Sunteți pe pagina 1din 9

Escala de Richter

Esta escala muestra la cantidad de energa que se acumula en la corteza terrestre y que
se libera de forma instantnea y descomunal, formando as las ondas ssmicas que
popularmente se conocen como terremoto. Para medir la magnitud del terremoto se
utilizan diversas escalas, siendo la de Richter la ms conocida. Fue ideada por el
cientfico norteamericano Charles Richter en el ao 1935, quien trabajaba con el alemn
Beno Gutenberg en el Instituto de Tecnologa de California.

Su funcionamiento

Con esta escala, los valores asignados aumentan de forma logartmica en vez de lineal.
No se suele utilizar para temblores mayores de 6,8 ya que se cre para ser utilizada en
un aparato llamado Wood-Anderson y que no puede medir ms all de eso en cada
sismo. Resulta curioso que, a pesar de ser una de las ms conocidas por los medios de
comunicacin y ciudadanos, los especialistas en sismologa prefieren utilizar otras que
son ms modernas y exactas.

La escala de Richter alcanza diversas magnitudes, y las ms pequeas nos dejan sismos
imperceptibles en muchos casos. De hecho, las ms bajas, menores a 2.0, suelen estar
presentes en ms de 8.000 sismos cada da, mientras que entre 2.0-2.9 hay unos 1.000
diarios. Veamos las siguientes con ms detalle:

3.0-3.9: se perciben a menudo, aunque en muy raras veces ocasionan daos. Suele
haber 49.000 al ao.

4.0-4.9: se considera un sismo ligero y hace que los objetos de las habitaciones hagan
ruido, pero sin daos. 6.200 al ao.

5.0-5.9: es moderado y aparece 800 veces al ao. Puede causar daos importantes en
edificaciones que son dbiles o de mala calidad, pero son leves si la edificacin es
buena.

6.0-6.9: a estas alturas ya se considera fuerte, y hay unos 120 al ao. Tiene tanta
fuerza que puede incluso destruir reas pobladas en unos 160 kilmetros a la redonda.

En magnitudes mayores se suele utilizar otras escalas, aunque en comparacin a sta


sera 7.0-7.9 (18 al ao, daos muy serios en zonas extensas), 8.0-8.9 (1-3 al ao, daos
en cientos de kilmetros) y 9.0-9.9 (devastador en miles de kilmetros, se da uno cada
20 aos). Nunca se ha detectado uno superior a 10.

El peor terremoto

En toda la historia de la humanidad, el terremoto con la magnitud ms alta registrada


fue de 9.5 y se dio en Valdivia (Chile) en el ao 1960. Dej casi mil muerto, unos 1.500
desaparecidos y 200 heridos. Fue tan devastador que se llev por delante buena parte
del sur de Chile, no slo en Valdivia sino tambin en otros lugares como Concepcin,
Chilln o Talcahuano.

La Escala de Mercalli. Toma su nombre del fsico italiano Giuseppe Mercalli, quien la
desarroll en el siglo XIX. Es una escala subjetiva, porque evala la percepcin humana
del sismo. Sirve para recolectar informacin en zonas donde no existen aparatos
detectores, o instrumentos de medicin. Se basa en lo que sintieron las personas que
vivieron el sismo, o en los daos ocasionados. Cuando se utiliza esta escala, se habla de
grados de intensidad. Se basa en el efecto o dao producido en las estructuras y en la
sensacin percibida por la gente. Para establecer la Intensidad se recurre a la revisin de
registros histricos, entrevistas a la gente, noticias de los diarios pblicos y personales,
etc. La Intensidad puede ser diferente en los diferentes sitios reportados para un mismo
terremoto.

Historia
A lo largo de la historia han aparecido numerosas escalas de intensidad por una serie de
fenmenos, tales que exigen la evaluacin de daos sobre distintos tipos de
construcciones, y otros, como corrimiento de tierra, fracturas de terreno, etc. en los que
no siempre es fcil seguir un criterio nico. Las escalas para medir el tamao de un
terremoto se desarrollaron en forma progresivas. Las primeras escalas propiamente
dicha de la intensidad sentida en un rea se deben al 1 Trabajo de Rossi y Forel ,
en Italia y Suiza respectivamente quienes proponen en 1883 , la Escala de Rossi - Forel
dividida en diez grados ( I -X). Una modificacin de esta escala es la propuesta por
Mercalli (1850 - 1914) en 1902 , primero con diez grado y despus a la propuesta por
Cancani de (I -XII). Esta escala sirve de base para la usadas en la actualidad,
en Amrica se utiliza la llamada Escala Mercalli Modificada (MM) , propuesta por Newman
, en 1931. La adoptada en Europa est basada en los trabajos de Medvedev en la ex
U.R.S.S. y recibe el nombre de Escala M.K.S. Tiene tambin doce grados siendo
equivalente a la Escala Mercalli Modificada.

Caractersticas
La intensidad puede ser distinta en los diferentes sitios reportados para un
mismo terremoto y depender de:

La energa del terremoto

La distancia de la falla donde se produjo el terremoto

La forma como las ondas llegan al sitio en que se registra (oblicua,perpendicular...)

Las caractersticas geolgicas del material subyacente del sitio donde se registra la
Intensidad
Cmo la poblacin sinti o dej registros del terremoto

Los grados no son equivalentes a con la Escala de Richter

Los sesmos ms importantes que han ocurrido en ese continente son los siguientes:

Terremotos Descripcin

-17 abril San Francisco, EEUU: Entre 478 y 3.000 muertos, segn distintas
1906. fuentes. El terremoto, de magnitud 8,3 en la escala Richter, fue
seguido de un incendio que devast la ciudad.

- 10 marzo Long Beach, California (EEUU): 120 muertos en un sesmo de 6,3


1933 grados en la escala de Richter.

Managua 1973

24 enero 1939 Chilln, Chile: 30.000 muertos

22 enero 1944 San Juan, Argentina: 10.000 muertos.

21-26 mayo Sur de Chile: Una serie de terremotos de ms de 7 grados Richter


1960 causa 6.000 muertos. El del da 22, que super los 9 grados Richter,
ha sido el de mayor magnitud registrado en el mundo.

27 marzo 1964 Anchorage (Alaska, EEUU): 114 muertos en el sesmo de 8,5 grados
en la escala de Richter.

31 mayo 1970 Huars, Per: 75.000 muertos. El terremoto sacudi el departamento


andino de Ancash y varias ciudades de la costa comprendidas entre
Lima y Trujillo.

10 febrero Los ngeles, California (EEUU): al menos 57 muertos.


1971

23 diciembre Managua, Nicaragua: 20.000 muertos. La ciudad tuvo que ser


1972 dinamitada para evitar epidemias.
4 febrero 1976 Guatemala: Unos 22.836 muertos. El sesmo tuvo su origen en el
volcn Pacaya.

12 diciembre -. Ecuador y Colombia: 800 muertos


1979

31 marzo 1983 Popayn, Colombia: 234 muertos

3 marzo 1985 Zona central de Chile y varias provincias de Argentina: Ms de 150


muertos, en el sesmo de dos minutos de duracin y 7,5 grados
Richter.

19 septiembre Mxico DF: 10.000 muertos, segn fuentes oficiales, y 45.000, segn
1985 la Coordinadora Unica de Damnificados, en el terremoto de 8,1
grados en la escala de Richter. Un tercio de los edificios del centro
urbano quedaron destruidos.

10 octubre San Salvador, El Salvador: cerca de 2.000 muertos en el sesmo de


1986. 7,5 grados en la escala de Richter. Los daos obligaron a reconstruir
todo el centro de la capital.

5 marzo 1987 Napo, Ecuador: unos 300 muertos y decenas de desaparecidos, en los
temblores de intensidades entre 6 y 6,8 grados Richter.

1 octubre Los ngeles, California (EEUU): siete muertos en el terremoto de 5,9


1987 grados, seguido de ms de 19 sacudidas.

6 febrero 1988 Petrpolis, Brasil: unos 120 muertos

17 octubre Norte de California (EEUU): 64 muertos y miles de damnificados en el


1989 sesmo de 6,9 grados Richter que caus graves daos en San
Francisco.

29 mayo 1990 Norte de Per: ms de 100 muertos.

4 abril 1991 Noroeste de Per: un centenar de muertos, en el sesmo de 6,2


grados Richter.

28 junio 1992. EEUU: dos terremotos de gran intensidad sacuden el sur de California.
El primero, de 7,4 grados en la escala Richter, caus un muerto y 500
heridos en la localidad de Joshua Tree. El segundo, de 7 grados,
afect a la poblacin de Big Bear Lake (oeste de Joshua Tree).

1 septiembre Costa del Pacfico de Nicaragua: casi 300 muertos, en el sesmo de


1992. 7,2 grados en la escala de Richter, que afect sobre todo a la ciudad
costera de El Trnsito.
17 enero 1994 Los ngeles, California (EEUU): 68 muertos a causa del terremoto de
6,6 grados en la escala de Richter, el ms grave ocurrido en esta
ciudad y el ms costoso de la historia de California (unos 30.000
millones de dlares en prdidas).

20 marzo 1994 Los ngeles, California (EEUU): un muerto y dos heridos en un sesmo
de 5,3 grados en la escala Richter.

6 junio 1994 Departamentos de Huila y el Cauca, suroeste de Colombia: ms de


300 muertos, en el terremoto de 6,3 grados en la escala Richter de 30
segundos de duracin.

8 febrero 1995 Colombia, regin del centro oeste: unos 50 muertos en el terremoto
de 6,4 grados Richter.

14 septiembre Estado de Guerrero, Mxico: cuatro muertos en un sesmo de 7,3


1995 grados Richter.

9 octubre Estados de Colima y Jalisco, Mxico: 61 muertos en los cien segundos


1995 que dur el terremoto de 7,5 grados en la escala de Richter.

28 marzo 1996 Zona central de Ecuador: 70 fallecidos en un sesmo de 5,3 grados en


la escala Richter.

12 noviembre Centro y sur de Per: 14 muertos en el terremoto de 6,4 grados.


1996

9 julio 1997 Este de Venezuela: al menos 82 muertos y 500 heridos en un sesmo


de 6,8 grados.

14 octubre Centro y norte de Chile (Cuarta Regin): ocho muertos en un sesmo


1997 de 6.8 grados en la escala de Richter y de una duracin inusitada de
dos minutos.

22 mayo 1998 Regin de Cochabamba, centro de Bolivia: 105 personas mueren en el


peor sesmo del siglo en el pas andino, de una intensidad de 6,8
grados en la escala de Richter.

25 enero 1999 Regin cafetalera de Colombia, oeste: 1.230 muertos, 4.000 heridos y
ms de 250.000 damnificados debido a un sesmo de 6,2 grados en la
escala de Richter, que tuvo hasta 14 rplicas. Armenia, la capital de
la provincia de Quindo, qued arrasada en un 60%.

15 junio 1999 Zona sur y central de Mxico: 18 muertos, ms de 200 heridos y al


menos 16.000 damnificados en un movimiento de 6,7 grados en la
escala de Richter. El Estado de Puebla fue el ms afectado.
30 septiembre Mxico, estado de Oaxaca: 39 muertos, medio centenar de heridos y
1999 250.000 damnificados en un sesmo de 7,4 grados en la escala de
Richter.

-6 julio 2000 Nicaragua: al menos cinco muertos y varios heridos. El temblor


alcanz los 5,9 grados en la escala abierta de Richter.

13 enero 2001 El Salvador: 827 muertos y 4.000 heridos en un sesmo de 7,6 grados
de la escala Richter.

13 feb 2001 El Salvador: tras ms de 3.000 rplicas menores del terremoto que
asol la zona central un mes antes, un fuerte temblor de 6,6 grados
en la escala Richter causa en la misma regin 315 muertos y 3.400
heridos.

23 junio 2001. Per: seis departamentos del sur son sacudidos por un movimiento
telrico de 6,9 grados en la escala de Richter que dej 102 muertos y
centenas de heridos.

23 enero 2003 Mxico. Al menos 29 muertos, 290 heridos y 30.000 damnificadas por
el terremoto de 7,6 grados Richter que sacudi el oeste y centro, con
epicentro en el estado de Colima, en la costa del Pacfico.

22 septiembre Repblica Dominicana. Un terremoto de 6,5 grados en la escala


2003 abierta de Ritcher causa en el norte tres muertos y daos en varios
edificios

22 diciembre EEUU. Un terremoto de intensidad 6,5 Richter azota el centro de


2003 California, dejando dos muertos y 40 heridos.

18 agosto -. Colombia. Al menos un campesino muere y dos son dados por


2004 desaparecidos tras el sesmo de 5,3 grados en la escala Richter cerca
del municipio de Sotar, en el departamento del Cauca (suroeste).

13 junio 2005. Chile. Un terremoto de 7,9 grados en la escala Richter, que afect
principalmente a la ciudad nortea de Iquique y alrededores, deja 12
muertos, 200 heridos, miles de damnificados.

25 septiembre Per. Un sesmo de siete grados Richter sacude el noroeste de Per,


2005 causando cinco muertos, 70 heridos y 2.500 damnificados en la
regin de Moyabamba. La "selva alta" peruana est enclavada en una
falla geolgica en la parte oriental de la Cordillera Azul de los Andes.

18-23 El Salvador. La regin occidental registra un total de 887 sesmos, de


diciembre los que 143 fueron percibidos por la poblacin, entre la que hay 5.000
2006. damnificados. Los municipios ms afectados son San Lorenzo,
Atiquizaya, Turn, El Refugio y Ahuachapn.

21 abril 2007. Chile. Un sesmo de 6,2 grados Richter en la regin surea de Aysn
causa tres muertos y siete desaparecidos, que fueron arrastrados por
olas de hasta seis metros de altura, provocadas por corrimiento de
tierras y rocas que cayeron al mar en el fiordo de Puerto Aysn.

15 agosto Per. Un sesmo de 8,0 grados Richter asola la costa, causando 595
2007 muertos, 318 desaparecidos y mil heridos. Las ciudades ms
afectadas fueron Pisco, Ica, Chincha y Paracas. Se produjeron,
adems, 368 rplicas. Se destruyeron 37.612 viviendas.

14 noviembre Chile. Dos muertos y 140 heridos en un terremoto de 7,7 grados


2007 Richter en Tocopilla (norte), que caus dos muertos, unos 200 heridos
y 15 mil damnificados, adems de cuantiosos daos materiales.

8 enero 2009 Costa Rica. Cuatro muertos, decenas de heridos, cientos de casas y
carreteras destruidas por un terremoto de 6,2 grados Richter con
epicentro en la provincia de Alajuela, a 10 km del volcn Pos.

29 mayo 2009 Un terremoto causa la muerte a siete personas y heridas a diecisiete


en Honduras. El temblor, de 7,1 grados en la escala de Richter, tuvo
su epicentro en el mar Caribe.

Hait de 2010 316,000 muertes

Las placas tectnicas son aquellas porciones de litsfera que se ubican debajo de la superficie o
de la corteza terrestre del planeta.

Una falla es una fractura en la corteza terrestre a lo largo de la cual se mueven los bloques rocosos
que son separados por ella. Las fuerzas terrestres actan sobre la zona de falla, y, por ello, los
bloques rocosos a ambos lados de ella tienden a desplazarse.

Volcn: Abertura o grieta de la corteza terrestre conectada a una cmara magmtica del interior de la
Tierra por un conducto o chimenea; los materiales incandescentes, gases y vapor de agua se
expulsan a travs del crter o abertura y se van depositando y solidificando alrededor.

Un sismo son sacudidas o movimientos bruscos del terreno, generalmente producidos por
disturbios tectnicos (ocasionado por fuerzas que tienen su origen en el interior de la Tierra)
o volcnicos (producido por la extrusin de magma hacia la superficie). En ambos casos hay
una liberacin de energa acumulada que se transmite en forma de ondas elsticas,
causando vibraciones y oscilaciones a su paso a travs de las rocas slidas del manto y la
litosfera hasta 'arribar' a la superficie terrestre.
El sismgrafo o sismmetro es un instrumento para medir terremotos o pequeos temblores provocados por los
movimientos de las placas litosfricas. Fue inventado en 1842 por el fsico escocs James David Forbes.

1. como se originan los sismos

La causa de un temblor o sismo es la liberacin sbita de energa dentro del interior de la Tierra por
un reacomodo de sta. El manto, que es donde se desencadenan las fuerzas que dan origen al
desplazamiento de los continentes y por ende a los terremotos.

2. que consecuencias traen los terremotos

Los terremotos producen distintas consecuencias que afectan a los habitantes de las
regiones ssmicas activas. Pueden causar muchas prdidas de vidas al demoler
estructuras como edificios, puentes y presas. Tambin provocan deslizamientos de
tierras. Otro efecto destructivo de los terremotos, en especial los submarinos, son las
llamadas olas de marea. Puesto que estas ondas no estn relacionadas con las mareas
es ms apropiado llamarles olas ssmicas o tsunamis, su nombre japons. Estas paredes
elevadas de agua han golpeado las costas pobladas con tanta fuerza como para destruir
ciudades enteras.La licuacin del suelo es otro peligro ssmico, en especial donde hay
edificios construidos sobre terreno que ha sido rellenado. La tierra usada como relleno
puede perder toda su consistencia y comportarse como arenas movedizas cuando se
somete a las ondas de choque de un sismo.

3. acciones en caso de sismos

No corras, no grites, no empujes.


Sigue las instrucciones del personal responsable ante la emergencia.
Apaga cigarros o cualquier objeto que pueda causar un incendio.
Procura estar alejado de balcones, ventanas, lmparas, canceles etc. ...
No uses elevadores ni escaleras.

4. Un terremoto es el movimiento brusco de la Tierra (con maysculas, ya que nos


referimos al planeta), causado por la brusca liberacin de energa acumulada durante un
largo tiempo. La corteza de la Tierra est conformada por una docena de placas de
aproximadamente 70 km de grosor, cada una con diferentes caractersticas fsicas y
qumicas. Estas placas ("tectnicas") se estn acomodando en un proceso que lleva
millones de aos y han ido dando la forma que hoy conocemos a la superficie de nuestro
planeta,