Sunteți pe pagina 1din 10

Istoria

monahismului rsritean
(Egipt, Palestina, Siria, Constantinopol, Muntele Olimp, Muntele Athos)

Pr. Prof. Dr. Daniel Benga
nceputurile. Secolele IV-VIII

Dup ce n secolul al IV-lea monahismul a prins rdcini i s-a dezvoltat n aproape
toate regiunile cretine, att din Rsrit, ct i din Apus, ntre secolele V-VIII dezvoltarea
acestuia a atins apogeul, iar centrele de greutate ale prezenei acestuia s-au schimbat.
Monahismul rsritean. Trecerea de la epoca martiriului la epoca imperiului condus
de un mprat cretin (Milano, 313) a rodit ntre altele i prin dezvoltarea monahismului.
Acesta i-a asumat n continuitate cu martiriul sngelui din primele trei veacuri sarcina
martiriului alb, adic mrturia ascetic absolut despre mpria lui Hristos, anticipat i
trit n aceast lume pn la limitele firii omeneti. Monahismul a devenit ncepnd cu
secolul al IV-ea profeia vizibil a mpriei divine, garda de corp i laboratorul
experimentrii zilnice a morii-nviere cu Hristos. Plecarea monahilor n pustie nu reprezint
nicidecum ieirea din snul Bisericii, ci dimpotriv naintarea tot mai adnc n Biseric,
pn la atingerea inimii ei (Andr Scrima).
Egiptul este locul unde s-au ntemeiat att viaa anahoretic, ct i cea idioritmic i
chinovitic. La 28 octombrie 312 Constantin intra triumftor n Roma, n timp ce la 25
noiembrie 312 murea ca martir Sf. Petru, episcopul Alexandriei, sub persecuia lui Maximin
Daia, care nc deinea controlul n Egipt. n 313, anul libertii cretine promulgat la Milano,
tot n Egipt se petreceau dou evenimente majore pentru istoria monahismului. Un ascet de
vreo 60 de ani, pe nume Antonie (n. 251 sub Deciu i ascet de la 20 de ani), atepta pe malul
Nilului mijlociu o corabie s-l duc n locuri unde era necunoscut, dar n cele din urm a
plecat cu o caravan spre Marea Roie, aezndu-se ntr-un munte din apropiere. n Egiptul
Superior, un tnr, pe nume Pahomie, abia eliberat din armat, n urma nfrngerii lui
Maximian, cuta s se boteze, iar dup aceasta a devenit ntemeietorul mnstirilor cu via
de obte din Egipt. Monahii care l-au urmat pe Antonie duceau via idioritmic, iar cei care
l-au urmat pe Pahomie, via chinovitic. Iniial Pahomie a deprins viaa idioritmic n umbra
Avvei Palamon, un mare ascet egiptean. Mai apoi, n urma unei chemri, la Tabenesi a
ntemeiat o mnstire care s-a umplut de monahi. elul acestora era lepdarea de lume,
lupta mpotriva patimilor i a demonilor, pentru a redobndi starea paradisiac.
n secolele 4 i 5 monahismul ia amploare n Egipt n celebrele centre: Nitria, Chilii i
Sketis. Ammun, un adolescent rmas orfan de ambii prini, se desparte de soia sa dup 18
ani de csnicie, la sfatul acesteia, pentru a se putea dedica vieii ascetice i a fi de ajutor
celor din jur. Se retrage 15 km sud de Damanhur, centrul diocezan, construindu-i dou chilii
n jurul anului 330. Spre sfritul secolului al 4-lea centrul monahal de la Nitria numra peste
trei mii de clugri (dup Palladius chiar 5000). Apoftegma 34 a Sfntului Antonie ne las s
ntrevedem c sfntul a jucat un rol important n atragerea monahilor pe muntele Nitriei,
chiar dac locuia la cteva sptmni de mers pe jos, aproape de Marea Roie. Avva Ammun

1
i cere sfatul cu privire la ntemeierea unei noi comuniti monahale, cci, spune el, prin
rugciunile Sfntului Antonie s-au nmulit fraii i unii dintre ei vor s-i ridice chilii mai
departe spre a practica isihia. Ambii prini iau gustarea de la ceasul al 9-lea i merg prin
pustiu ctre sud pn la apusul soarelui, unde pun o cruce ntemeind astfel locul numit Kelia
sau Chilii. Locul este ales astfel nct monahii din ambele centre s poat ajunge unii la alii
dup ce au luat gustarea de la ceasul al 9-lea1.
Noul centru de la Chilii a fost identificat de A. Guillaumont la 18 km sud de Nitria. Acesta
depindea de Nitria n ce privete aprovizionarea cu pine, dar avea biseric proprie. Aici a
trit vestitul Evagrie Ponticul, cel care a reintrodus spiritualitatea lui Origen n Egipt. Evagrie
mpreun cu ali clugri "intelectuali" intr n conflict cu antropomorfiii egipteni, care n
cele din urm au incendiat chiliile "intelectualilor", care au fugit n Palestina i Capadocia.
Dup sfritul secolului al 4-lea nu mai tim nimic despre comunitatea de la Chilii.
Cel de-al treilea centru monahal egiptean a fost cel din Sketis, aflat la 50 km sud de cel de la
Chilii, la o zi i o noapte de mers de la Nitria. ntemeietorul comunitii de aici este Macarie
Egipteanul, prin anul 330, care povestete modul n care a ajuns monah n prima sa
apoftegm. Acuzat pe nedrept de o fat care a rmas nsrcint c el ar fi fost tatl copilului,
Sf. Macarie a primit ruinea, a fost btut i batjocorit de steni, dar cnd a venit sorocul s
nasc, aceasta nu a putut pn nu i-a mrturisit minciuna. Atunci stenii au venit s-i cear
iertare i s i se nchine, dar el a plecat n Sketis. Sketis-ul se afl situat ntr-o depresiune
lung de 30 km i lat de 6 km plin cu lacuri de salpetru (produs utilizat n tehnica
mumificrii). La nceput comunitatea nu a avut biseric proprie, clugrii mergnd
sptmnal la Nitria pentru a participa la Sfnta Liturghie. Cele mai multe apoftegme ale
prinilor vin din aceast zon, printre cei mai celebrii prini numrndu-se Macarie
Egipteanul - fost cmilar, Macarie Oranul - fost cofetar, Arsenie - fost dregtor imperial,
Moise - fost tlhar la drumul mare etc.
n urma unor invazii ale mazicilor din anii 407 i 434 situl se pustiete, iar monahii se
ndreapt spre Palestina, Muntele Sinai i Siria, fcnd ca secolele 5-6 s devin "secolele
monahismului palestinian prin excelen. Monahii au interpretat aceast pustiire ca fiind
judecata lui Dumnezeu, iar Avva Arsenie ar fi spus n anul 410: Lumea a pierdut Roma, iar
monahii au pierdut Sketis. ns exilaii din Sketis, nainte de a disprea din istorie, au druit
cretinismului cea mai adevrat, cea mai uman i mai substanial carte dup Biblie:
Patericul (Cristian Bdili) sau Apophthegmata Patrum, lucrare nchegat n scris n
Palestina pe la jumtatea secolului al V-lea. Disputele hristologice provocate de formula de
la Calcedon (451) au dus la ruperea mnstirilor egiptene de tradiia bizantin i dezvoltarea
acestora n sfera de influen a monahismului copt. Cucerirea arab din secolul al VII-lea a
constituit apogeul loviturilor date monahismului egiptean n aceast perioad.
Cu toate acestea, mnstirea Sfnta Ecaterina de la poalele Muntelui Sinai a
cunoscut o via monahal nfloritoare prin rectitorirea acesteia de ctre mpratul Justinian
(527-565). Aici tradiia monahal a Egiptului antic s-a desvrit n sinteza realizat de

1
Cf. Patericul sau apoftegmele prinilor din pustiu. Colecia alfabetic.Text integral, traducere, introducere i
prezentri de Cristian Bdili, Editura Polirom, Iai, 2003, p. 51-52.

2
Sfntul Ioan Scrarul (580-650), autorul Scrii (Climax) urcuului spiritual, o adevrat sum
mistic a epocilor monastice anterioare. Sinteza duhovniceasc realizat de Sfntul Ioan a
fost rezumat astfel: Cine este monah credincios i nelept? Acela care i-a pstrat inima
nflcrat pn la capt, acela care, pn la sfritul vieii, nu contenete s adauge foc
peste foc, flacr peste flacr, rvn peste rvn, dorin peste dorin. Sinaiul a rezistat
de-a lungul veacurilor ca o adevrat insul monahal n mijlocul lumii musulmane, Sfnta
Ecaterina fiind astzi cea mai veche mnstire cretin din lume cu via liturgic
nentrerupt.
n secolele al V-lea i al VI-lea monahismul a cunoscut o nflorire fr precedent n
Palestina. Existau dou centre monahale importante: unul n pustiul Gazei, iar cellalt n
pustiul Ierihonului, al Iordanului i al Mrii Moarte. ntemeietori ai monahismului palestinian
sunt considerai de tradiie Sfinii Ilarion i Hariton (275-345). La sfritul secolului al IV-lea
i nceputul celui de-al V-lea mari personaliti ale cretinismului veniser din Occident i
ntemeiaser mnstiri n jurul Ierusalimului. Melania cea Btrn (+410) i Melania cea
Tnr (+439) au sprijinit centrele monahale din jurul Ierusalimului, ultima ntemeind
mpreun cu soul ei Pinian dou mnstiri pe Muntele Mslinilor. Fericitul Ieronim i-a trit
ultimii ani ai vieii ca monah, ntr-o mic grot lng cea a Naterii Domnului de la Betleem.
n pustia Mrii Moarte a venit n 405 Eftimie, originar din Melitene (Armenia),
aducnd cu el tradiia petrecerii Postului Mare n pustie, practic ce a influenat decisiv
monahismul palestinian. Dup ce a ntemeiat o lavr ntre Ierusalim i Ierihon, Eftimie cel
Mare (+20 ianuarie 465) a devenit printe al monahilor pustiei. Contemporan cu Sfntul
Eftimie a fost Sfntul Gherasim de la Iordan (+5 martie 475), un monah care tria mpreun
cu un leu, restaurnd prin aceast vieuire starea paradisiac. ntre ucenicii si au strlucit
Sfntul Teodosie cel Mare (+11 ianuarie 529) i Sfntul Sava cel Mare (+5 decembrie 532),
care au ntemeiat dou mnstiri n pustia Iordanului. n lavra Sfntului Teodosie se practica
viaa chinovitic, n timp ce n lavra Sfntului Sava se tria idioritmic. n secolul al VI-lea, Ioan
Moshu, mare antologist al zicerilor prinilor pustiei, tritor n jurul anului 570 n Lavra de la
Faran, a adunat n Leimonarion (Livada duhovniceasc) viei i nvturi ale monahilor din
Palestina, Siria, Egipt i Sinai.
n inutul Gazei s-a remarcat prin ascez Avva Isaia (+11 august 489), care a venit din
Sektis i s-a aezat la Beit Daltha n jurul anului 440, lsnd n urma sa o colecie renumit de
reguli pentru monahii aflai n diferite stadii de ascez. Sfinii Varsanufie i Ioan din Gaza s-au
nevoit n timpul mpratului Justinian (527-565), lsnd posteritii 800 de rspunsuri la
ntrebri legate de deosebirea gndurilor, creterea duhovniceasc, dobndirea linitirii,
precum i detalii practice legate de viaa monahal. Mnstirea acestora a rezistat pn n
secolul al VII-lea, cnd s-a pustiit dup cuceririle persan i arab. Mii de clugri din toate
lavrele Palestinei au fost trecui prin foc i sabie la nceputul secolului al VII-lea, cnd perii
au nruit n foc i cenu trei secole de creaie duhovniceasc i artistic.
Spre deosebire de Siria i Egipt monahismul palestinian a fost mai aristocratic,
datorit originii citadine a monahilor, a relaiilor directe cu patriarhul de Ierusalim, dar i a
apropierii de localiti cu via intelectual precum Ierusalim, Cezareea, Schitopolis i Gaza.

3
Aici s-a constituit n secolele urmtoare marea sintez liturgic valabil pn azi n Biserica
Rsritului, nscut din simul deosebit pentru msur al monahismului palestinian.
Tipiconul Sfntului Sava a devenit baza pe care tradiia ulterioar constantinopolitan a
dezvoltat rnduielile liturgice. Ali monahi de origine savait - Sfntul Andrei Criteanul,
Sfntul Ioan Damaschin i Sfntul Cosma de Maiuma - au dezvoltat imnografia i poezia
cretin, care s-au constituit n secolele urmtoare n Octoihul, Triodul i Penticostarul
Bisericii Ortodoxe.
Siria a fost, de asemenea, alturi de Egipt i Palestina un alt leagn al monahismului
antic, unde tradiiile monastice sunt bine atestate n secolul al IV-lea. Spaiul sirian, o regiune
unde tradiia greac elenist s-a ntlnit cu cea semit oriental a devenit patria stiliilor i
a nebunilor pentru Hristos. Monahismul sirian se caracterizeaz printr-un instinct aprig al
ascezei, dar i printr-un mare lirism al sufletului, impregnat n impresionantele imne liturgice
i poetice lsate mai ales de Sfntul Efrem Sirul (306-373). Monahismul sirian este unul de
tip itinerant, spre deosebire de cel egiptean, organizat n centre monahale ca cele din Nitria,
Chilii sau Sketis. Didahia apostolilor, redactat n jurul anului 100 n Siria sau Palestina, evoc
o serie de didascali, profei i apostoli ce practicau o ascez radical, renunnd la orice
posesiune lumeasc pentru o urmare deplin a lui Hristos. Un ascetism riguros i
peregrinarea n diferite locuri au marcat monahismul sirian din secolul al IV-lea, ntre
monahii ntemeietori numrndu-se Simeon Palaios sau Iulian Sabas (Teodoret Episcopul
Cirului, Vieile sfinilor pustnici din Siria, c.2 i c.6). Sfntul Simeon Stlpnicul (+459) a
preferat asceza n vrful unei coloane, situat ntre Antiohia i Alep, de unde predica i
binecuvnta mulimea de pelerini care l cuta. Un complex mnstiresc enorm a fost ridicat
n jurul stlpului su dup moartea acestuia, ale crui ruine se pstreaz pn azi. Deoarece
locul a fost ulterior ocupat de monofizii, ortodocii au ridicat un alt complex monastic n
locul unde s-a nevoit tot pe un stlp Sfntul Simeon cel Tnr (+596), care avea chilia pe
Muntele cel Minunat n apropiere de Antiohia. Tradiia ascetismului stilit s-a rpndit prin
Sfntul Daniil Stlpnicul (409-493) pn la Constantinopol, unde acesta i-a petrecut ultima
parte a vieii, ca sftuitor al marilor mprai ai Bizanului Leon (457-474), Zenon (474-491) i
Anastasie (491-518).
Demn de remarcat este, de asemenea, tradiia mesopotamian monahal a
Sfntului Alexandru de Mesopotamia, tritor n secolele IV i V. Monah de origine greac,
nscut n una din insulele Mrii Egee, cndva n jurul anului 350, acesta s-a dedicat ascezei
timp de 20 de ani pe malul Eufratului, unde a adunat n jurul su peste 400 de monahi
romani, greci, sirieni i egipteni. mprii n 8 cete sau coruri, monahii cntau i psalmodiau
spre slava lui Dumnezeu cu pricepere i nflcrare, fr ntrerupere, dnd natere astfel
tradiiei achimite, adic a monahilor neadormii (Viaa lui Alexandru Achimitul, cap. 26-
27). Din Mesopotamia acetia au venit i s-au aezat lng Constantinopol, n Bithynia.
Tradiia monahal achimit a fost continuat de Sfntul Marcel, ucenicul su, n timpul
acestuia nmulindu-se mnstirile din jurul Constantinopolului. n 463 achimiii s-au
strmutat n Constantinopol, la Mnstirea Sfntul Ioan Boteztorul, danie a consului
Stoudios, fiind cunoscui sub numele de "studii" i jucnd un rol de seam n realizarea

4
sintezei liturgice bizantine i n disputele teologice ale vremii. Monahismul
constantinopolitan era chinovitic i basilian ca structur, activ i social ca orientare. Monahii
mnstirilor constantinopolitane, situate ntre Calcedon i Chrysopolis, au jucat un rol activ
la formularea dogmelor Sinoadelor Ecumenice, participnd la marea creaie liturgic a
acestor veacuri. ntre acetia i amintim pe Sfntul Maxim Mrturisitorul i pe Gherman al
Constantinopolului.
Sinodul IV ecumenic de la Calcedon (451) a aprofundat convergena dintre ntruparea
lui Dumnezeu i ndumnezeirea omului, intergnd prin aceast viziune viaa monastic n
chip definitiv n structura Bisericii bizantine. Canoanele date la Calcedon supun monahismul
autoritii episcopale. Corpusul de legi al mpratului Justinian (527-565) i canoanele
Sinodului Quinisext (692) stau de asemenea la temelia statutului canonic al monahismului
rsritean. De atunci nainte episcopii Bisericii provin din rndul clerului monahal, mbinnd
n persoana lor slujirea Bisericii n lumea aceasta i ncordarea nspre lumea viitoare.

Monahismul rsritean (sec. IX-XI)

Dac n primele secole istoria monahismului rsritean este legat de pustiuri, n
aceast perioad ntlnim alegerea munilor ca locuri de ascez i lupt spiritual. Astfel, pe
vrfurile i la poalele munilor monahii au ridicat mnstiri, biserici, capele, paraclise,
rsfirate uneori pe versanii muntoi i constituind adevrate aglomeraii de tip urban.
Muntele Sinai din Egipt, Muntele Minunat i Muntele Negru din Siria, Muntele Olimp din
Bitinia i Muntele Athos din Grecia sunt doar cele mai reprezentative exemple. n secolul al
VII-lea marile lavre ale Rsritului au fost distruse de peri i apoi de arabi. Monahii care au
scpat de foc i sabie s-au refugiat n zone sigure, iar printre acestea trebuie aminitit
Constantinopolul i mprejurimile acestuia.
ntre secolele VIII-XI a nflorit centrul monahal de pe Muntele Olimp din Bithynia,
unde au fost ntemeiate nenumrate mnstiri nc din secolul al V-lea: Triglia, Chenolaccos,
Saccudion, Sfntul Mihail Maleinos etc. Printre clugrii faimoi care s-au nevoit n acest
munte se numr Ilarion cel Tnr, Platon, Teodor Studitul, Ioanichie cel Mare, Luca Stilitul,
Sfinii Chiril i Metodie, viitorii apostoli ai slavilor, sau Atanasie Athonitul. n aceast zon
monastic se aflau n secolul al IX-lea peste 40 de mnstiri i cteva mii de clugri i
clugrie. n centrul spiritualitii acestora sttea cutarea linitii interioare (isihia).
Mnstirile aveau att via de obte, ct i idioritmic, iar unii monahi duceau o existen
anahoretic. Monahii proveneau din etnii i locuri diferite. Sfntul Ioanichie cel Mare (754-
846) provenea dintr-o familie slav din Bithynia, din soldat devenind monah. A strlucit prin
darurile profeiei, vindecrii i levitaiei i a ntemeiat trei mnstiri pe Muntele Olimp.
Monahii Olimpului triau ntr-o nencetat peregrinatio, prsind muntele, nevoindu-se n
alte zone, apoi revenind sau ntemeind noi mnstiri n alte locuri. Sfntul Eftimie cel Tnr
(823-898) provenea din Ancyra, fusese cstorit, a pornit n pelerinaj la Muntele Athos, a
revenit pe Olimp, iar n cele din urm a ntemeiat propria mnstire n 870 la Peristera, n
nordul Athosului.

5
Monahismul din Olimp a iradiat ns pe continentul European o micare de nnoire i
misiune fr precedent. Sfntul Teodor Studitul (759-826), fost monah la mnstirea
Saccudion din Olimp, condus de zvortul Platon, a rentemeiat mnstirea Studion din
Constantinopol, care fusese prsit de achimii n timpul luptelor iconoclaste. Marea
schimbare realizat de Teodor a constat n transformarea idealului suprem al vieii monahale
din cel pustnicesc n cel chinovial. Liturghia i rugciunea comun a monahilor, dublat de
munca pentru ntreinere i folosirea bunurilor n comun, stau n centrul aa-numitei
reforme realizate de Teodor Studitul. Monahii erau acum citadini, implicndu-se direct n
viaa social, precum i n misiunea Bisericii. Teodor a fost exilat n a doua perioad
iconoclast i a murit n anul 826 la Mnstirea Sfntul Trifon, din golful Akritas. Sfintele sale
moate au fost aduse n Constantinopol abia dup reinstaurarea cultului icoanelor n 843.
n secolul al IX-lea au fost iniiate misiunile bizantine n lumea slav, prin trimiterea
Sfinilor Chiril i Metodie, ultimul nchinoviat la o mnstire din Muntele Olimpului, n
Moravia. Crearea unui alfabet slav a permis transmiterea culturii cretine bizantine n hain
slav la toate popoarele slave din Europa central i rsritean. G. Florovschi a vorbit de un
bizantinism rusesc. Limba slav vorbit era lipsit complet de terminologia abstract, aa
c aceti termeni au fost mprumutai din limba greac.
n cele din urm trebuie s menionm rolul major jucat de Sfntul Simeon Noul
Teolog (949-1022), monah constantinopolitan studit, ucenic direct al lui Simeon Evlaviosul,
alungat mai apoi la mnstirea Mamas din capitala imperial, datorit viziunilor sale mistice
i extatice. Dei a ajuns stare al mnstirii n jurul anului 980, n 1009 a fost exilat dincolo de
Bosfor, unde i-a trit ultimii ani ai vieii n mnstirea Sfnta Marina. Imnele, catehezele i
textele teologice pstrate de la el sunt impregnate de teologia i simbolistica luminii, ca
experien central a vederii lui Dumnezeu. Dei exilat iniial, ulterior a fost canonizat ca
sfnt al tradiiei ortodoxe pentru spiritualitatea sa centrat pe pocin, plnsul pentru
pcate, purificarea de patimi, sdirea virtuilor i ndumnezeirea omului. Nu doar asceza i
experiena personal sunt accentuate de Sfntul Simeon, ci i aspectul liturgic, sacramental
i comunitar al vieii monahale autentice.
n secolul al X-lea, Sfntul Atanasie Athonitul (925-1001), originar din Trebizonda,
fost monah n mnstirea lui Mihail Maleinos (894-961) din Olimp, a prsit muntele i s-a
stabilit n sudul peninsulei Muntelui Athos. El nu este primul aezat aici, deoarece monahi
anahorei care s-au nevoit n Muntele Athos sunt atestai ntre secolele VII-IX. Printre ei se
numr Sf. Eftimie cel Tnr, Petru Athonitul i Ioan Colovul. Sfntul Atanasie Athonitul a
devenit ns adevratul ntemeietor al monahismului athonit. La Constantinpol l-a cunoscut
pe viitorul mprat Nichifor Focas (963-969) i pe Leon, mare demnitar imperial. Din Athos
pleac n 960-961 n tabra de lupt a lui Nichifor Focas n Creta, unde acesta lupta mpotriva
arabilor. Pentru ajutorul dat cu rugciunea Atanasie primete din partea lui Focas ajutoare
substaniale. Dup civa ani, n 963, ntemeiaz Marea Lavr, organizndu-o chinovial, n
detrimentul anahoretismului practicat n monahismului athonit.
Anahoreii aghiorii vedeau n lucrarea chinovial a Sf. Atanasie un fel de burghezism
monahal, izbucnind astfel un conflict. Atanasie a alctuit un Tipicon, bazat pe rnduielile

6
monahale ale studiilor, scris n 970 pe piele de ap, semnat de mprat i de ali 40 de
monahi. Regulile monahale erau adresate clugrilor cu via de obte, dar se prevedea i
posibilitatea vieii eremitice pentru cei rvnitori. Rugciunea sttea n centrul vieii
monahului i era comunitar, la fel ca i mesele monahilor. Este vorba de ospitalitate trit
ca act comunitar. Stareul era figura central a structurii comunitare, fiind mbrcat la fel de
simplu ca toi monahii, dar trebuind s se disting prin practica discernmntului i a
cunoaterii gndurilor. Din cele 28 de capitole ale Tipiconului, 14 au fost transcrise literal din
Testamentul Sfntului Teodor Studitul.
Sf. Atanasie a atras apoi trei nobili georgieni - Ioan, Eftimie i Ion Tornikios - care
datorit nmulirii monahilor n Marea Lavr s-au retras mai la nord, punnd n 972 bazele
actualei mnstiri Iviron. Cea de-a treia mnstire nfiinat nainte de anul 1000 este
Vatoped, ntemeiat de trei frai din Adrianopol. Un document din 992 amintete de
mnstirea Filoteu. n secolul al XI-lea sunt nfiinate urmtoarele mnstiri: Esfigmen,
Dochiariu, Xenofon, Xiropotam, Caracalu i Constamonitu. Acestora le-au urmat mnstirile
slave: Zografu (1000), Sf. Pantelimon (1143) i Hilandar (1197). n secolul al XIV-lea au fost
nfiinate: Cutlumu, Pantocrator, Sf. Pavel, Grigoriu, Simonopetra i Dionisiu, iar n sec. XVI
Stavronichita.
Astfel, cadrul natural al Sf. Munte, reuita armonie dintre viaa chinovitic i cea
eremitic, precum i protecia efectiv a mprailor bizantini au transformat Athosul n
centru al monahismului, spiritualitii i sfineniei bizantine. Iradierea acestei viei la
popoarele nou ncretinate din Balcani, bulgari i srbi, precum i n rile Romne i Rusia a
fost doar o chestiune de timp. Sprijinit pe contrafortul athonit i silit de invazia musulman,
monahismul bizantin i-a croit drumuri noi ctre Europa central i rsritean.

Iradierile monahale ale Muntelui Athos

Din Athos, prin intermediul Sfntului Antonie, tuns monah n Sfntul Munte,
monahismul bizantin ntemeiaz uimitoarea aventur a monahismului rus. Acesta
ntemeiaz n Kiev vestita "Lavra Pecerskaia" i l are ca ucenic pe Teodosie, rnduitor al
vieii monahale de tradiie stoudit i palestinian. Dup marea invazie ttar din secolul al
XIII-lea monahii ajung n nord, pe malurile Mrii Albe, ntemeind pe insulele acesteia, mai
ales la (Solovki) "o Tebaid arctic, pustiu ngheat ce comunic totui cu pustiul arztor al
Egiptului"2. Insulele Solovki au ajuns ntre anii 1920-1939 locul unde peste un milion de
cretini din toate confesiunile au fost maltratai, persecutai sau ucii, fcnd din ele un
sanctuar al martirilor cretini ai secolului al XX-lea3. ntemeietorul Lavrei Sfnta Treime din
Zagorsk (lng Moscova), Sfntul Serghie de Radonej (1314-1394) mbin armonios viaa
anahoretic i chinovial. n jurul micrii iniiate de el s-a cristalizat noul centru de unitate
naional a ruilor, Moscova. La sfritul secolului al XV-lea are loc o celebr disput ntre doi


2
Ibidem, p. 51.
3
Cf. Andrea Riccardi, Secolul Martiriului. Cretinii n veacul XX, trad. de dr. Veronica Turcu, Editura
Enciclopedic, Bucureti, 2004, p. 40-46.

7
reprezentani ai monahismului rus: Sfntul Iosif din mnstirea Volok, lng Moscova,
reprezentant al monahismului chinovitic orenesc, avnd n proprietate bunuri materiale,
cu implicare n viaa cultural, social i politic i Sfntul Nil din Sora, clugr nordic,
reprezentant al monahismului evanghelic i isihast, propunnd o via de srcie i iradiere a
Duhului. Iosefinienii au ctigat, dar spiritul Sfntului Nil s-a pstrat n evlavia rus.
Renaterea neoisihast paisian a impregnat i monahismul rus prin mijlocirea
filocaliei n limba slavon - Dobrotoliubie - Sankt Petersburg 1793. Aceasta a iradiat duhul
isihast n Rusia secolului XIX, avnd influene puternice pn la nceputul secolului al XX-lea.
Mntirea Optina din Rusia Central a dat sfini precum Macarie, Ambrozie. Celebru a
rmas ns Sfntul Serafim de Sarov, canonizat n 1903, care primea pe oricine cu urarea:
"Hristos a nviat, bucuria mea!"4.
n veacurile X-XI monahismul bulgar a cunoscut o dezvoltare deosebit prin iradierile
venite de la Mnstirea Rila i din jurul lacului Ohrida. n timpul arului Petru (927-969)
Bulgaria a trit un timp al pcii. n acest timp a trit i Sfntul Ioan de Rila ( 946),
ntemeietorul celei mai celebre mnstiri bulgare ce i poart numele pn azi. Pe lng
acest mare ascet i monah, la loc de mare cinstire pentru bulgari se afl cei apte Sfini
(Chiril, Metodie, Clement, Naum, Sava, Gorazd i Angelarie), prznuii la 27 iulie. Regulile
monahale ale Sfntului Ioan reglementeaz viaa unei obti monastice, dar apreciaz i viaa
de pustnicie. El nsui s-a retras n ultima parte a vieii ntr-o chilie din Munii Rila i a
petrecut n ascez i singurtate.
Rastko (1169-1237) a devenit monah n Muntele Athos, sub numele Sava. Dup de la
16 ani a ajuns s triasc n M-rea Vatoped dobndind spiritualitatea isihast, s-a retras i a
ntemeiat mai apoi Mnstirea Hilandar. n 1208 s-a ntors n Serbia, unde a activat ca
misionar i predicator, pn cnd n 1219, Patriarhul de Constantinopol Gherman al II-lea
(1222-1240), aflat n exil la Niceea, l-a hirotonit pe sava Arhiepiscop i a declarat Biserica
Srb autocefal fa de Arhiepiscopia de Ohrida. Mnstirea ia, ntemeiat n 1208, a
devenit reedin arhiepiscopal i centru cultural i spiritual al statului nemaniazilor. Ca
arhiepiscop, Sf. Sava a ntemeiat 8 eparhii n care a hirotonit episcopi ucenici de-ai si, a
ntemeiat mnstiri i regulamente bisericeti. Imediat dup moartea sa n 1237 a fost
venerat ca ntemeietor al Bisericii Ortodoxe Srbe i sfnt naional.
Pe teritoriul actual al Romniei trebuie menionate bisericuele rupestre de la
Basarabi, site arheologic ce documenteaz existena unui centru monahal n Dobrogea, n a
doua jumtate a secolului al X-lea. Este foarte posibil ca aceste bisericue s-i datoreze
existena venirii unor monahi bizantini n aceast zon cu misiuni de ncretinare n rndul
bulgarilor sau al slavilor sau simplu de prezena unor monahi fugii de pe fostele teritorii
bizantine din faa invaziei arabe. Planul bisericuelor, precum i ornamentele hainelor
sfinilor reprezentai n peteri ilustreaz influena bizantin asupra lor.
Prin intermediul Sfntului Grigorie Sinaitul i al Sfntului Nicodim de la Tismana,
monahismul isihast a ptruns i n Trile Romne, primind noi impulsuri organizatorice. Prin
intermediul stareilor Vasile de la Poiana Mrului i Paisie de la Neam monahismul

4
Cf. Andr Scrima, Monahismul ortodox: istorie, tradiie, spiritualitate, p. 55.

8
romnesc a cunoscut n secolul al XVIII-lea o mare nflorire isihast, iradiind acest duh prin
intermediul traducerilor filocalice n ntregul cuprins al monahismului romnesc i chiar n
spaiul rus. Stareul Gheorghe de la Cernica i Sfntul Calinic sunt doi dintre cei mai de
seam exponeni ai acestui tip de monahism n Muntenia. Traducerea integral a Filocaliei
de ctre Printele Dumitru Stniloae va aduce cu siguran noi roade duhovniceti n cadrul
monahismului romnesc.
nainte de a ncheia aceast scurt incursiune n istoria monahismului bizantin,
menionm faptul c n aceast perioad au aprut la Constantinopol o serie de florilegii i
antologii monastice, n care erau reproduse cele mai importante capitole din scrierile
vechilor prini ai pustiei. Pavel (+1054) din Mnstirea Evergetis, situat n afara zidurilor
Constantinopolului, a alctuit o culegere de texte filocalice numit Evergetikon, care ulterior
a avut o mare influen asupra vieii monahale i culturii bizantine. Nicon din mnstirea
Nsctoarei de Dumnezeu de pe Muntele Negru, lng Antiohia, a alctuit n secolul al XI-lea
o sintez a poruncilor lui Hristos sub titlul Pandeches, un ndrumar de via spiritual n 63
de capitole. Un alt exemplu este florilegiul compus de patriarhul Ioan al IV-lea de
Constantinopol, retras n 1098 pe insula Oxeia. n acest florilegiu un loc privilegiat ocup
scrierile Sfntului Dionisie Pseudo-Areopagitul i ale Sfntului Isaac din Ninive (Sirul), tradus
din siriac n greac la mnstirea Sfntul Sava din Palestina, n secolul al IX-lea. Toate aceste
antologii i sinteze de literatur monastic i ascetic au stat mai trziu la baza Filocaliei lui
Nicodim Aghioritul i Macarie din Corint, publicat la Veneia, n 1782.

Monahismul apusean. Deja n secolul al IV-lea, idealurile ascetice monahale ale
Rsritului au devenit cunoscute n Apus datorit exilului Sfntului Atanasie al Alexandriei n
aceast regiune, autorul faimoasei viei a Sfntului Antonie cel Mare. Pe lng episcopi ce
sprijineau viaa ascetic comunitar de tip monahal n jurul lor - Augustin de Hippo Regius
(Africa de Nord), Ambrozie de Milano, Martin de Tours (Galia), Paulin de Nola (Italia),
imediat dup anul 400 s-au dezvoltat comuniti monahale, pe insula Lerin, n faa oraului
Cannes, sub ndrumarea lui Honoratus de Arles, i la Marsilia, sub ndrumarea Sfntului Ioan
Casian, monah dobrogean, stabilit aici n jurul anului 415, dup un pelerinaj ndelungat la
siturile monahale ale Rsritului. Ioan Casian a fost primul teolog care a dezvoltat n vest o
teorie a vieii i a spiritualitii monahale, stabilind reguli care au influenat decisiv slujbele
laudelor.
Sfntul Benedict de Nursia (480-547), ntemeietorul comunitii monahale din Monte
Casino, a redactat o regul monahal ntemeiat pe prescripiile ascetice ale lui Augustin i
pe aa-numita Regula Magistri, nscut n jurul Romei ntre 500 i 530 sub forma de
ntrebare i rspuns ntre ucenic i magistru. Faima Sfntului Benedict i cea de-a doua carte
a Dialogurilor redactate de Papa Grigorie cel Mare (590-604), n care acesta i descrie viaa i
regula sa, condiderndu-o plin de nelepciune i msur n prescripii, iar n prezentare
plin de lumin a condus la impunerea regulii benedictine n tot imperiul carolingian
ncepnd cu Carol cel Mare (768-814). Trebuie remarcat faptul c prescripiile Sfntului
Benedict se ntemeiau n mare msur pe regulile monahale stabilite n secolul al IV-lea n

9
Rsrit de Sfntul Vasile cel Mare. Astfel, tradiia monahal rsritean a transmis i
asceilor apuseni prin Sfntul Atanasie cel Mare, Sfntul Ioan Casian i Sfntul Vasile
adevrata via monastic plmdit n creuzetul ascetic al Egiptului, Siriei i Palestinei.
Un rol decisiv l-a jucat uniformizarea regulii benedictine de ctre Benedict de Aniane,
un fost aristocrat vizigot retras din viaa secular i devenit monah n apropiere de
Montpelier. Ludovic cel Pios l-a chemat datorit faimei dobndite la curtea de la Aachen i i-
a ncredinat realizarea unor norme de aplicare concret a regulii Sfntului Benedict, al crui
nume i-l luase, pentru a elimina discrepanele existente ntre mnstiri. n cadrul Conciliului
din Aachen 816, la care au participat toi abaii din Imperiul Carolingian, s-a hotrt
adoptarea regulii benedictine i implementarea ei dup normele Sfntului Benedict de
Aniane n ntreg imperiul. Tot la acest conciliu s-a fcut pentru prima oar distincia clar
ntre monahi i canonici (capitulari) clerici fr voturi monahale. Pn la impunerea acestei
reguli, n monahismul apusean se dezvoltaser ntre anii 400 i 700 aproximativ 30 de reguli.
O caracteristic a regulii benedictine n comparaie cu cele rsritene centrate pe ora
et labora a fost lectio divina. Prin aceasta studiul, biblioteca i coala au cptat un loc
fundamental n spiritualitatea monahal apusean. Marile dinastii apusene carolingian,
ottonian i salian au sprijinit enorm cultura mnstireasc, astfel c deja n veacul al IX-
lea multe mnstiri benedictine au ajuns la o nflorire cultural-duhovniceasc de renume
Reichenau, St. Gallen, Fulda, Corvey, Niederaltaich i Tegernsee.

10