Sunteți pe pagina 1din 228

SCI-FI Magazin

Editor:
Mediapress Botoani

Director:
George Lazr

Redactor ef:
Ctlin Moraru

Traductori:
Oana Cercel
Emanuel Huanu
Daniela Moraru
Ctlin Moraru

Tehnoredactare:
Corneliu Rusu

Coperta:
Iulian Coniac

Ilustraia copertei:
Photographer: Andreas Meyer,
Agency: Dreamstime.com cyborg 3000
Frank Ramspott vortex Electric
Tunnel Vertical, Agency: iStockphoto.com

2
Apocalipsul progresiv i alte delicii
futurismice

Bineneles, literatura science fiction este o literatur a


prezentului. De multe ori scriitorul de science fiction folosete
viitorul ca pe o oglind deformat pentru a reflecta prezentul,
aranjat n aa fel nct s ilustreze stranietatea ciudat
ngropat de invizibilele noastre prezumii. Dar chiar i atunci
cnd viitorul ficional nu este o parabol a prezentului, este n
mod necesar o creaie a acestuia, de vreme ce ziua de astzi e
cea care l influeneaz pe autor. De la Fundaia lui Asimov
ncoace, se tot ncearc un proiect care s scoat omenirea din
tribulaiile ei, n ciuda intervenionismului social.
Scriitorii de SF ndrznei ocolesc de tot viitorul,
mbrind o abordare futurist a zilei de azi. Spook Country
a lui William Gibson este o carte de prezent speculativ, o
carte att de futurist nct aciunea nu ar putea avea loc
dect n 2006, o carte care exploateaz retrospectiv distana
istoric doar pentru a ne lsa s ntrezrim ct de strine i
futuriste sunt zilele n care trim.
Scriitorii SF nu sunt singurii din domeniul prezicerii
viitorului. Futurologi consultani, editorialiti tehnologi,
analiti, capitaliti ndrznei i antreprenori ambulani vars
o mulime de cerneal, fosfor i aer cald, cofeinizat pentru a
descrie o viziune despre viitor n care noi vom avea tot mai
mult din ceea ce vnd sau contra ceea ce vor s ne previn.
Mine va veni cu procesoare mai bune i mai ieftine, cu mai
muli utilizatori de internet, omniprezente dispozitive

3
electronice de identificare, procese democratice radicale
dominate de bloggeri i un numr mare de jocuri multiplayer a
cror economie virtual va micora economia real.
Un neologism ncnttor descrie aceste viziuni: futurism.
Media futurismic e cea care descrie futurismul, nu viitorul.
Deseori o face n propriu folos i, n general, nu rezist prea
bine la analize atente.
Filmele SF servesc bine imageria futurismic: R2D2 e o IA
complet contient care poate sparge firewall-ul de la Death
Star i e echipat cu proiectoare holografice i dispozitive
antipersonal, dar nimeni nu i-a instalat o plac de sunet de
15$ i un sintetizator vocal ce trebuie s fluiere ca Harpo
Marx. Sau nava Enterprise, cu un transporter capabil s
construiasc materie din planuri stocate digital i radiouri care
bat viteza luminii. Versiunea non-futurist a NCC-1701 ar fi de
mrimea unei mingi de softball (sau ce minim ar trebui pentru
vitez warp, transporter i un subspace radio). S-ar nvrti
prin galaxie la viteze mai mari ca cea a luminii de la o
telecomand. Cnd ar gsi o planet interesant, ar transmite
o copie stocat a echipei de cercetare pe suprafaa planetei i
apoi, dup ncheierea misiunii i-ar teleporta napoi n mediul
de stocare, anihilndu-le eul fizic pn la urmtoarea oprire.
Dac vreun membru al echipajului ar fi mncat de hippie
interspaial cu ten verde sau de vreun tiran galactic gigant cu
tog, ar fi recuperat din fiierul de backup al transporterului.
Ce naiba, ntregul echipaj de cercetare ar putea fi din copii
multiple ale celui mai bun membru de la bordul navei: fr
bluze roii, doar o jumtate de duzin de Kirk, opernd n
armonie clonal.
Futurismul are o explicaie psihologic, observat de
profesorul Daniel Gilbert n cartea sa din 2006, Stumbling on
Happiness. Amintirile noastre i proieciile noastre despre
viitor sunt, n mod firesc, imperfecte. Amintirile sunt acele
4
observaii pe care creierul s-a obosit s le rein, ntreesute cu
ceea ce ne este la ndemn cnd ncercm s ne amintim
ceva. ntrebai pe cineva care ia un prnz grozav cum a fost
micul dejun i sunt anse mari s spun c a fost delicios.
Punei aceeai ntrebare cuiva care nghite mncarea
cauciucat din avion i v va spune c micul dejun a fost
groaznic. Legm trecutul de memoria noastr imperfect i de
prezentul observabil.
Cu viitorul procedm cam la fel: folosim raiunea i
evidena pentru a prezice ce putem i, cnd dm de
incertitudini, umplem golurile cu prezentul.
Lapsarianismul ideea paradisului pierdut, cderea dintre
cei alei care face fiecare an mai ru ca cel precedent este
sentimentul predominant despre viitor. E uor de vzut de ce:
amintirea imperfect a unei copilrii minunate face loc
ngrijorrii maturizrii i a senescenei fizice. Cu siguran
lumea se duce spre mai ru: nimic nu mai are acelai gust ca
la ase ani, tot timpul ne doare ceva, i gonadele maturizate
ne duc spre o frenezie de comportamente bizare i
autodistructive.
Sfritul natural al Lapsarianismului e apocalipsul. Dac e
mai ru i mai ru, pn la urm vom ajunge la captul
rului. Pn la urm, se ajunge la fund, un fel de moarte
putred a universului cnd entropia lapsarianist va ajunge la
limita inferioar i ne va lua pe toi.
Contra Lapsarianismului este progresismul: idealul
iluminat al unei lumi cu oameni deosebii stnd pe umerii
giganilor. Fiecare vom contribui la bagajul de cunotine al
lumii (aducnd astfel fericire tuturor), iar descendenii i
protejaii notri ne vor mbunti munca. Desigur progresul
trebuie s aib limite chiar i numai pentru motivul c
rmnem fr idei pentru a putea mbunti condiia uman.

5
i science fiction-ul are un nume pentru limita superioar a
progresului, un nume pentru apocalipsul progresiv: l numim
Singularitate. Singularitatea lui Vernor Vinge are loc atunci
cnd tehnica ajunge s ne permit s facem upload cu minile
noastre ntr-un software, s le folosim mai repede, la viteze
nepermise de substratul actual neurologic i s crem apariii
ale noastre paralele i multiple. Dup Singularitate nimic nu
mai e predictibil, pentru c totul e posibil. Vom nceta s fim
umani i vom deveni (cum e titlul urmtorului roman al lui
Rudy Rucker) Postsingular.
Singularitatea e ce se ntmpl cnd avem att progres
nct rmnem fr progres. E apocalipsa care face omenirea
s dispar n extaz i bucurie. E oglinda progresiv inversat a
Lapsarianismului.
La sfritul zilei ambele variante sunt iluzii. Tema
principal din Stumbling on Happiness e c oamenii sunt
remarcabil de nepricepui n a prezice ce i va face fericii.
Prediciile ne sunt obliterate de amintiri imperfecte i de
capacitatea de a umple viitorul cu prezentul.
Science fiction e literatura prezentului, iar prezentul e
singura er pe care putem spera s o nelegem, deoarece e
singura care ne permite s ne verificm prediciile i
observaiile, comparndu-le cu realitatea.

Locus Magazine, iunie 2007


Cory Doctorow

6
Cuprins

O plimbare prin Soare


de Geoffrey A. Landis 8

Pervers
de Charles Coleman Finley 29

O nclcare a drepturilor de autor


de Nancy Kress 44

Nite actori
de Blair Dalton 54

Visuri de robot
de Isaac Asimov 62

Voia lui Dumnezeu


de Jack McDevitt 70

Oraul raiunii
de Matthew Jarpe 82

nrudire
de Bruce McAllister 108

Maladia leopardului verde


de Walter Jon Williams 121

7
O plimbare prin Soare
Geoffrey A. Landis

A aprut ca scriitor de SF spre sfritul anilor 80.


Absolvent de MIT, specialist n fizic i inginerie electric,
lucreaz la NASA i face cercetri n domeniile energiei solare,
misiunilor pe Marte i conceptelor avansate de propulsie
interstelar.
A publicat peste 70 de povestiri i dou romane. Primul
su roman Mars Crossing, a aprut n 2000. A ctigat dou
premii Hugo i un premiu Nebula.
Povestirea de fa a ctigat premiul Hugo n 1992, fiind o
oper foarte plauzibil de hard SF n care Luna nu mai pare
aa de prietenoas, dac e vorba de propria via, chiar dac
eti astronaut i ai sprijinul celor de pe Pmnt.

Piloii au o vorb: o aterizare bun este una de unde poi


pleca pe propriile picioare.
Poate c Sanjiv ar fi procedat mai bine, dac ar fi rmas
n via. Aa c Trish a fcut tot ce a putut. Una peste alta,
ns, era ceva mult mai bine dect se ateptase.
Structura zvelt din titan, de grosimea unui creion, nu
fusese vreodat proiectat s suporte o aterizare forat.
Pereii de presiune, subiri ca hrtia, s-au curbat, apoi s-au
sfrmat, mprtiind bucele de epav, n vid, pe un
kilometru ptrat de suprafa lunar. Cu o clip nainte de
impact i-a amintit s goleasc rezervoarele. Nu a fost nicio
8
explozie, dar nicio aselenizare nu ar fi putut fi destul de
blnd pentru ca Moonshadow s rmn ntreag. n
linitea nfricotoare, fragila nav s-a boit i rupt n
bucele ca o cutie de conserve din aluminiu, mototolit.
Modulul de pilotare, care apucase s se desprind de
nav, s-a deschis. Se oprise n peretele unui crater. Trish a
desfcut centurile care o ineau n scaunul pilotului i a
nceput s cad uor, spre tavanul modulului. S-a ridicat n
gravitaia redus, a gsit un echipament pentru EVA1 ntreg
pe care l-a conectat la costum, apoi s-a trt spre lumina
Soarelui, prin gaura zimat, unde fusese ataat modulului
de supravieuire. Sttea i privea suprafaa gri, selenar.
Umbra i ajunsese n fa, o pat de cerneal neagr, avnd
forma unui om extrem de ntins. Peisajul era coluros i n
ntregime sterp, pictat cu umbre rigide de negru i gri.
Magnific dezolare, a optit.
n spatele ei, Soarele plutea peste crestele munilor,
producnd scnteieri n resturile din titan i oel ale navei,
mprtiate pe cmpia plin de cratere.
Patricia Jay Mulligan privea prsitul peisaj lunar i
ncerca s nu plng.

***

Mai nti lucrurile importante. Din compartimentul


distrus al echipajului a luat radioul i l-a ncercat. Nimic. Nu
era o surpriz; Pmntul se afla dincolo de orizont i nu erau
alte nave n spaiul dintre Terra i Lun.
Dup ceva cutri, i-a gsit pe Sanjiv i Theresa. Datorit
gravitaiei sczute, erau absurd de uor de crat. Nu avea
niciun rost s i ngroape. I-a aezat ntr-o ni dintre doi

1 Extra vehicular activity activitatea unui cosmonaut n


afara navei spaiale (n.trad.)
9
bolovani, spre vest, cu faa la Soare, spre Pmntul care
acum era ascuns de un lan de muni negri. A ncercat s
gseasc cuvintele potrivite a fi spuse, ns a dat gre. Poate
era mai bine; oricum nu ar fi tiut ritualul potrivit pentru
Sanjiv.
Adio, Sanjiv. Adio, Theresa. A vrea a fi vrut ca
situaia s fie alta. mi pare ru. Vocea i era abia optit.
Mergei cu Dumnezeu.
A alungat gndul c era foarte probabil s li se alture
destul de curnd. ncerc s se concentreze. Ce ar fi fcut
sora ei? Ar fi supravieuit. Karen ar fi supravieuit.
Unu: inventarul. Tria i, n mod miraculos, scpase fr
nicio ran. Costumul spaial funciona la parametrii
proiectai. Supravieuirea se afla n dotrile costumului: avea
aer i ap atta timp ct strlucea Soarele. Scormoni printre
rmiele navei i gsi o mulime de pachete intacte cu
hran. Nu avea s rabde de foame.
Doi: mesaj de ajutor. n cazul ei, cel mai apropiat ajutor
era la 250.000 de mile, dincolo de orizont. Avea nevoie de o
anten de nlime i un pisc muntos cu vedere spre Pmnt.

***

n computer, Moonshadow avea cele mai bune hri


selenare fcute vreodat. Distruse. Mai erau i alte hri pe
nav, mprtiate printre rmiele de la locul aselenizrii. A
reuit s gseasc o hart pentru Mare Nubium
nefolositoare i o mic hart global, menit a fi folosit ca
index pentru hrile detaliate. Va trebui s se descurce cu
att. Din ce tia ea, impactul fusese dincolo de captul de est
al Mare Smythii Marea lui Smith. Munii din deprtare
marcau marginea mrii i, cu noroc, va avea vedere spre
Pmnt.

10
i-a verificat costumul. La o apsare de buton, panourile
solare s-au extins la mrime maxim, ca aripile unei libelule
uriae, i au nceput s strluceasc n culori prismatice n
timp ce se roteau dup Soare. A verificat dac sistemele
costumului se ncrcau normal i a pornit la drum. De
aproape, munii erau mai puin abrupi dect preau de la
locul prbuirii. Datorit gravitaiei reduse, cratul era
doar puin mai dificil dect mersul, chiar dac antena de
satelit cu diametrul de doi metri o fcea s se blngne
aiurea. Dup ce a ajuns n vrf, Trish a fost recompensat cu
privelitea unei dungi subiri, albastre, la orizont. Munii de
pe partea ndeprtat a vii erau nc n ntuneric. A sltat
radioul un pic mai sus pe umeri i a nceput s traverseze
urmtoarea vale.
De pe urmtorul pisc, Pmntul se zrea dincolo de
orizont, o bil cu alb i albastru, pe jumtate ascuns de
muni negri. A desfcut trepiedul pentru anten i a pornit
cu grij alimentarea.
Hello? Aici astronaut Mulligan de pe Moonshadow.
Urgen. Repet, este o urgen. M aude cineva?
i-a luat degetul de pe butonul transmite i a ateptat un
rspuns, dar nu a auzit nimic, n afar de oapte uoare sau
descrcri electrostatice de la Soare.
Aici astronaut Mulligan de pe Moonshadow. M aude
cineva?
S-a oprit din nou.
Moonshadow cheam pe oricine. Moonshadow cheam
pe oricine. Acesta este un apel de urgen.
shadow, aici staia de control Geneva. Te auzim slab,
dar clar. Rezist acolo sus.
A nceput s respire brusc. Nu i dduse seama c i
inea respiraia.

11
***

Dup cinci minute, rotaia Pmntului adusese antena n


afara zonei de recepie. n acest timp dup ce ei trecuser
peste surpriza c exist un supravieuitor pe Moonshadow
ea a trecut n revist parametrii problemei. Aselenizarea ei
nimerise aproape de terminarea zonei expuse la Soare, chiar
la captul prii luminate a Lunii. ns rotaia Lunii este
nceat, dar inexorabil. Soarele va rsri n trei zile. Nu era
adpost pe Lun sau loc unde s atepi s treac noaptea de
14 zile. Celulele solare ale costumului ei aveau nevoie de
lumin pentru a recicla aerul pe care l respira. Cutnd
printre rmiele modulului sfrmat, nu a gsit tancuri de
stocare intacte, nici mcar baterii, nimic pentru a pstra
oxigenul.
i ei nu puteau lansa o misiune de salvare nainte de
cderea nopii lunare.
Prea muli de nu.
S-a aezat linitit, privind de pe cmpia gurit de
cratere spre semiluna albastr i zvelt, gndindu-se.
Dup cteva minute, antena de la Goldstone a intrat din
nou n raza de emisie i radioul a prins via.
Moonshadow, m auzi? Hello, Moonshadow, m auzi?
Aici Moonshadow.
A eliberat butonul i a ateptat n linite ca vorbele sale
s strbat lunga distan ctre Pmnt.
Recepionat, Moonshadow. Confirmm c cea mai
rapid posibilitate de a trimite o misiune de salvare este de
30 de zile de acum ncolo. Poi rezista aa de mult?
S-a decis repede i a apsat hotrt butonul de
transmisie.
Astronaut Mulligan de pe Moonshadow. Voi fi aici
ateptndu-v. ntr-un fel sau altul.

12
A ateptat, dar nu i-a mai rspuns nimeni. Antena de
recepie de la Goldstone nu putea s ias din raza de recepie
aa repede. A verificat radioul. Cnd a ridicat capacul, a
vzut c circuitele de alimentare erau uor atinse de la
impact, dar nu a gsit nimic spart sau componente lips. A
tras i un pumn prima regul a lui Karen n materie de
electronice, dac nu merge, lovete cu pumnul a reorientat
antena, dar nu a ajutat la nimic. Sigur, ceva era n neregul.
Ce ar fi fcut Karen? Nu ar fi stat s moar, asta n mod cert.
Trebuie s te miti, fetio. Dac te prinde apusul, eti moart.
I-au auzit mesajul. Trebuia s cread c au auzit-o i vin
dup ea. Tot ce avea de fcut era s supravieuiasc.
Ar fi fost prea complicat s care cu ea i cupa mare a
antenei. Nu i putea permite s ia dect strictul necesar. La
apus va rmne fr aer. A lsat-o jos i a nceput s mearg.

***

Comandorul Stanley se uita la radiografiile motorului,


fcute cu raze X. Era patru dimineaa. Gata cu somnul n
noaptea asta. Era programat s zboare la Washington, la ase
dimineaa, pentru a vorbi n faa Congresului.
Decizia ta comandante, a spus tehnicianul de la
motoare. Nu am gsit probleme care s apar n radiografii,
dar ar putea fi altele, ascunse. Profilul normal de zbor nu
duce motoarele la 120, aa c lamele ar trebui s reziste,
chiar i cu defecte ascunse.
Ct ne-ar ntrzia demontarea motoarelor pentru
inspecie?
Presupunnd c nu gsim nimic ru, ne-ar lua o zi.
Dac nu, dou, poate trei.
Comandorul Stanley btea din degete nervos. Ura s fie
forat s ia decizii n grab.
Care ar fi procedura normal?
13
Normal ar trebui s reinspectm.
F-o.
A oftat. O alt ntrziere. Undeva, acolo sus, cineva conta
pe el s ajung la timp. Dac o mai gsea n via. Dac
ntreruperea brusc a semnalului radio nu semnifica o
deteriorare catastrofal a celorlalte sisteme.
Dac femeia ar putea s gseasc un mod de a
supravieui fr aer.

***

Pe Pmnt ar fi fost un ritm de maraton. Pe Lun era o


plimbare uoar, ceva mai rapid. Dup zece mile, plimbarea
i cptase propriul ritm, semna cnd a mers, cnd a
jogging, cnd a un cangur care sare cu ncetinitorul. Cel mai
mare inamic era plictiseala.
Prietenii de la academie n parte invidioi pe scorurile
de top obinute de ea, lucru care fcuse s fie prima din
clas aleas pentru o misiune au rs nemiloi, c urma s
zboare la civa kilometri de Lun fr s aselenizeze. Acum
avea ansa de a vedea Luna mai de aproape dect oricine n
istorie. Se gndi ce ar mai spune colegii de clas. O s se
aleag cu o poveste frumoas numai s triasc s o poat
povesti.
Semnalul de subalimentare a trezit-o din reverie. A
verificat afiajele display-ului, deoarece tocmai ncepuse
operaiunile de ntreinere. Timpul scurs n vid: 8,3 ore.
Sistemele funcionau la valori nominale, n afar de curentul
venit de la panourile solare, care era mult sub valoarea
admis. n cteva momente a gsit problema: un strat subire
de praf se aezase pe aripile solare. Nimic serios, putea fi
ters uor. Dac nu gsea un ritm care s in praful
deoparte, atunci trebuia s se opreasc la cteva ore i s

14
fac pe menajera. i-a reverificat panourile i a continuat s
mearg.
Cu Soarele nemicat n faa ei i nimic altceva la orizont
dect semiluna albastr a Pmntului rotindu-se
imperceptibil, gndurile au nceput s-i umble aiurea.
Moonshadow fusese clasificat ca o misiune uoar, un zbor
de orbit joas, de cartare, pentru a stabili locurile viitoarelor
baze lunare. Moonshadow nu fusese proiectat s ajung pe
sol, nici pe Lun, nici nicieri altundeva.
Ea a aselenizat totui; nu a avut ncotro.
Mergnd pe cmpia stearp, Trish avea comaruri cu
snge i prbuiri, Sanjiv murind lng ea; Theresa, deja
moart n modulul laborator; Luna, devenind uria, nava
nvrtindu-se n unghiuri ciudate vzute prin hublouri.
Oprete rotaia navei, ndreapt-o spre zona de terminare a
iluminrii cnd razele Soarelui cad la unghiuri mici, e mai
uor s vezi denivelrile suprafeei. Conserv combustibilul,
dar adu-i aminte s l arunci cu o clip nainte de impact,
pentru a evita explozia. Se terminase. Concentreaz-te la
prezent. Un pas dup altul. Iari i iari.
Alarma de la alimentarea cu energie a iuit iar. Praf, deja?
S-a uitat la dispozitivul de navigaie i a realizat, cu un oc,
c se plimbase 150 de kilometri.
Era oricum timpul pentru o pauz. S-a aezat pe un
bolovan, a scos o gustare din rucsac i a reglat cronometrul
la 15 minute. Pachetul cu mncare sigilat fusese proiectat s
se potriveasc la portul de intrare din partea de jos a ctii
costumului spaial. Era important ca sigiliul s nu aib
pietricele. A verificat de dou ori sigilarea n vid, nainte de a
deschide pachetul, apoi a introdus batonul de mncare n
port, a ntors capul i a nceput s road bucelele. Batonul
era tare i uor dulceag. S-a uitat spre vest, de-a lungul
cmpiei uor curbate. Orizontul arta plat, ireal; un fundal,
15
doar un pic mai departe dect puteai ajunge. Pe Lun, ar
trebui s fie uor de meninut un ritm de 15 sau chiar 20 de
mile pe or, dar, socotind timpul de dormit, probabil rmn
10 mile. S-ar putea s aib un drum lung, foarte lung de
strbtut.
Lui Karen i-ar fi plcut; ntotdeauna i plcea s mearg
prin peisaje dezolante.
Destul de frumos n felul lui, nu-i aa, surioar? a spus
Trish. Cine s-ar fi gndit c exist attea nuane de gri? Plin
de plaje neaglomerate ce pcat c e atta de mers pn la
ap.
Timpul de plecare. A continuat de-a lungul terenului care
era n general plat, dei peste tot apreau cratere de diverse
mrimi. Luna este surprinztor de plat; doar un procent
mic din suprafa are o pant mai mare de 15 grade. Peste
micile dealuri a trecut uor; pe cele cteva mai mari, le-a
ocolit. Cnd gravitaia e sczut, nu e o mare problem s
mergi. i a continuat s mearg. Nu se simea obosit, dar i
verific afiajul costumului i realiz c merge de peste 20 de
ore, de aceea s-a forat s se opreasc.
Dormitul era o problem. Panourile solare erau proiectate
s fie detaate de costum pentru ntreinere, dar nu mai
furnizau energie i oxigen ct erau scoase. Pn la urm a
gsit o modalitate de a ntinde cablul scurt destul de departe
pentru a-i permite s aeze panourile lng ea aa nct s
se poat ntinde fr a deconecta alimentarea. Trebuia s
aib grij s nu se rostogoleasc. Odat cu asta a descoperit
c nu poate s doarm. Dup o vreme, a czut ntr-un fel de
moial intermitent, visnd nu la Moonshadow, aa cum se
atepta, ci la sora ei, Karen, care n vis nu mai era
moart, ci doar se prefcuse c moare, ca s i fac o fars.
S-a deteptat dezorientat, cu dureri musculare,
aducndu-i brusc aminte unde se afla. Pmntul era la o
16
palm deasupra orizontului. S-a trezit cscnd i a nceput
mersul spre vest, pe cmpia nisipoas i gri, de culoarea
prafului de puc.
Picioarele i deveniser sensibile acolo unde fceau
contact cu cizmele. Schimba ritmul plimbrii, de la jogging la
srituri de cangur. Ajuta, dar nu destul. Putea s simt
apariia btturilor, dar tia c nu putea s i scoat cizmele
ca s i ngrijeasc sau mcar s-i examineze picioarele.
Karen o obligase s mearg cu picioarele rnite i i
pierdea rbdarea cnd se plngea sau ncerca s ncetineasc
ritmul. i-ar fi rupt cizmele ntr-o plimbare asemntoare.
Dar la 1/6 g, mcar durerea era suportabil.
Dup o vreme, picioarele pur i simplu i-au amorit.
Srea peste craterele mici; pe cele mari le ocolea; pe cele
i mai mari, le traversa pur i simplu. La vest de Mare
Smythii a intrat pe un teren cu dmburi. A trebuit s
ncetineasc. Coborrile erau n plin Soare, dar pe fundul
craterelor era umbr.
Btturile s-au spart, iar durerea ascuit i discordant
i cnta n cizme. i-a mucat buzele s nu plng i a mers
mai departe. nc vreo cteva sute de kilometri i era n Mare
Spumans Marea de spum i din nou parc mergea prin
muni. Peste Spumans, apoi n lobul nordic al Fecundity i
prin Tranquility. Printr-a asea zi de crat trebuie s fi
trecut pe lng Tranquility Base; a scanat cu grij orizontul
n timp ce mergea, dar nu a vzut nimic. Probabil ratase cu
cteva sute de kilometri; deja deviase spre nord,
ndreptndu-se spre o trectoare aflat chiar n nordul
craterului Julius Cesar, n Mare Vaporum, pentru a evita
munii. Vechiul loc de aselenizare, folosit pe vremuri, era
probabil dificil de observat, l-ar fi vzut doar dac ar fi trecut
chiar pe lng el.

17
Imagineaz-i, a spus. S faci atta drum i singura
atracie turistic pe raza a cteva sute de mile s fie nchis.
Aa se ntmpl ntotdeauna, nu-i aa surioar?

***

S-a trezit din visele confuze, cu muni negri i lumina


Soarelui n nemicare, a cscat i a nceput s mearg
nainte de a se trezi complet. A sorbit o gur din apa cald i
insipid, ncercnd s nu se gndeasc de unde provenea
nainte de a fi reciclat. Pauz, cur panourile solare, sunt
viaa ta, cu grij foarte mare. Mergi. Pauz. Dormi iari, cu
Soarele exact n aceeai poziie, cnd te trezeti, parc ar fi
btut n cuie pe cer. Ziua urmtoare la fel. i iari.
i iari.
Pachetele nutriionale sunt fr reziduuri, dar odat la
cteva zile trebuie s stai pe vine, conform regulilor naturii.
Sistemul de supravieuire nu poate recicla solide, aa c
trebuie s atepi pn cnd costumul frmieaz
reziduurile i apoi arunc n vid, o pudr maronie. Urma ta e
marcat de depozitele de pudr, abia vizibile pe ntunecatul
praf selenar.
Mergi spre vest, tot timpul spre vest, la ntrecere cu
Soarele.

***

Pmntul era sus pe cer; nu mai putea s l vad fr s


i dea capul pe spate. Cnd Pmntul era exact deasupra
capului, se oprea i srbtorea, mima deschiderea unei sticle
imaginare de ampanie i toasta cu companionii ei imaginari
de cltorie. Soarele ajunsese deasupra orizontului. n ase
zile de cltorie, mersese un sfert din drumul n jurul Lunii.

18
A traversat pe la sud de Copernicus, pentru a sta departe
de pietrele mari, de impact meteoric, i pentru a evita pe ct
posibil traversarea munilor. Terenul era ciudat, cu bolovani
ct casa, mari ct rezervoarele rachetelor. n unele locuri
mersul era neltor, acolo unde regolitul gri fcea loc
bucilor de roc, aruncate de impacturi cataclismice, cu
milioane de ani n urm. i alegea drumul ct de bine putea.
i-a lsat radioul pornit i mai fcea cte un comentariu n
timpul mersului. Ai grij pe aici, e neltor. Vine un deal; ce
crezi: s urcm sau s l ocolim? Dar nu se auzea vreodat
opinia cuiva.
Contempl dealul pietros. Arta ca o bul vulcanic
antic, dar nu arta deloc c regiunea fusese odat activ.
Terenul din jur trebuie s fie denivelat ru de tot. Din vrf, ar
putea s studieze zona i s vad pe unde va merge. Ok,
toat lumea, atenie la mine. Urcuul poate fi periculos aici,
aa c stai aproape i uitai-v unde pun eu picioarele. Nu
riscai nimic mai bine mai ncet i sigur dect repede i
mort. ntrebri? Linite; bine. Ok, atunci. Vom lua 15
minute de pauz cnd ajungem n vrf. Urmai-m.
Fa de de pietriul din Copernicus, Oceanus Procellarum
era lin ca un teren de golf. Trish a mers pe nisip cu micri
line, alunecnd chiar. Karen i Olandezul preau tot timpul
s fie ori n spate, ori alergnd mult n fa, pentru c nu-i
putea vedea. Cinele la prost se nvrtea tot timpul n jurul
lui Karen, ca un pui, dei Trish fusese cea care l hrnise i i
schimbase apa din ziua n care Karen plecase la colegiu.
Faptul c Karen nu putea s rmn n urma ei o deranja pe
Trish Karen promisese s o lase pe ea s fie n frunte de
data asta dar i pstra prerile pentru ea. Karen o numise
insect mic, duntoare i zgomotoas i era hotrt s i
arate c se poate comporta ca un adult. Oricum ea era cea
care avea harta. Dac se rtcea Karen, ea o va ajuta.
19
A luat-o uor spre nord din nou, pentru a profita de
terenul lin, promis de hart. S-a uitat n jur s vad dac
ajunsese i Karen i a fost surprins s vad Pmntul ca o
minge proeminent la orizont. Evident, Karen nu era acolo.
Murise cu ani n urm. Trish era singur, ntr-un costum
spaial de la care avea mncrimi, care mirosea i care i
rodea pielea pn la os n jurul oldurilor. Ar fi trebuit s i-l
fixeze mai bine, dar cine a tiut c va trebui s fac jogging n
el?
Nu era corect ca ea s poarte un costum din la i Karen
nu. Karen trebuia s fac o mulime de lucruri n plus fa
de ea, dar cum de nu era nevoit s poarte costum spaial?
Toat lumea trebuie s poarte un costum din la. Aa e
regula. S-a ntors spre Karen s o ntrebe. Karen a rs amar.
Nu trebuie s port costum, micua mea sor zgomotoas,
pentru c sunt moart. Zdrobit ca o insect i ngropat,
nu-i aduci aminte?
Da, aa era. Ok, atunci, dac Karen era moart, nu
trebuia s poarte costum. Avea sens i, pentru civa
kilometri, au alergat mpreun, n linite, pn cnd lui Trish
i-a venit brusc n minte: Hei, stai aa dac eti moart,
cum poi fi aici?
Pentru c nu sunt aici, prostuo. Sunt doar o proiecie a
imaginaiei tale hiperactive.
ocat, Karen se uit peste umr. Karen nu era acolo.
Karen nu fusese vreodat acolo.
mi pare ru. Te rog, vino napoi. Te rog?
S-a mpiedicat i a czut ct era de lung, alunecnd ntr-
o dr de praf, n jos, spre fundul unui crater. n timp ce
aluneca, ncerca cu disperare s rmn cu faa n jos,
pentru a evita o rotire peste fragilele panouri solare de pe
spate. Cnd a reuit s se opreasc, cu linitea asurzindu-i
urechile, a observat o zgrietur lung, ca o ran prost
20
vindecat, pe vizorul ctii. Materialul dublu ranforsat
rezistase, altfel nu s-ar mai fi uitat la nimic.
i-a verificat costumul. Nu erau rupturi, era intact, dar
braul de titan care inea aripa stng a panoului solar se
ndoise i era aproape rupt. n mod miraculos, nu erau alte
defeciuni. i-a scos aripa i a examinat braul de titan
avariat. L-a ndoit la loc ct de bine s-a priceput i a ntrit
legtura rupt cu un creion mecanic legat cu dou fire
scurte. Creionul oricum fusese doar o greutate n plus, bine
c nu se gndise s l arunce. A verificat legtura nou fcut.
Nu va suporta fore mari, dar daca nu se zbtea prea mult ar
trebui s in. Oricum era timpul pentru o pauz.
Cnd s-a trezit, a evaluat situaia. Nu fusese atent pe
unde mersese i terenul devenise muntos. Urmtoarea etap
va fi mult mai greu de parcurs dect cea dinainte.
Era i timpul s te trezeti, somnoroaso, a spus Karen.
A cscat, s-a ntins i s-a uitat la urmele de pai. La captul
unui ir lung de urme, Pmntul arta ca un dom albastru,
la orizont. Nu prea foarte departe, era singura pat de
culoare ntr-un peisaj de un gri uniform. 12 zile de mers
pentru jumtate din drumul n jurul Lunii. Nu e ru deloc,
fetio. Nu e grozav, dar nici ru nu e. Te antrenezi pentru
maraton sau ceva de genul sta?
Trish s-a ridicat i i-a nceput joggingul, picioarele au
intrat automat n ritm, n timp ce sorbea din lichidul reciclat
de costum, ncercnd s scape de gustul de sttut din gur.
A strigat la Karen peste umr, fr s se uite. Tre s ne
micm, avem locuri de vzut. Vii sau ce faci?
n lumina Soarelui aproape fr pic de umbr, terenul
prea ters, bidimensional. Trish i gsea cu greu paii, se
mpiedica de pietre, care erau aproape invizibile n peisajul
plat. Un picior n faa celuilalt. Din nou. Din nou.

21
Excitarea plimbrii dispruse cu mult timp n urm,
lsnd doar determinarea de a reui, care dusese la un fel de
amoreal mental. Trish i petrecea timpul sporovind cu
Karen, povestindu-i detalii ascunse ale vieii sale n sperana
c Karen va fi mulumit i i va spune i ea c este mndr
de sora ei. Brusc a observat c Karen nu o asculta i se
ndeprta de ea cnd nu era atent.
S-a oprit pe marginea unui an lung i erpuitor. Arta
ca albia unui ru care atepta o furtun s l umple, dar
Trish tia c nu vzuse vreodat ap. Pe fund era doar praf,
uscat ca pulberea. A nceput s mearg ncet spre fundul
albiei, atent s nu alunece i s rite s i strice fragilul
sistem care i oferea cele necesare supravieuirii. S-a uitat n
sus. Karen sttea pe mal, fcndu-i din mn. Hai odat!
Nu mai pierde vremea, mocito, vrei s rmi acolo de tot?
De ce ne grbim? Suntem oricum naintea planului.
Soarele e sus pe cer i suntem la jumtatea drumului n
jurul Lunii. Vom reui, nu mai transpira.
Karen a cobort panta, alunecnd ca un schior, prin
praful foarte fin. i-a apsat faa pe vizorul ctii lui Trish i
s-a uitat n ochii ei cu o intensitate de maniac, pn a
speriat-o. Grbete-te, micua mea surioar lene! Dei ai
terminat jumtate din drumul n jurul Lunii, gata cu prile
uoare, de acum ncolo sunt muni i teren greu de traversat,
mai ai de mers ase mii de kilometri ntr-un costum stricat
i, dac ncetineti i lai Soarele s i-o ia nainte, i mai
intri ntr-un necaz ct de mic, doar unul, o s fii moart,
moart, moart, exact ca mine. i nu o s-i plac, ai
ncredere n ce spun. Acum ridic-i funduleul drgu i
puturos i mic-te!
i, ntr-adevr, era greu de naintat. Nu mai putea cobor
pantele aa cum fcuse, s-ar putea rupe suportul de titan i
va tot trebui s se opreasc pentru reparaii dificile. Nu mai
22
erau cmpii; totul prea plin de bolovani, perei de cratere
sau muni. n cea de-a optsprezecea zi, a ajuns la un arc
natural uria. Se nla deasupra capului ei; l-a privit cu
team, gndindu-se cum de putea s apar pe Lun aa
ceva.
Nu de la vnt, asta e sigur, spuse Karen. Lav, a zice.
Topit pe o creast, dar a continuat s curg, lsnd un gol;
apoi, dup milioane de ani, un bombardament de
micrometeorii a demolat prile ascuite. Drgu, totui,
nu?
Magnific.
Nu departe de arc, a intrat ntr-o pdure de cristale,
subiri ca acele. La nceput erau mici i se sprgeau, precum
gheaa sub picioarele ei, dar apoi au devenit mai nalte ca ea,
spirale cu ase faete i minarete n culori extraordinare.
Jungla de cristale s-a rrit n sfrit, dar a fost nlocuit de
blocuri gigantice de cristal, cu irizaii strlucind n Soare.
Smaralde? Diamante?
Nu tiu, putoaico. Dar ne stau n drum. M voi bucura
cnd vor fi n spatele nostru.
Dup o vreme i blocurile de cristal s-au rrit, pn cnd
se mai deslueau rareori cteva pete de culoare strlucind pe
pantele i dealurile din spatele ei i, n sfrit, pietrele au
redevenit pietre, coluroase i neregulate.
Craterul Dedalus, mijlocul cltoriei sale lunare. De data
asta nu a mai srbtorit. Soarele, ce i oprise cu ceva timp
n urm ascensiunea lene, ncepuse s cad imperceptibil
la orizont, n faa lor.
E o curs cu Soarele, putoaico, i Soarele nu se oprete
pentru odihn. Pierzi teren.
Sunt obosit. Nu vezi c sunt obosit? Cred c m-am
sturat. M doare tot corpul. Las-m n pace. Vreau s m
odihnesc. Doar cteva minute? Te rog?
23
O s te poi odihni cnd o s fii moart. Karen a rs
strangulat i ascuit. Trish a realizat c era n pragul
isteriei. Brusc s-a oprit din rs. Trebuie s te miti,
putoaico. D-i drumul!
Suprafaa lunar trecea pe sub ea ca o fin gri, de
dimensiuni neregulate. Munca grea i inteniile bune nu
puteau ascunde faptul c Soarele ctiga. n fiecare zi cnd
se trezea, Soarele era un pic mai jos n faa ei, strlucindu-i
un pic mai direct n ochi.
n faa ei, n strlucirea Soarelui, vedea o oaz, o mic
insul de verdea i copaci n deertul fr via. Deja auzea
orcitul broatelor. Nu. Nu era nicio oaz; era sunetul unei
alarme de avarie. S-a oprit dezorientat. Supranclzire.
Sistemul de aer condiionat al costumului a czut. I-a luat
jumtate de zi s gseasc valva nfundat i nc trei ore de
munc, ud leoarc, pentru a gsi un mod de a o desfunda
fr a lsa preiosul lichid de rcire s curg n spaiu.
Soarele mai coborse o palm spre orizont.
Razele Soarelui i bteau direct n fa acum. Umbrele
pietrelor se ntindeau spre ea asemenea unor tentacule
flmnde; chiar i cele mai mici preau flmnde i rele.
Karen mergea din nou alturi de ea, dar era tcut i
posomort.
De ce nu vorbeti cu mine? Am fcut ceva? Am greit
undeva? Spune-mi.
Nu sunt aici surioar. Sunt moart. Cred c a venit
vremea s nfruni chestia asta.
Nu spune asta. Nu poi fi moart.
Ai, n mintea ta, o imagine idealizat despre mine. Las-
m s plec. Las-m s plec.
Nu pot. Nu pleca. Hei i aminteti cnd am economisit
banii primii de la prini timp de un an ca s putem
cumpra un cal? i am gsit un pisoi rtcit, care era foarte
24
bolnav, i l-am dus la veterinar, n cutia de pantofi, mpreun
cu banii economisii, i doctorul a vindecat pisica, dar nu a
vrut s ia banii?
Mda, mi amintesc. Dar nu am reuit s economisim ct
s cumprm calul. Karen a oftat. Crezi c a fost uor s
creti cu o sor copilroas pe urmele tale, ncercnd s
imite tot ceea ce faci?
Ba nu eram copilroas.
Ba erai.
Nu eram. Te adoram. Chiar aa era. Te veneram.
tiu asta. Dar trebuie s i spun, putoaico, asta nu mi
fcea viaa mai uoar. Crezi c e uor s fii venerat? S
trebuiasc s fii un exemplu tot timpul? Doamne, tot timpul
liceului, cnd vroiam s m droghez, trebuia s m furiez i
s o fac la bud, c altfel sora mea cea mic ar fi fcut i ea
la fel.
Nu ai fcut asta. Niciodat.
Maturizeaz-te, copil. Bineneles c o fceam. Dar erai
tot timpul n urma mea. Orice fceam, tiam c ai fi venit
imediat i ai fi fcut-o i tu. Trebuia s muncesc ca n iad ca
s fiu naintea ta i tu, la naiba, tu m urmai fr absolut
niciun efort. Erai mai deteapt ca mine tii asta, nu?
cum crezi c m simeam?
Bine, dar eu? Crezi c pentru mine era uor? S creti cu
sora mai mare moart orice fceam, se ajungea la: Pcat c
nu poi fi mai mult, cum era Karen sau Karen nu ar fi fcut
asta sau Dac Karen ar fi. Cum crezi c m fcea s m
simt? ie i-a fost uor, dar eu a trebuit s triesc dup
standardele unui nenorocit de nger.
Greu, putoaico. Oricum, mai bine dect s fii moart.
La naiba Karen, te-am iubit. Te iubesc. De ce trebuie s
pleci?

25
tiu, putoaico. Nu am ce face. mi pare ru. i eu te-am
iubit, dar trebuie s plec. M poi lsa s plec? Poi doar s fii
tu nsi i s ncetezi s ncerci s mai fii eu?
O s o s ncerc.
Adio, surioar.
Adio, Karen.
Era singur n umbrele care se aezau deja pe o cmpie
goal i rugoas. n faa ei, Soarele de abia mai sruta
vrfurile crestelor. Praful pe care l ridica se comporta
straniu; n loc s cad pe sol, plutea la jumtate de metru
nlime. A uimit-o efectul, apoi a vzut n jur c praful se
ridica n tcere de pe sol. Pentru un moment, a crezut c are
iar halucinaii, dar apoi a realizat c era efectul unei
ncrcri electrostatice. A mers nainte, prin ceaa de praf
selenar.
Soarele s-a nroit, iar cerul a devenit purpuriu nchis.
ntunericul s-a npustit asupra ei ca un demon. n spate,
doar piscurile munilor erau luminate, poalele dispruser n
umbr. Terenul din faa ei avea un fel de pete de lumin,
dup care i orienta traseul. Radioul era pornit, dar
recepiona doar descrcri electrostatice. Recepiona i baliza
de salvare de pe Moonshadow, n momentul n care exista
vizibilitate direct ctre locul impactului. Trebuia s fie pe
aproape, dar terenul nu i se prea nici pe departe cunoscut.
n fa acolo era panta pe care se urcase s transmit spre
Pmnt? Nu avea idee. S-a crat, dar nu a vzut fia
albastr. Urmtoarea?
ntunericul i se urcase pn la genunchi. Se tot mpiedica
de pietrele invizibile n ntuneric. Paii ei aruncau scntei din
pietre i n spate urmele strluceau slab. Strluciri
triboluminescente, de la cristale din care izvora lumin
atunci cnd erau sfrmate, pe care nimeni nu le mai vzuse
vreodat. Nu putea s moar acolo, nu aa de aproape. Dar
26
ntunericul nu atepta. Se ntindea n jurul ei, ca un ocean
linitit, cu vrfuri de roci care nc se mai vedeau n timpul
mareei, n lumina muribund a Soarelui. Alarma ncepu s
sune cnd cortina de ntuneric ajunse la panourile solare.
Locul prbuirii trebuia s fie pe acolo pe undeva, trebuia.
Poate c baliza de semnalizare se stricase? Se urc pe o
pant, n lumin, privind disperat n jur dup indicii. Nu ar
fi trebuit ca, pn acum, s ajung misiunea aceea de
salvare?
Doar vrfurile munilor erau luminate. S-a ndreptat spre
cel mai nalt munte pe care l-a vzut, prin ntuneric,
mpiedicndu-se sau trndu-se prin oceanul de cerneal, i
ajunse n sfrit la lumin, asemenea nottorului care iese
dup o gur de aer. S-a nghesuit pe insula ei stncoas,
disperat c mareea de ntuneric se ridica ncet deasupra ei.
Unde erau? Unde erau?

***

Pe Pmnt, munca pentru salvarea ei cptase un ritm


nnebunitor. Totul era verificat i rsverificat n spaiu,
superficialitatea era o invitaie la moarte dar misiunea
fusese amnat de probleme mrunte i ntrzieri minore,
care ar fi fost de rutin la o misiune obinuit, dar acum
lungeau nepermis deadline-ul lansrii.
Programul era imposibil de strns o asemenea misiune
se pregtea n patru luni, nu n patru sptmni. Tehnicienii
chemai din vacan s-au oferit s fac ore suplimentare, n
timp ce furnizorii de componente, pe care n mod normal le-
ar fi livrat n sptmni, lucrau i noaptea. Finalizarea
nlocuitorului pentru Moonshadow, iniial numit Explorer,
acum rebotezat n grab Rescuer, a fost grbit i vehiculul
de transfer a fost lansat spre Staia Spaial cu luni bune
nainte de programarea iniial, la dou sptmni dup
27
prbuirea lui Moonshadow. Au urmat dou ncrcturi de
navet pentru combustibil i vehiculul de transfer a fost
introdus n compartimentul de testare i verificare. n timp ce
echipajul de salvare lucra la diverse scenarii pe simulator,
naveta de aselenizare, cu motoarele nlocuite i reverificate, a
fost modificat n grab pentru a face loc unei a treia
persoane, la ascensiune, i apoi a fost lansat pentru a se
ntlni cu Rescuer. La patru sptmni dup prbuire, totul
era alimentat i pregtit, echipajul instruit i traiectoria
calculat. Echipajul navetei s-a lansat printr-o cea groas
pentru a se ntlni cu Rescuer, pe orbit.
La 30 de zile dup neateptatul apel care dduse de tire
c exista un supravieuitor de pe Moonshadow, Rescuer i
prsea orbita pentru a ajunge pe Lun.

***

Din vrful muntelui, uitndu-se spre vest de la locul


impactului, comandorul Stanley se mai uit nc o dat peste
resturile navei i ddu din cap cu uimire.
O incredibil lecie de pilotaj, spuse el, se pare c a
folosit motorul TEI pentru frnare i a aezat-o pe vernierele
RCS.
Incredibil, murmur Tanya Nakora. Pcat c nu s-a
putut salva.
nregistrarea cltoriilor Patriciei Mulligan era scris n
solul din jurul epavei. Dup ce echipa de salvare a cutat
printre rmiele epavei, a gsit o singur linie de pai care
ducea spre vest, traversa culmea i disprea la orizont.
Stanley i-a pus jos binoclul.
Se pare c a vrut s vad Luna, nainte de a rmne
fr aer, spuse. n interiorul ctii, capul i se mic ncet. M
ntreb ct de departe a ajuns.

28
Ar mai putea fi n via? ntreb Nakora. Era destul de
ingenioas.
Nu destul de ingenioas pentru a respira n vid. Nu te
pcli, misiunea asta de salvare a fost o jucrie politic de la
nceput.
Totui, trebuia s ncercm, nu-i aa?
Stanley i-a micat capul i s-a lovit peste casc.
Stai o clip. Radioul meu prinde ceva. Prind un fel de
feedback, aproape seamn cu o voce.
O aud i eu comandante. Dar nu are niciun sens.
Vocea se auzea slab n receptoarele radio. Nu stingei
luminile. V rog, v rog, nu stingei luminile
Stanley s-a ntors spre Nakora:
Tu auzi?
Da, comandante dar nu mi vine s cred.
Stanley a ridicat proiectorul de cutare i a nceput s l
legene spre orizont. Hello? Rescuer pentru astronaut Patricia
Mulligan. Unde naiba eti?

***

Costumul spaial fusese odat alb imaculat. Acum era gri


murdar, plin de praf lunar, doar panourile solare de pe spate,
distruse i ndoite, fuseser curate de depuneri. Figura
dinuntrul costumului arta la fel de distrus ca i
costumul. Dup o mas i o baie, devenise destul de coerent
ca s poat da explicaii.
Eram pe vrful muntelui. Urcasem acolo s stau la
lumina Soarelui i noroc c am urcat destul de sus ca s v
aud radiourile.
Nakora ncuviin.
Asta ne-am dat seama. Dar restul ultima lun ai
mers ntr-adevr n jurul Lunii? Unsprezece mii de kilometri?
Trish ddu din cap.
29
Altceva nu mi-a trecut prin minte. M-am gndit c e
distana de la New York la Los Angeles i napoi sunt
oameni care au mers pe jos distana asta i au trit. Era
vorba de o vitez de mai puin de zece mile pe or. A fost mai
dificil ceva mai departe de aici mult mai dur dect prima
parte. Dar cu locuri ciudate i de o frumusee stranie. Nu ai
crede ce lucruri am vzut.
A dat din cap i a rs n linite.
Mie nu mi vine a crede ce lucruri am vzut uneori.
Imensitatea lor de fapt, noi de abia am zgriat suprafaa
Lunii. Am s m ntorc, comandante. i promit.
Sunt sigur, spuse comandorul Stanley. Sunt sigur c
aa vei face.
Cnd nava se ridica de pe Lun, Trish arunc n jos o
ultim privire. Pentru un moment, i se pru c vzu o figur
singuratic pe suprafa, fcndu-i cu mna semne de rmas
bun. ns nu a fcut niciun gest de rspuns.
Cnd a privit din nou, nu era nimic acolo, dect acea
magnific dezolare.

Traducere: Ctlin Moraru


A Walk in the Sun by Geofrrey A. Landis
Copyright 1991 by Geofrrey A. Landis. First
published in Isaac Asimovs Science Fiction Magazine,
October 1991.

30
Pervers
Charles Coleman Finley

Locuiete n Columbus, Ohio. Prima sa povestire a fost


publicat n 2001, de atunci publicnd mai mult de 20 i fiind
nominalizat de mai multe ori la premii SF.
Povestirea de fa trateaz sexul n viitor i represiunea
politic a sexului care amintete de cunoscutul film afgan
Osama. Lumea pe care o arat Finley este aa de ciudat,
nct e destul de greu s realizezi c e viitorul omenirii.

Sunt dou feluri de oameni n lume, homosexualii i


hidrosexualii. Mai apoi sunt perverii, cei ca mine.
Jamin i Zel strbat alene coridorul blocului n care
locuim. Pot s v spun c vin, fiindc mi-am lsat ua uor
ntredeschis, s le art tuturor c n-am nimic de ascuns.
Vocea lui Zel lovete pereii i ricoeaz, fluctund n nlime
cu tonalitatea i ritmul povetii pe care o spune; Jamin l
acompaniaz, cu hohote de rs, la intervale regulate. I-am
auzit c vin cu treizeci sau patruzeci de secunde nainte de a
ajunge la ua mea i m-a cuprins o tristee groaznic. Ei sunt
cei mai buni prieteni ai mei.
Stau exact n mijlocul micii canapele albastre, cu braele
lsate peste sptarul ei n form de clopot. Palmele mi
transpir pe materialul mtsos. Vocea lui Noh Sis, cel mai
n vog cntre din ultimii ani, susur din boxele stereo un
bocet al fericirii pierdute, n mijlocul sunetelor mpletite de
31
sitar i clarinet. Cu ochii nchii, in n gnd msura notelor
i jumtilor de not sunetul trist al rimei finale iubire,
exclamaia lui Zel, acorduri triste de sitar, rsul lui Jamin.
Btaie n u.
mi ridic capul, mimnd un zmbet de bucurie i surpriza
de a-i vedea:
Hei!
Zel i deschide larg braele ntr-o micare de salut teatral
i cu o seriozitate de nmormntare declam:
Rsari, rsari ca un luceafr i lumineaz drumul
nostru-n noapte!
Jamin zmbete i cu o nclinare a capului m salut:
Bun.
Sunt amndoi nali, artoi i se simt bine n pielea lor.
Jamin chelete, aa c se rade n cap; are o figur de lup
panic. Jeanii i hanoracul sport arat de parc tocmai ar fi
fost scoase din cutie e aa de conservator nct pn i aici,
n cartierul brbailor, poart o apc s-i acopere capul.
Zel e celuul flocos i adorabil, cu o energie inepuizabil i
ntr-o agitaie permanent, i etaleaz bocancii cei noi.
mi terg minile de coapse, m ridic i i mbriez, n
timp ce i srut sec pe obraz.
Unde mergei?
Mergem accentueaz Zel. Noi mergem, sigur vii i tu
cu noi, nu ne vom distra fr tine!
Jamin zmbete ntotdeauna e cu zmbetul pe buze i
spune:
Heart Nouveau.
Heart Nouveau e clubul nostru. Ne pierdem timpul pe-
acolo de cnd s-a deschis, cam de pe vremea cnd am
terminat coala. Toi prietenii notri se duc acolo. E genul de
loc aa de aglomerat i ntunecos, nct nu poi vedea decorul
din spatele ringului de dans.
32
Nu n seara asta. Azi, munca m-a extenuat.
n sine, munca mea nu e grea, dar trebuie s m vait din
cnd n cnd, ca nu cumva s m dau de gol.
Zel ncepe imediat s aduc argumente, fcnd piruete
ale unui dans imaginar i semne cu capul s m altur
distraciei lor, ns Jamin, cu minile ncruciate la piept, m
ntreab calm:
Te gndeti la nunta din weekend, aa-i?
Ah
Surprins, Zel deschide larg ochii i nceteaz s m mai
cheme la distracie. Cei doi sunt un cuplu fericit. tiu c eu
nu sunt la fel ca ei i fac tot ce pot ca s gseasc locul
potrivit mie, n viziunea lor despre lume i chiar le iese.
m gndesc la asta, am admis.
Ei! Nu te mai gndi, f-o pur i simplu! mi spune Zel,
n timp ce Jamin bate n retragere spre ua de la intrare,
optindu-mi:
Te sun mine.
i reiau drumul lor spre parter, pe coridor i casa scrii,
iar glasurile le revin la tonul i ritmul anterior. mpingnd
ua, mi reazem capul de ea i, pentru un moment, n timp
ce rsucesc zvorul, nchid ochii. Apoi merg i cad pe
canapea, sltndu-mi capul doar att ct s repornesc
cntecul anterior, dar mai tare. Corul ncepe: Vreau s iau
foc i s m arunc n oceanul dragostei tale.
mi aps faa pe albastrul de ap al pernei, ncercnd s
m scufund n ea.
Asta e sunt agitat doar din cauza nunii din
weekendul sta m mint singur cu voce tare.
E ceva normal s fii nervos cnd o faci pentru prima
dat. O voi face pur i simplu, aa cum spune Zel, iar apoi
totul va fi mai bine.

33
Vei gndi c, atta vreme ct voi continua s m mint pe
mine nsumi, m voi simi mai bine dect acum.

***

E diminea. M nfofolesc n robe, hainele mele de lucru


straturi vesele de materiale de culoarea nectarinelor i
lmilor, atingere de erbet. Acoperindu-mi capul i faa, o
iau n jos pe strad, la timp s prind autobuzul spre ora.
Drumul trece peste marea de copaci i verdea ce mparte
oraul n dou, desprind un cartier de cellalt. Prin geamul
mainii vd ivindu-se femeile din blocurile lor de
apartamente sau din micile lor case.
Cnd autobuzul ajunge la col, urc la bord, lund loc n
partea rezervat lor, echilibrnd vehiculul, aa c dispare
impresia c ne vom rsturna. Ne nucesc hurducturile i
zgomotul de-a lungul oselei n reconstrucie, pe care
muncesc brbaii sub paravane de sticl ce sunt n fiecare
diminea sfinite de preoi, ca parte destinat brbailor, iar
la sfrit sunt repurificate pentru femei. Soarele deja i
arunc nemilos razele, iar n curnd probabil vor prsi
lucrul.
Intrm n cartierul guvernamental i ajungem la Centrul
de Copii, un zid lung de beton al unei cldiri cu ferestre de
protecie mpotriva soarelui i paravan suplimentar ce se
poate deschide, un grilaj cu ochiuri groase dintr-un acelai
material. Lumina dimineii l transform ntr-o tabl de ah,
ptrate de un alb strlucitor i umbre ntunecate. Nu lucrez
cu copiii, ei se afl la etajele inferioare sau n curte pe terenul
de joac acoperit, eu m zbat cu prelucrrile de date de la
etajele superioare. Spre deosebire de Jamin i Zel, slujba mi
permite s lucrez alturi de femei, asta doar pentru c mi-am
terminat studiile n teologie i sunt un candidat la preoie.
Superiorii nu-mi cunosc ntinarea din suflet. N-o tiu nc
34
ar trebui s spun iar cnd o vor descoperi, nu voi mai fi
niciodat hirotonisit ori nlat n grad.
Astzi verific i nregistrez lanurile ADN ale recentului lot
de nateri. Cabina mea de lucru se afl n apropierea
ferestrelor exterioare, cu imaginea lor mai degrab de grilaj
rigid dect de ochiuri de sticl, dar oricum amndou
blocheaz lumina. n ciuda ntunericului, sar cnd umbra
vag se scurge pe lng mine i o vd pe ea o vd pe Ali.
Ah, Ali! Ali, jumtatea mea, lumea mea, ochiul
uraganului din sufletul meu! Ali, cea care m face s sufr!
Ali, singura care poate s-mi aline durerea! Ali, Ali! Toate
astea rmn nerostite, desigur; e doar ceea ce simt.
Se oprete i fixeaz cu privirea podeaua. O ntreb:
Ce caui?
i ntoarce capul ntr-o parte i-n alta.
Butonul pe care am clcat din greeal de i-am
provocat acel oc electric.
Ali poart o rob de culoarea cafelei, a boabelor prjite
amestecat cu crem, la fel ca toate celelalte femei din
departamentul su i, cum nlimea ei nu iese cu nimic n
eviden, cu capul i aproape toat faa acoperite, nc ncerc
s descifrez cum de reuesc s-mi dau pe loc seama c e ea,
poate e ceva anume n inuta ei, n gesturi sau n atitudine,
care m face s tiu dintr-o privire c e ea. Aa c spun:
Cum?
i capul ei se ridic, iar ochii i se ntorc ctre mine,
licrind a amuzament. A recunoate oriunde aceti ochi
tulburtori, cenuii ca marea.
i rzi de mine! m jelui eu.
i scutur capul.
E foarte greu s n-o fac.

35
M nroesc, fierbineala ridicndu-se de-a lungul
obrajilor spre frunte i sunt sigur c poate vedea de-a dreptul
prin masca mea.
Chicotete iar, apoi se ndreapt ctre un alt intrnd,
cteva spaii mai ncolo, unde discut cu una dintre maicile
noastre despre numele ce l va purta fiecare copil.
Cum pot s descriu efectul pe care l are asupra mea?
ntr-o singur secund sufr de dor, ca o strngere de inim,
un imbold irezistibil de a o despuia de fiecare vemnt al
robei sale, aa cum dezgoleti un bob de coaj, i s-mi nfig
rdcinile prin carnea ei, pn ce dau de smburele tare,
inima seminei, of perversitatea mea, dorin nefireasc. Din
cte tiu nu e niciun cuvnt, nici mcar o frm de slang,
pentru a descrie depravarea asta a mea, dar n-am vorbit
despre ea nimnui, nici n-am scris despre ea pn acum, iar
noi nu inventm cuvinte pentru lucrurile pe care nu avem
ndrzneala a le spune sau scrie.
Pe vremea cnd studiam teogenetica, n timpul pregtirii
pentru preoie, am fost nvai c era greit s numim unele
concepte, ca nu cumva s fim ispitii a ne abate gndul
asupra lor. Am fost nvai c toate sunt albe sau negre,
bune sau rele i tot atunci am nvat s gsesc rezolvarea
corect la toate.
Dar care e soluia la aceast dorin a mea? Tot ce-am
vzut vreodat din Ali sunt ochii ei. Albul ochilor i pupilele-i
negre sunt exact la fel ca ale oricrei alta. Dar acel cenuiu,
ca cel al norilor, ca frmntarea valurilor, este n ntregime al
ei! i toat lumea mea e cenuie acum, de parc ceva ca un
vrtej se rsucete adnc nuntrul meu, ncepnd din
momentul n care n cele din urm ideea a prins form, la fel
cum norii se formeaz cnd vntul sufl pe un cer senin.

***

36
Mai trziu, n acea zi, Jamin m sun la munc, exact
cum promisese. Vocea-i e cald i plin ca ntotdeauna:
Sper c n-ai uitat. i-am aranjat pentru cina din seara
asta o ntlnire cu mine i un prieten.
Sun bine Vine i Zel?
Nu. Doar noi.
Jamin e grijuliu cu mine, i st n obicei, mereu se
strduie s fie. E un foarte bun prieten. Acum sunt cuprins
de tremur.
Bine S-ar putea s lucrez pn trziu.
E-n regul. Pot s atept. Te iau cu un taxi la sfritul
programului?
Sigur i nchid.
mi ridic privirea de pe birou, dar Ali nu e de zrit nicieri
prin digul format de pereii despritori ai birourilor. Uneori
se ntmpl s n-o vd mai mult de o dat n zi, cu toate
acestea, de cnd nu-mi pot opri gndul la ea, parc e
ntotdeauna cu mine.
Pentru tot restul zilei nu m pot concentra deloc la
secvenele genetice, i toat munca mea e inutil.

***

n timp ce taxiul strbate cartierul brbailor, eu i


oferul ne scoatem vlurile, ns Jamin i-l las pe-al su.
Sporoviete vesel despre munca sa. Zmbesc, dar n
nuntrul meu sunt ncordat.
Am cobort n apropiere, acolo unde pomii fructiferi
umbresc strada ngust. Casele sunt elegante, impuntoare
i vechi, genul de proprieti deinute de oficialii
guvernamentali ori de cuplurile n care amndoi au slujbe
excelente. Jamin m conduce spre poarta unei grdini cu un
design elaborat care pare n acelai timp ngrijit cu
afeciune, dar prsit recent.
37
Brbatul care ne deschide are cam de dou ori vrsta
noastr, poate un pic mai tnr. Are barba crescut de parc
nu-i mai tunsese firele de pr de pe obraz cam tot de atta
timp ca i grdina de afar. Poart un costum confortabil,
fcut de comand.
nuntru, Jamin i descoper n cele din urm faa i l
mbrieaz pe brbatul n vrst, spunnd:
Bun, Hodge. Acesta e prietenul despre care i-am
vorbit
Cumva, reuesc s aduc o not vesel acestei prezentri.
Eu i Jamin stm la barul din buctrie, n timp ce Hodge
termin de pregtit cina. Camera miroase a usturoi i ulei.
Jamin i Hodge vorbesc despre munca lor amndoi lucreaz
n justiie iar eu evit aproape toate ntrebrile personale ce
mi sunt adresate. Din difuzoare susur cntecele lui Noh
Sis, ce acoper cele mai multe dintre stnjenitoarele
momente de tcere.
edem n jurul unei mese elegante, un obiect antic, i
tocmai am terminat o delicioas saramur de pete i o
salat de ardei iui. ntre noi st un platou de pateuri cu
spanac i brnz feta. Pentru o clip mi fac singur un bine,
rznd din toat inima la bancul pe care l spune Hodge
despre acuzaiile ce i se aduc unui om al crui cel de
companie hoinrea prin cartierul femeilor. Jamin se ridic n
picioare, tergndu-i gura cu ervetul.
V rog s m scuzai. Nu mi-am dat seama ct este de
trziu i i-am promis lui Zel s m ntlnesc n aceast sear
cu el.
Dar de-abia am nceput spune Hodge cu o real
dezamgire n glas.
i tot ce pot face e s gndesc: Jamin, animalule!
ns Jamin insist i m ridic s plec odat cu el, dar
amndoi ncearc s m conving s rmn, fcndu-mi
38
promisiuni c-mi rezolv problema transportului. Dup asta,
Hodge se agit, mpachetnd mpreun o farfurie cu mncare
i prjitur pentru Jamin necjindu-se pentru c nu i se
rcise suficient i se ls cnd tie o bucat. n tot acest timp
Jamin mi zmbete, evitnd s m priveasc n ochi. n cele
din urm plec, iar Hodge i cu mine ne ntoarcem la mas.
Cndva, ntre timp, muzica ncetase, ns Hodge e prea
neatent s-o porneasc din nou i dup o gur de vin m
ntreab:
De cnd l tii pe Jamin?
De cnd m tiu. Am crescut mpreun n acelai
centru pentru copii, apoi am urmat aceleai coli.
E bine intenionat, dar ce chestie bestial s fac.
Nu sunt sigur ce ar trebui s-i spun, aa c-mi fixez
privirea pe farfurie i m concentrez asupra mncatului,
ludnd peste msur bucatele printre clinchetele
tacmurilor de argint ce lovesc porelanul. Dup o alt gur
de vin mi zice:
Aadar eti dintre cei care se nsoar?
Da.
Inima mi se poticnete i se oprete n loc.
Da, sunt.
Nu va fi ru. O s fie prima ceremonie pentru tine?
Da. Adic, nu m-am decis nc.
Ai s fii nervos prima dat. N-o s fie aa de ru.
Rd forat.
Nu trebuia oare s-mi spui ct de bine va fi? Ct de
mndru m voi simi?
i ridic capul cu o grimas de durere. mpturindu-i
ervetul, i aeaz coatele pe mas i m privete drept n
fa.
Uite, Jamin, crede c noi doi suntem la fel, dar tu

39
mi simt inima n gt. Toat lumea tie c sunt altfel.
Chiar i un strin care de-abia m-a cunoscut poate s-o
spun.
ar trebui s tii c eu tocmai mi-am pierdut
partenerul.
O! mi pare ru.
i ridic minile.
Nu, e n regul. Am fost mpreun aproape
cincisprezece ani, dar el nu mai era fericit de foarte mult
timp. Sunt bucuros c a fugit i a scpat.
Unde s-a dus? am ntrebat, ncercnd disperat s
schimb subiectul.
Hodge d din cap.
Uite, asta nu conteaz. Chiar n acest moment m
bucur pentru mine. Sper c m nelegi?
Nu sun deloc a bucurie.
Desigur! Cred c eu
Eu nu sunt ca tine mi spune optit, apoi bea restul
de vin O! Povestea omului cu cinele, am mai terminat-o?
Nu.
O uitasem deja.
Ultima dat cnd l-au prins, au aruncat cu pietre n el,
ucigndu-l i i-au aruncat trupul n foc. Genul sta de
perversiuni nu pot fi tolerate, tii asta. Nu suntem animale,
cu pasiuni animalice.
tiu asta.
Sunt speriat i vocea mi sun forat.
Bine, atunci. Bun.
Se ridic brusc.
i chem un taxi.
Bjbie pe tejgheaua barului, ncruntndu-i
sprncenele.

40
Prjitura asta e o decepie, dar sunt sigur c mcar are
gust bun. i dau o bucat cu tine.
Cnd ajunge taxiul i pesc, aplecndu-m s urc,
avnd n mini farfuria mpachetat n folie de plastic, l aud
spunndu-mi:
S ai noroc la nunt. Trece repede.
Tipul mi aduce aminte de unul dintre acei arbuti
ornamentali, care, cu ajutorul foarfecelor i al firelor, e
transformat forat ntr-o copie fidel a cu totul altceva, tot
mai rsucit de-a lungul timpului, nct nu mai seamn cu el
nsui. Pot s simt pe propria-mi piele cum sunt rsucit, mai
diform cu fiecare zi. Dar voi rezista.
Ua taxiului se trntete i ntr-o clip sunt departe.

***

N-o vd pe Ali a doua zi i nici n dimineaa urmtoare.


La prnz, stau n picioare, n dreptul ferestrelor interioare,
privind pierdut la curtea de jos i la copiii ce miun printre
copaci, ntr-o nesfrit distracie. Coridorul e plin de oameni
ce se grbesc. Lipit de geam, sunt mai mult contient de
mirosul de antiseptic al lichidului de curat dect de
persoana ce-mi st alturi. Aa c trec cteva minute pn
ce-mi ridic ochii i realizez c e Ali.
Bate uor cu piciorul n dale.
Duumea de cauciuc. Foarte inteligent. Aici nu e cu
putin s cazi ca mpucat de glon.
mi pare ru mi scap cuvintele din gur, prndu-
mi ru c nu o observasem, prndu-mi ru c nu vorbisem
cu ea mai devreme.
Ali i ls n jos genele lungi i privete ntr-o parte,
mutndu-i greutatea de pe un picior pe altul, dnd s plece.
Ei bine, dac vrei s cazi mpucat, poi oricnd s te
ntorci la biroul tu.
41
Ateapt!
Se oprete la jumtatea pasului.
Atept.
i pentru c nu tiu ce altceva s spun, pentru c n
afar de ea un singur lucru mai am n minte, ntreb:
O s te mrii n acest weekend?
ntrebi un lucru mult prea personal mi spune i
pleac n grab ctre partea cealalt a holului, unde rmne
n picioare lng un sarcofag decorativ, plin cu pietre lucioase
i ap efervescent, privind jos la copii.
Vreau s alerg dup ea, s-o in de coate i s-o fac s
neleag. Vreau s simt pentru mine ceea ce simt eu pentru
ea. Vreau s-i scoat mnuile i s-i scufunde minile
goale n carnea mea, dnd la o parte coastele, pn ce-mi
atinge inima i mi alin durerea ce-o simt pentru ea. n loc
de asta, m ntorc s privesc din nou pe fereastr. De la
nlimea asta nu pot s spun dac jos copiii sunt biei sau
fete.

***

n seara asta Heart Nouveau e chiar mai aglomerat dect


de obicei. E petrecerea burlacilor. Jamin i Zel m-au adus s
srbtoresc, au fcut exact la fel ca toi ceilali brbai
normali care i-au adus aici prietenii ce mine au nunta. Noi,
burlacii, suntem doar civa, nu mai mult de unul din zece,
aa c aceast srbtoare anual a desfrului devine pentru
toi un motiv de a chefui.
Fumul se rsucete n vrtejuri dintr-un capt la cellalt
al barului i al suprafeei de dans, rotindu-se o dat cu
uvoiul de oameni, n ritmul tobelor. Zel i-a scos cmaa i
danseaz, pe jumtate gol, sub lumina stroboscopic,
mpreun cu ceilali, ntr-o orgie de brae i mini. Stau la

42
marginea ringului de dans, lng Jamin. Nu danseaz, ci
privete lung la Zel, cu adoraie i-mi spune:
Are nfiarea unui zeu, nu-i aa?
M duce cu gndul la un fragment din scriptur: i dup
chipul i asemnarea sa Dumnezeu i-a creat pe ei, brbatul
i femeia; i le-a poruncit s fie roditori i s se nmuleasc;
i s se in deoparte de fiare i le-a dat stpnirea asupra
fiarelor. i rspund:
E perfect pentru tine.
Jamin zmbete.
i-mi vin n minte alte cuvinte din scrierile noastre: Bine
e ca niciodat brbatul s nu ating femeia i nici femeia pe
brbat, ca nu cumva s fie ispitii a se purta la fel cum o fac
fiarele de pe cmpuri, n pasiunea lor i m gndesc c n-
am vzut niciodat fiare pe cmp. n zilele astea, chiar i
zigoii fiarelor slbatice sunt scanai pentru a li se stabili
sntatea genetic nainte de a fi dui s se dezvolte n
bncile-cree; am vzut animale n cuti sau legate n chingi.
Orele mele de teogenetic au pstrat sub tcere amnuntele
acestui pcat groaznic, ca nu cumva s fim tentai a le imita.
Ne-au nvat doar c nainte ca Dumnezeu s druiasc
oamenilor lumina cunoaterii, ne-am comportat ca fiarele.
Zel m nfac de mini, trgndu-m pe ringul de dans,
unde luminile flasheaz, muzica pulseaz i sunt nconjurat
de chipuri n extaz. Pur i simplu i dorete s fiu fericit i
tie ceea ce-l face pe el fericit, aa c ncearc s m duc i
pe mie ctre asta. M mpotrivesc m mpotrivesc la tot
zilele astea i scap.
Zmbete ip la mine acoperind zgomotul.
Distreaz-te!
Strig i eu drept rspuns:
M distrez!
Nunta de mine te excit?
43
Mormi un rspuns, dar nu m aude i se apleac n
fa, boabele de transpiraie de pe frunte picurndu-i pe
umrul meu.
Ce?
i zic: Scriptura spune c e mai bine s te nsori
dect s arzi!
Rde de parc sta ar fi cel mai hazliu lucru din lume i
face o piruet, braele i pumnii pulsndu-i n ritmul muzicii.
Dar eu ard deja. Ali e ca un foc n mintea mea i o ran
de fier nroit n carnea mea, o flacr nestins, chiar i
faptul c tiu c tot ce simt pentru ea e un lucru greit.
Totui, mine mi voi face datoria, mai degrab m nsor
dect s ard.

***

n dimineaa ce vine, naintea zorilor, mi fac apariia


mpreun cu ceilali burlaci. Muli sunt mahmuri, iar civa
se simt prea ru pentru a se nsura de data asta. n timp ce
urcm la bordul autobuzului, absena lor e notat de
ajutorul preotului, mbrcat n jacheta sa alb. Cei care n-o
fac sunt batjocorii fr menajamente, chiar de cei mai
bolnavi dintre noi, dar care au urcat la bord. Ceilali brbai
se mbrieaz, urndu-i unul altuia numai bine, ns eu
m in deoparte. Suntem doar vreo doisprezece, aa c e uor
s stm la distan unul de altul.
Stomacul mi se strnge de grea n timp ce naintm
spre Templul Apelor i asta nu doar din cauza buturilor de
noaptea trecut. Drumul nostru ne poart de-a lungul
marginii cartierului femeilor i niciunul dintre noi nu poart
vlul. Stau cocrjat pe scaunul meu. Civa brbai i trag
un capt de rob pn deasupra nasului; alii i pun
palmele pe cretet, sau pretind c-i terg feele. Ajutorul
preotului, cruia nu-i scap nimic, le atrage atenia asupra
44
acestor gesturi i cu toii ncep s rd. ns singurul gnd
pe care-l am e c poate Ali st pe un scaun n cellalt
autobuz, i ea fr vlul pus; i m ntreb dac gura i este la
fel de rotund i plin ca ochii si cenuii, dac arcuirea
buzelor se armonizeaz cu cea a sprncenelor, dac linia
gtului e la fel de graioas ca cea a nasului. A recunoate-o
oare? Nu pot s tiu.
Templul Apelor e n centrul cartierului guvernamental,
peste drum de Palatul Congresului, o oaz de marmur verde
i albastr ntr-un deert de oel, beton i gresie. Pe
giganticul ecran TV, ce l nconjoar, se deruleaz imagini ale
oceanului, valurile mrii ntr-o zi calm, dar ele m duc cu
gndul la cenuiul furtunii, culoarea ochilor lui Ali i respir
grbit.
n timp ce coborm din autobuz, ajutorul preotului
pete n faa mea i m prinde cu putere de umr.
Instantaneu, mi dau seama c m-a vzut stnd deoparte.
tie c sunt diferit de ceilali, dar doar mi spune:
De ce nu zmbeti? Va fi un lucru bun gndete-te
ct de mndru te vei simi!
M forez s zmbesc i m retrag, pentru a-i urma pe
ceilali. Ne-am dezbrcat n anticamer. Civa dintre brbai
sunt la fel de tineri ca mine, iar vrsta celorlali crete pn
la btrnul respectabil cu prul grizonat i care se pregtete
cu seriozitatea unui chirurg naintea unei operaii dificile. n
camer e la fel de fierbinte ca ntr-o saun i civa brbai
devin vizibil excitai. Unul, mai tnr dect mine, un
bieandru aproape, nemaiputndu-se ine, i mprtie
smna acolo, pe podea. Ceilali i arunc cuvinte
usturtoare, pn ce ncepe s plng, dar preotul intr prin
cea de-a doua u i toi cad n tcere.
Observnd beleaua i spune:

45
Nu-i face griji, sunt sigur c a mai rmas ceva acolo
de unde vine.
Toat lumea rde, iar biatul i terge de pe obraji
lacrimile, rnjind, i din nou se linitesc cu toii; toi, dar eu
nu. Preotul ne ntreab ci dintre noi s-au mai nsurat
nainte i majoritatea ridic mna, apoi glsuiete ctre noi:
Avei o datorie sacr. Sunt dou feluri de oameni n
lume, cei crora le este dat lumea i cei care au datoria
sacr s druiasc lumea, pentru perpetuarea ei.
Case pentru homo murmur unul dintre brbaii
mai n vrst.
i ascundei-i pe hidro.
Preotul zmbete cu blndee.
Da, sta-i felul n care i bat joc de voi fiindc suntei
tineri, dar nu avei nimic de ascuns fiind diferii. De aceea
venim la Templu cu feele descoperite. Voi avei ncrederea
divin, un dar de la tatl nostru ceresc, care a mprtit
atta dragoste pentru toate creaiile sale, nct i-a revrsat
smna sa n oceanul primar i a dat natere vieii.
Cnd mi vine n minte oceanul, mi vine n minte Ali,
cum privete cu ochii fici ua ncperii interioare,
ntrebndu-se dac eu o voi vedea aici.
Preotul continu:
Mai devreme, n aceast diminea, femeile
ncredinate cu jumtatea lor din aceast sacr datorie, au
venit aici, din cartierul lor. Au intrat n marea ncpere a
templului cu puin timp n urm i chiar acum se scufund
n bazin. Doar un moment i va fi rndul vostru s intrai.
Gndii-v la mndria ce o vei simi; gndii-v la dragostea
ce o avei pentru aceast lume i la ordinea ce domnete
nuntrul ei.
Privii-i pe oamenii n vrst care au mai fost aici i facei
ce v vine n mod natural.
46
Au urmat cteva rsete nervoase.
Preotul privete la biatul ce se risipise, care e din nou
deja excitat, i-i spune:
Abine-te de data asta un pic mai mult, prietene.
O lumin se aprinde deasupra uii.
A, e timpul.
Brbaii dau nvala i nu tiu cum m prind i pe mine
n nvlmeala lor astfel c eu, cel mai ovitor dintre ei,
sunt n fruntea grupului.
Uile se deschid cu un legnat.
Acolo, un grup de slujitori stau n picioare i in
prosoapele cu care intrm, n timp ce al doilea grup st n
ateptare, s adune roadele efortului nostru. Bazinul,
leagnul vieii, cu apa la temperatura corpului, domin
centrul camerei circulare. Femeile deja i svriser
ritualul. Oule lor plutesc pe suprafaa bazinului, n mici
conglomerate gelatinoase.
Se aude nchizndu-se ua identic cu a noastr, dar de
pe partea opus, ncuie ncperea femeilor. Iar naltul preot,
mbrcat n haina sa alb de laborator, ne spune:
Grbii-v, acum. Sincronizarea e important.
Un slujitor i ntinde mna nmnuat pentru a m
ajuta s cobor n bazin.
Sunt dou feluri de oameni n lume: homosexualii i
hidrosexualii. Dar eu nu sunt nici una, nici alta. Stau acolo,
ca o lespede cenuie, prins ntre negrul mrii i albul
splcit al cerului, n timp ce valul de burlaci se sparge n
jurul meu, aglomernd luciul apei.

Traducere: Daniela Moraru


Pervert by Charles Coleman Finley

47
Copyright 2004 by Charles Coleman Finley. First
printed in F&SF, March 2004.

48
O nclcare a drepturilor de autor
Nancy Kress

A renunat la profesorat pentru a deveni scriitoare i prima


ei povestire a aprut n 1976. Locuiete n Rochester, New York
i a scris 21 de cri de science fiction cu subiecte de la
ingineria genetic pn la fizica cuantic.
Este considerat unul din cei mai valoroi scriitori ai
genului, a ctigat pn acum trei premii Nebula, un premiu
Hugo, John W. Campbell Memorial Award i premiul Theodore
Sturgeon.
Patent Infringement este povestirea n care Nancy Kress
demonstreaz c are i umor, apreciind c lupta dintre omul
simplu i supercorporaii va avea i n viitor acelai
deznodmnt ca n prezent.

Comunicat de pres

Corporaia Kegelmann-Ballston e mndr s anune


lansarea, n premier, a noului su medicament, Halitex,
care va vindeca Gripa Ulbarton definitiv, n doar zece zile, cu
preul a o pilul pe zi.
Dup cum tim cu toii, Gripa Ulbarton afecteaz azi
pn la 30 de milioane de americani, iar numrul lor e n
cretere cci aceast boal, deosebit de contagioas, se
rspndete cu repeziciune.

49
Halitex imunizeaz organismul mpotriva acestei maladii
prin inserarea unor gene astfel ajustate nct s ofere
imunitate n faa bacililor gripali, ai cror simptome includ
tuse, dureri musculare i oboseal.
Pentru c virusul rmne n organism chiar i dup ce
simptomele dispar, Gripa Ulbarton poate recidiva n orice
moment. Halitex stopeaz aceste reveniri ale bolii, imuniznd
organismul mpotriva ei.
Consiliul National al Contabililor estimeaz c Gripa
Ulbarton, al crei virus a fost descoperit de doctorul Timothy
Ulbarton, a costat deja patru miliarde de dolari, bani irosii
pe medicamente i pe concedii medicale.
Suntem convini c Halitex, pentru obinerea cruia
compania noastr a lucrat doi ani, va fi un adevrat succes
n ntreaga ar.

New York Times


KC despre Gripa Ulbarton
Noul medicament i ia gripa cu mna

Jonathan Meese
538 Pleasant Cane
Aspen HM, MD 20906

Stimai domni Kegelmann i Ballston,

Am citit n ziar c firma dumneavoastr, Kegelmann i


Ballston, a lansat recent un nou medicament, Halitex, care
confer imunitate mpotriva Gripei Ulbarton, prin terapie
genetic. Consider c genele folosite la obinerea acestui

50
medicament sunt ale mele. Acum doi ani, pe 5 mai, mi-am
vizitat doctorul de familie pentru a-i explica faptul c, dei
fusesem expus la Gripa Ulbarton (ntregul departament de
contabilitate de la Magazinul de Animale de Companie, la
care lucrez, era bolnav) la fel ca i soia, cei trei copiii ai mei,
soacra i cinele meu dei veterinarul nu a fost de acord cu
asta eu, unul, nu am fost afectat n niciun fel.
Doctorul de familie m-a ndrumat spre laboratorul
dumneavoastr de cercetri I-270, spunndu-mi c lucrai la
lansarea unui nou medicament antigripal. Am mers acolo i
mi-au fost recoltate probe biologice i de snge. Cercettorul
dumneavoastr mi-a spus c m vei anuna dac aceste
mostre vor fi folosite vreodat, dar nu am primit nimic.
Putei, v rog, s verificai n Arhiv pentru a avea
confirmarea contribuiei mele la apariia acestui nou
medicament i s-mi transmitei care va fi cota de profit care
mi se cuvine?

Cu mulumiri,
Al dumneavoastr,
Jon Meese
Jonathan Meese

De la Biroul d-lui Robert Ballston


Corporaia Kegelmann-Ballston

Pentru: Martin Blake, Departamentul Juridic


RE: scrisoare ataat

Marty,
Omul acesta e nebun? Crezi c avem o problem?
Bob
51

Memo

Pentru: Robert Ballston


De la: Martin Blake
RE: reclamantul de gene Johnatan J. Meese

Bob,

Am verificat n Arhiva de la Cercetare i, din pcate, tipul


acesta chiar a donat mostrele de esut cu ajutorul crora am
obinut noi Halitex. Mai ru, vizita lui Meese a avut loc chiar
nainte ca noi s instituim recompensa pentru donori. Totui,
nu cred c Meese are vreo baz legal n ceea ce ne privete.
Precedentele juridice au dat dreptate corporaiilor n ceea ce
privete dreptul de autor asupra genelor folosite la
producerea unor medicamente. n plus, tipul nu pare prea
inteligent (cinele?) Nici mcar nu tie c Kegelmann e mort
de 10 ani. Se pare c Meese nici mcar nu i-a angajat
avocat. Pot s ajung la o mic nelegere, dac vrei, dar a
prefera s nu crem un precedent pentru astfel de oameni.
Mai bine i trimit o scrisoare dur care s-l bage n speriei pe
fraierul acesta lacom.

Atept rspunsul tu,


Marty

De la Biroul d-lui Robert Ballston


Corporaia Kegelmann-Ballston

Pentru: Martin Blake, Departamentul Juridic


52
RE: J. Meese

D-i drumul.
Bob

Martin Blake, Avocat


Consultant Juridic Principal
Corporaia Kegelmann-Ballston

Stimate domnule Meese,

Am primit scrisoarea dumneavoastr n legtur cu


medicamentul Halitex, patentat de firma noastr. Doresc s
v informez, pe aceast cale, c nu avei niciun drept asupra
medicamentului nostru. Ataat avei lista cazurilor
precedente, de acest gen. Dac vei continua cu astfel de
cereri, firma noastr se va considera hruit i va aciona n
consecin, conform legilor n vigoare.

Al dumneavoastr,
Martin Blake
Martin Blake

Jonathan J. Meese
538 Pleasant Lane
Aspen Hill, MD 20906

Stimate domnule Blake,

53
Dar sunt genele mele! Nu e drept. M voi consulta cu un
avocat aa c vei mai auzi de mine.

Pe curnd,
Jon Meese
Jonathan Meese

Catherine Owen, Avocat

Stimate domnule Blake,

V scriu n calitate de avocat al domnului J.J. Meese n


legtur cu medicamentul Halitex, produs de firma
dumneavoastr, bazat pe terapia genetic, a crui producere
a fost posibil tocmai datorit genelor domnului Meese. Ni se
pare corect ca acest medicament care v va aduce profituri de
milioane, daca nu de miliarde de dolari s i aduc i
domnului o retribuie considerabil, pe msura participaiei
sale la crearea lui.
De aceea, suntem deschii s ajungem la o nelegere.
V stm la dispoziie oricnd pentru a purta discuiile
necesare.

A dumneavoastr,
Catherine Owen
C.O, avocat

De la Biroul domnului Robert Ballston


Corporaia Kegelmann-Ballston

54
Pentru: Martin Blake, Departamentul Juridic
RE: J. Meese

Marty,
S fiu al naibii, dac m deranjeaz ceva n toat
povestea asta e genul acesta de lovituri sub centur. Am
jucat, smbt, golf cu Sam Fortescue i el mi-a deschis ochii
(i-l aminteti pe Sam, lucreaz pentru agenia pe care o
folosim pentru a spiona firmele concurente). Sam crede c
ticlosul de Meese e folosit de cei de la Irwin-Lacey ca s ne
nfunde. tii c ticlosul acela de Carl Irwin lucra i el la
propriul medicament antigripal i acum e al dracului de
furios c i-am luat-o nainte. Pariez 10 la 1 c el l pltete pe
Meese s ne atace.
Nu putem permite aa ceva. Nu facem nicio nelegere.
Las-l s ne dea n judecat.

Bob

Memo

Pentru: Robert Ballston


De la: Martin Blake
RE: reclamantul de gene Jonathan J. Meese

Bob,

Am o idee i mai bun. l dm noi n judecat, pe motiv c


e sntos datorit imunitii genetice pe care noi am
descoperit-o. Nimeni, n afar de clienii notri, nu poate
dispune de o asemenea imunitate, aa c Meese nu putea s
o obin dect n mod ilegal, cel mai probabil de pe piaa
55
neagr. Obinem, printr-un astfel de proces, o serie de
avantaje: eliminm, din start, plngerea lui Meese, trimitem
un mesaj hotrt oricui va ncerca s ne fure patentul i
obinem i un circ publicitar, att pentru a populariza
Halitex (dei nu mai e nevoie) ct i pentru a contientiza
clienii notri de riscurile la care se expun, cumprnd, de pe
piaa neagr, substitute de Halitex, aa cum a fcut
Meese.
i, apropo, am verificat din nou la Arhiv. Nu exist
niciun act care s ateste c Meese ne-ar fi vizitat vreodat.

Marty

De la Biroul domnului Robert Ballston


Corporaia Kegelmann-Ballston

Pentru: Martin Blake


RE: J. Meese

Marty,

Eti un geniu. F-o. Crezi c putem gsi un judector


care s fie de partea noastr? Un judector care se pricepe la
afaceri? Poate ne ajut OConnor.

Bob

New York Times


Procesul Halitex ncepe azi

56
n dimineaa asta e programat la Judectoria districtului
Manhattan cazul Kegelmann-Ballston versus Meese. Acest
caz, care s-a bucurat de o publicitate larg, n ultimele cteva
luni, este ateptat s creeze un precedent important n
importanta chestiune a patentelor genetice i a drepturilor
asupra proprietii biologice. Un grup de protestatari, Pentru
Noi: Cei Crora ni s-au furat Genele, cunoscut mai ales dup
iniiale, picheteaz Judectoria nc de ieri diminea.
Procesul este prezidat de judectorul Latham P.
Formingham al III-lea, un republican perceput de toat
lumea ca un simpatizant al marilor corporaii.
Totul a nceput cnd Jonathan J Meese, contabil

Catherine Owen, Avocat

Stimate domnule Blake,

Vrem doar s v amintim c, eu i domnul Meese,


suntem, n continuare, dispui s ajungem la o nelegere.

A dumneavoastr,
Catherine Owen
Catherine Owen

Martin Blake, Avocat


Consilier Juridic Principal,
Corporaia Kegelmann-Ballston

Cathy,

57
Nu v-au nvat la facultatea de drept pe care ai urmat-o
(nu reuesc s-mi amintesc care o fi aia) c niciodat nu cazi
la nelegere cnd eti sigur de reuit?
Eti simpatic, oricum.

Mai mult succes data viitoare,


Martin Blake

New York Times


Meese, condamnat

Reclamantul a fost gsit vinovat de gzduirea genelor


antigripale, fr a avea permisiunea i a oferi compensare
financiar productorului Kegelmann-Ballston.

De la Biroul domnului Robert Ballston


Corporaia Kegelmann-Ballston

Pentru: Martin Blake, Departamentul Juridic


RE: Kegelmann-Ballston versus Meese

Marty,

Am spus ntotdeauna c eti un geniu. Doamne


Dumnezeule, numai cnd m gndesc la publicitatea gratuit
pe care am obinut-o cu acest proces, ca s nu mai vorbim de
ce va urma
Hai s srbtorim victoria n weekend. Suntei liberi, tu i
Elaine, vineri seara, pentru un zbor pn la Druba cu
Learjet-ul?
58
Bob

New York Times


Gene ghinioniste pentru houl de medicamente

Jonathan J Meese a fost condamnat la ase luni de


nchisoare pentru violarea drepturilor de autor

De la Biroul domnului Robert Ballston


Corporaia Kegelmann-Ballston

Pentru: Martin Blake, Departamentul Juridic


RE: Halitex

Marty, tocmai mi-a venit o idee genial pentru tine. Pe


Meese l-am terminat, dar acum, c e la zdup, publicitatea a
nceput s scad. Fiic-mea mi-a citit deunzi un articol
dintr-o revist de tiin n care scria c virusul Ulbarton
conine nite gene care, combinate cu cele ale lui Meese, au
creat Halitex. Nu am neles prea bine termenii tiinifici, dar,
se pare c Halitex a folosit i gene gripale pentru a-i obine
proprietile imunizante.
Iar noi suntem cei ce deinem drepturile de autor pentru
Halitex!
Uite cum vd eu lucrurile: asta nseamn c doctorul
Ulbarton a lucrat cu genele NOASTRE cnd a identificat
virusul gripal i a fcut public descoperirea sa.

59
i dai seama, dac l-am da n judecat pe Ulbarton, ce
publicitate am obine ca s nu mai zic c ne-am ntri, astfel,
poziia de proprietari ai antidotului.

Traducere: Emanuel Huanu


Patent Infringement by Nancy Kress
Copyright 2002 by Nancy Kress. First printed in
Asimovs.

60
Nite actori
Blair Dalton

A renunat la a scrie cri tehnice pentru a deveni scriitor


de science fiction. Este o scriitoare nou aprut n lumea SF-
ului, cel de-al doilea roman al ei Something with Wings, fiind
foarte bine primit de cititori.

Motto: Dac ai fi n locul meu, nu te-ai simi prea bine.

Filmrile mergeau prost. Anthony Llewllyn sttea pe o


ptur, pe malul rului, ateptnd urmtoarea dubl i
dorindu-i s fi fost oriunde altundeva. Rmneau tot mai n
urm i Mickelson ncepuse s-i piard rbdarea.
i, ca i cum asta n-ar fi fost de ajuns, Sussane, actria
principal, partenera lui, sttea bosumflat, pe partea ei de
ptur. Sttea ntins, sprijinindu-se n coate, iar faa ei, de
o frumusee uimitoare, era acum strmbat de suprare. Se
plnsese toat dimineaa: i ura hainele, i ura calul, ca s
nu mai vorbim de furnici. Dar era tnr, aa c Tony
ncerca s-i fac pe plac. Bine mcar c istericalele nu o
apucau dect ntre dou duble.
Erau acum la a cincea dubl a unei scene de dragoste.
Decorul rustic era idilic i vremea superb. Dac lucrurile ar
fi mers bine, scena ar fi trebuit s ias perfect.
Sussane plesni ptura din nou.

61
Ha! Am mai prins una! strig i arunc furnica moart
ct colo. Buclele ei lungi i brunete se unduir n vnt, cnd
i ntoarse capul. Se gndi, lene, c formele ei stteau s
dea pe dinafar din rochia strmt, stil secolul XVIII. Dar
asta l lsa rece.
ncepu s priveasc cu atenie malul rului pe care cei
doi cai pteau linitii. Cel puin ei nu se plictisesc intre
duble, se gndi. Pot mnca atunci cnd vor, nu trebuie s
atepte pauza de mas. Papoose, blatul lui, veni spre el, n
cutare de iarb mai gras. Calul mirosi colul pturii i
muc uor din el.
Tony zmbi i i mngie botul umed i moale. Asta i
plcu lui Papoose aa c renun s mai mestece ptura i
ncepu, la rndul lui, s-i frece botul de mna lui Tony.
Brusc, i ddu seama c, dac dispozitivul de transmisie
de dup urechea lui ar fi fost deschis, milioane de oameni ar
fi putut urmri, n direct, ceea ce vedea el n acel moment,
calul frecndu-i botul de mna lui, ar fi putut simi aerul
proaspt de ar
Ceva l sperie pe Papoose. Forni i porni napoi ctre
ru. Tony sttea, cu mintea aiurea, absorbit de peisaj.
nelese c nu se va putea obinui niciodat cu lipsa
camerelor de filmat. Avea un sentiment straniu. Nicio
camer, doar electrodul din spatele urechii. Camera sunt
eu, se gndi.
l auzea, nelmurit, pe Mickelson, regizorul, vorbind tare
cu unul dintre tehnicieni. Inginerul se plngea c starea lui
Tony nu era ndeajuns de nsufleit avea nevoie de mai
mult intensitate emoional. Vocile lor i se preau ciudat de
ndeprtate. Poate i se prea doar, dar dispozitivul de
transmisie ncepu s-i provoace o mncrime neplcut dup
ureche. Putea s jure c aceasta i sngereaz.

62
Duse mna la ureche dar nu avea nimic. Totui asta nu i
ndeprt sentimentul ciudat c electrodul l fcea s
sngereze, pictur cu pictur, golindu-l de via
Se ridic brusc i se ndrept spre rulota sa. Nimeni nu
pru s-i dea vreo atenie. Intr n rulot, nchise ua i se
privi, din ambele pri, n oglind. Nici urm de snge. Cnd
i scoase electrodul rmase cu o mic adncitur dup
ureche. Avu, imediat, o viziune: adncitura se fcea din ce n
ce mai mare
Se uit la electrod: prea un gndac mic, de argint. Se
abinu cu greu s nu-l arunce pe podea i s-l striveasc sub
talp.
Vino-i n fire, i spuse.
Apuc sticla de scotch de pe msua de machiaj i-i
turn un pahar.
Cineva btu cu putere n u. Fr s mai atepte vreun
rspuns, Marvin Weinstein, impresarul su, intr, umplnd
spaiul ngust al rulotei cu statura sa impuntoare. Era
mbrcat n costumul lui gri, de mtase.
Hei, Marvin, bun s-i fie ziua de mine i s-i fie de
bine, strig Tony, cu vocea lui de scen, cu un puternic
accent galez.
Cndva se mndrise cu vocea lui dar asta fusese
demult, pe vremea cnd actorii trebuiau s aib i voce.
Weinstein l privi lung, cu o expresie de suferind:
Tony, nu eti biat cuminte.
Llewllyn rgi:
Atunci intr i bea cu mine, zise i i turn i lui un
pahar de scotch.
Weinstein se aez pe scaunul de rchit mpletit i puse
butura pe mas, fr s se ating de ea. i mpreun
braele i-l privi pe Tony, nelegtor:

63
Deci, spune-mi ce-i cu zvonurile astea c ai avea de
gnd s te retragi?
tii cum e cu zvonurile, mormi Tony, lund o
nghiitur, uneori se adeveresc.
Marvin se ls pe spate, suspinnd lung.
tiam eu c ceva nu e n regul. Ce s-a ntmplat?
Tony i adun gndurile.
Marv, pur i simplu nu mai pot continua. Nu e bine ce
se ntmpl.
Weinstein se art mhnit:
tiu c nu i-a plcut niciodat s joci pentru
Telesenzor, dar sper c nu vorbeti serios. Nu poi renuna
acum audiena ta e grozav i publicul e nebun dup tine.
La dracu cu toate astea.
Izbi, cu putere, paharul de mas.
Pe vremuri le ajungea o bucic din tine, acum te vor
cu totul, la modul propriu.
Exagerezi. Spune-mi ce te roade de fapt.
Tony se ridic din nou n picioare, fcu civa pai prin
rulota nghesuit i apoi se aez pe marginea mesei.
E vorba de conceptul acesta nou, Contopirea cu
Actorul. Nu-mi place. Deja televiziunea prin senzori era prea
mult pentru mine.
Ce vrei s spui? C e un concept revoluionar. E o
mbuntire radical.
mbuntire, pe dracu! E vremea zombilor!
Marvin i relu mina suferind.
Tony, drag, sper c nu crezi i tu tmpeniile alea cu
splatul creierelor.
Nu am crezut pn acum, dar am nceput s am
ndoieli.

64
Asta doar pentru c nite puti srii au trebuit s fie
scoi cu fora din ctile lor? Dar totul e testat tiinific i
tehnicienii spun c nu are nimeni de ce s se team.
Mie nu mi se pare c a fost testat ndeajuns. Crede-m,
am un sentiment foarte urt n legtur cu asta.
Marvin se aplec spre el, cu o expresie serioas.
Nu poi lsa asta s-i afecteze cariera. Telesenzor e
televiziunea momentului. i ai doar 43 de ani. Ce o s faci
dac renuni la actorie?
Actorie? Asta nu-i actorie am mai multe srme pe
mine dect un pom de Crciun!
Marvin ncepu s-i piard rbdarea.
Tony se uit lung pe fereastr, cu mintea aiurea. Cnd
era copil, obinuia s se plimbe pe coasta galez i s se uite,
minute n ir, la valurile albastru-cenuii, cu aceeai expresie
pierdut, fr s se gndeasc la nimic, lsndu-se copleit
de senzaiile fizice.
Fr s vrea, i aminti debutul su n teatru, cu Othello,
pe o scen din Londra. Se ntmplase cu muli ani n urm
dar nc i mai amintea ce simise prima oar cnd urcase
pe scen i lumea ncepuse s-l aplaude. Fuseser nite ani
frumoi, se gndi el, dar apoi apruse televiziunea prin
senzori i totul se schimbase. Pentru el totul se terminase n
seara cnd jucase Iulius Cezar n faa unei sli aproape goale.
El i Cezar au murit onorabil atunci. La scurt timp dup
aceea, prsise Londra, mutndu-se n California, unde
sfrise, ca toat lumea, jucnd pentru Telesenzor.
Un an mai trziu, Arin l prsise. i spunea c se
schimbase, c nu mai putea tri cu el. i nu se nela. Era
gol, sectuit. Singurul lucru care-i plcuse cu adevrat pe
lumea asta, se transforma ntr-o fars grotesc.

65
Acum nu mai exista public, aplauzele dispruser.
Rmsese doar cu firele alea ngrozitoare, care-i erpuiau pe
corp i i sugeau sufletul, ca nite vampiri.
Fii rezonabil, i spuse Weinstein. Contopirea cu Actorul
e un concept revoluionar d-i o ans. O s fie ceva uria
crede-m pe cuvnt. Mai f mcar un rol nainte s iei o
decizie pripit. F-o de dragul meu.
Weinstein se opri o clip.
I-am promis lui Mickelson c te ntorci n zece minute.
Spune-i c am murit.
Bine, dac aa crezi tu de cuviin, ddu Marvin din
umeri i se aez.
Tony l cunotea prea bine. tia c va atepta pn se va
rzgndi. n sinea lui se ddu o lupt surd. Avea impresia c
e absorbit ntr-un vrtej. Dar prea mult lume conta pe el.
Weinstein tcea cu ncpnare.
Bu i ultima nghiitur de whisky.
Bine, Marvin. O s fac rolul acesta de CA i apoi vom
mai vedea.
Impresarul rnji.
tiam c ai s nelegi. Nu-i f griji, o s te descurci.
Sigur, Marv.
Se auzi o alt btaie n u.
Tony era Mickelson. Avem nevoie de tine.
Llewllyn oft, i puse la loc electrodul dup ureche i
deschise ua.
Show must go on.

***

Apartament srccios: patru perei cenuii, mobila


veche i uzat. Un om comun, fr nume, fr trsturi, i
potrivete febril casca tridimensional. E prima transmisiune
tip CA cu actorul su favorit, Anthony Llewllyn. Apas pe
66
buton i faa i se nsufleete. St jos, nemicat, deja nu mai
e prezent acum galopeaz, la vale, pe un drumeag care
strbate verdele bogat al peisajului de ar el/Llewllyn
simte calul cabrat sub el, i simte cldura coama aspr l
lovete peste fa. naintea lui apare un han i mn calul
din ce n ce mai repede apare i banditul, pe fundalul
ntunecat, trnd o domnioar cu prul negru, mbrcat
ntr-o rochie strmt, cu decolteu, ctre o trsur.
El/Llewllyn trage calul de huri, se apleac i scoate sabia,
totul, ntr-o fraciune de secund banditul l nfrunt, o
mpinge pe fat la o parte i i trage i el sabia, cu un rnjet
diavolesc. Lamele de oel se lovesc, iar el simte vibraia lor
pn n umr
Dup dou ore, cronometrul automat se oprete, iar
decorul dispare. Omul rmne, cteva minute, cu faa golit
de expresie, i, n cele din urm, i scoate casca. Se uit prin
apartament, cu un sentiment crescnd de panic. Habar nu
are cine e sau cine a fost. Senzaia de dezorientare l
cuprinde ca un curent puternic; ncearc s se prind de o
identitate, ca de un colac de salvare. ncetul cu ncetul,
cineva se insinueaz n contiina lui acum tie cine e.
Imaginea valurilor albastru-cenuii, lovindu-se de malul
stncos, l linitete ca ntotdeauna.

***

Tony plec de acas, avnd de condus 40 de mile pn n


ora. Marvin l sunase de diminea i-l fcuse s promit c
va veni la edina de la studio. Marv era extaziat de audiena
obinut cu prima transmisiune n direct din creierul su, de
cu o sear nainte. i-ar fi dorit s-i poat mprti
entuziasmul, ncerc s se ncurajeze singur, spunndu-i c
va trebui s fie ferm i s refuze o a doua astfel de
transmisiune.
67
Conduse ultimele 15 mile prin oraul apatic, czut n
mizerie. De obicei, asta-l deprima, dar azi de-abia l observ.
Mintea lui era n alt parte. Dac ar fi putut s se agae de
ceva, s le poat demonstra c frica lui era fondat pe ceva
palpabil
Gndurile i zburar la stop, cnd brbatul din maina
alturat l privi de parc vzuse o stafie. Tony l ignor,
gndindu-se c trebuie s fie doar un alt fan ciudat. Porni
imediat cum se fcu verde.
Fcu colul i observ o mulime de oameni, adunat la
poarta studioului. Erau destul de muli i niciunul nu prea
prea vesel. Sunt pe punctul s se transforme ntr-o gloat
furioas, se gndi. Mainile blocaser strada, iar unele dintre
ele ncercau s-i croiasc drum spre poarta studioului.
ncetini i se strecur, cu greu, printre ele. Feele
oamenilor aveau o expresie ciudat, cu ochii sticloi, ca de
ghea. Civa dintre ei l privir cu aceeai uimire ca a celui
de la semafor. n ansamblu, privelitea era destul de
nfricotoare. Minile ncepur s-i tremure pe volan.
Ajunse, n sfrit, la poarta studioului. Gardianul,
btrnul Andy, ncerca, din rsputeri, s opreasc valul de
oameni. Tony deschise fereastra mainii.
Domnule Llewllyn, strig Andy. Trecei acum, dac
putei! Btrnul pru att surprins, ct i uurat s-l vad.
Ce se ntmpl?
Nu o s credei.
Se opri pentru a-l nfca de gt pe unul dintre cei care
ncercau s intre.
Cel mai ciudat lucru pe care l-am vzut, toi tia
pretind c sunt dumneavoastr!
Ce? Toi? strig Tony, nencreztor. Se opri o clip,
ncercnd s neleag o asemenea absurditate.
i ce vor?
68
Au venit cu toii la munc.
Gardianul fu nghiit de mulimea agitat. Tony se
strecur repede nuntru. nc nuc, se ndrept spre
cldirea birourilor, spernd c cineva va putea s-i explice ce
nsemnau toate astea.
n spatele lui, mulimea cretea.

Traducere: Emanuel Huanu


Merely Actors by Blair Dalton
Copyright 2006 by Blair Dalton. First printed in
Anotherealm.com.

69
Visuri de robot
Isaac Asimov

Este considerat printele science fiction-ului, devenind


faimos pentru generaii de cititori prin opera sa. Din 1957
pn n 1997 a luat cte un premiu pe an pentru scrierile sale.
Isaac Asimov a considerat c cele mai importante opere ale
sale cele legate de cele Trei Legi ale Roboticii inventate de el i
seria Fundaia, ns toate operele sale au avut un succes
uria de public Scriitor extrem de prolific, romanele i
povestirile sale au devenit att de cunoscute nct editorii
Dicionarului Oxford al Limbii Engleze spun c datorit lui au
aprut cuvinte ca pozitronic, psihoistorie i robotic.

Asear am visat, spuse LVX-1, cu calm.


Susan Calvin nu spuse nimic, ns chipul ei, cu cute
adnci de nelepciune i experien, pru s sufere un
spasm aproape imperceptibil.
Ai auzit ce-a spus? zise Linda Rash, nervoas. Este
aa cum v-am spus.
Era o femeie tnr, scund i brunet. i nchidea i
deschidea fr ncetare mna dreapt.
Calvin ddu din cap aprobator i rosti linitit:
Elvex, nu ne vei auzi i nici nu te vei mica sau vorbi,
pn nu-i rostesc din nou numele.

70
Nu se auzi niciun rspuns. Robotul edea ca i cum ar fi
fost turnat ntr-o bucat de metal i urma s stea aa pn
ce i auzea iar numele.
Care este parola de pornire a computerului
dumneavoastr, dr. Rash? Sau introducei-o singur, dac
asta v face s v simii mai bine. Vreau s analizez schema
creierului pozitronic, spuse Calvin.
Minile Lindei apsar tastele, pentru o clip. Termin
operaia i o lu de la capt. Schema perfect apru pe
ecran.
Cer permisiunea s umblu la computer, spuse Calvin.
Permisiunea i fu acordat doar printr-o micare a
capului. Bineneles! Ce putea Linda, un robopsiholog nou i
netestat, s fac mpotriva Legendei Roboticii?
ncet, Susan Calvin privea pe monitor, de-a curmeziul,
jos, apoi sus, dup care introduse att de iute o combinaie
cifrat, nct Linda nu avuse timp s vad ce fcuse, ci doar
c schema nfia acum o nou poriune complet i fusese
lrgit. Se mica n fa i n spate, cu degetele cioturoase
apsnd tastele. Chipul btrn rmase neschimbat. Ca i
cum calcule vaste aveau loc n mintea ei, privind toate
modificrile schemei.
Linda urmrea cu surprindere. Era imposibil s analizezi
o schem fr cel puin o mn pe taste. Cu toate acestea,
btrna doar privea cu atenie. Avea ea oare un computer
implantat n creier? Sau era creierul ei care, zeci de ani, nu
fcuse nimic altceva dect s proiecteze, studieze i s
analizeze scheme de creier pozitronic? Putea ea s priceap i
schema de notaie a unei simfonii, create de Mozart?
ntr-un sfrit, Calvin spuse:
Ce ai fcut aici, Rash?
Am folosit geometria fractal, rspunse Linda puin
stingherit.
71
Asta am neles i eu. Dar de ce?
Nu s-a mai folosit pn acum. M-am gndit c va
produce o schem a creierului mai complex, posibil mai
apropiat de cea uman.
Ai consultat pe cineva? Totul a fost pe cont propriu?
Nu m-am consultat. Am fcut-o pe cont propriu.
Ochii decolorai ai lui Calvin se uitau lung la tnra
femeie.
Nu aveai niciun drept. V distrugei reputaia; v
sfidai natura. Cine v credei ca s nu ntrebai? Eu nsmi,
eu, Susan Calvin, a fi discutat despre acest lucru.
Mi-era fric s nu fiu oprit.
Sigur ai fi fost.
Sunt pe punctul de a fi concediat? ntreb ea cu
vocea ntretiat, dei se chinuia s i-o menin ferm.
Destul de posibil, spuse Calvin. Sau s-ar putea s fii
promovat. Depinde de concluzia la care voi ajunge dup ce
voi termina analiza.
l vei demonta pe El?
Aproape c-i rosti numele, ceea ce ar fi reactivat robotul
i ar fi fost o greeal. Nu-i mai putea permite o alt
greeal, dac oricum nu era prea trziu ca s-i mai
permit orice altceva.
Vei distruge robotul?
Realiz brusc, cu stupoare, c Btrna avea n buzunarul
halatului, un pistol cu electroni. Dr. Calvin venise pregtit
pentru asta.
Vom vedea, spuse Calvin. Robotul se poate dovedi a fi
prea valoros ca s fie demontat.
Dar cum poate s viseze?
Ai creat o schem de creier pozitronic incredibil de
asemntoare cu cea a creierului uman. Creierele umane
trebuie s viseze ca s se poat reorganiza, s scape periodic
72
de informaiile inutile. La fel poate i n cazul acestui robot, i
din acelai motiv. L-ai ntrebat ce anume a visat?
Nu, v-am chemat de ndat ce l-am auzit spunnd c a
visat. Nu m voi mai ocupa de una singur de aceast
problem, dup cele ntmplate.
Aha! Un zmbet uor se ntrezri pe chipul lui Calvin.
Exist limite dincolo de care nebunia nu te mai conduce. M
bucur s aud asta. De fapt, m simt uurat. Si acum, hai s
vedem mpreun ce putem s aflm.
Spuse scurt:
Elvex.
Capul robotului se ntoarse spre ea, ncet.
Da, dr. Calvin.
De unde tii c ai visat?
Se ntmpl noaptea, pe ntuneric, dr. Calvin, spuse
Elvex, i se face dintr-odat lumin, cu toate c nu pot s
neleg cauza apariiei luminii. Vd lucruri care nu au nicio
legtur cu ceea ce neleg eu prin realitate. Aud lucruri.
Reacionez ciudat. Cutnd prin vocabularul meu cuvinte
care s exprime ceea ce se ntmpl, am dat peste cuvntul
vis. Analizndu-i sensul am ajuns ntr-un sfrit la
concluzia c visam.
M ntreb cum ai ajuns tu s ai cuvntul vis n
vocabular.
Linda spuse imediat, reducndu-l pe robot la tcere.
L-am nzestrat cu un vocabular al fiinei umane. M-am
gndit
Chiar v-ai gndit, spuse Calvin. Sunt uluit.
M-am gndit c va avea nevoie de verb. tii Nu mi-
am imaginat niciodat c Ceva de genul sta.
Ct de des visezi, Elvex? ntreb Calvin.
n fiecare noapte, dr. Calvin, de cnd am devenit
contient de existena mea.
73
De zece nopi, complet Linda, nelinitit, ns Elvex
mi-a spus abia azi diminea.
De ce abia azi diminea, Elvex?
Pentru c pn n aceast diminea, dr. Calvin, nu
am fost convins c este vorba de un vis. Pn atunci, m-am
gndit c era vorba de o eroare n schema creierului
pozitronic, ns nu am gsit vreuna, ntr-un sfrit, am decis
c era vorba de un vis.
i ce anume visezi?
Visez tot timpul cam acelai vis, dr. Calvin. Mici detalii
difer, dar ntotdeauna mi se pare c zresc o scen mare n
care roboii muncesc.
Numai roboi, Elvex? Sau i fiine umane?
Nu vd nicio fiin uman n visul meu, dr. Calvin. Nu
de la nceput. Doar roboi.
i cu se ocup acetia, Elvex?
Lucreaz, dr. Calvin. Unii lucreaz n nite mine n
adncurile pmntului, alii lucreaz n cldur i radiaii. Pe
unii i vd n fabrici i pe alii sub ap.
Calvin se ntoarse spre Linda.
Elvex are doar zece zile i sunt sigur c nc nu a
finalizat treapta de testare. Cum se face c tie aa de multe
despre roboi?
Linda se uit spre un scaun, ca i cum ar fi vrut s stea
jos, ns btrna sttea n picioare i asta nsemna c i
Linda trebuia s stea n picioare. Spuse slab:
Mi s-a prut important ca el s aib cunotine despre
robotic i importana ei n lume. M-am gndit c poate va fi
n mod special instruit ca s joace rolul unui supraveghetor
cu noul noul su creier.
Creierul fractal?
Da.
Calvin ddu din cap i se ntoarse spre robot.
74
Ai vzut toate acestea sub ap, i n pmnt, i pe
pmnt i n spaiu, m gndesc.
Am vzut roboi muncind i n spaiu, rspunse Elvex.
Faptul c am vzut toate acestea, cu detalii mereu
schimbtoare, pe msur ce treceam dintr-un loc n altul, m-
a fcut s realizez c ceea ce am vzut nu era n concordan
cu realitatea i am ajuns la concluzia, ntr-un final, c visam.
Ce altceva ai mai vzut, Elvex?
Am vzut c toi roboii erau ncovoiai de munc grea
i nefericire, c toi erau epuizai de griji i responsabiliti i
mi-am dorit ca ei s se odihneasc.
Dar roboii nu sunt ncovoiai, nici epuizai i nici nu
au nevoie de odihn, spuse Calvin.
Asta se ntmpl n realitate, dr. Calvin. Eu vorbesc
despre visul meu, totui. n visul meu, mi se prea c roboii
trebuie s-i protejeze propria lor existen.
Citezi din Legea a Treia a Roboticii? ntreb Calvin.
Da, dr. Calvin, rspunse robotul.
Dar nu o menionezi n totalitate. Legea a Treia spune
Un robot trebuie s-i protejeze propria existen atta vreme
ct o asemenea protecie nu intr n conflict cu Prima sau a
Doua lege.
Da, dr. Calvin. Aceasta este a treia lege n lumea real,
ns n visul meu, Legea s-a terminat cu cuvntul existen.
i nu existau meniuni cu privire la Prima sau a Doua Lege.
Cu toate acestea ambele sunt existente, Elvex. A Doua
Lege, precedent celei de-a Treia spune c Un robot trebuie
s se supun ordinelor date de fiinele umane, cu excepia
celor care ar intra n conflict cu Prima Lege. Din cauza
aceasta, roboii ascult ordinele. Ei fac munca pe care tu i
vezi c o fac i o fac iute i fr greutate. Ei nu sunt
ncovoiai; nu sunt epuizai.

75
Aa este n realitate, dr. Calvin. Eu vorbesc despre
visul meu.
i Prima Lege, Elvex, care este cea mai important
dintre toate, spune Un robot nu trebuie s rneasc o fiin
uman sau, din inerie, s permit ca o fiin uman s fie
rnit.
Da, dr. Calvin. n realitate. Totui, n visul meu, nu
exista nici Prima nici a Doua Lege, ci doar cea de-a Treia, i
cea de-a Treia spunea c Un robot trebuie s-i protejeze
propria existen. Asta era toat Legea.
n visul tu, Elvex?
n visul meu.
Calvin spuse:
Elvex, nu ne vei auzi i nici nu te vei mica sau vorbi
pn nu-i rostesc din nou numele. i iar robotul deveni,
dup toate aparenele, o simpl pies inert de metal.
Calvin se ntoarse spre Linda Rash i zise:
Ei, ce prere avei, dr. Rash?
Linda fcu ochii mari i se temea c ar putea s-i aud
inima btnd nebunete.
Sunt ngrozit, dr. Calvin. Nu am tiut. Nu mi-a fi
imaginat c un asemenea lucru poate s se ntmple.
Nu, spuse Calvin cu calm. Nici eu, nici altcineva nu i-
ar fi imaginat. Ai creat un creier de robot capabil s viseze i
prin acest mecanism ai artat un nivel al gndirii n creierul
roboticii care, altfel, ar fi putut rmne nedetectat pn cnd
pericolul ar fi devenit iminent.
Dar aa ceva nu este posibil, spuse Linda. Nu putei
pretinde c i ali roboi gndesc la fel.
Aa cum am spune despre o fiin uman, nu n mod
contient. Dar cine s-ar fi gndit c exista un nivel
incontient sub cile clare ale creierului pozitronic, un nivel
care nu se afla, n mod necesar, sub controlul celor Trei Legi?
76
La ce oare ar fi dus acest lucru pe msur ce creierul robotic
ar fi devenit din ce n ce mai complex dac nu am fi fost
avertizai?
De Elvex?
De dumneavoastr, dr. Rash. V-ai comportat n mod
deplasat, ns, prin asta, ne-ai ajutat s nelegem ceva
extrem de important. Vom lucra cu creiere fractale de acum
nainte, modelndu-le ntr-o manier atent controlat. Vei
avea i dumneavoastr un rol aici. Nu vei fi penalizat
pentru ceea ce ai fcut, dar, de acum nainte, vei lucra n
colaborare cu ceilali. Ai neles?
Da, dr. Calvin. Dar ce se va ntmpla cu Elvex?
nc nu sunt sigur.
Calvin scoase pistolul cu electroni din buzunar i Linda l
privi fascinat. Cu o singur rafal de electroni n craniul
robotic, cile creierului pozitronic ar fi neutralizate i s-ar
emite suficient energie ca s transforme creierul robotic
ntr-un bloc de metal inert.
Linda spuse:
Dar, cu siguran, Elvex este important pentru
cercetare. Nu trebuie distrus.
Nu trebuie, dr. Rash? Asta va fi decizia mea, cred.
Depinde ntru totul de ct de periculos este Elvex.
i ndrept corpul, ca i cum ar fi fost hotrt c
propriul ei corp mbtrnit nu se afla n situaia de a se
ncovoia sub greutatea responsabilitii sale.
Spuse:
Elvex, m auzi?
Da, dr. Calvin, rspunse robotul.
Visul tu are i o continuare? Spuneai mai devreme c
oamenii nu au aprut de la nceput. Asta nseamn c au
aprut mai trziu?

77
Da, dr. Calvin. Cred c, n visul meu, a aprut n cele
din urm un om.
Un om? Nu un robot?
Da, dr. Calvin. i omul a spus: Las-mi poporul s
plece!
Omul a spus asta?
Da, dr. Calvin.
i cnd a spus Las-mi poporul s plece!, prin
cuvintele poporul meu se referea la roboi?
Da, dr. Calvin. Asta se ntmpla n visul meu.
i tii cine era omul din visul tu?
Da, dr. Calvin. l cunoteam.
Cine era?
i Elvex spuse:
Eu eram omul.
i Susan Calvin ridic deodat pistolul cu electroni i
trase, i Elvex nu mai era.

Traducere: Oana Cercel


Robot Dreams by Isaac Asimov
Copyright 1986 by Isaac Asimov. First published in
Robot Dreams.

78
Voia lui Dumnezeu
Jack McDevitt

Locuiete n Brunswick, Georgia. Este fost profesor de


englez, ofier de marin, fost ofer de taxi n Philadelphia,
fost ofier vamal i multe altele. A fost prezent printre finalitii
Nebula de zece ori n ultimii 11 ani.
n aceast povestire un biolog lucreaz cu un fizician i
creeaz un univers paralel, destul de mic s ncap n
laborator, pn apare via inteligent. Greg Egan i Stanislav
Lem au mai scris despre oameni de tiin care au creat ceva
asemntor, devenind de fapt creatori zeiti. Iar
responsabilitile creatorului fa de creaia sa devin imediat
extrem de complexe. Abordarea lui McDevitt este mai scurt
aici, ns complex i incisiv.

mi cer scuze c am dat buzna peste tine, Phil. Plnuisem


s m duc la hotel, direct de la aeroport. Dar am simit
nevoia s vorbesc cu cineva.
Da, mulumesc, a bea ceva. Sec, dac se poate.
Ai aflat deja c Abe a murit. A, nu, nu din cauza
cutremurului. Nu, nu din cauza asta. Ok, tiu c o s sune
aiurea, dar, dac vrei s afli adevrul, eu cred c Abe a fost
ucis de Dumnezeu.
i se pare c sunt isteric? Pi, da, s zicem c sunt puin.
Dar am trecut prin o grmad de lucruri n ultimele zile. i
tiu c ar fi trebuit s-i spun toate astea mai devreme, dar
79
am semnat un contract de confidenialitate. S nu spui nimic,
nimnui. Asta scria n el, iar eu am lucrat acolo timp de doi
ani i, pn acum, nu am mai povestit nimnui ce fceam noi
acolo.
Da, sunt sigur c Dumnezeu l-a ucis pe Abe. mi nchipui
cum sun asta, dar nimic altceva nu ar putea explica ce s-a
ntmplat. ns ceea ce m sperie cu adevrat e faptul c nu
cred c lucrurile se vor opri aici. M tem c eu sunt
urmtorul pe list. Niciodat nu mi-am nchipuit c ce
fceam noi e un sacrilegiu, dar, la o adic, nici nu am fost,
pn acum, un tip prea religios. Acum ns, sunt.
L-ai cunoscut pe Abe, nu? Nu? Credeam c v-am fcut
cunotin la o petrecere, acum civa ani. Nici nu prea
conteaz asta, de fapt.
Da, tiu c i-ai fcut griji cnd ai auzit de cutremur i
mi cer scuze, trebuia s te fi anunat. Dar am fost prea
tulburat. S-a ntmplat noaptea. Abe locuia acolo, la
laborator. Avea casa lui n ora, dar i petrecea majoritatea
nopilor la laborator. Avea, de altfel, propria lui arip,
amenajat special pentru el, n partea de est a cldirii. Dar
dup cutremur nu a mai rmas nimic. Eu eram la vreo dou
mile distan. A fost doar ca o zdruncintur mai puternic,
n miezul nopii. Nici nu am realizat c a fost cutremur pn
ce nu au sunat cei de la poliie. Phil, prea c dealul s-a
deschis i a nghiit totul. Pe Abe l-au gsit a doua zi
dimineaa.
M ntrebi care e sacrilegiul? S tii c nu e amuzant,
Phil. Voi ncerca s-i explic, dar cunotinele tale de fizic
nu-s chiar, grozave, aa c nu prea tiu de unde s ncep.
tii c am considerat faptul c ajunsesem s lucrez cu
Abe drept ansa vieii mele, o garanie pentru viitor. Simeam
c Soarele a rsrit i pe strada mea.

80
Dar, cnd am ajuns acolo, operaiunea prea de mic
anvergur. Nu era ceea ce ateptasem. Eram doar trei eu,
Abe i Mac Cardwell, inginerul electronist. Mac a murit ntr-
un accident de avion, cu o sptmn nainte de cutremur.
Avea licen de pilot i zburase singur. Nu mai era nimeni cu
el n avion, la data accidentului. Doar el. Autoritatea Federal
de Zbor a spus c, din cte se pare, avionul fusese lovit de un
fulger.
Poi s zmbeti, dac vrei. Dar Cardwell era cel care
construise sistemul. i tiu c m cam grbesc cu povestirea,
aa c o s ncerc s-i explic pe larg. Abe era cosmolog. Era
interesat n special de Big Bang. Mai exact, de modul n care
putea fi produs acesta.
tiam c poate fi realizat. tii cum se face asta, nu? Cum
se poate produce un Big Bang? Nu, nu glumesc. Nici mcar
nu e aa greu. n teorie, cel puin. Tot ce trebuie e s pui la
un loc cteva kilograme de materie obinuit ntr-un spaiu
suficient de mic, foarte mic, de fapt cu mult mai mic dect
nucleul unui atom. Apoi, cnd eliberezi presiunea care o ine
la un loc, toat chestia asta explodeaz.
Nu, nu vorbesc de petarde. Vorbesc de Big Bang. De unul
real. Materia respectiv se transform ntr-un univers nou. n
sfrit, ceea ce ncerc s-i explic e c Abe a reuit aa ceva.
Mai mult de att, a fcut asta acum 30 de ani. Da, tiu c nu
ai auzit nicio explozie, Phil, dar eu chiar vorbesc serios.
Cnd a avut loc explozia, materia a trecut ntr-un set de
dimensiuni diferit i, de aceea nu a avut niciun efect asupra
oamenilor. Dar, de ntmplat, s-a ntmplat.
i nimeni nu a aflat nimic. Abe a inut lucrul acesta doar
pentru el.
tiu c nu poi aduna foarte mult materie ntr-un spaiu
de mrimea unui nucleu. Dar nici nu e nevoie. ncrctura
iniial funcioneaz ca o smn cosmic. Conine
81
declanatorul i un set de instruciuni. Odat ce a erupt,
sistemul funcioneaz de la sine. i creeaz tot ce i trebuie,
de unul singur. Forele ncep s acioneze i constantele fizice
preiau controlul. Timpul ncepe. Timpul ei.
M ntrebasem ce cuta Abe n Crestview, Colorado, dar
mi-a spus c se retrsese acolo deoarece era un loc izolat,
departe de ochii lumii, n care putea lucra nestingherit, fr
ca cineva s dea buzna acolo i s pun prea multe ntrebri.
Cnd am ajuns acolo, m-a aezat la o mas i m-a pus s
semnez contractul acela de confidenialitate, care stipula c
nu voi zice nimnui, nimic, fr permisiunea lui, despre
munca de la laborator.
M cunotea, se pare, destul de bine, i atunci mi-am dat
seama i de ce m alesese din cele cteva sute de ali
candidai, care, oricum, erau mai bine pregtii dect mine.
Avea ncredere c-mi voi ine gura.
La nceput, am crezut c laboratorul era implicat ntr-o
cercetare pentru armat. La fel ca cel de la Northgate. Dar
aici nu existau grzi, cini sau garduri triple. Mi-a fcut
cunotin cu Mac, un tip mititel, care prea c are nevoie
urgent de un brbier, i cu Sylvia Michaels. Sylvia era o
femeie nalt, bine fcut, cu prul i ochii negri, ce mai, o
femeie dat naibii. Ea era sponsorul proiectului.
Trebuie s adaug c i Sylvia e moart. S-a strivit de un
copac, la trei zile dup cutremur. Poliaii au zis c, probabil,
era copleit de durere i nu a mai fost atent la drum. Era
singur n main. Ca i Mac.
Ce fel de sponsor? Pi, familia ei deinea un grup de
staiuni n Munii Stncoi. Era foarte atras de ideile lui
Abe, aa c a finanat ntreaga operaiune. Ea a venit cu
banii, Mac a proiectat echipamentul i Abe a nfptuit
miracolul. Dei poate nu e cel mai nimerit cuvnt, n cazul de
fa.
82
De ce nu au cerut fonduri de la guvern? Phil, celor de la
guvern nu le place s aud de nmulirea prin celule, de
donare sau de acceleratorii de particule. Crezi c ar fi dat
bani pentru producerea unui Big Bang?
Da, normal c vorbesc serios. i se pare c am glumit
pn acum? Despre aa ceva?
De ce nu am spus nimic? De ce nu am oprit totul? Phil,
nu eti atent.
Totul pornise deja, cu mult nainte s ajung eu acolo.
i, da, e un univers real. Exact ca al nostru. L-a pstrat
n cldire. M rog, mai mult sau mai puin. Pentru c s-a
extins, a ieit afar, prin acel set de dimensiuni separat de
care i-am vorbit. Acum sunt mai mult de trei. Nu conteaz
dac le poi vedea sau nu. Ele exist. Dar poate c ar trebui
s plec.
Bine, atunci. Nu, nu m-am suprat. Dar am nevoie s m
asculi. mi pare ru. Nu tiu s explic mai bine de att. Phil,
noi l-am vzut. Mac a construit un dispozitiv care ne
permitea s observm ce se ntmpl i, pn la un punct,
chiar s influenm evenimentele. L-am numit cilindrul i,
prin el, puteai s vezi stelele i galaxiile i jeturile de lumin.
Toate nvrtindu-se, supernovele strlucind, ici i colo, ca
luminile unui brad de Crciun. Unele dintre galaxii aveau n
centru strlucirea unui furnal. Era incredibil.
tiu c e greu de crezut. Dar trebuie s m crezi pe
cuvnt. i nu tiu cnd avea Abe de gnd s fac public
totul. Ori de cte ori l ntrebam, mi rspundea: cnd va
veni vremea. Se temea c, dac va afla cineva, va fi dat la o
parte.
mi pare ru c spui asta. Nu era periculos pentru
nimeni. Puteai s faci asta i n garaj, iar vecinii habar nu ar
fi avut. Asta, desigur, dac l-ai fi avut pe Mac, s te ajute.

83
Phil, a fi vrut s fi putut vedea i tu toate astea. Cosm-
ul, termenul l-a ales Abe, nu eu avea deja opt miliarde de
ani. Timpul trecea mult mai repede n Cosm dect n
Crestview. Dup cum i-am zis, fusese creat cu 30 de ani n
urm.
Priveai prin dispozitivul acela i vedeai toate astea
ntmplndu-se i asta te fcea s te simi umil. nelegi ce
vreau s spun? Desigur, Abe era cel care crease totul, dar
magia era n desfurare. Cum era posibil s trieti ntr-un
loc n care puteai aduna cteva grame de pmnt mpreun
i puteai crea din asta un ntreg univers viu?
i era, ntr-adevr, viu. Reuisem s ajungem la unele
dintre lumile create. Erau verzi. Existau i animale. Dar
nimic care s aib inteligen. ns existau o mulime de
prdtori. Nu-i venea s crezi, Phil. De aia m i cooptase
Abe pe mine. Care erau condiiile necesare care s permit
dezvoltarea vieii inteligente? Nimeni nu formulase ntrebarea
n asemenea termeni, iar eu nu eram sigur c tiam
rspunsul.
Nu, nu puteai vedea toate astea n timp real. Trebuia s
filmezi totul i apoi s derulezi filmul de un milion de ori mai
ncet. Dar funciona. Ne puteam da seama ce se ntmpla
acolo.
Aveam, n total, vreo 60 de lumi, toate conduse de
carnivori, i, crede-m, unii dintre ei ar fi putut devora un
dinozaur, doar aa, la aperitiv. Abe dispunea de tehnica
necesar pentru a interveni i influena evenimentele. Nu
fizic, adic nu-i vrai mna acolo i mutai lucrurile dintr-un
loc n altul, dar dispuneam de nite capaciti
electromagnetice. Nu o s ncerc s-i explic n amnunt, cci
nu mi-e nici mie foarte clar. Nici mcar Abe nu nelegea totul
pe deplin. E ciudat, dar, acum c m gndesc mai bine, cred
c de fapt Mac era geniul.
84
Sarcina noastr era s descoperim o specie cu potenial i
s eliminm carnivorele, pentru a-i da acesteia o ans.
ntr-unele din acele lumi am declanat cteva erupii
vulcanice majore. Am poluat atmosfera i am schimbat clima.
De dou ori am provocat cutremure marine pentru a trimite
valuri uriae peste cmpiile pe care prdtorii se nmuliser
fr msur. n alt parte, am aruncat cu meteorii peste ei.
Apoi, dup cteva ore de-ale noastre, ne-am uitat s vedem
rezultatele, n majoritatea cazurilor, am distrus toate
animalele carnivore, iar speciile selectate o duceau bine
mersi. Dup dou zile de experimente, am obinut i primele
colonii.
Trebuie s-i spun c niciunul dintre aceti coloniti nu
semna, nici pe departe, cu oamenii.
Dac ar fi fost dup mine, ar fi trebuit s ne oprim acolo.
I-am sugerat lui Abe c ar fi timpul s facem public
descoperirea noastr. S o artm lumii. Dar s-a mpotrivit.
S facem totul public? s-a zbrlit el. Jerry, trim ntr-o
lume agitat. Vor fi proteste, se vor face anchete, vor fi
oameni cu pancarte care m vor acuza c m joc de-a
Dumnezeu. mi voi petrece restul vieii ncercnd s-i conving
pe idioi c ceea ce facem noi nu poate avea o dimensiune
moral.
M-am gndit cteva minute la ce-mi zisese i apoi l-am
ntrebat dac era sigur de lucrul acesta.
Mi-a zmbit. Acelai zmbet-rnjet pe care-l primeai de la
el cnd fceai o greeal evident, iar el ncerca s o fac pe
mrinimosul, n timp ce-i explica ct de tntlu erai, de
fapt. Jerry, mi spuse, dar n-am fcut nimic altceva dect
s dm via la cteva mii de generaii de creaturi inteligente.
A zice c, mai curnd, ar trebui s ni se mulumeasc.
Erele treceau una dup alta. Zeci de mii de ani subiectivi
se scurgeau unii dup alii, dar coloniile nu progresau deloc.
85
tiam c se luptau ntre ele; vedeam rezultatele. Sate arse,
muni de cadavre. Dar luptau haotic, fr o pregtire
militar. Doar masacre locale. Niciun semn c s-ar fi ridicat
vreun ora. Nimic.
Poate c nu erau chiar aa de inteligeni pe ct
crezuserm. Conflictele locale nu pot mpiedica dezvoltarea
unei civilizaii. De fapt, dac te gndeti, sunt chiar necesare
pentru aa ceva. n fine, cam n perioada aceea, Mac s-a
prbuit cu avionul. Abe a fost destul de afectat. Dar a
insistat s continum. L-am ntrebat dac nu ar fi cazul s-l
nlocuim pe Mac, dar mi-a zis c nu e nevoie. Deocamdat,
a zis el, avem tot ce ne trebuie.
Trebuie s intervenim, m-a anunat.
L-am lsat s-mi explice ce avea de gnd.
O limb, a adugat el. Trebuie s rezolvm problema
limbii.
Ce problem?, l-am ntrebat.
E nevoie s putem vorbi cu ei.
Aveam deja capacitatea de a le lsa mesaje. Nu, Phil, nu
aveam cum s le aprem n persoan i s ncepem o
conversaie. Dar le puteam trimite mesaje, iar ei puteau s le
gseasc. Ne trebuia doar o limb.
Ce intenionezi s faci?, l-am ntrebat pe Abe.
Sttea la fereastr, privind la Crestview care se ntindea
n vale, cu unica lui strad, cu un singur semafor, cu
benzinria lui Max, de la ieirea din ora i coala Roosevelt,
construit din crmizi roii, pe la 1920. Spune-mi, Jerry.
De ce nu pot aceste creaturi construi un ora?
Habar n-aveam
Una dintre specii dezvoltase un limbaj scris. Dar att.
Aveau nevoie de un cod moral. Am crezut c acesta era
rspunsul, dar, nici dup cteva mii de ani locali, nu se
ntmpl nimic.
86
Hai s-i spun ce cred eu, spuse Abe. Cred c nc nu
i-au dezvoltat obiceiurile domestice potrivite. Au nevoie de
un cod etic. Soi care s se sacrifice unul pentru cellalt.
Sentimentul de responsabilitate fa de copii. i fa de
propria comunitate.
i cum i propui s le induci ideile astea, Abe? Ar fi
trebuit s m atept la ce urma.
Avem un model destul de bun, pe care-l putem folosi.
Hai s le trimitem cele zece porunci.
Nu tiu dac i-am spus, dar tipul nu era foarte excentric.
Nu era excentric aproape deloc. Mai degrab, pentru un
fizician de talie mondial, era neobinuit prin faptul c avea o
grmad de interese adiacente. Aducea femei la laborator tot
timpul, dei niciuneia nu i se spunea la ce lucram, asta din
cte tiu eu. i plceau petrecerile i juca n turneul local de
bridge. Femeile l iubeau. Dei, la o adic, nu arta cine tie
ce. Dar, dimineaa, cnd soseam eu, ntotdeauna l
surprindeam scond cte o femeie pe furi.
Era prietenos i i plcea pn i sportul, pentru numele
lui Dumnezeu. Ai cunoscut vreodat un fizician cruia s-i
pese de Red Sox? Obinuia s stea ore ntregi i s bea bere,
uitndu-se la meciurile lor, prin satelit.
Cnd a adus vorba de cele zece porunci, am crezut c a
glumit.
Ctui de puin, mi-a zis el. i, dup o clip de gndire,
a adugat: i nici nu trebuie s le schimbm prea mult.
Abe, i-am zis, ce tot vorbeti acolo? Doar nu ncerci s
o faci pe Dumnezeu?
ntrebarea era pe jumtate n glum, pentru c simeam
c pregtete ceva. Se uita prin mine, undeva, ctre un
orizont indefinit.
n acest moment al dezvoltrii lor au nevoie de ceva de
care s se agae. Un zeu le-ar prinde bine. Da, cred c exact
87
asta trebuie s facem. Mi-a zmbit. E o idee excelent,
Jerry. A adus imediat o Biblie, King James, a rsfoit paginile
rapid i, dup nite sunete ciudate, m-a privit ironic: Poate
c, totui, ar trebui s le aducem puin la zi.
Ce vrei s spui?
S nu fie sclavi!
Nu m gndisem la asta niciodat. De fapt, nu e ru, i-
am zis.
S nu distrugi natura i creaturile ei!
Nu e ru deloc. Abe se aprinsese.
Dar apoi se ncrunt i cltin din cap. Poate c ultima e
puin cam greu de neles pentru nite primitivi ca ei. Mai
bine o lsm la o parte. i uguie buzele i se uit, din nou,
n Biblia legat n piele. Nu vd ce am mai putea scoate de
aici, aa c hai s le numim cele 11 porunci.
OK, am spus, s facem o ncercare.
Pentru Mac. O s o facem pentru Mac.

***

Am numrat apoi toate lumile. Abe avea un sistem n care


fiecare numr includea localizarea lor, vrsta i
caracteristicile principale. Dar asta nu e foarte important. A
botezat lumea pe care o selectasem Utopia. nc nu era una,
m-am gndit eu. Avea lanuri muntoase, mri ntinse i
pduri dese. Dar avea i o mulime de slbatici. Nite
slbatici inteligeni, dar, slbatici.
Avea deja cteva mostre din limbajul pe care-l foloseau. n
noaptea aceea, mi le-a artat i mie, cu ncetinitorul, desigur.
Era un limbaj muzical, ritmic, cu multe vocale i, cum le zice,
diftongi. mi aduceau aminte de incantaiile hawaiene.
A adunat civa oameni i le-a zis c face un experiment
prin care s determine cte date erau necesare pentru a
decoda i traduce un text dintr-o limb preexistent,
88
necunoscut. Oamenii preau destul de sceptici n legtur
cu valoarea unui astfel de experiment, dar le ddea o
grmad de bani i un bonus pentru cel care va gsi primul
soluia corect. Aa c toat lumea a rs, dar apoi s-au pus
pe treab.
Ctigtoarea a fost o femeie de la Universitatea din
Montreal, Kris Edward. Kris a gsit soluia n doar cinci zile.
Crezusem c aa ceva era imposibil. Dup nc o zi, reuise
s traduc poruncile pentru Abe n noua limb. La zece
minute dup ce am primit traducerea, eram n main, n
drum spre Caswell Monuments, oraul vecin, pentru a
ncrusta traducerea pe dou tblie de piatr, ase pe una i
cinci pe alta. Artau bine, trebuie s recunosc. Aveau
demnitate. Autoritate. Erau maiestuoase.
Desigur, nu puteam s le trimitem la modul fizic n
Utopia. Dar puteam s le transformm n imagini, puteam s
le trimitem esena i s le proiectm pe vreo bucat de
granit.
Intenia lui Abe era s le pun pe vrful unui munte i s
se foloseasc de un fel de lumin cluzitoare, prin care s l
ghideze pe unul dintre amani la ele. Totul trebuia, ns,
programat n sistem cci, aa cum i-am mai spus, aciunea
n timp real era prea rapid pentru a putea fi urmrit. Nu
credeam c va funciona. Dar Abe era ncreztor c, de data
asta, suntem pe drumul cel drept.
n timp ce ne ntorceam cu tbliele, am fcut pan. Poate
ar fi trebuit s privim asta ca pe un semn. Oricum, pn am
ajuns la laborator i am mncat, se fcuse deja trziu. Abe
vroia s par relaxat, dar abia atepta s nceap.
Nu, Jerry, nu mai ateptm pn diminea. Hai s-i
dm drumul chiar acum.
Aa c am transmis datele. Era 9:46, pe data de 12.
Cilindrul a clipit pe culoarea verde, semnaliznd c totul e n
89
regul i c informaiile au ajuns la destinaie unde o furtun
mistic l trimisese pe aman n vrful muntelui.
Am verificat rezultatele dup cteva minute. Dincolo, n
timpul acesta, s-ar fi putut construi piramidele, Marea
Mediteran ar fi fost cucerit, triburile barbare s-ar fi luptat
ntre ele, Evul Mediu s-ar fi consumat cu atrocitile sale, iar
perioada Renaterii ar fi fost i ea istorie. Dac lucrurile ar fi
funcionat cum vroiam noi, puteam s ne ateptm la orae
strlucitoare, vapoare de croazier i chiar avioane Boeing
747.
Tot ce am vzut, ns, erau nite aezri distruse.
Am hotrt s ncercm din nou, a doua zi dimineaa.
Poate c Moise nu gsise tbliele. Poate c era bolnav. Sau
poate c totul era doar o nebunie.
i n noaptea aceea a avut loc cutremurul.

***

n acea zon pmntul e stabil, fr micri tectonice de


anvergur. De fapt, acesta a fost primul cutremur nregistrat
vreodat n istoria oraului Crestview. Mai mult dect att,
nu a lovit dect laboratorul. N-a lovit restaurantul lui
Charlie, care e chiar la poalele dealului, pe oseaua statal.
Nici Ranch-ul Adams, care se ntinde spre nord, nici oraul
care e la mai puin de o mil deprtare. n schimb, a fcut
praf laboratorul.
Ce zici? Dac a distrus i Cosm-ul? Nu, Cosm-ul era
deconectat de statul Colorado. Nimic nu-l putea atinge, dect
prin intermediul cilindrului. E pe undeva, prin ruine, acum.
Pe cont propriu.
Dar toate astea m sperie. Mac murise deja. i, dup alte
trei zile, Sylvia s-a izbit cu 100 la or de un copac.
E ok, poi s zmbeti, dar s tii c nu dorm prea bine
noaptea. De ce? De ce ne-a ales Dumnezeu tocmai pe noi?
90
M ntreb dac nu cumva, la nceputuri, civilizaiile au avut
nevoie de sclavi ca s se poat dezvolta? Poate c nu se putea
avansa, din prima, cu un sistem democratic. Poate c am
ncurcat borcanele i am condamnat mii de fiine vii la mii de
ani de barbarism inutil. Nu tiu.
Cam asta e povestea. Poate e doar o coinciden.
Cutremurul, accidentul de avion, moartea Sylviei. S-au
ntmplat i lucruri mai ciudate, la o adic. Dar e ndeajuns
s te bage n speriei.
Da, tiu c tu crezi c exagerez. tiu c Dumnezeul n
care crezi tu nu ia oamenii la int i ncepe s-i ucid,
fiecare, pe rnd. Dar poate c Dumnezeul n care crezi tu nu
mai e acolo. Poate c Dumnezeul care ne conduce lumea e un
tip ntr-un laborator, ntr-o alt realitate. Cineva care e mai
puin binevoitor ca Abe. i mai bine echipat.
n fine, cine tie?
Scotchul e bun. Mulumesc. Ascult, Phil, afar a nceput
furtuna. Nu-mi place s m autoinvit, dar a putea rmne
aici peste noapte?

Traducere: Emanuel Huanu


Act of God by Jack McDevitt
Copyright 2004 by Jack McDevitt. First published
in Microcosmos.

91
Oraul raiunii
Matthew Jarpe

Matthew Jarpe locuiete mpreun cu soia i fiul su n


Quincy, Massachusetts. n acest moment lucrez (ca
biochimist) la compania Biogen Idec din Cambridge,
Massachusetts. M ocup de interaciunea dintre molecule,
spune autorul pe site-ul su. Jarpe a publicat pn acum ase
povestiri SF n ase ani, cinci dintre acestea n Asimovs i una
n Fantasy & Science Fiction. Oraul raiunii a fost publicat
n Asimovs. Este o nuvel SF provocatoare, cu o aciune i o
intrig complex, n care gsim o arm nuclear, controlul
minilor, o adolescent nu foarte uman i multe altele.

Colonitii se ocupau de mruniuri. Pe de o parte,


pentru c erau la mama dracului, dincolo de orbita
Neptunului, ultima frm de civilizaie nainte de marele
ntuneric. Iar pe de alt parte, pentru c toi cei de aici i
aveau propria filosofie. Cci, la o adic, nu veneai pn la
marginea sistemului, dac nu ai fi avut nite idei care nu ar fi
putut funciona nicieri altundeva. Aa se face c aceti
coloniti lsaser totul n urm i se aezaser pe sateliii
trans-neptunieni care nu erau dect nite globuri de ghea
i praf ncercnd s-i construiasc propria Utopie. Nu am
auzit, ns, niciodat de o filosofie care s nu schilodeasc
societatea aprndu-i conceptele. De aceea, cei mai muli
dintre coloniti erau fiine slabe.
92
Nici mcar furtiagurile nu erau cine tie ce.
Echipamentul lor nu era dintre cele mai bune. Nu aveau nici
prea mult energie sau resurse naturale sau biodiversitate,
n sfrit, nu aveau mai nimic din ceea ce ar fi fcut un pirat
s-i rite viaa cu nsufleire. Mai precis, centura Kuiper i
ctigase reputaia de a fi bntuit de un fel de pirai de la
ar. Aa c mai nti trebuia s-i ctigi ndemnarea aici,
unde soarele de abia strlucea, i, dup ce nvai micrile
i aveai i armele necesare, puteai s te ntorci n centru i s
joci n liga seniorilor.
Atunci ce cutam eu printre bulgrii de zpad? Pi, sta
era tot pilul. Renunasem s mai fiu pirat. Intrasem n
legalitate, ca s zic aa. Acum, cnd transformam o nav
ntr-o bobit de aliaj, cu miezul crocant, eram de partea
ngerilor. Devenisem Distrugtor autorizat. Licena e pe
peretele din cabina mea, chiar lng fotografia prea-iubitei
mele mame.
Informaiile mi le iau de la Ochiul ceresc. Grupul de
Coordonare are amplasate trei staii spaiale pe orbitele
solare polare, perpendicular pe elips. Cu aceste staii SoPo
i cu sateliii presrai peste tot n jur, ticloii ia pot vedea
totul. Nu cred c mai e nevoie s spun c tocmai nfiinarea
acestui Grup de Coordonare m determinase, pe mine i pe
alii ca mine, s intru n legalitate. Cei mai buni joac n
echipa ctigtoare.
Aa c, iat-m aici, dincolo de orbita lui Neptun, cu
toate cele nghendu-mi, cnd, deodat, aud radarul
bipind. Ceva e prin preajm i nu ar trebui s fie, iar
Coordonatorii habar nu au i, sincer, e prima oar cnd mi
se ntmpl una ca asta.
E prea trziu s m mai ascund. Mi-am programat
radarul i transponderul s fac zgomotul de pe lume, aa c
sunt deja descoperit. i atunci ce s o mai dau dup col,
93
mai bine fac pe Distrugtorul, i mi iau tonul de ticlos
rzboinic.
Aici e Distrugtorul autorizat One in the Hand i m
adresez obiectului neidentificat care se afl la nclinaia de
183.24.46 16 din 67 ndreptndu-se spre 004.50.07.
Activai-v transponderul i rspundei. n acelai timp,
trimit i un mesaj codificat sistemului automat al navei,
mesaj care transmite acelai lucru, mai puin tonul
beligerant.
i de unde tiu c e vorba de o nav i nu de vreo bucat
de roc care s-a rtcit de pe orbit? La urma urmei,
singurul lucru dup care m pot orienta e bipul slab al
radarului. Ar putea fi orice. Ei bine, spunei-i intuiie, dac
vrei. Cteva minute n care computerul meu adun
informaiile necesare mi confirm suspiciunile. Obiectul e
gol, se rotete i, cu vreo 30.000 de kilometri n urm, a emis
nite gaze de rachet, n timp ce ncerca s-i corecteze
cursul.
Aa c am avut dreptate. E i normal, ce naiba? Am
supravieuit aici mai mult dect au trit cei mai muli dintre
oameni, i tot timpul sta nu am fcut altceva dect s vnez
nave. i miros o cutie de conserve de la o mie de kilometri de
vid.
ns nava neidentificat nu rspundea. Nimeni nu ignor
un Distrugtor. Am accelerat i am pornit-o cu toat viteza
dup ticlosul la obraznic. L-am ajuns uor, n cteva ore.
Nici mcar nu a ncercat s fug. Atunci am vzut i nava
pentru prima oar.
Nava. M rog. M simt generos. Era o chestie fcut din
ghea i roci i doar o minune fcea s-i funcioneze
motoarele fr s se clatine. Chestia asta nu ar fi rezistat mai
mult de 10 minute pe orbita lui Marte. Soarele ar fi topit
gheaa i nu ar mai fi avut nimic care s o in laolalt. Nici
94
nu e de mirare c Grupul de Coordonare nu o reperase.
Arta ca o bucat nenorocit de roc.
n caz c nu ai niciun senzor, amice, i zic eu c-s la
dou mii de metri de m rog, s-i zicem, nava ta. Te-am
anunat deja c-s un Distrugtor dar, dac ai trit pn
acum prea mult sub o piatr sau chiar n ea, am s-i explic
i ce nseamn asta. nseamn c am o arm ndreptat spre
tine, care-i va transforma nava n plasm n dou secunde.
Acum te ntrebi probabil ce-ai putea s faci s evii o
asemenea soart. Pentru nceput, poi s mi spui cine eti i
o s continum de acolo.
Am lsat mesajul s se repete cteva minute, pe toate
frecvenele i n vreo 12 limbi de circulaie i am primit, n
sfrit, rspunsul.
O, nu trage, domnule. Sunt Jesse Marslarsen. Sunt de
pe Marele Imperiu Fantastic al Excelenei Trans-Emoionale.
Am cutat denumirea. 63 de oameni ntr-o scorbur
spat ntr-o bil de ghea la vreo 200 de milioane de
kilometri de aici. Chiar c era Fantastic.
Ai procedat corect, Jesse. Sunt cu 50 de procente mai
puin dispus s te ucid, acum c ai nceput s vorbeti. Care
e numele i numrul de nregistrare al navei tale?
A nu am niciunul. E fcut de mn.
Mda, mi-am imaginat. Deci nu i-ai nregistrat
mgoaia la Grupul de Coordonare.
Nu am avut bani, rspunse vocea. Nu producem nimic,
aa c nici nu vindem nimic, domnule.
Da, am primit informaia pe ecran. Numai c e destul
de periculos s umbli aa, fr ca Grupul de Coordonare s
tie de tine. Tipii ca mine, de obicei nti trag i abia dup aia
explic situaia comitetului de supraveghere. i lora nu le
pas nici ct negru sub unghie. Hai s-i explic ceva, Jesse
Marslarsen. Am s-i botez nava. Am s-i zic JAF.
95
Ce-i sta, un cod?
Nu, am rspuns.
Era ct pe ce s-i spun ce nseamn, dar apoi m-am
gndit mai bine.
Da, de fapt, asta e.
Jesse nu prea sa aib simul umorului.
Acum o s facem cam ceea ce fac Coordonatorii cnd
nregistreaz un zbor. Am s te ntreb cu ce treab pe aici,
unde te duci i de ce i apoi am s aflu ce transpori la bord.
Toate astea-s ca s-i pot anuna pe oamenii spre care te
ndrepi c nu reprezini niciun pericol i c te pot lsa s
aterizezi n siguran. Desigur, dac vor plti pentru toate
informaiile astea.
Pi, nu cred c pot face nimic s te opresc s afli toate
astea, rspunse Jesse. Am s-i spun ntreaga poveste i am
s te las s inspectezi nava, dar nu le vei da nicio asigurare
tipilor pe care intenionez s-i vizitez.
i, m rog, de ce nu, Jesse?
Pentru c urmeaz s-i ucid.

***

Sondele pe care le adusesem cu mine pe JAF mi-au


confirmat spusele lui Jesse. ntr-adevr, transporta o bomb
termonuclear puternic, ascuns n gheaa i roca din care
era construit nava lui. Nu avea alt tehnic de lupt i
niciun fel de arme. Doar o ditamai bomb nuclear, una cu
impuls ionic standard, plasat ntr-o capsul mic de salvare.
Eram mai degrab impresionat c-i btuser capul s
doteze nava aceea nghesuit cu o capsul de salvare i un
radio paradit. Era oricum un gest gratuit n aceast regiune
puin populat, dar merita s le apreciezi efortul de a se fi
gndit i la asta. n rest, nava era sub orice critic. De-abia
ncpea o persoan, darmite dou.
96
Am intrat n nav printr-un tunel scurt care ducea la o
trap. Mi-au deschis fr proteste sau ameninri, dar mi-am
pstrat armele la vedere, pentru orice eventualitate. i nu
doar pentru sigurana mea, ci i pentru c vederea armurii
de metal greu i a mulimii de senzori i face pe oameni puin
nervoi. Iar mie mi plac rspunsurile pe care le primesc de
la astfel de oameni.
Jesse Marslarsen era doar un puti, cu faa lung i
prul negru, din stirpea marienilor. Marele Imperiu Fantastic
se concentra pe emoii, dup cum puteai citi n manifestul
lor. Foloseau un fel de modificri genetice i nite implanturi
computerizate pentru nu tiu, ca s-i domine emoiile sau
s i le neleag mai bine, ceva de genul sta. Ca majoritatea
manifestelor colonitilor, nici al lor nu era prea uor de
neles. Nu anunaser vreo reuit celorlali din sistemul
solar, dar nu puteam dect s le doresc mult succes. Vederea
armurii mele de lupt avu efect asupra lui Jesse. Crezusem
c e mai puternic cnd vorbisem cu el prin radio, dar,
vzndu-l acum, mi-am dat seama c era pe punctul s
clacheze.
Tovara lui nu era de pe Marele Imperiu Fantastic, ci de
pe o colonie nvecinat. Era o ftuc frumuic, de vreo 16
ani pmnteni, cu prul rocat, ochi verzi i cu o grmad de
pistrui n jurul nasului. Dar, ca de obicei, n zilele noaste,
aparenele erau neltoare. Mititica, cu aspect de majoret
american, nu era dect un recipient umbltor pentru un
soft de-a dreptul sofisticat.
Am vzut, de-a lungul timpului, o mulime de oameni
care-i fcuser astfel de implanturi n creier. Pariez c nu
poi gsi mcar o persoan pe Lun care s nu-i fi vrt un
fir de mtase n materia cenuie. Era un implant popular,
nu din cele care le foloseam eu, dar avea destui adepi. Era
plcut s observi c pn i aceast mod fusese dus la
97
extrem printre coloniti. De aceea, nu cred c mai rmsese
ceva, din punct de vedere mental, din tnra care odat se
numea Shaunasie MacTaggart. Cnd m-am adresat ei i am
aflat cine e i de unde vine, mi-a fost clar c vorbesc cu
softul.
Era de pe o enclav care-i spunea O Cale mai Bun. Nu
aveam prea multe informaii despre ei, iar numele nu-mi
spunea mare lucru. Dar, innd cont c filosofia lor se baza
pe o indulgen nesntoas fa de intensificarea activitii
mentale, asta i fcea destul de periculoi. ns ceea ce m
interesa n acel moment nu era faptul c acea colonie crease
o asemenea fptur, ci de ce o trimiseser cu putiul la cu o
nav pe care se mai afla i o bomb nuclear.
Jesse, Shaunasie, mulumesc c m-ai invitat pe nava
voastr. mi plac oamenii care-mi fac munca mai uoar. Voi
avea grij s menionez asta n raportul meu. Acum, v
deranjeaz dac mi spunei i mie ce punei la cale? Din
cte-mi dau seama, dup traiectoria voastr, v ndreptai
spre un loc, numit Oraul Raiunii, unde vei ajunge n 23 de
zile. Ce treab avei cu tipii ia?
Vrem s ne rzbunm pe ei, rspunse Jesse. Ne-au
atacat continuu n ultimii doi ani.
Au atacat amndou coloniile voastre?
Nu, pn acum au atacat doar Marele Imperiu
Fantastic, dar toat lumea din zon e n pericol. O Cale Mai
Bun orbiteaz puin mai jos de noi i mai nti ne-au sftuit
cum s ne descurcm cu atacurile, iar acum ne ajut s-i
atacm. Shaunasie e aici ca s fac analiza strategic a bazei
pe care urmeaz s o atacm i s se asigure c vom planta
bomba acolo unde trebuie, astfel nct s distrugem totul.
Marele Imperiu Fantastic nu are deloc experien de rzboi.
i O Cale Mai Bun are?

98
Civa dintre ei au servit n armat nainte de a veni
aici.
Dar nu i Shaunasie?
Ea este antrenat de oameni cu experien, mi
rspunse Jesse, privind-o pe fata care se afla n habitatul de
sticl. Se va descurca.
M-am ntors ctre Shaunasie.
E o misiune kamikaze?
Am transmis ntrebarea, n acelai timp, i n limbajul
standard Chinglish, ndreptndu-mi laserul de comunicaii
spre lentila invizibil de pe obrazul ei stng. Am trimis nite
coduri prioritare s vd ce ar fi putut dezvlui implanturile ei
unui Distrugtor autorizat. Nimic. Erau blocate pentru mine.
Dar asta ca Distrugtor. V-am zis, ns, c nu fusesem toat
viaa un Distrugtor. nainte de a m altura Grupului de
Coordonare, fusesem un infractor. Iar asta putea s-mi fie de
folos, i chiar mi era acum.
Nu neaprat, rspunse Shaunasie. Dar, dac se ajunge
la asta, suntem pregtii. Se uit la Jesse, iar el o privi napoi
cu admiraie i mndrie.
Deci eti pregtit s-i dai viaa doar ca s-i ajui
vecinii?
Nu-mi dau viaa. E drept, nu e lupta noastr. O s
ieim de pe orbit n vreo zece ani. Dar nu putem lsa o
asemenea agresiune fr rspuns. Consiliul Btrnilor de pe
enclava mea a hotrt s-mi risc viaa pentru a-i ajuta pe
aceti oameni.
Trebuia s recunosc c softul care o ghida era destul de
bun. Am nceput s m ntreb dac tovarul ei de arme avea
idee de faptul c amica lui nu mai era o fiin omeneasc.
Puteam paria c habar nu avea.
Uitai cum stau lucrurile, le-am zis. Trebuie s v spun
c nu e treaba mea s m amestec n politica local. Tot ce
99
am eu de fcut e s adun informaii pe care Consiliul de
Coordonare s le pun pe pia, la vnzare. Dac Oraul
Raiunii e dispus s ne plteasc onorariul, vor afla tot ce tiu
despre voi. Ai fost amabili i pentru asta v sunt
recunosctor, dar, i acum sunt ct se poate de sincer cu voi,
dac vor cumpra ce vindem noi, Oraul Raiunii v va face
nava bucele. Pe lng voi, pilitura de fier o s par ditamai
muntele.
Nu o s v cumpere informaiile.
Tnra avea, probabil, dreptate. Cei de pe Oraul Raiunii
erau ciudai, chiar i dup standardele colonitilor. Nu
publicaser niciun manifest, nu doriser s primeasc
imigrani i nu pltiser niciun sfan celor din Consiliul de
Coordonare. Acum, ca s fim drepi, nimeni nu citea
manifestele, nimnui nu-i trecea prin cap s emigreze pe vreo
colonie de pe aici i, din moment ce nu produceai nimic, nu
prea aveai cum s plteti onorariul Coordonatorilor. Dar
majoritatea colonitilor nc se purtau de parc ar mai fi
fcut parte din rasa uman, chiar dac preau mai degrab
nite veri ndeprtai. Cei de pe Oraul Raiunii prsiser
Titanul, gbjiser un bulgre de ghea i praf de la marginea
sistemului i se retrseser acolo, izolai de restul lumii.
Totui ce anume au fcut cei de pe Oraul Raiunii
nct s v determine s le aruncai o bomb n cap? l-am
ntrebat pe Jesse.
Ne-au trimis pachete de date pline cu virui troieni
care ne-au nchis uzina fizic. Era s murim.
Aha. i de unde tii c aceste date au venit de pe
Oraul Raiunii?
Prietenii notri ne-au ajutat s le dm de urm,
rspunse Jesse, artndu-mi-o cu capul pe Shaunasie.

100
Am cltinat din cap. Ai fi putut s crezi c lunaticii tia
se pot nelege unul cu cellalt, unindu-se mpotriva noastr,
dar lucrurile nu stteau niciodat aa.
Shaunasie i ddu prul scurt peste cap cu un gest ce
imita perfect sfidarea.
Oamenii acetia au dreptul s se apere.
Aa cum v-am zis deja, nu e treaba mea s m amestec
n de-astea.
M-am retras ctre trapa prin care urma s ies din cabina
aia nghesuit. Pentru o secund, mi-a trecut prin cap s-i
spun lui Jesse ce era de fapt Shaunasie. Petrecuser 152 de
zile mpreun i mai aveau nc 23 pn s-i ncheie
misiunea. Presupunnd c reueau s arunce bomba i s
scape cu via, aveau un drum de ntoarcere al dracului de
lung, chiar i folosind cea mai rapid orbit de transfer.
Jesse avea cam 18 ani omeneti. Chiar dac cei de pe
Marele Imperiu Fantastic aveau ceva ncrctur sexual, dei
m cam ndoiam de asta, ar fi trebuit s se care pe perei
ca s-i dea seama cum s se apropie de trupul micu al
fetei. Adevrat excelen transemoional. Dar, dac ar fi
tiut c fata nu era altceva dect un soft care funciona pe
baz de fibre organice ntreesute n sistemul ei nervos, cred
c i-ar cam fi pierdut interesul pentru ea. Ar fi transformat
restul cltoriei lor dintr-o tortur rafinat ntr-una
grosolan.
n cele din urm m-am decis s nu-i spun. Am avut i eu
odat 18 ani. tiu ce-a fi rspuns dac un binos btrn
mi-ar fi spus s nu-mi mai pierd vremea cu tipa pe care o
iubesc. Le-am fcut la revedere cu mna nmnuat i am
ieit prin trap.
n timp ce m ndreptam, n capsul, ctre nava mea, am
nceput s analizez datele pe care le storsesem de la micua
creatur de pe JAF. Nimic din ceea ce downloadasem nu ar fi
101
fost admisibil n vreo curte juridic, innd cont c, de fapt,
le furasem. Dar Grupul de Coordonare nu era tribunal. Lor
nu le psa de unde sau cum le veneau informaiile. Erau
doar nite brokeri. Aflau ce le trebuia i apoi vindeau
informaiile, rmnnd n afacere i contribuind astfel la
bunul mers al vastului i complexului comer interplanetar.
Aa, toat lumea era mulumit.
De obicei nu plteau cine tie ce pentru informaiile
despre un colonist, dar aveam sentimentul c O Cale Mai
Bun punea ceva la cale, i acel ceva era cel puin neplcut,
dac nu de-a dreptul periculos, pentru restul sistemului
solar. mbogirea puterilor mentale era un subiect sensibil.
Nimeni nu avea nimic mpotriva oricrei forme de
mbuntire, fie c era manipularea genetic a nenscuilor,
fie c era vorba de implanturi organice sau de hardware la
aduli. Practica era foarte rspndit, oricum. Dar, n acelai
timp, toat lumea dorea s tie ce puneau la cale ceilali. Ct
de inteligent, ct de repede i ce mai rmsese intact din
mintea uman original? Nu tiu dac interesul sta era
pentru propria aprare sau pentru a ine pasul cu
competiia. Probabil cte puin din amndou.
Datele pe care le adunasem de la domnioara MacTaggart
m ajutaser s neleg destul de bine ce puneau la cale cei
de pe O Cale Mai Bun. Erau njur de cteva mii, o
comunitate destul de prosper pentru Centura Kuiper.
Btrnii erau bine ntrii cu implanturi de hardware.
Generaiile mai tinere suferiser nite modificri genetice
ndrznee, toate de ordin mintal. Mai aveau i vreo cteva
duzini de puti, cu creierul golit, care nc nvau cum s se
conecteze direct la cele trei inteligene artificiale care
conduceau uzina fizic.
i produceau singuri mtasea pentru implanturi. La
cantitile pe care le foloseau nici nu era de mirare. Milioane
102
de Uniti din Moneda Curent a Sistemului nu ar fi putut
cumpra recolta de fire care intra n fiecare copil. Da, asta
fceau, le eseau interiorul. De parc faptul c le goleau
creierul nu ar fi fost de ajuns.
Aveam, aadar, de-a face cu un scenariu nu prea plcut.
n plus, fceau ru i copiilor. tiu c toate astea sunt
greite, nu sunt invalid din punct de vedere moral. Dar mai
tiu i c nu era genul de ofens moral care s-i intereseze
pe marii cumprtori. Nu, ceea ce i interesa era doar s afle
care erau capacitile acestei colonii. Pn la ce nivel i
mbogiser activitatea cerebral? i, mai ales, ce
intenionau s fac cu aceast putere?
Dar am lsat toate astea n seama Grupului de
Coordonare. Aveau backgroundul fondatorilor coloniei i
datele care le puteau spune la ce te poi atepta atunci cnd
abuzezi de implanturile de mtase. Aa c am trimis datele
mele la Sediul Central al Coordonatorilor, pe Mercur. Treaba
mea aici se sfrise.
Hai s v zic cum st treaba cu orbitele. Cnd lai pe
cineva n urm, eti de fapt n continuare pe aceeai orbit
cu el, n jurul Soarelui, asta pn cnd bagi vitez. Pentru a
nu consuma prea mult combustibil, mai accelerezi, mai
ncetineti i, ncetul cu ncetul, te ndeprtezi. ntreaga
trenie e a dracului de dramatic la ieirea de pe orbit.
Pentru c, dei au trecut zile ntregi, continui s vezi aceiai
oameni pe care i-ai lsat n urm.
nc mai aveam urenia aia de nav JAF pe harta
radarului, cnd m-a sunat omul meu de legtur din Grupul
de Coordonare. Nu putea fi vorba de un dialog, desigur. Eram
la 15 ore lumin de Sediul Central de pe Mercur. Dar cu
Seymour Gladstone nu puteai avea un dialog nici dac erai n
aceeai camer cu el.

103
Mi-a plcut raportul tu, cowboy, mi-a zis el fr alt
preambul. Unde i gseti pe oamenii tia? Nu zice nimeni
nimic: un implant aici, unul acolo, dar tia, miculi! n
sfrit, cel mai bun analist al nostru a scormonit prin datele
care le-ai trimis i toate celelalte mizerii pe care le aveam noi
despre cei de pe O Cale Mai Bun. Se pare c vin de pe Titan,
la fel ca i amrii ia de pe Oraul Raiunii. Dar, stai, c
sta e doar nceputul, rnji el.
Oraul Raiunii a fost fondat de un matematician; pe
numele su Right Finegold. Preedintele Institutului pentru
Introspecie al colii de Absolveni ai tiinelor Abstracte al
Universitii Gndirii Superioare de pe Titan. mi spuse toate
astea cu o voce cntat n timp ce citea datele de pe o agend
electronic. Apoi, ntoarse agenda cu faa n jos pe biroul su
i se aplec spre camera video pentru a-mi opti confidenial,
lucru care nu era ctui de puin necesar, dar care i plcea:
A existat i un scandal. Cu toate ingredientele genului: sex,
bani i mbogirea materiei cenuii. Institutul lui Finegold
colabora cu Departamentul Experimental Cognitiv, scriind
software-ul care urma s duc la mbogirea materiei
cenuii, cnd lucrurile au luat-o razna.
Am pus pe playback, mi-am fcut un sandvici i m-am
aezat confortabil pentru restul mesajului. Ar fi trebuit s fi
fcut asta nc de cnd i vzusem faa lui Seymour pe
monitor.
Departamentul Experimental Cognitiv a plantat un
spion, o fetican drgu, pentru a fura nite tipare
mentale. Fata a sedus, pe rnd, un proaspt absolvent, un
asistent i, se pare, chiar pe Finegold. A extras o grmad de
coduri libere nainte de a fi prins i retrimis la Ex Cog. i
tu tii cum e politica pe Titan. S-a dovedit c Ex Cog avea un
buget mai mare i suficiente legturi cu Decanii, aa c
Finegold a fost cel care a trebuit s-i ia tlpia. i-a
104
adunat civa loialiti i a devenit colonist. Sunt destul de
dotai, dac e s te iei dup zestrea lor. Le dau nc zece ani
buni nainte s se ntoarc trndu-se, sau s moar.
Dar, ntre timp, legislativul de pe Titan se sucete i toat
afacerea asta cu mbuntirea mental devine de netolerat,
iar multe dintre lucrurile care se ntmplau la Ex Cog devin
ilegale. n cele din urm, nici mcar cei de la Universitatea
Titan nu mai pot s-i protejeze de rani i furcile lor i sper
c-i dai seama cum se termin toate astea? Pe Centura
Kuiper, pe un bulgre de zpad numit O Cale Mai Bun. Hai
s-i mai zic cteva despre O Cale Mai Bun. Tu ai aflat doar
cteva din lucrurile de suprafa, dar tia se ocup i de
nanotehnologie, de descrcat minile umane n computere i
diferite alte metode de a ajunge la viitorul post-uman. Toate
astea mi sun cam aiurea. n sfrit, aceste dou colonii se
aeaz la mama dracului deprtare una de cealalt, n zona
ngheat, dar dup douzeci de ani orbitele o iau razna i
inelele se nvrt n interiorul inelelor i acum sunt practic
vecine. Coinciden? Se poate Sau poate doar un plan de
rzbunare bine elaborat.
De fapt, toat treaba asta cu rzbunarea e ideea mea.
Analistul, Inteligen Artificial, ce vrei, nu a avut imaginaia
necesar s priceap. Inteligenelor Artificiale le lipsete
simul dramatic. n sfrit, IA crede c O Cale Mai Bun
pregtete un conflict ntre Marele Imperiu Fantastic i Oraul
Raiunii, n scopuri necurate.
Uite de ce-i spun ie toate astea. Avem un client care e
dispus s te plteasc s-i opreti pe putii ia s distrug
Oraul Raiunii. 80.000 de oscus, din care ne oprim i noi
comisionul nostru, de 20 la sut. Nu ar trebui s fie prea
greu de vreme ce nu-s narmai. Asta e misiunea. Succes,
mazel tov, bon voyage i toate alea. A, i ai grij. Am uitat
ceva oare? Nu m pot gndi la nimic altceva ce i-a mai
105
putea spune. O s-i trimitem analizele noastre, criptate
standard. Dac ai alte ntrebri, d-i drumul.
Analizele computerului de la Grupul de Coordonare mi-
au confirmat suspiciunea c Marelui Imperiu Fantastic i se
pregtea o nscenare. Dar n ce scop? O Cale Mai Bun nu
ncerca, n niciun caz, s ocoleasc ramificaiile legale ale
genocidului. Eram pe Centura Kuiper. Aici nu existau legi.
Doar tipi ca mine, Distrugtori, iar noi nu eram aici ca s-i
pedepsim pe cei care se ineau de rele. Treaba noastr printre
coloniti era s mpiedicm apariia unor noi pirai care s
atace clienii din sistemul interior. Pe msur ce scanam tot
mai multe date, nelegeam din ce n ce mai puin. Marele
Imperiu Fantastic prea s nu fie implicat ctui de puin n
aceast disput. Erau Marieni i, prin urmare, urau orice
autoritate. O colonie slab, mic i nedezvoltat, care
experimenta asupra materiei cenuii, dar nu ca s produc
supraoameni, ci doar ca s se neleag pe ei nii ceva mai
bine. Eram sigur c atacurile cu virui veniser nu din
partea celor de pe Oraul Raiunii, ci a celor de pe O Cale Mai
Bun.
Nu-mi plcea nscenarea asta din mai multe motive. Mai
nti, Jesse Marslarsen era pe cale s o peasc, fr nicio
ndoial, i, nu tiu de ce, dar mi plcea de el. Marele
Imperiu Fantastic nu sttea nici el mai bine, dei era vina lor
c-i crezuser pe cei de pe O Cale Mai Bun. i, mai presus
de toate, Oraul Raiunii urma s se duc dracului. Ori ei i
vedeau doar de treburile lor i nu fcuser nimic nimnui.
Aa c era treaba mea s pun n ordine toat ncurctura
asta, fir-a-al naibii de campionul justiiei! Am programat un
curs de interceptare pentru JAF i am pornit motoarele.
Imediat ce am vzut capsula de salvare separat de JAF,
primul impuls a fost s o prjesc. Aveam laserul cu
microunde pregtit nc dinainte ca situaia s fi fost
106
analizat de computerul tactic. Dar nu era bomba. Nu avea
greutatea corect i niciun sistem de ghidare vizibil. Trebuia
s fie cineva n ea i doream s aflu cine anume nainte s
aps pe trgaci.
Ne aflam doar la 300 de kilometri de Oraul Raiunii.
Ambele nave ncetineau din ce n ce mai mult, aa c aveam
destul timp s acostez JAF-ul i s dezarmez bomba nainte
de a exploda, dar capsula de salvare a schimbat toat
situaia. Vroiam ca aceasta s se ntoarc pe JAF, astfel nct
s pot s m ocup de toate variabilele n acelai timp. Am
reprogramat repede robotul i l-am trimis s intercepteze
capsula de salvare, apoi m-am echipat i am pornit-o spre
JAF. Vroiam s m concentrez asupra bombei i, chiar dac
robotul nu ar fi putut s aduc napoi capsula de salvare, cel
puin era capabil s o opreasc din misiunea ei, oricare ar fi
fost. M-a fi putut ocupa de mai multe variabile, odat ce
bomba era dezactivat.
Am ajuns Ia JAF, dar nu mi-am mai btut capul cu trapa
de intrare. Mi-am tiat, pur i simplu, intrarea n nav,
topind gheaa cu nite ace de sudur chimice, aruncnd
bucile de roc n spatele meu n timp ce naintam ctre
centru. Am ajuns la bomb n doar dou minute i am
realizat ntreaga schem a detonatorului n alte dou minute.
Am scos apoi capacele detonatorului. L-am defiletat manual
i l-am distrus. Acum puteam s m relaxez. Am tras afar
ce mai rmsese din detonator i l-am deconectat de la
bomb. Apoi am demontat armarea i am aruncat totul,
bucat cu bucat, n tunelul pe care l spasem ca s intru
n nav. n sfrit, am ndeprtat ncrctura exploziv care
ar fi comprimat amestecul de deuteriu i tritiu i am lsat
combustibilul s se scurg n vid. ntreaga operaie nu mi-a
luat mai mult de zece minute. n timp ce lucram, am tras cu
urechea la conversaia dintre Jesse i Shaunasie.
107
E nuntru. A intrat n nav. Jesse era agitat. Ce fac
acum?
Nu prea ai ce s faci, Jesse.
Dar demonteaz bomba. S o detonez?
Nu suntem ndeajuns de aproape. Nu ar provoca nicio
pagub Oraului.
Trebuie s-l opresc sau misiunea va fi ratat. Eu voi fi
un ratat. De ce m-au trimis pe mine? Nu pot face nimic ca
lumea.
Trebuie s recunosc c-mi prea ru de puti. Era la fel
de uor de citit pe radio pe ct era n persoan. i puteam
auzi suspinele. Pcat c dduser peste mine. Pcat c exista
cineva cu bani care le dorea eecul. Pe de alt parte, ns,
Distrugtorul care ar fi luat acest contract i-ar fi pulverizat
pur i simplu i i-ar fi luat banii. Consiliul de supraveghere
nu ar fi pus prea multe ntrebri n legtur cu folosirea
forei letale n circumstanele date. Aa c, ntr-un fel, Jesse
era norocos. Eu nu lucram aa.
Era evident c Shaunasie era cea care conducea capsula
de salvare. Detectase robotul meu i acum ncerca s se
fereasc. Zbura mai bine dect a fi crezut, dar capsula nu
era uor de manevrat i robotul se apropia tot mai mult.
Cnd robotul meu o ajunse, Shaunasie scoase armele. tiam
c trebuie s aib nite arme, dar habar n-aveam ce s fac s
le anihilez. Trase o salv n robot i i relu cursul.
M cam sturasem de ea. De vreme ce nu aveam nicio
remucare s pulverizez o ppuic de mtase, nu mai
aveam niciun motiv s nu deschid focul mpotriva capsulei.
Tocmai m pregteam s transmit comanda de tragere navei
mele, cnd sistemul de aprare al Oraului Raiunii i fcu
simit prezena. Capsula de salvare i JAF-ul fur pe dat
nvluite ntr-o delicat reea din fibre de carbon. Nava mea
era destul de departe, astfel nct reui s vad reeaua i s
108
o evite la timp. M-am retras ctre captul tunelului,
ncercnd s analizez situaia.
Sistemul de aprare al celor de pe Oraul Raiunii era
simplu i eficient. Reeaua era invizibil pentru radar,
deoarece esturile erau mult mai mici dect lungimea
undelor radio. esturile, luate individual, nu ar fi putut opri
nici mcar o bomb cu impuls ionic, ca s nu mai vorbim de
o arm chimic sau o bomb cu fuziune. Dar erau aranjate
n aa fel nct orice nav care se ndrepta spre Ora, ar fi
agat din ce n ce mai multe esturi, ncurcndu-se
definitiv n ele, nainte de a ajunge la centru.
n acelai timp era i o aprare destul de scump. Norul
coninea ndeajuns de multe nanofibre de carbon nct s
construieti o frnghie pn pe Marte. n timp ce ncercam
s-mi dau seama cum s m ntorc la nava mea prin gurile
din reea, m ntrebam cum reuiser s produc att de
multe nanofibre cu resursele limitate ale unui colonist. Apoi
mi-am amintit ce-mi spusese Seymour despre ct de bine
echipai erau, pentru nite oameni care-i prsiser casele
pentru a scpa de persecuie i de acuzaii. tia nu erau, n
niciun caz, nite coloniti obinuii. Se pare c aveau chiar i
un ttic n sistemul intern, care m pltea pe mine s-i apr.
Oricum, mi ddusem osteneala degeaba. Chiar dac nu
apream, Oraul Raiunii s-ar fi descurcat i singur. Reeaua
de fibre de carbon era astfel construit nct, cu ct nava i
capsula de salvare se zbteau mai mult, cu att erau mai
bine intuite nuntrul ei. Am decis s nu o ucid pe
Shaunasie pn cnd nu-mi voi da seama care era planul ei.
ntre timp, prezena noastr la porile Oraului fusese
deja reperat. Dac Jesse i Shaunasie contaser pe faptul
c erau cumva invizibili, i fcuser socotelile prost.
Primeam mesaje de la chestia care inea de controlor de trafic

109
ntr-o zon unde nu exista trafic, aa c am rspuns cu
mesajul meu de identificare standard.
Distrugtor autorizat, le-am transmis pe unul din
canalele de comunicare. Suntei atacai. Am neutralizat
pericolul i situaia e sub control. Nu v facei griji, oameni
buni. Pericolul a trecut.
Shaunasie ieise din capsul. Purta un costum armat de
lupt, echipat ca la carte i avea la ea trei arme puternice.
Avea mitraliera cu care trsese n robotul meu, fixat pe un
bra articulat deasupra umerilor, un tun cu laser deasupra
braului drept i cte o mini-cartuier cu torpile pe fiecare
picior. Eu aveam arunctorul de flcri i lansatorul de
nvoade i o poziie defensiv destul de bun, la captul
tunelului. n acelai timp, nava mea cuta, netiut dect de
mine, o rut de scpare la captul tunelului, astfel nct s
pot ajunge acolo nainte ca Shaunasie s-i dea seama ce am
de gnd.
Primeam o grmad de imagini, odat la cteva secunde
i ncercam s-mi dau seama ce fcea ea. Senzorii pe care-i
plantasem pe platforma JAF mi indicau apropierea capsulei
de salvare. Metalul contorsionat ce mai rmsese din robotul
meu nc mai trimitea imagini video cu ceea ce fcea
Shaunasie, n latura ndeprtat a capsulei de salvare. Era
foarte preocupat de nanofibrele n care era nfurat ca un
cocon capsula i ncerca s se asigure c nu va rmne
agat de platform.
Mi-am scos capul prin gaur i am lansat un crlig cu
frnghie ctre capsul. Acesta s-a strecurat ca un arpe prin
reeaua de nanofibre i s-a nfipt n platforma capsulei. Dup
ce am mai trimis unul, capsula era n minile mele i puteam
s o aduc acolo unde vroiam eu. Tocmai m pregteam s
mai trimit unul, cnd Shaunasie lans o torpil spre mine.

110
M-am aruncat napoi n tunel, iar torpila a ncercat s m
urmreasc. Dar sistemul de ghidare s-a zpcit pe drum i
ncrctura a explodat n spaiu. M-am trt iar spre
sprtur, s mai lansez un crlig, ns ftuca a trecut la
arma cu laser. Am primit lovitura n costum i am reuit
totui s lansez crligul. n timp ce m tram napoi n tunel,
am lsat gheaa s absoarb excesul de cldur. Apoi am
folosit scripeii de la captul funiilor de la crlige pentru a
manevra capsula ntr-o poziie mai avantajoas. Am aruncat
un nvod spre Shaunasie, agndu-i mitraliera, i m-am
ndreptat iar spre gaura de la gura tunelului. La Jesse nu m
gndisem. l consideram prea timid s se angajeze n lupt,
dar s fiu al dracului, m-am trezit cu el n spate, aruncnd n
mine cu o bil de epoxy.
nainte s m ntorc spre el, am reuit s mai arunc un
nvod i s o imobilizez pe Shaunasie. M-am ntors imediat
spre Jesse. Bila de epoxy mi paralizase picioarele pe loc, dar,
la o adic, ntr-o lupt corp la corp, m puteam descurca i
fr ele.
Vedeam prin vizorul lui Jesse c era furios. M atacase
cu o hotrre surprinztoare pentru cineva care, cu cteva
minute mai devreme, tremura ca varga. Trase din nou cu
arma lui cu epoxy i puin lipsi s nu m prjeasc de-a
binelea. Am scos arunctorul de flcri. Dei mi prea ru
c a trebuit s folosesc arma non-letal pe creatura de afar,
iar acum trebuia s o folosesc pe cea letal pe biatul sta
amrt, acum era pielea mea n joc.
Se trse napoi n tunel, prnd la fel de speriat pe ct
de curajos fusese cteva secunde mai devreme. Dar nu
renunase la arm. Se pregtea s se ascund dup col, aa
c am luat-o dup el. Dar dup col, m-am izbit de un zid
proaspt de epoxy. Tocmai ncercam s-l tai cu arunctorul
de flcri, cnd un val de heliu lichid m-a lovit din spate.
111
nainte s-mi dau seama de unde venise, eram complet
paralizat.

***

i revine.
Vrei s zici c nc mai triete?
Probabil c are i el nite implanturi. E imposibil s nu
aib, innd cont de domeniul lui de activitate. Nu vroiai s
triasc?
Nu m-am gndit la asta.
Pe mine m-ai pclit. Ai realizat capcana perfect. Nu e
uor s pcleti un Distrugtor, aa cum ai fcut-o tu.
Avea dreptate. Cum dracu reuise s m trag pe sfoar?
l considerasem un ntru, dar, dintr-odat, se
transformase n geniu.
Bnuiesc c am avut noroc. eava de rcire e ngropat
prin apropiere. Am reuit s sigilez restul tunetelor, astfel
nct heliul a umplut ntreaga ncpere.
Nu mai conteaz, te-ai descurcat de minune. S-ar
putea s avem nevoie de el n via.
De ce?
Nu ai auzit ce a zis nainte s-l atacm? Le-a spus
celor de pe Oraul Raiunii c are situaia sub control. De
aceea nu au trimis pe nimeni aici s vad ce se ntmpl.
Datorit lui, am ctigat ceva timp. Va trebui s-l folosim ct
mai bine cu putin.
Dar nu o s vrea s ne ajute.
tiu eu o cale prin care s-l facem s joace cum vrem
noi.
Te referi la tortur?
Mai degrab la controlul minii, rspunse Shaunasie.
Situaia mea nu era prea roz: eram imobilizat, dezarmat
i nu mai primeam nicio informaie de afar. Am ncercat s
112
trimit eu nite mesaje, dar nava mea nu prea s le
primeasc. Asta nu putea fi dect ru. Dac nava mea nu
primea veti de la mine, dup o anumit perioad de timp,
ncepea s gndeasc de una singur, i nu vroiai s fii prin
preajm cnd fcea asta. Nu tiam ct timp mi pierdusem
cunotina. Am deschis ochii.
Facei o mare greeal, le-am spus amenintor celor
doi tineri din faa mea.
Eram intuit de o plac cu nite fire de nanofibre de
carbon. Erau la fel cu cele cu care era nfurat nava lor.
tiam c vei spune asta, zise Shaunasie. Nimeni nu o
s vin s te salveze. Nimnui nu-i va psa de moartea ta.
Am privit-o n ochi i i-am zmbit. Lacrima de cristal de
pe obrazul ei drept fusese acoperit cu un bandaj. Bun
micare. mi nchisese accesul la programul ei principal. i
dduse seama c o puteam citi. Asta mai lipsea.
Ct e ceasul? Ct a durat leinul?
Jesse tocmai se pregtea s-mi rspund, cnd
Shaunasie l opri.
Nu-i spune nimic. Va ncerca s se foloseasc de orice
informaie primit.
ase ore, am zis. Dac nava mea nu primete niciun
mesaj de la mine n mai mult de ase ore, se trezete. i,
cnd se trezete, e furioas. Facei voi calculele i spunei-mi
dac avem motive s ne ngrijorm.
Am citit rspunsul pe faa lui Jesse. Mai aveam nc timp,
dar nu prea mult.
Mai avem mai puin de or, am spus i tresrirea lui
Jesse mi-a confirmat faptul c avusesem dreptate. Shaunasie
se uit urt la el.
Trebuie s ncepem s ne micm, strig ea.
Crezi c vorbete serios sau blufeaz?

113
Trebuie s ne micm foarte repede, indiferent ce
spune el.
Jesse, cred c e momentul s afli cteva lucruri despre
tovara ta.
Jesse se opri i se uit la mine, apoi la Shaunasie.
Trage de timp, sri Shaunasie. Nu-l asculta. Se va
folosi de orice ca s ne opreasc. ine minte ce-i zic.
Aici te neli, fetio. Nu-mi pas ctui de puin dac
reuii sau nu. Nu e treaba mea.
De-aia ai demontat bomba?
Cineva m-a pltit s v mpiedic s aruncai bomba.
Nu mi-au spus c ai mai avea i alte planuri. Dac avei i
alte obiective, n-avei dect s v vedei de treab. Mai ai i
alte obiective, nu? Unul de care nu prea te-ai obosit s-i spui
i lui Jesse?
Jesse continua s se uite cnd la mine, cnd la
Shaunasie. Emoiile i se puteau citi, ca de obicei, pe fa. Era
confuz, curios i hotrt n acelai timp. Era un amestec de
care trebuia s profit.
tiai c cei de pe O Cale Mai Bun au nite socoteli de
ncheiat cu cei de pe Oraul Raiunii? Pe Titan au fost aliai,
dar s-au certat. i acum iat-i mpreun, dup douzeci de
ani. Aa c O Cale Mai Bun v-au gsit pe voi, fraierii de pe
Marele Imperiu Fantastic, s scoatei castanele din foc pentru
ei.
Jesse se uit din nou la Shaunasie.
i tii de pe Titan? Mi-ai spus c vrei s ne ajutai.
Oraul Raiunii nu v-a atacat niciodat, Jesse, i-am
spus. Cei de pe O Cale Mai Bun au fcut-o. Asta era parte
din planul lor. La fel i faptul c v-au trimis-o pe fata asta
frumoas s v ajute cu bomba. Numai c nu e chiar o fat.
E o estur de mtase n corp de femeie. Hai, ntreab-o
cum are de gnd s-mi controleze mintea.
114
De unde scoi toate astea? interveni Shaunasie, dnd
din cap. estur de implanturi? Jesse, gndete-te puin. Nu
ai niciun motiv s te ncrezi n tipul sta. Lucrezi cu mine de
ceva vreme. Pe mine m cunoti, sta e un strin. Vrea doar
s ne mpiedice s facem ce avem de fcut.
Dar bomba nu mai poate fi folosit, rspunse Jesse.
Nu mai avem cum s facem ceea ce trebuia s facem.
Putem face alte lucruri, Jesse. Bomba era doar planul
A. Hai s cutm i alte planuri ca s vedem ce putem face
s ducem misiunea la bun sfrit.
Da, ce-ar fi s-mi spui i mie de celelalte planuri? Asta
vroiai s faci cnd ai plecat cu capsula de salvare?
Ti-am zis, m-am dus n recunoatere. Nu aveam alt
plan pn s demonteze el bomba.
Bine, i ce putem face acum?
Oraul Raiunii are i alte puncte vulnerabile
n niciun caz nu am fi reuit s trecem nereperai,
izbucni Jesse. Mi-ai spus c nu au niciun fel de aprare.
Reeaua asta de nanofibre e incredibil de sofisticat!
Dar i imposibil de detectat. N-aveam de unde s
tim
Ai spus c le-ai analizat colonia, c le tii punctele
slabe. Era doar o minciun, nu-i aa? Mcar bomba era una
adevrat? M-ai folosit doar ca momeal, nu-i aa?
S tot mai vii de acas, Jesse. n sfrit, putiul ncepuse
s gndeasc cu propriul creier.
Ai grij, biete, i-am spus. S nu crezi c o s rateze
misiunea numai pentru c nu-i miroase ie bine.
Jesse se uit la mine i Shaunasie abia ateptase asta.
Am vzut cuitul ridicndu-se i, nainte s apuc s-l
avertizez, l i nfipsese n spatele lui. Din nou, putiul reui
s m surprind. Se roti, se trnti la pmnt i apoi o lovi cu
picioarele, trimind-o n partea cealalt a micuei ncperi.
115
Apoi sri dup ea i o fix cu genunchiul de puntea de
control.
Reflexele lui Shaunasie erau bune. Pentru o main, a
lupta e ca un puzzle matematic. Dac ai software-ul necesar,
poi s execui aproape orice micare. M ateptam s-i trag
una ntre picioare, dar se pare c, pentru softul ei, asta era
prea uor. i trase totui un pumn sntos n nas i, dup ce
se eliber din strnsoarea lui, i plas un picior n cuitul din
spatele lui. n sfrit, dup ce fu sigur c i-a asigurat
scparea, l lovi din plin ntre picioare.
Jesse nu se simea prea bine. Nu se lu dup ea, dei
nc ar mai fi putut s lupte. n schimb, veni spre mine. n
timp ce se grbea spre mine, mi imaginam c vine s m
elibereze ca s-l ajut s-o dovedim pe fat. nc o dat, m
nelasem. Eliber placa i o folosi, cu tot cu mine, ca scut,
n timp ce se repezea spre Shaunasie.
ntre timp, Shaunasie gsise o arm, un cuita cu aburi,
foarte bun n lupta corp la corp. Vaporul de ap, care e
supranclzit, izbucnete cu o for ndeajuns de mare ca s
taie carnea nu i metalul iar cldura cauterizeaz rana,
aa nct nici mcar nu se umple locul cu snge. Iar eu m
ndreptam cu vitez spre cuitul respectiv.
Radioul nu-mi mai funciona, dar nc mai aveam laserul,
n colul ochiului drept. Iar bandajul de pe obrazul lui
Shaunasie se dezlipise. Mi-am focalizat laserul pe pictura ei
de cristal i am hcuit softul ei cum nu o mai fcusem
vreodat n viaa mea. n fond, mai erau doar cteva secunde
pn cnd cuitul ei urma s m fac bucele.
Scosesem o grmad de informaii de la ea nainte, dar
acum i nchisese cile de acces la softul principal. Totui,
mai aveam acces la o comand de structur destul de simpl.
Era o subrutin care fusese uploadat de curnd, dar care
nc nu fusese folosit.
116
mi propusesem s reuesc s o opresc pentru cteva
secunde. Speram ca Jesse s profite de asta, dei nu eram
foarte sigur c va reui. Era un puti ciudat, volatil i
neexperimentat, dar uneori capabil de chestii geniale.
Atunci mi-a picat fisa. Toat chestia cu trans-
emoionalul. Manifestul spunea ceva despre cum s apelezi la
emoii pentru a rezolva ceva ce intelectul nu era n stare.
Subrutina, la care Jesse nu apelase niciodat, urma s
trezeasc n el un puternic rspuns emoional. Dac aveam
dreptate, acest rspuns urma s ne salveze pe amndoi.
Era o chestie cu btaie lung, dar nu aveam la dispoziie
dect dou secunde. Tic-tac. La dracu cu toate. Mi-am plasat
laserul pe int i am transmis comanda.
Shaunasie ls cuitul s-i cad i se ndeprt.
M-am gndit la ce mi-ai zis mai devreme, Jesse, i
spuse. i ai dreptate. E timpul s ducem aceast relaie la un
nou nivel.
Jesse ls s cad placa de care eram intuit.
Cum?
Am strigat la el ct de autoritar am putut:
Jesse, repede. nfac-o!
Spre cinstea lui, Jesse se mic, ntr-adevr, repede. O
apuc de umeri, innd-o strns. Cmaa i era mbibat de
sngele care i iroia ntre umeri.
Jesse, spuse fata cu o voce gfit. Te iubesc.
Jesse o privi lung n ochi.
Iisuse, Mria si Iosife, sta o crede!
Jesse! am urlat. E un truc. Arunc-o prin trap!
Dar i pierdusem. Erau prini n programul pe care
nelepii lor l instalaser n creierul fiecruia dintre ei.
Aveam idee cam ct va dura interludiul romantic pe care-l
comandasem pentru Shaunasie, dar habar nu aveam ct va

117
dura pn-i va reveni Jesse. i nu-mi permiteam s stau cu
minile n sn.
Nu puteam s-i vd prea bine, deoarece placa de care
eram legat se nvrtise. Cnd am reuit s privesc locul n
care fusesem inut mai devreme, am observat o cuc de
srm, grosolan construit, legat de zid. Era ceea ce se
numete o cuc Faraday. Aa reuiser s-mi blocheze
undele radio. Nemaifiind n raza ei de aciune, am trimis un
mesaj navei mele. n felul ei, mecanic, aceasta mi dusese
dorul. Mai erau doar ase minute pn s m cloneze i s
acioneze de una singur. Evitasem acest comar n ultima
clip.
mi modelasem deja ntreaga situaie tactic n baza mea
de date i acum ordonasem computerului de pe nav s
simuleze un numr ct mai mare de opiuni. Poziia navei pe
care m aflam, poziia navei mele, cei doi puti care ncepeau
s-i revin din interludiul romantic, deschiderea trapei,
butonul ieirii de urgen, i, bineneles, eu. n mai puin de
o secund, aveam rspunsul la toate aceste probleme.
Ca s faci o bucat de ghea, ca JAF-ul, s danseze cu
un laser, nu era cine tie ce scofal. Avusesem nevoie de mult
mai mult ndemnare cnd spasem tunelul. Am calculat
aadar unghiul perfect, am transmis navei mele comanda
foc i m-am pregtit pentru o zguduitur nu tocmai
confortabil. Nava se legn, mpins de aerul care venea
dintr-o parte, iar trapa deschis se pregtea s-i absoarb pe
Jesse i Shaunasie. n acelai timp, colul plcii care m
inea prizonier se ndrept cu vitez spre butonul de
evacuare. M-am ntors ncet, exact la timp pentru a-i vedea
pe cei doi cznd n capcana pe care le-o ntinsesem.
Erau pe punctul s se srute, dar mna lui Shaunasie se
ndrepta deja ncet spre cuitul nfipt n spatele lui Jesse.
Acesta prea total pe alt lume, dorina i iubirea citindu-i-se
118
pe faa sa sincer. Apoi am observat cum picioarele i se
deprteaz, ceea ce nu prea se potrivea cu expresia de pe
fa. Cnd, ns, au ajuns lng trapa deschis, Jesse i ddu
drumul lui Shaunasie i-i deschise larg braele. Astfel,
minile i picioarele l salvar, fixndu-l de marginile
pereilor, n timp ce eu apsam pe butonul de evacuare. Ua
interioar se nchise cu Shaunasie prins ntre ua interioar
i cea exterioar.
Shaunasie rezist destul de mult. Rmase contient mai
mult dect o persoan fr implanturi. Nu o puteam vedea,
dar Jesse urmrea toat scena prin fereastr i i puteam
vedea faa foarte bine. Mi-a fost de ajuns ca s-mi dau seama
c fata murise.

***

n cele din urm, Oraul Raiunii fu de acord s-i dea


drumul lui Jesse. Am garantat eu pentru el i chiar i prea
sincer ru pentru ceea ce fcuse. mi ceruser corpul lui
Shaunasie i, dup o vreme, am neles i de ce. Aveau nevoie
de ea pentru a-i ncheia misiunea. Nu misiunea cu care-l
mbrobodise pe bietul Jesse i nici misiunea secret pe care
credea ea c trebuie s o ndeplineasc, odat ajuni aici. Se
pare c exista o a treia misiune, att de secret c nici mcar
Shaunasie nsi nu tiuse despre ea. Nici mcar nelepii de
pe O Cale Mai Bun nu tiuser nimic. Era o misiune pe care
i-o ncredinaser cei de pe Oraul Raiunii.
Reuisem s extrag o grmad de date de la ea dup ce
dduse ortu popii. Aveam, ncorporat n costumul meu
spaial, un mecanism care-mi permitea s-i cercetez ntreaga
ncrctur de mtase din craniul ei, fr s las nicio
urm. Asta era foarte important, faptul c nu lsasem nicio
urm, deoarece Oraul Raiunii mi interzisese, expres, s-i

119
cercetez corpul, n timp ce ei dezactivau reeaua de nanofibre
cu care capturaser JAF-ul.
Nu am apucat s analizez datele dect dup
interogatoriu, adic dup ce eu i Jesse fusesem escortai, n
siguran, pn pe nava mea. Credeam c urma s aflu mai
multe despre ce intenionau s fac cei de pe O Cale Mai
Bun. i am aflat, dar cu totul altceva dect m ateptasem.
Cei care nfiinaser O Cale Mai Bun erau rivalii celor de
pe Oraul Raiunii. Dar, nainte de asta, fuseser colaboratori.
Cogniia Experimental realizase hardware-ul sub forma
unor creiere umane mbogite i mrite, n timp ce Institutul
pentru Introspecie se ocupase de software, adic de
structurile mentale care urmau s conduc acele creiere. Se
pare c dduser celor de la Ex Cog ceva n plus. O Cale Mai
Bun lucrase la un prototip de superom, aa cum fusese
acesta proiectat de cei de pe Oraul Raiunii.
Iar eu tocmai livrasem prototipul celor care-l proiectaser.
nc nu-mi vine s cred c Shaunasie nu era o fiin
uman, mi spuse Jesse dup ce i-am artat nava. Chiar am
simit ceva pentru ea. Credeam c i ea a simit la fel. Ca s
aflu c totul era o prefctorie Ceea ce mi-a zis la sfrit,
ultimul lucru pe care mi l-a zis, probabil c nu era dect o
vrjeal programat. Urma s foloseasc asta mpotriva mea,
doar c i-a scpat la momentul nepotrivit. Nu m-a iubit
niciodat.
Nu-i aa c-i napa? i-am rspuns.
M-am aezat pe scaunul de comand din faa consolei
principale i i-am fcut cu ochiul mamei mele. Ce bine era
acas. Ctigasem i o sum bunicic din aceast misiune,
dei probabil c nu fcusem exact ceea ce-mi ceruse clientul.
Dar asta e. Dac vroiau s o ucid pe Shaunasie nainte s
ajung pe Oraul Raiunii, ar fi trebuit s mi-o cear. Toat
vrjeala de care se folosiser nu era de mine.
120
Eh, bine mcar c am scpat cu via. Aa puteam s le
zic i celor din Consiliul de Coordonare ce se ntmpl pe
aici, printre bulgrii tia de zpad murdar. Numai cnd
m gndesc c era ct pe ce s m confrunt cu propria mea
clon Gndii-v la btile de cap existeniale, la
problemele legale, ca s nu mai zic c ar fi trebuit s ne
certm pentru pat
Superoamenii tia zise Jesse, dnd din cap.
Superoamenii, i-am dat dreptate. Futu-i-a!

Traducere: Emanuel Huanu


City of Reason by Matthew Jarpe
Copyright 2005 by Matthew Jarpe. First published
in Asimovs.

121
nrudire
Bruce McAllister

Locuiete n Redlands, California i scrie povestiri i


romane SF de aproape 50 de ani. Este fost profesor la
University of Redlands i este consultant pentru cei care vor s
devin scriitori. A ctigat premiile Hugo i Nebula i a fost de
nenumrate ori finalist la cele dou pentru scrierile sale. n
povestirea de fa, un copil i descoper o rud neateptat
dintr-o alt specie, nu tocmai panic i puin plcut pe un
Pmnt suprapopulat.

Extraterestrul i biatul de doisprezece ani stteau n


acea dup-amiaz, n camera fr ferestre, sus, deasupra
oraului. Biatul vorbea, iar extraterestrul asculta.
Biatul era obinuit aspectul su exterior cuprindea
genele de pe trei continente, iar hainele i erau croite dup
moda tuturor bieilor din marele ansamblu de locuine,
denumit LAX.
El voia ca extraterestrul s ucid un om. Pur i simplu.
n timp ce biatul vorbea, extraterestrul sttea drept i
eapn, pe singura pies de mobilier care l putea ine. Cu
privirea n alt parte, biatul sttea pe scunelul de lng
biroul unde i fcea temele zilnic. Faptul c extraterestrul
sttea pe patul su l fcea s se simt nelinitit, dei tia
care era cauza. Era stingherit din cauza genunchiului ciudat
al creaturii, care se afla att de aproape de al lui, n camera
122
mic, i fu bucuros cnd aceasta, parc dndu-i seama, i
mut piciorul.
Nu mai trebui s ridice privirea ca s vad trsturile
antaluanului. Acea privire rapid din cadrul uii fusese de
ajuns i i revenea n minte involuntar. Nu era vorba de
sperietur, i zise biatul n sinea lui. Era vorba doar de
ideea c o asemenea creatur putea s se afle pe un pat
construit pentru oameni, ntr-un ansamblu de locuine unde
generaii ntregi s-au nscut i au murit i se vor nate i vor
muri mereu. Era incredibil.
Se ntreb ce credea antaluanul.
nchiznd ochii, biatul putu s-i imagineze nveliul
negru, sintetic, pe care extraterestrul l purta ca protecie n
mediu strin. Sub acest costum, muchii i tendoanele i se
ncordau chiar i cnd sttea nemicat, ieindu-le n eviden
forma lor spiralat. n prag, nu-i ntinse gtul lung, dar el
tia ce se putea ntmpla. Cnd l telescop nainte ceea ce
se ntmpl imediat capul se rsturn i flcile i se
deschiser. Ghearele lungi pe care biatul tia c le are i la
cot i la clci erau scoase din teac. n timp ce i explica ce
dorete, cu ochii n podea, biatul i-l imagin scondu-le i
bgndu-le la loc n teac. Cnd extraterestrul vorbi ntr-un
final, vocea i sun inuman filtrat prin plasa metalic care
servea de traductor i care i acoperea jumtate din fa. Se
ntoarse cu faa: east nspimnttoare, ochi imeni, care
puteau repera att de multe feluri de lumin i rzbi n
aproape orice fel de ntuneric, maxilare grele, branhii
suplimentare, nuntrul aparatului respirator. Tuburile de
dedesubt picurau, gata s dea drumul la jeturi de acid.
Pe cine vrei s ucizi? se auzi vocea, i biatul,
nspimntat, aproape c ridic capul. Era doar o voce
mecanic, uiertoare, greoaie i spuse el pentru a-i
nvinge frica.
123
Dar de unul singur nu putea s-l omoare, aa cum i
dorea.
Un om pe nume James Ortega-Mambay, spuse biatul.
De ce?
Cele dou cuvinte se auzir ca un uierat n aerul sttut
al camerei.
O va omor pe sora mea.
tii tu asta cum?
tiu eu, pur i simplu.
Extraterestrul nu rspunse, i biatul i auzi zgomotul
uiertor fcut de plmni.
De ce crezi c a fi de acord cu asta? spuse el ntr-un
sfrit.
Biatul rosti cu greutate.
Pentru c eti un uciga.
Extraterestrul amui pentru cteva secunde.
Deci toi antaluanii, scrni vocea, sunt ucigai
profesioniti?
Ah, nu, spuse biatul, ridicndu-i privirea i
ncercnd s se uite n alt parte. Am vrut s zic
Dac nu-i aa atunci cum m-ai ales?
Biatul urcase pn la fntna mare de pe Stncile
Monica, destinaie tiut de orice vizitator al Pmntului,
chiar i pentru faptul c aprea pe lista itinerariilor interzise,
i a nmnat creaturii de acolo un mesaj scris ntr-o
antaluan stngace: tiu ce eti i cu ce te ocupi, scria n
mesaj. Am nevoie de serviciile tale. LAX 873-2345-2657 la
11:00, mine diminea. M numesc Kim.
Antaluanii sunt binecunoscui pentru iscusina lor,
domnule, spuse biatul cu respect. Am citit despre campania
Noh i despre ce s-a ntmplat pe Hoggun II, cnd poporul
tu a fost trdat i de ce a fost n stare una din trupele de
mercenari s fac mpotriva celor numii Gar-Betties.
124
Biatul fcu o pauz.
Am fost nevoit s distribui 99 de bilete, domnule, pn
a v gsi. Ai fost singurul care mi-a rspuns
Creatura i balans capul hidos n timp ce braele lungi
i rmseser perfect nemicate, iar biatul i ddu seam
c nu poate s i ia ochii de la ele.
Aha, neleg, spuse extraterestrul.
Era doar idiomul traductorului. A nelege nu era
acelai lucru cu a pricepe. Tnrul fcuse ceea ce serviciile
secrete militare i civile din cinci lumi nu fuseser capabile:
s-l identifice ca fiind profesionist. Asta l fcu pe
extraterestru s-i pun cteva ntrebri: de ce a rspuns la
mesaj? De ce l-a luat n serios? C doar, la urma urmei,
fusese trimis de un copil. Era din cauz c nu simise niciun
pericol i a urmat pur i simplu reflexul profesional, sau
altceva? Cumva, biatul tiuse c o va face. Dar cum?
Ci bani, ntreb curios extraterestrul, poi s
plteti?
Am dou sute de dolari, domnule.
Cum i-ai ctigat?
Am vndut lucruri, spuse biatul repede.
Camerele erau goale. n mod clar biatul nu avea nimic
de vndut. Cu certitudine furase banii, gndi extraterestrul.
Pot s fac rost i de mai muli. Pot
Extraterestrul scoase un sunet pe care aparatul nu l
traduse. Biatul tresri.
Extraterestrul se gndi la cei 200.000 de interi ctigai
dintr-o rzbunare a unui asasinat, pe a treia lun a lui
Hoggun, cei o sut de kilobucks din afacerea trdrii de pe
asteroidul Wolfe, i buci de minerale, produse farmaceutice
i o trap de navet spaial cu o valoare de dou ori mai
mare pe care le primise ntr-un sfrit pentru cele trei
crime colective de pe Alama Poy. Ce puteai s cumperi cu
125
dou sute de dolari? Puteai s cumperi mcar un bilet de
tren?
Nu este suficient, spuse extraterestrul. Bineneles,
adug el, n timp ce i mic braul, i apoi poate c te-ai
gndit s nregistrezi discuia noastr i poi s m
amenini c vei face public discuia autoritilor
pmntene dac nu fac ceea ce m-ai rugat
Pupilele biatului se dilatar ca acelea ale
funcionarului unei provincii de pe Diedor, cel pe care el l
eliminase la cererea organizaiei Gray Infra.
Ah, nu, se blbi biatul. Nu a face asta.
i extraterestrul vzu cum biatul se face rou la fa.
Nici mcar nu m-am gndit la aa ceva.
Poate c ar fi trebuit, spuse extraterestrul. Braul i
se contract iar i biatul observ c era mai scurt dect
celelalte, strmb, dar puternic.
Biatul ddu din cap n semn de aprobare. ntr-adevr, ar
fi trebuit s se gndeasc la asta.
De ce, ntreb extraterestrul, un om cu numele
James Ortega-Mambay dorete s i ucid sora?
Dup ce copilul termin de explicat, extraterestrul se uit
lung la el, ceea ce l neliniti pe biat. Dup aceea, creatura
se ridic, ndreptndu-i articulaiile cu trosnituri i sunete
nfundate, strngndu-i picioarele ca s i ridice trunchiul
greu i capul, braele lungi rsucindu-se independent de
corp.
Biatul se ridic i se ddu napoi.
Dou sute nu sunt suficiente pentru un omor, spuse
extraterestrul, i prsi cldirea, mergnd pe acelai drum
subteran pe care i-l indicase biatul la sosire.

***

126
Cnd Ortega-Mambay iei din ascensorul sferic pe
acoperiul cldirii federale, era asfinitul i sfritul unei alte
zile lungi, dar productive la BuPopCon. n ultimele raze ale
soarelui, helipadul strlucea ca un lac mic i perfect spre
deosebire de haosul Oceanului Pacific din deprtare i nici
mcar nbueala nu putea s strice decorul. Era, ntr-
adevr, genul de vreme n care vrei s-i dai jos haina. ns
era doar un singur loc potrivit pentru a-i da haina jos cu
plcere, i acela era, bineneles, n intimitatea casei sale de
pe plaj. Pentru a sfida regula, purta o jacheta nou cu
estur tripl, tip tifon cu modelul Summer Shimmer
frumoas, inodor, impermeabil i rcoroas. Nu voia s o
dea jos, pn nu dorea cu adevrat asta.
Pleca ultimul, ca ntotdeauna, de la birou, i ca de fiecare
dat, se simea mndru. Nu era nimic mai plcut dect s fii
ultimul i s decolezi de pe helipadul pustiu, cu elicele
vjind deasupra i cu apusul dedesubt, n timp ce i croia
drum, mulumit de singurtate, departe de ora, sus pe
coast, spre alt helipad i spre casa sa de lng Oxnard.
Muncise din greu pentru o aa plcere, i aminti el.
Elicopterul strlucea n ultimele raze ale soarelui ca
parte a decorului perfect i el se ndrepta agale ntr-acolo.
Merita s fie subiectul unei picturi n ulei, a unei imagini
digitale sau a unui poem multimedia. Poate c va face ceva
ca s comemoreze acest moment n weekend, dup ce ceilali
membri ai triadei vor ncheia vizita pentru edina intim.
De ndat ce ajunse la bordul elicopterului i la ua mic
de acolo, o umbr se desprinse de umbra mai mare a
aparatului de zbor i aproape c l fcu s ipe.
Silueta era nalt i iniial avu impresia c era un costum,
o glum fcut de colegi, nimic serios.
Dar pe msur ce silueta nainta prin lumina slab, i
ddu seama ce anume era i aproape c ip iar. Cunotea
127
asemenea creaturi din buletine de tiri, bineneles, chiar le
vzuse de la distan, n trenul navet sau la punctele
turistice din ora, dar niciodat ca acum. Att de aproape.
Cnd vorbi, vocea era joas i mecanic aciunea unei
pnze metalice Ipoor.
Eti James Ortega-Mambay supraveghetorul
Districtului apte BuPopCon? ntreb extraterestrul.
Ortega-Mambay se gndi s nege, dar n-o fcu. tia
reputaia antaluanilor tot aa de bine ca oricine altcineva.
Cunotea ndeletnicirile pe care naia sa, fr a mai pune la
socoteal i alte patru pe care omenirea le ntlnise n
Cosmos, le atribuise antaluanilor. Nu i se prea c acest
popor putea fi minit fr riscuri.
Da, eu sunt. Numele meu e Ortega-Mambay.
Iar numele meu nu conteaz, Ortega-Mambay, spuse
antaluanul. tii ce sunt Ceea ce conteaz este c ai
decretat sarcina Lindei Tuckey-Yatsen ilegal Ai ordonat
avortul surorii nenscute a biatului pe nume Kim
Tuckey-Yatsen. E adevrat?
Extraterestrul atept.
Posibil, spuse brbatul, orbecind. Bineneles, nu tiu
pe dinafar toate cazurile. Nu le lucrm dup numele de
familie Se opri cnd i ddu seama de absurditatea
situaiei. Era ruinos.
Chiar nu neleg ce treab ai cu asta, ncepu el. Acesta
este un ora pmntesc, unul suprapopulat, dintr-o ar
suprapopulat, pe o planet suprapopulat, care nu i
permite s plteasc pentru a-i expedia membrii n surplus
ctre alte lumi. Ne confruntm cu o problem pe care suntem
bucuroi s o rezolvm noi nine. Nimic din toate astea nu
are de ce s te priveasc, vizitatorule. Te afli cu delegaia ta
n acest ora?

128
Nu, rspunse i chiar este, ntr-adevr problema
mea dac fata nenscut a familiei Tuckey-Yatsen moare.
Nu neleg ce vrei s spui.
Ea trebuie s triasc, Ortega Fratele ei i dorete o
sor El locuiete i nva n trei mici camere cnd
prinii lui sunt la munc undeva n ora Pentru el fata
pe care mama lui o poart n pntec este ca i nscut. Are
sentimente puternice pentru ea n felul vostru, Ortega.
Aa ceva nu putea s fie posibil, i spuse Ortega-Mambay
n sine. Era o nebunie i simi c-l apuc o furie pe care nu o
mai trise de la prima lui slujb la guvern.
Cum ndrzneti? se auzi. Te afli pe planeta unei alte
naii i mi porunceti mie, un funcionar federal, s m
supun nu doar dorinelor unui copil, dar i alor tale tu, un
simplu vizitator, fr poziie oficial printre ai ti
Copilul nu va muri, l ntrerupse extraterestrul. Dac
moare, voi face ceea ce am fost angajat s fac.
Extraterestrul se ndrept spre elicopter i spre locul
unde se afla brbatul, att de aproape c aproape se
atingeau. Brbatul nu ddu napoi. Nu putea sa fie intimidat.
Nu putea.
Extraterestrul ridic dou din cele patru brae i brbatul
putu auzi o cresttur, apoi un trosnet, i nc unul, i
rsuflarea i se tie n timp ce urmri ghearele, mai lungi i
mai epene dect orice ar fi visat vreodat, strecurndu-se
una cte una de sub nveliul negru, sintetic. n clipa
urmtoare, folosindu-i ghearele, creatura scoase ua
elicopterului. ntr-un moment, ua dispru din balamale,
pentru a reaprea n ghearele extraterestrului, care erau,
dup cum observ Ortega-Mambay, mult mai puternice dect
orice unghie, os sau tegument al faunei terestre. Ameit, se
ntreb oare ce a mncat creatura ca s fie att de puternic.

129
Urc-te n vehicul, Ortega-Mambay, spuse
extraterestrul. Du-te acas. Dormi i gndete-te la ceea ce
ai de fcut pentru a o pstra n via pe fat.
Ortega-Mambay abia izbuti s-i mite picioarele. ncerc
s urce n elicopter, dar nu putu i, pentru o clip, i trecu
prin minte ideea teribil c extraterestrul ar putea ncerca
s-l ajute. Dar apoi se vzu nuntru, cu minile pe care le
simea ca de plumb pe tabloul de bord, ncercnd s fac
ceea ce i s-a zis s fac: s gndeasc.

***

Extraterestrul nu se aez pe pat, ci rmsese n pragul


uii. De data asta, pentru biat nu mai era o problem s-l
priveasc.
Tu tii mai multe despre noi dect ai dat impresia,
spuse deodat extraterestrul, cu severitate. Aa este?
Biatul nu zise nimic. Ochii creaturii imeni, ca de
felin l priveau direct.
Rspunde-mi, spuse extraterestrul.
Cnd, ntr-un final vorbi, biatul ntreb doar att:
Ai fcut-o?
Extraterestrul nu-l bg n seam.
L-ai omort? l chestion biatul.
Rspunde-mi, spuse iar extraterestrul, ct se poate de
linitit.
Da spuse biatul, uitndu-se n sfrit n alt parte.
Cum? ntreb extraterestrul.
Biatul nu rspunse. Extraterestrul vzu c, dup cum
sttea pe scaun, biatul era copleit.
mi vei rspunde sau i voi distruge camera.
Pe moment, biatul nu reacion n niciun fel, pentru ca
apoi s se ridice i s se ndrepte ncet spre biroul unde
nva zi de zi.
130
Am fcut multe cercetri despre planeta voastr, zise
el. Vocea i era fr vlag.
E vorba de mai mult de att.
Da. Am studiat istoria antaluan.
Biatul fcu o pauz i extraterestrul simi c vocea i
devine un pic mai puternic.
Pentru coal, vreau s zic.
Din nou, vocea i deveni mai emoionat.
Biatul aps tastatura o dat, apoi de dou ori i
ecranul se aprinse. Extraterestrul putu s vad o hart cu
emisfera nordic a planetei sale, cile comerciale ale celui de-
al aptelea imperiu, strvechi i frmiat, i mrile fatale
care i-au pecetluit soarta.
Nu e numai att cred, zise extraterestrul.
ntr-adevr, rspunse biatul. Anul trecut am ntocmit
un raport pe cont propriu, nu pentru coal despre
fosilele de pe Antalou. Au existat multe animale care
consumau aceeai hran ca aceea consumat de poporul
tu. Pe Antalou, vreau s zic.
Aa e, i spuse n sinea lui extraterestrul.
Am descoperit i alte lucruri, continu biatul, i
extraterestrul observ n vocea lipsit de energie sentimentul
represiv pe care poporul su l numea disperare.
Biatul nc se gndea c brbatul cu numele de Ortega-
Mambay i va ucide sora i de asta dispera.
El aps tastatura din nou i o noua diagram apru pe
ecran. i era familiar, dei extraterestrul nu mai vzuse una
ca aceea att de imparial, detaliat i bogat mpodobit
n jumtate din via. Reprezenta rdcinile familiale
antaluane i, dei extraterestrul nu le putea citi, tia ce
descriau inscripiile: obligaiile legturilor de rudenie i
respectivele lor valori motivaionale, parametrii nevoii de
aprare i consecinele pierderii legturilor pentru
131
identitatea i apartenena de grup. ntr-o form
tridimensional animat, se afla anexat i modelul de
supravieuire, despre care exopsihologii de pe planeta Pmnt
credeau c ar putea explica ntregul comportament al
antaluanilor.
Biatul aps tastatura i apru o list iconografic cu
testamente totemice i moteniri de familie din strvechile
cimitire de lng Toloa i Mantok.
Ai crezut c nelegi ce simte un antaluan, spuse
extraterestrul.
Da, zise biatul cu privirea n pmnt.
Extraterestrul nu zise nimic pentru un moment, dar cnd
deschise gura, spuse urmtoarele:
Ai avut dreptate Tuckey-Yatsen.
Biatul ridic privirea, fr s neleag.
Sora ta va tri, spuse antaluanul.
Clipind din ochi, biatului nu-i venea s cread.
Ceea ce spun este adevrat, continu extraterestrul.
Acesta privi cum, fr a mai fi cuprins de disperare,
biatul se ndrept de mijloc pe msur ce fora i ptrunse
n ntreg corpul.
S-a rezolvat, explic extraterestrul, fr crima pe
care nici eu, nici tu, nu ne-am fi permis-o.
O vor lsa s triasc?
Da.
Eti sigur?
Nu spun minciuni despre munca pe care o
ntreprind.
Biatul se uit lung la extraterestru.
i voi da banii, spuse el.
Nu, zise extraterestrul. Nu va fi nevoie.
Biatul se mai uit odat i apoi ncepu s se mite n
mod bizar. Urmrindu-l cu curiozitate, extraterestrul vzu c
132
biatul se ndrepta spre el. Fr a ti care era motivul,
extraterestrul se gndi c poate e vorba despre un obicei
terestru, un sentimentalism, pe care biatul, dei speriat,
se gndise s i-l prezinte.
Cnd biatul ajunse la extraterestru, ntinse nesigur
mna i i atinse uor umrul o dat, de dou ori i apoi,
cu totul excepional, i cobor degetele spre braul infirm al
extraterestrului. Extraterestrul era surprins. Atingerea lui
era un gest antaluan.
Nu este un biat de rnd, gndi. Nu era doar inteligena
biatului oricum s-ar msura ea sau nelegerea lui fa
de Antalou. Era vorba de altceva ceva de care extraterestrul
i ddu seama.
Ceva ce orice criminal are nevoie
Gestul antaluan pe care l folosise semnifica obligaie de
snge, chiar dac i lipsea scoaterea uoar din teac a unui
demoor. Biatul fcuse alegerea corect.
Mulumesc, spuse biatul, i extraterestrul i ddu
seama c repetase att atingerea ct i cuvintele.
Cu gndul la ele, biatul fusese foarte nspimntat, ns
repetase pn ce frica i dispruse de tot. Dup ce se
ndeprt tremurnd, nemaiputndu-se abine, biatul
ntreb:
Mai ai legturi de familie?
Nu, nu mai am, rspunse extraterestrul, fr a fi
surprins de ntrebare. De data aceasta biatul nu-l mai luase
prin surprindere. A fost o decizie pe care am luat-o fr
regrete. Muli antaluani au fcut la fel. Din cauza muncii.
nelegi
Biatul ddu din cap aprobator i apoi ntreb:
Cum e s ucizi?

133
Extraterestrul tia c era lucrul de care biatul dorise cel
mai mult s ntrebe. Vocea i era emoionat fr a fi totui
timid.
Rspunsul extraterestrului fu pur i simplu:
Este mai mult sau mai puin cum i imagineaz
fiecare c poate s fie.

***

Biatul cu numele Kim Tuckey-Yatsen se afla n ua


camerei sale micue unde dormea i nva i-l asculta pe
brbatul cu care vorbeau prinii si. Brbatul nu se uit
nicio clip la burta proeminent a mamei. Spuse doar c:
Familiei Tuckey-Yatsen i-a fost permis o abatere de la
regul. Are voie s duc la bun sfrit sarcina i naterea
fetei. Vei primi confirmarea dreptului de familie cu patru
membri n trei sptmni lucrtoare. Orice nelmuriri se pot
clarifica la BuPopCon, Districtul apte, la numrul de pe
aceast carte de vizit.
Dup ce brbatul prsi locuina, mama ip de bucurie
i tatl o cuprinse n brae. Cnd biatul se apropie de ei, l
mbriar i pe el. Erau trei acum, mbriai, i n curnd
vor fi patru. Asta era ceea ce conta. Prinii si erau oameni
cumsecade. Riscaser pentru el i i iubea. tia c i asta era
important.
n acea noapte o vis iar. Numele ei va fi Kiara. n vis
semna cu surioara lui Siddo, care locuia cu dou etaje mai
jos, dar i cu mama sa. Fetele ar trebui s semene cu mamele
lor, nu-i aa? Toi patru se strngeau n brae i aveau
camere mai mari i mai multe.
Cnd biatul mplini 17 ani i sora sa cinci, mprind o
singur camer, ca ntre frai, sosi cufrul de pe Romah, una
din lumile Pleiadei, n care rzboiul i lsase amprenta.
Presurizat i cu urme de lovituri, micul container din aliaj
134
avea aplicate tampilele vamale din patru interspaii. Fusese
deschis de cel puin apte ori de-a lungul cltoriei i
mirosea. Fusese dezinfectat, bineneles, explic comisionarul
USPUS care l livrase. n mprejurrile date, fusese inut n
carantin un an i abia apoi primi permisiunea s treac.
Prima dat biatul nu pricepu ce vrea s zic
comisionarul.
Cufrul conine multe lucruri, explic femeia.
O mic east lustruit a unui animal carnivor de pe alt
planet. O bucat de metal cosmic, topit n form de floare i
dou inele din piatr lefuit, care zorniau la atingere. Un
dispozitiv strvechi, care, biatul descoperi mai trziu, era un
aparat de transmisiune, mecanic, din a treia generaie, folosit
de Gar-Betties. Un colac din pr de animal i rin, care,
dup cum i fu dat s afle dup o vreme, era un instrument
muzical rar de pe Hoggun VI. i multe alte lucruri mrunte,
printre care o vedere cu Fntna Pacificului, pe care biatul
i-o dduse extraterestrului.
Abia mai apoi familia a primit o scrisoare oficial despre
cei 300.000 de interi depui pe numele biatului ntr-o banc
neutr de pe HiVerks; despre depozitul secret de arme
specializate despre care puini au neles c se afla n
supraveghere permanent pe Titan, tot n numele biatului;
i despre documentul de cltorie spre alte lumi, cumprat
pentru biat cu scopul de a-l folosi cnd va fi destul de mare.
Dei nu semna cu vreun testament scris vreodat pe
Pmnt, era ntr-adevr un testament, unul pe care
antaluanul l intitulase o cntare lsat posteritii.
Era perfect legal, n ciuda faptului c fusese nregistrat
ntr-un interspaiu, cu puin timp nainte de moartea violent
a extraterestrului, ntr-o lume numit Glory.
Cu toate c biatul a ncercat s le explice prinilor cele
ntmplate, ei nu au neles i n scurt vreme nici nu a mai
135
contat. Cu banii, i-au cumprat cinci camere n partea
nord-estic a oraului, o slujb mai bun pentru mam, o
ngrijire mai atent pentru imunitile tatlui, o educaie mai
tehnic pentru biat i toat hrana i mbrcmintea care le
era necesar. Pentru moment, deocamdat, aceste lucruri
contau mai mult pentru el dect luna mare a lui Saturn i
armele uimitoare care l ateptau cu rbdare acolo.

Traducere: Oana Cercel


Kin by Bruce McAllister
Copyright 2006 by Bruce McAllister. First printed
in Asimovs Science Fiction Magazine.

136
Maladia leopardului verde
Walter Jon Williams

Locuiete n Albuquerque, New Mexico. Scriitor prolific, a


ncercat mai multe genuri, dar n principal science fiction.
ncepnd cu sfritul anilor 90 este un abonat al premiilor SF.
A fost recompensat de dou ori cu Sidewise Award for
Alternate History, a fost nominalizat la premiul Nebula de opt
ori, la premiul Hugo de patru ori. A ctigat premiul Nebula de
dou ori, povestirea de fa fiind ctigtoare n 2005 la
seciunea nuvel.
Spune c povestirea s-a nscut dintr-o coliziune de idei
despre pericolele economice pentru libertatea uman i ct de
preioas ar fi viaa dac ar putea fi duplicat i reconstituit
cu uurin, iar crima ar deveni la fel de blamat ca
vandalismul.

ntinzndu-i picioarele peste ocean, sirena singuratic


privi spre orizont, din vrful smochinului aplecat spre mare.
Aerul era domol, ptruns de mireasma florilor nocturne.
Lilieci mari de fructe zburau cu hotrre deasupra mrii,
spre adpostul de zi, pentru odihn. Pe undeva, un papagal
cacadu, cu penaj alb scoase un ipt ascuit. Un graur i
flutur scurt aripile peste ap i zbur napoi de unde
plecase. Soarele, aflat la rsrit, arunca sgei roii-aurii din
vzduh, luminnd puternic culturile tropicale care

137
predominau n nenumratele insule rsfirate pe linia de
orizont.
Sirena hotr c era vremea pentru micul dejun. Se
strecur din scaunul de pnz ce sttea agat i se plimb
civa pai pe una din crengile mari ale smochinului.
Creanga se cltin uor sub greutatea ei, n vreme ce
picioarele ei goale se deplasau foarte uor pe scoara aspr a
copacului. Privi n jos, cuprinznd cu privirea canalul de un
albastru ntunecat, diferit de culoarea turcoaz a crestelor de
pe stncile submarine.
i ridic braele, se balans cteva secunde pe creang,
cu razele armii ale soarelui ce scnteiau ca bronzul pe
pielea-i goal i apoi se desprinse, aruncndu-se cu capul
nainte n Marea Filipinelor. Acost la mal cu un calm
imperturbabil, acoperit de spum. Acolo i desfcu aripile
i i lu zborul.

***

Dup vntoare, sirena care se numea Michelle i


ndes uneltele de pescuit ntr-o grmad de corali mori i
apoi se furi linitit peste iarba de mare, n vreme ce jocul
de lumini al razelor solare, reflectate n ap, i imprima
aripile cu tot felul de forme. Dup ce reui s vad i
rdcinile acvatice ale smochinului, care nu erau dect o
nclceal uria i diform, se ridic la suprafa i lu
prima gur de aer.
Insulele Rock fuseser formate din calcar recifal moale
care, sub aciunea valurilor i a factorilor chimici, fusese
erodat la nivelul mrii, spnd pe dedesubt stnca aflat la
suprafa. Cteva din stncile mai mici semnau cu nite
ciuperci, nite vrfuri ascuite, de culoare verde meninute pe
un trunchi subire. Insula lui Michelle era mai mare i cu o
form mai neregulat, dar avea de asemenea perei abrupi
138
de coral recifal, spai cte ase metri, de valuri, fr o cale
uoar pentru o persoan de a se cra din ap pe uscat.
Smochinul ei era cocoat pe marginea n form de farfurie a
insulei, care era, la rndul ei, spat de valuri.
Michelle i instalase un ascensor cu frnghie ce pornea
de la cuibul din copac i care avea o mic deschiztur la
captul unui nur de nylon. i strnse aripile care erau
mai greu de pliat dect de desfcut, iar branhiile inferioare
erau delicate i apoi i strecur picioarele n deschiztur.
La comanda ei verbal, un mecanism de elevaie o ridic n
tcere, de la nivelul mrii la locul de ei de odihn din
coronamentul verde strlucitor al pdurii. Fusese maimu
mai demult, un gibon siamang, aa c se simea cu totul i
cu totul ca acas n vrfurile copacilor.
n timpul expediiei, a prins un pete din familia
Lethrinus pe care l aduse cu ea n geanta de plas. l tie
fileuri cu un cuit i arunc resturile n mare, unde strni
interesul unui banc de peti momeal. nghii o felie de fileu
crud, savurnd gustul nemaipomenit, cu arom marin i
carne slab fremttoare, i gti celelalte fileuri pe soba
mic, mncnd unul cu nite orez, pe care l preparase cu o
sear nainte, i lsnd pe cellalt pentru mai trziu.
Pn cnd Michelle termin micul dejun, se trezi i insula
la via. oprlele geko alergau pe scoara smochinului, n
timp ce crabii se furiau pe sub crengi, ca nite iscoade,
oferind mrfuri clandestine turitilor trectori. Pe ap, un
stol de rndunici de mare se npustir la un banc de peti
zburtori care se hrneau cu peti momeal.
Era timpul ca Michelle s-i nceap i ea ziua. Cu
picioare sigure, ferme, alunec n josul unei frnghii pn la
copacul cu lemn de esen tare n a crui coroan se afla
antena satelit, sri pe o crac, i lu pupitrul de comand
din geanta de plas pe care o aduse cu ea i i copie
139
mesajele primite. Erau mai multe din partea jurnalitilor care
doreau s obin interviuri, ca urmare a faptului c legenda
sirenei devenea din ce n ce mai cunoscut. Acest lucru i
fcea mai mult plcere dect neplcere, ns nu ddu curs
niciunei cereri. Mai era i un mesaj de la Darton, pe care se
hotr s-l savureze un pic nainte de a-l deschide. i zri un
mesaj de la dr. Davout, pe care l deschise imediat.
Davout avea de dousprezece ori vrsta ei. Fusese,
printre altele, purtat nou luni n uterul mamei sale, i nu
creat de la zero ntr-un nanobed la fel ca aproape orice
cunoscut de-al ei. Avusese un frate care devenise un
astronaut faimos, obinuse Premiul McEldowny pentru a lui
Lavoisier i Epoca Sa, i avea o soie rocat care era aproape
la fel de renumit ca el. Cu civa ani n urm, Michelle se
art interesat i participase la o serie din cursurile
acestuia, la Colegiul Mystery, chiar dac specializarea ei era,
mai precis, biologia.
Davout i rase ciocul pe care l purta cnd l vzuse
ultima dat, lucru bun, dup prerea ei. Am un proiect de
cercetare pentru tine, dac eti liber, continu vocea de pe
nregistrare. Nu cred c i va da mare btaie de cap.
Michelle lu legtura cu el imediat. El era un boorog
bogat, cu o mie de ani drept de posesiune i fr noiunea
clar a ce nseamn s fii tnr n acele vremuri i i-ar fi
pltit orice sum exorbitant pe care i-ar fi cerut-o. Nevoile ei
materiale la acel moment erau puine, dar nu avea de gnd
s rmn o venicie pe insula aceea.
Davout i rspunse de ndat. n spatele lui, lucrnd la
pupitrul personal, se afla nevasta sa rocat, Katrin.
Michelle, spuse Davout destul de tare pentru ca Katrin
s aud cu cine vorbete fr s mai ntoarc capul. Bun!
Se opri un moment i apoi degetele sale exprimar o
mudra pentru ngrijorare.
140
Am auzit c ai suferit o pierdere, spuse el.
Da, zise ea, rspunsul fiindu-i ntrziat de un al doilea
decalaj de la satelit.
i tnrul?
Nu-i amintete.
Ceea ce nu era chiar un neadevr, esenialul fiind ce
anume i amintea.
Degetele lui Davout erau nc fixate pe ngrijorare.
Te simi bine? ntreb el.
Degetele ei exprimar un rspuns evaziv. Mai bine. Ceea
ce era probabil adevrat.
Vd c nu mai eti maimu.
M-am hotrt s devin siren. Perspective noi, tot
tacmul.
i singurtatea mult ateptat.
Exist vreo modalitate de a-i uura suferina?
Faa ei exprim speran.
Ai zis ceva de o slujb?
Da.
Se art uurat c nu mai era nevoit s continue ancheta
avusese un caz de moarte adevrat n propria sa familie,
i aminti Michelle, o posibilitate de una la un miliard, i
poate c nu mai voia s retriasc nimic din toat aceast
afacere.
Lucrez la o biografie de-a lui Terzian, spuse Davout.
i Epoca sa? complet Michelle.
i Motenirea sa, zise Davout zmbind. Este o perioad
de trei sptmni din viaa sa n care el ei bine, pur i
simplu e de negsit. A vrea s aflu unde a mers i cine a
fost cu el, dac a existat cineva.
Michelle rmase impresionat. Pn i n vremurile
oarecum fr complicaii, n care a trit Jonathan Terzian,
era greu s te faci nevzut.
141
Trecea printr-o perioad dificil, mai spuse Davout. i
pierduse locul de munc la Tulane, nevasta sa tocmai murise
moarte adevrat, i mai aduci aminte iar dac decizia lui
a fost pur i simplu de a i se pierde urma, l neleg complet.
Ridic o mn ca i cum ar fi vrut s-i mngie barba pe
care nu o mai avea, fcu un gest i ls mna n jos.
Nedumerirea mea, ns, se refer la faptul c atunci
cnd a reaprut, totul era altfel la el. n iunie, a susinut o
lucrare mediocr la conferina Athenai din Paris i apoi a
disprut. Cnd a reaprut la Veneia, la mijlocul lui iulie, nu
a mai susinut lucrarea care era planificat ci, din contr, a
prezentat prima versiune a Teoriei Cornucopia.
Degetele lui Michelle exprimar mudra profund
impresionat.
Cum ai ncercat s-l gsii?
Prin informaii cu privire la crile de credit care au
fost lichidate pe 17 iunie, cnd a cumprat muli euro de la
American Express n Paris. Dup asta, probabil a pltit totul
cu bani lichizi.
Chiar a ncercat s i se piard urma, nu-i aa? zise
Michelle ndoindu-i un picior i sprijinindu-i brbia de el.
Ai ncercat cu informaii referitoare la paaport?
Fr rezultat.
ns dac ar fi rmas n interiorul Comunitii
Europene nu ar fi trebuit s prezinte paaportul la trecerea
frontierei.
Bancomate?
Nu le-a folosit pn cnd a ajuns la Veneia, cu doar
cteva zile nainte de conferin.
Sirena se gndi la asta un moment i apoi spuse
zmbind:
Cred c avei nevoie de mine, cu siguran.

142
Sunt de acord cu tine exprim semnalul dat de Davout,
cu solemnitate.
Ct m-ar costa?
Michelle se prefcu c se gndete la rspuns pentru o
clip i apoi rosti cuantumul unei sume exorbitante.
Davout i ncrunt sprncenele.
E n regul, spuse el.
Michelle se bucur n sinea ei, iar de faad se aplec
spre obiectivul aparatului de filmat i spuse cu o figur de
profesionist:
M pun pe treab atunci.
Davout i art recunotina.
Poi s te apuci de treab imediat?
Bineneles. A dori s-mi trimitei fotografii cu Terzian,
din ct mai multe unghiuri, mai ales din acea vreme.
Le am pregtite.
Trimitei-mi-le.
O secund mai trziu, pozele ajunser la Michelle.
Mulumesc exprimar degetele ei.
V voi anuna de ndat ce am nouti.
La universitate, Michelle descoperise c se pricepe foarte
bine la cercetare, care deveni o activitate secundar,
profitabil pentru ea. Oamenii cei legai ntr-un fel sau altul
de mediul academic o angajau ca s se ocupe de prile
plictisitoare ale propriilor lor activiti, cutnd documente
sau referine, sau, n cazul acesta, trei sptmni fr date
despre viaa unei persoane. Mai tot timpul era vorba de o
munc pe care puteau i ei s o fac, ns Michelle era pur i
simplu mai bun i se considera c merita plata
suplimentar. Michelle nsi iubea aceast activitate care
i oferea informaii interesante din domenii despre care avea
puine cunotine, i era i o binevenit evadare de la rutin.
n plus, pentru aceast activitate deosebit era nevoie nu
143
doar de un cercettor, ct i de un artist, i ea era foarte
priceput la aceast art.
Michelle se uit la poze, majoritatea fiind scanri ale unor
fotografii mai vechi. Davout le selectase bine: faa sau profilul
lui Terzian se vedeau clar n fiecare poz. Majoritatea l
nfiau tnr, la 20 de ani, iar cele n care era mai n vrst
erau de bun calitate, sau prezentau pri ale corpului, de
exemplu minile sau urechile, cruciale pentru scanarea
biometric.
Sirena se opri o clip s se uite la una din pozele mai
vechi, n care Terzian zmbea cu braul n jurul taliei unei
femei nalte, cu picioare lungi, gur mare i pr brunet, tuns
scurt, pesemne soia sa care murise. n spatele lor se afla o
mas Ludovic al XV-lea, pe care sttea o vaz cloisonne, cu o
mulime de gladiole, i deasupra mesei, un portret mare al
unui cal cu inut mndr, n ram poleit cu aur. Sub mas
se aflau stivuite provizoriu, bnui Michelle cam o duzin
de trofee, care judecnd dup micile figurine aurite aflate n
partea lor superioar, erau acordate fie pentru gimnastic, fie
pentru arte mariale. Decorul opulent nu prea se potrivea cu
tinerii mbrcai neprotocolar: ea purta un tricou cu
imprimeu de flori tropicale i pantaloni de doc, iar Terzian
era mbrcat n maieu i pantaloni scuri. Aveai impresia c
fotograful i prinsese aproape n micare, ca i cum se
opriser pentru poz n drumul lor dintr-un loc n altul.
Umeri drgui, i spuse Michelle. Mini solide, picioare
cu muchi bine conturai. Nu se gndise niciodat la Terzian
ca fiind tnr, sau solid, sau puternic, ns el avea o prezen
fizic original care reieea i din fotografiile mai vechi,
ocazionale. Aducea mai mult cu un fotbalist, dect cu un
gnditor renumit.
Michelle deschise programul de recunoatere a figurilor i
introduse toate fotografiile, apoi verific rezultatul, un lucru
144
pe care era sigur c angajatorul ei nu l-ar fi fcut niciodat,
dac ar fi ntreprins chiar el munca de cercetare. Majoritatea
celor care utilizeaz acest tip de program nu i dau seama
cum poate fi pus la treab, mai ales cnd e folosit pentru
mijloace media vechi, copii de film scanate, cu aspect
granulat i imagini digitale primitive scanate cu aparate
rudimentare. n cele din urm, Michelle i programul au
realizat o treab bun n schiarea corpului lui Terzian i
reglarea proporiilor lui exacte: distana dintre ochi, lungimea
nasului i linia gurii, forma aproximativ a urechilor,
lungimea membrelor i a trunchiului. Era posibil ca i ali
oameni s mprteasc aceleai proporii biometrice, ns
nimeni nu le putea deine pe toate.
Sirena copie datele n motoarele ei de cutare specializat
i le trimise mai departe n lumea virtual. Acolo, mai mult
ca oriunde, se afla un volum uluitor de mare de relatri
nensemnate din trecut. Oamenii stocau poze, jurnale,
comentarii i nregistrri video; copiau filme vechi de familie,
mpodobite de culorile iptoare, deteriorate ale filmelor vechi;
scanau arbori genealogici, ilustrate, liste de nunt, desene,
discursuri politice, i imagini cu scrisori scrise de mn. Ore
lungi, plictisitoare de supraveghere video. Orice nsemnase
ceva pentru cineva la un moment dat, fusese transformat n
electroni i pus la dispoziie ntregului univers.
O cantitate surprinztoare din aceste lucruri a
supravieuit Rzboiului Vitezei Luminii niciunul din ele nu
meritase efortul de a fi distrus, iar dac fusese aruncat, a
fost recuperat din depozite.
Asta nsemna c Terzian se afla undeva prin ele. Oriunde
plecase Terzian n acele sptmni de dispariie Paris,
Dalmaia sau Thule trebuie s fi fost vreun martor cu un
aparat de filmat. n fotografii cu copii care mnnc
ngheat n fa la Notre Dame, ntr-o nregistrare a unor
145
cntrei ambulani la saxofon pe Podul Artitilor, trebuie s
fi fost cte o figur n fundal, i acea figur putea fi Terzian.
Putea fi descoperit stnd la soare pe o plaj din Corfu,
reflectat n oglinda unui bar din Gdynia, sau negociind cu o
prostituat n cartierul Sf. Pavel din Hamburg i Michelle
gsise indicii chiar n acele locuri, n timpul altor cercetri.
i puse programul la treab ca s-l caute pe Terzian, i-i
ridic braele deasupra capului, ncordndu-se cu putere,
lovindu-i picioarele goale unul de altul i strngndu-i
clciele, cu muchii zvcnind de tensiune i cu gura care
scoase un cscat scurt. Apoi se aplec peste monitor din nou,
i cut mesajul de la Darton, pe care l ls pentru la urm.
Nu neleg, spuse el. De ce nu vrei s vorbeti cu mine?
Te iubesc!
Ochii lui cprui aveau o expresie un pic slbatic.
Nu nelegi?, ip el. Nu am murit! Nu am murit cu
adevrat.

***

Michelle zbur, la trei sau patru metri deasupra lacului


Zigzag, uitndu-se la albastrul strlucitor al cerului de
deasupra Oceanului Pacific, nconjurat de vrfurile umbrite
ale mangrovelor. Ceva i atrase atenia, ceva negru, care
czuse ca un glon, dup care urm un plescit i o mulime
de stropi, i ciocul ascuit al unui pescru verde prinse un
pete-cardinal, cu ochi albatri ce ddea trcoale deasupra
unor corali de un rou strlucitor. Pescruul se ridic la
suprafa cu ajutorul aripilor aerodinamice, urm apoi o
zbatere de aripi, spum i picioare, dup care pescruul se
nl n vzduh.
Michelle zbur i peste vrful recifului de corali, apoi pe
deasupra unei perechi de molute gigant, fiecare avnd cte
un metru lungime. Molutele se nchiser n cochilii n
146
momentul n care Michelle zbur aproape de ele, retrgndu-
i sifoanele imense, groase ct talia sirenei. Valvele crnoase,
care atrnau deasupra marginilor dantelate ale cochiliei,
strluceau ntr-o puzderie de culori: nuane de purpur,
albastru, verde i rou, care speriau ochiul.
nchizndu-i cu grij branhiile, n aa fel nct suprafaa
acestora s nu fie rnit de nepturile coralilor, ddu din
picioare i plonj pe sub rdcinile de mangrove n tunelul ce
fcea legtura dintre lacul Zigzag i mare.
Din cele trei sute i ceva de insule din grupul Insulelor
Rock, aproximativ 70 aveau lacuri marine. Insulele erau
formate din calcar coralifer i suprafa poroas ntr-o
anumit msur; unele lacuri erau legate de ocean prin
tuneluri i peteri, iar altele prin scurgeri. Multe dintre
aceste lacuri conineau forme de via unice n toat lumea,
evoluate n special din strmoi ndeprtai; chiar i atunci,
dup tot acel timp, mai erau gsite specii noi.
n timpul lunilor petrecute pe insul, Michelle a crezut c
a descoperit dou specii neevideniate pn atunci: o variaie
de anemon alb (Entacmaea medusivora), colorat straniu,
cu rou aprins i albastru cobalt; i un melc fr cochilie,
colorat n violet intens cu puncte galbene, pe care-l zri ntr-o
noapte, deasupra ei, pe stnc, legnndu-se ca o crp n
btaia vntului puternic, n timp ce un curent de maree de
apte noduri l sfie. Melcul i mostrele de anemon au fost
trimise la autoritile nvecinate i poate c, n decursul
timpului, Michelle va fi fost imortalizat prin motenirea unei
versiuni latine a numelui ei anexat la descrierea tiinific a
dou animale marine.
Tunelul era lung de aproximativ cincisprezece metri i
avea cteva cotituri nguste unde Michelle era nevoit s
nainteze cu un minim fluturat de aripi. Tunelul cotea n sus,
unde era inundat de lumina soarelui; sirena i rsfrnse
147
aripile i zbur pe deasupra unor corali rozalii ctre naltul
cerului.
Dou ore de munc, se gndi ea, plus un mediu
primejdios. Douzeci i dou de calorii, o nimica toat.
Marea era luminat puternic, spre deosebire de lacul
marin mohort, nconjurat de stnci nalte, mangrove i
umbr i, pentru un moment, ochii orbii de lumin ai lui
Michelle nu reuir s observe barca purtat de val. Se opri
imediat, cu aripile flfind ca s frneze zborul, i recunoscu
culoarea deosebit a brcii, un rou aprins ce ncerca s
imite uleiul natural al fructului de cheritem. Cu pruden,
Michelle se ridic la suprafa la o deprtare precaut
Torbiong s-ar putea s pescuiasc, i uneori folosea
harponul. Btrnul o zri i se ridic s fac semn cu mna,
nainte ca Michelle s-i deblocheze traheea i s trag aer n
plmni ca s salute.
i-am adus nite provizii, spuse el.
Mulumesc, spuse Michelle, n timp ce-i tergea
chipul de apa srat.
Torbiong avea mai mult de dou sute de ani i era eful
suprem al capitalei aflate la patruzeci de mile deprtare cu
barca. Era mic de statur, subirel, brunet i avea faa neted
cu nas lat i brbie puternic. n timpul tinereii, cltorise
prin lume i n afara ei i se ntoarse la Belan la btrnee.
ndatoririle sale ca ef erau n principal formale, dar contau
pentru impozite; avea bani din hoteluri i restaurante
construite de strmoi i pe care alii le administraser
pentru el i i petrecea majoritatea timpului vizitndu-i
vecinii, plvrgind sau pescuind. I-a ajutat pe Darton i
Michelle, cnd au venit pentru prima dat la Belan, s-i
obin permisele necesare pentru munca de cercetare n
insulele Rock. Cteva luni mai trziu, dup moartea lui

148
Darton, Torbiong fu de acord s-i aduc provizii lui Michelle
n schimbul pescuitului ocazional.
Barca sa avea cteva zeci de metri lungime i era echipat
cu un acoperi central, rezistent la ap i mpletit din frunze
pandanas. Peste stratul roiatic, imitaie de cheritem, se aflau
cruci, zigzaguri i fii galbene ca ghimbirul. Capetele brcii
erau decorate cu sculpturi de fee groteti i zeci de scoici
albe erau lipite pe parapet. Statui de lemn cu pescrui se
aflau la pror i pup. Peste acoperiul de pandanas erau
antene, jaloane, undie pentru ap adnc, harpoane, un
radar i o anten satelit. Sub acoperi, de unde Torbiong
comanda barca de la pupitrul construit din sagotier2, se aflau
motorul i crma, echipamentele radio, audio i video, un set
de difuzoare mari, o sond pentru adncime, un releu pentru
navigare prin satelit i un radar. Lipii de stlpii care
susineau acoperiul, se aflau fluiere reglate ca s produc o
tnguire sinistr i strident la pornirea brcii.
Torbiong era pasionat de tnguirile stranii discordante.
Cnd Michelle not mai aproape, auzi muzica pronunat pe
care i plcea lui Torbiong s o aud, ieind din cti n mod
normal se auzea urlnd din difuzoare, dar cnd sttea pe loc
nu voia s sperie petii. Pe timp de noapte, Torbiong putea fi
auzit mile ntregi, pe msur ce gonea peste marea
ntunecat, capul mbuibat de nuc de betel3, cu muzic
asurzitoare i fluiere stridente.
i scoase ctile i, nainte de a nchide sistemul de
sunet, se auzi un uierat scurt.
Vei ajunge s surzeti, spuse Michelle.
Torbiong zmbi.

2 arbore de pine (n.trad.)


3 palmier de areca. Denumire tiinific: Areca catechu.
n doze mici produce efecte de beie iar in doze mari poate
duce la apariia tulburrilor de percepie, halucinaii (n.trad.)
149
mi place muzica asta. Pune sngele n micare.
Michelle not pn la barc i puse o mn pe parapet,
ntre o pereche de scoici.
L-am vzut pe biatul acela al tu la televizor, spuse
Torbiong. Te face faimoas.
Nu vreau s fiu faimoas.
Nu poate nelege de ce nu vrei s vorbeti cu el.
A murit, spuse Michelle.
Torbiong fcu un gest larg cu minile.
Depinde cum priveti problema.
Ai grij la cap, spuse Michelle.
Torbiong i ls capul n jos la timp, nainte ca o rafal
de vnt s-l loveasc cu o plant carnivor ofilit, ce czuse
de pe marginea proeminent a insulei. Torbiong ocoli planta
i se ndrept spre pror ca s-i schimbe direcia, nainte ca
acoperiul brcii s fie prins sub peretele spat al insulei.
Michelle plonj i not pn la smochin, apoi iei la
suprafa chemnd ascensorul. Cnd fluierele lui Torbiong
scoaser un uierat nspre ea, ea deja i strnsese branhiile
i aripile i sttea aezat pe frnghie, dnd din picioare
deasupra apei.
Torbiong i ddu o plas cu provizii: orez, ceai, sare,
legume i fructe. n ultimele sptmni, lui Michelle i fu
poft de afine, care nu creteau acolo, iar Torbiong i aduse i
un pachet mare de afine proaspete i o sticl mic de
smntn pentru ele. Michelle i mulumi.
Majoritatea turitilor vor chipsuri de porumb sau ceva
de genul, spuse Torbiong apsat.
Eu nu sunt turist, spuse Michelle. mi pare ru c nu
am deloc pete ca s facem schimb am pescuit doar civa.
i art plasa cu peti, din care mai picura ap.
Torbiong art spre camera de rcire construit n spatele
brcii.
150
Am prins nite chai i un cheersuuch astzi, spuse el,
folosind termenii familiari pentru baracuda i mahi mahi.
Buni peti.
La tren, zise el ridicnd din umeri.
Se uit la ea, cu o privire ciudat.
Am primit nite telefoane de la reporteri, spuse el
zmbind artndu-i dinii ptai de areca. ntotdeauna am
grij s le trimit informaii de interes turistic.
Sunt sigur c le face plcere lectura.
Zmbetul lui Torbiong deveni mai larg.
Devii o singuratic aici, spuse el, vino n vizit. Vei
avea parte de mncare gtit ca acas.
Ea zmbi.
Mulumesc.
i luaser rmas bun i barca lui Torbiong porni cu
fluierele scond note stranii, ce provocau fiori pe ira
spinrii. Michelle urc n copaci i ascunse petii i
alimentele. Cu un castron de afine i fric, alunec pe
frnghie pn la monitor i verific stadiul cutrilor.
Erau trimiteri ctre o mulime de articole despre moartea
soiei lui Terzian i Michelle regreta c nu dduse
instruciuni mai precise motoarelor de cutare.
Motoarele de cutare gsiser trei imagini. Prima era o
nregistrare video a unui turist, nu prea bine focalizat, din
10 iulie, care prezenta un brbat n picioare, n faa Basilicii
di Santa Croce din Florena. O statuie cu Dante, nici ea
focalizat, era ntunecat de norii groi de ploaie. Cnd
camera se mut pe brbatul aflat cu spatele la camer,
acesta se ntoarse spre dreapta, cu un picior ntors ca i cum
ar fi scormonit pmntul de ruine profilul era un pic n
cea, ns trupul mare, cu umeri largi se vedea bine.
Programul aprecie anse de 78% ca brbatul s fie Terzian.

151
Michelle i fcu treab cu prelucrarea imaginii i, dup
cteva utilizri repetitive, programul estim anse de 95% ca
brbatul s fie Terzian. Aa c poate Terzian chiar plecase
ntr-un tur al monumentelor culturale din Europa. Nu prea
s fie fericit n imagine, ns ziua era ploioas i poate c
Terzian nu avea la el umbrela. Iar nevasta sa decedase, un
motiv n plus.
Acum c Michelle avea o dat i o destinaie, i restrnse
datele din motoarele de cutare ca s caute imagini din
Florena, o sptmn mai devreme sau mai trziu de 3 iulie,
i de acolo i extinse cutarea, nti n toat Toscana i apoi
n toat Italia.
Dac Terzian avea interes pentru destinaiile turistice,
atunci sigur l putea gsi.
Urmtoarele dou imagini din cutrile ei iniiale nu erau
bune de nimic. Programul calcul un procent de mai puin de
50% ans ca Terzian s se afle la Lisabona sau Cape
Sounion, iar prelucrrile imaginilor au redus posibilitatea la
aproape zero.
Apoi, apru o alt imagine video, cu marcajul de timp
inclus Paris, 26 iunie, ora 13:41:44, chiar nainte ca
Terzian s cumpere teancul de euro i s dispar.
Bingo!, formar degetele lui Michelle.
Prima dat, Michelle l observ pe Terzian ieind din
cadru fr ndoial c de aceast dat era el. Privea peste
umr la un grup restrns de persoane. Strngea la bra o
femeie brunet, al crei chip era ntors de la camer. Inima
lui Michelle se nclzi la gndul c vduvul singuratic Terzian
avea o aventur n Oraul Dragostei. i urmri privirea ca s
poat vedea ce anume i atrase atenia. Un mort zcea lat pe
trotuar, nconjurat de martori nefericii.
Pe msur ce scena s-a imprimat n mintea ei uluit,
imaginea video ncepu s cnte ca naiul lui Pan.
152
***

n timp ce i privea spectatorii, Terzian simea cum furia


i strbtea corpul. Scritul unui scaun l fcu pe Terzian
s se ntrebe de ct vreme dura tcerea. Pn i femeia de
origine sloven care moia i ddu seama c se ntmplase
ceva i clipi vioi.
mi pare ru, se adres el n francez. ns soia mea a
murit de curnd i nu m mai simt n stare s continui acest
joc.
Audiena privi n tcere cum i strnse hrtiile, le aez
n geant i prsi sala de conferine, cu pai ascuii,
copleitori pe podeaua de lemn.
Pn la acel punct, prezentarea lucrrii a decurs bine. Nu
fusese sigur dac s comenteze pe Baudrillard n ara i
limba lui Baudrillard, un exerciiu de asemnri i deosebiri
ntre sinele nu exist al lui Baudrillard i nu-mi pas a lui
Rorty, rspunsurile stereotipe franceze i americane cu
privire la viaa modern. Audiena era format din apte
persoane, aezate n scaune de lemn, scritoare, i
niciunul nu adormise, sau prsise sala, sau l condamn
pentru ndrzneala de care dduse dovad. Cu toate acestea,
pe msur ce privea la audien i citea n continuare,
Terzian simea o furie tot mai mare, provocat de sentimentul
propriei sale inutiliti. Se afla n Oraul Luminii, unde
fiecare pietricic de pavaj era un monument al civilizaiei
europene i el i petrecea timpul ntr-o sal de conferine
posomort pe malul stng al Senei, citind celor apte din
audien o lucrare care nu era cu nimic mai prejos dect o
not de subsol. Ca s ajung la cogito ergo sum i s
rspund cu nu-mi pas?
Pentru asta am venit la Paris? se gndi el. Ca s citesc
prostia asta? Am pltit pentru onoarea de a face asta? Chiar

153
mi pas, i spuse n sinea lui pe msur ce se ndrepta
spre Sena. Desiderio, ergo sum, dac ar fi tiut bine latina.
Sufr, deci chiar exist.
Ajunse n cele din urm ntr-un restaurant normand n
le de la Cit, cu prnzul ca scuz i cu intenia tot mai
serioas de a se mbta cri. Nu avea absolut nimic de fcut
pn n august, cnd urma s se ntoarc n State, ca s-i
strng bunurile din locuinele servitorilor din casa de pe
Esplanad i, dup aia, s-i caute ceva de lucru.
Nu tia ct va fi mai deprimat: dac i va gsi de lucru
sau dac nu i va gsi deloc.
Eti n via, i spuse lui nsui. Eti viu i te afli n
Paris, cu o var ntreag la dispoziie, i guti din buctria
normand n Piaa Dauphine. i dac nici asta nu e o premis
obligatorie s fii vesel, atunci care e?
n momentul acela banda peruvian ncepu s cnte.
Terzian i ridic privirea din farfurie puin surprins.
n timpul copilriei, Terzian se plimb prima dat prin
Europa cu prinii si ambii profesori universitari i putu
s vad n fiecare ora orchestre stradale, peruviene sau
boliviene, indieni cu plrii melon i pturi colorate, ghemuii
n locuri publice, privind cu ochi negri, nepstori i cntnd
la chitar i la fluiere de trestie.
n acel moment, zeci de ani mai trziu, muzicienii se aflau
tot acolo, chiar dac i schimbaser pturile i plriile
melon cu veminte europene, iar reprezentaia era mai
complex. Acum aveau casete i CD-uri de vnzare. Erau
adunai n piaa Dauphine, de form triunghiular, ocrotii
de cldirea n stil neoclasic a Palatului de Justiie, i
ncepur s cnte nite cntece mai vechi ale formaiei ABBA,
cu influene latino. Poate c dup ce-i va termina bucata de
carne de vit n sos calvados, Terzian va merge la ei s le
loveasc chitarele.
154
Vntul uor ridic capetele feei de mas. Terzian se uit
la farfuria goal. Mncarea fusese excelent, dar abia dac i
mai amintea gustul. Furia i mai ddea nc trcoale. i
pentru numele lui Dumnezeu acum au nceput s cnte
Oasis? Primele sunete semnau, n mod suspect, cu
Wonderwall. Wonderwall interpretat de chitare spaniole,
fluiere de trestie i o mandolin.
Terzian fusese aproape hotrt s comande o sticl de
coniac i s rmn acolo toat dup amiaza, ns renunase
din cauza glgiei din parc. Puse nite euro pe mas, fix
nota de plat sub o farfurioar, ca s-o fereasc de adierea
proaspt de vnt care zdrngnea prelata verde de deasupra
sa.
n momentul cnd trecu pe portia din fier forjat a
restaurantului spre trotuar, ncierarea i atrase atenia.
Brbatul czut pe strad cu faa schimonosit de durere.
Minile celor trei brbai din jurul su care, se prea c erau
incapabile s-l lase pe prietenul lor s se ridice. Idioii,
gndi Terzian, cu o izbucnire de furie.
Urmar un scrit brusc de roi i un claxon.
Nite hrtii rsturnate dintr-o serviet, pluteau mturate
de vnt. i peste toate acestea domina sunetul amplificat al
naiurilor formaiei peruane. Wonderwall.
Terzian i privi plin de furie pe cei trei brbai care
alergau dup hrtii. Fcu un pas spre brbatul dobort
cineva trebuia s se ocupe de asta. Zcea chircit cu prul
mprtiat peste frunte i cu faa schimonosit de durere.
Naiurile scoteau n continuare sunete adnci unul dup
altul.
Terzian se opri cu un picior pe trotuar privind n jur, la
feele celor care suferiser acelai oc ca el. Se afla vreun
doctor pe acolo? se ntreba el. Vreun doctor francez? Toat
franceza lui parc i se scurse din minte. Chiar i ntrebri
155
simple, de genul Eti n regul? i Cum te simi?, preau a fi
prea grele pentru el. Cursul de prim ajutor de la coala
Kenpo avusese loc cu mult timp n urm.
Neobinuit de palid, chipul brbatului rnit era relaxat.
Vntul i mprtie claia de pr brunet i rar pe fa. n parc,
Terzian observ un brbat cu apc de baseball manevrnd o
camer video i furia lu iar proporii, la gndul inutilitii
prosteti a turistului, inutilitate n care se reflecta i a lui
nsui.
Imediat se form mbulzeal n jurul rnitului, oameni
care ieiser din mainile staionate i de pe trotuar. n josul
strzii, Terzian observ chipiurile plate a doi poliiti ce
veneau cu pas grbit nspre el, din direcia Palatului
Justiiei, i avu un sentiment de uurare. Cineva mai capabil
dect toat aceast aduntur se va ocupa de cele necesare.
ncepu, cu pai ovielnici, s se ndeprteze. n acel
moment, braul su fu prins de dou mini i se uit plin de
uimire la femeia care tocmai i sprijini faa de umrul lui i
care avea pielea de culoarea scorioarei i ochii ascuni.
Te rog, spuse ea ntr-o englez cu accent, prea
melodioas ca s fie englez american. Du-m de aici.
Sunetul fluierului de trestie i urmri pe msur ce
iueau pasul.

***

O plimb pe lng statuia Le Vert Galant, pe lng


btrnul i senzualul Henric al IV-lea, i pe Pont Neuf. La
stnga, peste Sena, Luvrul strlucea n culori delicate n
spatele unei perdele de platani.
Traficul intens era ca o micare spontan de oeluri
dezlnuite de verdele semaforului. O furie spontan l
cuprinse. Ce nevoie avea de aceast femeie agat de el, pe
care o suspecta c se ocupa cu afaceri necurate. Geanta ei
156
sport, pe care o purta agat cu o curea pe umr, i lovea tot
timpul fundul. Pe furi i vr mna n buzunarul frontal,
din partea dreapt, al pantalonilor ca s verifice dac mai are
bani.
Wonderwall, i spuse el n sinea lui. Iisuse.
Se gndi c ar trebui s fac un comentariu decent, dac
femeia era cu adevrat abtut:
Presupun c el va fi n regul, spuse el, cu glas pe
jumtate rstit din cauza enervrii i a furiei.
Chipul femeii era nc pe jumtate ngropat n umrul
acestuia.
E mort, murmur ea cu nasul n hain. Nu puteai s
taci?
Pentru Terzian, moartea nu avusese loc niciodat n aer
liber, ci n camere de spital cu aternuturi reci i culori calde
i miros de dezinfectant. ntr-o erupie de tumori i membre
paralizate i durere fr sfrit, uurat doar de morfin.
Se gndi la chipul palid al brbatului, relaxarea brusc.
Da, i spuse el n sinea sa, moartea a venit odat cu
suspinul.
Din reflex continu s vorbeasc.
Venea i Poliia, spuse el. Ei vor vor chema
ambulana.
Eu sper doar c i vor prinde pe ticloii care au comis
fapta, spuse ea.
Inima lui tresri la amintirea celor trei care i prsiser
victima ca s se repead dup hrtiile de prin pia. Nu se
tie din ce motiv, tot ceea ce i mai amintea el despre ei erau
cizmele lucioase din piele, cu tlpi groase.
Cine sunt aceti oameni? ntreb el absent.
Umbra femeii alunec spre nas i Terzian putu s
zreasc nite ochi verzi uimitori, micorai de nite cute
devastatoare.
157
Ei cred c sunt poliiti, spuse ea.

***

Terzian i conduse nsoitoarea ntr-o cafenea de lng


Les Halles, n dreptul domului Bursei. Ea insist s se aeze
nuntru, nu lng trotuar, cu faa spre ua principal, ca s
poat vedea pe oricine intra. i puse geanta sport cu sigla
firmei Nike pe podea, ntre picioarele mesei i perete, dar
Terzian observ c ls cureaua pentru umr n poal, ca i
cum ar fi fost gata de fug n orice moment.
Terzian i pstr verigheta la vedere. Voia ca ea s o
vad; lucrurile deveneau mai uoare aa.
Minile ei tremurau. Terzian comand cafea pentru
amndoi.
Nu, zise ea brusc. Vreau ngheat.
Terzian o studie cnd ea se ntoarse ctre chelner ca s
dea comanda n francez. Avea n jur de douzeci i nou de
ani. Era produsul unui amestec de rase, fr ndoial, dar
care din ele? Nasul turtit putea fi african sau asiatic sau
polinezian. Polinezia fiind iar confirmat de sprncenele dese,
negre. Tenul cafeniu i neted putea proveni din orice parte a
lumii n afar de Europa, n vreme ce ochii de culoare verde
deschis nu puteau fi dect europeni. Gura mare, cu trsturi
fine, sugera Nubia. Crlionii negri vri ntr-un coc puteau
avea origine african sau est indian, sau, din acest motiv,
francez. Rezultatul era prea frapant ca s fie i frumos i
de asemenea prea frapant, se gndi Terzian, ca s aparin
unui criminal n serie. Acele fizionomii puteau fi prea repede
identificate.
Chelnerul plec. Ea i ntoarse ochii mari spre Terzian i
pru destul de surprins c nc se mai afla acolo.
Numele meu este Jonathan, spuse el.
Eu sunt Stephanie, rspunse ea cu ezitri.
158
Serios? zise Terzian nencreztor.
Da, spuse ea dnd din cap aprobator n timp ce cuta
n buzunar pachetul de igri. De ce a mini? Nu are nicio
importan dac mi tii sau nu numele adevrat.
Atunci mai bine mi-ai spune adevrul.
Ea i ndrept igara n sus i spuse rspicat.
Stephanie Amrica Pais e Silva.
Amrica?
Este un nume portughez cu totul i cu totul obinuit,
rspunse ea aprinznd un chibrit.
El se uit la ea.
Dar tu nu eti portughez.
Dein un paaport portughez.
Terzian i opri la timp rspunsul pe care voia iniial s-l
dea: Sunt sigur de asta.
i o ntreb n schimb:
L-ai cunoscut pe brbatul care a fost ucis?
Stephanie ddu din cap. Inhalarea fumului de igar nu i
diminuase tremuratul minilor.
L-ai cunoscut bine?
Nu foarte.
Mai trase un fum, pe care l scoase afar cnd ddu i
rspunsul.
Mi-a fost coleg. Biochimist.
Surpriza l fcu pe Terzian s amueasc. Stephanie vru
s scuture scrumul n scrumiera Cinzano, ns nervozitatea
o fcu s rateze, i micul capt de scrum czu pe faa de
mas.
La naiba, spuse ea, i mtur scrumul n podea, cu o
micare nervoas a degetelor.
i tu eti biochimist? ntreb Terzian.
Sunt infirmier. l privi cu ochii ei teri. Lucrez la
Santa Croce care este
159
O organizaie de ajutorare. Una catolic, i aminti el.
Numele se traduce prin Sfnta Cruce.
Ea ddu din cap aprobator.
Nu ar trebui s mergi la poliie? ntreb el.
Nencrederea i reveni iar. Ah, uitasem c Poliia a comis
crima.
Nu Poliia francez. Ea se aplec peste mas spre el.
Este vorba de un alt fel de poliie, care consider c a ucide
pe cineva i a face o arestare e acelai lucru. Uit-te la tirile
din seara asta. Vor anuna moartea, fr arestri sau
suspeci.
Faa i se ntunec i se retrase n scaunul ei, gndindu-se
la altceva.
Asta dac nu vor ncerca n vreun fel s dea vina pe
mine.
Terzian i aminti de hrtiile mturate de vntul
primvratic, brbaii cu cizme grele alergnd s le prind.
Faa schimonosit i palid a victimei.
Cine, atunci?
Ea i arunc o privire mohort nvluit ntr-un rotocol
de fum de igar i ntreb.
Ai auzit vreodat de Transnistria?
Terzian ezit s rspund, gndindu-se c Nu era
rspunsul cel mai potrivit.
Ucigaii sunt de origine transnistrean. Un zmbet
stngaci se ivi pe faa lui Stephanie.
Poliia care se ocup de proprietatea intelectual. L-au
ucis pe Adrian pentru un drept de autor.
n momentul acela, chelnerul aduse cafeaua pentru
Terzian i comanda lui Stephanie. A ei era imens, o cup
mare, din sticl, umplut cu ngheat n culori pastelate i
sirop de fructe, garnisit cu un munte de fric i o moric

160
de jucrie n vrful unui baston-acadea n dungi. Stephanie
privi comanda cu ochi mari, surprini.
Ador ngheata, spuse ea cu voce sugrumat, iar ochii i
se umplur de lacrimi i ncepu s plng.

***

Plnse o vreme, peste mas, i, printre suspine, lua


nghiituri tot mai mari de ngheat, tergndu-i buzele i
obrajii brzdai de lacrimi cu un erveel de hrtie.
Chelnerul sttea ntr-un col, linitit, ns poziia flcii i
expresia feei artau clar c l consider vinovat pe Terzian
pentru izbucnirea n plns a adorabilei femei.
Terzian i simi corpul plin de dorina de a o ajuta, ns
nu tia ce s fac. S se deplaseze pn la ea i s-o cuprind
cu braul? S-i ia mna? S sune pe cineva s o ia din grija
sa? Ultima era varianta preferat.
i ddu un erveel curat cnd al ei se mbib prea tare.
Nencrederea sa dispru odat cu menionarea poliiei
transnistrene. Era prea straniu ca s fie neadevrat o
potlogrie se baza pe dorina uman de baz, lcomie sau
poft i nu pe ceva att de abstract ca proprietatea
intelectual. Doar dac nu era vorba despre vreo band care
avea ca scop atragerea n capcan a cadrelor universitare din
State, momindu-le cu o poveste chinuitoare despre un drept
de autor pentru care s merite s ucizi
n cele din urm se potoli i furtuna. Stephanie ls
deoparte ngheata consumat pe jumtate i scoase o alt
igar.
El lovi uor cu verigheta de mas, un gest pe care l fcea
ori de cte ori se gndea.
Nu ar trebui s iei legtura cu Poliia local? ntreb el.
tii cte ceva despre aceast moarte.

161
Dintr-un motiv sau altul ezita s foloseasc cuvntul
crim. Era ca i cnd acel cuvnt fcea ca ceva s devin
adevrat, nu crima n sine, ci legtura sa cu crima
numind-o crim, i-ar fi acordat acesteia putere asupra lui.
Ea scutur din cap.
Trebuie s plec din Frana nainte ca aceti indivizi s
m gseasc. n afara Europei, dac se poate, ns asta s-ar
putea s fie mai dificil. Paaportul meu se afl n camera mea
de hotel, care probabil se afl sub supraveghere.
Din cauza acestui drept de autor.
Da, spuse ea, cu gura schimonosit ntr-un zmbet
vag.
S neleg c nu e vorba de un drept de autor pentru o
oper literar.
Ea scutur din cap, cu zmbetul vag fluturndu-i nc pe
fa.
Prietenul tu era biolog.
Simi un freamt n minte, o convingere c tia deja
rspunsul la ntrebarea urmtoare.
Este o arm? ntreb el.
Ea nu se art surprins de ntrebare.
Nu, rspunse ea. Ba chiar opusul.
Trase un fum de igar i apoi l expir.
Este un antidot. Un antidot pentru prostia omeneasc.

***

Ascult, spuse Stephanie. Dac Uniunea Sovietic a


deczut, asta nu nseamn c sovietismul a picat odat cu
ea. Sovietismul nc rezist acolo singura diferen fiind c
justificarea lui moral a disprut i au rmas violena i
jecmneala, deghizate n lege i fiscalitate. Vechiul imperiu se
prbuete i cei din vest cred c este fantastic, ns
divizarea n mai multe ri a nsemnat mai multe mini unse
162
cu miere. Pe tot cuprinsul fostului imperiu sovietic au aprut
mai muli inspectori i perceptori de impozite, mai muli
ageni vamali i consilii pentru siguran dect au existat
vreodat. Ceea ce fac aceti oameni este s-i prade pe proprii
lor conceteni, deoarece nimeni nu va face afaceri cu ei dac
nu obin petrol sau alte resurse de care oamenii au nevoie.
Trashcanistan, spuse Terzian.
Era un cuvnt pe care l auzise n inutul su natal, fosta
Republic Sovietic Armeneasc, a crei economie a fost
prdat i regimul rus de tip marionet, paranoic, sngeros
i dictatorial a fost ajutat de milioanele de dolari trimii de
americanii de origine armean, care credeau c sprijinind o
band de asasini la putere vor aduce libertate rii natale.
Stephanie ddu din cap aprobator.
i cea mai pariv din grupul Trashcanistan este
Transnistria.
Ea i Terzian prsir cafeneaua i luar un taxi napoi
pn pe malul stng al Senei i hotelul lui Terzian. Acesta
porni televizorul, dnd pe un post local, i ddu sonorul la
minim pn la ora tirilor.
Camera de hotel nu fusese proiectat pentru patul
matrimonial pe care l avea acum, aa c mai rmnea un
spaiu de aproximativ jumtate de metru n jurul patului i
fr loc pentru scaune. Ca s nu cread Stephanie c vrea s
o atrag n plas, Terzian se coco nesigur pe un col al
patului, n timp ce Stephanie se aez mai confortabil, stnd
picior peste picior pe mijlocul patului.
Moldova era o republic sovietic reunit de Stalin,
ncepu ea. Era format din Basarabia, care fusese parte din
Romnia i pe care Stalin i-o asimil la nceputul celui de-al
doilea rzboi mondial, plus o fie de pmnt arabil n partea
ndeprtat de Dniester. n momentul n care Uniunea

163
Sovietic s-a prbuit, Moldova i-a cptat independena.
Terzian putea s i dea seama de ghilimelele folosite.
ns independena nu avea nimic de-a face cu poporul, ci
cu elita sovietic vorbitoare de limba romn care s-a
dezvoltat pe cont propriu, odat ce superiorii lor nu-i mai
puteau mpiedica. i Moldova s-a divizat n curnd primii
au fost turcii cretini
Stai puin, zise Terzian. Exist i turci cretini?
Ideea turcilor cretini nu fcea parte din viziunea lui
armeano-american.
Turci cretini ortodoci, ntr-adevr, spuse Stephanie,
dnd din cap aprobator. Se numesc gguzi i acum au
propria lor Unitate Teritorial Autonom Gguzia, n
interiorul Moldovei.
Stephanie cut n buzunar ca s gseasc o igar i
bricheta.
Ah, spuse Terzian. N-ai putea s fumezi la fereastr?
Stephanie se strmb.
Americanii, continu ea, mutndu-se ns la fereastra
pe care o i deschise, lsnd s intre o rafal de vnt rcoros
de primvar.
Se coco pe pervaz, i feri igara din btaia vntului i o
aprinse.
Unde ajunsesem? ntreb ea.
Turcii cretini.
Corect, spuse ea suflnd fumul n btaia vntului.
Gguzia a fost doar nceputul dup asta, un general rus
aliat cu o ceat de escroci i KGB-iti au format o rebeliune
n bucica de Moldov situat n partea deprtat din
Dniester alt grup al elitei sovietice, reprezentndu-se pe el
nsui. De ndat ce rebelii rui vorbitori de limb rus s-au
ridicat mpotriva opresorilor vorbitori de limb romn,
armata a XIV-a sovietic a intervenit ca mediator, echipat
164
cu caschete albastre, i a format un stat lat de aproximativ
30 de kilometri recunoscut de celelalte guverne. i asta a dus
la mai mult for militar, mai multe patrule la grani, mai
muli administratori, mai multe taxe percepute, taxe vamale
i mai multe mini foste sovietice de uns cu miere. Plus mai
mult de o sut de mii de refugiai de trimis n lagre, n timp
ce administraia le fura proviziile i alimentele ns
continu ea, mpungnd cu igara Transnistria avea o
problem. Nicio alt naiune nu i recunotea existena, era
un inut restrns, fr resurse naturale, ce-i trimitea fetele
minore, rpite cu miile, ca prostituate peste grani. Restul
populaiei prsea locul ct de repede posibil, mpiedicai
fiind doar de faptul c deineau paapoarte care nu le erau
recunoscute n vreun alt stat. i asta nsemna c erau din ce
n ce mai puini oameni de la care elita s aib ce fura ca s-
i menin stilul de via prdalnic de dup era sovietic. Tot
ceea ce mai deineau era mult industrie grea sovietic,
nvechit, angrenat s produc materii de care nimeni nu
mai avea nevoie. Dar totui aveau infrastructur. Aveau
centrale de energie electric risipind petrolul Rusiei, pe care
ei nu i permiteau s-l cumpere i mai aveau un sistem de
transport. Astfel c regimul ilegal a nceput s caute alte
regimuri ilegale, care aveau nevoie de putere industrial
ideea era ca ei s atrag investitori care s fie scutii de plata
taxelor locale, n schimbul unei pli consistente ctre
ealonul superior.
Arme? ntreb Terzian.
Arme, bineneles, spuse Stephanie dnd aprobator din
cap. n majoritatea cazurilor produc imitaii ieftine ale altor
tipuri de arme, ns cu dimensiuni de obuziere. Au ncercat
s fac i depozite bancare i baze de date, ns autoritile
nu s-au putut abine s nu le prade bncile i datele
funcionau cu paz i control al informaiilor, i cnd paznicii
165
sunt nite escroci lacomi i limitai, nu obii nimic. Astfel c,
n cele din urm, s-au axat pe biotech. Au creat companii
care s produc produse farmaceutice universale care au
ocolit produsele brevetate din Vest.
Privirea i se ntunec.
Nu c a avea vreo problem cu asta, nu cnd am
vzut mii de oameni murind de boli de care nu i permiteau
s se vindece. i au mai obinut i alte companii, care
foloseau cercetarea genetic din Vest pentru a-i produce
propriile lor produse. Iar atta vreme ct plteau retribuia
elitelor, aceste companii au rmas cu totul i cu totul
nelegiferate. Nimeni, nici mcar Guvernul, nu are idee de
ceea ce se ntmpl n acele fabrici, iar Guvernul le acord
protecie gratuit.
Terzian i imagina deja conexiunile genetice ce aveau loc
n fabricile sovietice ieite din uz, iruri i iruri de plante
mutant cu genetic netestat, nesistematizat, pregtite ca
s fie lansate n universul credul. Organisme transgenice
crate de la Dniester la Marea Neagr, dezvoltndu-se
linitite n mediul salin
tirile, i aduse aminte Stephanie, i art nspre
televizor.
Terzian lu telecomanda i aps pe butonul Mute chiar
n momentul cnd muzica vibrant, ptrunztoare de
ncepere a tirilor ncepu s se sting.
Crima din le de la Cit fu a doua tire a serii. Victima a
fost prezentat drept cetean strin care fusese njunghiat
mortal i nu avusese loc nicio arestare. Motivul crimei era
necunoscut. Terzian schimb canalul la timp pentru a prinde
aceeai tire pe alt post. Relatarea era neschimbat.
i-am spus eu, spuse Stephanie. Fr suspeci. Fr
motiv.
Ai putea s le spui.
166
Stephanie fcu un semn negativ cu igara.
Nu a putea s le spun cine a fcut-o sau cum s-i
gseasc. Asta ar trezi suspiciunea n privina persoanei
mele.
Terzian nchise televizorul.
Deci, ce s-a ntmplat mai exact? Prietenul tu a furat
de la aceti oameni?
Stephanie i frec cu putere fruntea cu ncheietura
minii.
El a furat ceva ce nu avea nicio valoare pentru ei. Are
pre doar pentru oamenii sraci, care nu-i permit s
plteasc. i se ntoarse nspre fereastr i arunc igara
afar, n strad. Voi pleca de aici ct mai repede, continu ea.
Trebuie s iau legtura cu nite persoane.
nchise fereastra, tind astfel i accesul adierii de vnt
primvratic.
A fi vrut s am paaportul. Asta ar schimba totul.
Am asistat la o crim n aceast dup-amiaz, gndi
Terzian. nchise ochii i vzu brbatul cznd la pmnt, cu
faa alb ca varul, n agonie.
Era aa de dezgustat de moarte.
Deschise ochii.
Pot s-i aduc eu paaportul napoi, spuse el.

***

Furia i ddu putere s i continue drumul, pn n


momentul cnd i zri pe ucigai, vizavi de hotelul lui
Stephanie, stnd la o mas n aer liber, la o cafenea. Terzian
i recunoscu imediat nu mai trebui s se uite la cizmele
grele sau la feele late cu musti ngrijite, de militari cu o
singur privire la mulimea adunat n cafenea i observ
pe cei doi care nu erau francezi. Tot aa a tiut i Stephanie
s i se adreseze n englez, deoarece nici el nu arta i nici
167
nu se comporta ca un francez, cu toate c purtase o hain
obinuit i o cravat. i ntoarse privirea nainte de a-l
vedea c se uit lung la ei.
Furia i se transform repede n fric i, pe msur ce i
continua mersul iute spre hotel, i spuse n sinea sa c nu-l
vor recunoate, deoarece se schimbase n blugi, baschei i
hanorac i avea o valiz din material moale. Cu toate acestea,
simea eava unui pistol la tmple i era aa de agitat c
aproape o lu la fug cu capul nainte pe ua de sticl de la
intrarea hotelului.
nchine o camer cu cartea de credit, i lu cheia de la
recepionerul vietnamez i urc scara ngust pn la ceea ce
francezii numesc etajul al doilea, iar americanii al treilea.
Nimeni nu sttea la pnd pe casa scrii, aa c se ntreb
pe unde se afla cel de-al treilea asasin. Probabil, n cutarea
lui Stephanie, pe la aeroport sau la gar.
Ajuns n camera sa, Terzian puse valiza pe pat avea
doar cteva mruniuri i un set de brbierit i apoi
scoase cheia lui Stephanie din buzunar i o inu n mn.
Cheia era simpl, ataat la un breloc greu din ceramic.
Sentimentul de fric i uimire care l cuprinse la vederea
celor doi ncepu s se transforme iar n furie. Consumau
bere, aveau dou halbe pe jumtate pline i dou goale pe
mas. Consumau alcool n timpul serviciului. Supravegheau
n beie. Ticloi. Trashcanieni. Ar putea s ucid pe cineva
chiar din beie. Poate c o i fcuser deja.
Era furios cnd prsi camera i o lu pe scri nspre
etajul de mai jos. Nu era nicio persoan suspect n hol.
Deschise camera lui Stephanie i nchise ua.
Nu aprinse lumina. Soarele era nc destul de sus pe cer
la ora aceea: observase c soarele apunea aici mai trziu
dect acas. Poate c Frana era foarte departe de vest
pentru fusul ei orar.
168
Stephanie nu avea nicio valiz, doar un fel de sac de
nylon, o versiune mai mare a genii sport pe care o avea cu
ea. l lu din dulpior i, nc suspicios, cercet eticheta
ataat ca s fie sigur c numele ei era Steph. Pais, i nu
altul.
Deschise sacul, lu paaportul i documentele de
cltorie de pe noptier i le vr nuntru. Mai puse o hain
i un pulovr din dulap, lu periua de dini i aparatul de
ras i le aez n gentua pentru cosmetice, din plastic i apoi
n sac.
Planul lui era s se ntoarc n camera sa de la etajul
superior i s stea acolo peste noapte, pentru a evita
suspiciunile prin prsirea hotelului imediat dup ce s-a
cazat. n dimineaa urmtoare, cu dou geni, urma s se
ntoarc la Stephanie, la hotelul lui, unde ea i petrecuse
noaptea n camera lui i unde aerul trebuie s fi fost pn
atunci mbcsit de fum de igar.
Terzian deschise un sertar din care scoase un bra de
tricouri, chiloi i ciorapi de-ale fetei i i aminti c ultima
dat cnd mai fcuse asta fusese cnd strnse lucrurile lui
Claire din casa lor de pe Esplanad.
La dracu. Se uit la lucrurile pe care le avea n mini i
simi furia cuprinzndu-i mintea.
i apoi, n linitea plin de furie, se auzir un scrit i o
bufnitur pe coridor. Cizme groase de cauciuc, se gndi el.
Purtate de nite babuini bei.
Instinctul i spunea s nu se lase prins n acea camer,
unde ar fi putut fi omort. Ls hainele lui Stephanie napoi
n sertar i se ndrept spre pat de unde lu sacul ntr-o
mn. Un alt pas l purt pn la u, pe care o deschise cu
o mn n timp ce pe cealalt o folosi ca s arunce sacul n
faa surprins a unuia din ucigaii bei.

169
Terzian nu mai fusese la coala Kenpo de vreo ase ani,
de cnd plecase din Kansas, ns unele reflexe repetate de
mii de ori nu se mai uit niciodat cu siguran nu lovitura
frontal aplicat n stern dumanului, care rmase fr
respiraie, lipit de peretele opus al coridorului.
Un raionament simplu l bucur de faptul c era mai
solid dect acei indivizi. Era chiar n stare s-i snopeasc n
btaie.
Cel de-al doilea individ scoase un pistol, ns Terzian
trecu prin dreptul minii ce inea pistolul i-i trase un pumn
n fa individului. Terzian apuc apoi pistolul automat cu
minile, fcu un pas napoi i se nvrti, cu o rotaie de 270
de grade, i odat cu el i pe individul care se trezi cu capul
n peretele coridorului. Dup cztur, de ndat ce deschise
ochii, individul se trezi cu eava propriului pistol la tmpl.
Furia crunt a lui Terzian se transform ntr-un rcnet de
animal rnit, dar triumftor. Poate c gura lui l-a i exprimat.
Era tot ce putea s fac ca s se abin de la a apsa pe
trgaci.
S fac Moartea s lucreze pentru el de data asta. De ce
nu?
Doar c primul individ nu realiz c aliatul su tocmai
capitulase. Scoase un cuit un obiect cu un singur ti,
strlucitor, din crom, care poate c mai omorse pe careva n
acea zi i fcu un pas periculos spre Terzian.
Terzian ndrept pistolul spre cuitar i aps pe trgaci.
Nu se ntmpl nimic.
Impostorul se uit la pistol ca i cum abia atunci realiz
c nu partenerul su era cel care inea pistolul. Terzian
aps pe trgaci din nou i, cnd vzu c nu se ntmpl
nimic, furia i se transform n teroare i o lu la fug. n
spate, auzi cuitarul beat mpiedicndu-se de cellalt individ
i prbuindu-se la pmnt.
170
Terzian era la captul scrilor deja, cnd auzi paii fcui
de cizmele groase, de militar, cobornd scrile de la etajele
superioare. Se npusti n holul mic unde l vzu pe
recepionerul vietnamez i nainte ca acesta s-i ntoarc
privirea spre el, mpinse ua din sticl i fugi n strad.
Continu s fug. La un moment dat, i aminti de pistolul pe
care l inea n mn i l puse n buzunarul de la hanorac.
Cteva clipe mai trziu, se asigur c nu era urmrit. i
i aminti c paaportul lui Stephanie era tot n sacul pe care
l azvrli cuitarului n fa i pe care nu-l mai recuperase.
Pentru un moment l cuprinse furia, i se gndi s ia pistolul,
s vad ce era n neregul cu el, i s se ntoarc n camera
lui Stephanie i s obin actele ntr-un fel sau altul. Dar
dup aceea mnia a mai trecut destul ca s i dea seama c
era un plan nebun i se ntoarse la hotel.

***

Terzian i dduse cheia sa lui Stephanie, aa c acum


btea la u nainte s i dea seama c era puin probabil ca
ea s deschid ua la o btaie oarecare.
Sunt Jonathan, spuse el. Nu am reuit.
Ea deschise ua ct ai zice pete. Chipul i era plin de
ncordare. inea nite foi n mn, cu textul pe care el l
prezent n acea diminea.
mi pare ru, spuse el. Erau afar, n faa hotelului.
Am intrat n camera ta, ns
l lu de bra i aproape c l trase n camer, i apoi
nchise ua.
Te-au urmrit cumva? ntreb ea.
Nu. Nu m-au urmrit. Poate s-au gndit c mi voi da
seama cum s folosesc pistolul. Scoase pistolul din buzunar
i i-l art.
Nu pot s cred c am fost aa de prost.
171
De unde l-ai luat? De unde l-ai luat?
Vocea ei sun mai mult ca un ipt i se ddu civa pai
napoi, cu ochii larg deschii. Mna ei mototoli hrtiile la
piept. Spre uimirea lui, i ddu seama c ei i era fric de el,
c avea convingerea c era ntr-un fel legat de criminali.
Arunc pistolul pe pat i ridic minile n semn de
predare.
Nu, serios! strig el din rsputeri. Nu-i al meu! L-am
luat de la unul din ei!
Stephanie trase adnc aer n piept. Ochii nc i erau
speriai.
Cine naiba eti tu, atunci? ntreb ea. James Bond?
Rse dezgustat.
James Bond ar fi tiut s mpute.
i citeam articolul, spuse ea ndreptnd foile spre el.
M gndeam, Dumnezeule, m gndeam, n ce am putut
bga pe acest biet om. Un profesor cruia i-am semnat
condamnarea la moarte.
i trecu cu mna pe frunte.
Probabil mi-au umplut camera de microfoane. tiau
imediat dac intra cineva acolo.
Erau bei, zise Terzian. Probabil au but toat ziua.
Derbedeii ia m-au scos din srite.
Se aez pe pat i lu pistolul n mn. Era de mici
dimensiuni, din oel de culoare albastr i extrem de greu. n
anii ce au urmat de la ultima tragere cu pistolul, uitase
scopul, funcia unic i clar a unei arme de foc. Gsi piedica
n locul unde fusese tot timpul, lng degetul mare, drept, i
o trase de cteva ori.
Asta era, spuse el. Asta trebuia s fi fcut.
Valuri de mnie i strbteau trupul, simind adrenalina
scuturndu-i simurile. Un impuls amar l fcea s rd iar,
i ncerc s se abin.
172
Cred c totui am fost norocos, spuse el. Nu i-ar fi
folosit la nimic s dai explicaii despre perechea de cadavre
din faa camerei tale. Se uit la Stephanie, care se plimba
ncolo i ncoace pe culoarul ngust dintre pat i perete, i
prnd s aib nevoie disperat de o igar.
mi pare ru de paaport. Unde ai de gnd s pleci,
apropo?
Nu are aa mare importana dac eu plec, spuse ea. i
arunc lui Terzian o privire scurt, nervoas. i tu poi s l
duci cu avionul, nu?
l? ntreb el, uitndu-se lung la ea. Ce vrea s
nsemne acel l?
Biotech, rspunse Stephanie, oprindu-se din mers i
privindu-l cu ochi verzi, strlucitori. Adrian mi l-a dat mie.
Chiar nainte de a fi omort.
Terzian i urmri privirea ndreptat spre geanta neagr
cu sigla Nike, geanta care se afla la picioarele patului su.
Tentativa de rs a lui Terzian se stinse cu totul. Se gndi
la un biotech nelegiferat, ilegal i furat. Chiar n camera sa de
hotel. Alturi de o arm furat i o femeie care probabil i
ieise din mini.
La dracu.

***

Brbatul ucis fusese identificat n buletinele de tiri ca


Adrian Cristea, cetean din Ucraina, de profesie cercettor.
Fusese njunghiat o dat n rinichiul drept i sngerase pn
la moarte, fr a mai putea identifica atacatorii. Martorii au
declarat prezena a doi sau trei brbai care au prsit locul
imediat dup moartea lui Cristea. Michelle porni i alte
motoare de cutare.

173
Pe moment se gndi s-l sune pe Davout i s-l anune c
probabil Terzian a fost martorul unei crime, ns se hotr s
atepte pn va aduna cumva mai multe dovezi.
n urmtoarele ore, lucr cu adevrat, analiznd mostrele
culese din adncurile sulfuroase ale lacului Zigzag. Nu era
un efort fizic prea mare, aa c Michelle estim c valora
doar cteva sute de calorii.
Un vnt sufla prin frunziul nalt al copacilor, aducnd
mireasma florilor nocturne i legnnd cuibul lui Michelle n
vreme ce ea se uita n cartea de biochimie, amintindu-i de
presiunea uoar exercitat de Darton pe spatele ei,
legnndu-se cu ea n timp ce se uita peste umrul ei la
rezultatele obinute. Deodat i aminti, cu o precizie aproape
exact, de gustul pe care l avea pielea lui.
Se ridic din scaunul mpletit i se plimb pe creang. La
dracu, se gndi ea, te-am vzut murind.
Michelle se ntoarse la monitor i observ c motoarele de
cutare localizaser dosarul poliiei cu privire la moartea lui
Cristea. Un program de traducere prelucra franceza veche
fr nicio problem, prezentnd i termeni echivaleni,
actuali ai jargonului judiciar. Cristea era de origine romn,
fusese nscut n fosta USSR, i dobndise cetenie
ucrainean la cderea Uniunii Sovietice. Dosarele franceze
deineau, la rndul lor, traduceri ale documentelor de
cltorie ale lui Cristea, inclusiv chitane demonstrnd plata
asigurrii private, de mediu, i taxe de ieire din
Transnistria, un loc de care ea nu auzise niciodat, ct i
documente similare din Moldova, care era ct de ct o
provincie, sau ar, care suna familiar.
Ce fel de locuri erau astea, unde trebuia s plteti
asigurare la grani? i ce mai nsemna i asigurarea de
mediu?

174
Mai erau copii ale emailurilor dintre autoritile franceze
i ucrainene, n care partea ucrainean refuza orice
informaii referitoare la cetean, pe lng faptul c era un
cetean. n plus, nu deineau nicio adres de-a acestuia.
Dup cte se prea, Cristea locuise n Transnistria, ns
autoritile de acolo au repetat cele spuse de ucraineni,
spunnd c nu tiu nimic despre acesta.
Biletele i voucher-ul lui Cristea dovedeau clar c a luat
un tren spre Bucureti, i de acolo a plecat cu un avion spre
Praga i dup aceea la Paris. A stat n ora mai puin de o zi,
nainte de a fi omort. n camera sa a fost gsit un document
bizar care demonstra c avea la el produse farmaceutice, i
anume un vaccin mpotriva hepatitei A. Michelle se ntreb
de ce cra cu el un vaccin mpotriva hepatitei din
Transnistria n Frana. Dup cte tia, Frana deinea orice
vaccin pentru hepatit.
Niciun vaccin nu fu gsit. Se prea c Cristea intrase in
Comunitatea European fr a i se verifica bagajul, deoarece
nu era nicio dovad c documentele referitoare la aa-zisul
vaccin ar fi fost examinate.
Vaccinul disprut la un moment dat, n dosarul
poliiei, aprur ghilimelele sceptice a fcut ca poliia din
Paris s cread c Adrian Cristea era un traficant de droguri,
omort, i din acel moment i-au pierdut interesul pentru
caz. Foarte rar se ntmpla ca un caz de omor profesional din
lumea interlop a drogurilor s fie rezolvat.
Cutrile succinte ale lui Michelle preau s fi ajuns ntr-
un punct mort. Faptul c Terzian fusese martorul unei crime
ar fi umplut poate o jumtate de propoziie din biografia
profesorului Davout.
Dup asta verific ceea ce motoarele sale de cutare au
gsit referitor la Terzian, i ddu peste ceva ce o nveseli.

175
l vzu n biserica Santa Croce, ntr-o fotografie a unui
turist fcut n faa mormntului lui Machiavelli. Era doar
puin ntors de la camer, ns faa i era inconfundabil. Cu
toate c data nu era nscris pe poz, doar anul, el purta
aceleai haine pe care le purtase n nregistrarea video din
exteriorul bisericii, i poza l prinse n timp ce conversa cu o
femeie. Ea era nalt, cu pielea nchis la culoare, cu faa
ntoars de la camer, iar plria de soare cu boruri largi i
fcea trsturile insesizabile.
Zumzind fericit, Michelle pomi programul ca s verifice
dac era vorba de aceeai femeie cu care Terzian era la bra
n Piaa Dauphine. Fr trsturile faciale sau alte
dimensiuni cu care s compare, programul nu ddu
rezultate, ns proporiile membrelor i a toracelui erau
bune, aa c programul fcu o estimare de 41% pe care
Michelle o consider optimist.
Terzian apru i ntr-o fotografie nedatat fcut la un
festival n sudul Franei. Purta ochelari fumurii i era foarte
bronzat; avea cte un pahar de vin n fiecare mn, ns
persoana creia i ducea al doilea pahar de vin era n afara
cadrului. Michelle set programul ca s localizeze biserica
din fundal, ale crei dou turnuri deosebite erau uor de
gsit. A avut noroc s gseasc indicii imediat: biserica se
numea St. Michel din Salon-de-Provence, ceea ce nsemna c
Terzian participase la srbtoarea Fte des Aires de la Dine,
n iunie. Michelle se puse s caute mai multe fotografii i
materiale video de la festival. Nu avea niciun dubiu c l va
zri pe Terzian acolo i, poate, pe nsoitoarea sa.
Michelle se ntoarse bucuroas la hamac. Cutarea
ncepea s dea rezultate. Terzian ntlnise o femeie la Paris i
cltorise cu aceasta sptmni ntregi. Nu exista nc o
dovad clar, ns Michelle urma s o gseasc cumva.

176
Poveste de dragoste. Sirena singuratic era n favoarea
povetilor de dragoste, de genul celor n care pleci n locuri
ndeprtate ca s trieti mai intens idila cu persoana pe
care o iubeti.
Era ceea ce ea nsi fcuse nainte ca lucrurile s ia o
ntorstur urt, i Michelle fu nevoit s mearg mai
departe, ca s-i restabileasc echilibrul moral al universului
ei.

***

Terzian nchirie o camer pentru Stephanie, pentru


noapte, nu pentru c era curtenitor, ci pentru c voia s fie
singur cu gndurile lui.
Este un bufet suedez, la parter, mine diminea, la
micul dejun, spuse el. Au ou fierte i cornuri i Nutella. Are
foarte puine influene franuzeti. i-l recomand.
Se ntreb dac o va mai vedea vreodat. Ar putea s
dispar pur i simplu, mai ales dac putea s-i citeasc
gndurile, pentru c alt soluie ca s-i ctige singurtatea
era s cheme poliia i s ncheie cu aceast situaie
complicat. Nu reui ns s gseasc motivaia pentru a da
telefonul. Poate c acel enun al lui Rorty, Nu-mi pas l
fcu s-i piard motivaia. i nici nu a mai avut ocazia s
guste din bufet. Stephanie i-a btut la u dis-de-diminea,
aa c i trase blugii pe el i-i deschise. Ea intr furioas,
fumnd o igar din pachetul nou de igri i cu geanta sport
pe umr.
Cum ai pltit pentru camera de la hotelul meu?
ntreb ea.
Prin carte de credit, spuse el, i n tcerea
nmrmurit, acuzatoare, ce urm, putu s-i vad fanteziile
lui de James Bond prbuindu-se ca un castel de nisip.

177
Deoarece crile de credit las urme. Probabil c
transnistrenii au verificat registrul hotelului, i amprenta
crii de credit luat de hotel, aa c acum i cunoteau
identitatea. i nu va dura mult pn i vor da de urm.
La naiba. Ar fi trebuit s-i spun s plteti n
numerar, spuse Stephanie uitndu-se cu atenie pe fereastr.
Ar putea fi afar chiar acum.
Terzian simi o dorin arztoare s ia pistolul n mini. l
lu de pe noptier i rmase acolo, simindu-se ca un prost,
tremurnd de frig i cu bustul gol.
Ci bani ai? ntreb Terzian.
Cteva sute.
Eu am mai puin.
Ar trebui s-i lichidezi cardul i s pori euro la tine.
Folosete-i cardul acum, nainte de a i-l anula.
S-l anuleze? Cum adic s-l anuleze?
Ea i arunc o privire intolerant, cu buzele strnse.
Jonathan. Poate c sunt nite derbedei, dar fac parte,
totui, din guvern.
Luar un taxi pn la American Express, lng Oper, de
unde Terzian scoase zece mii de euro n numerar, de la nite
persoane foarte sceptice cu privire la validitatea
documentelor, dar care, n cele din urm, au trebuit s
recunoasc faptul c totul era corect din punct de vedere
tehnic. Dup care, Stephanie i cumpr un telefon pe
numele de A. Silva, cu o mulime de ore pltite n avans i, n
cteva ore, se aflau deja n TGV, gonind spre Nisa, cu
aproape dou sute aptezeci de kilometri/or, fr zgomote
sau vibraii, ceea ce fcea ca peisajul de ar care rmnea n
urm s arate ca un efect special ieftin.
Terzian comand bilete la clasa nti, astfel c erau
singuri pe patru locuri. Stephanie era bosumflat c nu
luaser locuri la compartimentul de fumtori. El sttea timid,
178
ngrijorat din cauza sumei pe care o avea la el i netiind
cum s procedeze fcuse dou fiicuri mari i le nchise cu
fermoarul, n buzunarele hanoracului. Purta pistolul n
buzunarul din fa al jeanilor, i greutatea i starea de
disconfort provocat de pistol i aminteau ncontinuu de
ncurctura n care fusese trt, urmrit de criminali din
Transnistria i escortarea de biotehnologie ilegal.
Continu s-i repete n minte cum scoate pistolul i
trage. Iar i iar, amintindu-i de aceast dat s trag
piedica. Asta n cazul n care trupele trashcaniene ar lua cu
asalt trenul.
Azvrlit n vltoarea vieii, bolborosi el. O pild chiar
din Heidegger.
Poftim?
Heidegger a spus c suntem aruncai s existm,
spuse el uitndu-se la ea. Exact cum am fost i eu aruncat.
i lovi palmele neputincios.
n oricum s-ar putea numi aceast situaie. Situaia
exist nainte ca tu s o fi nfruntat, dar tu eti aici oricum,
i toat aceast afacere este ceva ce se motenete i cu care
trebuie s trieti.
Buzele sale scoaser un mormit dup care continu:
El a mai spus c una din trsturile fundamentale ale
existenei este anxietatea n faa morii, care s-ar putea aplica
n cazul nostru. i rspunsul su la toate acestea a fost acela
de a ne construi existena, dasein, dac preferi s vorbim n
termeni tehnici, ca o via autentic. Privi spre ea. Deci care
e viaa ta autentic? i ct de autentic este ea?
Sprncenele ei se ncruntar.
Cum?
Terzian nu se putea opri, nu c ar fi vrut asta. Era vorba
de ghinionul lui Stephanie c nu putuse s mpute pe

179
nimeni, sau s pocneasc ceva cu pumnul, i era constrns
s citeasc.
Sau, continu el, ca s simplificm contextul,
imagineaz-i c te afli ntr-un film de Hitchcock, da? Aceasta
este scena n care Grace Kelly i spune lui Cary Grant cine
este ea cu adevrat i care era macguffin4.
Chipul lui Stephanie era mpietrit de o privire
dumnoas. Fie c nelesese sau nu ceea ce i spunea
Terzian, ostilitatea ei era vdit.
Nu neleg, spuse ea.
Ce se gsete n geanta aia? ntreb el.
Se uit lung la el mai mult timp, dup care spuse, cu
vocea plin de furie.
Este rspunsul la foametea din lume, spuse ea. Este
destul de autentic dup prerea ta?

***

Tatl lui Stephanie era din Angola i maic-sa din


Timorul de Est, ambele foste colonii portugheze, nghiite de
deceniile de lupt pentru independen, ctigat prin rzboi
i masacru. Ambii prini, cu mult precauie i inteligen,
au dobndit paapoarte portugheze i s-au ntlnit la Roma,
unde au lucrat pentru UNESCO, iar Stephanie a crescut cu
genele de la amndoi i cu etica lor profesional.
Stephanie nsi a primit o avansare n consiliul
administrativ al Universitii din Virginia, care explica i
accentul ei american, apoi obinu o diplom ca infirmier i
plec s lucreze pentru organizaia catolic de caritate Santa
Croce, care o trimitea n fiecare tabr din Africa, pustiit de
rzboi, lcuste, furtuni de nisip sau conduse de dictatori. i
n cteva care nu erau n Africa.

4 Pretext (n.trad.)
180
Trashcanistan, spuse Terzian.
Moldova, rspunse Stephanie. Timp de trei luni, n
care trebuia s am concediu.
Fu cuprins de un fior.
Nu mi-e jen s-i spun c era un lucru nfricotor s
fiu martor la toate acele lucruri n Africa, ns s vezi c se
ntmpl i n rile dezvoltate tirani, ur de ras, populaii
strmutate cu pistolul la tmpl, inuturi ntregi de pduri
transformate n deert pentru c oamenii au nceput s aib
deodat nevoie de lemn de foc
Ochii ei de smarald lucir.
Totul este numai politic, nelegi? La fel ca n Africa.
Foametea i taberele sunt doar politic acum i aa au fost
dinainte de a m nate. Un popor ntreg moare de foame din
cauz c ceva, cineva, undeva, scoate un profit din asta. Este
dificil s ucizi pur i simplu un grup etnic care nu i place,
rzboiul cost mult i trebuie s dai socoteal la Naiunile
Unite i poi sfri la Haga, judecat pentru crime de rzboi.
Dar dac atepi o recolt srac i faci n aa fel nct tot
poporul s moar de foame, este altceva dintr-odat
inamicii i dau toi banii lor n schimbul hranei, primeti
ajutor de la Naiunile Unite n loc de mhnire. i poi permite
o parte din aciunea caritabil i poi strnge mit de la toate
asociaiile de caritate. Inamicii sunt adunai n tabr aa c
tu cu forele armate poi ptrunde n ar fr rezisten, ai
grij ca toi inamicii s dispar, controlezi totul i permii ca
ceva livrri de alimente s intre n depozitele guvernului,
unde pot fi vndute muritorilor de foame sau vndute pur i
simplu n strintate pentru ctig
Ridic din umeri.
Aa merge treaba n lume, nelegi? Dar pn aici!
Apuc geanta Nike i i-o flutur prin faa ochilor.

181
Ceea ce fcu ea n timpul petrecut n Moldova a fost s
stabileasc contacte n zon, la asociaiile de caritate, n
industrie i guvern. Astfel c n momentul cnd vestea unui
proiect folositor a ajuns n Transnistria, ea a fost printre
primii care au aflat.
Deci despre ce este vorba? ntreb Terzian. Un fel de
semine modificate genetic?
Nu. Zmbi uor. Ceea ce avem aici este un consumator
modificat genetic.
Companiile transnistrene erau interesate n special de
copierea produselor farmaceutice i a culturilor transgenice
pentru hran, create de alte companii care le produceau la
pre ieftin, stricnd astfel piaa deintorilor de brevet. Erau
cte puin din fiecare n acele laboratoare, ADN uman,
animale i vegetale. Multe din brevetele i mrcile nregistrate
ale produselor lor erau deinute de alii, pn i codurile
umane, despre care legea american permitea brevetarea
doar n cazul n care se venea cu ceva folositor prin utilizarea
acestora. i ceea ce aceste companii pe jumtate ilegale
fceau era s produc dou lucruri despre care tiau c
oamenii nu ar putea s triasc: medicamente i alimente.
i nu doar oamenii aveau aceste nevoi, de vreme ce i
animalele au nevoie de medicamente i mncare. Oile i
porcii nfometai, tuberculoi nu au nicio valoare pe pia,
astfel c se ctig bani i din meninerea lor n via. Aa c
la un moment dat, unul din administratori dup mai multe
guri de vodc asezonat cu Hierochloe odorata spuse: De
ce ar trebui s ne mai facem probleme cu ngrijirea
animalelor? Ce-ar fi s le facem s-i creasc propria lor
hran, ca plantele?
Atunci ncepu Proiectul Porcului Verde, o ncercare de a
crete porci grai i fericii, mnndu-i pur i simplu la
soare.
182
Porci verzi, repet Terzian, surprins. Oameni sunt ucii
pentru un porc verde.
Pi, nu. Stephanie fcu un semn negativ cu mna.
Ideea nu a trecut de stadiul de proiect, deoarece n acel
moment alt chestiune necesita un rspuns de ce porcii?
Adrian a spus, de ce doar animalele s treac prin fotosintez
de ce nu i oamenii?
Nu! strig Terzian, ngrozit. Urmeaz s colorezi
oamenii n verde?
Stephanie l privi fix.
Este ceva n neregul cu oamenii verzui, grai i
fericii? Degetele ei bteau un ritm nervos pe braul
scaunului.
Pielea mi-ar fi asortat cu ochii. Nu ar fi interesant?
Ar trebui s vd mai nti, spuse Terzian, nc
strfulgerat de uimire.
Adrian era destul de iste, spuse Stephanie.
Transnistrenii au ucis un adevrat geniu.
Scutur din cap.
Avea planul gata fcut. Voia s limiteze efectul pe piele
fr esut muscular sau schelet verde aa c ncepu cu
un virus care s conin un tropism pentru epiderm
papilloma, care este o verucozitate, nelegi?
Aa c ceea ce am obinut sunt nite negi verzui, i zise
Terzian, ns i inu gura nchis.
Aa c dac ai fi Adrian, ceea ce ai face ar fi s curei
virusul i s-l recodifici ca s obii clorofila. Pentru o
persoan infectat, expunerea la soare nsemna nmulirea
virusului i producerea clorofilei pe piele.
Terzian i arunc lui Stephanie o privire nencreztoare.
Nu poate fi eficient, spuse el. ntr-adevr, plantele
extrag zaharuri i oxigen din clorofil, ns ele nu au nevoie
de mult hran, stau ntr-un loc, nu se plimb. Prin
183
adugarea de clorofil n pielea unei persoane, cte calorii
obii zilnic? Zeci? Duzini?
Un zmbet uor ptima apru pe buzele lui Stephanie.
Procesul nu ia sfrit la clorofil. Trebuie s aib loc
un transport foarte eficient de electroni. La o plant acesta
are loc n cloroplast, ns corpul uman deine deja
mitocondriile, care au aceeai funcie. Nu trebuie s
construieti acest mecanism imens de susinere pentru
clorofil, ci trebuie s utilizezi ceea ce este deja acolo. Astfel
c, dac ai fi Adrian, ar trebui s adaugi substane de
migraie orientat pentru proteina C reactiv ca s repereze
mitocondriile, care sunt deja ncrcate cu proteine pentru a
conduce transportul. n final, mitocondriile realizeaz
transportul de la clorofil, care este o sarcin pe care oricum
ele o ndeplinesc, i odat ce virusul ncepe s se
nmuleasc, poi s obii n jur de o mie de calorii doar stnd
la soare. Nu va asigura nutriia complet, ns previne
nfometarea n situaii de criz, i oricum ce altceva de fcut
au muritorii de foame, dect s stea la soare?
Nu va fi de prea mare folos pentru islandezi, spuse
Terzian.
Ea se ncrunt.
Islandezii nu mor de foame. Majoritatea populaiei
muritoare de foame triete n zone calde.
Terzian btu din palme.
Gata. Sunt un rasist. D-m n judecat.
Stephanie zmbi mai mult, aplecndu-se spre Terzian.
Nu i-am spus nc despre cea mai inteligent idee a
lui Adrian. Cnd oamenii ncep s aib parte de nutriie
normal, ncepe o competiie n mitocondrii, ntre
metabolismul normal i transportul de electroni declanat de
soare. Astfel c virusul devine un sistem de protecie
suplimentar n lipsa nutriiei.
184
Un zmbet triumftor apru pe chipul lui Stephanie.
Foametea nu va mai fi o arm, spuse ea. Pielea verde
poate menine oamenii activi i pe picioarele lor timp
suficient ca s primeasc ajutor. i va menine destul timp
sntoi ca s reziste epidemiilor asociate cu subnutriia.
Ideea e c i art cu pumnul spre cer tipii cei ri nu vor
mai putea s foloseasc foametea ca o arm! Foamea va
disprea! Unul din cei patru clrei ai Apocalipsei va muri,
chiar aici, chiar acum, ca rezultat a ceea ce am eu n aceast
geant!
Apuc geanta i o arunc n poala lui Terzian, fcndu-l
s tresar, cu un gest reflex de aprare, ridicndu-i
genunchii aproape de coate. Pe chipul ei se art un rnjet i
tonul i deveni batjocoritor.
Cred c pn i nazistul la de Heidegger ar fi de acord
c proiectul meu e al naibii de autentic. Nu-i aa, Herr Doktor
Terzian?

***

Te-am prins, spune Michelle n sinea ei. Avea n faa ei o


poz cu Terzian de la srbtoarea Fte des Aires de la Dine,
cu femeia nchis la culoare. Purta aceeai plrie cu boruri
largi pe care o avusese i la biserica din Florena, i avea
aceeai geant neagr pe umr, ns acum Michelle avea o
imagine clar a trei sferturi din profil, iar una din mini inea
un cornet de ngheat.
Insectele nocturne zburau n jurul monitorului. Michelle
le fugri i ncepu s asocieze datele. Fotografia era digital
aa c putea fi mrit. Spre uimirea ei, descoperi c femeia
avea ochi verzi. O femeie de ras africano-american cu irii
verzi sau irii portocalii, chartreuse sau crom oel nu erau
ieii din comun n vremea aceea, ns tia ca pe timpul lui
Terzian erau rari. Asta va uura cutarea.
185
Michelle Vocea se auzi chiar n momentul n care
Michelle porni motoarele de cutare. Un fior i trecu pe ira
spinrii.
Michelle Se auzi iar vocea.
Era Darton.
Inima lui Michelle se umplu de scrb. nchise consola, o
puse n geanta de plas, i travers frnghia care fcea
legtura dintre arborele de esen tare i smochin. i simea
genunchii slbii i pe puntea instabil trecu mai greu dect
de obicei. Pi pe craca puternic i ieit n afar i se uit
nspre mare.
Michelle La sud-vest, n canalul dintre insula sirenei
i alt insul, putu s observe o lumin plpnd,
tremurtoare, lumina unei brcue.
Michelle, unde eti?
Vocea fu nghiit de linite i valuri. Michelle i aduse
aminte de acul pe care l inuse n mn, de cltoria lung,
chinuitoare de pe lacul Jellyfish, de Darton, care cu faa
palid, respirnd cu greutate, muri n braele sale.
Lacul era una din minunile lumii, ns poteca abrupt
peste creasta ce desprea lacul de ocean era o provocare
pn i pentru cei care erau nemuritori. Cnd Michelle i
Darton n acea vreme maimue au cobort din barc n
acea dup-amiaz, nu au urcat poteca abrupt, ci au srit
repede prin copacii nali, prin cei cu esen tare i guava,
ocolind copacii otrvitori cu sev negricioas, alergen,
picurnd. Cu toate c excursia lor a fost mai puin obositoare
dect dac ar fi mers pe potec, cei doi erau pregtii s intre
n ap din momentul n care au ajuns la lac.
Cu zeci de mii de ani n urm nivelul apei era mai ridicat
dar, cnd s-a retras, lacul a fost izolat de Pacific, iar ntreaga
sa cultur de meduze Mastigias a epuizat n scurt timp stocul
de peti de mici dimensiuni care le servea ca hran. Aa cum
186
a fcut i rasa uman mai trziu, meduzele au renunat la
vnat i s-au apucat de agricultur, colonii de alge, care le
furnizau cantitatea de zaharuri necesar supravieuirii. n
timpul nopii, coborau n fundul lacului, unde fertilizau
culturile de alge n ape anoxice, sulfuroase; la rsrit,
meduzele ieeau la suprafa, iar n timpul zilei, traversau
lacul n direcia soarelui, i permiteau razelor solare s
furnizeze energia necesar pentru raia lor zilnic de hran.
Erau zece milioane de molute pe lac, de la cele ct un
degetar pn la cele mari ct o farfurie, toate formnd o
mas cldu, de culoare galben-maronie, vibrant, n
mijlocul lacului. Cei doi notar cu uurin la suprafa cu
braele lor lungi de gibon siamang, rznd i strigndu-se
unul pe cellalt, n vreme ce molute cu milioanele i
mngiau cu atingeri uoare ca pana. Temperatura apei era
la fel ca a lor astfel c baia era plcut, iar stratul de molute
att de vrtos nct Michelle simi c poate aproape s calce
pe ele. Atingerea cald nu era chiar erotic, ns era
senzual, ca un periaj uor pe piele cu un deget moale i pus
pe tachinat.
Prinse ntr-un lac vreme de mii de ani fr o prad
adecvat, molutele pierduser abilitatea s nepe. Doar un
procent mic de persoane erau destul de sensibile la toxin n
aa fel nct s fac urticarie sau s simt o arsur fin. i
mai puini oameni, ns, erau ceva mai sensibili dect cei
dinti.
Cnd Darton i Michelle au plecat pe nserate, Darton
respira deja cu greutate. Spunea c fusese suprasolicitat, c
tot ce avea nevoie era s se ntoarc la baz pentru o gustare,
ns, n timp ce srea prin copaci spre creast, i pierdu
echilibrul de pe un mr Palauan i se prbui prin hiul de
crengi, rostogolindu-se ntr-o aduntur de fructe, pe
calcarul tios, acoperit de alge, al crestei.
187
Michelle sri jos din copac, cu inima zdrobit. Darton era
aproape alb ca varul i respira cu greutate. Nu aveau cum s
cheme ajutor dect dac Michelle ar fi luat barca pn la
Koror, pn la baz sau pn la alt insul. A ncercat s-l
fac pe Darton s mearg, lundu-i unul din braele sale
lungi i punndu-l peste umr, sprijinindu-l pe poteca
prpstioas. El se prbui, ntr-un final, la baza unui copac
otrvitor i Michelle se aplec peste el ca s-l fereasc de
stropii otrvitori ai sevei pn ce acesta muri.
Cu spatele umflat din cauza sevei otrvite, i opti lui
Darton la ureche cuvintele de adio. Niciodat nu a tiut dac
o auzise sau nu.
Medicul legist a afirmat c erau anse de una la un
milion ca Darton s fi fost alergic mortal, i a ncercat s o
aline cu gndul c oricum nu ar fi putut s fac nimic.
Torbiong, care aranjase ca Darton i Michelle s mearg acolo
pentru prima dat, o consolase i-i oferise ansa de a
rmne cu familia lui. Michelle l surprinse cerndu-i
permisiunea de a-i muta tabra de baz pe alt insul ca
s-i continue munca n singurtate. Se transform ntr-o
siren i, mai trziu, ntr-o legend romantic local.
i acum Darton venea napoi, ntr-o barc, n apropierea
canalului strigndu-i numele, ipnd ntr-un corn.
Michelle, te iubesc. Cuvintele plutir distinct n aerul
nopii. Gura lui Michelle era uscat. Degetele ei formar
mudra pentru pleac.
Urmar cteva momente de linite, apoi Michelle auzi
motorul pornit de la barca lui Darton. El trecu pe lng ea, la
aproximativ cinci sute de metri, i se ndrept spre
extremitatea nordic a insulei.
pleac

188
Michelle Din nou vocea lui se ls purtat de vnt.
Era limpede c nu tia unde se afl Michelle. Va trebui s fie
precaut cu luminile.
pleac
Michelle atept pn ce Darton o mai strig de vreo ase
ori, porni motorul i-i lu tlpia. Ea se ntreb dac se va
apuca s cerceteze toate cele trei sute de insule din grupul
Insulelor Rock.
Nu, tia ea c el era mai chibzuit de att.
Trebuia s se gndeasc ce va face cnd o va gsi ntr-un
final.

***

n timp ce nenumrate ntrebri i treceau prin cap, una


dup alta, Terzian deschise geanta Nike i scoase cutia
micu din plastic rezistent, ca o cutie pentru unelte de
pescuit. O deschise cu un pocnet, ridic capacul i vzu nite
flacoane din sticl aezate n compartimente desprite de
spum de culoare gri nchis. n flacoane se afla un lichid de
nuan uor aurie.
Papilloma, spuse Stephanie.
Terzian puse la loc capacul i se uit cu o privire
ngrijorat n jur, nevrnd ca cineva s mai vad acele
substane. Dac era arestat cu bnuiala c era un traficant
de droguri, teancurile de bani i pistolul nu i-ar fi fost sigur
de folos.
Ce faci cu ea, odat ce ajungi unde i-ai propus?
O ntind pe piele. Prin expunerea la soare se va nmuli
de la sine.
A fost testat?
Pe oameni? Nu. ns se comport bine la maimuele
din familia macac.
El btu uor cu verigheta pe braul scaunului.
189
Poate fi luat? Adic, este un virus, poate fi transmis
de la o persoan la alta?
Prin contactul cu pielea.
A spune c ai dat un rspuns pozitiv. Pot i mamele
s-l transmit copiilor?
Adrian nu a crezut c va trece bariera placentei, ns
nu a mai avut ocazia s testeze. Dac mamele vor s-i
infecteze copiii, vor trebui s o fac intenionat.
Ridic din umeri.
n orice caz, cred c mamelor nu le vor displace
bebeluii verzui, atta vreme ct sunt bebelui verzui
sntoi.
i cobor privirea spre flacoanele mici n containerele lor
securizate cu spum.
Putem s infectm zeci de mii de oameni cu cantitatea
asta, spuse ea. i putem s producem mai mult foarte uor.
Dac mamele vor s-i contamineze copiii Terzian
nchise capacul cutiei de plastic.
i-ai ieit din mini, zise el.
Stephanie ridic capul i se uit lung la el, ca i cum ar fi
tiut dinainte obieciile i-i inu hangul.
Cum aa?
De unde s ncep?
Terzian nchise fermoarul genii i o arunc n poala lui
Stephanie, plcut surprins s-i observe instinctele ei de
aprare.
Plnuieti s dai drumul unui virus transgenic,
netestat, n Africa tocmai n Africa, un continent care nu
are o istorie chiar fericit dac ne referim la pandemii. i este
un virus creat de o band de farmaciti neautorizai, ntr-o
ar nelegitim, cu o poliie secret criminal, fapte care mi
dau convingerea c rezultatul nu va fi dect un dezastru.

190
Stephanie i lovi uor brbia cu dou degete ca i cum ar
fi vrut s aib o igar ntre ele.
Poi s stai linitit n privina ultimei chestiuni.
Testarea pe animale a dat rezultate. Adrian a pstrat n
laborator o familie de maimue macac, de un verde
strlucitor, pn ce proiectul a fost anulat, iar maimuele, din
pcate, lichidate.
i dac proiectul era aa senzaional, de ce compania
l-a suspendat?
Din cauza banilor.
Buzele ei se strmbar de furie.
Muritorii de foame nu-i pot permite s plteasc
pentru tratament, astfel c au trebuit s renune. Mai mult,
au fost inta unei nesfrite publiciti negative, ceea ce este
exact lucrul de care companiile scoase n afara legii, n ri
cu acelai statut, nu au nevoie. Exist milioane de oameni
care se sperie doar la ideea legumelor modificate genetic
poi s-i imaginezi ct de tare s-ar speria oamenii care nu
pot suporta vederea unui ardei rou transgenic, la ideea
infectrii populaiei cu un virus tehnologic. Compania a decis
c nu merita riscul i suspendat proiectul.
Stephanie se uit la geanta din braele sale.
ns Adrian a fost i el n lagre, nelegi. O persoan
strmutat, un refugiat n timpul rzboiului civil din
Moldova. Aa c nu putu s reziste gndului c soluia de a
pune capt foametei se afla n instalaia sa frigorific i c nu
folosea la nimic. Aa c
Minile ei au mimat forma cutiei din geant.
M-a sunat. i luase cteva zile de concediu i s-a cazat
la hotelul Henric al IV-lea din Piaa Dauphine. i cred c a
fost cam puin precaut, deoarece
Ochii ei se umplur de lacrimi i tcu. Terzian, convins c
tia destule amnunte referitoare la necazurile ei, se uit pe
191
fereastr, la peisajul nverzit care cpta de acum culorile
strlucitoare ale regiunii Provence. Munii Alpi se zreau n
estul ndeprtat, nvluii n culoarea lor albstrie, cu
vrfurile acoperite de zpad, i n apropiere se vedeau livezi
de migdali i mslini cu frunze sclipitoare, i dealuri
acoperite de iruri ordonate de vi-de-vie. Rhonul argintiu
curgea mngiat de razele soarelui.
Nu voi fi comis-voiajorul tu, spuse el. Nu voi
contamina lumea cu virusul tu monstruos.
Atunci te vor prinde i vei muri, spuse Stephanie. i va
fi degeaba.
Din experiena mea cu moartea, rspunse Terzian, pot
afirma c este ntotdeauna degeaba.
Ea pufni atunci, mnioas.
Din experiena mea cu moartea, l lu ea n rs, pot
afirma c are loc prea des pentru profit. Vreau s transform
uciderea n mas ntr-o afacere nerentabil. Vreau s
druiesc pieei muritoare de foame o nou via.
Pufni iar, vesel, de data aceasta.
Este gestul final anticapitalist.
Terzian nu reacion de data aceasta. Gesturile, gndi el,
existau pur i simplu. Gesturile nu puteau schimba
principiile. Dac vreun derbedeu nu ar reui s-i trimit
poporul la moarte prin nfometare, ar folosi pur i simplu
gloane sau tehnologie genetic fatal, cumprat de la
organizaiile transnistrene.
Peisajul, scnteietor de verde, rmnea n urm, cu dou
sute kilometri la or. Un comerciant intr i le vndu cte o
ceac de cafea i un sandvi.
Poi s-mi foloseti telefonul mobil ca s i suni
nevasta, spuse Stephanie n timp ce scotea celofanul de pe
sandvi. Anun-o c planurile tale de cltorie s-au
schimbat.
192
Se prea c observase verigheta lui Terzian.
Soia mea a murit, zise Terzian.
Ea l privi surprins.
mi pare ru.
Tumoare la creier, spuse el.
Cu toate c era mai complicat de att. Claire se plnse
prima dat de dureri de spate i, n urma unei operaii,
tumoarea a fost extirpat din coloan. Au mai urmat cteva
sptmni de bucurie frenetic i sentimente de uurare i
apoi au descoperit c tumoarea se ntinse spre creier i c nu
putea s fie operat. Chimioterapia nu a dat rezultate. A
murit dup ase sptmni de la prima vizit la doctor.
Mai ai alte rude? ntreb Stephanie.
Prinii mei sunt i ei decedai. Accident de main,
anevrism.
Nu-l mai menion pe unchiul lui Claire, Geoff i
partenerul su, Luis care murise de SIDA dup opt luni de
relaie i care i-a lsat lui Claire casa n stil victorian, de pe
Esplanad, n New Orleans. Casa pe care, cu cteva
sptmni n urm, o vnduse la preul de ase sute cincizeci
de mii de dolari, mobila pentru nc nouzeci i cinci de mii,
i colecia de art ecvestr a unchiului Geoff pentru
patruzeci i unu de mii de dolari.
Nu fu dispus s menioneze c avea destul de muli bani,
destui ca s cltoreasc prin Europa ani de zile.
Spunndu-i acestea lui Stephanie ar fi putut s i dea
curaj.
Urm o tcere lung pe care Terzian o ntrerupse zicnd:
Am citit romane poliiste. i tiu c nu ar trebui s
mergem la destinaia pentru care am cumprat bilete. Nu ar
trebui s mergem oriunde pe lng Nisa.
Ea se gndi la asta i spuse:
Vom cobor la Avignon.
193
***

Au rmas n regiunea Provence aproape dou sptmni,


cazndu-se la hoteluri izolate, care nu ndeplineau nici
mcar condiiile necesare pentru o stea impuse de Ministerul
Turismului, sau case rneti, ferme cu camere de nchiriat.
Stephanie i consum o mare parte din energie ca s i
sune de pe mobil, colegii din Africa i nu reui dect din cnd
n cnd, iar nemulumirea o fcea s fie ntr-o stare de
permanent furie. Nu era niciodat limpede pe cine ncerca
s sune sau cum avea de gnd s scape de papilloma. Terzian
se ntreba ci oameni erau implicai n conspiraia ei.
Luaser parte la cteva srbtori locale, cu toate c era
un calvar s o conving pe Stephanie c era n siguran n
mulime. i fcu un obicei din a se deghiza cu plrii mari i
umbrele i sfri prin a arta ca un spion din desene
animate. Terzian cutreier potecile de ar, cmpurile sau
strduele din sat, pierdu din greutate n ciuda buctriei
locale, proaspete i apetisante, i se bronz. i fcu un obicei
din a scrie lucrri pe laptop i-i petrecu ceva timp fcnd
cercetri n cafenelele internet.
Se tot gndea c s-ar fi bucurat mai mult de acea
cltorie dac ar fi fost i Claire cu el.
Cu ce te ocupi tu mai exact? l ntreb Stephanie odat,
n timp ce el scria. tiu c predai la universitate, ns
Nu mai predau, spuse Terzian. Nu mi-am mai nnoit
contractul pentru post. Nu m-am mai neles cu
departamentul.
De ce nu?
Terzian i ntoarse faa de la ideile nvechite, rsuflate
nscrise pe monitor.
Am valene prea interdisciplinare. Exist o seciune n
spectrul academic unde istoria, politica i filozofia se

194
ntrunesc se numete teoria politic ns eu m-am
avntat i n economie i n nelegerea profan a tiinei,
ceea ce a creat confuzie tuturor n afar de mine. De aceea
diploma mea de master este n Studii Americane nimeni din
departamentul de filosofie sau tiine politice nu a avut
curajul s se pun cu mine, i nimeni nu tie de fapt ce
nseamn Studii Americane, aa c m-am putut retrage
acolo. Iar doctoratul meu este n filosofie, doar din cauza
faptului c am gsit un profesor emerit care a fost dispus s
prezideze comitetul. Problema este c, dac eti angajat de
departamentul de filosofie, trebuie s predai Hume sau
Platon sau oricare altul din aceeai categorie, i nu sunt de
acord s produci confuzie adugndu-l pe Maynard Keynes i
Leo Szilard. i dac predai istorie, trebuie s te limitezi la
relatri acceptabile despre trecut i nu s arunci idei despre
mecanica perceptual i ideile lui Kant despre noumenon5 i
cu siguran i ceri crucificarea din partea laicilor, dac
aduci vorba despre Foucault sau Nietzsche.
Stephanie zmbi amuzat.
i unde vrei s i gseti de lucru?
n Frana? ndrzni el, i apoi ncepu s rd. n
Frana, gnditor face parte din fia postului. Nu este
necesar s ai o diplom, este ceva ce faci pur i simplu.
Ridic din umeri.
i dac nici aa nu merge, va exista totdeauna Burger
King.
Ea se art din nou amuzat.
Se pare c burgerii fac parte din viitorul tu.
Oh, nu e aa de ru ca toate acestea. Dac pot scrie
nite lucrri destul de interesante, sexy i foarte originale, s-
ar putea s atrag atenia i s obin i o slujb.
i ai fcut asta deja?

5 Lucru n sine (n.trad.)


195
Terzian privi spre monitor i oft.
Pn acum, nu.
Stephanie i ngust ochii i-l msur pe Terzian cu
privirea.
Nu eti o persoan convenional. Nu ai ochelari de cal,
cum spun ei.
Cum spun ei, repet Terzian.
Deci nu ar trebui s ai obiecii n faa unor soluii
radicale pentru foametea mondial. Mai ales cei care nu
valoreaz nici ct negru sub unghie pentru liberalii albi din
toat lumea.
Hm, spuse Terzian. Cine a spus c sunt liberal? Eu
sunt economist.
i atunci Stephanie i relat lucruri ngrozitoare despre
Africa. O alt foamete se apropia de partea sudic a
continentului. Mozambicul era pustiit de inundaii i secet,
o combinaie surprinztoare. n nord-estul Africii, situaia
era mai proast. Din cele relatate de prietenii ei, Santa Croce
avea un transport cu alimente blocat n Mogadishu i, nainte
de a-l lsa s treac, baronul local voia s-i renegocieze mita
pe care o primea. ntre timp, oamenii mureau de foame, de
subnutriie, infecii i dizenterie n lagrele din lanurile
muntoase afectate de secet din Bale i Sidamo. Guvernul
din Addis Ababa era mai crunt dect tiranul somalez, n
aceast etap nepermind vreun ajutor, cu mit sau fr.
Ct despre partea de sud a Sudanului, nici nu mai avea rost
s aduci vorba.
Care e soluia ta la toate astea? ntreb ea. Sau mai
bine zis, ai vreuna?
Testeaz aceast substan, papilloma, spuse el,
demonstreaz-mi c funcioneaz i sunt cu tine. ns exist
prea multe flageluri n Africa.

196
S trimii papilloma la laborator n timp ce mii de
oameni mor? S o ncredinezi guvernelor care o pot
restriciona din cauza presiunii exercitate de ONG-uri isterice
i capete religioase? Aa ceva numeti tu rspuns?
i Stephanie se retrase ca s butoneze telefonul, n timp
ce Terzian plec furios ntr-o plimbare pe potecile de ar.
Se ndrept spre un castel vechi, n ruine, situat n panta
unui deal din apropiere. i dac oamenii verzi ai lui
Stephanie se dovedesc a fi viabili? se ntreb el. Totul s-ar
schimba radical. O lume n care omenirea s-ar putea
transforma n plante era o lume n care niciuna din legile
strvechi nu mai era valabil.
Stephanie zicea c vrea s distrug piaa muritoare de
foame. ns, se gndi Terzian, asta ar nsemna i distrugerea
pieei de alimente. Dac oamenii fr bani ar deine toat
hrana de care aveau nevoie, asta ar nsemna c hrana n sine
nu ar mai avea valoare pe pia. Hrana ar fi att de ieftin,
nct nu s-ar mai putea scoate profit din creterea sau
comercializarea ei. i asta era doar o aplicare a tehnologiei.
Terzian ncerca s in pasul cu tiina: tia despre
nanoassemblers. Oamenii verzi ar fi nsemnat doar primul
glon magic dintr-un schimb lung de focuri ntre trupele de
pucai de tiin ce ar urma s schimbe fiecare regul
fundamental de care umanitatea s-a folosit din cele mai
strvechi timpuri. Ce se va ntmpla cnd fiecare bun
elementar hran, mbrcminte, adpost, poate i
sntatea vor fi att de ieftine c vor deveni gratuite? Ce va
mai avea atunci valoare? Nici banii nu vor mai avea valoare.
Banii au valoare doar dac se folosesc n schimbul a altceva
cu valoare echivalent.
Fcu o pauz i privi spre castelul ruinat din faa sa,
castelul care odinioar asigura dreptatea, securitatea i
guvernarea districtului, i se ntreb dac privea acum la
197
viitorul tuturor guvernelor. Furnizarea unui cadru
sistematizat n care bunurile sunt schimbate i sistemul
monedei naionale reprezint funcii de baz ale statului.
Dac oamenii nu mai aveau nevoie de guvern care s le
furnizeze acel tip de securitate i dac moneda ajungea fr
valoare, ntreaga funcie a Guvernului era pus sub semnul
ntrebrii. Impozitele nu mai erau de folos oricum, dac banii
nu mai erau buni i, fr impozite, nu mai putea fi pltit
Guvernul.
Terzian sttu cteva momente la poalele castelului i se
ntreb dac vedea acolo viitorul lumii civilizate. Ori castelul
va fi reconstruit de tirani, ori se va prbui.

***

Michelle auzi iar cornul lui Darton n seara urmtoare i


se ntreb de ce umbla la orele preferate de liliecii de fructe.
Era poate din cauz c strigtele lui se auzeau mai clar n
noapte?
Termin de analizat cteva din mostre, ns unul din
principiile tiinei era acela de a nu face aceste lucruri de
una singur: va trebui s mearg pn la Koror s trimit e-
mail cu acele mostre altor persoane, i acum tia c trebuia
s fac acest lucru n decursul dimineii, cnd Darton
dormea.
Problema era c Michelle era considerat o legend.
Atunci cnd sirena singuratic ieea din mare ca s mearg
la oficiul potal, n pantofiorii de spum pe care i purta cnd
mergea pe trotuar, era remarcat. Oamenii o artau cu
degetul; copiii o urmreau, persoanele din maini i fceau cu
mna. Se ntreb dac putea s aib ncredere n ei c nu i
vor da de veste lui Darton, de ndat ce o vor vedea. Spera c
Darton nu-i va ctiga pe locuitorii insulei de partea sa.

198
Michelle i Darton s-au cunoscut ntr-o delegaie de
serviciu, la Borneo, serviciul obligatoriu guvernamental dup
absolvire. Ceilali angajai erau mai n vrst, pltindu-i
impozitele sau fiind deja la cea de-a doua, a treia, a patra sau
a cincea carier i Michelle i ddu seama pe loc c Darton
era de aceeai vrst cu ea, c i el era un copil printre toi
acei btrni. Se nelegeau unul cu cellalt, fiind parc atrai
de o puternic for natural. n timpul zilei catalogau melci
i broate estoase de ap dulce, iar noaptea i-o petreceau
vri unul n cellalt n propria lor cochilie, n cortul lor n
form de carapace de broasc estoas. Btrnii, cu care i
petreceau zilele, i priveau cu o bunvoin amabil, pentru
c, pe atunci, aa tratau ei toate cele. Lui Darton i lui
Michelle nu le psa. n tinereea lor au nfruntat orice fiin.
Cnd se termin stagiul, au hotrt s-i continue munca
mpreun, la Belau, peste Ecuator, ca s-i plteasc
impozitele din timp. Au srbtorit hotrrea, nnoindu-i
corpurile, o experien palpitant pentru Michelle, care
fusese crescut de prini severi, care nu i-ar fi permis s
aib un corp nou nainte de maturitate, neinnd cont de
mulimea de prieteni de-ai ei care adoptaser de la o vrst
fraged o form nou i modern.
Michelle i Darton se gndir c nite corpuri antropoide
ar fi potrivite pentru munca lor, aa c au mers la clinica din
Delhi i s-au instalat n nanobeds i au lsat micile
mecanisme s le transforme corpurile, minile, amintirile,
dorinele, cunotinele i sufletele lor n serii lungi de
numere. Toate acestea au fost puse deoparte ca s fie copiate
n noile corpuri cnd acestea erau gata.
Existena de maimu siamang a fost o mare descoperire.
Se nlau pn sus, n frunziul copacilor de pe mica lor
insul, balansndu-se iute de pe o creang pe alta,
nnebunii de plcere. Michelle gsea o plcere deosebit n
199
prul ei de pe corp nu-l avea tot aa de des ca al unei
maimue adevrate, dar avea destul pe piept i spate ca s i
se par interesant. i-au construit cuiburi n copaci i
zceau mpleticii, analiznd date sau fcnd dragoste sau
brbierindu-i prul n forme tribale interesante. Dragostea
nu era deloc placid era o patim, o furie. O obsesie care,
n ciuda nenelegerilor, fusese satisfcut, doar ca s
dezlnuie pasiunea.
Furia nc o mai ardea pe Michelle. ns acum, dup
moartea lui Darton, era de alt natur, o natur care nu avea
nimic n comun cu viaa sau tinereea.
Mncnd cu lingura afine i fric, Michelle se uita la
numele i feele pe care le gsiser motoarele de cutare.
Avea acum un numr impresionant de imagini stocate de pe
reea, cu femei cu ochi verzi, cu piele de culoare nchis.
Aproape toate artau foarte bine. Multe erau de neidentificat
n scanrile mai vechi sau identificate doar dup prenume.
Cel mai mare procent de probabilitate, oferit de program a
fost de 43%. Acel procent de 43% aparinea unei braziliene
cu numele de Laura Flor, care, n urma unei cercetri, se
dovedi c se afla la casa ei din Acaju n timpul celor trei
sptmni i avea i un copil. A gsit i o nregistrare video
cu naterea, la care Michelle nu se uit. Felul n care femeile
nteau atunci, pe cale natural, era dezgusttor.
Urmtoarea femeie pe list era tot o brazilian prins n
nite fotografii turistice, la Rio. Nu se oferea nici mcar un
nume. O cercetare mai amnunit bazat pe fizionomia
acelei femei nu ddu niciun rezultat, pn ce Michelle mai
adug la cutare un alt criteriu de sex, i descoperi c
braziliana era un travestit. Rezultatul nu prea s
corespund elementelor din povestea cu Terzian, aa c o
ls balt.

200
A treia era Stephanie, a crei imagine era postat pe un
site creat pentru femeile care fcuser munc de ajutorare n
Africa. Stephanie se afla lng un grup de colegi, stnd n
faa unei cldiri cenuii, cu acoperi de tinichea, care servea
drept spital. Calitatea pozei nu era prea bun, ns Michelle
observ imediat fizionomia, i porni cutarea alturnd i
numele de Stephanie ateptnd rezultatul.
Apru imediat un indiciu, o operaiune a unei cri de
credit pe numele Stephanie Amrica Pais e Silva. Petrecuse
trei nopi ntr-un hotel din Paris nainte ca Terzian s
dispar.
Michelle simi sngele zvcnindu-i n vene la vederea
datelor de pe ecran. Porni alte motoare de cutare i vetile
bune nu ntrziar s apar.
Stephanie Pais avea dubl cetenie portughez i
angolez, fusese educat parial n State o cutare scurt
art c anii ei universitari nu corespundeau cu cei ai lui
Terzian. Dup absolvire a lucrat pentru agenia de ajutorare
Santa Croce. Apoi ddu peste o alt informaie, una
senzaional de ast dat. Stephanie Pais a fost omort n
mod spectaculos, la Veneia, n noaptea de 19 iulie, cu ase
zile nainte ca Terzian s prezinte prima versiune a Teoriei
Cornucopia.
Dou crime
Una n Paris i una la Veneia. Dintre care una a crei
victim era femeia care poate fusese iubita lui Terzian.
Michelle suferi o convulsie neateptat i-i ddu seama
c, n momentul de suspans, i inuse respiraia. Capul i
vjia. Dup ce se liniti, verific ct era ora n Maryland,
unde locuia dr. Davout, i set comanda pentru a lua
legtura cu el imediat.

***

201
Davout nu fu disponibil imediat i, pn cnd o sun el
napoi, ea mai afl nite informaii despre Stephanie Pais. i
divulg i lui povestea n vreme ce degetele loveau tastatura
ca s-i trimit copii ale informaiilor confirmate.
Davout i ridici privirea uimit din informaii la Michelle
i napoi.
Ct din acestea? ncepu el, i apoi renun. Cum a
murit? reui el s ntrebe.
Articolul din ziar menioneaz c a fost njunghiat.
Caut raportul poliiei.
Se face vreo meniune cu privire la Terzian?
Nu form ea mudra.
Raportul poliiei va conine mai multe detalii.
Ai vreo idee despre ce este vorba aici? Nu exist nicio
referire c Terzian ar fi fost vreodat implicat ntr-un act de
violen.
Pn mine, zise Michelle, cred c voi putea s i dau
un rspuns. Eu m-am gndit c ar fi bine s i trimit aceste
informaii gndindu-m c ai putea s le legi cu alte elemente
din viaa lui Terzian despre care eu nu am cunotin.
Degetele lui Davout formar o mudra pe care Michelle nu
o recunoscu una veche probabil. El cltin din cap.
Nu am nici cea mai vag idee de ceea ce se ntmpl
aici. Singurul lucru pe care l-a sugera ar fi c am dat peste
un fel de coinciden stranie.
Nu cred n astfel de coincidene, spuse Michelle.
Davout zmbi.
Ai atitudinea potrivit pentru un cercettor, spuse el.
ns experiena n fine, i i flutur mna.
Dar el a iubit-o, i repeta Michelle n sinea ei.
Simea asta n inima ei. Era femeia pe care el a iubit-o
dup ce Claire a murit, i ea apoi a fost omort i Terzian a
continuat s creeze cadrul intelectual pe care a fost construit
202
universul. i-a jertfit averea modest ca s creeze programe
pilot n Africa, care au demonstrat viziunea sa practic.
ntreaga lume modern era un monument n cinstea lui
Stephanie.
Toi erau tineri atunci, i zise Michelle. Pn i cei cu
vrsta de 70 de ani erau tineri comparativ cu oamenii de
acum. Lumea trebuie s fi fost plin de dragoste i pasiune.
ns Davout nu nelegea aa ceva pentru c era btrn i
uitase cu totul de dragoste.
Michelle se auzi vocea lui Darton purtat de valuri.
Idiotul. Nu-i va permite s-i strice treburile.
Degetele ei formar trebuie s plec.
i voi trimite toate informaiile de ndat ce le obin,
spuse ea. Cred c am dat peste ceva senzaional.
i strnse pupitrul de comand i-l ntoarse ca s fie
sigur c lumina de la ecran nu va fi zrit de pe ap. Cu
spatele gol sprijinit de scoara aspr a copacului de esen
tare, ncepu s caute prin datele pe care le primise. Nu reui
s gseasc raportul Poliiei. i fu dat s afle c toate
rapoartele Poliiei din acea perioad a istoriei veneiene
fuseser distruse n Rzboiul Vitezei Luminii, rmnnd doar
cu informaiile obinute din pres.
Unde eti? Te iubesc!, se auzi vocea lui Darton n
deprtare. Era clar c i restrnse cutrile, ns nu tia
nc bine unde i construise Michelle cuibul.
Cu zmbetul pe buze, Michelle nchise pupitrul i-l vr n
geant. Motoarele de cutare vor munci fr rgaz pn la
rsritul soarelui n timp ce ea va visa n hamac, adormit de
chemrile ndeprtate ale lui Darton.

***

i schimbau cazarea la cteva zile. Terzian avea grija


permanent de a dormi n camere separate. ntr-o sear, n
203
timp ce stteau pe terasa fermei i urmreau soarele la apus,
luminnd frunzele argintii ale mslinilor, Terzian se trezi
deodat privind-o pe Stephanie, care sta ntr-un scaun vechi
de nuiele, uitndu-se la profilul ei spat n rocile strvechi de
calcar de Vaucluse. Rafalele puternice de vnt aduceau
miresme de levnic de la fermele vecine, un miros pe care
Terzian l inhala pn ce plmnii i se lipeau de coaste.
Din micarea buzelor ei, Terzian a tiut c ea se simea
privit. El i ntoarse privirea.
Nu ai ncercat s te culci cu mine, spuse ea.
Nu, ncuviin el.
Dar te uii la mine, zise ea. i e clar c nu eti eunuc.
Noi ne certm tot timpul, i atrase Terzian atenia.
Uneori nu putem nici s stm n aceeai camer.
Stephanie zmbi.
Asta nu i-ar opri pe majoritatea brbailor pe care i
cunosc. i nici pe femei.
Terzian se uit la mslini, le vzu strlucirea n btaia
vntului.
nc mi iubesc soia, spuse el.
Asta e bine, rspunse Stephanie dup un moment de
linite.
i mi-e ciud pe ea de asemenea, i spuse Terzian.
Suprat pe Claire c l-a prsit. i era furios pe univers
pentru c i-o luase i c l lsase pe el n via i era mnios
pe Dumnezeu, chiar dac nu credea n El. Trashcanienii
fuseser de folos pentru c putuse s-i descarce furia i ura
pe ei, pe oameni care meritau. Derbedeii ia beivi, i
spuse el. La orice s-ar fi ateptat ei n holul hotelului, nu
fusese un btu american, trist, care s le rup gturile cu
minile ct ai zice pete.
ntrebarea era, ar putea s-o mai fac o dat? Totul se
ntmplase fr un plan stabilit. Vechile reflexe i fuseser
204
nc bune, ns nu putea s se bazeze pe ele i a doua oar.
ncerca s-i aminteasc de Kenpo, de ceea ce nvase mai
demult, n special de toate mecheriile cu privire la arme. Se
trezi mimnd scene de lupt, n timpul plimbrilor lungi
rustice i se ntreba dac mai tia tehnica de a lua pumni.
Purta pistolul cu el, pentru ca n cazul n care
trashcanienii i-ar fi cotrobit prin camer n lipsa lui, s nu
i-l fure. Cnd era singur, plimbndu-se prin livezile de
migdali sau pe dealul cu miresme de cimbru slbatic, se
fcea c-l scoate, i trage piedica i apas pe trgaci s
apese pe trgaci pentru prima dat ar fi fost dificil, ns
prima mpuctur ar fi declanat pistolul n mod automat
i, dup aceea, apsarea pe trgaci ar fi fost mai uoar. Nu
tia dac trebuia s mai cumpere muniie. Nici cum putea s
cumpere muniie n Frana sau dac un strin nu ar intra n
belele.
Suntem amndoi mnioi, spuse Stephanie.
El o privi din nou, cum sta cu mna ridicat la frunte ca
s nu lase vntul s-i mprtie uviele crlionate pe fa.
Mnioi pe moarte. ns iubirea cred c i ngreuneaz
situaia.
Ochii ei verzi i cutar privirea.
Nu de moarte eti ndrgostit, nu-i aa? Pentru c
Terzian lu foc. Ea nu avea niciun drept s-i sugereze c
se afla n alian secret cu moartea, doar pentru c nu voia
s coloreze o mn de africani n verde. Era cel mai slab
argument, i sta i trimise pe amndoi la plimbare pe
cmpuri i livezi, urmai de vntul cu mireasm de levnic.
Cnd Terzian se ntoarse n camer, i verific teancurile
de bani, pe jumtate spernd c Stephanie furase banii i o
luase la sntoasa. Dar nu o fcuse.

205
Se gndi s intre n camera ei cnd era plecat, s-i fure
papilloma i s ia un tren spre nord, ducndu-o la Institutul
Pasteur sau la altul. Dar nici el nu o fcu.
n timpul dimineii, la micul dejun, i sun telefonul lui
Stephanie i ea rspunse. O privi tot timpul pe msur ce
chipul ei trecea de la curiozitate la nelinite i teroare
absolut. Adrenalina i zvcni n corp n acest timp i se
aplec spre ea, simind furia bine cunoscut strbtndu-i
corpul. n grab, ea nchise telefonul i se uit la el.
Era unul din ei. A spus c tie unde ne aflm i c vrea
s ajungem la o nelegere.
Dac tiu unde suntem, se auzi Terzian vorbind cu
calm, de ce nu au venit aici?
Trebuie s plecm, insist ea.
Plecar din Frana n regiunea deluroas a Toscanei,
lsnd telefonul lui Stephanie ntr-un co de gunoi dintr-o
gar i cumprnd altul nou la Siena. Provincia toscan, la
fel ca Provence, avea dealuri acoperite cu vi-de-vie, livezi
sclipind de mslini argintii-verzui i orae medievale cu
ziduri groase, cocoate pe stnci; ns chiparoii nali i
subiri, ca nite santinele, confereau dealurilor un aer diferit,
i erau i struguri pentru vin, i multe din podgorii aveau i
camere de nchiriat unde oamenii puteau sta i gusta din
ospitalitatea local. Terzian nu tia limba, i pentru c
spaniola era prima limb strin a sa, pronuna mai tot
timpul cuvinte ca villa i panzanella ca i cum ar fi fost de
origine spaniol. Dar Stephanie care crescuse n Italia,
vorbea italiana nu ca un btina, ci ca un btina roman.
Florena se afla la cteva ore deprtare, aa c Terzian nu
se putu abine s nu viziteze unul din cele mai mari
monumente existente ale civilizaiei. Prinii l purtaser prin
Europa de nenumrate ori cnd era copil, ns nu reuise
niciodat s ajung acolo.
206
Terzian i Stephanie i-au petrecut o zi hoinrind prin
centrul oraului, adpostindu-se cu acea ocazie de o ploaie
cu stropi mari, care le-a stricat ziua. La un moment dat, cu
tunetele deasupra lor, s-au trezit n Biserica Santa Croce.
Sfnta Cruce, spuse Terzian. ine de activitatea ta.
Nu avem nimic de-a face cu aceast biseric, rspunse
Stephanie. Nu avem nici mcar o cutie a milei aici.
Pcat, spuse Terzian uitndu-se la mulimile de turiti
udai pn la piele, ngrmdii ntre zidurile bisericii. Ai
ctiga ceva bani.
Tunetul nsoi bliul aparatului foto proiectat pe
mormntul imens al lui Galileo, ca nite descrcri electrice
puternice.
Bravo lor c au uitat de episodul cu inchiziia i l-au
ngropat ntr-o biseric, spuse Terzian.
Cred c intenia lor a fost de a-l ine sub supraveghere.
Terzian tia c influena oamenilor cu bani ajutase la
construirea bisericii. Ei au pltit pentru vitralii i fresce
Giotto i morminte i cenotafuri n cinstea marilor
personaliti ale Florenei: Dante, Michelangelo, Bruni,
Alberti, Marconi, Fermi, Rossini i, fr ndoial, Machiavelli.
Acea construcie cu bolte, capele, sarcofage i franciscani
psalmiti, fusese ridicat de bancheri bogai, oameni pentru
care banul era un lucru real, tangibil, i care au pltit pentru
secole de trud de construcie a bazilicii, cu lzi de monezi
grele i masive de argint.
Oare ce ar crede despre el? ntreb Terzian, artnd
spre locul de odihn al lui Machiavelli, ngropat n oraul din
care fusese exilat n timpul vieii.
Stephanie i ncrunt privirea la vederea sarcofagului
neobinuit de simplu, cu inscripii n latin.

207
Nicio rugciune nu este destul de aleas, traduse ea,
ntorcndu-se spre el, n momentul n care se declana bliul
unui aparat. Sun deplasat.
Era republican, tii, spuse Terzian. Nu se subnelege
asta doar din Principele. A vrut ca Florena s devin o
republic aprat de soldai civili. Dar, cnd a czut n
minile tiranului, i-a cutat ocupaie i a scris tratatul
pentru despotism. ns a scris un pic cam prea clar despre
despotism, aa c nu a primit slujba.
Terzian se ntoarse spre Stephanie.
A fost fondatorul teoriei politicii moderne, i cu asta
m ocup. i-a bazat ideile pe convingerea c toate fiinele
umane, din toate timpurile, au aceleai pasiuni.
i ntoarse privirea, n mod deliberat, spre geanta de
umr a lui Stephanie.
Toate acestea sunt pe cale s se termine, nu-i aa? Vei
transforma oamenii n plante. Asta le va schimba pasiunile
cu siguran.
Nu plante, uier printre dini Stephanie, i se uit n
stnga i-n dreapta la mulime. i nu aici.
i schimb direcia spre mormntul mpodobit al lui
Michelangelo, cu siluete care nu jeleau, ci preau s ncerce
s rezolve o problem dificil de inginerie.
Ceea ce urmeaz s se ntmple n planul tu, spuse
Terzian, n continuare, va fi prbuirea pieei de alimente.
Dar nu asta este adevrata problem. ntrebarea este, ce se
va ntmpla cu piaa muncii?
Bliurile aparatelor turitilor scprau. Stephanie i
ntoarse privirea din raza mulimii de aparate Kodak. Iei din
bazilic i ajunse la portic. Ruperea de nori se termin, ns
apa de ploaie nc se mai scurgea de pe ziduri. Trecur
repede pe sub picturile de ploaie, pe scri, n jos spre pia.

208
Piaa era mprejmuit din toate prile de palate vechi, la
al cror parter se aflau acum restaurante i dughene. La
stnga, faada unui palat lung era acoperit cu plas de
protecie i schele. Zgomotul ciocanelor pneumatice rsuna
n toat piaa. Terzian art cu mna spre locul cu pricina.
Imagineaz-i c hrana e aproape gratis, spuse el.
Gndete-te c tu i copiii ti vei putea s facei rost de
hran prin expunerea la soare. Urmtoarea mea ntrebare
este: De ce, naiba, ai mai accepta o munc murdar ca aceea
de a sta pe schel s restaurezi o cldire veche oarecare?
i vr minile n buzunare i ncepu s se plimbe alturi
de Stephanie, prin pia.
La temelia pieei muncii sunt muli oameni a cror
munc servete n totalitate pentru satisfacerea necesitilor.
Milioane trec grania ilegal ca s trimit bani acas, ca s-i
creasc odraslele.
Crezi c nu tiu asta?
Singurul motiv pentru care exist o pia neagr a
imigranilor ilegali este faptul c exist munci pe care
oamenii nstrii nu vor s le fac. S sape anuri. S
asfalteze drumuri. S desfunde canale de scurgere. S
restaureze cldiri. S construiasc altele noi. Cei avui se pot
angaja ca militari sau n poliie, pentru c implic un statut
i o uniform atrgtoare, ns noi nu vom pzi nchisorile,
orict de frumoas ar fi uniforma. Aceasta este o slujb doar
pentru clasele muncitoare i, dac clasele muncitoare sunt
prea educate pentru aceast munc, cine mai pzete
nchisorile?
Ea se ntoarse spre el, cu faa mnioas.
Deci ar trebui s m tem dac oamenii ar avea mai
mult libertate n alegerea locului de munc?
Nu, spuse Terzian, ar trebui s te temi de oamenii care
nu au libertate deloc. Cnd pieele intr n colaps apare
209
intervenia adic intervenia statului, n caz c piaa se afl
ntr-o situaie destul de grav, i poi s pui pariu c situaia
pieei muncii este critic. Statul depinde de sptorii de
anuri, gardienii de nchisoare, oamenii de serviciu i
constructorii de drumuri pentru bunul mers al lucrurilor.
Dac aceste categorii de persoane nu mai sunt disponibile i
dac supravieuirea societii civile depinde de existena
acestor categorii, ntr-un final, statul i va lua pur i simplu.
Crezi c prietenii notri din Transnistria vor avea vreo
reinere n a prinde oamenii, ameninndu-i cu pistolul i
obligndu-i s munceasc? Cei puternici vor ncerca s-i
pstreze palatele plcute i strlucitoare. Democraiile
liberale vor experimenta voluntarismul sau loteriile sau
altceva, dar poi s pui pariu c vor vrea s-i menin
canalele curate, s fie cineva care s le care la timp vasul de
nclzit patul bunicilor i crucioarele de supermarket. i mi-
e fric de faptul c atunci cnd lucrurile devin disperate, ca
s ne continum stilul de via, nu vom deveni mai amabili
dect sovieticii ti. Trebuie s fim siguri c clasele de jos i
fac treaba, chiar dac va trebui s ucidem o jumtate pentru
ca cealalt jumtate s tie c vorbim serios. i termenul
tehnic pentru acest lucru este sclavie. i dac cineva de
origine african este indiferent la acest pericol iminent,
atunci m mir.
Furia din ochii lui Stephanie era vizibil chiar i n
penumbr i el i putu distinge vena zvcnindu-i la gt. Dup
asta ea zise:
Voi salva oamenii, la asta m pricep. Tu salveaz restul
omenirii, dac eti n stare.
i ntoarse spatele aproape de tot i apoi se nvrti iar spre
el.
i, apropo, adug ea, du-te dracului! Dup care se
ntoarse i plec.
210
Sclavie sau anarhie, Stephanie! strig Terzian, fcnd
un pas spre ea. Astea sunt alegerile pe care le impui
oamenilor!
Simi ntr-adevr c avuse un moment retoric i mai vru
s vorbeasc mai mult despre punctul su de vedere,
spunnd c el cunoate persoane care credeau c anarhia
este un lucru pozitiv, fr s fi trit sau vzut vreodat o
anarhie adevrat, n vreme ce Stephanie trecuse prin asta
s aruncm un anarhist din elicopter, n estul Congoului cu
tot cu teoriile sale i cu orice poate duce n spate i s vedem
ce bine prosper
ns Terzian nu mai avu ocazia s spun acele lucruri,
pentru c Stephanie dispruse deja, retrgndu-se n colul
ndeprtat al unei strzi aglomerate, cu geanta balansndu-i-
se n fa i n spate pe fund ca un pendul, ntrit de fora
convingerilor sale.
Terzian se gndi c poate nu o s-o mai vad niciodat, c
n sfrit reuise s o fac s l abandoneze i s-i continue
aventura de una singur, ns cnd cobor din autobuz, n
Montespertoli, n acea sear, o vzu peste strad, strignd la
telefonul mobil.
n dimineaa urmtoare, n timp ce-i beau cafeaua, ea l
anun c va pleca la Roma a doua zi.
S-ar putea s m caute aici, spuse ea, pentru c
prinii mei triesc aici. Dar nu m voi apropia de familie, m
voi ntlni cu Odile la aeroport i-i voi da papilloma.
Odile?, i spuse Terzian.
Ar trebui s te nsoesc, spuse el.
Ce ai de gnd s faci? spuse ea. Vei lua pistolul cu tine
la aeroport?
Nu e nevoie s iau pistolul cu mine. l voi lsa n
camera de hotel din Roma.
Ea reflect.
211
Foarte bine.
Din nou, n noaptea urmtoare, castelul prginit din
Provence, i bntui gndurile, acea relicv din vremuri apuse,
i se gndi s fure papilloma i s fug. i iar nu ndrzni.
Nu mai plecar mai departe de Florena, deoarece
telefonul lui Stephanie sun n timp ce ateptau n gar.
Odile se afla la Veneia. Veneia?, scoase Stephanie un ipt
de furie ncletndu-i pumnii. Se descoperise o ncrctur
secret de armament, la aeroportul Fiumicino din Roma,
astfel c toate zborurile fuseser deviate. Odile se afla la
Marco Polo, n afara Veneiei. Agenii de rezervri,
ntreprinztori, i gsiser cumva o camer, n plin sezon
turistic.
Fiumicino nu se mai redeschise i Odile nu avea idee cum
putea s ajung pn la Roma.
Nu mai ncerca! strig Stephanie. Voi veni eu la tine.
Asta nsemna s schimbe biletele de Roma pentru
Veneia. n ciuda italienei fr cusur a lui Stephanie,
vnztorul de bilete dorea, n mod clar, ca turitii bezmetici
s se hotrasc asupra monumentelor istorice pe care voiau
ntr-adevr s le viziteze.
Curios Terzian chiar plnuise s mearg la Veneia n
cinci zile. Era programat s susin o lucrare la Conferina de
Gndire Modern i Clasic.
Poate c, dac toat afacerea asta era gata pn atunci,
va susine totui lucrarea. Nu era ceva ce atepta cu
nflcrare: urma din nou s vorbeasc pe marginea unei idei
mai vechi.
Dealurile Toscanei ncepur s se scurg n peisaj ca un
uvoi. Trenul ncetini la un moment dat inele erau
reparate de oameni cu brae bronzate i plrii aspre i
Terzian se gndi cum oare, n viitorul oamenilor plante, vor fi
reparate inele, mai ales pe acea cldur. Presupuse c
212
existau oameni care din natere erau menii s repare ine,
care ar fi reparat inele ca o vocaie sau din plictiseal,
indiferent c erau sau nu pltii pentru timpul lor, dar
bnuia c nu erau prea muli.
Se puteau construi maini, roboi sau altceva. Dar i ei ar
fi avut problemele lor, ar cauza poluare i ar consuma
resurse i, mai presus de toate s-ar defecta i ar trebui
reparai. i cine ar face asta?
Dac nu poi folosi zhrelul, i spuse Terzian, dac nu
poi s rsplteti oamenii pentru c fac munca necesar,
atunci trebuie s foloseti nuiaua. Scoi afar oamenii din
orae, n btaia putii, ca Pol Pot, pentru c este treab de
fcut.
Btu cu verigheta de braul scaunului i se ntreb ce
munci vor mai avea valoare. Educaia, se gndi el; alesese
bine de ast dat. i o administraie era necesar. Erau
persoane care erau artiti talentai sau birocrai, comerciani
i care i-ar ndeplini sarcinile chiar dac ar fi sau nu pltii.
O femeie veni cu un crucior i i vndu lui Terzian nite
cafea i un fel de gustare neidentificabil, cu gust de alune.
i apoi se gndi, munc.
Munc, spuse el.
ntr-o lume n care bunurile de baz erau asigurate,
lucrul cel mai de valoare era munca efectiv. Nu ceea ce
puteai cumpra prin munc, ci munca n sine.
Bine, continu el, este o munc rar i valoroas,
pentru c oamenii nu mai sunt nevoii s o fac. Moneda se
bazeaz pe un fel de schimb de munc cumperi x ore cu y
dolari. Munca este folosit ca s plteti impozitele.
Stephanie se uit cu suspiciune la Terzian.
Care este diferena ntre ceea ce tocmai ai spus i
sclavie?

213
L-ai citit pe Nozick? o ntreb Terzian. Deosebirea este
la fel ca diferena dintre a plti impozite i a fi sclav. Timpul
pe care nu-l petreci pltind impozite este al tu. ncepu s
rd.
Am renviat Teoria Valorii Muncii, spuse el. Adam
Smith i Karl Marx se zvrcolesc n morminte. n Lumea
Oamenilor Plante, valoarea este munca n sine! Caloriile!
Rse iar i aproape c-i vrs cafeaua pe piept.
Plteti totul n calorii! Guvernul promite s-i
plteasc un dolar pentru valoarea caloriilor n schimbul
monedei lor! Pentru a menine drumurile i canalele n
funciune, un cetean datoreaz Guvernului un anumit
numr de calorii pe an el poate fie s plteasc n persoan
sau s angajeze pe cineva s fac munca n locul su. i
slujbele pot fi pltite n calorii pe or, aa c, dac faci
munc fizic grea, datorezi mai puine ore dect cineva care
face o munc de birou care ar trebui s-i menin pe cei
tineri n form i nerbdtori s realizeze muncile neplcute,
n aa fel nct s aib mai mult timp liber pentru alte
preocupri.
Continu chicotind:
Vai, intelectualilor nu le va plcea asta! Sunt obinuii
s aprecieze efortul intelectual n locul muncii manuale
sunt pe cale s le rstorn toat scara de valori!
Stephanie spuse pufnind:
Oamenii de care mi pas mie nu au deloc bani ca s-i
plteasc impozitele.
Au corpuri. Astfel c pot fi transformai n sclavi.
Terzian i scoase laptopul.
A dori s-mi pun ideile n ordine.
Degetele frenetice ale lui Terzian, care apsau tastele
laptopului, se auzir tot restul cltoriei, pe tot parcursul
digului rutier ce ducea pn la Veneia. Stephanie privea pe
214
geam la laguna plutitoare, la pescruii care-i luau zborul,
la mizeria i duhoarea zonei industriale. i inu geanta Nike
n poal pn ce trenul a ajuns la Stazione Ferrovia della
Stato Santa Lucia, la captul unei lungi cltorii.
Hotelul lui Odile se afla n Cannaregio, care, dup harta
cumprat din magazinul de cadouri din gar, era cartierul
cel mai apropiat de gar i cel mai departe de majoritatea
destinaiilor turistice. Un vnt proaspt aproape c sfie
harta din minile lor, dup ce au ieit din gar, i vaporaul
lor s-a ciocnit de un stlp de canal scufundat, din apa verde-
gri a Canalului Grande n timp ce-i transporta spre Ca dOro,
palatul n stil gotic, fantezist, de culoare alb ce se contura ca
un tort de nunt fabulos, peste puzderia de gondole i brci
cu motor.
Stephanie fuma igrile, la nceput cu nervozitate, i apoi
cu satisfacie. Odat ieii din Canalul Grande n Cannaregio,
s-au rtcit imediat. Strzile medievale ntortocheate erau
strbtute din loc n loc de canale linitite, tcute care nu
preau s duc undeva anume. Mirosul de mncare sugera
c era ora prnzului i erau puini oameni pe strad i turiti
deloc. Lui Terzian i chioria stomacul de foame. Unele strzi
se ngustar ntr-att c deveniser nite culoare de trecere.
Stephanie i Terzian se aflau ntr-un astfel de culoar, innd
harta ferit de btaia vntului i strigindu-i indicaii unul
altuia, cnd Terzian se trezi izbit din spate.
Czu n genunchi, cu capul iuind i cu gust de snge n
gur i doi brbai l luar iar prin surprindere, apucndu-l
ca s-l trnteasc de peretele culoarului. Ca prin minune,
reui s-i fereasc capul de impactul cu zidul din crmid
i s nu cad dobort. Simi respiraia puind a usturoi a
unuia dintre atacatori. Simi c se sufoc dup ce primi un
cot n coaste.

215
Strigtul lui Stephanie i atrase atenia. n faa lui se
desfura o aciune violent i observ sigla Nike, i-i aminti
c avea de-a face cu nite criminali i c avea la el o arm.
ntr-o clip l cuprinse iar furia, traversndu-i plmnii i
ntreg corpul, ca un uvoi de snge fierbinte. Se fix pe
picioare i se nvrti pe neateptate la stnga, lsnd fora
s-i ptrund n picioare din pmnt, astfel c brbatul
agat de braul lui drept scoase o exclamaie de uimire i se
nvrti n direcia acelor de ceas. Terzian se roti n sens
invers, clintind puin pe cellalt, dar reuind s-i elibereze
braul ca s caute n buzunarul drept. i din acel moment
ncepu aciunea pe care tot o repetase. S scoat arma, s
trag piedica i s apese tare pe trgaci, l mpuc pe cellalt
n partea dreapt i-l lovi n testicule. Pentru o frntur de
secund, Terzian i vzu faa schimonosit, fa ce exprima o
durere aa de mare, nct l fcu pe individ s se strmbe i-l
fcu s-i aminteasc de Adrian, prbuindu-se cu aceeai
expresie pe chip, n Piaa Dauphine. Apoi vri pistolul n
coastele celuilalt brbat din stnga i trase de dou ori.
Braele care l ineau strns se relaxar i se prbuir.
Mai erau doi brbai care o ineau pe Stephanie. Erau
patru de toi i Terzian realiz c, pe lng cei trei btui n
Paris, Ministerul de Interne trimisese un supervizor. Unul
ncerca s-i nhae geanta Nike i Terzian sri spre el,
trgnd de la o distan de doi metri, prea aproape ca s
rateze, aa c brbatul se prbui la pmnt cu un strigt de
durere.
Ultimul dintre ei o inea pe Stephanie, plasnd-o ntre el
i pistolul lui Terzian. Terzian observ cuitul ce-l inea in
mn i i se pru familiar. Ochelarii ei de soare stteau
rvii pe chip, astfel c Terzian putu s vad strfulgerarea
mnioas din ochii ei verzi. ndrept pistolul spre faa
cuitarului. Nu ndrzni s trag.
216
Poliia! ip el n aer. Policia! spuse, folosind
echivalentul spaniol.
Picturi de snge colorar pietrele pavajului n timp ce el
ipa. Vzu fric, uimire, furie n privirea trashcanianului.
Polizia! spuse el cu pronunia potrivit.
Zri privirea furioas a lui Stephanie, furia n care se
oglindea a lui nsui i vzu lupta pe care o ducea cu
brbatul care o inea.
Nu! strig el.
Prea trziu. Cuitarul avuse prea multe decizii de luat n
acelai timp i Terzian i ddu seama c respectivul nu era
destul de inteligent ca s nceap cu el. Ucide ostaticii, a fost
probabil ce a fost nvat s execute n prima lui zi de coal.
Dup ce Stephanie s-a prbuit, Terzian a tras continuu
spre brbatul care o luase la fug. Ucigaul a ieit din pasaj
n pia i apoi s-a prbuit. Cnd piedica armei automate se
bloc, dup ce i se termin muniia, se ndrept spre
Stephanie, care sngera de moarte pe caldarm. i tiaser
gtul i nu putea s vorbeasc. Ea i strnse braul, ca i
cum ar fi vrut s-i transmit un mesaj urgent prin
intermediul pielii, cu ajutorul unghiilor. n ochii ei, vzu nti
furie zdrnicit, furia pe care o cunotea bine, i apoi nu
mai vzu nimic, acel nimic pe care l cunotea mai bine ca
orice pe lume.
Lu geanta Nike pe umr i iei din pasaj n mica pia
veneian, cu fntn acoperit. O lu pe o strad la
ntmplare i apoi spre hotelul lui Odile. Cu siguran c
trashcanienii sunt i ei ochi i urechi.
Nu prea arta a hotel, iar mirosul de condimente i
usturoi din hol sugera c recepionerul lua masa. Terzian
urc pe scar pn la camera lui Odile i btu la u. Cnd a
deschis ua era o fat grsu cu olduri mari i bronzat
arunc geanta Nike pe pat.
217
Trebuie s pleci la Mogadishu imediat, spuse el.
Stephanie tocmai i-a dat viaa pentru aceast cauz.
Ea fcu ochii mari. El merse pn la chiuvet ca s se
curee de snge ct putu de bine. Era tot ce putea s fac ca
s nu strige de durere i mnie.
Ai grij de cei care mor de foame, spuse el la sfrit, i
eu voi salva restul lumii.

***

Michelle iei la suprafaa apei, lng barca lui Torbiong,


realiznd trei mii ase sute de calorii n timpul muncii de
cercetare. Schimb petii cu proviziile aduse de Torbiong.
Ai mai adus afine? ntreb ea.
De data asta, nu.
Se uit n jos spre ea, micorndu-i ochii din cauza
razelor solare puternice reflectate pe ap.
Tnrul acela al tu devine o pacoste. Stric somnul
estoaselor i sperie petii.
Sirena i strnse aripile i se aez pe frnghia ei
suspendat.
De ce nu-l fugreti de pe insul?
Nu am autoritatea necesar. El i frec falca.
Chestioneaz oamenii. Adun toate locurile pe care le-ai
vizitat. Cred c te va gsi destul de curnd.
Nu i dac nu vreau s fiu gsit. Poate s strige ct
vrea, c eu nu am s-i rspund.
Tot ce-i posibil. Torbiong scutur din cap. Mulumesc
pentru pete.
Pentru nceput, Michelle fcu ceva treab cu mostrele noi,
apoi le abandon pentru a vedea ce mai gsiser motoarele
de cutare. Avea presimirea c urma s fac o descoperire
colosal.

218
Cr pupitrul pe craca ce atrna n afar, peste ap, i-i
ls picioarele s blngne deasupra apei, n timp ce se uita
la informaiile noi. ncepu s mnnce din ceva numit baton
dinamo de afine, pe care Torbiong i-l strecurase printre
provizii. Btrnul trebuie s-l fi pus sub form de glum: era
exagerat de dulce i lipicios, cu nalb de mare i cu o arom
ciudat. l arunc n ap spernd c nu va otrvi vreun
pete.
Stephanie Pais fusese omort n ceea ce presa consider
ca fiind o lupt de strad ntre un grup de strini. De vreme
ce autoritile nu reuiser s gseasc vreo legtur ntre
strini i Pais, au presupus c ea fusese un spectator
nevinovat n aciunile violente. Ziarele nu fceau nicio referire
la Terzian.
Michelle se uit mai departe la restul relatrilor. Pistolul
cu care fuseser mpucai cei patru brbai nu fu gsit
niciodat, dei canalele din apropiere fuseser cercetate. Doi
dintre strini supravieuiser n urma luptei, cu toate c unul
a murit opt sptmni mai trziu n urma unei complicaii,
survenite n timpul operaiei. Supravieuitorul i-a exprimat
nevinovia i a susinut c un brbat cu totul necunoscut a
deschis focul asupra lui i prietenilor si, ns judectorul nu
l-a crezut i l-a trimis la nchisoare. A mai trit muli ani,
murind n Rzboiul Vitezei Luminii, alturi de majoritatea
oamenilor aflai n nchisori n acele vremuri fatale.
Unul din cei patru brbai era de origine bielorus. Altul
era ucrainean. Ceilali doi erau moldoveni. Toi lucraser n
armata sovietic n trecut, n armata a paisprezecea, n
Transnistria. Pcat c Stephanie nu putuse s strige napoi
n trecut, s le spun italienilor s fac legtura dintre cei
patru i uciderea altui ex-sovietic, trei sptmni mai
devreme, n Paris.

219
Ce naiba puneau la cale Pais i Terzian? Ce treab aveau
toi aceti oameni cu legturi transnistrene, care se omorau
unii pe alii, cu Pais?
Poate c pe Pais o cutau. Dosarele ei dispruser de la
Santa Croce, ceea ce era bizar, pentru c dosarele altor
persoane din aceeai perioad supravieuiser. Poate c
cineva aranjase ca anumite lucruri s nu se afle.
ncerc s fac cercetri i despre Santa Croce, naintnd
cu greu printre descrieri i meniuni despre o mulime de
biserici italiene, inclusiv despre faimoasa biseric din
Florena unde Terzian i Pais fuseser zrii la mormntul lui
Machiavelli. i restrnse cutarea la organizaia de ajutorare
Santa Croce i afl imediat c fusese lsat n paragin.
Santa Croce deinuse o tabr pentru refugiai n
Moldova n timpul rzboiului civil ce a urmat dup
ntemeierea Transnistriei. Michelle era foarte sigur c Pais
lucrase n acea tabr. Se ntreb dac i vreunul din ceilali
indivizi trecuser pe acolo.

Se uit pe lista altor tabere organizate de Santa Croce n


acea perioad aglomerat. Un nume i sun foarte familiar i
se gndi un moment nainte de a-i aminti de ce i se prea
familiar. Era vorba de o tabr a organizaiei Santa Croce, n
provincia Sidamo din Etiopia, unde Maladia Leopardului
Verde a izbucnit prima dat, prima epidemie transgenic.
A fost prima ncercare adevrat de modificare a corpului
omenesc, la nivel celular, pentru a ajuta populaiile srace
s-i sintetizeze propria hran, i a fost comparat la modul
primitiv cu alte invenii mai reuite care au aprut mai
trziu. Tiparul ideal pentru utilizarea eficient a clorofilei era
o frunz, nu un homo sapiens proiectantul a fost sftuit s
creeze o maladie care s coloreze victimele n verde i
proiectanii de mai trziu, cutnd s obin acelai efect,
220
exact asta au fcut. Dar creatorul Maladiei Leopardului Verde
a uitat c epiderma coninea deja o enzim activat de soare:
melanina. Efectul asupra populaiei de origine african a fost
colorarea pielii n verde, brzdat de pete ntunecate,
asemenea petelor negre ale unui leopard verde neverosimil.
Maladia Leopardului Verde a izbucnit prima dat n
tabra de la Sidamo i apoi n alte tabere din nord-estul
Africii. Apoi s-a rspndit n Mozambic, unde a aprut
pentru prima dat la o tabr din Oxfam, n zona inundat,
i s-a rspndit cu iueal pe tot continentul i apoi peste
ocean. Vreme de o generaie nu a tiut nimeni cum s o
opreasc i pn la acea vreme apruser i ali modificatori
transgenici n rndul populaiei i nu mai exista cale de
ntoarcere.
Lumea trecea prin era prezis de Terzian, cea pe care o
prezentase la Conferina Gndirii Clasice i Moderne.
Dac, se gndi Michelle emoionat, Terzian a tiut
dinainte de Maladia Leopardului Verde? Teoria Cornucopia
prea a fi prezictoare mai ales din cauz c Maladia
Leopardului a aprut numai la sptmni dup ce Terzian i-
a prezentat lucrarea. ns dac acea grupare de asasini estici
fusese implicat n vreun fel n rspndirea maladiei sau
ncercase s-i mpiedice pe Terzian i Pais s transporte pe
ascuns virusul modificat n tabere
Da! i spuse Michelle cu emoie. Asta trebuia s fie.
Nimeni nu a reuit s afle originea Maladiei Leopardului,
ns au existat ntotdeauna suspiciuni cu privire la
laboratoarele semi-ascunse din interiorul imperiului sovietic.
Asta era. Singura ntrebare era, cum Terzian, acel american
aflat la Paris a ajuns implicat Prin Stephanie, i spuse ea.
Stephanie, pe care Terzian o iubise i care l iubise, i care l-a
implicat n ncercarea disperat de a ajuta populaiile
refugiate. Pentru un moment, Michelle se ls cuprins de
221
frumuseea ideii. Stephanie credincioas i ndrgostit,
fusese asasinat pentru credinele sale moarte adevrat!
i Terzian, cu inima ndurerat, a mers mai departe i a adus
la ndeplinire viitorul prezentul lui Michelle. O poveste
minunat! i nimeni nu tia de ea pn atunci, nimeni nu
tia despre sacrificiul lui Stephanie i durerea lui Terzian
nu pn n momentul n care sirena singuratic, lucrnd n
singurtate pe stnca ei, a adunat piesele de puzzle la un loc.
Bun, Michelle, spuse Darton.
Michelle scoase un ipt de frustrare i se uit cu furie, n
jos, spre iubitul ei, care se afla ntr-un caiac din plastic de
culoare galben caiacele erau des ntlnite acolo, mai ales
n insulele Rock. Umblase fr energie electric de-a lungul
coastei, naintnd n mare linite. O privea cu ndrjire, de
jos, de sub planta carnivor care atrna sub craca aplecat
peste ap.
Ei l reconstruiser, bineneles, dup moartea sa. Toate
datele erau disponibile n laboratorul din Delhi, unde fusese
demontat, nregistrat i reconstruit sub form de maimu.
Se ntoarse ntr-un corp brbtesc normal, cu umeri lai i
dini albi i picioare scurte, proase i crcnate, de care ea
i aminti.
Michelle tia c nu mai fcuse niciun fel de rennoire a
datelor de la ultima lor deplasare la Belau. Amintirile sale
erau pn n punctul cnd fusese aezat ntr-un nanobed n
Delhi. Acela a fost momentul cnd dragostea sa pentru
Michelle era mai puternic ca oricnd, cnd i lu obligaia
s triasc cu Michelle ca maimue n Insulele Rock.
Acea dragoste arztoare l consumase n sptmnile de
dup reconstituire i Michelle era bucuroas din cauza asta,
se bucura de fiecare mesaj disperat, fr rspuns, pe care
Darton i-l trimitea pe calea aerului.
La dracu, spuse Michelle, lucrez.
222
Vorbete cu mine, formar degetele lui Darton. Degetele
lui Michelle exprimar un rspuns mai nepoliticos.
Nu neleg, spuse Darton. Ne iubeam. Eram gata s fim
mpreun.
Nu vorbesc cu tine, spuse Michelle.
ncerc s se concentreze asupra monitorului video.
Eram mpreun i cnd a avut loc accidentul, spuse
Darton. Nu neleg de ce nu mai putem fi mpreun acum.
Nici nu te ascult, spuse Michelle.
Nu plec de aici, Michelle! ip Darton. Nu plec pn nu
stai de vorb cu mine!
Papagali cacadu, cu penaj alb, scoteau ipete stridente.
Michelle i lu repede pupitrul, se ridic n picioare i se
ndrept spre uscat. Vocea care o urmrea era amplificat i
i ddu seama c Darton i aduse cu el cornul.
Nu poi s scapi de mine, Michelle! Trebuie s-mi spui
ce s-a ntmplat!
i voi povesti despre Lisa Lee, i spuse ea, ca s-i trimii
i ei mesaje disperate.
Michelle fusese teribil de fericit n prima lun la Belau,
locuind cu Darton n cuiburile arboricole i petrecndu-i
zilele calde descriind biologia deosebit a insulei lor. n
timpul primului lor concediu n Praga, fericirea lui Michelle s-
a rupt n dou. Acolo au ntlnit-o pe Lisa Lee Baxter, turista
de origine american care credea c maimuele sunt
drglae i se ntreba ce fceau aceti copii slbatici aa
departe de mediul lor arboricol.
Nu dur mult pn ce Michelle afl c Lisa avea pe puin
dou sute de ani i c, dincolo de ochii ei de culoarea
diamantului albastru, se ascundea un suflet vetejit,
mumificat, care poposise n Praga dintr-un deert secetos al
spiritului, un suflet care, pentru existena sa continu, avea
nevoie de sngele i vitalitatea tinerilor. n ciuda vrstei i a
223
experienei sale presupuse, trucurile Lisei preau a fi, dup
prerea lui Michelle, att de evidente, att de ostentative.
Darton se ndrgosti lulea de ele.
Datorit faptului c Lisa Lee se plictisise pn la urm de
el, Darton s-a ntors la Belau linitit, solemn i disperat s fie
iar cu Michelle. Dar atunci fu Michelle cea care era plictisit.
i care avea acces la dosarele medicale ale lui Darton din
fiierele copiate la Delhi.
Nu poi s scapi, Michelle!
Ei bine, poate c nu. Michelle sttu un moment pe
trunchiul smochinului. nchise monitorul pupitrului i-l
ascunse n geanta de plas mpreun cu alte lucruri i apoi
pi iar pe craca ce atrna peste ap.
Nu am de gnd s vorbesc cu tine n condiiile astea,
spuse ea. i nu poi s intri pe insul prin partea aceea,
muchia este prea abrupt.
Bine, spuse Darton. Strigtele l fcur s rgueasc.
Coboar tu, atunci.
Ea se balans nainte i-i ddu drumul de pe crac. Apa
srat a mrii i trezi simurile. i desfcu aripile i se mic
pe lng caiacul lui Darton, se ridic i-i terse apa din
ochi.
Este un tunel, spuse ea. Pornete la aproximativ doi
metri i sfrete n lac. Poi s noi cu uurin prin el dac
i ii respiraia.
n regul, zise el. Unde e?
D-mi ancora ta. Ea lu ancora, not pn la fund i
o fix acolo unde nu putea s distrug coralii.
i aminti de acul pe care l luase cu ea n lacul Jellyfish,
acul pe care l mbib de extract de mango, la care Darton
era extrem de alergic. Odat ajuni n mijlocul meduzelor, a
fost uor s nfig acul n pulpa lui Darton, lsndu-l apoi s
cad la fundul lacului anoxic. El probabil se gndi c-l pic
224
n joac. Michelle jubil odat cu moartea lui Darton,
paloarea, rsuflarea greoaie, privirea lui rugtoare. Nu era
vorba de omor, la urma urmei, ci doar o crim de gradul
patru. Vor construi alt Darton n doar cteva zile. Care era
valoarea vieii omeneti, cnd aceasta putea fi reprodus la
nesfrit i ieftin? Iar pentru Michelle, Darton avea valoarea
unui obiect de amuzament.
Noul Darton nc o iubea i Michelle era ncntat de
acest lucru, i plcea faptul c i cauzase suferin, c va plti
vreme ndelungat pentru trdarea lui n dragoste.
Lisa Lee Baxter putea s ia cteva lecii de la siren, i
spuse Michelle.
Michelle iei la suprafa lng tunel i ridic o mn cu
degetele exprimnd urmeaz-m. Darton se rostogoli din
caiac, mbrcat i not cu glgie spre ea.
Eti sigur de asta? o ntreb el.
Oh, desigur, rspunse Michelle. Du-te tu primul, eu te
voi urma i te voi trage afar dac ai probleme.
El o iubea, bineneles. De asta i trase de cteva ori
sufletul, i umplu plmnii cu aer i se scufund.
Michelle, bineneles c nu se obosi s-i spun c tunelul
era lung de cincisprezece metri, prea lung ca s-l parcurgi
dintr-o singur suflare. Ea l urm, curioas s vad cum se
va sfri toat trenia i, cnd Darton ddu de bucluc ntr-
unul din cotloane i ncerc s se ntoarc, ea l apuc de
picioare i-l inu pe loc. El se lupt din rsputeri, dar niciuna
din loviturile lui de picior nu o atinser. Ea i va aminti
mult vreme privirea din ochii si mari, nencrederea
nmrmurit din clipa dinainte ca plmnii s-i ia foc i s-i
dea duhul. i dori s-i spun iar cuvintele de adio pe care i
le optise la ureche lui Darton cnd zcea muribund pe
creasta lacului Jellyfish.
Tocmai i-am luat viaa. i o voi face din nou.
225
Dar chiar dac ar fi putut rosti cuvintele sub ap, ar fi
fost mincinoase. Michelle presupuse c era ultima dat cnd
putea s-l omoare. De dou ori era periculos, a treia oar
btea deja la ochi. Ar putea s sfreasc n nchisoare, cu
toate c fceai nchisoare serioas doar pentru moarte
adevrat.
Se gndi c urma s i se gseasc corpul la un moment
dat, ns dac i arunca caiacul n voia valurilor, mai dura o
vreme. i apoi se va preface uluit i nnebunit de durere c
el i luase viaa, n ncercarea disperat de a da de ea, dup
ce ea i ntoarse spatele i se ntoarse pe uscat, departe de
sunetul vocii lui. Michelle atepta cu nerbdare s-i joace
rolul.
Trase afar ancora caiacului i-l ls n btaia valulului
de ase noduri, apoi i desfcu aripile i se ntoarse la cuibul
din smochin. Ls adierea vntului s-i usuce pielea, scoase
pupitrul din geant i contempl informaiile despre Terzian
i Stephanie Pais i izbucnirea Maladiei Leopardului Verde.
Stephanie murise pentru cauza n care credea, omort
de agenii unui regim obscur, criminal. Terzian fusese cel
care trase n cei patru brbai pentru a o apra, era foarte
limpede acum. Iar Terzian care mai tri mult timp, murind n
timpul Rzboiului Vitezei Luminii, alturi de un miliard de
oameni, o iubise pe Stephanie i-i pstr secretul pn la
moarte, un secret mprit cu alii care o iubeau pe Stephanie
i care rspndiser maladia printre popoarele refugiate ale
lumii.
Oamenii mureau de moarte adevrat pe atunci, o moarte
ce nu mai putea fi corectat. Michelle tia c nu putea
nelege acea moarte dect ca un concept intelectual abstract,
nu ca ceva cu care ar trebui s se confrunte sau cu care ar
trebui s triasc. S pierzi pe cineva pe vecie asta era ceva
ce ea nu putea s neleag. Pn i strmoii care nfruntau
226
moartea adevrat n fiecare zi, nu trebuiser s accepte aa
ceva, de aceea inventaser mitul raiului.
Michelle se gndi la moartea lui Stephanie, o moarte care,
probabil, i sfiase inima lui Terzian, i ea contempl
secretul pe care Terzian l pstrase n toi anii aceia i se
hotr s nu-l dea n vileag.
Ah, i va oferi lui Davout informaiile pentru care pltise.
i va spune ce aflase despre Stephanie i transnistreni. Dar
nu va aduce vorba de taberele pe care Santa Croce le
amenajase n rile cu populaii muritoare de foame i nici de
cea de la Sidamo sau despre Leopardul Verde. Dac el va
trage concluziile singur atunci evident c secretul era
destinat s fie divulgat. Dar bnuia c nu era prea btrn
ca s lege acele indicii, n niciun caz atunci cnd entitile
obscure ex-sovietice i taberele de ajutorare din nord-estul
Africii se aflau att de departe de punctele sale de reper.
Michelle va respecta dragostea lui Terzian i secretul lui
Stephanie. La urma urmei, avea i ea cteva secrete.
Sirena singuratic i ncheie munca pentru acea zi i se
aez pe craca nclinat, ca s priveasc marea, ntrebndu-
se ct va dura pn ce Darton o va cuta din nou i cum l va
chinui iar.

Traducere: Oana Cercel


The Green Leopard Plague, by Walter John
Williams
Copyright 2003 by Walter John Williams. First
printed in Asimovs Science Fiction.

227
228