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FICHAMENTO:

TTULO: Convite Filosofia


CAPTULO: A experincia do sagrado e a instituio da religio
AUTOR: Marilena Chau
EDITORA: tica
ANO: 2002
EDIO: 12 ed.
PGINAS Totais: 440
PGINAS CAPTULO: 297-314

CHAU, Marilena. A experincia do sagrado e a instituio da religio. In:


Convite Filosofia. 12 ed. So Paulo: Editora tica, 2002. p. 297-314

A EXPERIENCIA DO SAGRADO E A INSTITUIO DA RELIGIO

A Filosofia e as manifestao culturais

A Filosofia se interessa por todas as manifestaes culturais, pois, como


escreveu o filsofo Montaigne, nada do que humano me estranho
(CHAU, 2002: 297).

O Sagrado

O sagrado uma experincia da presena de uma potncia ou de uma fora


sobrenatural que habita algum ser planta, animal, humano, coisas, ventos,
guas, fogo. Essa potncia tanto um poder que pertence prpria e
definitivamente a um determinado ser, quanto algo que ele pode possuir e
perder, no ter e adquirir. O sagrado a experincia simblica da diferena
entre os seres, da superioridade de alguns sobre outros, do poderio de
alguns sobre outros, superioridade e poder sentidos como espantosos,
misteriosos, desejados e temidos. Sacralidade introduz uma ruptura entre
natural e sobrenatural, mesmo que os seres sagrados sejam naturais (como
gua, o fogo, o vulco): sobrenatural a fora ou potncia para realizar
aquilo que os humanos julgam impossvel efetuar contando apenas com as
foras e capacidades humanas (CHAU, 2002: 297).

O sagrado opera o encantamento do mundo, habitado por foras


maravilhosas e poderes admirveis que agem magicamente. Criam vnculos
de simpatia-atrao e de antipatia-repulso entre todos os seres, agem
distncia, enlaam entes diferentes com laos secretos e eficazes (CHAU,
2002: 297).

O sagrado pode suscitar devoo e amor, repulsa e dio. Esses


sentimentos suscitam um outro: o respeito feito de temor. Nasce
aqui o sentimento religioso e a experincia da religio (CHAU, 2002:
298).

A Religio

A palavra religio vem do latim: religio, formada pelo prefixo re (outra vez,
de novo) e o verbo ligare (ligar, unir, vincular). A religio um vnculo.
Quais as partes vinculadas? O mundo profano e o mundo sagrado, isto , a
Natureza (gua, fogo, ar, animais, plantas, pedras, metais, terra, humanos)
e as divindades que habitam a Natureza ou um lugar separado da Natureza
(CHAU, 2002: 298).

Nas vrias culturas, essa ligao simbolizada no momento de fundao de


uma aldeia, vila ou cidade: o guia religioso traa figuras no cho (crculo,
quadrado, tringulo) e repete o mesmo gesto no ar (na direo do cu, ou
do mar, ou da floresta, ou do deserto). Esses dois gestos delimitam um
espao novo, sagrado (no ar) e consagrado (no solo). Nesse novo espao
ergue-se o santurio (em latim, templum, templo) e sua volta os edifcios
da nova comunidade (CHAU, 2002: 298).

Atravs da sacralizao e consagrao, a religio cria a ideia de espao


sagrado. Os cus, o monte Olimpo (na Grcia), as montanhas do deserto
(em Israel), templos e igrejas so santurios ou morada dos deuses. O
espao da vida comum separa-se do espao sagrado: neste, vivem os
deuses, so feitas as cerimnias de culto, so trazidas oferendas e feitas
preces com pedidos s divindades (colheita, paz, vitria na guerra, bom
parto, fim de uma peste); no primeiro transcorre a vida profano dos
humanos. A religio organiza o espao e lhe d qualidades culturais,
diversas das simples qualidades naturais (CHAU, 2002: 298).

A religio como narrativa da origem

A religio no transmuta apenas o espao. Tambm qualifica o


tempo, dando lhe marca do sagrado (CHAU, 2002: 298).

Porque se dirige s paixes do crente, a religio lhe pede uma s coisa: f,


ou seja, a confiana, adeso plena ao que lhe manifestado como ao da
divindade. A atitude fundamental da f a piedade: respeito pelos deuses
e pelos antepassados. A religio crena, no saber. A tentativa para
transformar a religio em saber racional chama-se teologia (CHAU, 2002:
299).

Ritos

Porque a religio liga humanos e divindades, porque organiza o espao e o


tempo, os seres humanos precisam garantir que a ligao e a organizao
se mantenham e sejam sempre propcias. Para isso so criados os ritos
(CHAU, 2002: 299).

O rito uma cerimnia em que gestos determinados, palavras


determinadas, objetos determinados, pessoas determinadas e emoes
determinadas adquirem o poder misterioso de presentificar o lao entre os
humanos e a divindade. Para agradecer dons e benefcios, para suplicar
novos dons e benefcios, para lembrar a bondade dos deuses ou para
exorcizar sua clera, caso os humanos tenham transgredido as leis
sagradas, as cerimnias ritualsticas so de grande variedade (CHAU, 2002:
299).

No entanto, uma vez fixada a simbologia de um ritual, sua eficcia


depender da repetio minuciosa e perfeita do rito, tal como foi
praticado na primeira vez, porque nela os prprios deuses orientaram
gestos e palavras dos humanos (CHAU, 2002: 299).
[...] O rito a rememorao perene do que aconteceu numa
primeira vez e que volta a acontecer, graas ao ritual que abole a
distncia entre o passado e o presente (CHAU, 2002: 300).

Os objetos simblicos

A religio no sacraliza apenas o espao e o tempo, mas tambm seres e


objetos do mundo, que se tornam smbolos de algum fato religioso.
Os seres e objetos simblicos so retirados de seu lugar costumeiro,
assumindo um sentido novo para toda a comunidade protetor,
perseguidor, benfeitor, ameaador. Sobre esse ser ou objeto recai a noo
de tabu (palavra polinsia que significa intocvel): um interdito, ou seja,
no pode ser tocado nem manipulado por ningum que no esteja
religiosamente autorizado para isso (CHAU, 2002: 300).

A religio tende a ampliar o campo simblico, mesmo que no transforme


todos os seres e objetos em tabus ou intocveis. Ela o faz, vinculando seres
e qualidades personalidade de um deus (CHAU, 2002: 300).

A figurao do sagrado se faz por emblemas: assim, por exemplo, o


emblema da deusa da Fortuna era uma roda, uma vela enfunada e uma
cornucpia; o da deusa Atena, o capacete e a espada; o de Hermes, a
serpente e as botas aladas; o de Oxssis, as sete flechas espalhadas pelo
corpo; o de Iemanj, o vestido branco, as guas do mar e os cabelos ao
vento; o de Jesus, a crus, a cora de espinhos, o corpo glorioso em ascenso
(CHAU, 2002: 300).

Manifestao e revelao

H religies em que os deuses se manifestam: surgem diante dos humanos


em beleza, esplendor, perfeio e poder e os levam a ver uma outra
realidade, escondida sob a realidade cotidiana, na qual o espao, o tempo,
as formas dos seres, os sons e as cores, os elementos encontram-se
organizados e dispostos de uma outra maneira, secreta e verdadeira. A
divindade, levando um humano ao seu mundo, desvenda-lhe a verdade e o
ilumina com sua luz (CHAU, 2002: 300).

A lei divina

Os deuses so poderes misteriosos. So foras personificadas e por isso so


vontades. Misteriosos, porque suas decises so imprevisveis e, muitas
vezes, incompreensveis para os critrios humanos de avaliao. Vontades,
porque o que acontece no mundo manifesta um querer pessoal, supremo e
inquestionvel. A religio, ao estabelecer o lao entre o humano e o divino,
procura um caminho pelo qual a vontade dos deuses seja benfica e
propcia aos seus adoradores (CHAU, 2002: 301).

A vida aps a morte

Toda religio explica no s a origem da ordem do mundo natural, mas


tambm do mundo humano. No caso dos humanos, a religio precisa
explicar por que so mortais. O mistrio da morte sempre explicado como
expiao de uma culpa original, cometida contra os deuses. No princpio, os
homens eram imortais e viviam na companhia dos deuses; a seguir uma
transgresso imperdovel tem lugar e, com ela, a grande punio: a
imortalidade (CHAU, 2002: 302).

Milenarismo

O milenarismo prprio das religies da salvao. a esperana da


felicidade perene no mundo, quando, aps sofrimentos profundos, os seres
forem regenerados, purificados e libertados pela divindade (CHAU, 2002:
303).

O bem e o mal

As religies ordenam a realidade segundo dois princpios fundamentais: o


bem e o mal (ou a luz e a treva, o puro e o impuro).
Sob esse aspecto, h trs tipos de religies: as politestas, em que h
inmeros deuses, alguns bons, outros maus, ou at mesmo cada deus
podendo ser ora bom, ora mau; as dualistas, nas quais a dualidade do bem
e do mal est encarnada e figurada em duas divindades antagnicas que
no cessam de combater-se; e as monotestas, em que o mesmo deus
tanto bom quanto mau, ou, como no caso do judasmo, do cristianismo e do
islamismo, a divindade o bem e o mal provm de entidades demonacas,
inferiores divindade e em luta contra ela (CHAU, 2002: 303).

Transcendncia e hierarquia

Magos, astrlogos, videntes, profetas, xams, sacerdote e pajs possuem


saberes e poderes especiais. So capazes de curar, de prever o futuro, de
aplacar a clera dos deuses, de anunciar a vontade divina, de destruir a
distncia (por meio de palavras e gestos). Inicialmente, sua funo trazer
o sagrado para o grupo e a conserv-lo. Pouco a pouco, porm, formam um
grupo separado, uma classe social, com exigncias e poderes prprios,
privam a comunidade da presena direta do sagrado e distorcem a funo
originria que possuam, transformando-a em domnio e poder sobre a
comunidade. Tornam-se os portadores simblicos do sagrado e mediadores
indispensveis (CHAU, 2002: 306).

A religio, como j observamos, realiza o encantamento do mundo,


explicando-o pelo maravilhoso e misterioso. O grupo que detm o saber
religioso, ao tornar-se detentor do poder, possui o mais alto: o de encantar,
desencantar e reencantar o mundo. Por isso, num primeiro momento, o
poder religioso concentra-se nas mos de um s, que possui tambm a
autoridade militar e o domnio econmico sobre toda a comunidade (CHAU,
2002: 306).

As finalidades da religio

A inveno cultural do sagrado se realiza como processo de


simbolizao e encantamento do mundo, seja na forma da
imanncia do sobrenatural no natural, seja na transcendncia do
sobrenatural. O sagrado d significao ao espao, ao tempo e aos
seres que neles nascem, vivem e morrem (CHAU, 2002: 308).
Crticas religio

As primeiras crticas religio feitas no pensamento ocidental vieram dos


filsofos pr-socrticos, que criticaram o politesmo e o antropormofismo.
Em outras palavras, afirmaram que, do ponto de vista da razo, a
pluralidade dos deuses absurda, pois a essncia da divindade a
plenitude infinita, no podendo haver seno uma potncia divina (CHAU,
2002: 308).

Declaram tambm absurdo o antropormofismo, uma vez que este reduz os


deuses condio de seres super-humanos, quando, segundo a razo,
devem ser supra-humanos, isto , as qualidades da essncia divina no
podem confundir-se com as da natureza humana. Essas crticas foram
retomadas e sistematizadas por Plato, Aristteles e pelos esticos (CHAU,
2002: 308).

Observando, portanto, que as crticas religio voltam-se contra dois de


seus aspectos: o encantamento do mundo, considerado superstio; e o
poder teolgico-poltico institucional, considerado tirnico.
No sculo XIX, o filsofo Feurbach criticou a religio como alienao. Os
seres humanos vivem, desde sempre, numa relao com a Natureza e,
desde muito cedo, sentem necessidade de explic-la, e o fazem analisando
a origem das coisas, a regularidade dos acontecimentos naturais, a origem
da vida, a cauda da dor e da morte, a conservao do tempo futuro. Para
isso, criam os deuses. Do-lhes foras e poderes que exprimem desejos
humanos. [...].
Nesse movimento, gradualmente, de gerao a gerao, os seres humanos
se esquecem de que foram os criadores da divindade, invertem as posies
e julgam-se criaturas dos deuses. Estes, cada vez mais, tornam-se seres
onipotentes, oniscientes e distantes dos humanos, exigindo destes culto,
rito e obedincia. Tornam-se transcendentes e passam a dominar a
imaginao da vida dos seres humanos. A alienao religiosa esse longo
processo pelo qual os homens no se reconhecem no produto de sua prpria
criao, transformando-o num outro (alienus), estranho, distante, poderoso
e dominador. O domnio da criatura (deuses) sobre seus criadores (homens)
a alienao.
A anlise de Feuerbach foi retomada por Marx, de quem conhecemos a
clebre expresso: A religio o pio do povo. Com essa afirmao, Marx
pretende mostrar que a religio referindo-se ao judasmo, ao cristianismo
e ao islamismo, isto , s religies de salvao amortece a combatividade
dos oprimidos e explorados, porque lhes promete uma vida futura feliz. Na
esperana de felicidade e justia no outro mundo, os despossudos,
explorados e humilhados deixam de combater as causas de suas misrias
neste mundo.
Todavia, Marx fez uma outra afirmao que, em geral, no lembrada.
Disse ele que a religio lgica e enciclopdia popular, esprito de um
mundo sem esprito. Que significam essas palavras?
Com elas, Marx procurou mostrar que a religio uma forma de
conhecimento e de explicao da realidade, usada pelas classes populares
lgica e enciclopdia para dar sentido s coisas, s relaes sociais e
polticas, encontrando significaes , que lhes permitem, periodicamente,
lutar contra os poderes tirnicos. Marx, tinha na lembrana as revoltas
camponesas e populares durante a Reforma Protestante, bem como na
Revoluo Inglesa de 1644, na Revoluo Francesa de 1789, e nos
movimentos milenaristas que exprimiam, na Idade Mdia, e no incio dos
movimentos socialistas, a luta popular contra a injustia social e poltica.
Se por um lado na religio h a face opicia do conformismo, h, por outro
lado, a face combativa dos que usam o saber religioso contra as
instituies legitimadas pelo poder teolgico-poltico (CHAU, 2002: 309-
310).