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Qu es una cuenca hidrogrfica?

Una cuenca hidrogrfica es un territorio drenado por un nico sistema de drenaje


natural, es decir, que drena sus aguas al mar a travs de un nico ro, o que vierte
sus aguas a un nico lago endorreico. Una cuenca hidrogrfica es delimitada por
la lnea de las cumbres, tambin llamada divisoria de aguas. El uso de los
recursos naturales se regula administrativamente separando el territorio por
cuencas hidrogrficas, y con miras al futuro las cuencas hidrogrficas se perfilan
como las unidades de divisin funcionales con ms coherencia, permitiendo una
verdadera integracin social y territorial por medio del agua. Tambin recibe los
nombres de hoya hidrogrfica, cuenca de drenaje y cuenca imbrfera.

Una cuenca y una cuenca hidrolgica se diferencian en que la cuenca se refiere


exclusivamente a las aguas superficiales, mientras que la cuenca hidrolgica
incluye las aguas subterrneas (acuferos).

Descripcin de las cuencas


hidrogrficas
Muchos ros tienen sus propias cuencas hidrogrficas, por lo tanto, drenan toda una
superficie de terreno. Por ejemplo, toda el rea drenada del ro Amazonas constituye
su cuenca de drenaje, as como el rea drenada por el ro Nilo es su cuenca
hidrogrfica.

Son los principales sistemas naturales que se encargan de la


recoleccin y el transporte de agua y sedimentos.
La lnea que divide las cuencas hidrogrficas contiguas y las diferencia entre s
recibe el nombre de divisoria de aguas, que no es ms que una serie de
formaciones geolgicas de considerable altura como para impedir que las aguas de
una cuenca se unan a las de la otra cuenca hidrogrfica. Crestas, montaas, colinas y
brechas son formaciones tpicas que pueden separar las aguas.

Las cuencas hidrogrficas varan en tamao, pero pueden ser tan pequeas o tan
grandes que abarquen amplias regiones de un pas, prolongndose hasta varios
kilmetros cuadrados. Esto es as porque una cuenca no cuenta solo con un ro, sino
que este tambin tiene varios afluentes y se conecta con otros cuerpos de agua
mayores o menores.
Cuencas hidrogrficas de la pennsula ibrica.

A menudo, un pequeo ro se alimenta de un ro ms grande o se enlaza a un arroyo


o un lago, por lo que la cantidad de agua de la cuenca se hace ms grande. As, una
gran cuenca hidrogrfica se compone de una corriente de agua principal y todos sus
tributarios, pero cada uno de ellos posee tambin una pequea cuenca hidrogrfica.
Ejemplo: la cuenca del ro Misisip est compuesta por 6 cuencas ms pequeas. La
cuenca del Amazonas es la ms grande de los ros, pues este y todos sus afluentes
drenan un rea que supera los 7 millones de kilmetros cuadrados.

Las cuencas hidrogrficas son los principales sistemas naturales que se encargan de
la recoleccin y el transporte de agua y sedimentos en los ros, arroyos y dems
cursos de agua. La cantidad del lquido que fluye depende de la cantidad de lluvias
que se presenten, de la capacidad de absorcin, infiltracin y saturacin del suelo, de
la forma del terreno (plano, inclinado, etctera), de la transpiracin de las plantas, de
la evaporacin y de otros factores. Tambin, el exceso de uso del agua superficial por
parte de los humanos reduce la cantidad de agua de una cuenca.
Tipos de cuencas hidrogrficas
Cuencas hidrogrficas de ro. Son las reas drenadas por los ros y sus afluentes,
como en los ejemplos mencionados anteriormente. Sin embargo, existen otros tipos
de cuencas hidrogrficas:

Cuencas estructurales. Se forman por el desplazamiento de las placas tectnicas.


Son ms comunes en las regiones ridas.

Cuencas endorreicas. Sus aguas no desembocan en el mar o el ocano, sino que


suelen evaporarse o filtrarse en el suelo. Estas cuencas estructurales poseen
sistemas de drenaje interno.

Cuencas lacustres. Cuencas estructurales que se presentan en valles bloqueados


por escombros, rocas u otros materiales que impiden que el agua se libere, por lo que
queda atrapada entre los escombros y se forma un lago.

Cuencas sedimentarias. Son cuencas hidrogrficas estructurales cuya depresin


tiene una forma alargada y estn compuestas por capas de roca y material orgnico.

Cuencas ocenicas. Corresponden a las grandes depresiones sobre las que se


encuentran los ocanos del mundo, as que en cada ocano hay una cuenca.

Amenazas de las cuencas


hidrogrficas
La contaminacin y la urbanizacin son algunas de las
graves amenazas que ponen en peligro las cuencas
hidrogrficas del mundo.
Las cuencas hidrogrficas tienen un papel elemental en el mantenimiento de la
ecologa y la vida de los seres vivos, lo que incluye a los humanos. El agua es uno de
los recursos naturales ms importantes del mundo y es necesario para el consumo de
todas las poblaciones. La contaminacin de sus aguas, la urbanizacin y la
sobreexplotacin de los recursos (especies animales y vegetales, minerales, entre
otros provenientes de las aguas) son graves amenazas que ponen en peligro su
permanencia en la Tierra. Muchos gobiernos han establecido grupos para el manejo
de cuencas hidrogrficas, pero lo cierto es que quien procura cuidar el agua, al mismo
tiempo ayuda a conservar las cuencas hidrogrficas.