Borozgattunk, aztn elfradtam s aludtam egy
keveset magyarzta Julia,
Caius gyanakodva frkszte felesge arct. Ltta rajta,
hogy srt. Szeme kiss be volt dagadva, arcfestkt pedig
lemostk a knnyek. De mg gy is gynyren nzett ki. A
frfi a duzzanatot figyelte az arcn, s elhzta a szjt.
Sajnlta, hogy megttte. Nha kitrt belle a szrnyeteg,
brmennyire is bnta utlag.
Sajnlom a mlt jszakt mondta vgl Caius, s
ltta, hogy felesge nagy, barna szemeit ellepik a knnyek,
ami csak megneheztette a helyzetet. Szeretlek, Julia. Az
istenekre eskszm! Ha nem bocstasz meg nekem, abba n
belerlk, s...
Megcskolta a felesgt, de rezte ellenllst. Ettl
ktsgbeesett.
Szeretlek, Annyira szeretlek! suttogta, majd jra
megcskolta, pontosan gy, ahogy Julia szerette.
A n lassanknt engedett, s Caius ismt rezte a
hatalmt fltte. Julia teht vltozatlanul az v volt, s az is
marad mindaddig, amg ilyen knnyen fel tudja breszteni
benne a vgyat. Ersz mindig gyzedelmeskedett. Julin s
rajta is. Milyen hasonlak voltak! Karjba kapta, vre forrn
lktetett.
Kiengesztellek sgta a flbe.
Julia ilyennek szerette a frjt. Csodlatos rzs volt a
gynyrben elmerlni. Csak utbb, az egytt tlttt percek
utn trt r valamifle kimondhatatlan ressg, amely
visszahzta t a mly fsultsgba. Brcsak rkk tartana a
gynyrteljes szenvedly!
Miutn lecsillapult a vgyuk, Caius magabiztosan
tstlt a szoba msik sarkba. Julia szemeibl kiolvasta,
hogy a nnek szksge van r. Tudta, hogy Julia szereti rajta
felejteni a tekintett, jabb megerstseknt annak, hogy a
n vltozatlanul az v!
Caius incselkedve kzeltett, hogy jbl megcskolja.
Szeretem, amikor gy nzel rm, mint egy istenre
mondta, s gy mregette a felesgt, mint valami rtkes
vagyontrgyat.
Julit bosszantotta ez az nelgltsg, de nem mutatta.
Muszj elmennnk ma este? Nha gy unom mr
Antigonust.
Caius felvette a tunikjt.
Ezt megrtem, de mgiscsak fontos ember.
Marcus szerint egyszeren bolond.
Azt hittem, hogy bartok.
Igen, bartok, de ez nem jelenti azt, hogy Marcus ne
ltn a hibit. Antigonus msrl sem fecseg, mint politikrl,
meg persze arrl, hogy nincs pnze.
Akkor beszlgess Arriva. Kedveled t, nem igaz?
meg mindig Marcusrl faggatzik. Kezd unalmas
s nevetsges lenni.
Ezt azrt nem mondanm. Vannak nagyon
figyelemre mlt adottsgai. Nem is rtem, hogy Marcusnak
mirt nem kell mr mondta Caius, s ahogy Julihoz
fordult, ltta felesge arcn a fellobban fltkenysget.
Ugyan mr, ne nzz gy rm! nevetett. Msoktl
hallottam, nem n tapasztaltam.
De azrt te is megtapasztalnd!
Caius kzelebb lpett, s vdve fl hajolt.
Addig semmikppen sem, amg a kedvemre teszel
suttogta, s megint megltta a zzdst felesge arcn.
Elkomorulva kiegyenesedett. Marcus ma este nem lesz ott a
lakomn, de ha Antigonus szreveszi az tsnyomot Julia
arcn, be fog szmolni rla. Julia btyja sok kellemetlensget
tudott okozni, ha akart, mrpedig bajbl gy is volt pp elg.
Tnyleg fradtnak tnsz mondta vgl. Maradj inkbb
itthon, s pihend ki magad!
Julia meghatdott ettl a flt gondoskodstl, de
Caius Arrira tett megjegyzse nem hagyta nyugodni.
Tnyleg fradt vagyok, de taln mgis jobb, ha veled
megyek.
Caius knny cskot lehelt a n arcra.
Igazn ne gytrd magad! Majd n helyetted is
vgigszenvedem az este unalmt, s azt mondom
Antigonusnak, hogy a szleidhez kellett menned.
Julia kiegyenesedett, s sszegubancoldott, hossz
hajt a vllra vetette.
Tnyleg hetek ta nem lttam ket. De taln jobb, ha
holnap megyek t hozzjuk.
Pihenj inkbb egy-kt napot! javasolta Caius.
Valban fradtnak tnsz. Nem szeretnm, ha valami rosszat
gondolnnak az letmdunkrl. Vagy hogy szrevegyk az
tsnymot a n arcn.
Caius meglep engedkenysgtl Julia felbtorodott,
s gy dnttt, hogy elll a krsvel:
Szeretnm Hadasst visszahozni.
Hadasst? krdezte Caius zavartan. Ki is az a
Hadassa?
A rabszolgalny, akit anytl kaptam..
Mi bajod a rabszolgimmal?
Julia tudta, ha most elpanaszolja, hogy nem szolgljk
ki rendesen, akkor Caius behvatja, s a szeme lttra
kegyetlenl elveri ket. Ezt pedig nem akarta.
Hadassa mindig kitallta a gondolataimat. Soha nem
volt ilyen j rabszolgm.
Caius arca elsttedett.
Arrl a kis zsid lnyrl beszlsz? Ugye tudod, hogy
nem kedvelem a zsidkat? Prd npsg! Tl nagyra vannak
az erklcseikkel.
Hadassa teljesen ms. nem keveri ssze a vallst a
munkval. Ami pedig a tisztasgt illeti, nos, Capuban
rendszeresen bekldtem t Claudiushoz.
Caius meglepetten nzett r.
Claudiusnak tetszett? gy emlkszem, hogy elg
csnya lny.
Nos magyarzkodott Julia, hiszen rezte, hogy
fllentse nem igazn meggyz , Claudius nem olyan
rtelemben rdekldtt irnta. Csak trsalogni akart vele.
Caius felrhgtt.
gy mr rtem. gy van ez, ha egy fiatal lny egy
impotens vnemberhez megy felesgl.
Igazn srt volt ez a gnyolds, s Julia mr bnta,
hogy elhozta a tmt. Caius szeretett lceldni Julia els
hzassgn. Mr az els kzs lakomjukon elhozakodott
vele a bartainak, intim rszleteket adott el, mintha ez
valami jpofa mese lenne. A Fiatal Szpsg, akit hzassgra
knyszert a Buta Vnsg. Vidm trtnet egy impotens
vnemberrl, aki a fl orszgon vgigkergeti kikaps ifj
arjt, s vgl a nagy hajszban kitri a sajt nyakt.
Eleinte Caius mesje elaltatta Julia lelkifurdalst, s
gy fogta fel az egszet, mint egy mulatsgos bohzatot,
amilyet az ember a sznhzban lt. Aztn kezdte unni az
ismtelgetseket, mi tbb, elszgyellte magt. Valjban
Claudius nem is volt olyan reg. Ostoba meg vgkpp nem.
Ahhoz mindenesetre elg blcsnek bizonyult, hogy
megrizze, st nvelje a csaldi vagyont. Ugyanezt Caiusrl
nem lehetett elmondani. Egyelre csak abban jeleskedett,
hogy nagy pnzeket vesztsen a fogadsokon.
Visszahozom Hadasst! jelentette ki Julia
hatrozottan.
De mirt ragaszkodsz hozz ennyire?
Azrt, mert ezek a rabszolgk, akiket rm
szabadtottl, rendkvl faragatlanok, s gy vgzik a
dolgukat, mint az ostoba llatok. Ha nem vagy itthon, hallra
unom magam. Nem tudok mivel foglalkozni. Hadassa
rdekes trtneteket meslt vagy szp dalokat nekelt. s
kitallta a gondolataimat. Ki se kellett mondanom ket.
Caius felhzta a szemldkt. Nmi tnds utn
vgl gy szlt:
Nos, rendben van. Ha ennyire akarod,
visszahozhatod.
Mihelyst Caius tvozott, Julia elhatrozta, hogy mg
aznap tmegy a szli hzba Hadassrt. Flrelkte a gyrtt
lepedket, hvatta a szolglkat, s rjuk parancsolt, hogy
ksztsk el a frdt.
A levendulaszn pallt fogom felvenni vetette oda
az egyiknek , s hozz az ametisztjeimet s a gyngyeimet
fordult a msikhoz.
Megfrdve s illatostva ltott neki az arcfestsnek.
Jobb, ha a szlei gy ltjk: minden a legnagyobb rendben.
Remlte, hogy Marcus nem lesz otthon. Tudta, hogy t nem
tudja megtveszteni.
Anyja kitr rmmel fogadta, tkarolta a lnyt,
krdsekkel halmozta el, s sietve apjhoz vezette. Apja is
meglelte, s knny cskot nyomott az arcra. Megint
fogyott s nagyon elcsigzottnak ltszott. Julia egy pillanatig
azon tndtt, vajon tnyleg slyos beteg-e a frfi, de hamar
elhessegette magtl a gondolatot.
Nagyon hinyoztatok mind a ketten mondta, s
rdbbent, hogy ez valban gy van. Milyen klns, hogy
erre csak akkor bredt r, amikor ismt velk lehetett.
Annyira kedvesen fogadtk, hogy egszen elrzkenylt.
Lm, mgiscsak szerettk t
Izgatottan s boldogan szmolt be a lakomkrl s az
sszejvetelekrl, melyeken Caiusszal rendszeresen
megfordultak. Meslt a viadalokrl s a gladitorokrl, akiket
megismert. Eldicsekedett, milyen drga ajndkokat kapott
Caiustl, s megmutatta j gyngyeit is. Nem vette szre
szlei nyugtalan s rosszall pillantsait, amikor j
letmdjrl s frjrl reglt rulkod rszleteket.
is rdekldtt, mi trtnt itthon, de valahnyszor
belekezdtek a vlaszba, eszbe jutott valami jabb trtnet,
amit mg el kellett meslnie.
nk, hozz egy kis bort, nagyon megszomjaztam!
mondta, s ahogy kzbe kapta a serleget, egy hajtsra kiitta a
felt. Hm, nem olyan j, mint amit Caius hozat, de azrt
megjrja jegyezte meg, s kiitta a maradkot. Ltta anyja
megrknydst, s kuncogott rajta. Nem vagyok mr
gyerek, anya! Egy pohr bortl nem fogok bergni.
Decimus vatos krdseket tett fel Caiusrl, Phoebe
kzben utastst adott az estebd feltlalsra.
Helyezd magad knyelembe, Julia! mutatott a
kerevetre maguk mellett.
Szeletelt marhahst, gymlcst s kenyeret szolgltak
fel, Julia knyeskedve rgcslta az egyszer teleket, s
eldicsekedett vele, hogy a lakomkon milyen
telklnlegessgeket csemegznek.
Nha annyit eszem, hogy szinte sztpukkadok
monda nevetve, Tlts mg bort, nk!
Karcs vagy, semmit sem hztl jegyezte meg
Phoebe.
Ksznm felelte Julia boldogan.
Arrl persze nem szmolt be, hogy Calabah
megtantotta, hogyan szabaduljon meg gyomra tartalmtl,
hogy ezltal elkerlje a hzst. Kezdetben nehznek tnt, de
nmi gyakorls utn mr knnyen vgrehajthat volt, ha az
ember pr percre magra tudott maradni. Most viszont nem
akart ilyesmivel bajldni, ezrt visszatette a tlra az jabb
szelet marhahst, s helyette inkbb szlt csipegetett.
Hadassa lpett be kt kzmostikval s mindkt
karjn egy-egy trlkzvel. Mosolya felragyogott, ahogy
Julit megltta, de nem t, hanem a szlket szolglta ki.
Julit bosszantotta, hogy neki Bithia hozza be a tlat a
kzmosshoz. Hadassa mgiscsak az rabszolgja volt, csak
klcsnbe engedte t a szleinek.
Megmosta a kezt, megtrlte, s a nedves ruht
hanyagul visszalkte Bithinak.
Hadassa, gyjtsd ssze a holmidat! Visszajssz
velem! adta ki a parancsot. Szinte tapinthat csnd llt be.
Valami rosszat mondtam? krdezte kihvan.
Hagyj most magunkra, Hadassa! szlalt meg
Decimus halkan.
Tedd, amit mondtam, Hadassa! szlt utna Julia,
majd vrakozn az apjra nzett.
Eddig gy tudtam, hogy a kelletnl is tbb
szolgllnnyal rendelkezel, s Hadassra nincs mr
szksged mondta Decimus.
Julia folytatta Phoebe mg vatosabban , milyen
munkt tudsz adni Hadassnak egy ilyen risi
szemlyzetben?
A tbbiek nem gy dolgoznak, ahogy elvrom.
Akkor tantsd meg r ket! felelte Decimus
bosszsan.
Nhny pillanattal korbban szrevette a Hadassa
szemben fellobban rzelmeket. Ez a lny boldog volt ebben
a hzban! s jobban szolglta ki ket, mint korbban brki.
Decimus nem akarta visszaadni t nz, akaratos lnynak,
fleg gy nem, hogy Julia mr gy is jval nagyobb
szemlyzettel rendelkezett, mint amekkorra szksge volt.
Megtantanm ket, ha lenne hozz eszk
vlaszolta Julia dhsen. Caiust csak az rdekli, hogy
szpek legyenek. Legtbbjk olyan, mint Octavia etip
rabszolgalnya. Hasznlhatatlanok! Az egyiket mltkor
ktszer megkorbcsoltattam, de mg gy is tl lass. Caius
azrt ellenezte az elejn Hadasst, mert csnya s zsid.
Hadassa mg mindig zsid jegyezte meg Decimus
szrazon.
Soha nem volt csnya vette vdelmbe Phoebe.
Julia az anyjra nzett.
Nagyon a szvedhez ntt, anya.
Mi baja van Caiusnak a zsidkkal? krdezte
Decimus, s Julia rjtt, hogy tl sokat fecsegett. Azt mgsem
mondhatta el nekik, hogy Caiusnak voltakppen mi a
kifogsa.
Caiusnak sok bartja lelte hallt Jeruzslem
ostromnl prblt Julia gyors kibvt tallni.
Ez esetben annl indokoltabb, hogy Hadassa velnk
maradjon erskdtt Phoebe.
Julia szja ttva maradt.
Hogy tudsz ilyet mondani? az enym! Tled
kaptam.
s te adtad vissza t anydnak felelte Decimus.
Julia felpattant a kerevetrl.
n nem adtam vissza! Csak klcsnadtam. Soha egy
szval sem mondtam, hogy megtarthatod, anya.
Hadassa nagyon rendesen dolgozott nlunk az elmlt
hat hnapban mondta Phoebe elbizonytalanodva. Nem
gondolom, hogy tisztessges dolog t ide-oda rngatni.
Julia hledezve nzett az anyjra.
Tisztessges? Tisztessges! De hiszen csak egy
rabszolgrl van sz, anya! s n? Az nem rdekel, hogy
velem mi lesz?
Marcus lpett be az ajtn, s kesernys mosollyal
dvzlte Julit.
Minden gy hangzik, mint a regi szp idkben.
Kszntnk itthon, Julia! mondta, s hghoz lpve
lehajolt, hogy megcskolja. Mi ez a nagy lrma, kishgom?
Meg akarjk tartani maguknak Hadasst! vetett les
pillantst apja fel Julia. Pedig az n tulajdonom. Anya
holmi tisztessgrl prdikl. Tbbet trdnek egy
rabszolgval, mint a sajt lnyukkal.
Julia! vgott kzbe Phoebe dbbenten.
Ez az igazsg! erskdtt Julia knnyekkel
kszkdve, mikzben a szve hevesen kalaplt. Szksge volt
Hadassra, szksge volt a kzelsgre! Krdezte apa akr
csak egyszer is, hogy mi van velem? Van fogalmatok rla,
mit kell abban a hzban killnom?
Decimus sszehzott szemldkkel figyelte Julia
hevfes kirohanst.
Mit kell killnod? krdezett vissza gnyosan.
Phoebe megfogta a frfi kezt, s csittgatni prblta,
Marcus ekzben Julia arct frkszte, mert szrevette a
srlst.
Mi az ott az arcodon?
Semmi mondta Julia remegve. Semmi!
ismtelte, s megint anyjra nzett. Nekem adtad!
Igen, neked adtam lpett oda Phoebe a lnyhoz.
s termszetesen vissza is kapod tlem mondta, s
krllelte Julia derekt. Most dbbent r, milyen nagy
vltozson ment keresztl a lnya, s megsejtette Julia
rzelmi kitrsnek valdi okait. , kicsikm, nem
gondoltuk, hogy ilyen nagy szksged van r. Termszetesen
visszaviheted magaddal tette mg hozz, s rezte, hogy
Julia felenged. Valban nagyon jl szolglt minket, de
vannak itt msok is folytatta, s cskot nyomott lnya
homlokra. Mr megyek is, s beszlek Hadassval.
Ne! tiltakozott Julia, s megragadta a n karjt. Nem
akart egyedl maradni az apjval, fleg nem gy, hogy
kzben Marcus vizslat szemekkel frkszi, s szemltomst
tele van krdsekkel, illetve lappang gyanakvssal. Kldd
inkbb Marcust! krte. s azt zenem, hogy gyorsan
kszljn el! Sietnem kell haza, s azt a rvid idt, amg itt
lehetek, szeretnm veled... s apval tlteni.
Marcus a peristyliumban tallt r Hadassra, aki egy
padon ldglt. Marcus szve nagyot dobbant, ahogy a
lnyhoz kzeltett. Hadassa felllt, testtartsa maga volt az
engedelmessg. A frfi arra gondolt, mennyire hinyzott neki
ez a teremts. Nha kpes volt hajnalban felkelni csak azrt,
hogy megleshesse, amint kimegy a kertbe az istenhez
imdkozni. Ilyenkor alig tudta trtztetni magt, hogy utna
ne menjen. De tudta, hogy apjnak igaza van: ez a lny ms,
mint a tbbi. Ha ugyangy bnna vele, mint a tbbi nvel,
tnkretenn t. Brmilyen klnsnek is tnt, ezttal
hallgatott az apjra, s bkn hagyta a lnyt.
Anym azt zeni, hogy pakold ssze a holmidat!
Visszamsz Jlihoz.
Igenis, uram vlaszolta Hadassa, s mris indult.
Vrj! szlt r Marcus nyersen. Nzz rm,
Hadassa! parancsolta, s ahogy a lny remelte nagy, stt
szemt, a frfi mly szomorsgot ltott benne.
Legszvesebben kinyjtotta volna a kezt, hogy maghoz
lelje. Ehelyett mg ridegebben folytatta: Nem akarsz
elmenni, igaz? krdezte szinte vdln. A lny megszeppent.
Marcus rgta nem ltta ezt a mardos bntudatot a
szemben, gy sztnsen tenyerbe fogta a lny arct.
Nem vdaskodsnak szntam. Jl dolgoztl nlunk. Nekem
megmondhatod az igazat.
Annyira lgy tapintsa volt a lny brnek, hogy
Marcus legszvesebben vgigsimtotta volna az arct,
mikzben szerette volna ujjaival megrinteni a gynyr
hajfrtket. A keze megmerevedett. Mikor lthatja jra? Nem
akarta elengedni!
Hadassa htrbb hzdott, a frfi rintse egszen
felkavarta. Szve szerint itt maradt volna Phoebvel s
Decimusszal. s akkor Marcus kzelben lehetne. Teljesen
sszezavarodott. Szmra az let folyamatos harcot jelentett;
csatt kellett nyernie minden ldott nap. Taln valban az
lesz a legjobb, ha elkldik. Marcus irnti szerelme
remnytelennek tnt, az rzs mgis naprl napra ersdtt. S
kzben nem feledkezhetett meg a Phoebnek tett gretrl
sem: vigyznia kell Julira! s persze ott volt maga Julia.
Valami egyltaln nem volt rendben vele. Rgtn szrevette,
ahogy megpillantotta. Nyilvnval volt, hogy az lete
Urbanus mellett korntsem olyan csodlatos, ahogyan a
szleinek eladta.
Julia rnnek szksge van rm, uram.
Marcus rezte, hogy elhzdik tle a lny, gy levette
rla a kezt. Elfordult, csaldott volt kiss.
Apmnak legalbb annyira szksge lenne rd.
Vagy nekem! gondolta magban, s rdbbent,
mennyire vgyik a lny kzelsgre.
Hadassa lehajtotta a fejt.
Itt van neki desanyd, uram.
Marcus metszen nzett r.
Julinak meg ott van Urbnus, s legalbb fl tucat
rabszolga, hogy kiszolgljk.
Akkor mirt jtt el rtem? krdezte Hadassa
halkan.
Marcus egsz testvel szembefordult a lnnyal.
gy ltom, te legalbb annyira nem bzol
Urbnusban, mint n.
Nekem nincs jogom ezt megtlni, uram felelte
Hadassa vatosan.
De sejtesz valamit, nem igaz? Flsz tle?
szre sem vesz engem.
De szrevett, s ezt te is jl tudod! Elszr
megtiltotta, hogy ott maradj Julia mellett mondta Marcus, s
valahogy mg nyugtalanabb vlt. Mi trtnik akkor, ha
Julia hozz is bekld, mint annak idejn Claudiushoz?
Urbanus nem trsalogni akar majd veled.
Hadassa arca lngba borult a nyilvnval clzstl.
Az rnm nem szerette Claudiust, uram. De ezt az
embert szereti.
Marcus felshajtott. A lnynak igaza volt, s ez
bizonyos szempontbl megnyugtatta. Julia valban nem
szerette az els frjt, st, kimondottan viszolygott tle.
Caiusba viszont flig szerelmes volt. Ez esetben nem tnt
valsznnek, hogy bekldene egy rabszolgalnyt maga
helyett. s ha vletlenl mgis ilyet tenne srtettsgben vagy
hirtelen dhrohamban, Urbanusrl is nehz elkpzelni, hogy
elfogadna egy helyettestt, ha egyszer a felesgt hvatja.
Caius nyilvn nem volt olyan megrt, gyengekez s
engedkeny, mint Claudius.
Emellett Caius ppen gy bolondult Julirt, ahogyan
hga a frfirt. Ez teljesen nyilvnvalnak tnt azokon a
trsasgi esemnyeken, amikor Marcus egytt ltta ket. St,
Caius eszels vgyakozsa egyenesen megrmtette t. Ezt
nem lehetett apja s anyja szerelmhez hasonltani. Itt
zaboltlan s igen stt erk munkltak.
Hadassa pedig most belekerl mindennek a kells
kzepbe.
A lny Marcusra nzett, s ltta rajta az aggodalmat.
Milyen szp volt tle, hogy ennyire fltette a hgt! Igazn j
testvr volt: ragaszkod s hsges. Kt tenyere kz vette a
frfi kezt,
Krlek, uram, bzzl bennem! n is szeretem Julit.
s hidd el, mindent megteszek, hogy vigyzzak r!
s rd ki fog vigyzni?
A lny meglepetten nzett fl r, s mlyen elpirult.
Hirtelen elengedte a frfi kezt. Marcust bosszantotta, hogy
ennyire kiadta magt. Sarkon fordult, s sztlanul elindult a
hz fel. Odabent Julia mr egy jabb sznltig tlttt
pohrnl tartott, s trelmetlenl nzett Marcusra.
Hol van mr az a lny? krdezte kvetelzn,
amitl Marcusnak elfogyott a trelme.
Ilyen hangon ne beszlj velem! sszetvesztesz a
rabszolgddal.
Julia szeme elkerekedett.
Ht gy llunk! Mr ltom, hogy kr volt hazajnnm
csattant fel, s olyan kemnyen csapta le a serleget az
asztalra, hogy kiloccsant a bor. Nhny csepp a
levendulaszn ruhjra frccsent, amitl Julia sikoltozni
kezdett. Nzd meg, mit okoztl! drzslgette eszelsen a
foltokat, de a finom szvet mris magba szvta a nedvet.
Caiustl kaptam alig pr napja!
Marcus jl ismerte Julia hisztris rohamait, de ez most
valami ms volt. Hirtelen elprolgott a mrge, s megsajnlta
a hgt.
Nhny csepp bor miatt, Julia...
Ez tnkrement. Kidobhatom.
Hadassa lpett be, s egy kis sszektztt batyut
tartott a kezben. Egy rend ruhja volt benne. Rgtn
felmrte, milyen llapotban van Julia. Ledobta a batyut, s
odasietett hozz. Lefogta rnje kezt, hogy hagyja abba az
eszels drzslst.
Minden rendben lesz, asszonyom. Tudom, hogyan
kell kivenni a foltot. Semmi nem fog ltszani.
Julia rnzett, s Hadassa megpillantotta az tsnyomot
az arcn. S ahogy rnje szembe nzett, ott ennl sokkal
tbbet is ltott.
rlk, hogy eljttl rtem, rnm mondta halkan,
Boldog vagyok, hogy jra szolglhatlak.
Julia ersen megszortotta Hadassa kezt.
Nagyon hinyoztl suttogta, s szeme
elftyolosodott. Szksgem van rd tette mg hozz, s
hunyorogva prblta leplezni knnyeit, mert tudta, hogy
szlei s btyja t figyelik. Elengedte Hadassa kezt,
kirlyni mltsggal felllt, s jra felfnylett rgi mosolya
az arcn.
Elmentek, Marcus csak ksbb vette szre, hogy az
sszecsomzott kis batyu az ajtnl maradt.
Hadassa itt felejtette a holmijt. Holnap tviszem.
Decimus a fira nzett.
Biztos, hogy ez blcs tlet?
Taln nem ismerte be Marcus. De most mr
kvncsi vagyok, mi folyik abban a hzban! Mitl kerlt Julia
ilyen llapotba?
s gondolod, hogy Hadassa egyetlen ott tlttt
jszaka utn tudni fogja?
Nem, de Julia ngyszemkzt taln nyltabban beszl.
Decimus blintott.
Lehet, hogy igazad van.
Jobb lenne vrni egy kicsit ezzel a beszlgetssel,
Marcus szlt kzbe Phoebe. Mlyen a kerevetbe sppedt,
s meglep mdon boldog mosoly lt az arcn, Azt hiszem,
mindketten flslegesen aggdtok. Amit most lttok Julin,
az pr hnapon bell nagyon szpre s jra fog fordulni.
Decimus mg jobban elkomorult e naiv derltstl.
Mi j lehet az ilyen hisztrikus kitrsekbl?
Perpatvar Caiusszal?
Nem mondta Phoebe fnyl szemekkel, s
megfogta a frje kezt. Azt hiszem, a lnyunk vrands.
Decimus hmmgve felnevetett.
Ha gy lenne, akkor csak mondott volna valamit.
Nem ismered t, Decimus. Julia olyan rtatlan mg.
Taln maga sem tudja, s n is csak tallgatok. Holnap
elmegyek hozz. Fel kell tennem neki bizonyos krdseket,
hogy megbizonyosodjam az llapotrl.
Decimus meglepetten nzett a felesgre. Ltta, hogy
Phoebe komolyan beszl.
Egy unoka mondta tndve. Az istenekre, ezrt
mr rdemes lni!
Marcus remlte, hogy anyja tved. Amg szlei
jvendbeli unokjukrl brndoztak, addig Marcus
gyantotta, hogy Julia korntsem rlne ennyire a hrnek.
St, kifejezetten rosszul fogadn!

20.

Julia keservesen srt.


Caius nem r hozzm azta, hogy megtudta, gyereket
vrok. Nem visz magval a jtkokra, s mshov se, ahov
pedig kettnket hvnak. gy tesz, mintha csakis az n hibm
lenne, hogy teherbe estem!
Calabah szelden vigasztalta.
Undorodik tlem folytatta Julia zokogva.
Ezt mondta? krdezte Calabah, mert tudta, hogy
Caiustl kitelik ilyen aljassg.
Nem kell mondania, Calabah. rzem, ahogy rm nz
trdelte a kezt. s azt is tudom, hogy megcsal pattant
fl Julia, s elfordult. Karjt maga kr fonta, mintha gy
prbln csillaptani a fjdalmat. Tegnap jrt nlam
Octavia.
Calabah htradlt, arcn gnyos mosoly villant.
, a mi drgaltos Octavink! s miket pletyklt
sszevissza?
Krrvendve meslte, hogy Eusebius senator
lnyval ltta Caiust egy lakomn. Azt mondta, hogy egy
teljes rra eltntek. Aztn gnyosan hozztette, hogy
biztosan csak politikrl beszlgettek. Gondolhatod, hogyan
mondta mindezt kesergett Julia. Mirt zaklat ilyen
trtnetekkel? Gyllm Octavit, Calabah! Azrt
imdkozom, hogy tkozzk el t az istenek! Ltnod kellett
volna, milyen elgedett kpet vgott!
s nem csak ez! folytatta Julia, s egyre jobban
belelovalta magt a mondandjba. Azzal henceg, hogy
megint jr a ludusba, s minden egyes nap ltja Atretest
feledkezett meg Julia hirtelen a frjrl. n lttam meg
elszr azt a szp gladitort! Te tudtad ezt? Capua kzelben,
egy gymlcss melletti ton. Ott edzett. Akkor mg nem is
volt hres. Most meg Octavia bmulhatja t nap mint nap. n
meg otthon senyvedek, bezrva, mint egy rab. Octavia azt
mondta... .
Octavia ezt mondta, Octavia azt mondta, Octavia
amazt mondta... pattant fel a kerevetrl Calabah, hogy
flbeszaktsa Julit, is ltta mr ezt a hres gladitort. Csupa
izom s vadllati er volt. Trl metszett barbr. Hogyan
vonzdhatott egy ilyenhez Julia? Egyszeren mltatlan volt
hozz. Felfoghatatlan! Mit trdsz te Octavia fecsegsvel?
Meg azzal, hogy kiket bmul. Az a n egy ostoba kis szajha,
aki egyszeren fltkeny rd. Ht nem ltod? Szerelmes volt
Caiusba, te pedig elvetted tle. Ahogy Caius megltott tged,
rabul ejtetted t.
De sajnos ez mr nincs gy kesergett Julia, s
nsajnlat lett rr rajta.
Semmi sincs veszve, Julia, s lgy szves, hagyd
abba ezt a fel-al jrklst! Olyan vagy, mint egy
megtbolyodott n. Elszdlk tled. Gyere, lj ide mellm,
s beszljk meg a dolgot rtelmesen!
Julia engedelmesen Calabah mell telepedett. A n
gyengden megszortotta a kezt.
Azt kell eldntened, hogy akarod-e ezt a gyereket.
Julia elkapta a kezt, s jra felpattant.
Hogy akarom-e? Gyllm! Tnkreteszi az letem.
Hnyinger kerlget reggelente. Stt karikk vannak a
szemem alatt a kialvatlansgtl, mert folyton amiatt
aggdom, vajon mit mvel Caius, amikor nincs velem. s
kzben egyre csak hzom. Utlom magamat!
Dehogy hzol vigasztalta Calabah, s rlt, hogy
Atretes ilyen gyorsan lekerlt a napirendrl.
Megsimogatta Julia vrs szegly tgjnak finom
anyagt, s kzben lopva figyelte t. Milyen szp s kecses
volt ez a n! Mint egy igazi malkots. Legszvesebben egsz
nap elldglt volna vele, hogy gynyrkdhessen benne. A
gondolat, hogy a gyerekszls eltorztja ezt a gynyr testet,
valsggal elborzasztotta. Hnyadik hnapban vagy?
Nem tudom. Egyszeren nem tudok visszaemlkezni.
Nem foglalkoztam a dologgal mg akkor sem, amikor lellt a
vrzsem. Taln harmadik hnap. Vagy negyedik. Tnyleg
nem vagyok kvr? krdezte, mikzben a hasn
sztterpesztett ujjaira nzett. Nem csak azrt mondod, hogy
vigasztalj?
Calabah mg alaposabban szemgyre vette.
Egy kicsit fradtnak ltszol, de senki sem mondan
azt, hogy gyereket vrsz. Most mg nem.
Mg nem! blogatott Julia. Mondd meg, mirt
trtnik mindez ppen akkor, amikor vgre olyan boldog
voltam? Anya azt mondja, hogy rm mosolyogtak az istenek.
Mg hogy mosolyognak! Nevetnek rajtam! Szinte hallom a
kacagsukat.
Akkor pedig vget kell vetni a dolognak mondta
Calabah teljes hatrozottsggal.
Vget vetni? Minek vessek vget? krdezte Julia
dbbenten. Megtrlte a szemt, majd kecsesen kifjta az
orrt. Az letemnek? Taln tnyleg ezt kne tennem. Annak
mr amgy is vge!
Butasgokat beszlsz, Julia! A terhessgre
gondoltam. Magtl rtetdik, hogy el kell vetetni ezt a
gyereket, ha ennyire megkeserti az letedet.
Julia meglepdve nzett fel.
Elvetetni? De hogyan?
Te tnyleg nagyon naiv vagy, Julia. Nem is rtem,
mirt fecsrlem rd az idmet. Abortuszrl mg sohasem
hallottl?
Julia elspadt.
Azt akarod mondani, hogy ljem meg a gyerekemet?
Calabah nagyot shajtva felllt. Mlyen meg volt
srtve.
Ennyire aljasnak tartasz? Mg hogy meglni a
gyerekedet! Mondtam n ilyet? Amirl n beszlek, az a
terhessgnek a kezdeti szakasza, amikor az emberi letnek
mg csak a szimblumt hordod magadban. Ez mg nem
nevezhet letnek. A magzatnak nincs emberi mivolta, ahhoz
mg hnapoknak kell eltelnie.
Julia elbizonytalanodott.
A szleim annyira megrltek. k ezt mr gyereknek
ltjk.
Persze hogy ezt mondjk. Kifinomult mdja annak,
hogy nyomst gyakoroljanak rd, s gy rvnyestsk az
akaratukat. Szlj nekik unokkat, ezt akarjk!
Julia elfordult, hogy ne kelljen Calabah erszakos
szembe nznie.
Az abortuszba nem fognak beleegyezni.
Mi kzk hozz? llt fel Calabah, s fenssgesen
Jlihoz lpett. Pontosan ez ellen a mentalits ellen
kzdk! Ht nem ltod, hogy ez egy csapda? Mg mindig
nem rted, Julia? Azzal, hogy tagadjk a dntsi jogodat, a
sajt testedhez, lelkedhez s egszsgedhez val jogodat
tagadjk. Elveszik tled az emberi mivoltodat, s mindezt
pusztn egy szimblum kedvrt! sznokolt Calabah, majd
gy folytatta: Te is tudod, mennyire szvemen viselem a
sorsodat. A te letedrl van most sz, nem az anydrl, s
fleg nem az apdrl. Anyd annak idejn meghozta a
dntseit, s ezek a sajt szempontjbl j dntsek voltak.
Most itt az id, hogy te is megtedd ugyanezt Ki vagy te? Mit
akarsz? Julia, nzz rm! Ntz rm, kedvesem! Nyilvnval,
hogy boldogtalann tesz tged ez a terhessg. Caius vilgoss
tette, hogy nem akar gyereket. Ha egyiktk sem akarja,
akkor mirt kellene vllalnod ezt az egsz gytrelmes
hercehurct?
Azrt, mert r vagyok knyszertve felelte Julia, s
megremegett Calabah szrs tekintettl.
A sajt testedrl van sz, Julia. A te dntseden
mlik, hogy lesz-e gyereked, vagy sem. Ebbe senki msnak
nincs joga beleszlni.
Igen, de apa soha nem fogja megbocstani...
s mirt kellene apdnak tudnia? Ez nem tartozik r,
nem igaz? Ha krdezskdnek, mondj nekik valamit. Mondd
azt, hogy elvetltl!
Julia csggedten shajtott.
Nem tudom, Calabah. Tnyleg nem tudom, hogy
mitv legyek mondta tancstalanul, s kinzett a kertbe.
Hadasst ltta, amint virgokat nyeseget. Hogyan
kpes valaki ennyire bksen lni ebben a hzban, ahol ilyen
dolgok trtnnek krltte? Julia legszvesebben kiment
volna hozz a napstsbe. Le akart telepedni mell, hallgatni
az nekt, s minden msrl megfeledkezni! Brcsak
elfelejthetn azt a pillanatot, amikor Caius rmeredt, miutn
megtudta a hrt...
Hogyan lehettl ilyen ostoba! a szavak mg most
is a flben visszhangoztak. Akrcsak Octavia
krrvendezse: Egy teljes rra eltntek. Persze biztosan
csak politikrl beszlgettek.
Caiusnak ngyei voltak, ez most mr egszen biztos
volt. Hetek ta nem hlt vele, s nyilvn msutt keresett
kielglst. Kszsges partnerekben pedig sohasem volt
hiny. Marcushoz hasonlan Caiust is krlrajongtk a nk.
Julia az ajkba harapott, hogy visszafojtsa a knnyeit.
Nem akarta ezt a terhessget, aminek ksznheten az egsz
lete a feje tetejre llt. Nem akart meghzni, nem akart
megcsnyulni, s nem akarta Caiust elveszteni. Semmi mst
nem akart, csak kikerlni ebbl a helyzetbl, tljutni a
nyomaszt gondokon, s visszazkkenni a htkznapok
vilgba. Elviselhetetlen volt a gondolat, hogy Caius ms nt
lel, ugyanakkor dzkodott is a frfi rintstl. Hiszen
megcsalta t! , istenek, de j lenne, ha megint gy nzne r,
mint rgen! Mint a legszebb nre a vilgon, akit meg kell
hdtania.
Julia tovbbra is Hadasst figyelte. Vajon mit szlna
mindehhez? Arra vgyott, hogy beszlhessen vele.
Calabah elbe llt, hogy eltakarja a kiltst, s Julia
csakis r fi-J gyeljen.
des Jlim, nhny ht elg volt ahhoz, hogy
mindent elfelejts,J amire tantottalak? Te, csakis te
formlhatod a sorsodat! Senki ms.
Julia hirtelen megremegett, mintha fagyos leveg jrta
volna t a testt. Calabahnak igaza volt. Ez az egyetlen
jrhat t. De mg mindig ttovzott. Valami bels hang azt
sgta neki: ne tedd!
Fj ez a dolog? krdezte halkan.
Korntsem annyira, mint egy szls felelte
Calabah.
Flelem vltotta fel a bizonytalansgot.
gy beszlsz rla, mint aki mr tesett ilyenen.
Az embernek nem kell meghalnia ahhoz, hogy tudja:
a hallt clszer elkerlni vlaszolta Calabah mosolyogva.
Mindig vigyztam r, hogy ne essek teherbe. Soha nem
akartam olyan kvr lenni, hogy ne lssam a sajt lbamat, s
egyb se vrjon rm, csak fjdalom. Lttam mr
gyerekszlst, Julia, s mondhatom neked, az valami
iszonyan gytrelmes, megalz s vres dolog. rkig tart.
Vannak nk, akik belehalnak. Azok pedig, akik nem, egy
leten t hordozzk szolgai mdon a terheit. Tudod te,
micsoda iszony felelssg egy gyereket felnevelni? A
frfiaknak eszk gban sincs segteni! Caius egsz biztosan
nem fog rszt vllalni a nevelsben, gy a gondoskods s az
iskolztats teljes egszben rd hrulna.
Julia htradlt a kereveten, s szorosan lehunyta a
szemt, hogy elzze magtl a kpet, melyet Calabah
felvzolt: rettenetes fjdalom, lethosszig tart rabszolgasors!
Anya soha nem mondta, hogy vannak mdszerek,
melyekkel elkerlhet a terhessg.
Persze, hogy nem mondta felelte Calabah
sznalommal telve. Ez tl van az ltkrn. Anyd mg
mindig azoknak az sdi hagyomnyoknak a bvletben l,
melyeket az elz, gondolkodni kptelen nemzedkek
knyszertettek r. Eszerint a gyerek az emberi lt egyetlen
clja magyarzta, s megfogta Julia kezt. Mg mindig
nem rted? Ezek a hagyomnyok vszzadokon t brtnbe
zrtk a nket. Itt az id, hogy felszabaduljunk az iga all,
Julia. Tpd le a lncaidat! Egy j korszak hajnala ksznttt
rnk.
Julia felshajtott.
Milyen blcs s magabiztos vagy, Calabah! Bellem
hinyzik mindez.
Calabah elmosolyodott, s cskot nyomott Julia arcra.
Mikor rted meg vgre a nagy igazsgot, amire
tantottalak?
Mondd meg, mit kell tennem! esdekelt Julia.
Sajt dntseket kell hoznod, szvem llt fel
Calabah, majd az ablakhoz ment, s kinzett a kertbe.
Fensgesnek s szpnek tnt, mgis valami stt rnyk vette
krl, ahogy a nap sugarai megvilgtottk. Julia, a sajt
akaratod szerint kell megtervezned az letedet. Legyenek
elkpzelseid! Lsd magad eltt a trtnseket, pontosan gy,
ahogyan te szeretnd, hogy megtrtnjenek magyarzta, s
visszanzett r. A boldogsg belled fakad, a sajt bels
erdbl.
Julia feszlten figyelt, mikzben Calabah szavainak
magabiztossga s hanglejtse remnnyel tlttte el.
Tudom, hogy igazad van shajtott fel, s a
messzesgbe rvedt. Remegs futott t rajta. El kell vetetni
a gyereket, ez az egyetlen megolds mondta ki vgl a
kezt trdelve. Nehz valakit tallni, aki ezt meg tudja
csinlni?
Egyltaln nem. Rutinbeavatkozsrl van sz.
Legalbb fl tucat orvost ismerek, aki naponta vgez ilyet.
Fjni fog?
Lesz nmi kellemetlensg, de az egsz nem nagy
gy, s nem is tart sokig. Pr ra alatt tl vagy rajta, s
visszakapod az letedet. Aztn azt kezdesz vele, amit csak
szeretnl lpett oda Jlihoz. Lelt mell, s megfogta a
kezt. Mit szeretnl, mikor legyen meg?
Julia spadtan felnzett.
Taln egy ht mlva. Vagy legyen inkbb kett.
Remek mondta Calabah knny shajjal, s elhzta
a kezt. De valamit tudnod kell, Julia! Minl tovbb
halogatod, annl nagyobb a kockzat.
Flelem jrta t Jlit.
Akkor csinljuk meg most?
Mindenesetre indokolt minl hamarabb tlesni rajta.
Mondjuk holnap reggel, ha el tudom intzni.
Hov kell mennem?
Sehova. Ismerek egy orvost, aki diszkrten dolgozik,
s ide fog jnni hozzd.
Calabah felllt, m Julia ersen megragadta a kezt, s
nagy, ijedt szemekkel nzett fel r.
Itt leszel velem?
Calabah gyngden megrintette az arct.
Mindent megteszek, amit csak krsz, Julia.
Azt szeretnm, ha velem lennl. Nagyobb
biztonsgban rzem magam, ha itt vagy mellettem.
Calabah lehajolt, s knnyedn szjon cskolta Julit.
n soha nem hagylak cserben, mint msok. Mint az
apd vagy Caius mondta, s felegyenesedve elmosolyodott.
Blcs dntst hoztl. Ha ezen tesel, rgtn elfelejtheted az
egszet, s mindent ellrl kezdhetsz. s megtantalak r,
hogyan kerlheted el, hogy jra teherbe essl.
Julia nzte, ahogy Calabah tvozik. Amint egyedl
maradt, arct a kezbe temette, s hangosan felzokogott.
Hadassa tudta, hogy Julit nem szabad zavarni, ha
vendg van nla. Mint mindig, most is tallt magnak
tennivalt. Reggel ta a kertben dolgozott egy Britannibl
szrmaz rabszolga, Sergius mellett. Amikor Julia kijtt a
kertbe, Sergius mr az svny legtvolabbi vgnl
foglalatoskodott, hogy minl messzebb legyen az rn
szeszlyeitl.
Hadassa dbbenten ltta, hogy Julia megint srt.
Amita Octavia itt jrt nla s felbosszantotta az rnt, azta
megint egyre gyakoribbakk vltak a srs- s dhrohamok.
gy tnt, Calabah ltogtsa sem javtott a helyzeten. Julia a
napon lt, s arra panaszkodott, hogy fzik. Hadassa kihozta
a kendjt, de ltta, hogy rnje mg mindig reszket.
Minden rendben van, asszonyom? Nem lehet, hogy a
gyerek miatt van?
Julia megmerevedett. A gyerek! Ez mg nem gyerek!
Calabah vilgosan megmondta. Mrpedig Calabah tisztban
volt ezekkel a dolgokkal.
nekelj valamit! parancsolt Hadassra nyersen.
Julia a kis hrfa fel intett, melyet a lny mindig a keze
gyben tartott. Volt egy kis brtokja is, gy mindenhov
magval vihette, s ha dolgozott vagy aludt, csak letette maga
mell. Julia nzte, ahogy Hadassa felveszi a hangszert, s
finoman pengetni kezdi. A lgy dallam csillaptan hatott
feldlt idegeire.
Hadassa nekelt, br szrevette, hogy Julia alig
hallgatja. Zaklatott volt, s ltszott rajta, hogy mshol jrnak
a gondolatai. Hadassa figyelte a kezt, amint a gyapjbl
kszlt pallja szeglyt morzsolgatja, majd klbe szortja
gy, hogy az ujjai elfehrednek. Hadassa letette a kis hrft,
s odament hozz. Letrdepelt el, s megfogta a kezt.
Mi bnt, rnm?
Ez... ez a terhessg.
Krlek, ne flj! vigasztalta. Ez a vilg
legtermszetesebb dolga. Az r rd mosolygott. A gyermek a
legnagyobb lds Istentl, amit egy n kaphat.
lds? csattant fel Julia.
j letet tpllsz...
Julia elrntotta a kezt.
Mit tudsz te errl? pattant fel, s eltvolodott tle.
Ujjait a halntkra szortva prblta visszanyerni
uralmt feltrni kszl rzelmei fltt. Ideje volt mr kinni
abbl, hogy mindenre gy reagl, mint egy gyerek.
Calabahnak igaza volt, kezbe kell vennie a sorst.
Visszanzett Hadassra, aki mg mindig ott trdelt a
mrvnypad mellett, s nagy barna szemei egyttrzsrl s
aggodalomrl rulkodtak. Julia a szvre szortotta a kezt, s
valami megmagyarzhatatlan megbnst rzett. Hadassa
szerette t. Ezrt volt ekkora szksge erre a lnyra. Ezrt
hozta t vissza anyjtl s apjtl. Szja keser mosolyra
grblt. Milyen sznalmasan ironikus jtka ez a sorsnak,
hogy ppen egy rabszolgalny szereti t ilyen odaadssal.
Nem a szlei, pedig nekik kellene. s nem Caius, pedig a
frje!
Fogalmad sincs, Hadassa, milyen nehzsgeken
megyek keresztl. Nem tudod, milyen rzs rkk
hnyingerrel kszkdni, folyton fradtnak rezni magad, s
meglni, hogy a frjed egyszeren eldob magtl. Mit
tudhatsz te arrl, mit jelent szerelmesnek lenni, s gy imdni
egy frfit, ahogy n Caiust?
Hadassa lassan felllt. rnje arct frkszte, s
megdbbentette a ktsgbeess, mely Julibl radt.
Az gyermekt hordod a szved alatt.
Egy gyereket, akit Caius nem akar. Egy gyereket, aki
elvlaszt bennnket. Ne beszlj nekem arrl, hogy ez egy
istentl jv lds! mondta Julia dhsen.
Adj idt magadnak, rnm! krlelte Hadassa, s
arra gondolt, vajon mirt nincs Julinak szeme a ltsra, fle
a hallsra, hogy megrtse, mekkora ldsban van rsze.
Az id semmit nem old meg! Legfeljebb mg
nehezebb teszi a dolgokat legyintett Julia, s megint arra
gondolt, hogy Calabahnak igaza van: a sarkra kell llnia, s
rendbe kell hoznia az lett.
De valahogy mgis flt a dntstl. Ktsgek
gytrtk. Csak azrt, mert ez egy bevett gyakorlat, mg nem
biztos, hogy helynval. s ha mgis, akkor mirt ktelkedik
ennyire? s lehet-e egy ilyen dolgot helyesnek vagy
helytelennek minsteni? Nem az adott krlmnyektl fgg
minden? s vajon nem a boldogsg a legfbb cl, amit az
letben el kell rni?
Szerette volna, ha Hadasssa megrti, mi mindennel jr
egytt ez a folyamat. Szerette volna, ha a lny azt mondja
neki, hogy minden rendben lesz, s a gyermek elvtele
szszer, st ez az egyetlen mdja annak, hogy rendezze a
kapcsolatt a frjvel. De ahogy a kis zsid lny szembe
nzett, egy szt sem tudott kiejteni. Semmit nem mondhatott
el neki. Amiben Calabah pusztn egy szimblumot ltott, az
Hadassa szmra nyilvnvalan maga volt az let.
De vgtre is mit szmtott az, hogy egy rabszolga mit
gondol? Ez a lny semmit nem tudott. egy senki volt. Egy
rabszolga, akit kisajttott a sajt lthatatlan istene.
Azrt mondod, hogy lds, mert valaki beleverte a
fejedbe vdekezett Julia indulatosan. Mindig csak azt
ismtelgeted, amit mstl hallottl. Minden, amit nekelsz,
minden, amit kiejtesz a szdon, csak msok szavainak s
gondolatainak az ismtelgetse. Nem ezt csinltad
Claudiusszal is? Idztl az rsotokbl, s meslted a
trtneteidet. Nincs egy nll gondolatod. Hogyan is
rthetnd meg, hogy nekem mit kell elviselnem, vagy milyen
dntseket kell meghoznom?
Az, hogy ilyen durvn beszlt Hadassval, nem hozott
megknnyebblst. St, mg rosszabbul rezte magt.
Fradt vagyok. Bemegyek lepihenni.
Hozok egy kis forralt bort, asszonyom.
A lny szeldsge csupn olaj volt a tzre.
Ne hozz nekem semmit! Ne is gyere a kzelembe!
Hagyj magamra! csattant fel.
Caius ks dlutn jtt haza. Dhngtt, s Julia
nyomban tudta, hogy megint vesztett a fogadson. A n nem
llta meg, hogy neheztelsnek hangot ne adjon, legalbb egy
kis kteked megjegyzs erejig.
A szerencsd csak addig tartott, amg melletted
voltam mondta.
Caius flig fel fordult, stt szeme vadul villogott.
Neked meg odig tartott, hogy gazdag voltl,
kedvesem, msklnben rd se nztem volna.
E kegyetlen szavak villmknt sjtottak le Jlira. Alig
kapott levegt a sajg fjdalomtl. Igaz lett volna mindez?
Nem ltezett! Rszeg volt, nyilvn ezrt mondott ilyen
borzalmas dolgokat. Julia vissza akart vgni, de nem jutottak
eszbe a megfelel szavak. gy ht inkbb Caiusra
mosolygott, hvs, gnyos mosollyal, br tudta, hogy ez
semmit sem r. Ez az ember thatolhatatlan.
Caius sznltig tlttt egy boroskupt, s azonnal
felhajtotta. Most aztn teljesen elszabadultak az indulatai, az
res ezstserleget thajtotta a szobn. A fali freskt tallta el,
melyen incselked szzek szatrokkal pajznkodtak, Julia
sszerndult a csattanstl.
Jobban teszed, ha imdkozol, hogy visszajjjn a
szerencsm! vetette oda Caius fenyegeten, s elviharzott.
Calabah msnap kora reggel rkezett. Egy apr termet
rmai nvel lltott be, aki aranyszegly, hfehr tgt
viselt. Egy frfi rabszolga ksrte baljs kinzet faragott
ldval a hna alatt.
Ne nzz mr ilyen ijedten! kezdte Calabah, s
egyik karjval tlelte Jlit. Asellina igazn rti a dolgt.
Nagyon rgta zi ezt a mestersget mondta, mikzben a
mrvnnyal bortott folyosn Julia szobja fel tartottak.
Makultlan hrnvnek rvend, a kortrsai is nagyon tisztelik.
Tavaly megjelent egy rsa a terhessgmegszaktsrl, ami
szles krben terjed. Semmi okod az aggodalomra.
Asellina utastotta Caius egyik rabszolgjt, hogy
ftsn be alaposan a klyhba, mert a szobban melegnek
kell lennie. Az t ksr rabszolga a fldre helyezte a faragott
ldt. Asellina kinyitotta, s elvett belle egy fiolt. A
tartalmt egy serlegbe tlttte, borral vegytette, majd
tnyjtotta Jlinak.
Idd ezt ki!
Az des bornak keser utze volt, mint az epnek.
Mindet! utastotta Asellina, s visszanyomta Julia
ajkhoz a serleget. Az utols cseppig! parancsolt r, s
rgus szemekkel figyelte, majd elvette az res poharat Julia
remeg kezbl, s odaadta a rabszolgjnak. Vedd le a
ruhdat, s fekdj hanyatt!
Pnik lett rr Julin. Calabah lpett mell, s segtett
neki a vetkzsnl.
Minden rendben lesz suttogta. Bzzl bennem!
Prblj meg ellazulni, gy sokkal knnyebb lesz.
Asellina gondosan megvizsglta, s felhelyezett
valamit, amit ott is hagyott. Majd kiegyenesedett, s kezet
mosott a tlban, amit a rabszolgja tartott el.
Ez elrehaladottabb, mint amit mondtl kzlte.
se tudta biztosan felelte Calabah suttogva,
Asellina fogott egy trlkzt, s megllt Julia fltt.
Rmosolygott. A trlkzt tadta a rabszolgjnak, s kezt
Julia homlokra helyezte.
Nemsokra grcseid lesznek, kedvesem. A
kellemetlensg addig fog tartani, amg a tested ki nem lki
magbl a szvetcsomt. Nhny ra, nem tbb tette hozz,
majd kiss htrbb lpve Calabahra pillantott. Egy
pillanatra...
Az ajthoz mentek, s fojtott hangon sugdolztak,
Emelted a djadat hallotta Julia Calabah ingerlt
hangjt.
Sok a kuncsaftom, te pedig ragaszkodtl a
srgssghez. t kellett temeznem a napomat, hogy
idejhessek,
Calabah visszajtt az gyhoz, s Julia fl hajolt.
Sajnlom, Julia, de meg kell krdeznem valamit. Van
nlad kszpnz?
Nincs. Caius intzi az anyagiakat.
Ezen vltoztatnod kell mondta Calabah bosszsan.
Ha gy ll a helyzet, akkor most nem tudunk mst tenni,
mint hogy odaadjuk Asellinnak a gyngyeidet, amg
kszpnzhez jutunk,
A gyngyeimet? hledezett Julia.
Csak addig, amg beszlni tudok Caiusszal, s
megkapom tle Asellina tiszteletdjt. Ne nzz gy rm! Nem
kell aggdnod a gyngyeid miatt, vissza fogod kapni mindet!
Holnap dlutn mr jra nlad lesznek. grem. Hol vannak?
Asellina a gyngykkel tvozott a villbl.
Julia grcsei egy rval ksbb jelentkeztek, s innentl
kezdve egyre hevesebb s gyakoribb vltak. Vonaglott a
fjdalomtl, teste vertkben frdtt.
Azt mondtad, nem fog fjni nyszrgtt, s tz
krmmel kapaszkodott a lepedibe.
Grcslsz, Julia! Lazts, s nem fog gy fjni! Ne
akard rgtn legyzni. Ez nem megy ilyen gyorsan.
Ahogy a grcshullm csillapult, Julira rtrt a srs.
Anyt akarom! hnykoldott a prnin, majd
felsikoltott az jabb rohamtl. Hadassa! Hvd ide Hadasst!
Hadassa azonnal ott termett a hvsra. Ahogy a
szobba lpett, rgtn tudta, hogy valami borzalmas dolog
trtnt.
Itt van a szolgld, Julia. Most mr tnyleg prblj
meg lehiggadni! csittotta Calabah.
rnm hajolt flbe Hadassa rmlten a kisbaba?
Csnd legyen, te ostoba! sziszegte Calabah stt
pillantssal, s flrelkte Hadasst. Hozz egy tl vizet s
egy trlruht! jbl Julia fl hajolt, ezttal nyugodtan s
kedvesen beszlt. Julia fehr hasra helyezte a tenyert, s
mosolygott. Mindjrt tl vagy rajta, Julia. Csak egy kicsit
tarts mg ki!
, Juno, knyrlj rajtam... nygte Julia
fogcsikorgatva.
Kldessek orvosrt? krdezte Hadassa, ahogy vizet
nttt a tlba.
Most volt itt az orvos kzlte Calabah.
Julia felnygtt, ahogy rtrt az jabb roham.
Nem egyezem bele, ha tudom, hogy ezzel jr, ,
Juno, irgalmazz, irgalmazz...
Azt hiszed, ha kihordod a gyereket s megszld, az
kevesebb fjdalommal jrt volna? Hidd el, jobb, hogy
megszabadultl tle!
Hadassa arcbl kifutott a vr. Halkan felsikoltott, a
mosdtl kicsszott a kezbl, s apr darabokra trt a
padln. Calabah metsz pillantst vetett r, mg Hadassa
iszonyodva meredt vissza a nre.
Calabah nagy lptekkel odament s pofon vgta a
lnyt.
Ne llj itt, nem ltod, hogy az rnd szenved! Tedd,
amit mondok! Add ide azt a msik tlat, s hozz bele meleg
vizet!
Hadassa kimeneklt a szobbl. Odakint a hideg
mrvnyfalhoz szortotta a homlokt, s eltakarta az arct.
Hallotta az ajt mgl Julia gytrelmes kiltozst, s mris
rohant a frdmedenchez, hogy a nagy kancst megtltse
meleg vzzel.
Tl vagy mindenen, Julia magyarzta Calabah,
amikor Hadassa visszatrt a szobba. Elrehaladottabb
llapotban voltl, mint gondoltad. Ezrt volt ez ilyen nehz.
Pszt! Elg a srsbl! Vge! Soha tbb nem kell ilyen
knokat elszenvedned.
Megltta Hadasst az ajtban.
Ne llj mr ott, te lny! Hozd ide a vizet! Aztn tedd
a korst az gy mell! Azt pedig szedd fl onnan a padlrl
s tntesd el!
Hadassa kptelen volt Jlira nzni, letrdepelt, s
vatosan felszedte a kis vres batyut a padlrl. Felllt, s
nmn kiment a szobbl. Calabah az ajtig kvette, s
kemnyen becsapta mgtte.
Hadassa odakint megllt a folyosn. Tntesd el!
Torka elszorult, ahogy a kicsiny csomagot a szvre
szortotta,
, Istenem... suttogta sszetrtn. Alig ltott a
szemt elnt knnyektl, gy botorklt ki a kertbe.
Jl ismerte a kert minden egyes zugt, gy vgigment a
virgz szilvafhoz vezet svnyen. Lassan trdre
ereszkedett, ddelgetve maghoz szortotta a kis csomagot, s
elre-htra hajlongva zokogott. Krmeivel kapart ki egy
gdrt a puha talajban, s belehelyezte a halott magzatot.
Betemette, s gyngden elsimtotta a talajt fltte.
Emeljen maghoz az Ur a mennybe, hogy egytt
nekelhess az angyalokkal...
Nem ment vissza a hzba.
Marcus elhatrozta, hogy mgiscsak benz a hghoz.
Baljs csend fogadta a villban, s amikor Julia szobjba
lpett, mg gyban tallta t. Julia mosolygott ugyan, de egy
cseppnyi vidmsgot sem lehetett felfedezni a tekintetben.
Szeme tompn fnylett a bnattl.
Mi a baj, kishgom? krdezte, ahogy fel indult.
Taln eljutottak Julihoz a pletykk Caius htlensgrl,
vagy hallott frje legutbbi elkpeszt vesztesgeirl?
Spadtnak tnt s ktsgbeesettnek. Taln beteg vagy?
krdezte Marcus aggodalmaskodva.
Egy szolgllny llt az gy mellett utastsra vrva, de
nem Hadassa volt az.
Ma reggel elvesztettem a gyereket vlaszolta, s
btyja pillantst kerlve kisimtotta a takart a hasn.
A fjdalom elmlt ugyan, csak fsultsg maradt utna,
amely azonban slyosan nehezedett r. Nem tudott
szabadulni az ressg s a vesztesg borzalmas rzstl,
mintha a szvetcsomn kvl valami mst is kivettek volna a
testbl. Mintha lnynek egy darabjtl fosztottk volna
meg, s csak most bredt r, hogy ezt mr soha tbb nem
kaphatja vissza.
Marcus felemelte Julia llt, s frkszve nzett a
szembe.
Abortuszod volt, nem igaz?
Julia szeme knnyektl csillogott.
Caius nem akart gyereket, Marcus.
mondta, hogy vetesd el?
Nem, de mi mst tehettem volna?
Marcus gyngden megrintette az arct.
Most mr jobban vagy?
Ernyedten blintott, s visszahanyatlott a prnra.
Calabah szerint pr napon bell jobban leszek. Azt is
mondta, hogy normlis, ha ilyenkor gyngnek rzi magt az
ember. De elmlik.
Calabah! ismtelte magban Marcus. Tudhatta
volna! Elsimtott egy hajtincset hga homlokrl, s
gyngden megcskolta. Majd htrbb lpett, s
gondterhelten megdrzslte a tarkjt. rezte, hogy ha most
brmit szlna Calabah ellen, Julia annl inkbb ragaszkodna
a nhz. Marcus rismert sajt magra, Julia sem trte, hogy
ms irnytsa az lett.
Ugye tnyleg normlis dolog ez, Marcus? Ugye
semmi rossz nincs abban, amit csinltam?
Marcus tudta, hogy hga megerstst vr tle, s most
azt kellene' mondani, hogy jl dnttt, amikor elvetette a
gyereket. De kptelen volt ezt tenni. A maga rszrl mindig
is igyekezett kerlni ezt a tmt, s amikor mgis szba jtt,
zavarba hozta. Jlinak azonban most vigasztalsra volt
szksge. Marcus visszament az gyhoz, s a hga mell
telepedett.
Nyugodj meg, kicsikm! Nem tettl semmi olyat,
amit nk szzai ne tennnek meg.
Caius jbl kvnni fog, ugye? Biztos vagyok benne,
hogy gy lesz!
Marcus szja elkeskenyedett. ppen azrt jtt ide, hogy
Julival errl beszljen: Caiusrl! Ez a nap azonban
nyilvnvalan nem volt alkalmas erre, nem akarta a bajt
jabbakkal tetzni. Julinak nem kellett tudnia, hogy frje
vesztesgei ijeszt mretekre rgtak. Mg ha tudomst
szerezne rla, akkor sem tehetne ellene semmit, hiszen nincs
befolysa a frjre.
Azt mondom majd anynak s apnak, hogy elment a
baba, s most pihensre van szksged a gygyulshoz
mondta Marcus.
Nyilvnval volt, hogy ebben az llapotban jobb, ha
nem kerl a szlk szeme el. Arcra van rva, hogy mi
trtnt. Apja az els pillanatban tudn, hogy valami nagyon
bntja Jlit. Jnnnek a faggatzsok, s a vgn a
hisztrikus beismers. Amgy is tl nagy mr a szakadk
ebben a csaldban, flsleges tovbb mrgesteni a helyzetet.
Marcus megfogta Julia kezt, s megszortotta.
Minden rendben lesz nyugtatgatta.
tkozta magban Caiust, amirt elhitette Julival, hogy
visszanyerheti a szerelmt, ha a gyereket elveteti. Letrlt
egy knnycseppet Julia arcrl, s elmorzsolta az ujjai kztt.
Bosszvgy fttte a frfi ellen, de kzben azt is tudta, hogy
brmit tesz, annak hga issza meg a levt. Tehetetlennek
rezte magt.
Prblj kicsit aludni, Julia! mondta, s cskot
nyomott a kezre.
Holnap jra eljvk.
Julia kt kzzel kapott a btyja utn.
Marcus! Krlek, nzd meg, hol lehet Hadassa!
Calabah kikldte a szobbl, hogy... nem fejezte be a
mondatot, tekintete pedig elsttlt. Nem jtt vissza azta,
s szeretnm, ha nekelne nekem.
Megkeresem, s bekldm hozzd.
Marcus kilpett a peristyliumba. A szkkt kzelben
sugdolz szolgk csorogtak. Ahogy meglttk t,
elhallgattak s sztszledtek. Ment mindegyik a maga
dolgra.
Lttad a Hadassa nev rabszolgalnyt? krdezte
Marcus az egyiket, aki a medence csempit kezdte srolni.
A kert fel ment, uram. Azta nem lttam.
Marcus vgigment a bolthajtsok alatt. Egy flrees
helyen lt a lny, trdt mellkashoz hzva elrejtette az arct.
Julia hvat szlt r Marcus. A lny meg se moccant.
Nem hallod? Julia hvat maghoz!
A lny suttogott valamit a trdei kztt, de nem
lehetett rteni a szavait. Kezt a fejre tette, s Marcus
szrevette, hogy az ujjai fldesek. A frfi lehunyta a szemt.
Tudok rla szlalt meg, mert rdbbent, hogy mit
vgeztettek el a lnnyal. Most mr vge! Prbld meg
elfelejteni! Egy-kt napon bell jobban lesz az rnd. s
Caius sem lesz mrges r. Egyikk sem akarta a gyereket.
A lny vgre felnzett. Hamuszn arcn knnyek
maszatoltk el az odakendtt sarat. Szeme bnatrl s
rmletrl rulkodott. Feltpszkodott, s Marcus ekkor ltta
meg a vrfoltokat fldes tunikjn. A lny szttrta eltte a
kezt, s meredten nzett r. Egsz testben reszketett.
Tntesd el! szlalt meg. Egy kicsiny gyermek,
rongyba gngylve s odahajtva a padlra, mint valami
hulladk. Egy gyermek...
Verd ki a fejedbl, s ne gondolj r tbbet! Julia
egybknt sem volt mg olyan elrehaladott llapotban, hogy
szmtana a dolog. Ez mg nem volt gyerek, csak egy...
, Istenem... szlt kzbe a lny, s ujjait
belemlyesztette fldes tunikjba. Nem gyerek...
ismtelte a frfi szavait, s felnygtt fjdalmban. Majd
Marcusra meredt vad ktsgbeesssel. Te alkottad
vesimet, te formltl anym mhben... Csontjaim nem
voltak rejtve eltted, amikor titkon formldtam, mintha a
fld mlyn kpzdtem volna. Alaktalan testemet mr lttk
szemeid; knyvedben minden meg volt rva, a napok is,
amelyeket nekem szntl, br mg egy sem volt meg
bellk...
Marcus tarkjn felllt a szr e szavak hallatn. A lny
gy beszlt, mint egy templomi orkulum, that nzse
szinte keresztldfte Marcust.
Hagyd abba! kiltott r.
A lny annl hevesebben zokogott. Fejt htravetve
armiul felkiltott:
Jzus, Jzus, bocsss meg nekik, mert nem tudjk,
mit cselekszenek.
Marcus megragadta a vllt.
Azt mondtam, hogy hagyd abba! szortotta meg a
lnyt, hogy kirzza t a rvletbl, de Hadassa kristlytiszta
szemekkel nzett fel r.
Ennyire rltek vagytok, ti rmaiak, hogy nincs
bennetek egy szemernyi flelem sem? Isten azt is szmon
tartja, ha egy verb a fldre hull. Azt hiszitek, hogy nem ltja,
mit mveltek? Ennyire fontosak szmotokra a seklyes
lvezetek, hogy mg sajt gyermekeiteket is kpesek vagytok
felldozni rtk?
Marcus elengedte a lnyt, s elhzdott tle. Hadassa
elrelpett, majd vrfoltos, fldes kezvel belekapaszkodott a
frfi fehr tunikjba.
Nem flsz?
Marcus megragadta a csukljt, s kiszabadtotta
magt.
Mitl kellene flnem? krdezett vissza. Nem
trdtt a lny sokat emlegetett istenvel, de a vdak srtettk
s feldhtettk. Neked viszont minden okod megvan r,
hogy flj! Rabszolga ltedre igazn vakmeren beszlsz.
Ilyen hamar elfelejtetted volna Jeruzslemet? Pedig n
olyanrl mg nem hallottam, hogy egy rmai n a sajt
csecsemjt meglte, hogy megsthesse vacsorra!
Hadassa nem htrlt meg a frfi dhe lttn.
Igen, Marcus, ez valban irtzatos cselekedet az r
szemben!
De az, hogy egy n belerl az hezsbe, hogyan
hasonlthat ssze azzal, ami itt trtnt? Mi a mentsge
Julinak e fnyzs kzepette? Hiszen egy pelmj,
egszsges n! Volt ideje tgondolni a helyzett. s ezt a
dntst hozta!
Mi mst tehetett volna? Nem akart gyereket, s Caius
sem, Hzassguk a felbomls szln ll.
s a gyermek meglse fogja megmenteni a
hzassgukat? Azt hiszitek, ha valamihez ppen nincs
kedvetek, azt jogotok van elpuszttani? Ennyire olcs
szmotokra az emberlet? Azt hiszed, hogy Julia nem fog
ezrt megbnhdni?
s ki fogja t megbntetni? Te?
Nem vonta ssze Hadassa a homlokt, mikzben
jra eleredtek a knnyei. Nem! rzta meg a fejt, s
lehunyta a szemt. Nem az n dolgom, hogy brki fltt
tletet mondjak, kvessen el brmit is. De fltem t. Isten
mindenrl tud mondta, s arct kezbe temette.
Mr megint az istene meg azok a pokoli trvnyei
gondolta Marcus, de megsajnlta a lnyt.
Hadassa, nem kell t emiatt fltened! Ez itt nem
Jdea. Itt nem fogjk kirngatni az utcra, hogy
megkvezzk. Rma civilizlt vros. Itt nem tiltja trvny a
magzatelhajtst, ha egy n gy dnt.
A lny szeme olyan leset villant, amilyennek Marcus
mg sohasem ltta.
Civilizlt! s Isten trvnyei? Azt hiszed, hogy
nem fog tlkezni?
Tl sokat aggdsz amiatt, hogy ez a te istened mi
mindent gondolhat. Nem hiszem, hogy az ilyesmi tlzottan
foglalkoztatn.
Azrt gondolod gy, mert nem hiszel a ltezsben.
Ti a kezetekkel s a fantzitokkal formltok magatoknak
isteneket, s tagadjtok a mindenhat Istent, aki porbl
alkotott titeket, s letet adott. A vgn nem fog szmtani,
hogy hiszel-e vagy sem, Marcus. Ltezik egy magasabb
trvny, melyet nem ember alkotott, s sem a csszrotok,
sem a hadseregetek, sem pedig az sszes fldi tudsotok nem
fog megllni eltte...
Marcus a lny szjra tapasztotta a tenyert, mieltt
ms is meghallan e szavakat.
Hallgass! parancsolt r, de a lny prblt
kiszabadulni, gy knytelen volt htratasztani t, minl
messzebb a hztl. Teljesen megrltl, Hadassa? Tbbet
egy szt se halljak errl az tkozott istenedrl! utastotta, s
a szve hevesen kalaplt. Amit a lny sszehordott, az
nyilvnval lztsnak szmtott, s ezrt akr hallra is
tlhetik.
Marcus ersen szortotta tenyert a lny ajkra, s mg
egyszer megrzta t, hogy legyzze az ellenllst.
Trj mr szhez! Milyen hatalom van mg Rmn
kvl, Hadassa? Milyen ms hatalom van a fldn, ami ehhez
foghat? Tnyleg azt hiszed, hogy ez a te hatalmas istened
mindenhat? Nos, akkor mondd meg nekem, hol volt, amikor
szksged volt r! Ttlenl vgignzte, ahogy Jdet
sztszaggatja a hbor, vrost s szent templomt
leromboljk, npt pedig elhajtjk rabszolgnak. Ez lenne
teht a mindenhat isten? Aligha. s azt lltod, hogy ez az
isten szeret tged? Nem hinnm. Nekem pedig ettl az
istentl kellene flnem? Soha!
Hadassa lehiggadt, s sznakozva nzett fl r. Marcus
megsimogatta az arct, s szerette volna valban megrtetni
magt vele. Kezt benedvestettk Hadassa knnyei. Halkan
kezdett beszlni hozz,
Ezen a fldn nincs ms hatalom a csszron s
Rmn kvl. Ez a birodalom gondoskodik a bkrl. Pax
Romana, Hadassa! s ennek bizony hatalmas ra van. Abban
hinni, hogy ezen kvl valami ms is ltezhet, nem egyb,
mint egy rabszolga lmodozsa a szabadsgrl. s persze
felbujts a hallra. Jeruzslem nincs tbb. Semmi nem
maradt belle. Nped sztszrdott a nagyvilgban, mint a
pelyva. Ne ragaszkodj tovbb egy olyan istenhez, aki nem
ltezik! Vagy ha mgis, akkor minden jel szerint el akarja
puszttani a sajt npt.
Marcus lassan elhzta kezt a lny arcrl, s ltta,
hogy az ujjai nyomot hagytak a finom arcbrn.
Nem akartalak megbntani tette hozz.
A lny klnsen spadt volt s hallgatag.
, Marcus! shajtott fel vgl halkan, s egyenesen
a frfi szembe nzett, mintha esdekelne hozz.
Soha nem hangzott mg ilyen desen a neve egy n
szjbl.
Add fel ebbe a lthatatlan istenbe vetett hitedet!
egyszeren nem ltezik.
Ltod a levegt, amit bellegzel? Ltod az ert, mely
az raplyt mozgatja, az vszakokat vltja, vagy a madarakat
tli menedkre kldi? krdezte a lny, s szeme megtelt
knnyel. Mirt ennyire ostoba Rma a tengernyi tudsa
ellenre? , Marcus, ht nem rted? Istent nem vsheted
kbe! Nem zrhatod be t egy templomba! Nem llthatod ki
a hegytetre! A menny az kirlyi szke, a fld pedig
lbainak zsmolya. Minden, amit csak ltsz, az v.
Birodalmak emelkednek, birodalmak hanyatlanak. Csak Isten
uralkodik rkk.
Marcus meredten bmult r. Megigztk a lny szavai,
de csaldst is rzett, amirt Hadassa mg mindig ilyen
meggyz ervel tudott beszlni. Semmi sem jutott el hozz
mindabbl, amit magyarzott neki. Hirtelen rmlet futott
vgig rajta, melyet vad harag kvetett e csknys hit lttn,
amitl a lny nem volt hajland tgtani.
Julia azt krte, hogy kldjelek be hozz kzlte
ridegen. Hajland vagy tovbbra is szolglni t, vagy
keressek helyetted valaki mst?
A lny viselkedse egy csapsra megvltozott. Mintha
egy ftylat bortott volna az arcra. Leszegte a fejt, s kezt
sszekulcsolta maga eltt. Brmilyen szenvedlyes rzsek s
meggyzdsek kertettk hatalmba, ezeket most vatosan
elrejtette valahov mlyre. Mg mindig jobb volt, mint ha
kvl maradnak.
Mris megyek hozz, uram adta meg magt
csendesen Hadassa.
Uram. Teht ismt r lett Marcusbl, a lnybl pedig
rabszolga. A kettejk kztt ttong szakadk olyan mly
volt, mint egy nylt seb. Marcus kihzta magt, s hvsen
nzett le r.
Mosakodj meg, s cserld le ezt a tunikt, mieltt
bemsz hozz! Nem kell t emlkeztetni a trtntekre
kzlte, majd sarkon fordult, s ott hagy ta a lny t.
Hadassa nzte, ahogy a frfi tvolodik, szemt
knnyek perzseltk. Knny szell libbent t a kerten.
Jesua, Jesua suttogta lehunyt szemmel. Knyrlj
rajtuk! Knyrlj Julin! , Uram, knyrlj mindnyjukon!

21.

Atretes mindkt kezvel htrasimtotta a hajt. Annyira


hozzszokott mr az jszakai zrejekhez, hogy.sokszor nem
is szlelte a feje fltt lpked r szeges sarujnak
koppansait a vasrcsokon. De most felriadt lmbl, s
hallotta a nehz lpteket, majd megltta az r rnykt.
Nyugtalanul lt fel a cella sttjben, s latolgatta, mennyi
id lehet mg htra virradatig. Jobban rezte magt odakint
az udvaron a kemny gyakorlatozs kzben. Akkor, ha kard
volt a kezben. Az lom olyan lnken jelentette meg hazja
fekete erdeit, hogy nha gy rezte, egszen belerl szk
cellja zrtsgba.
Kiemelte a falmlyedsbl a kszobrot. Ujjait finoman
vgigfuttatta a tucatnyi lg mellen, mely a bbu mellkast s
hast dsztette. Tiwaz elhagyta t Germniban, szksge
volt helyette egy istenre, akit imdhat. Taln ez megteszi.
Artemisz hatott Atretes rzkisgre. Bato azt mondta, hogy a
templomok papni pnzadomny ellenben segtenek az
odaad hveknek az istentiszteletben. Atretes elltogatott
Izisz templomba, s valban kielglst nyert. De maradt
benne valami homlyos nyugtalansg is a ltogats utn. A
frfiak mellett nk is jrtak ide a kegyeletket lerni, akiknek
papok segtettek ebben a megfelel sszeg ellenben.
Rmnak ktsgkvl megvoltak a maga elnyei.
Fklyafny villant a feje fltt, s hallotta az rk
beszlgetst. Visszahelyezte a kbbut a falmlyedsbe,
majd visszalt a kpadra. Nekidlt a hideg falnak, lehunyta a
szemt, s megint anyjrl lmodott, meg a jslatrl, melyet
a halotti mglynl mondott: s lesz egy n, egy stt haj,
fekete szem asszony... Hossz ideje nem ltta az lmot,
annak a napnak az jszakja ta, amikor meglte Tharacust,
s megpillantotta a kt nt a gymlcsskert mellett Capua
kzelben. Ma jszaka azonban olyan ervel s annyira
elevenen jelent meg az emlk, hogy breds utn is hosszan
vele maradt, mint egy visszhang a sttben. Az asszony,
akirl anyja jslata beszlt, itt volt a kzelben!
Rma persze tele volt stt haj, fekete szem nkkel.
Sokan kzlk, akik a viadalok eltti fogadsokra jrtak,
ktsgkvl gynyren, nztek ki. J nhnyan fel is
ajnlkoztak mr Atretesnek. azonban egyfajta szndkos
srts gyannt durvn visszautastotta ket. Nmi elgttelt
rzett, amikor prbra tehette a csszr trelmt. Mr nem
flt attl, hogy keresztre fesztik, esetleg a vadllatok el
vetik: a rmai cscselk nem engedn meg! Nyolcvankilenc
gyzelemmel llt az len, ezrek znlttek a Circus
Maximusba, hogy lssk t kzdeni. A csszr nem volt
bolond: nem fog elfecsrelni egy ilyen rtkes vagyontrgyat
pusztn hisgbl.
Atretes mgsem lvezte a hrnevet. St, gy rezte,
hogy a npszersg mg inkbb rabszolgv teszi t. Mg
tbb rt rendeltek ki mell, nem azrt, mert a szkstl
tartottak rgta tudta, hogy az remnytelen , hanem gy
akartk megvdeni t a rajongk tmegtl, akik sz szerint
szttptk volna.
Nevt vrosszerte flfestettk a falakra. Virgokat,
rmket hajigltak a porondra a mrkzsei eltt s utn, s
szerelmes ajndkok tmkelege rkezett a nevre a ludusba.
Nem tudott gy kilpni innen, hogy meg ne rohanjk a
rajongk, gy brhol jelent meg, mindenhov tucatnyi testr
ksrte. Pugnax fogadjba nem mehetett tbb, megtiltottk
a ltogatst a mltkori csdlet miatt. A lakomkon a puszta
jelenlte elg volt ahhoz, hogy egyes nk eljuljanak. Amikor
az arna homokjra lpett, ezrek s ezrek skandltk a nevt.
Az egyre ersd ritmikus vlts gy dbrgtt, mint egy
vadllat szvverse.
Csupn az jszakai lmok sorn sejlett fel benne
halvnyan, milyen is volt szabad emberknt lni az erdkben,
megtapasztalni asszonya gyngdsgt, hallani a gyerekek
felszabadult nevetst. Emberi mivolta fokozatosan gyenglt,
valahnyszor szembenzett egy ellenfllel, s gyztt.
Atretes a kezt vizsglta. Ers, krges kz volt,
kardforgatshoz szokott... s mennyi vr tapadt hozz!
Felrmlett eltte Klb arca, ahogy flelem nlkl vrta a
vgs csapst, mikzben a vrszomjas cscselk tombolva
vlttte: Jugula! Vertk csepegett le Atretes homlokrl
a frfi szembe. Vagy inkbb knnyek voltak?
Szabadts meg, testvr! krlelte Klb a
vrvesztesgtl elgynglten.
Kezt Atretes combjra tette, s htrabillentette a fejt.
Ahogy Atretes lesjtott, a cscselk egy emberknt felpattant
s diadalittasan ordtott.
Atretes kinyitotta a szemt, s megprblta
elhessegetni az emlkt, de az makacsul visszatrt, s ette a
lelkt, mint a rk.
Vgre kireteszltk az ajtt, s Atretes kivonult az
udvarra, hogy hozzkezdjen a gyakorlatozshoz. A mozgs
valamelyest lenyugtatta, ilyenkor csak a kemny fizikai
erprbra sszpontostott.
Bato a leltn llt klnbz vendgek trsasgban. A
ludusban gyakoriak voltak a ltogatk, akik a gladitorok
edzseit figyeltk. Voltak, akik gladitort venni jttek, msok
egyszeren csak kvncsiskodtak. Atretes nem trdtt velk
egszen addig, amg meg nem pillantotta a kt ifj hlgyet
Bato mellett. Octavit azonnal felismerte, a n gyakran
megjelent a jtkok eltti fogadsokon, s arrl volt
nevezetes, hogy szenvedlyesen vadszik a szerelmi
kalandokra, s rl, ha egy gladitor a horgra akad. Atretest a
legkevsb sem rdekelte a n. A msik lny azonban rgtn
felkeltette a figyelmt. Srga-piros szegly kk pallt viselt.
Fiatal volt, s persze gynyr, spadt arcbrrel, fekete hajjal
s fekete szemekkel.
Atretes megprblta minden figyelmt az edzsre
sszpontostani, de olyan ersen rezte magn a lny
tekintett, hogy a szr felllt a tarkjn. s lesz egy n, egy
stt haj, fekete szem asszony... Eszbe jutottak anyja
lombli szavai. Atretes jra felpillantott. Octavia ppen
sugdosott valamit bartnje flbe, de a fiatal n annyira
ersen nzte Atretest, hogy szemltomst meg se hallotta, mit
magyarznak neki. me, egy rmai n, ahogy anyja
megjsolta.
De vajon egy tisztessges nnek illik-e ludust
ltogatnia? Vagy is olyan, mint Octavia, akit azok a frfiak
hoznak lzba, akik vrt ontanak? Atretes esze annl
erteljesebben tiltakozott a n ellen, minl inkbb rezte,
hogy a fekete szem asszony eddig sohasem tapasztalt
hatssal van r.
Akr egy istenn, gy llt ott a leltn, kznysen s
megkzelthetetlenl. Egyszerre vgy s dh nttte el
Atretest. Lellt a gyakorlatozssal, merszen szembefordult a
nvel, s tekintetk tallkozott. Egyik szemldkt felhzva
llta a n pillantst, majd gnyosan kinyjtotta fel a kezt.
A mozdulat egyrtelm volt, de Octavival ellenttben, aki
erre felkacagott s biztatsokat kiltott fel a kk ruhs n a
szvre szortotta a kezt, s zavartan visszahzdott. Bato
mondott valamit a vendgeknek, mire azok sarkon fordultak
s bementek a fpletbe.
Bato csatlakozott Atreteshez a frdben.
Octavia ma el volt ragadtatva, hogy szrevetted
mondta egy koszlopnak tmaszkodva. Dereka kr
trlkzt tekert, egy msik pedig hatalmas vlln pihent.
A gesztust nem neki szntam jegyezte meg Atretes,
ahogy kilpett a medencbl, s elvett egy trlkzt a
polcrl.
Julia rn valban csodaszp, az ember knnyen
megfeledkezik magrl. De mg a Rmval szembeni
gylletrl is vlaszolta Bato szraz humorral.
Atretes, arcn megfeszlt egy izom, de nem vlaszolt.
A n egy Caius Polonius Urbanus nev frfi
felesge. Ez az Urbanus folyton magasabb krkben
forgoldik, br azt beszlik rla, hogy ktes szrmazs. A
jelleme pedig mg ktesebb. Minden vagyont a nnek
ksznheti. Julia elszr egy regemberhez ment felesgl,
aki pr hnappal az eskvjk utn meghalt. A n apja az
rklt vagyon kezelst Marcus nev finak adta t, aki
gyes befektet hrben ll. De aztn jtt az j frj, ez az
Urbanus, aki nekillt nyakra hgni a n vagyonnak. A
versenyeken veri el a pnzt.
Atretes tiszta tunikt hzott t a fejn, vet kttt a
derekra, s kzben zord pillantst vetett Batra.
Mirt traktlsz engem ennek a nnek a
magnletvel?
Mert most ltom rajtad elszr, hogy szemet vetettl
egy rmai nre felelte Bato, s gnyosan elvigyorodott.
Fel a fejjel, Atretes! folytatta. A n apja epheszoszi,
arannyal vsrolta meg a rmai polgrjogt s a befolyst.
gyhogy van mg eslyed.
Ezen az jszakn ismt az anyjrl meg a jslatrl
lmodott. lmban Julia rn kzeledett fel kk ruhban a
fekete erd kdn t.
Hadassa visszatrt a piactrre, hogy megkeresse a
standot, ahol elz nap vsroltak rnjvel. A hely egy
rmai gymlcskeresked volt, ahol Julia szlt vett, hogy
Hra temploma fel tartva elcsipegesse tkzben. Hadassa
vsrls kzben szrevett egy kicsi jelkpet a pultba vsve.
Ujjval kitapogatta a halformt, s felpillantott. Az rus
egyenesen a szembe nzett, alig szreveheten blintott, de
kzben folytatta az alkudozst Julival. Hadasst csods
remny nttte el.
Alig vrta, hogy visszatrhessen. Nagy volt a
nyzsgs, s a keresked ppen almt adott el egy grg
szolglnak.
Holnap szilva is lesz, Kallisztosz.
Remlem, olcsbban, mint a mlt hten, Trophimus.
Trophimus jsgosn legyintett, majd Hadassra
mosolygott.
Visszajttl egy kis szlrt az rndnek?
Hadassa elbizonytalanodva frkszte a frfi tekintett.
Flrertette volna? Az rus trelmesen vrakozott. Hadassa a
pultra nzett, de nem ltta a jelet. Ekkor egy fgvel teli
kosr arrbb kerlt, s megpillantotta. Rnzett a frfira, s
ujjt vgighzta a hal formj kis vseten. Szve hevesen
kalaplt.
Jzus Krisztus, Isten Fia, Megvlt suttogta.
A frfi arca felderlt.
Jzus a mi Urunk vlaszolta, s tenyert Hadassa
kezre tette. Amikor tegnap meglltl a pultnl, rgtn
tudtam, hogy kznk tartozol.
Hadassa nagyot shajtott a kimondhatatlan
megknnyebblstl, Knnyek gyltek a szembe.
ldott az r neve! Milyen sokig vrtam erre...
Trophimus krbekmlelt, majd kzelebb hajolt.
Suttogva megmondta a helyet s az idt, ahol ks estnknt
a hvk sszegyltek.
Kopogj egyet, vrj, majd kopogj jra hrmat! Erre a
jelre fognak ajtt nyitni. A neved?
Hadassa. Julia Valerianusnak, Caius Polonius
Urbanus felesgnek vagyok a rabszolgja.
Hadassa. Megmondom a testvreknek, hogy
szmtsanak rd.
Hadassa boldogsggal s vrakozssal telve, megjult
llekkel trt vissza a villba. Julia minden este elment
valahov, s ilyenkor szabadon imdkozhatott a kertben. De
ma este minden ms lesz: ezttal bartok kztt fogja ldani
az Urat.
Caius ks dlutn lpett be Julia szobjba. Hadassa
ppen az rnje krl srgldtt, Julia az esti programjra
szptette ki magt. Ahogy a frfi megjelent, les szvltsra
kerlt sor kzttk.
Ha Octavira nem sajnlod a drga iddet, akkor
taln rm is szakthatnl pr rt ma este! rvelt Caius.
Anicetus megsrtdik, ha nem leszel ott a szletsnapi
fogadsn.
Julia az ltztkrnl lt, s figyelte, ahogy Hadassa
nagy gonddal rendezgeti a hajt. Teljes kzmbssget
mutatott frje tirdja irnt, csak merev hta jelezte, hogy
hallja Caius szavait,
A legkevsb sem rdekel, hogy Anicetus min
srtdik meg -vlaszolta. Mondj neki, amit akarsz, Caius,
n nem tudok elmenni! Calabah meghvott egy darabra.
A Hdszba Calabahhal! csattant fel Caius.
Mostanban igazn ritkn krek tled valamit, de ma este
szksgem van rd!
Tekintetk tallkozott a tkrben.
Szksged van rm? Ht, ez igazn meghat!
felelte. Az gynkeitl kapott legjabb hrektl feldhtve
Julia lassan megfordult, s kezt sszekulcsolta az lben.
Mirt ppen ma este, Caius? krdezte, hogy kihzza belle
az igazsgot.
Pontosan tudta, mirt van szksge r Caiusnak a
lakomn. De kvncsi volt arra, van-e a frfinak mersze
bevallani.
Anicetus rgta nagy csodld mondta a frfi, de
nem nzett a felesge szembe. Amgy az zlettrsam. Mi
bajod lesz attl, ha rmosolyogsz, esetleg flrtlsz vele egy
kicsit, ppen csak az illendsg kedvrt? magyarzkodott,
s tlttt magnak egy pohr bort.
Julia halvnyan elmosolyodott, lvezte, hogy Caius
gytrdik. Ez volt a legkevesebb azok utn, amit mvelt.
Fjn csak a sajt levben.
Nem hagyom, hogy egy ilyen mocskos frfi
fogdosson csak azrt, mert a frjem p nzzel tartozik neki.
Caius megfordult s rmeredt.
Te kmkedtl utnam! mondta, s ujjai
elfehredtek, ahogyan a serleget szortotta. Calabah
tancsolta, nem igaz, desem? tette hozz epsen,
Magamtl is rjttem, Caius. Elg egyszer volt
kikvetkeztetnem, mi folyik itt nevetett fel keseren. Az
ostoba fogadsaid az arnban mr legendv vltak.
Rma-szerte beszlnek a vesztesgeidrl. Rgta tudta
mindenki, rajtam kvl emelte fel a hangjt Julia. Rpke
egy v alatt ktszzezer sestertiusomnak hgtl a nyakra!
Caius lass mozdulattal letette a kezben lv serleget.
Menj ki! parancsolt Hadassra fenyegeten.
Ahogy a lny az ajt fel indult, Julia kzbeszlt.
s ha n nem akarom, hogy kimenjen?
Akkor maradjon itt, s megnzheted, mit kap tlem.
Julia intett Hadassnak, hogy tvozhat.
Menj ki a folyosra! Pr perc mlva hvatlak.
Igen, rnm felelte Hadassa, s csndesen becsukta
maga mgtt az ajtt. Hls volt, amirt Julia nem fesztette
tovbb a hrt Urbanusnl. Nem volt benne biztos, hogy
rnje tisztban van-e ennek a frfinak az erszakossgval.
Hangos szvltsuk tisztn kihallatszott a folyosra.
Jl rtesltsged alapjn minden bizonnyal be fogod
ltni, Julia, mirt ennyire fontos, hogy ma este velem gyere!
Hogy meglegyen Anicetusnak a ma esti hsadagja. A
te szved is nyom annyit, Caius!
Velem jssz, s ksz! Errl nem bocstkozom vitba!
s most fejezd be a kszldst! |
Nem megyek! ellenkezett Julia. Vidd el
valamelyik msik bartndet, ha annyira fontos, hogy
felvonultass valakit Anicetus lakomjn. Vagy bartodat, ha
gy tetszik. Nem rdekel, mit csinlsz! De n tbb sehova
nem megyek veled. Se ma este, se mskor!
vegcsrmpls hallatszott, s nyomban utna Julia
felhborodott hangja.
Hogy merszeled sszetrni a dolgaimat?
Majd jbl kiltott, ezttal azonban a fjdalomtl.
Aztn Caius szlalt meg, hangja tele volt mar gnnyal. Julia
visszaszlt, majd ismt fjdalmasan felkiltott.
Hadassa az ajkba harapott, kezt sszekulcsolta, s
legszvesebben elmeneklt volna a tombolsk ell.
Megint Urbanus beszlt, ezttal hideg, fenyeget
hangon. jabb vegek trtek ssze, majd kivgdott az ajt.
Caius viharzott ki a szobbl a dhtl hamusznre vlt
arccal. Megragadta Hadasst, s a nyitott ajt fel tasztotta.
Gondoskodj rla, hogy az rnd egy rn bell
kszen legyen, klnben szjat hastok a htadbl!
Hadassa besietett a szobba, rettegve, hogy mit mvelt
ez a szrnyeteg Jlival.
rnm...
Julia meglep nyugalommal lt a hatalmas gy vgn,
melyet hzassguk els hnapjaiban megosztott Caiusszal.
Vr szivrgott a szja sarkbl.
rnm, jl vagy? A szd... vrzel!
Julia remeg ujjait az ajkhoz emelte, s megrintette a
sebet. Vres ujjra meredt.
Gyllm! szlalt meg ridegen. Azt kvnom,
brcsak meghalna! mondta, s keze klbe szorult.
tkozzk meg az istenek Caius fekete szvt!
Hadassa elborzadt e szavaktl, s visszahklt Julia vad
tekintete lttn.
Hozok vizet rebegte.
Ne hozz semmit! szlt r Julia dhsen, s
felpattant. Csak maradj csndben, s hagyj gondolkodni!
tette hozz. Merev arccal fel-al kezdett jrklni. Ezttal
nem hagyom annyiban, hogy gy mert bnni velem
sziszegte, s trelmetlenl intett a lnynak. Menj, s kldj
valakit Calabahhoz! Azt zenem, hogy ma este nem tudok
elmenni, de holnap mindent megmagyarzok.
Amikor Hadassa visszatrt, Julia az ltzasztalnl
llt, ujjait megmaradt sznes tgelyei szln futtatta vgig. A
kszlet fele sztzzva Kevert a fldn illatos olajakkal tlttt
drga fiolk trmelkeivel egytt. Julia nmn nzte a
romhalmazt, mikzben szeme haragtl izzott. tnzte, mi
maradt meg, s kiemelt kzlk egyet.
Anicetus szemet vetett rm mondta, s ujjai
elfehredtek a kicsiny tgelyen. gy bmult engem, hogy
Caiuson tbbszr is fltkenysgi roham lett rr. Azt
mondogatta, hogy ha Anicetus meg meri rinteni a kezemet,
azon nyomban elvgja a torkt mondta Julia tagoltan, s
ujjhegyt vgighzta a tgely karimjn. Halvny mosoly
jelent meg a szja sarkban, Vedd el az arannyal tsztt
piros pallmat, Hadassa! Caius szerint olyan vagyok benne,
mint egy istenn, mrpedig n ma este az akarok lenni. s
hozd ide az arany melltmet, amit eskvi ajndkknt
kaptam tle.
Mire kszlsz, rnm? krdezte Hadassa aggdva.
Julia a piros festkes tgelybe mrtotta az ujjt.
Caius azt akarja, hogy elbvl s gynyr legyek
ma este folytatta Julia, s vgighzta a buja, rzki
sznkeverket telt als ajkn. Aztn sszeszortotta a szjt,
s a tkrbe nzett. Nos, megkapja tlem, amit akar! St,
annl tbbet is!
Mire Caius visszajtt, Julia fnyesebben tndklt,
mint valaha. Amint a frfi rnzett, mris megvltozott a
hangulata. Leplezetlen csodlattal bmult a felesgre.
Szval gy dntttl, hogy segtesz nekem, ahogy
egy felesghez illik mondta, s Julia alkarjra cssztatta a
kezt.
Julia kacran megprdlt eltte.
Gondolod, hogy Anicetus meg lesz elgedve?
Ott fog lihegni a sarkadban vlaszolta Caius, s
maghoz rntotta Jlit, majd hevesen megcskolta. Ha
lenne r idnk, az egsz jszakt veled tltenm.
Mint rgen simult hozz Julia, s elfordtotta arct
az jabb csk ell. Elkened a festkemet.
Akkor ksbb. Benznk a fogadsra, kizzk
Anicetusbl a rossz hangulatot, s hazasietnk.
Julia lgyan megcskolta frje nyakt. Ajka olyan
nyomot hagyott, mint egy vres sebhely. Caius karjaibl
kibontakozva megllt Hadassa eltt, hogy a lny
megigazthassa rajta a ftyolszvetet, s biztonsgosan
rgztse a melltt. Hadassa rnje szembe nzett, s megint
belhastott a flelem. Biztosan tudta, hogy brmilyen
bosszut tervelt is ki Julia, az a vgn vissza fog tni r.
Hadassa halkan imdkozott, mikzben nzte, ahogy
levonulnak a lpcsn. Visszament Julia szobjba. Felsprte
s eltakartotta a darabokra trt fiolkat. Aztn kinyitotta a
peristyliumra nyl ajtkat, hogy kiszellztesse a szobt, s
felmosta az illatszert a mrvnypadlrl. Amikor mindennel
vgzett, felvette a kendjt, s kiment az jszakba, hogy
megtallja a hzat, ahol Jzus kveti gylekeznek.
Rma utci olyannak tntek, mint egy hatalmas
labirintus, s sttben mg nehezebb volt eligazodni kztk.
Hadassa sok utct ismert, hiszen gyakran jrt a piactrre
bevsrolni Jlinak. Ennek ksznheten nagyobb nehzsg
nlkl tallta meg a hzat. A sors irnijnak tartotta, hogy
nem volt messze Rma hadi istennek, Marsnak a
templomtl.
Kopogott egyet, majd kis vrakozs utn jabb hrmat.
Erre kinylt az ajt.
Hogy hvnak?
Hadassa vagyok, Julia Valerianusnak, Caius Polonius
Urbanusnak a rabszolgja.
Az asszony rmosolygott, s kitrta eltte az ajtt.
dvzllek. Trophimus mr itt van a csaldjval.
Emltette, hogy jnni fogsz. Gyere!
Az asszony egy zsfolt szobba vezette, ahol
klnbz kor s trsadalmi helyzet emberek gyltek
ssze. Hadassa megltta kzttk a kereskedt. A frfi
mosolyogva odajtt hozz, ersen megragadta a vllt, s kt
oldalrl megcskolta az arct. Majd karon fogta Hadasst, s
a tbbiek kvncsi tekintettl ksrve a csaldjhoz vezette.
Eunik, az a lny, akit emltettem mondta, s az
asszony elmosolyodott, majd dvzlskppen megcskolta.
Fivreim s nvreim fordult Trophimus a gylekezet fel.
Hadassa, akirl beszltem.
A tbbiek is kszntttk. Geta, Boszmat, Fulvia,
Kallisztosz, Asznkritosz, Ldia, Phlegn, Ahikm... a nevek
sszemosdtak a fejben, s Hadassa egszen zavarba jtt a
szeretetktl
Asznkritosz vette t a szt, vezette ugyanis aznap az
istentiszteletet.
Csendet krek, testvreim! Kevs az idnk, amit
egytt tlthetnk. Kezdjk az rnak szl hlaad
nekeinkkel!
Hadassa lehunyta a szemt, s hagyta, hogy az nekek
dallama s zenete tmossa s megjtsa a lelkt. A
megprbltatsokrl s a hitrl szltak e dalok, s arrl, hogy
Isten kpes megszabadtani vit a gonosztl. Hadassa szinte
j letre kelt, s messzire eltvolodott Decimus, Phoebe,
Marcus s Julia zrzavaros vilgtl. Azok az emberek
isteneik s istennik rabjai voltak, s fogva tartotta ket a sajt
boldogsguk utni hajsza, becsvgyuk kielgtsnek
kergetse, mikzben szre sem vettk, hogy haldokolnak. Itt,
ebben az egyszer kis szobban, ezek kztt az emberek
kztt Hadassa megrezte Isten bkjnek a jelenltt.
A lny szabad embereket ltott rabszolgkkal
elvegylve, gazdagok telepedtek le a szegnyek mell, az
idsek lben kisgyermekek ltek, s mindnyjan teljes
harmniban nekeltek egytt. Mosolygott, de
legszvesebben felkacagott volna az rmtl. Szve csordultig
telt az otthonra talls kimondhatatlan boldogsgval.
Ujjongott a lelke.
Az egyik himnusz ismersen csengett a szmra,
Dvid kedvelt zsoltra volt az, melyet gyakran nekelt
Decimusnak s Phoebnek az alatt a nhny ht alatt, amg a
szolglatukban llt. Lehunyt szemmel, nyitott tenyert Isten
fel trva, szvbl nekelt, s nem vette szre, hogy a tbbiek
elnmultak, s csak t hallgatjk. Amikor a zsoltr vgre rt,
akkor dbbent r, hogy mindenki t nzi. Elpirult, lehajtotta a
fejt, s zavarba jtt, amirt magra vonta a figyelmet.
Isten ldsval van vgre egy hgunk, aki tud
nekelni oldotta fel a helyzetet Trophimus humorral, s a
tbbiek felszabadultan nevetni kezdtek. Eunik megfogta
Hadassa kezt, s gyngden megszortotta.
Asznkritosz kitrta a karjait.
Ujjongjatok az r eltt az egsz fldn! nekelte
nfeledt boldogsggal, s a tbbiek csatlakoztak hozz.
Szolgljatok az rnak rmmel, vigadozva jruljatok szne
el! Tudjtok meg, hogy az r az Isten! alkotott minket, az
vi vagyunk: az npe s legeljnek nyja,..
Hadassa jra felemelte a fejt, s hangosan szavalta
Dvid zsoltrnak jl ismert szavait: Menjetek be kapuin
hlanekkel, udvaraiba dicsrettel! Adjatok hlt neki,
ldjtok nevt! Mert j az r, rkk tart szeretete, s hsge
nemzedkrl nemzedkre.
Egy idsebb hittestvr kigngyltett egy kopott
tekercset.
Most pedig Mt visszaemlkezseinek olvassval
folytatjuk a mai estt.
Hadassa nem hallott mg az apostol emlkiratairl,
mivel a zsid Szentrson s apja Jzus tantsairl szl
emlkezsein nevelkedett. Megremegett, hiszen most vgre
megismerheti Mt rott szavait, az apostolt, aki hrom vet
tlthetett az r kzelsgben. Valsggal szvta magba az
igt, s letert mertett belle.
A felolvass utn gondosan sszegngyltk a
tekercset, s vatosan tadtk egy msik, idsebb testvrnek.
Kovsztalan kenyeret s egy pohr bort adtak krbe a
gylekezet tagjai. Krisztus szavait suttogtk jra s jra,
mikzben magukhoz vettk az r testt, s kzrl kzre adtk
az rvacsori jegyeket. Ez az n testem... Ez az n vrem...
Vegytek, egytek az n emlkezetemre... Amikor mindenki
rszeslt a szent jegyekbl, hlaad nekkel kszntk meg
Krisztus megvlt szeretett.
Van kzttnk j hv, aki tansgot kvn tenni
elttnk?
Hadassa rezte, hogy minden szem rszegezdik.
Megint elpirult, leszegte a fejt, szve hevesen kalaplt.
Trophimus fl hajolt, s atyaian megpaskolta a kezt.
Van itt egy, van itt egy vdtt a lnnyal. Nem
kell flni, nem vrunk semmi kes sznoklatot. Csak nhny
btort szt a kishgunktl, aki mg j kzttnk.
Hagyd szegnyt, Trophimus! sietett Hadassa
vdelmre Eunik. jak vagyunk mg neki. Ne felejtsd el,
hogy te egy teljes vig meg sem szlaltl!
Szeretnk szlni mondta Hadassa, s felllt.
Flnken nzett krbe a krltte lvkn. Bocsssatok
meg, ha akadozva beszlek! Rgta nem szlhattam szabadon
olyan emberek eltt, akik ismerik az Urat kezdte, s elszorult
a torka. Nagyot nyelt, s krte Istent, hogy adjon neki
szavakat s btorsgot. Nem vagyok j a hitben. Apm
kisgyerekkoromban sokat meslt nekem Jzusrl. Ismerte az
rst, s mindenre megtantott, amire emlkezett a Trbl,
illetve amit tudott a prftk zeneteibl s Isten gretnek
beteljeslsrl Jzusban. Mg nagyon kicsi voltam, amikor
apm elvitt a Jordn folyhoz, s megkeresztelt ugyanazon a
helyen, ahol Jnos ltta a galambot, mely Jzusra szllt, s
hallotta Isten szavt: Ez az n szeretett fiam, akiben
gynyrkdm.
ldott legyen az r neve! szlalt meg valaki.
Asznkritosz lassan lelt.
Apd teht tallkozott az rral, amikor a fldn
jrt?
Vajon hisznek-e neki, ha elmondja a teljes igazsgot?
Krlnzett jra, s nylt, vrakozssal teli arcokat ltott
maga krl. Hogyan is tagadhatn meg tlk az igazsgot,
amikor ennyire vgynak minden szra a feltmadott rrl?
Apm egy zvegyasszony egyetlen l fia volt
Jeruzslemben. Fiatalkorban lz kertette hatalmba, s
meghalt. Az r meghallotta anyja srst, s eljtt, hogy
megvigasztalja. Megrintette apmat, s feltmasztotta t a
Selbl.
Dicsrtessk az r! mormoltk tbben
elragadtatssal. Izgatott moraj futott vgig a helyisgen. A
hts sorban felllt egy frfi, s zaklatottan krdezte:
Hogy hvjk az apdat?
Hananj bar Jnm, Benjmin trzsbl.
Hallottam rla! mondta a frfi a mellette lknek,
majd jra Hadassra nzett. Galileban volt egy kis
fazekasmhelye.
Hadassa blintott, nem jtt ki hang a torkn.
Az az ember, aki engem az rhoz elvezetett,
tallkozott vele sok vvel ezeltt szlalt meg egy msik.
s hol van most az apd? krdezte valaki.
Az r maghoz szltotta.
htatos csend tmadt, majd Hadassa elmslte a
trtnet folytatst.
Minden vben felmentnk hsvtkor Jeruzslembe,
hogy ms hvkkel tallkozhassunk. Egy emeleti szobban
gyltnk ssze, ahol apm minden alkalommal elmondta,
hogyan vitte vghez Jzus a megvltst, illetve tlttte be a
trvnyt. Abban az vben, amikor utoljra egytt voltunk,
lzads trt ki, s teljes kosz lett rr a vroson. Sok
bartunk elmeneklt az ldztetsek ell, de apm ott maradt.
s akkor a zltk bezrtk a kapukat; sok ezren kerltek
ezzel csapdba. Apm kiment az emberek kz, s nem jtt
vissza tbb.
s a csaldoddal mi trtnt, gyermekem? fogta
meg gyngden Hadassa kezt Eunik. Velk mi lett?
Hadassa hangja megremegett, ahogy vlaszolt a
krdsre. Lehajtotta a fejt, szinte szgyenkezett, hogy llt
itt elttk csaldja egyetlen tlljeknt, aki a legkevsb
volt rdemes a feladatra.
Nem tudom, hogy az r mirt engem mentett meg.
Taln ezrt a pillanatrt, hgom jelentette ki
Asznkritosz nneplyesen. A szavaid olyan rban adnak
nekem btortst, amikor megszllt a ktsg. A frfi szeme
knnybe lbadt. Az r mindig idben felel a krdseinkre.
Hadassa lelt, mg a tbbiek trtneteket osztottak mg
egymssal a meghallgatott imdsgokrl s a megvltozott
letekrl. Szklkdkrl esett sz, mikzben tervek
szlettek a megsegtskre. Javaslatok hangzottak el, hogy
kirt mondjanak kzs fohszt, majd bebrtnztt vagy
fenyegetett helyzetben lev hittestvreikrt imdkoztak.
Hadassa jra flllt.
Lehetne nekem is egy krsem? krdezte, mire a
tbbiek buzgn btortottk. Krlek benneteket, hogy
imdkozzunk egytt a gazdimrt, Decimus Vindacius
Valerianusrt, a felesgrt, Phoebrt, s a fiukrt, Marcus
Lucianusrt! Utat tvesztett emberek k a vadonban. s
legfkppen azt krem tletek, imdkozzunk rnmrt,
Julirt, mert a romls tjra lpett!

22.

Hadassa llekben feltltekezve trt vissza a villba,


nem sejtve, milyen tragdia vr r otthon.
Julia sikolyait hallotta, ahogy a peristyliumba lpett.
Felrohant a lpcsn a tricliniumba, onnan pedig tfutott a
nyitott folyosra, mely rnje szobjhoz vezetett. Egy
szolgllny zokogott hisztrikusan az ajt eltt.
Agyonveri! Mit tegynk?
Julia sikolyai azonnali cselekvsre sarkalltk Hadasst,
nem mrlegelte a kvetkezmnyeket. Ahogy az ajtkilincsre
tette a kezt, a msik lny is felpattant, s megprblta
visszatartani.
Ne menj be! Meg fog lni!
Hadassa lerzta magrl a lnyt, mindenron Julia
segtsgre akart sietni, mg akkor is, ha a msik szolgl
eliszkolt a helysznrl. A szobba lpve azt ltta, hogy Julia
ngykzlb prbl elmeneklni Urbanus korbcstsei ell.
Sikoltozott a fjdalomtl, ahogy a korbcs sztszaggatta a
piros ruhaszvetet, s vrsre festette a brt.
Hagyd abba, uram! kiltott a frfira Hadassa, de az
mg dhsebben vetette magt Julira.
Hadassa megprblta lefogni a kezt, de Caius
flrergta a rabszolgalnyt. Hadassa ngykzlb igyekezett
jra a frfi tjba kerlni, hogy Julia ezalatt egrutat
nyerhessen. Caius dbbenetes ervel ttte meg Hadasst,
szablyosan letertette.
Takarodj ki innen! vlttte, s oldalba rgta a
lnyt, majd jra Jlira vetette magt. Megllek, te rlt
boszorkny, az istenekre eskszm, hogy megllek!
A frfi sarokba szortotta Julit, aki lelapult, kt
karjval vdte a fejt, s sikoltott, ahogy a korbcs a htra
sjtott.
Hadassa remegve tpszkodott fel, ltsa egszen
elhomlyosult. Urbanus rdgi gonoszsggal folytatta a
verst, Julia fjdalmas, flelemmel teli sikolyai az egsz
hzban visszhangoztak. Hadassa tbotorklt a szobn, s
Jlira hasalt, hogy testvel vja t. A korbcstsek most t
rtk, sszerndult a fjdalomtl, s leveg utn kapkodott.
Julia sszehzta magt, s hisztrikusan zokogott Hadassa
teste alatt.
Urbanus tovbb rjngtt, s most mr minden dht
Hadassn tlttte ki. Majd beleunt az tlegelsbe, s
trni-zzni kezdett. Felbortotta Julia asztalt, letasztotta
felesge kedvenc szobrt, s sszetrte a tkrt.
Mg nem vgeztnk, Julia! fenyegetztt, s
kiviharzott.
Julia szvverse csillapult.
Elment. Engedj ki! mondta, de Hadassa nem
mozdult. Engedj felllni, mieltt visszajn! erlkdtt
Julia, s legrgette magrl Hadassa testt. A lny arcra
nzett: hamuszrke volt s lettelen.
Hadassa! kiltotta rmlten, s Hadassa flig
nyitott ajkhoz hajolt. A lny alig llegzett. Julia a karjba
emelte, s zokogni kezdett.
Megvdtl suttogta, s fel-al ringatta a lnyt.
Kisimtotta a homlokba hull hajfrtket, s cskot lehelt r.
Mindjrt jobban leszel. Meggygyulsz! szortotta
maghoz ktsgbeesetten, mikzben egyre ntt benne a
harag.
Soh tbb, Urbanus! Ilyen tbb nem fordulhat el!
Lassan kinylt az ajt, s egy szolgllny kmlelt be
vatosan. Julia haragosan nzett r.
Hol a frjem? krdezte fagyosan.
A rabszolgalny mereven llt a szobaajtban, s kt
msik jelent meg mgtte.
Az r az imnt tvozott a villbl szlalt meg vgl
az els.
s ti csupn most jttk a segtsgemre? jegyezte
meg Julia keseren. Gyvk! Mind gyvk vagytok! ltta
rajtuk, hogy flnek tle. A hz sszes rabszolgjt az arnba
fogja vettetni ezrt! Nem siettek a segtsgre, eszk gban
sem volt megmenteni t Caius dhngstl. Csak ez a lny...
Szorosabban lelte maghoz Hadasst, s jra kisimtotta a
frtket spadt arcbl. Az egsz szemlyzetet a hallba
kldi, kivve ezt az egyet! rezte, ahogy Hadassa meleg vre
a ruhja ujja al szivrog.
Julia felemelte a fejt, s metszen nzett az ajtban
ll rabszolgkra, akik rettegve vrtk az utastsait. Gyvk!
Ostobk! Megrdemeltk a hallt. Gyllte ket, egytl
egyig.
Gyertek ide, s lsstok el! parancsolt rjuk, mire
ketten nyomban odasiettek, s Hadasshoz hajoltak.
Tegyetek st a sebeire, ktzztek be, s rejtstek el a frjem
ell! utastotta ket, azzal megragadta az egyik
rabszolgalny karjt, s krmeit lesen a hsba vjta. Ha
meghal, lenyzom a brt a htadrl, megrtetted?
Igen, asszonyom vlaszolt a rabszolga rmlten.
Mozgs! szlt rjuk, tudva, hogy el kell hagynia a
villt, mieltt Caius visszatr. Veszlyben volt az lete! De
ha a frfi nem tallja t itthon, akkor taln lesz ideje
tgondolni a dolgokat, s valamelyest lehiggadni. Anlkl,
hogy lecserlte volna darabokra szaggatott ruhjt, Julia
magra kapott egy b kpenyt, s kimeneklt az jszakba.
Futva tette meg az utat Calabah hzhoz, lihegve llt
meg az ajt eltt, s bezrgetett. Egy jkp grg rabszolga
nyitott ajtt.
Jelentsd Calabahnak, hogy n vagyok itt! utastotta
a szolgt, de az nem mozdult. Julia flrelkte, s bement a
nagyterembe, ahol Calabah az sszejveteleit szokta tartani.
Jelentsd Calabahnak, hogy n vagyok itt! ismtelte meg
szikrz szemekkel.
Az rn ppen nem r r.
Julia megfordult, s dermeszt pillantst vetett r.
Halaszthatatlanul fontos gyrl van sz.
Az rn azt mondta, hogy nem szabad zavarni.
Meg fogja rteni! csattant fel Julia. Ne llj itt s
mereszd rm a buta szemedet, hanem tedd, amit mondtam!
A rabszolga eltnt, Julia pedig trelmetlenl jrklt
fel-al. Magra hzta nagy, nehz kpenyt, de a csontjait
tjr hideg ellen nem tudott vdekezni. A grg szolga
hosszabb id utn trt vissza.
Calabah rn nhny percen bell fogad a
szobjban, rn.
Egy percet sem vrok, most kell beszlnem vele!
lkte flre a szolgt Julia trelmetlenl. A nyitott ajthoz
rve egy szolgllnyt pillantott meg, aki egy knny kntst
tartott rnje fel. Calabah meztelenl llt egy kerevet
mellett. ! hklt vissza Julia, s elpirult.
Calabah talnyos arccal pillantott r. Nem ltszott,
hogy zavarban lenne, karjt kiss szttrta, hogy a
szolgllny rterthesse a tgt.
jabb vszhelyzet, Julia? krdezte sznakozva, de
mintha csipetnyi bosszsg is vegylt volna a hangjba.
Julit bntotta ez a rideg fogadtats. Nem gondolta
volna, hogy Calabah ennyire rossz nven veszi a ma esti
tvolmaradst.
Sajnlom, hogy nem tudtam elmenni a darabra,
Calabah. Caius ragaszkodott ahhoz, hogy vele menjek.
Knyszertett r, nem volt mit tennem...
Badarsg mondta Calabah. Kezdem unni a
komdizsaidat, Julia vgott kzbe a n, s ltszott, hogy
fogytn a trelme. s ezttal milyen halaszthatatlan gy
ksztetett arra, hogy megzavard az estmet?
Julia belpett a szobba, ledobta magrl a nehz
kpenyt, s gy fordult Calabah fel, hogy ltszdjanak a
sztszaggatott piros ruhadarabok s a korbcsnyomok a
htn. Elgedetten nyugtzta, hogy Calabah dbbenten mered
r.
Caius tette ezt veled?
Igen felelte Julia. Teljesen elment az esze ma
este, Calabah. Meglt volna, ha Hadassa nem avatkozik
kzbe.
A rabszolgalny?
Rm fekdt, s a testvel fogta fel az tseket
fakadt srva Julia. Flek, nem li tl a verst. Hadassa...
Ne sajnld a rabszolgdat! lj le egy kicsit, s szedd
ssze magad! vgott kzbe Calabah, s bevezette Julit.
Remeg vllra tette a kezt, majd ervel lenyomta egy
kerevetre. Hozatok gygykencst a htadra mondta, s
Julia hallotta, ahogy utastsokat ad az egyik rabszolgjnak.
Majd becsukta az ajtt, s fel fordult. Most pedig mondd
el, mi trtnt, amitl Caius ennyire elvesztette a fejt!
Julia izgatottan felpattant,
Nereustl megtudtam tegnap, hny ezer sestertiusszal
tartozik Caius Anicetusnak. Azt is elmondta, hogy Caius el
akart adni bizonyos befektetseket, melyeket mg Marcus
kttt a nevemre. De vgl nem sikerlt neki.
Hogyhogy?
Marcus nyilvnvalan gy intzte, hogy azonnal
rtestsk, ha bizonyos ingatlanok a piacra kerlnnek
magyarzta Julia, s nyugtalanul jrklt fel-al. Caius tudta,
hogy Marcus rgtn rtestene engem. Ezrt megprblt idt
nyerni, legalbbis addig, amg elg pnzhez jut, hogy
visszafizesse Anicetusnak a tartozst. Julia megllt, s
jelentsgteljesen Calabah fel fordult. Anicetus ma este
szletsnapi fogadst adott, s Caius ragaszkodott hozz,
hogy n is elmenjek folytatta, s hirtelen kirzta a hideg.
Fzom, Calabah!
Calabah levette a kntst, s bartnje vllra
tertette. Julia nyomorultul rezte magt.
Anicetus szemet vetett rm folytatta a trtnetet.
Ez teljesen nyilvnval volt, valahnyszor csak egy
trsasgban tartzkodtunk. Caius folyton fltkenykedett, s
rm parancsolt, hogy olyan messze ljek Anicetustl,
amennyire csak lehetsges, s egyltaln ne btortsam t. De
ma este ppen Caius llt el azzal, hogy mosolyogjak s
flrtljek ezzel a taszt alakkal. Azt mondta, hogy Anicetus
megsrtdik, ha nem leszek ott a szletsnapjn. Mivel
Nereusnak ksznheten rtesltem az igazsgrl, gy
pontosan tudtam, mirt akarja Caius, hogy vele menjek. Arra
krt, hogy puhtsam meg Anicetust, mieltt odall el
kuncsorogni, hogy haladkot kaphasson az adssga
visszafizetsre. Julia jra lelt az gyra, arca
megmerevedett. Nos, az adssg trlve.
Trlve? krdezte Calabah tompn, s elfordult.
Mlyet shajtott. Mivel rted el?
Tettem bizonyos lpseket Anicetusnl.
Mifle lpseket, Julia?
Tltttem vele egy rt a magnlakosztlyban
felelte Julia, s azonnal vdekezni kezdett a szgyen ellen,
melyet beismerse okozott. Calabah el trdepelt. Caius
megcsalt! Rendszeresen! ppen ideje volt, hogy megtudja,
milyen rzs ez a msiknak.
Calabah arca klns fjdalomrl rulkodott.
s lvezted?
lvezettel nztem, milyen kpet vg Caius, amikor
maradktalanul eleget tettem a krsnek, s Anicetusra
mosolyogtam, majd flrtlni kezdtem vele. s lveztem
Caius dbbenett is, amikor Anicetusszal kettesben
otthagytuk a lakomt. s lveztem, ahogy elkpzeltem, mi
mindenen megy keresztl, amg n a magnlakosztlyban
idzm. , igen, minden egyes pillanatt nagyon lveztem.
s egyszer sem jutott eszedbe, hogy Caius meg fogja
torolni?
Nem rdekelt! mondta Julia, s elfordult, mert a
szeme megtelt knnyel. De meg kell hogy mondjam, mg
letemben nem lttam ilyennek. gy rjngtt, mint egy
tbolyodott.
Megalztad a bartai eltt.
Julia dhsen kapta fel a fejt.
Mg t vded? Azok utn, amit velem mvelt?
Eszem gban sincs vdeni. Megvetem mindazrt,
amit veled csinlt a sajt lvezetre. De gondolkozz, Julia!
Ismered Caiust. Ismered a hisgt. Ismered a haragjt. Meg
fog lni ezrt!
Julia elspadt.
Akkor nem megyek vissza.
Vissza kell menned, vagy mindent elvesztesz! lt
mell
Calabah, s megfogta a kezt. Lassan kifjta a levegt,
majd megszortotta Julia kezt. Meg kell vdened magad!
De hogyan? krdezte Julia, s szeme knnyben
szott a rmlettl.
Calabah felemelte Julia llt, s mlyen a szembe
nzett.
Most mondani fogok neked valamit, amit mg soha
senkinek nem rultam el. Bzhatom benned, hogy megrzd a
titkomat?
Julia hunyorogva nzett Calabah stt szemnek
rejtelmes mlysgbe. Zavarba ejt s kifrkszhetetlen
tekintet volt ez, telve titkokkal.
Igen vlaszolta, s kiss megremegett.
Calabah elrehajolt, s lgy cskot nyomott Julia
ajkra.
Tudom, hogy megrzd suttogta, s tenyert
gyngden Julia archoz rintette, mikzben gynyr, igz
szemekkel nzett r. Kezdettl fogva tudtam, hogy te meg
n nagyon kzeli bartnk lesznk tette hozz, s keze
elidztt pr msodpercig Julia arcn, klns, nyugtalant
rzst keltve benne.
Aztn Calabah felllt, s kecsesen arrbb lpdelt.
Mindenki gy tudja, hogy a frjem, Aurius
szlhdsben halt meg mondta, majd megfordult, s Jlira
nzett, hogy ne mulassza el a reakcijt, amit az igazsg
kzlse kelt majd benne. Valjban megmrgeztem t
jelentette ki, s figyelte, ahogy Julia szeme elkerekedik a
dbbenettl, m rosszallst nem fedezett fel benne. Inkbb
egyfajta kvncsisgot, mely magyarzatra vrt. Calabah
folytatta:
A hzassgunk elviselhetetlenn vlt. Ez az ember
mr akkor is vn s visszataszt volt, amikor hozzmentem,
de hsgesen kitartottam mellette. Intztem a pnzgyeit, a
hivatalos tallkozit, st a birtokkal kapcsolatos dolgait is.
Hasznos politikai tancsokkal lttam el. Aztn trtnt egy kis
flrelps a rszemrl, mire Aurius megfenyegetett, hogy
elvlik.
Calabah keser mosolyra hzta a szjt,
Frfiak uralta vilgban lnk, Julia. Frjeink akkor
kvethetnek el hzassgtrst, amikor csak kedvk tmad r,
de ha egy n egyszer is megbotlik, az rgtn az letbe
kerlhet. Nem mintha Auriusnak lett volna btorsga ahhoz,
hogy hallosan megfenyegessen. Nem. Gyllt engem, de
egyttal flt is tlem. Azt mondogatta mindig, hogy az
intellektusom miatt szeretett belm, s ezt kvette az
rzkisg, Ksbb mind a ketttl fenyegetve rezte magt
folytatta v Calabah, s hidegen felnevetett. Az volt egyetlen
vgya, hogy jra szabad lehessen. De ha hagyom, hogy gy
trtnjen, akkor mindent lerombol, amit felptettem. Krba
veszett volna minden erfesztsem, ott maradok
kisemmizve, s a rmai jog ldst adta volna erre. Itt Julira
nzett.
A halla gyors volt, s igencsak kmletes. Nem
akartam, hogy szenvedjen. Rendeztem egy pomps lakomt,
klnbz msorszmok kvettk egymst. Akik az estn
megjelentek s tani voltak Aurius hallnak, mind meg
voltak gyzdve arrl, hogy agyvrzst kapott mondta
Calabah, s cinikusan elmosolyodott. Mindenesetre
odarendeltem egy orvost, hogy igazolja ezt a felttelezst arra
az esetre, ha utbb brkiben ktelyek tmadnnak. Nem
tmadtak.
Calabah ismt lelt Julia mell.
A te eseted termszetesen teljesen ms. Caius fiatal.
Neked egy lassabban hat szert kell hasznlnod, hogy
termszetes hallnak tnjn a dolog. Vannak kevss ismert
mrgek, melyek ugyanolyan magas lzat okoznak, mint
amiben az radsok idejn oly sokan meghalnak Rma
krnykn magyarzta, s megfogta Julia kezt. Hideg s
nyirkos volt, Te most rettegsz. Megrtelek. Hidd el, n is
rettenetesen fltem, de gondolj arra, miket mvelt veled s mi
mindennel fenyeget. Milyen ms vlasztsod lehetne?
Ismerek egy ids asszonyt, aki Augustus csszr felesge,
Livia mellett szolglt. Sokat tud s nagy segtsgnkre lehet.
De muszj meglnm? hklt vissza Julia, s kezt
elhzva felllt. Ki akart htrlni ebbl az egszbl.
Szerinted az lsnek szmt, ha megvded magad?
Van fogalmad arrl, mi vr egy nre csald s kapcsolatok
nlkl ebben a vgtelenl kegyetlen vilgban? Nyomor s
teljes kiszolgltatottsg! Aurius kardot rntott ellenem, s n
gy dntttem, hogy megkzdk vele.
Julia teljesen elgyenglt, forgott vele a vilg.
Nincs valami ms megolds? krdezte remegve, s
megrintette a homlokt, mert rezte, hogy verejtktl
gyngyzik.
Calabah rvid hatssznetet tartott, mieltt jra
megszlalt. Ismerte Julia gyenge pontjait, s most
elrkezettnek ltta az idt, hogy ezt ki is hasznlja.
Termszetesen van. Visszamehetsz anydhoz s
apdhoz, s elmondhatod nekik, mi trtnt.
Nem, azt nem tehetem! tiltakozott Julia egybl.
Apd befolysos ember, ennek ksznheten
rendelkezik nmi hatalommal is. Mondd el neki, hogy Caius
megvert, s bzd r, hogy tnkretegye!
Azt hiszem, nem rted a dolgot, Calabah, Apm
rgtn faggatzni kezdene, hogy mirt vert meg a frjem.
Mr gy is a fejbe vette, hogy Claudius hallrt n vagyok
felels. Ha megtudja, hogy mi trtnt Anicetusszal, biztos,
hogy nem nekem adna igazat.
Calabah elgedetten folytatta a kvetkez szvetsges
kiiktatst.
s mi a helyzet anyddal?
Nem! rzta meg a fejt Julia. Semmikpp sem
akarom t belekeverni. Nem szeretnm, hogy rosszat
gondoljon rlam.
Calabah halvnyan elmosolyodott. Nem vits, Julia
ggje Caiusval vetekedett.
s Marcus? vetette fel az utols lehetsget, hogy
azt is eltvoltsa az tbl.
Marcus a sajt fegyvervel tantan mresre Caiust,
aztn a vgn jl megfenyegetn felelte Julia, s nmi
vigaszra lelt ebben a lehetsgben.
Amitl persze te kerlnl mg nagyobb veszlybe
rvelt Calabah hvs trgyilagossggal. Van azonban egy
msik lehetsg, amit rdemes fontolra venni. Vedd r
Marcust, hogy pnzgyileg tegye tnkre a frjed! Ha minden
pnze elvsz, Caius bele fog egyezni a vlsba magyarzta
negdesen, s lvezettel vrta Julia jl kiszmthat vlaszt.
s abbl nekem mi hasznom? Nem, ez nem
megolds, Calabah! Egyetlen arany sem maradna a nevemen,
s mehetnk vissza apm hzba, hogy minden lpsemet
megszabja. Eskszm, hogy ebbe nem megyek bele mg
egyszer!
Calabah elhallgatott, mert tudta, hogy Julia lnyegben
elfogadta az tlett. Az els pillanattl kezdve sejtette ezt,
amikor mg csupn lesztgette a tzet Julia s Caius
kapcsolatnl: mr akkor nyilvnval volt a szmra, hogy
ennek a viszonynak ez lesz a vge.
Julia fel-al jrklt, igazolsokat s rveket keresett
magnak. R is tallt mindezekre, heves s zavarba ejt
rzelmi kitrsek ksretben.
Undort mdon kihasznlt. Megcsalt. Elszrta a
pnzemet, amit fogadsokra s nkre pazarolt. s ezek utn
odadobott Anicetusnak, hogy a felgerjedt frfi vgyait a sajt
hasznra fordtsa. n kihzom a bajbl, erre hogyan
kszni meg? Taln hls rte? Nem! Nekem esik, majdnem
agyonver, s azzal fenyegetzik, hogy megl sorolta Julia
heves remegssel. Lelt, s arct a kezbe temette.
Rszolglt a hallra!
Calabah tkarolta Julia vllt.
Most nyugodj meg, kedvesem! Caius mindent
megtett azrt, hogy fejre hozza a bajt mondta, s mris
ravaszul felmentette Julit a felelssg all.
De hogyan tudom mindezt kivitelezni? Megint vele
kell lnem, mrpedig nagyon flek visszamenni.
Van mg nmi befolysom Caiusra. Pr napon bell
beszlek a frjeddel, s megrtetem vele, hogy ha mg
egyszer meg mer tni, akkor nagy bajba kerl. Caius nem
ostoba, Julia. Visszafogja majd magt, mert tart a btydtl
s az apdtl. De ez csak ideig-rig fog mkdni.
Mindketten ismerjk Caiust. Kieszeli a mdjt, hogy
fjdalmat okozzon neked, az nuralma amgy sem tart
sokig. Ne nzz rm ilyen rmlten! Bzzl bennem! Nhny
apr csepp egy hten t, s mris leromlik az egszsge. A
kvetkez nhny ht utn pedig Caius tbbet nem jelent
veszlyt a szmodra.
Julia szve gy vert, mint egy kelepcbe zrt madrk
a kgy eltt.
s ha gyant fog?
Julia, drgm, bocsss meg, hogy ezt mondom, de
Caius nem felttelezi rlad, hogy kpes lennl ilyen ravasz
dolgot kieszelni! Az szbeli kpessgeidet mindig is
albecslte. Nem mltnyol tged gy, ahogyan n. A
testi.vgya knyszertette t trdre eltted. Pont emiatt nem
kell attl tartanod, hogy gyant fog. Eszbe sem jut, hogy
kpes lennl megvdeni magadat vele szemben szortotta
meg gyngden Julia kezt Calabah. Majd hozztette: De
azrt okosan kell eljrnod!
Mire gondolsz?
Nagy odaadssal pold. Srjl sokat, s ldozz az
isteneknek a nevben. Krd ki tbb orvos vlemnyt. Kapsz
tlem neveket, akikben megbzhatsz. s ami a legfbb, Julia,
mindegy, hogy mit mond, hogy mivel vdaskodik,
egyszeren ne vedd t figyelembe! rizd meg a
nyugalmadat, msklnben minden elveszhet. Megrtetted?
Viselkedj gy a krnyezeted eltt, mint egy szeret s odaad
felesg. s vgl, Julia, gyszold meg rendesen, amikor eljn
az ideje!
Julia lassan blintott, arca hamusznre vltott.
Felemelte a fejt, s szembl mris folytak a knnyek.
Ne nzz rm ilyen szomoran, des kis bartnm!
Ebben a vilgban nem ltezik olyan, hogy j vagy rossz,
fehr vagy fekete. Az let nagy rszt a szrke svok tltik
ki, a legfontosabb sztn pedig a tlls. Aki ers, letben
marad. s nem felttlenl testben, hanem fejben kell ersnek
lenni. Sikerlni fog, megltod!
Megrkezett a szolgllny a kenccsel.
Majd n elltom szlt r Calabah, s becsukta az
ajtt. Vedd le a palldat, Julia, s fekdj hasra a kereveten!
mondta. Nagyon finoman csinlom majd.
Julia felszisszent az els rintst kveten. A kencs
getett, mint: a tz. De aztn hideget rzett, s ettl ellazult.
Hagyta, hogy Calabah gyngden kenegesse a sajg sebeket.
Mi is lenne velem nlkled, Calabah?
Nem megmondtam mr az elejn? Rm mindig
szmthatsz. Ne aggdj, egy lpst sem kell tenned nlklem!
izzott fel Calabah stt szeme fekete ragyogssal, Ha ez a
sok kellemetlensg vget r, le kell zrnod magadban az
egszet: egyszer s mindenkorra el kell felejtened, hogy ezek a
dolgok megtrtntek. Csak gy ragadhatod meg az igazi
boldogsgot. s n megmutatom neked az odavezet utat
duruzsolta Calabah, ahogy lassan lejjebb cssztatta a kezt
Julia htn. Mg sokat kell tanulnod. Az let egy hatalmas
szndarab, Julia, s mi magunk vagyunk az rk. Ezt a dolgot
pedig fogd fel gy, mint egy felvonst... egy apr,
mindennapi epizdot, melyet sok-sok kvet mg...
23.

Hadassa arra bredt, hogy valaki megrinti a homlokt,


Izzad szlalt meg Julia.
Lzas, asszonyom, de nem slyos az llapota.
Nagyon vigyzunk r mondta Elseba megszeppenve.
Hadassa kinyitotta a szemt. Egy priccsen tallta magt
hason fekve. Stt kvezetei pillantott meg maga alatt; a villa
alagsorban kanyarg folyoskon ltott ilyet, ahol a
hztartshoz szksges lek miszereket troltk. Valaki
megemelte a takarkat, s gyngden betakarta a vllt.
Mg nem gygyultak be a sebek szlalt meg Julia.
St tettnk r, hogy megelzzk a fertzst,
asszonyom vlaszolta Lavinia alzatos s ijedt hangon.
Hadassa tudta, hogy valami nincs rendjn.
Megmozdult, s halkan felszisszent, ahogy a fjdalom
belhastott, s legszvesebben visszameneklt volna az
ntudatlansgba.
Prblj meg minl kevesebbet mozogni, Hadassa!
suttogta Julia, s ersen leszortotta a lny reszket vllt.
Csak fokozza a fjdalmat, s felnylhatnak tle a sebeid.
Azrt jttem, hogy ellenrizzem, gondosan polnak-e tette
mg hozz.
Hadassa sejtette, hogy az utbbi clzs Lavininak, a
szolgllnynak szl, aki az ajtban megprblta
visszatartani t, hogy rnje segtsgre siessen Urbanus
rjngsekor. Ezek szerint Lavinia volt az egyik szemly, aki
polta t. Elseba srni kezdett, mire Julia kemnyen rszlt,
hogy hallgasson.
Hadassa knny suhogst hallott, ahogy Julia felllt.
rnje kurta utastsokat adott a szolglknak, hogy
hozzanak telt, bort, s szedjk a lbukat. Hadassa a
kegyetlen fjdalom ellenre l helyzetbe tornzta fel
magt. Nagyon gynge volt, tagjai elgmberedtek, varasod
hta pedig szrt s lktetett, mintha a legaprbb mozdulatok
ellen is tiltakozna. Julia a flhomlyban llt, gy Hadassa nem
lthatta tisztn, vajon nyomot hagyott-e Urbanus
bntalmazsa a n arcn... De aztn megfordult, s Hadassa
felllegzett: szerencsre nem.
Ltom, nem trtnt komolyabb bajod, rnm
mondta megknnyebblten.
Julia arca megenyhlt. Letrdepelt, s megfogta
Hadassa kezt.
Pr horzsols, semmi tbb. Caius meglt volna, ha te
nem vagy ott vlaszolta, s spadt archoz szortotta
Hadassa kezt. Szeme knnyben szott. Mi lenne velem
nlkled?
Akkor most elkldesz magadtl? krdezte Hadassa
megtrten.
Urbanus nyilvn hallra tli, amirt ellenszeglt a
parancsnak, mg akkor is, ha tudja, hogy ppen ez az
ellenszegls' mentette meg Julia lett.
Julia kerlte Hadassa tekintett. Miutn Calabahtl
vissza-, trt, gy gondolta, nem volna helyes, ha a lny a
villban maradna. Amgy sem lesz knny vghezvinni
Calabah utastsait. Most teht azt kezdte magyarzni
Hadassnak, hogy itt nincs biztonsgban, ami egybknt igaz
is volt.
Caius minden bizonnyal megl, ha rd tall. Ezrt
visszakldelek anymhoz. Ha vltozik a helyzet, rted
kldetek.
Hogyan vltozhat a helyzet? csodlkozott Hadassa.
Urbanus kezdettl fogva utlta t. Furcsa mdon benne is
sztns visszatetszst keltett ez az ember az els pillanattl
kezdve. A frfi gyllete taln ppen egy erre adott vlasz
volt. Nehz lett volna megmondani.
s mi lesz veled, rnm? krdezte Hadassa
aggdva. Tudta, hogy Urbanus erszakos, becstelen alak, akit
stt szenvedlyek uralnak. Azt mondta, hogy meg fog
lni! tette hozz, mert ktsge sem volt afell, hogy ez az
ember meg is teszi, ha elragadja a kvetkez rlt dhroham.
Julia szeme egy pillanatra megrebbent, de tartotta
magt az elhatrozshoz,
Nem lesz r mdja. Egy ideig Calabahnl maradok,
pedig ppen most beszl Caiusszal. Valamennyire tudja mg
befolysolni, s felelssgre fogja majd vonni mindazrt,
amit velem mvelt. Megfenyegeti, hogy nagyon megbnja,
ha mg egyszer kezet emel rm. Caius minden bizonnyal meg
fogja ezt rteni, knyrgve kr majd bocsnatot, s
rimnkodni fog, hogy jjjek vissza hozz.
Hadassa elgondolkodva frkszte rnje arct, de
rdekes mdon sem sajnlatot, sem remnyt nem ltott rajta.
Ehelyett valami egszen furcsa tz jelent meg a szemben,
flelmetes ervel. Bosszra kszlt!
rnm... szlalt meg Hadassa, s szabad kezvel
megrintette Julia arct.
Julia elengedte Hadassa kezt, s hirtelen felllt. Ez a
lny nha igen kellemetlen tudott lenni. Olyan rzse tmadt,
mintha beleltna a lelkbe, s kitalln a gondolatait.
Mindent elterveztnk, s tkletesen fog mkdni
jelentette ki erltetett mosollyal. Nem szerette volna, ha
Hadassa kitallja a szndkt, mert akkor nyilvn le akarn t
beszlni, s Julia attl flt, hogy nem lenne elg ers a lny
rvelsvel szemben. Calabahra gondolt, s ez megerstette
az elhatrozsban. Caius veszlyt jelentett az letre, s
ppen ezrt meg kellett halnia! gy vlte, hogy a maga
rszrl semmi olyat nem tett, amivel okot adhatott volna a
frfi brutlis rjngseire.
Lavinia lpett be egy tlct tartva a kezben: kenyeret,
gymlcst, szeletelt hst s egy kancs bort hozott. A
rabszolgalny remegett, ahogy az telt Hadassa el helyezte.
Esdekl pillantst vetett r.
Most menj ki! szlt r Julia megveten, mire
Lavinia kiiszkolt a kamrbl.
Julia hangnemet vltott, ahogy ismt kettesben
maradtak. Hadassa el trdepelt, s szinte esdekelve krte:
Nagyon krlek, hogy apnak, anynak s Marcusnak
semmit ne mondj a trtntekrl! Ez csak megnehezten a
dolgokat Caiusszal. Rendeznem kell a helyzetet, hogy
visszatrhessek a villba. Ha Marcus megtudn, mit mvelt
velem Caius, csnyn megtoroln.
Hadassa gy gondolta, hogy Julia szavaiban sok
igazsg van.
Megrtelek, rnm.
Julia az ajkba harapott, s gy tnt, mondani akar mg
valami fontosat. m vgl csak az elz gondolatmenetet
folytatta.
Van elg bajom Marcus kzbeavatkozsa nlkl is
shajtott, s Hadassa soha nem ltta mg ilyen
gondterheltnek. Most mennem kell llt fel Julia, s szeme
knnybe lbadt. Hinyozni fogsz suttogta rekedten, s
lehajolva cskot nyomott Hadassa arcra. Nem is tudod,
mennyire fogsz hinyozni.
Hadassa hirtelen elkapta rnje kezt. Fltette t, s
gy rezte, jobb lenne, ha mgis a kzelben maradhatna.
Krlek, ne kldj el magadtl!
Julia egy pillanatig elbizonytalanodott. De aztn a
szeme rsnyire szklt, s mg elszntabb vlt.
Ha tnyleg segteni akarsz nekem, akkor minl elbb
hagyd el a hzat, s menj vissza anymkhoz!
Hadassa szgyenkezve elpirult. Megint eszbe jutott,
hogy Urbanus sohasem rejtette vka al a vele szembeni
utlatt. gy aztn lehetsges, hogy az jelenlte is
hozzjrult ennek az amgy is ingatag hzassgnak a
megromlshoz.
Imdkozni fogok rted, rnm. Imdkozni fogok,
hogy vdjen meg az r.
Meg tudom n vdeni magam llt fel Julia, s egy
hatrozott mozdulattal kihzta a kezt Hadassa szortsbl.
Az ajtnl megllt s visszafordult. Parancsot adtam a
szolgknak, hogy minden kvnsgodat maradktalanul
teljestsk.
Lbadozsa kzben Hadassa folyamatosan rteslt
Elsebtl s Lavinitl a trtnsekrl. Caius hazajtt
Calabahtl, s azonnal bort rendelt. Percek alatt kiitta a
kancst, s olyan stten bmult maga el, hogy a szolgk
elborzadtak tle. Msnap reggel betoppant Marcus is, hogy
megltogassa a hgt. Azt mondtk neki, hogy az rn a
bartninl van.
Erre azt krte, hogy veled beszlhessen meslte
Elseba , de mi azt mondtuk, hogy neked is el kellett
menned valahova az. rn megbzsbl.
Marcus nevnek emltskor Hadassa rgtn furcsa
nyomst rzett a gyomrban.
Hogy nzett ki?
Ragyogan vlaszolta Lavinia lmodoz mosollyal.
Ha n egy ilyen frfinak lehetnk a rabszolgja, bizony
brmit krhetne tlem, mindent megtennk neki.
Julia a ht vge fel trt vissza a villba Calabah
ksretben, Caiusszal hrmasban hossz beszlgetst
folytattak a bibliothecban. Elseba bort szolglt fl nekik, de
azon nyomban ki is kldtk. A kt n egy rval ksbb
egytt tvozott. Elseba rszletesen beszmolt Hadassnak
arrl, amit sikerlt kihallgatnia.
Calabah rn a kvetkezt mondta: Holnap dlutn
visszajvnk, addig lesz idd alaposan tgondolni a dolgokat,
Caius. Remlem, addigra szhez trsz!
Ma reggelre rosszul lett mondta Lavinia.
Nem csodlom. Egsz hten ivott.
Elseba j tunikt hozott Hadassnak, de mg a knny
gyapjanyag is knz fjdalmat okozott, ahogy a hthoz rt.
Maradnod kellene mg nhny napig mondta
Lavinia.
rnm azt akarja, hogy minl elbb tvozzak
felelte Hadassa.
Julia msnap visszatr, s megint veszlybe kerlhet, ha
Urbnus vletlenl rjn, hogy mg mindig a villban
tartzkodik. Lassan a derekra kttte a szles hber
selyemvet, majd vatos mozdulatokkal rgztette.
A Valerianus-villa fel menet tbbszr is meg kellett
llnia. Urbnus hza az j, gazdag vrosrszben plt, mg
Decimus a rgi vrosnegyedben, a Palatnus domb msik
oldaln. A piacnl Hadassa vett nmi harapnivalt. Gynge
volt, s kimerlt, gy egy szkkt kzelben megpihent. A
vz csobogsa nyugtatan hatott az idegeire, s
legszvesebben elszunyklt volna a napon. Elfogyasztotta a
kis elemzsit, amit vett, s a gymlcstl s a kenyrtl
valamelyest erre kapott.
nk meglepdve fogadta.
A hz ura a Tiberis partjn lv irodjba ment, de
Phoebe rnt megtallod a kertben. Odavezetlek mondta
vgl, s nem krdezskdtt, mirt kldte t haza Julia.
Egyszeren csak rlt annak, hogy jra itthon van a lny.
Asszonyom jelentette Phoebnek, aki egy padon lt a
rzsalugasban , Hadassa visszatrt hozztok.
Phoebe felpillantott, nyugodt, szeld arca mosolyra
hzdott. Felllt, s a n mozdulataibl tlve Hadassa
arra kvetkeztetett, hogy meg akarja lelni t. Mieltt nk
szeme lttra az rn ilyen tlzottan bizalmas gesztusra
ragadtatta volna magt, Hadassa gyorsan letrdelt el,
elrehajolt, s az engedelmessg jeleknt megrintette Phoebe
lbt.
Julia rnm visszakldtt a szolglatotokra.
Kelj fel, gyermekem! szlt Phoebe, s kt tenyere
kz fogta Hadassa arct, ahogyan rgen is tette, s igaz
szeretettel nzett a szembe. Legyenek ldottak az istenek!
Az elmlt hnapban sokat emlegettnk a hz urval. Nagyon
hinyoltuk az neklsed s a trtneteidet mondta,
mikzben stra indult vele a kerti svnyen. De most
meslj a lnyomrl! Keveset hallunk felle mostanban.
Hadassa igyekezett a lehet legltalnosabban
fogalmazni, mikzben mindent megtett, hogy megnyugtassa
az rnt. gy tnt, hogy Phoebe elgedett a vlaszokkal, nem
is feszegette tovbb a tmt, amirt Hadassa rendkvl hls
volt, hiszen gy nem kellett hazudnia.
Ma estre felmentelek a szolglat all, Hadassa
mondta vgl az rn. A hz urval egy zleti vacsorra
megynk.
Marcus kora este rkezett meg a villba. Fradt s
rosszkedv volt! nk tjkoztatta arrl, hogy szlei egy
vacsorra mentek, amitl mg magnyosabbnak rezte magt.
Az telt visszautastotta, de mg a borhoz sem volt kedve.
Nyugtalant hreket kapott, s nem tudta, hogyan kezelje
ket.
Kistlt a kertbe, hogy kiszellztesse a fejt, de a
kavarg gondolatok nem engedtk, hogy magba szvja a fk
s virgok nyjtotta harmnit. Az svny vgnl
szrevette, hogy valaki l a padon. Nagyot dobbant a szve.
Hadassa?
A lny lassan felllt, tartsa rendkvl merev volt,
ahogy szembenzett vele.
Uram.
Marcus meglepdtt, hogy itt tallja a lnyt, s alig
tudta leplezni feltr rzelmeit.
Mit keresel te itt?
Julia rn visszakldtt.
Mirt?
A kurta krds rezheten rosszulesett Hadassnak.
A frje azt hajtja, hogy ne n szolgljam ki, uram.
Marcus a mrvnyoszlopnak tmaszkodott. Ma
dlutn, amikor a rossz hreket kapta, mg megprblt
higgadt maradni, de most, hogy vratlanul megltta Hadasst,
nem tudta fkezni az indulatait.
s mostanban mifle klnleges ignyei vannak a
hgomnak? krdezte, s kzben szeretett volna olvasni a
lny tekintetbl, de Hadassa lehajtotta a fejt. Sok
szbeszd kering a vrosban folytatta Marcus egy hosszabb
csndet kveten. Az a legjabb pletyka, hogy a hgom
egy teljes rt tlttt Anicetus magnlakosztlyban. s
amikor kijtt, olyan elismervnyek voltak a birtokban,
amelyek trltk Caius sszes adssgt.
Hadassa nem szlt semmit.
Legalbb fl tucat olyan embert ismerek, aki pnzzel
tartozik Anicetusnak. Kivtel nlkl mind attl rettegnek,
hogy egyszer a Tiberis fenekn vgzik, arccal lefel. Mert ez
vr rjuk, ha nem trlesztik idben a tartozsukat. Nos,
meslj nekem, Hadassa. Mivel sikerlt a hgomnak rvennie
Anicetust, hogy trlje Caius tartozst?
Hadassa tovbbra is hallgatott, de Marcus rezte a
lnyban dl feszltsget. Marcus ellpett az oszloptl, s
elindult a lny fel.
Tudni akarom az igazat! Haladktalanul!
Nem tudom, mirl beszlsz, uram.
Nem tudod ismtelte Marcus, s ahogy Hadassa
htrlni kezdett elle, megragadta a karjt. Nem tudod,
vagy inkbb nem akarod megmondani?
Maga fel rntotta a lnyt, mire Hadassa felszisszent a
fjdalomtl, s elzuhant. Marcus az utols pillanatban kapta
el, mieltt a fldre esett volna.
Hadassa! kiltotta dbbenten.
A lny ertlenl hevert a karjban. Gyorsan visszavitte
a villba, s korholta magt, amirt sajt rosszkedvt Hadassn
tlttte ki. nk meglepetten nzett r.
Hozz egy kis bort, nk! Hadassa eljult!
A szolga elsietett, s Marcus kzben egy heverre
fektette a lnyt. Hadassa felnygtt, ahogy a frfi kihzta
alla a karjt, Marcus sszevonta a szemldkt. Egy vrfolt
szivrgott t a lny kifakult gyapjtunikjn. Oldalra
fordtotta, s lejjebb hzta a ruht a nyaknl. Ahogy
megltta a vrs cskot a vlln, htrahklt, s tkozdni
kezdett.
Rosszul nzett ki, amikor ma dlutn visszajtt
mondta nk, ahogy egy tlcval belpett a szobba. Mris
elltom, uram.
Tedd le a bort, s menj ki! szlt r Marcus kurtn.
s csukd be az ajtt magad utn!
Igenis, uram mondta hk meglepetten.
Marcus nyaktl derkig szthastotta a tunikt. Ahogy
megltta a lny htt, remegs fogta el. Hogyan lehetett egy
ilyen kicsiny, trkeny teremtst ilyen kegyetlensggel
bntalmazni? s vajon mit tett, amirt gy bntak vele?
Dermedten meredt a vres korbcsnyomokra. Vagy egy
tucatnyi tst kaphatott, melyek ers frfikztl szrmaztak.
Julia a legvadabb pillanataiban sem lett volna kpes erre.
Csakis Urbanus tehette!
Hadassa lassan maghoz trt. Zavartan prblt
tjkozdni, s ahogy fellt, a tunikja lecsszott a vllrl.
Tgra nylt szemmel pillantott Marcusra, s nyomban mellre
szortotta a ruht. Spadt arct hirtelen pirossg lepte el.
Caius tette ezt veled? krdezte Marcus.
Soha letben nem rzett senki ellen ilyen mlysges
gylletet, sem ilyen get vgyat, hogy bosszt lljon.
Hadassa elspadt, ismt juls kerlgette.
Az n hibmbl trtnt.
A te hibdbl? krdezett vissza Marcus dhsen,
amirt Hadassa mg vdeni merte a frfit. s milyen
szrnysget kvettl el, hogy gy bnt veled?
Hadassa sszefogta szakadt ruhjt maga eltt, s jbl
leszegte a fejt.
Nem engedelmeskedtem neki.
Marcus ismert olyanokat, akik rendszeresen vertk a
rabszolgikat a lass kiszolgls, az gyetlensg vagy ms
aprbb vtsgek miatt. Az engedetlensg azonban ms
kategriba tartozott. Ha Hadassa igazat mondott, akkor
Urbanusnak joga lett volna meglni t. Csakhogy Marcus azt
is pontosan tudta, hogy a lny semmit nem tesz ok nlkl.
Jlinak milyen rsze volt ebben?
Hadassa ktsgbeesetten nzett r.
Megakadlyozta volna, uram, ha teheti, volt az, aki
utbb gondoskodott az polsomrl, s visszakldtt, hogy
biztonsgban legyek.
Az effle nzetlensg a legkevsb sem jellemezte
Jlit, hacsak nem volt r valami nyoms oka! Meg aztn tl
gyorsan is jtt ez a felelet Hadasstl, mintha szmtott volna
a krdsre, gy j elre betanulta. Tbb lehetett itt a
httrben, mint amit a lny elrult, s Marcus rezte, hogy
Julinak valamilyen mdon kze van a dologhoz. Nem
gytrte tovbb Hadasst a krdseivel, mert tudta, hogy
rnje irnt rzett hsge gyis hallgatsra tli.
Msnap tment ugyan Julia villjba, m egyltaln
nem lepte volna meg, ha megint azzal fogadjk, hogy az rn
a bartninl idzik. De ezttal otthon tallta a hgt,
mghozz ragyogbb formban, mint valaha.
Illik hozzd a kk.
Msok is mondtk mr felelte Julia, s rlt a
bknak. Szeretem a szneket, a sznek miridjait. Ezt a
pallt n terveztem dicsekedett, s megprdlt, hogy
Marcus a csillog kk gyapjszvetet lnkpiros s srga
dsztseivel egytt teljes pompjban megcsodlhassa. A
mintzaton egy rzsa tndklt a vadvirgok kztt. A
srgarz csattal sszefogott szles brv Arrit juttatta a frfi
eszbe. Ez mg inkbb feldhtette.
Caius gyenglkedik mondta Julia. Gyere,
menjnk ki a kertbe, hogy ne zavarjuk! javasolta, s
btyjba karolt. Annyira hinyoztl, Marcus. Meslj, mi
trtnt veled mostanban! Mondj el mindent! Hetek ta nem
lttalak,
Nem rajtam mlt, kishgom. Valahnyszor itt jrtam,
te a bartnidnl voltl,
Julia tl lnken nevetett fel, mikzben arckifejezse
alig vltozott. A szndarabokrl meslt, melyeket bartnivel
ltott, meg a lakomkrl, melyekre mostanban hivatalos
volt. Anicetust egy szval sem emltette, s Caiusrl is alig
beszlt, Marcus egy id utn megsokallta ezt a sznjtkot.
A vrosban mindenki rlad s Anicetusrl pletykl
trt a lnyegre, s ltta, hogy hga elvrsdik.
Miket pletyklnak? krdezett vissza Julia vatosan,
de kerlte btyja tekintett.
lltlag odaadtad magad neki, hogy trlje Caius
adssgait. s ezt ki is hasznlta mondta ki Marcus
kertels nlkl.
Julia szeme szikrkat szrt.
Taln inkbb fordtva mondanm jelentette ki
dacosan. Nem hasznlt ki engem, hanem n hasznltam ki
t.
Nhny sestertiusrt?
tvenezer sestertiusrt! szegte fel az llt Julia.
Az sszegnek ezttal nincs jelentsge, kedves
hgom. Mit szmt, hogy egy sestertius vagy egy arany
talentum a lnyeg ugyanaz. Eladtad magad. s mondd csak,
Caius a tbbi adssgt is gy akarja rendeztetni veled?
Ki vagy te, hogy megkrdjelezd a mdszereimet?
Semmit nem tudsz az letemrl. Fogalmad sincs, mik
trtntek ebben a hzban.
Akkor most mesld el szpen, mi vezetett ide!
Julia srtetten htat fordtott, teste egszen
megmerevedett a dhtl.
Semmi kzd hozz, hogy mit kezdek az letemmel.
Elegem van abbl, hogy mindig msok erltetik rm az
akaratukat.
Marcus egy hirtelen rntssal maga fel fordtotta a
hgt.
Tudni akarom, mi trtnt Hadassval! nzett a
szembe, s most mr nem tudta visszafojtani a haragjt.
Julia erre sszevonta a szemldkt.
Szval te nem is miattam aggdsz, hanem egy
rabszolgalny miatt!
Arra vagyok kvncsi, hogy mi trtnt vele!
mondta Marcus mg indulatosabban.
Mirt, mit mondott neked?
Semmit.
Akkor honnan tudod, hogy megvertk?
Lttam a htt.
Julia gnyosan elmosolyodott.
Szval hasznltad t is, mint Bithit?
Marcus elengedte a hgt. Rideg pillantst vetett r, s
hirtelen maga is meglepdtt, mennyire viszolyog ettl a
kznsgessgtl.
Egy pillanatra tallkozott a tekintetk, Julia mereven s
lzadn nzett a szembe, de aztn flnk mosoly jelent meg
az arcn, Marcus ettl ellgyult, s jra a szeretett kishgt
ltta maga eltt.
Nem gy rtettem. Sajnlom. Hadassa semmiben
sem hasonlt Bithihoz ismerte el, s kezt a halntkra
helyezte. Bocsnatkrn nzett fel a btyjra. El kellett t
kldenem, Marcus. Ha itt marad, Caius minden bizonnyal
megli. s ez a lny tbbet jelent a szmomra, mint amit
szavakkal kifejezhetnk. Nem tudom, mirt...
Marcus teljesen megrtette a hgt. Hadassa eszerint
mindenkire olyan hatssal volt, mint r. Ders, nyugodt
jelenlte nlklzhetetlenn vlt a szmukra.
Mondd el, mi trtnt! krte most mr megenyhlve.
Julia nagyot shajtott.
Caiusnak nem igazn tetszett a mdszer, ahogyan
rendeztem az adssgt Anicetusszal. Mg annyira sem, mint
neked. Szval nagyon kijtt a sodrbl. Hadassa pedig
kzbeavatkozott, s magra vllalta a bntetst, amit Caius
nekem sznt.
Marcust hirtelen forrsg nttte el, ami szinte gette
bellrl.
Korbcsot mert rd emelni?
gy nzek ki? krdezett vissza Julia, s ahogy
Marcus a hz fel fordult, a karjra tette a kezt. Nem
szabad bosszra gondolnod, Marcus. Eskdj meg, hogy nem
teszel semmit! Arra krlek, hogy ebbe az gybe semmilyen
mdon ne avatkozz bele. Higgy nekem, szzszorosan
elmrgestend a helyzetet! mondta, s maga mell ejtette a
kezt. s tulajdonkppen most mr tl is vagyunk rajta.
Caius nincs abban az llapotban, hogy brmilyen fenyegetst
jelentsen.
Ne vrd tlem, hogy mg sajnljam is!
Julia olyan arckifejezssel nzett fel r, melynek
Marcus nem tudott a mlyre ltni. Elgedettsg, fjdalom,
bizonytalansg s beletrds mindez egyszerre volt jelen a
n tekintetben. Julia megint elfordult.
Brcsak mindent elmondhatnk neked! indult el
jra az svnyen. Majd megllt, s merengve leszaktott egy
virgot.
Mg mindig szerelmes vagy bel?
Nem tehetek rla mondta, s szomorks mosollyal
nzett fel a btyjra. Taln ebben Arrira hasonltok. is
szerelmes beld mind a mai napig.
Marcus keser gnnyal elmosolyodott.
Ezt terjeszti?
Julia letpett egy fehr szirmot a virgrl, s hagyta a
fldre hullani.
Soha nem gondoltl arra, hogy Arria szerelmi
szabadossga a remnytelensg jele? Vagy a ktsgbeess?
Marcus nem tudta eldnteni, hogy a lny most Arrirl
beszl, vagy sajt magrl. Nzte, ahogy Julia egyik szirmot
szaktja le a msik utn, mgnem az egsz virgot
sztmorzsolja.
Olyan nagy remnyeim voltak, Marcus. s az let
annyira igazsgtalan!
Az let olyan, amilyenn formlod.
Julia fagyos mosollyal nzett vissza r.
Alighanem igazad van. Mostanig hagytam, hogy
msok irnytsk az letemet. Apa, Claudius, Caius. Ennek
vge! Innentl kezdve mindent megteszek azrt, hogy boldog
lehessek jelentette ki, s virgporral sszekent tenyerre
pillantott, majd nhny knnyed mozdulattal letrlte a kezt.
Lassan be kell nznem Caiushoz mondta, s a visszafel
vezet ton jbl Marcusba karolt. Egy kis bortl taln
jobban lesz.

24.

A tavaszi nnepek nagy vgsgokkal jrtak Rmban.


A fpapok, azaz pontifexek sszektztt kez s lb
embereket formz, gyknybl font bbukat dobltak a
Tiberisbe. Az egymst kvet tavaszi mulatsgok hatalmas
dorbzolsokba torkolltak. Lupercalia nnepn arisztokrata
ifjak meztelenl rohangsztak fel-al a Via Sacrn, s a
termkenysg rtusaknt kecskebrbl kszlt szjjal
csapkodtk a bmszkodkat, Liberalia nnepn a bor
istennek, Libernek, ms nven Dionszosznak vagy
ahogyan a rmaiak mg gyakrabban emlegettk
Bacchusnak hdoltak, s ezek az nnepsgek rendszerint
rszeg tivornyzsokban cscsosodtak ki. Bacchust egy
csinos, nies klsej ifj jelentette meg, aki a zlltt
Silenusszal utazott egy leoprdok vontatta szekren,
mikzben a tizenhat ves rmai ifjak hivatalosan fellthettk
a tga virlist, vagyis a nagykorsgot jelkpez fehr
frfitgt.
Jtkokat is tartottak. Kbel, a teremts phrg
istenasszonya, valamint hitvese, Attisz, a termkenysg istene
tiszteletre szltak a harsonk a Ludi Megalenses
megnyitjn, ezt kveten pedig a Ludi Ceriales sorn
folytatdtak a versenyek Ceres, a fldmvels istennjnek
dicssgre, Atretes bevgezte szzadik lst a Ludi
Florales alatt, mikzben rajongk szzai vltttk a nevt s
hajigltak fel virgfzreket.
A ludusban Bato egy ezstserlegbe bort tlttt.
Atretesen az arna llegzetelllt izgalmai utn rendszerint
mly lhangoltsg vett ert. Ereiben a tzes vr jghidegg
fagyott. A ludus csndjben csillapult a vrszomja,
mogorvv s keserv vlt. Celerusszal ellenttben, aki
lvezettel tobzdott a hrnvben s a dicssgben, Atretes
kiszipolyozva rezte magt. Vannak, akik soha nem fogadjk
el a rabszolgasorsot, brmilyen aranyketrecben tartjk is ket.
Atretes pontosan ilyen ember volt.
Szertsz Rmba rkezett, s csak azrt jtt, hogy
lsson tged az arnban szlt Bato, s tnyjtotta
Atretesnek a serleget.
A germn ltszlag laza testtartsban htradlt a
hevern, de ezzel sem tudta leplezni feszltsgt.
Ki ez a Szertsz, hogy megtiszteltetsnek kellene
vennem a ltogatst? krdezte komoran, s felhajtotta a
bort.
Szeme szikrkat szrt, ujjai pedig elfehredtek, ahogy
megmarkolta a serleget.
Egy szerfelett gazdag s befolysos epheszoszi, aki
gladitorokkal kereskedik. Kifejezetten miattad jtt Rmba,
s ne felejtsd, olyan idben, amikor a csszr irntad val
trelme bizony fogytn van! Ha tlled az e heti viadalokat,
Vespasianus valsznleg elad Szertsznek, s akkor mris
visznek a hajra, hogy ezentl az epheszosziakat
szrakoztasd.
Mennyivel jobb egy rabszolgnak Epheszoszban,
mint Rmban? krdezte Atretes mar gnnyal.
Bato tlttt magnak egy kupa bort. Valahol csodlta
ezt a harcost. Kikupldott az itt tlttt id alatt, s fnyes
rmai gladitor-karriert tudhatott maga mgtt, de a barbr
szv mg most is ersen lktetett a mellkasban.
Attl fgg, mire vgysz. Hrnvre vagy szabadsgra
felelte Bato, s ltta, hogy Atretes feszlten figyel. Tavaly
a Ludi Plebeii alatt Szertsz kiesses versenyt tartott.
Tizenkt prral kezdett, s a talpon maradt utols hrom
frfinak egymssal kellett megkzdenie kortyolt bele Bato a
borba. Aki tllte, az szabad lett.
Atretes lassan kihzta magt.
Minden attl fgg, mit nyjtasz a soron kvetkez
jtkokon. Vespasianus tadta a versenyek rendezst
Domitianusnak.
Atretes tisztban volt vele, mit jelent ez r nzve.
Hny mrkzsem lesz?
Egy. Mgpedig egy fogollyal.
Atretes meglepve vonta fel a szemldkt.
Egy fogollyal? Mirt ilyen knny ellenfllel? gy
mg csak meg sem mutathatom Szertsznek, hogy mit tudok.
Bato megrzta a fejt.
Albecsld az ellenfeledet mondta baljsn.
Tbbet tudott a rszletekrl, mint amennyit Atretesnek
elrulhatott. Domitianus ravasz uralkod volt, s kegyetlen.
Mirt akar Domitianus egy fogollyal sszeereszteni,
amikor tudja, hogy elnyben vagyok?
Atretes hiba tlttt ennyi idt Rmban, mg mindig
nem rteti te a rmaiak agyafrt szjrst.
Nem mindig az edzettsg vagy a testi er az, ami
elnyt jelent, de mg csak nem is felttlenl az ellenfelek
kezbe adott fegyver. A gondolkods szmt! Mindenkinek
van egy Achilles-sarka, Atretes.
s az enym mi lenne?
Bato a serleg karimja fltt mlyen a szembe nzett,
de nem vlaszolt. Csak az lete kockztatsval tehette volna
meg. Domtianus bizonyosan rjnne, ha elzetes
informcikkal ltn el Atretest.
A germn mlyen eltprengett azon, milyen gyenge
pontjra clozhatott az imnt Bato.
Emlkszel arra a rmai arisztokrata ifjra, akit
majdnem kibeleztl az els hten, amikor idehoztak?
krdezte Bato kemnyen, s gy rezte, ennl tbbet nem
kockztathat. Az a frfi nem felejtette el a megalztatst, s
mg mindig bejratos Domitianushoz. Alighanem kieszeltek
valami olyan mdszert a tnkretteledre, amin majd jl
elszrakoznak.
Elszrakoznak?
Bato s Atretes tudtk, hogy bartsg soha nem
szvdhet kzttk, de klcsnsen tiszteltk egymst.
Atretes tisztban volt vele, hogy Bato ennl tbbet nem
mondhat, gy is elment a vgs hatrig, hogy segtsen neki a
r vr kzdelemben. A tbbit sajt magtl kellett kitallnia.
Ne felejtsd el, hogy Domitianus a legsikeresebb
csatit ppen a germn hatrvidken vvta! tette hozz Bato.
Atretes keseren felnevetett.
Brmit gondol is, bennnket, germnokat nem
gyztt le! A lzads szelleme mindvgig l, amg legalbb
egy ember l s llegzik kzlnk.
Egy ember semmire sem megy egyedl, ami pedig a
trzseitek sszefogst illeti, az bizony igencsak rvid letre
sikeredett mondta Bato mar gnnyal.
Testvrek vagyunk a kzs ellensggel szemben, s
hamarosan jra fellzadunk. Anym megjsolta, hogy Rmt
egy szaki szlvihar fogja elsprni.
Olyan szlrl beszlsz, ami a te letedben aligha
tmad fel jelentette ki Bato, s letette a serleget, majd
mindkt kezt az asztallapra helyezte. Azt javaslom, a
kvetkez nhny napban buzgn fohszkodjl az istenedhez,
akrmelyikben is hiszel. Krj tle blcsessget! Domitianus
jl olvas a gondolataidban, Atretes! Knnyen lehet, hogy a
szabadsgrt nagyobb rat kr, mint amekkort kszen llsz
megfizetni mondta Bato, s tjra engedte a gladitort.
Decimus a hevern pihent, s Phoebe kezt fogta.
Hallgatta, ahogy Hadassa a kis hrft pengeti, s ezernyi
hegynek minden llatrl, a nyjt terel juhszrl, a
tengerrl, az grl s a szl hangjrl dalol. A feszltsg
olddott Decimusban, s valsggal felllegzett. Fradt volt.
Belefradt az let kzdelmeibe, a fjdalomba s a betegsgbe.
gy dntttek, hogy nhny hnapon bell Phoebvel egytt
vglegesen visszatrnek Epheszoszba, ahol birtokaik kell
meglhetst nyjtanak mindkettejknek a htralv veikre.
Rmban lev vagyont pedig teljes egszben tadja
Marcusnak. Aggdott Julia miatt, de mit tehetett volna rte?
Lnynak frje volt, aki gondoskodott rla, azonkvl felntt
n, aki a maga lett li. Mr rgen kireplt szrnyai all.
Phoebe rezte frje lehangoltsgt, s szerette volna
elzni a rossz kedvt. De a lgy zene mintha mg mlyebb
merengsbe ringatta volna t.
Meslj neknk trtneteket, Hadassa! krte a lnyt.
Hadassa az lbe helyezte a kicsiny hrft.
Milyen trtneteket szeretnl hallani, rnm?
krdezte Hadassa. Julia a csatkat s a szerelmi legendkat
kedvelte, Dvid s Glit, Smson s Delila, Eszter s
Ahasvrs kirly trtnett.
Meslj az istenetekrl! mondta Phoebe.
Hdassa lehajtotta a fejt. Meslhetne nekik a
teremtsrl. Beszlhetne Mzesrl s arrl, hogyan adott
Isten trvnyeket ltala a npnek, illetve miknt vezette ki
ket Egyiptombl az gret fldjre.
Meslhetne Jzsurl s Klbrl, s persze Jerik
lerombolsrl. Ekkor felemelte a fejt, s Decimusra nzett.
Mly sajnlat tlttte el, ahogy ltta a frfi arcn lv
rncokat, illetve a gondoktl gytrt, csggedt tekintetet.
A szavak olyan tisztn trtek fel belle, mintha
egyenesen apja beszlt volna, ahogyan oly sokszor tette
kicsiny galileai mhelyben a fazekaskorongja mellett, az r
pldzatait idzve. Uram, te szlj ltalam, hogy
meghallhassk a hangodat! fohszkodott nmn.
Egy embernek volt kt fia kezdte. A fiatalabb ezt
mondta az apjnak: Atym, add ki nekem a vagyon rm es
rszt! Erre megosztotta kztk a vagyont. Nhny nap
mlva a fiatalabb fi sszeszedett mindent, elkltztt egy
tvoli vidkre, s ott eltkozolta a vagyont, mert kicsapong
letet folytatott.
Phoebe nyugtalanul fszkeldni kezdett, mert Marcus
jutott az eszbe. Decimusra pillantott, de a frje feszlten
figyelt.
Miutn elklttte mindent, nagy hnsg tmadt
azon a vidken, gyhogy nlklzni kezdett. Ekkor elment,
s elszegdtt annak a vidknek egyik polgrhoz, aki
kikldte t a fldjeire disznkat legeltetni. pedig szvesen
jllakott volna akr azzal az elesggel is, amit a disznk
ettek, de senki sem adott neki. Ekkor magba szllt, s ezt
mondta: Az n apmnak hny brese bvelkedik kenyrben,
n pedig itt hen halok! tra kelek, elmegyek apmhoz, s
azt mondom neki: Atym, vtkeztem az g ellen s
teellened. Nem vagyok tbb mlt arra, hogy fiadnak
nevezzenek, tgy engem olyann, mint breseid kzl egy.
s tra kelve el is ment az apjhoz.
Hadassa sznetet tartott, sszekulcsolta a kezt, majd
folytatta:
Mg tvol volt, amikor apja megltta t, megsznta,
elbe futott, nyakba borult, s megcskolta t. A fi ekkor
gy szlt hozz: Atym, vtkeztem az g ellen s teellened,
s nem vagyok mlt arra, hogy fiadnak nevezzenek.
Hadassa nagyon jl tudta, hogy minden ratlan szablyt
megszeg akkor, ha a gazdjra nz, mgis gy tett.
Felpillantott, s egyenesen Decimus Vindcius Valerianus
szembe pillantott. Ltta benne a fjdalmat, melyet
teljessggel trzett.
Az apa viszont ezt mondta szolginak: Hozztok ki
hamar a legszebb ruht, s adjtok re, hzzatok gyrt a
kezre, s sarut a lbra! Azutn hozztok a hzott borjt, s
vgjtok le! Egynk, s vigadjunk, mert ez az n fiam
meghalt s feltmadott, elveszett s megtalltatott...
Csnd borult a szobra. Hadassa lehajtotta a fejt.
Phoebe Decimusra nzett, s dbbenten ltta, hogy
frje knnyezik. Hzassguk hossz vtizedei alatt sohasem
ltta t srni.
Most elmehetsz, Hadassa! mondta, s mr
megbnta, hogy mesltetett a lnnyal.
Ez a trtnet t is szven ttte, s valami ijeszt s
megmagyarzhatatlan svrgssal tlttte el. A lny
mltsgteljesen felllt.
Ne menj! szlalt meg Decimus megfontoltan, s
intett, hogy sljn vissza. A trtnetben szerepl apa a te
istened rtelmezte a hallottakat.
Igen, uram.
Orszgodat leromboltk, nped pedig rabszolgasorsra
jutott. Hadassban e pillanatban benssges szeretet bredt a
gazdja irnt. Mintha csak a fit hallan. Eszbe jutott,
amikor j nhny hnappal ezeltt Marcus ugyanezeket a
szavakat mondta a kertben. , brcsak blcsebb lehetne.
Brcsak gy tudn a Szentrst, ahogy apja ismerte egykor.
m hangosan csak ennyit mondott:
A balsors ldst is jelenthet, ha az embert az rhoz
vezeti!
nk lpett be az ajtn, bort s gymlcst hozott be
egy tlcn.
A hzaspr el helyezte, s tltgetni kezdte a bort.
s mi lett az idsebb fival, aki az apjval maradt?
krdezte Phoebe.
Az idsebb fi pedig a mezn volt, s amikor
hazajvet kzeledett a hzhoz, hallotta a zent s a tncot.
Elhvott egy szolgt, s megtudakolta tle, hogy mi trtnik
itt. Mire a szolga gy felelt: A testvred jtt meg, s apd
levgatta a hzott borjt, mivel egszsgben visszakapta t.
Ekkor az megharagudott, s nem akart bemenni. De az apja
kijtt, s krlelte, azonban ezt mondta az apjnak: Ltod,
hny esztendeje szolglok neked, soha nem szegtem meg a
parancsodat, s te sohasem adtl nekem mg egy kecskegidt
sem, hogy mulathassak a bartaimmal. Amikor pedig megjtt
ez a fiad, aki parzna nkkel tkozolta el a vagyonodat,
levgattad neki a hzott borjt. azonban ezt mondta neki:
Fiam, te mindig velem vagy, s mindenem a tied. Vigadnod
s rlnd kellene, hogy ez a te testvred meghalt s
feltmadott, elveszett s megtalltatott.
nk tnyjtott egy serleget Phoebnek, majd
teletlttt egy msikat. Decimus felpillantott a szolga merev
arcra.
Te melyik fi vagy, nk? krdezte.
Nem ismerem ezt a trtnetet felelte nk
kimrten. Hozhatok mg valamit, uram?
Decimus elbocstotta, s halvny mosollyal nzte,
ahogy tvozik.
Azt hiszem, az idsebbik fi a becsletes zsid, aki
mindig betartja a trvnyt.
Akkor teht a fiatalabbik csakis az a zsid lehet, aki
elfordult