Sunteți pe pagina 1din 6

Composicin qumica de las fracciones del suelo

Se discuten e interpretan algunas propiedades qumicas del suelo


como el PH o reaccin del suelo, la capacidad de intercambio catinico y
aninico, la saturacin de bases y la capacidad buffer.
Se indican las principales caractersticas de los suelos cidos y sus
implicaciones en la fertilidad; se sealan los cationes y su ubicacin en el
complejo de cambio y el origen de las cargas negativas en la fraccin
inorgnica del suelo, as como la capacidad de intercambio catinico para
las arcillas y materia orgnica. Se discute el origen de cargas positivas en el
complejo de cambio y la capacidad de intercambio aninico, as como la
saturacin de bases. Se explica en qu consiste la capacidad buffer del
suelo y de qu depende dicha capacidad

Las propiedades qumicas del suelo son un conjunto de caractersticas que dependen de
fenmenos qumicos o fsico-qumicos, en estrecha relacin con el clima y por encima de todos
los organismos vivos, que contribuyen a definir un aspecto de la fertilidad de la tierra, que
afectan a la productividad potencial cultivo

Desde el punto de vista general, la composicin elemental de los suelos


vara de acuerdo a la naturaleza de la roca madre y los cambios producidos
durante la meteorizacin, acumulacin de materia orgnica y prcticas de
manejo. U
n factor importante es la movilidad relativa de los distintos elementos, que
determina prdidas diferenciales durante los procesos de meteorizacin y
formacin del suelo.
As, el SiO2 es el constituyente ms abundante en las rocas gneas y en la
mayora de los suelos, en cambio las bases, Ca, Mg, K y Na presentan
porcentajes ms bajos en los suelos que en las rocas gneas debido a su
remocin preferencial durante la meteorizacin.
Las fracciones del suelo no son uniformes en composicin qumica, como se
puede deducir de las diferencias que presentan en composicin
mineralgica.
Debido a que el cuarzo (SiO2) es dominante en la arena y limo, estas dos
fracciones son, por lo general, inactivas qumicamente. Incluso los minerales
primarios que pueden contener elementos nutrientes en su composicin
qumica son, en general, tan insolubles como para hacer esencialmente nula
su asimilacin, o muy a largo plazo.

Una excepcin a esta regla general es la fraccin de algunos limos que


contienen minerales de potasio, tales como las micas, las cuales ya se sabe
que abandonan el potasio, con suficiente rapidez para abastecer, al menos
en parte las necesidades de la planta. Qumicamente las arcillas son
silicatos alumnicos que pueden tener F, Mg, Na, K, etc. en su estructura y
tienen adems capacidad de adsorber y ceder una serie de iones.
Esto nos lleva al razonamiento lgico que las arenas, formadas
esencialmente por cuarzo, tengan menor contenido de nutrientes, y que la
fraccin arcilla tenga m

ompactacin y carbono orgnico del suelo

La compactacin del suelo consiste en una reduccin del espacio poroso causado
por una carga aplicada a la superficie del suelo (Kulli, 2002). Se mide usualmente
mediante el valor de resistencia que ofrece el suelo a ser penetrado por una
herramienta de corte. La resistencia a la penetracin se afecta a otras propiedades
del suelo que se asocian directamente el desarrollo de las plantas y las labores
agrcolas (Hazma y Anderson, 2005, y Dexter et al., 2007). La resistencia a la
penetracin depende de varias propiedades bsicas como la resistencia a la
deformacin del suelo, compresibilidad y friccin suelo-metal se puede asociar a
propiedades fciles de medir como densidad aparente, contenido de agua
(Dexter et al., 2007), materia orgnica del suelo y cantidad de agentes
cementantes (Aggarwal et al., 2006). Una relacin utilizada por da Silva y Kay
(1997) para predecir la resistencia a la penetracin (Q) es,

Donde es el contenido volumtrico de agua en el suelo, b es la densidad


aparente y a,b, c son parmetros ajustables con funciones de pedotransferencia. A
todos los niveles de compactacin, la resistencia a la penetracin aumenta con la
disminucin de agua en el suelo (Kondo y Dias Junior, 1999, Lipiec et al., 2002, y
Aggarwal et al., 2006). La resistencia a la penetracin disminuye con aumentos en
densidad aparente (Aggarwal et al., 2006). Las prcticas de manejo de suelos como
la labranza en profundidad (e.g. subsolador), cultivo en camas y la incorporacin de
materia orgnica pueden reducir la resistencia a la penetracin en forma
considerable (Gajri et al, 1992, Reddy, 1991, y Aggarwaly Goswami, 2003).

Hazma y Anderson (2005), identificaron los siguientes efectos de la MOS sobre la


estructura y compactacin del suelo: floculacin de las partculas minerales,
reduccin de la humectacin de los agregados y cambios en la resistencia mecnica
(coherencia) de los agregados. Sin embargo, se han observado diferentes efectos
sobre la resistencia a la compactacin dependiendo del tipo de material orgnico
aportado (Ekwue, 1990). La MOS fcilmente oxidable tiene un mayor efecto en el
comportamiento mecnico del suelo que la MOS total al disminuir los efectos de la
compactacin (Ball et al., 2000). La resistencia a la compactacin tambin se ve
afectada por las variaciones en la relacin C/N, el tipo de suelo y las condiciones
ambientales de humedad y temperatura (Hazma y Anderson, 2005).
Como se discuti anteriormente, la MOS aumenta la estabilidad y tamao de los
agregados del suelo, por lo que debiera esperarse mayores valores de resistencia a
la penetracin intra-agregado. Sin embargo, con cantidades crecientes de MOS, por
lo general se observa una disminucin de la resistencia a la penetracin cuando se
mide en campo. Este efecto podra explicarse ya que la MOS aumenta la
macroporosidad interagregados y en consecuencia permite un reacomodo de los
agregados cuando el suelo es penetrado por un instrumento. El manejo del suelo
con maquinaria pesada, por ejemplo en cero labranza, y entrada al campo cuando
el suelo se encuentra muy hmedo disminuye la macroporosidad (Kulli, 2002) y,
por lo tanto, aumenta la resistencia a la penetracin ya que el instrumento o
herramienta de corte no permite la reacomodacin de los agregados. Al igual
que b, la MOS ejerce un efecto sobre la resistencia a la penetracin que es
dependiente del manejo. Pese a esto, la MOS pareciera tener un efecto tampn
sobre las fuerzas que compactan el suelo. Es decir, si bajo las mismas condiciones
de manejo, un suelo es enriquecido con materia orgnica este debiera aumentar su
capacidad de soportar cargas versus el mismo suelo con menor nivel de MOS.

Infiltracin de agua en el suelo

En general, la MOS tiende a aumentar la tasa de infiltracin de agua en el suelo.


Sin embargo, tambin depende del manejo y de la presencia de capas compactadas
dentro del perfil del suelo. En un suelo franco arenoso la aplicacin de 10 T ha -1 de
abono verde aument la tasa de infiltracin de agua (Reddy, 1991). Pikul y Almiaras
(1986) en un Typic Haploxerol manejado por 55 aos, encontraron un aumento en
la conductividad hidrulica a saturacin en los tratamientos con mayor aporte de
materia orgnica. En un Ultic Haploxeroll Fuentes et al. (2004), encontraron
mayores valores de conductividad hidrulica cercana a saturacin en el suelo con
pradera natural (3,71% COS de 0-5 cm) que en los suelos manejados con cero
labranza y labranza convencional (1,82 y 1,47% COS de 0-5 cm). En un Entic
Haploxeroll manejado durante cinco aos con cero labranza, al cincelar se encontr
un aumento en velocidad de infiltracin estabilizada (a las 4 horas) slo despus de
efectuada la labor de cincelado, previo a la siembra de trigo (Aldea et al., 2008). En
floracin y cosecha del cultivo, el efecto del cincelado sobre la velocidad de
infiltracin estabilizada del agua haba desaparecido. En un Epiaqualf (franco
limoso) se estudi el efecto del sistema de labranza, cultivo y trfico de ruedas
sobre la propiedades fsicas del suelo y no hubo correlacin entre la MOS y la
conductividad hidrulica a saturacin (Blanco-Canqui et al., 2004).

CARBONO ORGNICO Y PROPIEDADES BIOLGICAS DEL


SUELO

El carbono orgnico es esencial para la actividad biolgica del suelo (Aguilera,


1999). Proporciona recursos energticos a los organismos del suelo (OS),
mayoritariamente hetertrofos, en forma de carbono lbil (hidratos de carbono o
compuestos orgnicos de bajo peso molecular) (Borie et al., 1999). Por otro lado,
los OS descomponen los residuos orgnicos participando activamente en los ciclos
de muchos elementos utilizados por las plantas. Adems, los OS participan en la
formacin y estabilizacin de la estructura y porosidad del suelo (Singer y Munns,
1996,y Krull et al., 2002).

La descomposicin de los residuos orgnicos ocurre en tres fases: 1) fragmentacin


y mezcla con el suelo mineral efectuada por la macro y mega fauna (2-20 mm), 2)
ruptura de grandes molculas mediante la accin de enzimas liberadas por algunos
hongos y bacterias y, 3) asimilacin y transformacin de los productos solubles
generados en la etapa anterior a travs de los microorganismos del suelo
(microflora y microfauna < 100m) (Singer y Munns, 1996, y Paul et al., 1999).
Los productos secundarios del metabolismo de los organismos y de la ruptura de
grandes molculas se acumulan como una sustancia coloidal compleja (humus). Los
productos finales de la descomposicin de los residuos orgnicos y el humus son
energa, agua y elementos en formas minerales. Si el oxgeno no es un factor
limitante en el suelo, la descomposicin se produce por respiracin, en caso
contrario se produce fermentacin (Singer y Munns, 1996). Dependiendo del estado
oxidativo del suelo el C mineralizado adopta formas oxidadas (CO2) o reducidas
(CH4).

La biota del suelo representa de 1 a 3% del COS y el componente microbiano vara


desde 100 hasta 1000 g C g-1 de suelo (Paul et al, 1999). La actividad biolgica
acta en la solubilizacin, movilizacin y disponibilidad de nutrientes para las
plantas (Borie et al., 1999) y es un indicador de cambios tempranos que modifican
la dinmica de nutrientes antes que stos puedan ser detectados por anlisis
qumicos (Powlson et al., 1987). La actividad biolgica se puede determinar
mediante diversos mtodos, dependiendo del nivel jerrquico de tamao corporal y
funcionalidad de los organismos del suelo.

El componente microbiano incluye nematodos, protozoos, organismos filamentosos,


levaduras, hongos, microalgas y una gran diversidad de bacterias, incluido los
actinomicetes, el grupo archae, los quimio y fotolitotrofos y una gran cantidad de
formas aun no cultivadas (Paul et al., 1999). La actividad microbiana, comnmente
se estudia mediante la biomasa microbiana, la actividad enzimtica y la actividad
respiratoria o produccin de CO2 (Borie et al., 1999). Sin embargo, la actividad
microbiana tambin se puede determinar mediante estimacin de adenosn
trifosfato (ATP), estimacin de la energa de carga del adenilato (AEC) y liberacin
de calor, entre otras (Alef y Nannipieri, 1995).

La biomasa microbiana medida como C biomsico se puede utilizar como un


indicador sensible al manejo (Timan et al., 1999) y a la toxicidad debido a
pesticidas, metales y otros contaminantes antropognicos (Paul et al., 1999). Se
estima que en suelos de pradera templados la biomasa microbiana alcanza
alrededor de 1 a 2 Mg ha-1 (Nannipieri et al., 1989).

El estudio de la actividad enzimtica se basa en el principio que bacterias y hongos


liberan enzimas extracelulares que ayudan a descomponer la MOS a formas
asimilables. La actividad enzimtica se puede estimar mediante diversas enzimas
como hidrolasas y oxidasas relacionadas con la ruptura de enlaces covalentes o
permeasas relacionadas con el transporte de molculas en la membrana celular
(Sinsabaugh et al., 1999).

La actividad respiratoria medida por la produccin de CO2 (Cmin) es un indicador de


la actividad de los organismos aerbicos del suelo (Andersony Domsch, 1989,y
Borie et al., 1999). La produccin de CO2puede cambiar con la calidad del material
orgnico aportado al suelo (Delaney et al., 1996, y Arrigo et al., 2002) y con las
variaciones estacionales definidas por el clima (Swift et al., 1979). Tambin es
sensible a las alteraciones producidas por distintos sistemas de labranza (Carter,
1991, Reicosky, 2002, y Acevedo y Martnez, 2003) y rotaciones de cultivo
(Campbell et al., 1991). La rotacin de cultivos y la prctica de abonado orgnico
tienen impacto positivo sobre el COS total (Arshad et al., 2004) y sobre carbono
biomsico (Franzluebbers et al., 1994, y Wander et al., 1995). En un Oxisol ubicado
en Cerrados, Brasil, la densidad radical junto a los aportes de materia orgnica y
cobertura vegetal, fueron los factores ms importantes que controlan la cantidad de
carbono biomsico del suelo (Timan et al., 1999). En un suelo Fragiudalf tpico
manejado en forma convencional y con enmiendas orgnicas, el tratamiento
convencional tuvo la menor actividad biolgica, medida a travs de la produccin de
CO2, mientras que el tratamiento basado en abono animal tuvo la mayor tasa
respiratoria (Wander et al.,1994).

En Chile, en un Tipie Haploxerand, se estudi un experimento de campo de ocho


aos de manejo con diferentes rotaciones y se encontr que el C
biomsico (Cbio) disminuy con la mayor intensidad de uso del suelo, i.e. menor
presencia de pradera en la rotacin, de 551 a 264 mg Cbio g-1 suelo (Zagal y
Crdova, 2005). En el mismo trabajo, la relacin Cmin COS-1 el tuvo los mayores
valores con los tratamientos ms intensivos. Un bajo valor de Cmin COS-1 indica que
las comunidades de microorganismos son ms eficientes en el uso de sus recursos
energticos (Traor et al., 2007). Otro ndice muy utilizado en estudios
microbiolgicos (Andersony Domsch, 1990, Andersony Domsch 1993, y Agnelli et
al, 2001) es el cuociente metablico (qCO2= Cmin Cbio-1h-1). Un mayor valor
del qCO2 indica que los microorganismos son menos eficientes en el uso de sus
recursos energticos, o bien, son ms eficientes descomponiendo residuos
orgnicos.

Un grupo de organismos de particular importancia en los suelos son los hongos que
forman micorrizas. stos se encuentran presentes en todos los suelos arables,
colonizando prcticamente todos los cultivos y malezas (Hendrix et al., 1995). Los
hongos ectomicorrcicos y los hongos micorrcico arbusculares se distribuyen de
acuerdo al bioma, los primeros predominan enbiomas de tipo msico con suelos
generalmente ricos en carbono orgnico, y los segundos tienden a ser ms
abundantes en biomas ridos y semiridos en suelos generalmente pobres en
carbono orgnico (Alien et al., 1995). Los hongos micorrcico arbusculares pueden
aportar COS por la masa de sus micelios extracelulares y mediante la produccin de
una glicoprotena llamada glomalina (Zhu y Miller, 2003). Dada la naturaleza
insoluble y altamente resistente a la descomposicin, la glomalina, se asocia
directamente con la estabilidad de los agregados del suelo (Wright y Upadhyaya
(1998).

Otro grupo de organismos que se beneficia de la abundancia de residuos orgnicos


del suelo son las lombrices. Consumen materia orgnica mezclada con suelo, de
donde obtienen energa y nutrientes, generando galeras que aumentan la
macroporosidad del suelo (Amador et al., 2003), aumentan la agregacin y la
infiltracin (USD A, 2001) y mejoran las condiciones qumicas del suelo mediante
sus deyecciones o coprolitos (Brown, 1995). Existe una alta correlacin entre el
nmero de lombrices y la cantidad y calidad de los residuos aportados al suelo
(Kladivko, 1993, y Deiberty Utter, 1994). En general los cultivos de cereales, como
trigo, y las praderas tienen ms lombrices que los cultivos que dejan menos
cantidad de residuo en el campo (Edwards y Bohlen, 1996). El manejo del suelo,
junto con afectar la acumulacin de COS acta en el nmero (Kladivko, 1993) y
peso de las lombrices del suelo (Cuadro 2) (Acevedo y Martnez, 2003).
.