Sunteți pe pagina 1din 4

Psicologa Social

Mg. Alex Grajeda Montalvo

DESARROLLO HISTORICO (1)


Aunque las races histricas de la psicologa social pueden rastrearse hasta la antigedad y podran citarse muchos
pensadores y doctrinas que a travs de los siglos formularon concepciones sobre la naturaleza social del ser humano
(ver Allport, 1954; Klineberg, 1965), preferimos concentrarnos en una visin muy rpida de la historia reciente de la
disciplina ya constituida como tal slo en el presente siglo. Sin embargo, nos parece til considerar el planteamiento
de Hollander (1981), en el sentido que es posible distinguir tres grandes aproximaciones al estudio de la conducta
social que se han originado en momentos histricos muy diferentes, pero que todos ellos se prolongan hasta la poca
contempornea. Estas aproximaciones son la Filosofa Social, el Empirismo Social y el Anlisis Social.
La Filosofa Social surge desde la antigedad y se basa en la conjetura. Consiste en reflexiones y especulaciones
acerca de la naturaleza humana y la conducta social, sin ninguna forma sistemtica de recoleccin de datos ni
verificacin de las afirmaciones. Esta modalidad de aproximacin a la conducta social se prolonga hasta nuestros das,
en la forma de ideas y controversias acerca de la naturaleza humana y la sociedad, tal como se aprecia en muchos
argumentos polticos y en los supuestos subyacentes de muchas teoras en la psicologa y otras ciencias sociales.
Una segunda aproximacin es el Empirismo Social, que surge a finales del siglo XIX y se basa en la descripcin.
Representa un avance hacia un conocimiento ms completo de algunos fenmenos sociales, a travs de una
recoleccin sistemtica de datos que va ms all de la mera especulacin. Tal vez el inicio de este enfoque lo
constituye el trabajo de Durkheim, quien no slo defini como la tarea especfica de la naciente sociologa el estudio
de los "hechos sociales", sino que realiz un riguroso estudio sobre el suicidio para demostrar la utilidad de tal
concepcin (Ritzer, 1983). Ejemplos modernos de tal aproximacin lo constituyen los estudios de recopilacin de
estadsticas sobre diversos indicadores, y las encuestas de opinin pblica que sealan cuntas personas perciben de
cierta manera o intentan votar por alguien, pero sin entrar a considerar los factores involucrados en tales conductas.
La tercera aproximacin, el Anlisis Social, surge slo durante las primeras dcadas del siglo XX, y enfatiza la
causalidad. Mientras el Empirismo Social proporciona una descripcin de caractersticas de individuos o eventos
sociales, el anlisis social busca establecer un fundamento cientfico para comprender lo que se describe. Involucra
un estudio especfico de las relaciones subyacentes con el fin de revelar nexos causales y verificar teoras, o dicho de
otra manera, busca relaciones causales utilizando los datos derivados de la investigacin sistemtica. Va ms all de la
simple descripcin para verificar relaciones entre variables, cmo las diversas variables se interrelacionan para
determinar o influir la conducta social de los individuos.
Respecto a la configuracin de la psicologa social moderna, aunque ya en 1908 aparecieron los dos primeros libros
que incluan en su ttulo la expresin "psicologa social", uno del socilogo Ross y otro del psiclogo McDougall
(Allport, 1954), ambos textos se basaban principalmente en conceptualizaciones y especulaciones ms que en
pruebas empricas. Solo en la dcada del 20 es posible encontrar algunos hitos importantes de lo que va a ser la
disciplina en adelante. As, en 1921 aparece el Journal of Abnormal and Social Psychology, la primera publicacin
especficamente destinada a divulgar artculos de psicologa social (Perlman y Cozby, 1988), y que en 1965 se
convertira en el actual Journal of Personality and Social Psychology, considerada la principal revista de la disciplina a
nivel mundial. Y en 1924 aparece el texto de Psicologa Social de Floyd Allport, que a pesar de su fecha de
publicacin ya refleja lo que va a ser la orientacin moderna de la disciplina, o sea, lo que Hollander (1981) denomina
el anlisis social. Este texto enfatiza el valor de la experimentacin y presenta investigaciones realizadas en temas que
siguen siendo motivo de inters actual y que revisaremos en captulos subsiguientes, tales como la conformidad, el
reconocimiento de emociones a travs de las expresiones faciales, y el fenmeno de la facilitacin social (Baron &
Byrne, 1994).
A partir de estos hitos se produce un rpido desarrollo, tanto de nuevos temas de estudio como de procedimientos de
evaluacin (varias de las escalas utilizadas hasta hoy para medir actitudes se desarrollaron en la dcada del 20 y del
30). En los aos 30 encontramos ya trabajos clsicos de dos de las figuras ms importantes de la disciplina: los
estudios de Muzafer Sherif sobre la naturaleza e impacto de las normas sociales sobre los juicios y conductas de los
individuos, y el famoso estudio de Kurt Lewin y otros acerca de la influencia de distintos estilos de liderazgo sobre la
productividad y otros procesos de grupo (Perlman y Cozby, 1988). En los aos 40, y muy relacionados con el esfuerzo
blico de la Segunda Guerra Mundial, encontramos el trabajo de Lewin sobre dinmica de grupo, las investigaciones
de Hovland y otros sobre comunicacin y cambio de actitudes, el monumental estudio sobre liderazgo de Hemphill y
otros, y el estudio clsico sobre la personalidad autoritaria de Adorno y colaboradores, motivado por los fenmenos
del fascismo y el nazismo (Wrightsman & Deaux, 1981). En los aos 50, habiendo alcanzado ya la disciplina un
carcter de ciencia experimental, se pueden destacar los estudios de Asch sobre el conformismo y el desarrollo de la
teora de la disonancia cognitiva de Festinger, una de las teoras ms fructferas de la disciplina y que sigui siendo un
foco de inters para muchos investigadores durante varias dcadas.
De acuerdo a Baron & Byrne (1994), los aos 60 pueden ser considerados como el perodo en que la psicologa social
alcanz su mayora de edad. Durante esta "dcada turbulenta" caracterizada por rpidos cambios sociales, aument
mucho la cantidad de psiclogos sociales y el campo se expandi hasta incluir prcticamente todos los aspectos
imaginables de la interaccin social, en una verdadera explosin del conocimiento en el rea. Los aos 70 significaron
una aceleracin y expansin de muchas temticas previas, y adems surgieron nuevos temas o fueron estudiados desde
una nueva perspectiva. Entre estos se pueden mencionar las atribuciones, las diferencias de gnero y la discriminacin
sexual, y la psicologa ambiental. Durante la ltima parte de los 70 y especialmente en los aos 80, se observan dos
grandes tendencias que han configurado la psicologa social de nuestros das:

a) un creciente nfasis en la perspectiva cognitiva, en el sentido que podemos mejorar significativamente nuestra
comprensin de prcticamente todos los aspectos de la conducta social prestando atencin a los procesos cognitivos
que los subyacen;
b) un creciente nfasis en la aplicacin de los hallazgos y principios de la psicologa social a la solucin de problemas
prcticos, existiendo ya importantes desarrollos en relacin a la salud, procesos legales, conservacin de la energa, y
comportamiento en contextos laborales y comerciales (Baron & Byrne, 1994; Smith & Mackie, 1995).
Los aos 90 pueden ser caracterizados por tres principales tendencias que ya son claras o que se ven venir en los
prximos aos:
a) creciente conocimiento y creciente sofisticacin de los procesos cognitivos y de las aplicaciones a problemas
prcticos;
b) creciente nfasis en el rol del afecto en muchas formas de conducta social, con muchas investigaciones actuales
dedicadas a examinar el impacto de los estados emocionales y las complejas interacciones entre afecto y cognicin;
c) adopcin de una perspectiva multicultural o de diversidad social, relacionada con los crecientes fenmenos
migratorios y la internacionalizacin de las comunicaciones, el comercio y la vida social en general (Baron & Byrne,
1994). Respecto a esto ltimo, Triandis (1994) plantea que casi todo lo que conocemos acerca de la conducta social
proviene de estudios con individuos y grupos de Europa y Norteamrica, siendo que el 70 por ciento de la poblacin
mundial vive en otras regiones, por lo cual "ninguna persona educada puede permitirse ser ignorante de las diferencias
culturales y la forma en que ellas influencian nuestro funcionamiento psicolgico, especialmente nuestra conducta
social" (p. xv).
En relacin a este panorama histrico del desarrollo de la psicologa social, un hecho que puede llamar la atencin es
la fuerte dominacin ejercida por Estados Unidos, tal vez mucho ms que en las restantes reas de la psicologa o en
otras de las llamadas ciencias sociales. As, Salazar (1979) expresa "no es en Europa donde se desarrolla la
psicologa social. Es en Estados Unidos donde verdaderamente florece dicha rama en la primera mitad del siglo, y de
manera tan definitiva que alrededor de 1950, hablar de psicologa social era sinnimo de psicologa social
norteamericana" (p. 14). Turner, autor australiano, va un poco ms all y afirma "apenas hay dudas de que entre 1930
y 1970 el campo se desarroll de manera abrumadora en los Estados Unidos" (p. 20, 1994).
Algunos de los factores que podran ayudar a explicar este hecho, de acuerdo a Salazar (1979), seran los siguientes:
a) el que los cientficos europeos sufrieron dos guerras devastadoras que slo tocaron tangencialmente a Estados
Unidos;
b) la combinacin de mayor riqueza, aislamiento relativo y vertiginoso desarrollo cientfico-tecnolgico;
c) la necesidad de enfrentar problemas sociales relevantes, como las relaciones raciales y la delincuencia;
d) la gran influencia de figuras como Kurt Lewin, psiclogo alemn que emigr a Estados Unidos a raz del nazismo y
desempe un rol clave en la psicologa social contempornea;
e) el desarrollo de la antropologa cultural en Estados Unidos, que ejerci una fuerte influencia en la psicologa social.
A estos factores podramos tal vez agregar la orientacin pragmtica de la mentalidad y cultura estadounidense, y que
en su vertiente psicolgica fue iniciada en el siglo pasado por William James (Heidbreder, 1964). Este pragmatismo,
que sirvi de base a varias corrientes tanto psicolgicas como educativas, estimula el enfoque emprico y la aplicacin
del mtodo experimental, rasgos centrales del desarrollo de la psicologa social moderna, a la vez que plantea la
aplicacin prctica del conocimiento, una de las tendencias importantes en el desarrollo reciente de la disciplina.
Slo a partir de los aos 70 se advierte el surgimiento, quizs no tan rpido como habra sido deseable, de una
psicologa social europea que ha hecho aportes muy importantes tal como el trabajo de Tajfel sobre identidad social,
categorizacin social y relaciones intergrupales, y el trabajo de Moscovici sobre polarizacin de grupo e influencia de
las minoras en un grupo (Turner, 1994). Sin embargo, existe actualmente una gran brecha que no parece fcil superar,
a la luz de los siguientes datos informados recientemente por Pez y otros (1994). As, alrededor de 1980 se
contabilizaban 4.500 psiclogos sociales en EE.UU., frente a 243 en Amrica Latina y 220 en Europa Occidental. En
1988 la Asociacin Europea de Psicologa Social tena alrededor de 300 miembros, menos de un 10% del nmero de
miembros que tena su contraparte estadounidense en 1979. Y con respecto a la produccin en psicologa social y
personalidad, una revisin sistemtica de los Psychological Abstracts en 1991 mostr que el 77% era norteamericana,
el 13% era europea, y el 10% restante corresponda a todo el resto del mundo. De acuerdo a Pez y otros (1994), estas
cifras ilustran que "la dominacin cultural estadounidense, en las ciencias en general y en las humanas en particular, es
aplastante" (p. 8).
Con respecto a Latinoamrica, se advierte una consolidacin de la Psicologa Social como disciplina acadmica a fines
de los aos 60 (Montero, 1991), y su desarrollo posterior, no exento de dificultades, ha sido estimulado por la
formacin en 1972 de la Asociacin Latinoamericana de Psicologa Social (ALAPSO), la realizacin de diversos
eventos regionales e internacionales, y la aparicin de algunas publicaciones como los textos de Marn (1975, 1981),
Salazar y otros (1979), y Rodrigues (1987), cuya primera versin data de 1972 (es interesante acotar, en relacin al
prrafo anterior, que de estos pocos autores de textos a nivel latinoamericano, dos de ellos trabajan en Estados
Unidos). Especial mencin merecen dos textos que alcanz a escribir el psiclogo social y sacerdote espaol-
salvadoreo Ignacio Martn-Bar (1983, 1989) antes de su asesinato en El Salvador en 1989. En su revisin del
desarrollo de la psicologa social en Amrica Latina, Montero (1994) concluye que ha logrado establecer un campo
que si bien es reconocible y reconocido, no est claramente delimitado debido a que ha servido especialmente para
engendrar otras reas (comunitaria, poltica, ambiental), o para desarrollar otras de carcter interdisciplinario (salud,
educacin, trabajo).

CAMPO DE ESTUDIO Y APLICACIN(2)


Para terminar de caracterizar la psicologa social moderna, revisaremos brevemente los principales aspectos de la
disciplina y echaremos una ojeada a los principales temas que incluyen algunos textos modernos. Aunque este libro no
podr incluir todos aquellos temas, tal ojeada dar al lector una idea general del campo y servir para introducirlo a
los siguientes captulos.
Cualquier disciplina cientfica puede ser caracterizada en trminos de cuatro principales aspectos (Hollander, 1981)
que, referidos a la Psicologa Social, seran los siguientes:
a) Un conjunto de fenmenos de inters: en nuestro caso corresponde a todos aquellos fenmenos que involucran
influencia social, en cualquiera de sus formas y niveles. Esto incluir la influencia de una persona sobre otra (ej.
atraccin, expectativas), de una persona sobre un grupo (ej. liderazgo), de un grupo sobre una persona (ej.
conformidad), la interaccin entre grupos (ej. cooperacin y competencia, conflicto organizacional), y an la
interaccin entre naciones (ej. negociacin internacional).
b) Un cuerpo de teoras acerca de tales fenmenos: en este caso, proposiciones y explicaciones acerca de los
fenmenos de influencia . Las teoras consistirn en algunos conceptos y proposiciones acerca de la relacin entre
ciertos eventos, con el objetivo de explicar y predecir un fenmeno de inters. Como se ver con mayor detalle
ms adelante, en este campo han adquirido primaca ciertas "microteoras", con un foco especfico o de rango
limitado, por sobre las grandes orientaciones tericas que se encuentran en otras reas de la psicologa.
c) un conjunto de mtodos de investigacin: destinados a obtener evidencias acerca de los fenmenos de inters,
mediante procedimientos sistemticos y controlados. Algunos de tales mtodos sern los experimentos de laboratorio
y de campo, los procedimientos de autoinforme y la observacin.
d) un cuerpo organizado de hallazgos acumulados: el conocimiento y las evidencias obtenidas de la investigacin, y
organizados alrededor de las teoras y modelos en los distintos tpicos de inters.
Conviene insistir desde ahora que una de las funciones importantes de una teora es organizar el conocimiento
disponible, y facilitar as su utilizacin.
Para ilustrar los temas actuales de la disciplina, reproduciremos a continuacin los nombres de los captulos de dos
textos recientes. Adems de tener un panorama general y actual de los temas de inters, el lector podr tambin
advertir algunos matices diferenciales entre un texto europeo (Morales, 1994a) y otro estadounidense (Baron &
Byrne, 1994), adems de la cantidad de captulos.
En el texto coordinado por Morales (1994a) encontramos los siguientes captulos:
1. Psicologa social: relacin entre individuo y sociedad
2. Procesos psicosociales y marcos fsicos
3. Facilitacin social
4. Percepcin de personas
5. Estructuras y procesos de la cognicin social
6. Procesos de atencin, recuerdo y cambio del conocimiento social
7. Caractersticas de la informacin social
8. Procesos de atribucin
9. Sesgos atribucionales
10. La inferencia social
11. Estereotipos
12. Bases sociales de la emocin
13. El comportamiento no verbal
14. Control psicolgico
15. Atraccin y relaciones interpersonales
16. El altruismo
17. Agresin
18. Actitudes
19. Mensajes persuasivos y cambio de actitudes
20. Modelos combinatorios del cambio de actitudes
21. Teoras de la consistencia y de la disonancia
22. Enfoques atributivos
23. Racionalidad y comportamiento
24. La influencia social
25. Grupos minoritarios: su comportamiento y su influencia
26. Grupos
27. El liderazgo
28. Las relaciones entre grupos
29. Los grupos de tarea
30. Conducta colectiva y movimientos colectivos
31. Lengua, bilingismo e identidad desde una perspectiva psicosocial
32. Representaciones sociales
33. Estudio psicosocial de la delincuencia y participacin poltica no convencional

Por su parte, en el texto de Baron & Byrne (1994) encontramos los siguientes captulos:
1. El campo de la psicologa social: Como pensamos acerca de e interactuamos con otros
2. Percepcin social: Comprendiendo a otros
3. Cognicin social: Pensando acerca de otros y del mundo social
4. Actitudes: Evaluando el mundo social
5. Identidad social: Yo y gnero
6. Prejuicio y discriminacin: Comprendiendo su naturaleza, contrarrestando sus efectos
7. Atraccin interpersonal: Conocindose, hacindose amigos
8. Relaciones cercanas: Amistad, amor y sexualidad
9. Influencia social: Cambiando la conducta de otros
10. Conducta prosocial: Proporcionando ayuda a otros
11. Agresin: Su naturaleza, causas y control
12. Grupos e individuos: Las consecuencias de pertenecer
13.La psicologa social y el individuo: Poblacin, salud y aplicaciones ambientales
14. La psicologa social y la sociedad: Aplicaciones legales, polticas y organizacionales

Una inspeccin rpida a estos ndices revela por una parte el peso mucho mayor dado por los autores europeos a una
consideracin ms detallada de los aspectos cognitivos, en trminos de estructuras y procesos de procesamiento de la
informacin (10 de los 33 captulos se refieren a tales aspectos, en contraposicin a slo 2 de los 14 captulos en el
texto norteamericano). Y otra diferencia notoria que emerge de la comparacin entre ambos listados es el mayor
nfasis del texto norteamericano en aspectos de aplicacin, reflejando la orientacin ms pragmtica sealada
anteriormente.
En relacin al campo de aplicacin de las teoras y hallazgos de la psicologa social, desde muy temprano se enfatiz
su gran contribucin a la psicologa laboral, donde juegan un rol fundamental aspectos como actitudes, socializacin,
roles y normas, cohesin de grupo, liderazgo, comunicacin y relaciones humanas, toma de decisiones, etc. Esta
relacin muy directa con el campo laboral tambin es patente en el aporte central de la psicologa social al surgimiento
del rea de la psicologa organizacional (Katz & Kahn, 1966; Schein, 1980). Sin embargo, a medida que la disciplina
fue desarrollndose, abarcando ms temas e integrndose ms con las restantes reas de la psicologa, se fue
apreciando su importante contribucin a los distintos mbitos de aplicacin de la psicologa. Respecto a la psicologa
educacional, cada vez se reconoce ms el rol desempeado por las variables psicosociales en el rendimiento y
comportamiento escolar, en trminos de clima social del aula, cohesin de grupo, patrones de liderazgo, expectativas y
atribuciones del profesor, comunicacin verbal y no verbal entre profesor y alumnos, etc. (Backman y Secord, 1971;
Johnson, 1972; Ovejero, 1988). En el mbito de la psicologa clnica, y particularmente en la psicoterapia, es muy
evidente la relevancia de temas como el cambio de actitudes, entrenamiento en habilidades sociales, comunicacin
interpersonal, resolucin de conflictos, comparacin social y autoevaluacin, estilo atribucional, etc. (Gondra, 1985;
Sheras & Worchel, 1979). Otros mbitos de vasta aplicacin de los conocimientos de la psicologa social lo
constituyen la publicidad, la psicologa ambiental (Proshansky, Ittelson y Rivlin, 1983; Stokols, 1984, 1995), la
psicologa comunitaria (Montero, 1984; Snchez, 1995) y la psicologa del deporte (Buceta, 1995; Marquez, 1995).
Por ltimo, y sin agotar el tema, podemos sealar el rol fundamental que juega la psicologa social en el nuevo campo
de la psicologa de la salud (Montesinos y Preciado, 1990; Stone, 1988; Taylor, 1990), definida como la especialidad
que estudia los procesos psicolgicos que afectan el desarrollo, prevencin y tratamiento de la enfermedad fsica
(Glass, 1989). En este mbito, que constituye actualmente una de las reas ms relevantes de aplicacin de la
psicologa, tienen una gran influencia diversas variables y procesos psicosociales tales como creencias sobre la salud
y la enfermedad, atribuciones, estrategias de afrontamiento, comunicacin mdico-paciente, disponibilidad de apoyo
social, expresividad emocional, etc.
(1)
y (2) Extrados de Barra, E. (1998) Psicologa Social. Pp. 7 16. Concepcin: Universidad de Concepcin.