Sunteți pe pagina 1din 129

Opposition volum 5, seria LUX - jennifer armentrout

CAPITOLUL 1

napoi n timpul zilei, am avut acest plan pentru ansa pe care o aveam s fiu n jurul
valorii de lucruri de la sfritul lumii. Aceasta a implicat urcarea pe acoperiul meu i explozia lui
R.E.M. "Este sfritul lumii aa cum o cunoatem (i m simt bine)" la fel de tare ca o
posibilitate omeneasc, dar viaa real rareori se dovedete c se rcete. Se ntmplase - totul
despre lume aa cum am tiut c se sfrete, i sigur c nu se simea bine. Sau cool.
Deschizndu-mi ochii, am scos deoparte cortina alb subire. Am privit dincolo de pridvor i
curtea curat, n pdurea groas ce nconjura cabina pe care Luc o ascunsese n pdurile din
Coeur d'Alene, un ora din Idaho, nici mcar nu puteam s ncep s pronun sau s vrji. Curtea
a fost goal. Nu strlucea o strlucitoare lumin alb strlucitoare printre copaci. Nimeni nu era
acolo. Corecie. Nimic nu era acolo. Nici o pstoare nu crpa sau se nvrte din ramura cu
frunze n ramur. Nu exist nici un semn al unor creaturi de pdure care s zboare oriunde. Nu
exista nici mcar un zgomot mic al insectelor. Totul era tcut i linitit, fr sunet ntr-un fel de
fel de tulburare. Privirea mea fixat pe pdure, lipit de ultimul loc n care l vzusem pe
Daemon. O durere profund i pulsant mi-a aprins pieptul. Noaptea n care dormisem pe
canapea prea de vremuri n urm, dar nu a fost dect patruzeci i opt de ore de cnd m-am
trezit, supranclzit i aproape orbit de forma adevrat a lui Daemon. Nu reuise s o
controleze, dei, dac am fi tiut ce a semnalat, probabil c nu ar fi schimbat nimic. Atia alii
de acest gen, sute - dac nu chiar mii - de Luxen, veniser pe Pmnt i Daemon. . . El a plecat,
mpreun cu sora i fratele su, iar noi eram nc aici.
Presiunea se strngea pe piept, ca i cnd cineva mi-ar fi strns inima i plmnii cu mnerul de
vise. De fiecare dat, avertismentul sergentului Dasher sa ntors s m bntuie. Credeam serios
c omul - c toi Daedalus - mergeau pe tren nebun n Insanitate, dar au avut dreptate.
Doamne, au fost att de ndreptii. Luxenul a venit aa cum avertiza Daedalus, aa cum au
pregtit-o i Daemon. . . Btaia a sufocat, a rupt aerul din plmni i mi-am strns ochii. Nu
aveam nici o idee de ce a plecat cu ei sau de ce nu am vzut sau nu l-am auzit de la el sau de la
familia lui. Teroarea i confuzia care-i nconjurau dispariia erau o umbr constant care bntuia
orice moment de veghe i chiar cteva minute pe care am reuit s le dorm. La ce parte ar sta
Daemon? Dasher mi-a cerut o dat, n timp ce eram inut n zona real 51 i nu m-am putut lsa
s cred c am rspunsul sta acum. n ultimele dou zile, mai mult Luxen czuse din cer. Ei
continuaser s vin i s vin ca un flux nesfrit de stele care cdea, i apoi era ... Nimic. Ochii
mi-au deschis ochii i perdeaua mi-a alunecat de pe degete, cznd ncet n loc. - Iei din cap. -
Nu pot s o ajut, rspunse Archer de unde sttea pe canapea. "i transmitei gndurile att de
tare nct m simt de parc trebuie s m duc s stau n col i s ncep s m balansez, opnd
numele lui Daemon din nou i din nou." Iritaia mi-a strpuns pielea i, indiferent ct de mult
am ncercat s- Gndurile, grijile i temerile mele, pentru mine, a fost inutil cnd nu era unul, ci
dou Origini n cas. Abilitatea lor minuioas de a citi gndurile a devenit real enervant. Am
luat-o din nou la perdea, urmrind pdurile. - Nici un semn al vreunui Luxen? Nici o singur
lumin strlucitoare nu sa prbuit pe Pmnt n ultimele cinci ore. "Archer a sunat att de
obosit ct m-am simit. Nici nu dormea prea mult. n timp ce m fixasem cu ochii pe exterior, se
concentra pe televizor. tiri din ntreaga lume au raportat fr ncetare "fenomenul". "Unele
posturi de tiri ncearc s spun c a fost un masiv du de meteorii". "ncercarea de a ascunde
ceva n acest moment este inutil." Archer a oftat obosit i avea dreptate.
Ceea ce sa ntmplat n Las Vegas - ceea ce am fcut - a fost nregistrat pe video i a fost scos pe
internet peste cteva ore. La un moment dat n timpul zilei dup obliterarea absolut a Las
Vegas, toate videoclipurile au fost trase n jos, dar daunele au fost deja fcute. Din ceea ce
captura de tiri, nainte ca Daedalus s l captureze, celor care au nregistrat totul cu telefoanele
cu aparate foto, nu se oprea adevrul. Internetul a fost ns un loc amuzant. n timp ce unii
oameni blogau c a fost sfritul vremii, alii au abordat mai creativ totul. Aparent, a existat
chiar i o meme creat deja. Meme incredibil de fotogenic strin strlucitor. Care fusese
Daemon treptat n forma sa adevrat. Caracteristicile sale umane erau nceoate pn la
nerecunoatere, dar tiam c el a fost el. Dac ar fi fost n jur ca s vad asta, ar fi luat cu
adevrat o lovitur, dar nu am ... - Oprii, spuse Archer blnd. "Nu tim ce Daemon naibii, sau
oricare dintre ei, fac sau de ce n acest moment. Se vor ntoarce. M-am ntors de pe fereastr, n
faa lui Archer. Prul su, o culoare maro nisipos, a fost tiat aproape de scalp, stil militar tipic.
El era nalt i larg umplut, cineva care arta c ar putea s-i arunce n jos cnd a numrat i
tiam c poate. Archer ar putea fi chiar mortal. Cnd l-am ntlnit prima oar la Zona 51, am
crezut c era doar un solidar. Abia dup venirea lui Daemon, am descoperit c el a fost
implantul lui Luc n Daedalus i, de asemenea, ca Luc, o origine, un copil de sex masculin luxen i
o mam mutant, hibrid. Degetele mele s-au nclinat spre interior. - Chiar crezi asta? Ei se vor
ntoarce? "Ochii de ametist micau din TV spre al meu. "Tot ceea ce pot crede n acest moment.
Totul pe care oricine dintre noi l poate crede chiar acum. "Asta nu a fost cu adevrat linititor.
"mi pare ru", a rspuns el, lsnd s se tie c mi-a luat din nou gndurile. El a dat din cap la
televizor nainte de a putea fi bifat. Se ntmpl ceva. De ce s-ar putea ca muli Luxen s vin pe
Pmnt i apoi s tac? "Asta a fost i problema anului. - Cred c este destul de evident, spuse o
voce din hol. M-am ntors cnd Luc intr n camera de zi. nalt i subire, avea prul de culoare
brun tras napoi ntr-o coad de cal de la fundul gtului. Luc era mai tnr dect noi, n jur de
paisprezece sau cincisprezece ani, dar era ca un lider mafios adolescent i, uneori, mai
nspimnttor dect Archer. - i tu tii exact despre ce vorbesc, adug el, privind ochii
Originea mai veche.
n timp ce Archer i Luc i nchideau ochii ntr-o btlie a privitorului, ceva ce fcuser multe n
ultimele dou zile, m-am aezat pe braul unui scaun lng fereastr. "Avei grij s explicai cu
voce tare?" Luc avea o anumit calitate boal pe faa lui frumoas, de parc nu i-a pierdut
totui rdcina copilariei, dar n ochii si purpuriu era o nelepciune care depea o mn de
ani. Se aplec n faa cadrului, nchizndu-i braele. "Ei planuiesc. Consolidare accentuata.
Ateapt. Nu au sunat bine, dar nu m-am mirat. O durere format ntre templele mele. Archer
nu spuse nimic, ntorcndu-se la televizor. "De ce altfel ar veni aici?" Luc continu n timp ce i
nclin capul, privindu-se la fereastra perlat lng mine. "Sunt sigur c nu trebuie s-i scut pe
mini i s-i srui obrajii. Sunt aici pentru un motiv, i nu e bine. Daedalus credea ntotdeauna
c vor invada. Archer se aez n spate i i strnse minile peste genunchi. "ntreaga iniiativ
a Originea a fost ca rspuns la aceast preocupare. La urma urmei, Luxenul nu are o istorie de a
juca frumos cu alte forme de via inteligente. Dar de ce acum? "nvingndu-m, mi-am frecat
templele. Nu l-am crezut pe doctorul Roth cnd mi-a spus c Luxenul era de fapt cauza
rzboiului dintre ei i Arum - un rzboi care le-a distrus ambele planete. i crezusem c
sergentul Dasher i Nancy Husher, cea cpit care se ocup de Daedalus, erau nebuni nebuni.
Am greit. Deci a avut Daemon. Luc nlase o frunte pe msur ce rdea. "Oh, nu tiu, ar putea
avea de a face cu spectacolul foarte public pe care l-am pus n Vegas. tim c au fost implante
aici, Luxen, care nu sunt att de ndrgostii de oameni. Cum au comunicat cu Luxen nu pe
aceast planet este dincolo de mine, dar asta este cu adevrat important acum? Acesta a fost
momentul perfect pentru a face o intrare. Ochii mei se ngustar. "Ai spus c este o idee
strlucit." "Cred c multe lucruri sunt idei strlucitoare. Ca arme nucleare, buturi rcoritoare
cu coninut zero calorii i veste albastre de jean ", a rspuns el. "Asta nu inseamna ca ar trebui
sa incalcam oamenii sau ca dieta sa bea un gust bun sau ca ar trebui sa alergi la Walmart si sa
cumperi o vesta de jean. Oamenii nu ar trebui s m asculte mereu. Ochii mi-au rsturnat att
de mult nct aproape c mi-au czut din cap. "Ei bine, ce altceva trebuia s facem? Dac
Daemon i ceilali nu s-ar fi expus, ar fi fost captured. Nici unul dintre tipi nu a rspuns, dar
cuvintele nerostite atrnau ntre noi. Dac am fi fost capturai, ar fi suflat fundul mgarului i
apoi unii, dar Parisul, Ash i Andrew ar fi fost nc n via. La fel i oamenii nevinovai care i-ar
fi pierdut viaa atunci cnd totul a mers la rahat. Dar nu puteam face nimic acum. Timpul ar
putea fi ngheat pentru perioade scurte, dar nimeni nu ar putea s se ntoarc i s schimbe
lucrurile. Ce sa fcut a fost fcut, i Daemon a luat aceast decizie pentru a ne proteja pe toi.
A fi blestemat dac cineva la aruncat sub nava spaial. - Ari extenuat, coment Archer, i mi-
a trebuit un moment s-mi dau seama c vorbea cu mine. Luc mi-a ntors privirile astea asupra
mea. - De fapt, ari ca un rahat. Mulumiri. Archer la ignorat. Cred c ar trebui s ncerci s
dormi. Doar pentru puin timp. Dac se ntmpl ceva, te vom face. "" Nu. "Mi-am scutocit
capul doar n cazul n care nu mi-a fost suficient relatarea verbal. "Sunt bine". Adevrul a fost
c am fost departe de a fi bine. Am fost probabil la un pas distan de a merge la acel col
ntunecat din camer i de a te balansa nainte i napoi, dar nu am putut s m despart i nu
puteam s dorm. Nu cnd Daemon era acolo undeva i nu cnd ntreaga lume era pe punctul de
a se apropia. . . Iadul, transformndu-se ntr-o distopie, ca unul din acele romane pe care le
citeam. Suspin. Cri. Mi-au lipsit. Archer se ncrunt i-i ntoarse chipul frumos puin
nfricotor, dar nainte s se poat ntoarce n mine, Luc mpinse ua i vorbea. - Cred c
trebuie s vorbeasc cu Beth, de fapt. Surprins, am aruncat o privire spre scara din hol n faa
camerei. Ultima verificat, fata dormea. Beth prea s fac asta. Am fost aproape invidios de
capacitatea ei de a dormi toate astea. "De ce?", Am ntrebat. - E treaz? Luc se opri n camera
de zi. - Cred c voi doi avei nevoie de ceva timp de vorbire fat. Umerii mei s-au slbit cnd am
oftat. - Luc, chiar nu cred c este timpul pentru legarea fetelor.
"Nu-i aa?" A czut pe canapea de lng Archer i ia dat picioarele pe masa de cafea. "Ce
altceva faci pe lng faptul c privim pe fereastr i ncercm s ne furim, ca s poi merge n
pdure, s-l caut pe Daemon i probabil s mnnci de altul dect s stai pe fundul meu."
Archer a oftat. Dar Luc doar mi-a zmbit. "Vom avea din nou acest argument?" El arunc o
privire spre un arca cu faa n piatr. "Pentru c mi place cnd voi doi intrai n ea. Este ca i
cum ai vedea o mam i tat au o nenelegere marital. Simt c trebuie s m ascund ntr-un
dormitor sau ceva pentru ao face mai autentic. Poate arunca o u nchis sau ... - Taci, Luc,
arunca Archer i apoi mi ntoarse privirea. "Am fost pe acest drum de mai multe ori dect m
gndesc chiar s m gndesc. Mergnd dup ei nu este inteligent. Vor fi prea muli i nu tim
dac ... Daemon nu este unul dintre ei! ", Strignd eu, srind n picioare i respirau cu putere.
"Nu sa alturat. Nici Dee, nici Dawson. Nu tiu ce se ntmpl. "Glasul meu sa stricat i n gt mi-
a crescut o emoie. Dar nu ar face asta. Nu ar fi. Archer se aplec nainte, cu ochii strlucitori. -
Nu tii asta. Noi nu. "" Tocmai ai spus c s-ar ntoarce! "Am tras la el. El nu a spus nimic n timp
ce i arunc privirea spre televizor i asta mi-a spus ceea ce tiam deja adnc. Archer nu se
atepta ca Daemon sau oricare dintre ei s se ntoarc. Prin strngerea buzelor, mi-am scutocit
capul att de repede nct coada mea de coad sa transformat ntr-un bici. M-am ntors i m-am
ndreptat spre u, nainte de a ajunge din nou la acest argument.
- Unde pleci? ntreb Archer. M-am mpotrivit nevoii s-l retrag. - O s vorbesc fat cu Beth, se
pare. - Suna un plan, coment Luc. Ignorndu-l, m-am rotunjit pe scri i nu l-am ntors. mi
place s stau n jur i s nu fac nimic. Am urt c de fiecare dat cnd deschid ua din fa, Luc
sau Archer a fost acolo s m opreasc. Ceea ce m-am urt cel mai mult era faptul c m-au
putut opri. S-ar putea s fiu un hibrid, mutat cu toata acea buntate Luxen, dar ei erau Origins i
mi-ar putea lovi mlatina de aici n California, dac s-ar fi ntmplat. Etajul a fost linitit i
ntunecat, i nu mi-a plcut s fiu aici. Nu era sigur de ce, dar firele de pr de pe spatele gtului
mi s-au ridicat de fiecare dat cnd am venit aici i am mers pe jos n holul lung i ngust.
Beth i Dawson au poruncit ultimul dormitor pe dreapta n prima sear aici i acolo Beth se
gsea de atunci. . . Dup ce a plecat. Nu tiam bine fata, dar tiam c a trecut prin multe cnd a
fost sub controlul lui Daedalus i de asemenea nu credeam c era cea mai stabil dintre toi
hibrizii de acolo, dar asta nu era E vina ei. i am urt s recunosc acest lucru, dar, uneori, mi-a
cam speriat. Oprindu-se n faa uii, mi-am lovit bastoanele pe loc, n loc s urc n camer. "Da?"
A venit vocea subire i rdcin. Am rnit cnd am deschis ua. Beth prea groaznic i, cnd i-
am privit ochiul, arta la fel de ru. Aezai-o n faa capului, cu un munte de pturi ngrmdite
n jurul ei, avea cercuri ntunecate sub ochi. Caracterul ei palid, tnjitor, era ascuit, iar prul ei
era o mizerie nestemat, ncurcat. Am ncercat s nu respiri prea adnc, deoarece camera
mirosea de vrsare i transpiraie. M-am oprit la pat, ocat de inima mea. "Eti bolnav?"
Privirea ei neclintit se ndeprt de mine, ateriznd pe u n baia adiacent. Nu avea sens.
Hibrizi - nu ne-am putut mbolnvi. Nu frigul comun sau cel mai periculos cancer. La fel ca
Luxen, am fost imuni la tot ce exist din punct de vedere al bolii, dar Beth? Da, nu arta prea
bine. Un mare sentiment de nelinite nflorea n burta mea, rigiddu-mi muchii. "Beth?" Privirea
ei apoas se ntoarse napoi la mine. "nc este Dawson napoi?" Inima mi-a ntors greu,
aproape dureros. Cei doi au trecut prin att de mult, mai mult dect Daemon i cu mine, i asta.
. . Doamne, nu a fost corect. - Nu, nu sa ntors nc, dar tu? Preai ru. Ea a ridicat o mn
subire i palid n gt, n timp ce ea a nghiit. "Nu m simt foarte bine." Nu tiam ce nivel de
ru a fost asta i aproape c mi-a fost fric s aflu. "Ce s-a ntmplat?"
Un umr se ridic i se prea c a fcut eforturi mari. - N-ar trebui s te ngrijorezi, spuse ea, cu
o voce sczut, pe msur ce i lu captul unei ptur. "Nu e mare lucru. O s fiu bine cnd o
s se ntoarc Dawson. "Privirea i plutea din nou, i, cnd cobora marginea pturii, se ntinse n
jos, i puse mna peste burta acoperit cu ptur i spuse:" Vom fi n regul Odat ce Dawson
se va ntoarce. - Vom fi. . . ? "M-am oprit cnd ochii mei s-au lrgit. Ftarul meu a aprut
dezordonat i a czut cnd m-am gndit la ea. Burta n cercuri lente, stabile. Oh nu. Oh, naibii la
puterea a zecea. Am nceput nainte i apoi am oprit. - Beth, tu eti. . . Esti insarcinata? "Si-a
atins capul in spatele peretelui si si-a inchis ochii. Ar fi trebuit s fim mai ateni.
Picioarele mi s-au simit brusc slab. Somnul. Epuizarea. Toate au avut sens. Beth era nsrcinat,
dar la nceput, ca un idiot total, n-am neles cum. Apoi, bunul sim a preluat i am vrut s strig:
Unde erau prezervativele? Dar asta a fost un fel de punct de vedere. O imagine a aprut n
capul meu de Micah, biatul care ne-a ajutat s scpm de Daedalus. Micah, putiul care a
rsturnat gtul i a distrus creierul cu un simplu gnd. Copiii strini strini, purta una dintre ei?
Unul dintre acei copii nfiortori - nfiortori, periculoi i extrem de mori? Se pare c Archer i
Luc fuseser probabil unul dintre acei copii nfiorci, dar nimic despre acest gnd nu era
linititor, pentru c cel mai nou lot de origini pe care Daedalus l-au btut era diferit de cele pe
care Luc i Archer l-au scos. Luc i Archer erau nc nfiortoare. - M uii la mine ca i cum ai fi
suprat, spuse ea ncet. Mi-am forat un zmbet pe faa mea, tiind probabil c era puin
nebun. "Nu. Sunt doar surprins. Pe buzele ei apru un zmbet slab. "Da, am fost i noi. E un
moment foarte ru, nu-i aa? Determinarea duratei de via. Pe msur ce o priveam, zmbetul
i aluneca ncet buzele. Nu tiam ce s-i spun. Felicitri? Acest lucru nu prea adecvat dintr-un
motiv, dar prea greit s nu spunem. Au tiut chiar i despre Origins, despre toi acei copii pe
care Daedalus le-a avut? i copilul ar fi ca Micah? Dumnezeu, ntr-adevr? Nu am avut de ce s
ne facem griji chiar acum? Pieptul meu sa strns i m-am gndit c a putea avea un atac de
panic. "Cum . . . Ct de departe eti? - Trei luni, spuse ea, nghiindu-se din greu. Trebuia s
stau jos. Doamne, am nevoie de un adult.
Vizionri de scutece murdare i fee furioase, roii mici mi-au dansat n cap. Ar exista un copil
sau ar fi trei? Asta nu ne-am gndit niciodat cnd a venit la Origins, dar Luxen a ieit
ntotdeauna n trei. Dram sfnt lama, trei copii? Privirea lui Beth se ntlnea din nou pe mine,
iar ceva n ochii ia m fcea s m tremurm. Se aplec nainte, cu mna pe burt. - Nu se
ntorc la fel, nu-i aa? - Ce? - Ei, spuse ea. "Dawson i Daemon i Dee. Ei nu se vor ntoarce la fel,
nu-i aa? "... Aproximativ treizeci de minute mai trziu, m-am dus jos ntr-o uluire. Tipii erau
acolo unde i-am lsat, aezat pe canapea, urmrind tirile. Cnd am intrat n camer, Luc mi-a
aruncat o privire i Archer prea c cineva ar fi strns un stlp ntr-un loc foarte incomod. i
tiam. "Amndoi ai tiut despre Beth?" Am vrut s-i lovesc cnd s-au uitat napoi la mine. - i
nimeni nu sa gndit s-mi spun? Archer ridic din umeri. "Speram c nu va deveni o
problem." "Doamne Dumnezeule". Nu deveni o problem? Ca i cum ai fi nsrcinat cu un
copil hibrid strin nu a fost o afacere mare i doar, nu tiu, s plec? Am czut pe scaun i mi-am
aezat faa n mn. Ce mai urmeaz? Serios. - O s aib un copil. - De obicei asta se ntmpl
cnd ai sex neprotejat, coment Luc. - M bucur c voi doi ai vorbit, pentru c nu vroiam s fiu
purttorul acelei tiri. - O s aib unul din acei copii nfiortori, am continuat, mpletindu-mi
vrfurile degetelor peste frunte. - Va avea un copil, iar Dawson nu este chiar aici, iar ntreaga
lume se va descompune. - Are doar trei luni. Archer i ls gura. "S nu ne panicm." "Panic?"
Am optit. Cefaleea se nrutete. "Sunt lucruri de care are nevoie, cum ar fi, nu tiu, un
medic pentru a v asigura c sarcina merge bine. Ea are nevoie de vitamine prenatale i
alimente i, probabil, biscuii de sare i muraturi i ...
- i i putem da lucrurile pentru ea, rspunse Archer i-mi ridic capul. "Totul, cu excepia
doctorului. Dac cineva i trage sngele, asta ar fi problematic, s ai grij de Beth. "Odat ce
ideea mi-a izbucnit n cap, am apsat pe ea. Am fost total sincer cu mine nsumi. Unele dintre
motivele pentru care mi sa prut o idee minunat era c am vrut s vorbesc cu ea. Trebuia s
vorbesc cu ea. "tim deja ce are nevoie Beth i dac mama ta nu are cum s aib grij de hibrizii
nsrcinai, nu mai e nimic care s ne spun c Google nu va face asta." Luc i trase picioarele
de pe masa de cafea i bzie pe podea. "i va fi periculos s intri n contact cu mama ta.
Telefonul ei ar putea fi monitorizat. E prea periculos pentru noi i pentru ea. - Chiar crezi c
Daedalus d dou craps-uri despre noi chiar acum? - Asta vrei s risti? ntreb Archer,
ntorcndu-m privirea. "Suntei dispui s v punei pe toi n pericol, inclusiv pe Beth, toate
bazate pe o speran c au minile pline? Suntei dispus s facei acest lucru mamei voastre?
"Gura mea sa nepenit cnd m-am uitat la el, dar lupta mi-a izbucnit ca un balon deflatnd. Nu.
Nu, nu a risca asta. Nu a face asta pentru noi sau mama. Lacrimile mi-au nepenit ochii i am
forat o respiraie profund. "Lucrez la ceva care, sperm, va avea grij de problema lui Nancy",
a anunat Luc, dar singurul lucru pe care l-am vzut lucrat era arta frumoas de a sta pe fundul
lui. - Bine, am zis, cu voce rguit, pe cnd mi-am dorit durerea de cap s plec, i pentru ca
marginile panicii amare s se retrag. A trebuit s o pstrez mpreun, dar acel col ntunecat
arta mai bine i mai bine. - Trebuie s lum chestii pentru Beth. Archer ddu din cap. "Noi o
facem." Mai puin de o or mai trziu, Luc pred o list de articole pe care le cuta pe internet.
ntreaga situaie ma fcut s m simt ca i cum a fi fost ntr-un fel de specialitate rsucite dup
coal. Am vrut s rd cnd am ndoit bucata de hrtie n buzunarul din spate al blugi, dar
probabil c nu m-a opri s rd.
Luc se afla n urm cu Beth n caz. . . Bine, n cazul n care sa ntmplat ceva mai ru i am vrut
s merg cu Archer. n principal pentru c am crezut c ar fi o idee bun s iei din cabin. Cel
puin mi sa prut c fceam ceva, i poate c ... poate c ar intra n ora ne-ar da nite indicii n
care Daemon i familia lui au disprut. Prul meu era acoperit de un capac de baseball care mi
ascundea cea mai mare parte a feei, aa c ansele de a fi recunoscute erau subiri. N-am avut
idee dac cineva ar face asta, dar nu am vrut s-mi iau acel risc. Era trziu dup-amiaza, iar
aerul aflat n afar avea un rcnet care m fcea recunosctor c purtam unul din cmile
voluminoase cu mneci lungi ale lui Daemon. Chiar i n aerul strlucitor cu miros de pin, dac
a fi inspirat profund, am putut s-i surprind mirosul unic, un amestec de condimente i n aer
liber. Buza mea inferioar tremura cnd m-am urcat pe scaunul pasagerului i m-am ncolit n
mini ciudate. Archer mi-a dat o privire rapid i m-am forat s nu mai m gndesc la Daemon,
despre tot ce nu am vrut s mprtesc cu Archer, ceea ce era aproape totul acum. Aa c m-
am gndit la vulpii dansnd pe burt purtnd fuste de iarb. Archer scutea. - Eti ciudat. - i tu
eti nepoliticos. M-am aplecat nainte i am privit-o pe fereastr cnd ne-am cltorit n jos pe
alee i ne strduim s vedem printre copaci, dar nu era nimic. "Ti-am spus inainte. E greu s nu
o faci uneori. "Sa oprit la captul drumului de pietri, verificnd ambele ci nainte de a se
retrage. "Avei ncredere n mine. Sunt momente n care a vrea s nu vd n capul oamenilor. -
Cred c am rmas cu mine n ultimele dou zile a fost unul dintre ei. - Sincer? Nu ai fost ru. El
ma privit cnd mi-am ridicat sprncenele. - L-ai inut mpreun.
"Da." Degetele mele se ridic peste acidul folic i l-am ridicat, fr s tiu ce naiba chiar a fost
sau ce a fcut. Archer a ngenuncheat. "i rspunsul este da la ntrebarea dvs. anterioar."
"Huh?" El a privit prin genele sale. - Ai ntrebat dac m-am ngrijorat de Dee. Eu sunt. "Degetele
mele se strnseau peste sticl, n timp ce respiraia mi-a prins. - i place ea, nu-i aa? - Da. i-a
ndreptat atenia asupra sticlelor supradimensionate ale vitaminelor prenatale. "n ciuda
faptului c fratele ei este Daemon." Pe msur ce m uitam la el, buzele mi s-au ciocnit n
primul zmbet de cnd a avut boom-ul, ca o batere sonic a tunetului, a ieit din nicieri,
scuturnd coul de pastile i uimind-m s fac un pas napoi. Archer sttea n flcri, privirea lui
uluitoare se rostogoli pe piaa aglomerat. Oamenii s-au oprit n mijlocul coridoarelor, nite
mini strnse n crucioare, alii lsndu-i drumul, roile scrind n timp ce cruele se
rostogoliu ncet. "Ce-a fost asta?" O femeie l ntreba pe un brbat care sttea alturi de ea. Se
ntoarse, ridicnd o feti care trebuia s fie nu mai mult de trei. innd copilul aproape de
piept, se ntoarse n jur, cu faa palid. "Ce-a fost asta?" Bta sunetului a rcnit din nou prin
magazin. Cineva a ipat. Sticlele au czut din rafturi. Treptele trecur peste podeaua
linoleumului. Inima mi-a srit n timp ce m-am rsuflat n faa magazinului. Ceva se aprinse n
parcare, ca fulgerul lovind pmntul. - Dracu ', a mormit Archer. Corniele mici de pe braele
mele se ridic n timp ce m-am ndreptat spre captul culoarului, uitnd toate preteniile de a-
mi pstra capul n jos. O bataie de tacere a trecut i tunetele s-au btut din nou i din nou,
zglind oasele din corpul meu, ca nite dungi de lumin luminnd parcarea, unul dup altul
dup altul. Fereastra de sticl din fa crpat i strigtele. . . ipetele se auzeau mai tare, se
nepeneau de teroare, cnd ferestrele se sfrmau, aruncnd sticl n benzile de control.
Dungile de lumin orbitoare au format forme n parcare, ntinzndu-se i lund picioarele i
braele. Corpurile lor nalte, lizibile, nfundate n rou, ca Daemon, dar mai profunde i mai
purpurioase. - Oh, Doamne, am optit, sticla de pastile alunecnd de pe degete, smacking de pe
podea. Au fost peste tot, zeci de oameni. Luxen.

CAPITOLUL 2
(KATY)

Toat lumea, inclusiv pe mine, prea s fie ngheat pentru un moment, ca i cum timpul ar fi
fost oprit, dar tiam c nu sa ntmplat. Formele din parcare se ntoarse, gturile se ntinse i se
nclin n lateral, picioarele lor fluide i arpele. Micrile lor erau nenaturale i nimic
asemntor cu Luxenul care fusese pe Pmnt ani de zile. Un camion rou i-a scuturat
anvelopele, n timp ce se spargea dintr-un loc de parcare, mprtiind fumul i mirosul de
cauciuc ars n aer. Se nvrte n jur, ca i cum oferul inteniona s ard prin Luxen. - Oh, nu, am
optit, inima mea blbind cu putere. Archer mi-a luat mna. "Trebuie s ieim de aici." Dar
eram nrdcinat n locul n care stteam i n sfrit am neles de ce oamenii au provocat
accidente de main. tiam ce venea i tiam c era ceva ce nu vroiam s vd, dar nu puteam s
m uit departe. Una dintre forme a mers nainte, marginile corpului su pulsnd rou, ridicnd
un bra strlucitor. Camionul a tras nainte; Umbra unui om n spatele volanului i un corp mult
mai mic lng el ar fi gravat pentru totdeauna n memoria mea. Scnteile scnteietoare de
electricitate au zburat din mna lui Luxen ca o lumin strlucitoare nepat de rou, curbat pe
bra. O secund mai trziu, o radiaie de lumin a izbucnit din ea, cobornd n aer, mirosind ca
ozonul ars. Lumina - o explozie direct de la Sursa a ceea ce trebuia s fie cel mai pur tip -
frmat n camion.
Explozia a zguduit magazinul cnd camionul a urcat n flcri, aruncndu-se n linia de maini de
lng el. Un infern se revrsa din parbrizul blocat, n timp ce camionul se prbui pe acoperi,
iar anvelopele se roteau fr rost. A izbucnit haosul. Screuurile spulber tcerea, pe msur ce
oamenii alergar din faa magazinului. Ca o turm, au mpins n crue i alte persoane.
Corpurile coborser pe mini i genunchi, iar strigtele se auzeau mai tare, amestecnd cu
strigtele copiilor mici. ntr-o bti de inim bttorit i n clipa n care o clip, Luxen erau n
magazin i erau peste tot. Archer mi-a tras n captul raftului, apsnd corpurile noastre pe
muchiile ascuite. Un biat adolescent a trecut pe lng noi i tot ce puteam s cred a fost ct
de rou era prul lui - ca un stacojiu - i apoi mi-am dat seama c nu era culoarea prului, ci
sngele. El a fcut-o la secia de spalare a corpului nainte ca o lovitur de lumin s-l loveasc
n spate. Biatul a cobort, cu faa n fa i nemicat, ca o gaur ars afumat din centrul
coloanei vertebrale. "Iisuse", mi-am dat seama cnd stomacul mi-a rsucit. Archer privi cu ochii
largi i nrile se lovi. "Asta e ru." Am intrat la marginea culoarului i am privit n jur, stomacul
flopnd cnd am vzut-o pe femeia care o inea de micile fete nainte de cteva minute. Sttea
n faa unuia din Luxen, cu gura deschis, aparent ngheat de fric. Fetia era apsat n
spatele crilor de supermarket, ngrmdite ntr-o minge mic, plngnd n timp ce se
rostogolea nainte i napoi. Mi-a trebuit o clip s-mi dau seama ce a strigat mereu. Tati! Tati!
"Omul se culcase ntr-o piscina de sange la picioarele ei. Energia a crpat de-a lungul pielii mele,
aruncnd-o pe Archer pe msur ce Luxen se ntinse i i aez o mn n centrul pieptului
femeii. "Ce . . . ? Am optit. Coloana vertebral a femeii sa ndreptat ca i cum cineva ar fi
aruncat oel n centrul spatelui. Ochii i se lrgir, elevii se dilatar. Lumina alba strlucitoare a
strlucit de pe palma lui Luxen i apoi a atras femeia ca o cascad. Cnd lumina ajungea la
tocurile sale nalte, se estompeaz i se strecura n podea. Dintr-o data, capul femeii sa dat
inapoi si gura sa coborat intr-un urlet tacut. Vasele ei se aprinser din interior, o reea alb
strlucitoare pe frunte, umplnd ochii i apoi pe obraji i pe gt. Ce s-a intamplat? Am simit-o
pe Archer apsndu-m n timp ce Luxen sa retras din femeia tremurnd violent. Pe msur
ce lumina a sczut din vene, culoarea Izbucnit de pe piele, iar lumina din jurul lui Luxen
pulseaz ca o btaie a inimii. Totul sa ntmplat n acelai moment - pielea femeii sa ncreit i
se ncrei ca i cum ar fi mbtrnit de cteva decenii n cteva secunde, n timp ce forma lui
Luxen sa schimbat i sa rsturnat. Corpul femeii sa prbuit i a cedat n sine, ca i cum toat
fora ei de via a fost aspirat imediat din ea. n timp ce plia ca o foaie de hrtie, piele gri i
caracteristici nerecunoscute, lumina lui Luxen se retrase, dezvluind noua sa form. Era identic
cu femeia, cu aceeai piele de bronz i cu perte. Prul de pr brun a czut pe umeri goi, dar
ochii ei. . . Erau un albastru strlucitor, de parc ar fi fost aezate pe fa dou safire lustruite.
Ochii ca al lui Ash i al lui Andrew. Ei asimileaz ADN-ul. Vocea lui Archer plutea printre
gndurile mele. Rapid. N-am vzut-o niciodat sau tiu c a fost posibil. n tonul lui era un
sentiment de veneraie. A fost ca o invazie a spiritelor de corp, versiunea Luxen. Era, de
asemenea, mortal i sa ntmplat n ntregul supermarket. Corpurile au lovit podeaua
pretutindeni. Trebuie s plecm. Mna lui Archer se strngea n jurul valorii de a mea, n timp
ce ma tras napoi mpotriva lui. "Acum." "Nu!" Am ncercat s intru nuntru. - Noi ... - Nu
trebuie s facem nimic altceva dect s ieim dracului de aici. El ma trt n jurul rafturilor,
trgndu-m spre el Pn cnd am fost nctuat de partea lui nc o dat. M-am strduit cnd
ma condus pe culoar. - Noi i putem ajuta. - Nu putem, zise el. - Eti Origine, am rpit. - Trebuia
s fii copilul nenorocit, dar tu ... - Ai alergat? La naiba, da. Ori de origine sau nu, sunt zeci de
Luxen i sunt puternici. "El ma mpins n jurul rndurilor de past de dini. n mna stng, nc
mai purta binul plin de pastile pe care deja mi-am uitat. "Nu ai vzut ce au fcut?" Mi-am tiat
mna n stomac i l-am mpins napoi, n timp ce m-am rupt de libertate. "Omoar oameni! Le
putem ajuta. "Archer izbucni n fa, chipul lui contrngnd frustrarea. "Nu exist Luxen pe
acest Pmnt, care s poat prelua ADN-ul aa. Acestea sunt mai puternice. Trebuie s plecm
de aici, s ne ntoarcem n cabin i apoi s ... - Un ipt ma fcut s biciuiesc. De la captul
culoarului, am putut vedea c Luxenul, care a preluat aspectul femeii, privea n jos la micua
feti, cu buzele ncreite ntr-un zmbet de batjocur, Avnd n vedere c aparent nu au avut
probleme de modestie cnd a ajuns s fie complet goi. Din pcate, mi-am dat seama c vd mai
mult carne de sex masculin i feminin dect mi-am dorit vreodat, dar cnd m-am ntors,
spionarea lui Archer a venit de partea mea, o preocupare mai mare a luat-o. Am fost
nconjurai. "Fericit?" Archer scrni, ochii lui ametist arznd luminos. Cel puin ase Luxen se
uitau la noi, ncercnd s ne dm seama exact ce eram noi. Trei erau n form uman, n
picioare lng trupurile ncurcate ale celor pe care le asimilau. Ceilali trei erau n formele lor
reale, corpurile lor tingnd n lumin roiatic. n spatele nostru, a aprut femeia Luxen din faa
magazinului. Nici unul nu arta c vrea s ne imbratiseze i s ne iubeasc. Inima mi-a lovit
coastele, pe msur ce am ngenuncheat ncet, uitndu-m n faa feei de feti a fetiei. - Cnd
o las s pleci, alergi, am optit. "Fugi cat de repede poti si nu te opresti". Nu eram sigur daca ma
intelegea, dar m-am rugat sa o faca. Expirnd aproximativ, i-am lsat-o s plece i i-au dat o
mic mpingere spre decalajul dintre dou coridoare. Copilul nu a dezamgit. ntorcndu-se,
alerga spre spaiu, iar n timp ce mi-a fi dorit s pot face mai mult pentru ea, am stat. Unul
dintre luxenul strlucitor se plimb nainte i apoi se opri, cu capul ndoit n lateral. Ceilali, cei
n forma lor adevrat i uman, se uitau spre femeia pe care o luasem de la copil. Acest lucru
se va termina prost. Vocea lui Archer a intrat. Presupun prea mult c dac i spun s fugi, o s
faci asta? Am respira adanc. Nu te voi prsi. O parte a buzelor i curgea. S-a imaginat la fel de
mult. S mergem la infraciune. Golii o cale spre fa. n timpul meu cu Daedalus, am fost
nvat s lupt nu numai n modul uman, ci i cu ajutorul sursei. Am intrat n acel antrenament
n Vegas i n timp ce era o parte din mine care avea ncredere c a putea s-i arunc pe cei mai
buni dintre ei, o explozie arctic de team mi-a strpuns n sus coloana vertebral. Fr nici un
avertisment, Archer a fcut totul ru. Cobornd nainte, i ridic braul napoi. O minge de
energie pur cltorea pe bra, izbucnind de pe palm i trntit n centrul pieptului gol al lui
Luxen, btnd strinul din forma sa uman i n ua de sticl a seciei de produse lactate.
Containere au explodat, a trimis ruri de lapte peste podea. Unul dintre strlucitoari Luxen
mpuc spre Archer, n timp ce se rsuci i se ndrept spre femeia goal. Am scos din Surs.
Lumina care mi-a rotit braul nu era nici pe departe att de intens ca cea a lui Archer, dar am
fcut truc. Arcing pe culoar, a intrat n umrul lui Luxen, fcndu-l n jur. M-am ndreptat s-mi
pierd o alt surs de energie cnd durerea mi-a izbucnit umrul. ntr-o clip stteam, iar n
urm am fost n genunchi, umrul meu din stnga fumnd. M-am apropiat, mi-am atins blnd
umrul i m-am forat s stau. Mna mi-a revenit n rou. ntorcndu-m, aproape am luat un
pumn de mncare pe fa de la un luxen n forma sa uman - un tnr de sex masculin.
Umblnd cteva pai, m-am prins i mi-am ridicat genunchiul. Aerul mica n jurul meu cnd mi-
am plantat piciorul ntr-o zon n care nu vroiam s m uit. Barbatul din Luxen sa dublat. Cu un
zmbet rguit, m-am apucat de prul ei brun exact aa cum a nceput s se schimbe,
nclzindu-mi minile cnd mi-am smuls genunchiul n nas. Oasele s-au spart, dar tiam c nu-l
va ine pe Luxen. i tiam ce trebuia fcut. Archer a lsat o alt explozie cnd am intrat n Surs.
Mi-a curgat braul, cobornd peste vrful capului lui Luxen n timp ce-l ridicase, ochii strlucind
ca nite orbe albe. n urmtoarea secund, am fost aruncat napoi ca o main care mi-a dat
drumul. Aerul a crpat cu static cnd am lovit podeaua tare pe spate, uimit momentan, n timp
ce m uitam la tava rupt de lumin fluorescent. Sfinte. Grijindu-m, m-am rostogolit i am
clipit bine. Luxenul se afla i pe spate, la civa metri distan. Luptndu-m n picioare, l-am
vzut pe Archer dnd un luxen n secia de congelare. Se ntoarse spre mine, ma vzut n
picioare i am dat din cap. Era o cale curat, n jos de cartoanele vrsate de ngheat. Nu este o
cale foarte clar. Luxen erau ntini pe podea, plpind i nuntru, cobori pentru o clip, dar
nu pentru conte. O explozie de undeva n magazinul de bacanie a zguduit rafturile nalte. Uile
frigorifice au explodat ca Archer i am alergat pe culoar, cu sticla care se spargea cu centimetri
n spatele nostru. Trecnd peste podeaua alunecoas de ctre brutrie, am ajuns n fa. n jurul
nostru, oamenii se rsuceau spre ferestrele sparte, sngeroase i ocate. Inima mi-a czut n
stomac ca parcarea i au venit cldirile dincolo n vedere. Fumul se revrsa n aer, mpucndu-
se n fumuri mari deasupra flcrilor portocaliu-roii. Un pol electric era pe un rnd de maini cu
acoperiuri zdrobite. Sirenele ip n deprtare. O main a mers peste parcare, trgnd ntr-un
alt vehicul. Metalul a crpat i a dat drumul. - E ca o apocalips, murmur Archer. Am nghiit
din greu. "Tot ce ne lipsete sunt zombi". El se uit la mine, sprncenele se ridic i i deschise
gura, dar culoarul de gustri se arunc peste tot. Jetoane i covrigi au zburat n aer, mpreun
cu bufe de brnz i cu folie. Au plouat n jos, pingnd pe podea. n mijlocul galeriei de gustri
era acum o gaur. "Hai s ieim de aici", a spus el, i de data aceasta nu am certat. mi salvez
toate cuvintele pentru o lupt diferit, pentru c tiam cnd ne-am ntors n cabin, dac ar fi
fost posibil, Archer urma s ne mping s ieim din Idaho. Am aflat c nu mai era n siguran
aici, i dac voia s plece, s fie aa. Avnd n vedere starea lui Beth, ar fi inteligent s o
ndeprtez de toate acestea, dar nu aveam cum s plec aici fr Daemon. Da-l incolo. Am dat
jos o banda demolata. Archer era n faa mea cnd m-am mprtiat, fiecare muchi din corpul
meu, blocat ca o serie de tunete strnse cltoreau peste fundul gtului meu. Genunchii mei au
devenit slabi, deoarece aerul mi-a scurs din plmni. Afectarea a fost acolo, cald i familiar,
un sentiment care a lipsit timp de dou zile. n pieptul meu, inima mea a lovit n hiperdrive,
trimiterea sngelui rznd prin venele mele. Daemon. M-am ciocnit ncet, ca i cum m-a mica
cu pietre, scannd coridoarele distruse. Lumina privi i pulseaz prin distrugerea pieei. Timpul
prea s ncetineasc, ngroarea aerului pn cnd nu puteam s-mi trag suficient suflarea.
Dizzy, i prea plin de speran cu fluxul de emoii ncurcate, m-am ntors spre lumini. Katy!
Vocea lui Archer cltorea de la uile sparte. "Ce faci?" Ritmul meu a aprut pe msur ce m
apropiam de afiajul colapsat al batoanelor. Pungile de snack se prbuir sub picioarele mele.
Gura mea sa uscat i ochii mi-au nceoat. Durerile i durerile arse din radiaia mea au disprut
n fundal. Vntul se ridic, btnd lungimea firelor lungi, goale n jurul feei mele i nu tiam de
unde vine asta, dar m-am mpins nainte, apropiindu-m de marginea culoarului. Am pit n
lateral, la doar un picior sau dou, i am privit culoarul pn la capt. Inima mi sa oprit. ntreaga
mea lume a ajuns la o pauz uimitoare. - Damn! Strig Archer, cu vocea mai aproape. "Nu!" Dar
a fost prea trziu. L-am vzut . i ma vzut. Sttea la captul culoarului n forma sa adevrat,
strlucind ca un diamant strlucitor. Nu arta altfel dect restul lui Luxen, dar fiecare unic din
fiina mea tia c el era el. Celulele care m fceau pe mine s fiu n via i am strigat pentru el.
El a fost nc cel mai frumos lucru pe care l-am vzut vreodat. nalt i strlucind ca o mie de
soare, marginile strlucind un rou slab. Am fcut un pas nainte n acelai moment n care a
fcut-o i m-am ndreptat spre el aa cum am putut, pentru c atunci cnd ma vindecat tot
timpul, ne-a legat. Pentru totdeauna. Daemon? I-am chemat prin conexiune. El a disprut din
faa mea, micndu-se prea repede pentru a m putea urmri. - Kat! Strig Archer. n acelai
timp, am jurat c mi-am auzit numele repetnd n capul meu cu o voce mai profund i mai
linitit, care mi-a provocat rsuflarea, iar corzile ataate inimii mele s-au ntins. Cldura mi-a
cltorit peste spate i m-am ntors, venind fa n fa cu ochi strlucitori de smarald; Pielea
care prea a fi mereu bronzat, indiferent de timpul anului; Pomete largi i strlucitoare; i
prul neagr neagr care a splat sprncenele la fel de ntunecate. Buzele ntregi se ntinse bine
n coluri. Nu era Daemon. Un cap bun i jumtate mai nalt, Dawson i nchide ochii cu a mea.
Am crezut c am vzut o plpire de remucri, dar asta ar fi putut fi pur i simplu o dorin de
gndire. Lumina s-a grabit din spatele elevilor si, ntorcnd ntregul orb al ochilor n alb. Static
cltorea pe obraji, formnd degetele mici de electricitate. Era o lumin puternic, un val de
oc ocant care prea s m ridice din picioare i apoi nu era nimic.
Fluxul constant de voci n limba mea adevrat, alturi de alte duzini de limbi umane, a
provocat o tristee aprig n templele mele. Cuvintele. Propoziiile. Ameninrile. Promisiunile.
Nenorocitul nebunesc al membrilor notri de familie care au sosit recent, aa cum au descoperit
ceva nou pentru ei, care era cam la fiecare cinci secunde nfricotoare. Oh! Un blender. Oh! O
main. Oh! Oamenii sigur sngereaz foarte mult i se rupe uor. n clipa n care au deschis
ochii, ei au vzut ceva pentru prima dat i, n timp ce veneraia n timp ce se fceau cu aparate
sau cu anatomia uman era un fel de copil, era i puin pe partea demental a lucrurilor. Cei
nou sosii erau cei mai reci fii ai celelor pe care le-am vzut vreodat. n ultimele patruzeci i
opt de ore, literalmente mii de felul meu veniser pe Pmnt pentru prima dat, i era ca un
stup uria. Am fost toi conectai, o lungime de und la alta, nite albine muncitoare pentru
regin. Cine naiba ar putea fi. Conexiunea a fost copleitoare uneori, nevoile i dorinele i
dorinele a mii de oameni s-au unit mpreun n fruntea fiecrei mini a lui Luxen. Preia.
Control. Regul. Domina. Subjuga. Singurul moment n care era chiar o msur de uurare era
cnd eram n forma mea uman. Prea c plictisesc conexiunea, l cheam napoi, dar nu pentru
toat lumea.
Trecnd peste podelele din lemn lustruite ale unui atrium ntr-un conac care putea gzdui o
miliie i aveau nc loc pentru dormituri, mi-am vzut viziunea cnd mi-am spionat geamnul.
Se aranjase pe perete, lng un set de ui duble nchise. Brbaa lui era nclinat n jos, fruntea
se ngroa n concentraie, n timp ce degetele i zburau pe ecranul unui telefon mobil. Cnd
eram la jumtatea camerei strlucitoare luminate, care mirosea ca trandafiri i mirosul metalic
slab de snge vrsat, i ridic capul. Dawson respira adnc n timp ce l apropiam. - Hei, spuse
el. "Acolo eti. Ei ... Am luat telefonul din mini, m-am ntors i l-am aruncat ct de mult am
putut. Obiectul mic ptrat a zburat n ncpere i sa spulberat de peretele opus. "Ce naiba,
omule?" Dawson explod, minile zboar n sus. "Am fost la nivelul aizeci i nou de Candy
Crush, ticlos. tii ct de greu e asta? "Dup ce mi-am ntins mna, mi-am tiat pumnul n
maxilar. Se aplec n perete i ridic o mn pe fa. Un sentiment bolnav de satisfacie mi-a
rsucit interiorul. Ridic capul, nclinndu-l n lateral. "Isuse", a mormit n timp ce i cobor
mna. N-am ucis-o. Evident, gndurile mele au fost golite ca un castron de ap care a fost
nclinat n timp ce am tras o respiraie superficial. "tiam ce fceam, Daemon." El a aruncat o
privire spre u, scznd vocea lui. "N-am putut face altceva." Lansnd nainte, am apucat
gulerul cmii i l-am ridicat pe vrful cizmelor. Motivele nu erau destul de bune. "Niciodat
nu ai avut nici o msur de control cnd trebuie s foloseti Sursa. De ce ar fi altfel acum?
"Elevii ochilor ncepur s strluceasc alb. i nla braele ntre mine, zdrobind crligul. "Nu
aveam alt alegere." "Da, orice." Am pit n jurul lui, m forndu-m de fratele meu nainte
s-l arunc ntr-un zid i n faa unui rezervor. Dawson se ntoarse i m simeam cu ochii mei pe
spate. "Trebuie s v controlai, frate." M-am oprit n faa uilor nchise i l-am privit peste
umr. i cltin din cap. - Eu ... - Nu, nu, am avertizat. Ochii lui Dawson se nchiser pentru o
clip, iar cnd se redeschideau, se uita la uile nchise, aproape devastat. - Ct mai mult? opti
el.
Teama adevrat ma lovit n intestin. A fost prea mult. tiam c aprarea lui a sczut i c a fost
pus ntr-o poziie proast. Nu mai avea alt alegere. "Nu tiu, pentru c. . . "Nu trebuia s-mi
explic. nelegerea i izbucni pe fa. "Dee. . . "Ochii mei s-au ntlnit i i-au inut, i nu mai
aveam ce s mai spun. Cu faa n fa am apsat ua, iar zgomotul constant al craniului mi-a
devenit mai puternic cnd am intrat n biroul lat, circular. Cei nou-venii s-au aflat n camer,
dar a fost cel din scaun, cu spatele ntors la mine, care avea importan, cel pe care-l fusesem
atras de momentul n care se artau la cabin. Sttea ntr-un scaun din piele, privindu-i un
ecran plat mare pe perete. Era o postare local de televiziune care difuza imagini din centrul
oraului Coeur d'Alene. Un loc complet diferit de cel de acum trei zile. Fumul rsare din cldiri.
Focul acoper vestul ca un apus aprins. Strazile erau o mizerie. Zon de rzboi complet. - Uit-
te la ele, spuse el, glasul lui purtnd un uierat ciudat n timp ce naviga n noua limb.
Scurtndu-se la sol fr nici un scop. Prea c jumtate dintre oameni jur un magazin de
electronice. "Sunt att de neajutorai, neorganizai. Inferior. Rsul lui era profund, aproape
infecios. "Aceasta va fi cea mai uoar planet pe care s o putem domina". nc mi-a surprins
faptul c au fost acolo tot timpul, generaie de generaie de la distrugerea planetei noastre,
gurit ntr-un univers pe care na fost Dumnezeu, care nu era la fel de confortabil Ca Pmnt. El
cltin din cap, aproape cu mirare, pe msur ce ecranul se ntorcea spre imaginile tancurilor
care se rostogolesc n ora. A rs din nou. "Nu se pot apra." Un alt nou venit, o rocat nalt,
mbrcat ntr-o fust neagr i apsat pe o cma alb, i-a ndeprtat gtul. Numele ei era
Sadi, care se potrivea, pentru c m-am referit la ea ca Sadi Sadicul. Ea nu prea s deranjeze,
pentru c n scurt timp o cunoscusem, porecla era bine ctigat i singurul lucru pe care l-am
cunoscut despre ea era c privirea ei era de obicei ataat de fundul meu. - De fapt, au arme,
spuse ea.
"Nu este suficient, draga mea. Acest lucru se ntmpl n unele dintre cele mai mari orae din
fiecare stat, n fiecare ar. Lsai-i s-i dea armele. S-ar putea s pierdem cteva, dar aceste
pierderi nu vor afecta iniiativa noastr. "Scaunul se rotete n jurul valorii, iar muchii de-a
lungul spatelui se ncovoiar. Forma uman pe care o alesese era cea a unui brbat desvrit n
primele patruzeci de ani, cu ntunericul acela drept, Daemon Negru? "M-am ntlnit cu privirea.
- Chiar nu cred c te vor opri. - Bineneles c nu. Degetele lui s-au scufundat sub brbie. "Am
auzit c ai adus ceva cu tine?" El a pus-o ca o ntrebare, dar rspunsul era deja cunoscut. Am dat
din cap. Trupul lui Sadi se ndrept spre a mea cu interes, pe msur ce privirea ei luminoas
aprins se aprinse, iar pe lng perete, cealalt se mic. - O femeie? ntreb Sadi, care ar fi
trezit imaginea trectoare care mi-a strpuns gndurile. "Ultima dat cnd am verificat, da." Am
zmbit atunci cnd ochii ei ngustat. - Dar nc nu sunt convins c batei toate prile potrivite
ale feei. Degetele lui Sadi se ndreptar spre laturile ei. - Vrei s verifici asta? - M-am smirkit.
"Nu, cred c o s trec peste asta". Rolland chicoti cnd ncurc un genunchi peste cellalt. -
Aceast femeie. Nu este chiar uman, nu-i aa? Sadi i trase atenia de la mine cnd mi scutur
capul. Un muschi sau un nerv sau ceva altceva la fel de enervant a nceput s se mic sub ochi.
"Nu. Nu e. Minile lui se odihniser n poal, unul ndoit deasupra celuilalt. - Ce-i exact ea? - Un
mutant, rspunse Dee n timp ce intra n camer, cu buclele lungi i ntunecate care se ntindea
n spatele ei. Un zmbet dulce sa format pe buzele ei cnd se uit la Rolland. - De fapt, a fost
mutat de fratele meu. - Care dintre ele? ntreb Rolland. - Dea asta. Dee mi ddu din cap n
timp ce i arta minile pe olduri. "A vindecat-o acum un an. Fata este un hibrid. Ochi se
ntoarse spre mine. - Ai ncercat s ascunzi asta de la noi, Daemon? - Am avut o ans s
rspund la ntrebarea asta? - Adevrat, murmur Rolland, privindu-m ndeaproape. - Eti greu
s citeti, Daemon. Nu ca sora ta frumoas aici.
mi arunc braele peste piept, am ridicat din umeri. "mi place s cred c sunt o carte deschis."
"Din toi noi, el a avut ntotdeauna puin utilitate pentru oameni", a spus Dee. Rolurile lui
Rolland se ridicar. - Cu excepia acestei fete, mi imaginez.
"Cu excepia ei." Guess Dee a fost acum propriul meu vorbitor personal. - Daemon a fost
ndrgostit de ea. - Dragoste? Sadi tuse un rs surprinztor de delicat. "Ct de mult. . . Prea s
caute cuvntul potrivit. "Uor?" Umerii mei se nlau n timp ce mormiam: "A fost" cuvntul
cheie. "" Explicai-mi acest lucru de vindecare i mutaie ", a ordonat Rolland, nclinndu-se
nainte. Am ateptat ca Dee s sune nuntru, dar pentru o dat, prea fericit s rmn
linitit. "A suferit o leziune fatal i am vindecat-o fr s tiu c o va muta. Unele dintre
abilitile mele au fost transferate la ea i am fost conectai mpreun de atunci. "" Ce te-a fcut
s vrei s o vindeci? "Curiozitatea i-a colorat tonul. Dee ua. "Nu cred c se gndea cu capul
pe umerii lui cnd a fcut-o, dac ai ce vreau s spun." n timp ce m mpotriveam nevoii de a-
mi arunca sora, Rolland se uita la mine o clip i apoi Zmbi ca nu numai c a primit ceea ce a
nsemnat Dee, dar a fost, de asemenea, foarte interesat de o mulime de detalii. - Interesant,
murmur Sadi n timp ce rotete o mulime de pr de cupru peste un umr subire. "Ct de
strns este legtura sau legtura dintre voi?" Mi-am schimbat greutatea i am privit pe
brbatul tcut de la Luxen, nc nclinat spre perete. "Ea moare; Eu mor. E suficient de strns
pentru tine? "Ochii lui Rolland se lrgiser. "Ei bine, nu e bine. . . Pentru tine. - Da, am tras
afar. O bucl lent a buzelor lui Sadi o fcu s par foame. "i simte ceea ce simi tu? i invers?
- Doar dac este o ran aproape fatal, am rspuns, cu voce plat ca podele. Sadi arunc o
privire spre Rolland i tiam c comunic. Cuvintele lor au fost pierdute n zumzetul celorlali,
dar dorina care se strecur brusc peste chipul lui Sadi avea nbuirea pumnilor. Nu aveam
ncredere n ea. Nici eu n-am ncredere n Quiet Dude. - Nu trebuie s ai ncredere n ea, zise
Rolland zmbind. - Trebuie s avem ncredere n tine. Dee se nla. - Putem fi de ncredere. -
tiu. Capul i aps de cealalt parte. i mai era i altceva, nu? A scpat?
napoi la a fi servitorul vreodat de ajutor, Dee ddu din cap n timp ce se aez ntr-un fotoliu,
cu totul altceva dect s se trag peste ea. "O origine, un produs de sex masculin i o femeie
hibrid. Sper c nu trebuie s-l omorm. Cred c e drgu. - Interesant. Rolland i arunc o
privire spre Sadi i, din nou, am tiut c ei au luat tot felul de veverie secrete vorbind unul cu
cellalt. Ridicndu-i picioarele, i aps bluza sacoului de bej. "Sunt multe pe care nu le tim.
Aceti hibrizi sunt noi pentru noi ", a spus el, ceea ce aproape ma fcut s rd. Pentru o ras de
fiine care nu au fost niciodat pe Pmnt, preau c au o mulime de cunotine despre aspect.
Mai era ceva ce nu mi-am dat seama. Ceva, sau o grmad de lucruri, lucrau din interior. Pare
important. "Noi contezm pe tine i pe familia ta, alii ca tine, ca s ne ajui n aceste situaii."
Am ncuviinat repede, ca i Dee. "Acum. Am lucruri de fcut. Se apropie de biroul de stejar, iar
brbatul de la Luxen se ndeprt n cele din urm de perete. "Oameni s se ntlneasc i s se
simt n largul lor." Surpriza ma prins. "Punei-i pe oameni la u?" Cnd Rolland se plimba
dincolo de mine cu Sadi i Omul Puurilor Cuvinte care se rostogoli pe tocuri, el a zmbit iari.
"Vedei-v puin, Daemon." Uile se nchideau n spatele lor, ntrind faptul c nu eram
preocupat de orice gnd i capriciu. Au fost multe ascunse. Susinnd, m-am ndreptat spre sora
mea, iar pentru o secund, realizarea a fost liber. Abia am recunoscut-o. Dee ridic privirea,
ochii ei ntlnindu-se pe a mea. "Credeam c ar trebui s o urmreti?", Am spus. Ridic din
umeri. "Nu pleac nicieri n curnd. Dawson a btut-o n sptmna viitoare, cred. "Spatele
gtului meu a fost tensionat. - Deci nimeni nu este cu ea? - Chiar nu tiu. Ea se ncrunt cu
unghiile. "i chiar nu-mi pas." Am privit o clip la ea, pe buzele mele mi-au fcut nite cuvinte
de neconceput, dar le-am mpins. - Sunt surprins c nu ai adus-o pe Beth. "Beth e mai slab
dect Katy. Probabil c ar fi fugit de secunda n care ne-a vzut, a czut, i sa sinucis, scond-o
pe Dawson n acest proces. Cred c trebuie s-i pstrm un secret pentru dragul lui Dawson. - O
s il mini Rolland?
- Nu l-am minit deja? Evident, Dawson pstreaz acel mic secret ngropat adnc, la fel cum ai i
eu i eu. Ei nu tiu despre Beth i nu au tiut despre Kat pn acum ceva timp. "Presiunea mi se
strngea pe piept i l-am forat s ias din sistemul meu cnd Dee i nclin capul n lateral ca
s m priveasc. - Dac credei c e mai bine. - Da, rspunse ea rcoroas. Nu a mai rmas
nimic de spus, aa c m-am ntors spre u. "Te duci la ea". M-am oprit, dar nu m-am ntors. -
De ce? - De ce ai? ntreb ea. "Dac rana ei se nvrte i ea moare, ei bine, tii unde m las."
Rsul plns al lui Dee mi aducea aminte de gheii cznd din acoperiul pridvorului napoi acas
n timpul iernii. "De cnd hibrizii ncep s se rneasc?" "Hibrizii nu primesc rceli i cancere,
Dee, dar cine tie ce face o gaur glgioas n carnea lor. Tu eti? "" Ah, e un lucru bun, dar. .
"ntorcndu-m spre ea, minile mele se ncletar de partea mea. "Ce vrei s spui?" Buzele ei
s-au ridicat. "Cel mai ru lucru care s-ar putea ntmpla este ca braul ei s se putrezeasc." Am
privit-o. ntinznd capul napoi, ea a rs cnd i-a btut minile mpreun. Ar trebui s-i vezi
faa. Uite, tot ceea ce ncerc s spun este c se pare c exist un alt motiv pentru care vrei s te
duci s o vezi. "Un muchiul micrii a trecut de sub ochi la maxilarul meu. - Ai avut dreptate
mai devreme. Se ncrunt. "Hai?" Am lsat un fel de zmbet care a fost o via n urm trage la
buzele mele. "Gndete-te cu un alt fel de cap." "Ew!" Nasul i rsuci. "Doamne, da, nu mai
trebuie s tiu. La revedere, m-am ciocnit n jurul ei i am plecat i am prsit ncperea.
Dawson nu mai era n atrium i nu-mi plcea c nu aveam idee unde se afla sau ce face. Nu ar
putea veni nimic de la asta, dar nu aveam celulele creierului s se ocupe de asta, n plus fa de
ceea ce atepta sus. N-am adus-o napoi aici. Dawson a avut i nu eram cu el cnd o ducea sus,
dar tiam unde era fr s o ntrebe. Al treilea etaj. Ultimul dormitor din dreapta. Imaginile
ncorporate ale adevratului primar Rolland Slone i ale familiei sale au mpodobit scara, un
snge uscat. Am continuat s merg. Paii mei au fost mai repede dect mi-am dorit, dar etajele
superioare erau practic goale i, pe msur ce am pornit n sala larg, cu picturile lacurilor din
jurul oraului, acoperind zidurile verde pdure, zgomotul i zgomotul dispreau pn cnd se
simea aproape de el Era doar eu n capul meu. Aproape. mpinnd o mn prin prul meu, am
lsat o respiraie zdruncinat, care imediat sa transformat ntr-un blestem rapid cnd am vzut
ultima u. A fost deschis. Dee l-ar fi lsat aa? Posibil. Mna mi-a czut de partea mea cnd
m-am ndreptat spre u. Inima mi se nbuea de coastele mele cnd m-am ntins, mpingnd-
o. Lumin strlucitoare strlucitoare sa vrsat n hol. Un luxen era n camer cu ea, aplecat
peste pat, forma sa complet blocnd-o. Nu era un singur gnd n capul meu.

CAPITOLUL 3
DAEMON
Pe marginea viziunii mele micat n rou, i ca un cobra btut, mi-am mpucat camera, n timp
ce Luxen mi-a sesizat prezena i sa ndreptat. Se ntoarse n timp ce se transform n forma
uman pe care o adopt - un brbat la vrsta de douzeci de ani. Cred c mergea sub numele
de Quincy. Nu c am dat dou craps-uri despre numele lui. - Nu trebuia ... Pumnul meu sa
prbuit n spaiul de sub coaste, dublndu-l. nainte de a se putea ntoarce pe pat, l-am prins
de umeri i l-am aruncat n lateral. Quincy se repezi n zid, impactul zguduind imaginile
incadrate pe el. Ochii ei albatri au strlucit de culoare alb, dar am explodat nainte, mi-am
strpuns minile pe umeri i l-am lovit din nou n perete. M-am ridicat n fa. "Ce fceai aici?"
Buzele lui Quincy se ntinse peste dini. "Nu trebuie s-i rspund." "Dac nu vrei s afli ce simi
c i-ai rupt pielea uman, o band la un moment dat", mi-am rspuns, degetele mi-au spat
prin cma El a purtat ", vei face." El a rs. "Nu m sperii" Rage se mic prin mine,
amestecnd cu frustrare i cu o mie de alte mii de emoii. Nu vroiam altceva dect s iau totul
n du. "Ar trebui s fii. i dac o vei veni din nou, dac te vei uita chiar n direcia ei sau o vei
respira, o s te omor. - De ce? Privirea lui ncepu s se mite peste umr, spre pat. I-am prins
brbia, forndu-mi ochii asupra mea. Forma lui strlucea. - O protejezi? Simt c este zid. - Ai
fost cu oamenii prea mult timp. Asta e. Eti prea uman. i tu crezi c nu-l vd? C ceilali nu au
observat-o? "Buzele mele se rsuciu ntr-o rsucire rece a unui zmbet. "Trebuie s fii un tip
special de prost dac crezi c a fi crescut pe Pmnt nu m va mpiedica s te omor. Stai
departe de ea i de familia mea. Quincy a nghiit din greu cnd sa ntlnit cu privirea mea. Orice
a vzut n privirea mea la fcut s se retrag. Zmbetul meu sa rspndit i strlucirea alb a
ieit din ochi. - i spun lui Rolland, scria el. Lsndu-l de la el, i-am bgat obrazul. - Tu faci asta.
Ezit o clip, apoi mpinse zidul. Trecnd peste camer, a plecat i nu sa uitat napoi spre patul
acela. Nu o singur dat. Fratele tia mai bine acum. Mindu-mi mna, am vzut cum ua se
nchide ncet. Clicul ncuietorii mica prin vene. Blocarea uii era inutil ntr-o cas plin de
Luxen, dar era o chestie uman de fcut. nchidndu-mi ochii, mi-am curat minile pe faa
mea, brusc epuizat pe un nivel adnc. Venii aici s-ar putea s nu fi fost cel mai detept dintre
toate ideile mele, dar nu a existat nici o cale pe care nu am putut. Din momentul n care m-am
ntors n aceast cas, m-am atras n aceast ncpere i amgirea a fost la fel de puternic ca
tragerea de la felul meu. Nici mcar nu m-am gndit la numele ei. Pereii mei erau jos i am
ncercat s-mi in gndurile goale, dar cnd m-am ntors spre pat, era ca o lovitur n stomac.
Nu puteam s mic sau s respir. Stteam acolo ca i cum a fi suspendat n aer. Au trecut dou
zile de cnd am vzut-o ultima oar, dar se simea acum o via. i a fost o via ntreag - o
lume diferit cu un viitor diferit. Privind la ea, mi sa reamintit c am intrat n zona 51 i am
gsit-o adormit dup luni de separare, dar lucrurile fuseser diferite dup aceea - mai bine,
chiar. Aproape am rs s cred c aflndu-se sub degetul lui Daedalus era un rezultat mai
norocos pentru ea, dar era adevrat. Ea sttea pe spate i era evident c atunci cnd cineva
care nu era Dawson la adus aici, nimeni nu i-a dat nici un grij de confortul ei. Tocmai fusese
aruncat acolo, ca un sac de rufe murdare. Era norocoas c au pus-o pe un pat n loc de podea.
nclminii ei erau nc prinsa. Un picior sa aplecat la genunchi i a fost prins sub cellalt
picior. Genunchii blugilor ei albastri erau colorai cu snge uscat. Braul drept era pliat la cot i
cellalt se odihnea de stomacul inferior. Cmaa supradimensionat - cmaa mea - a cltorit,
expunnd o piele palid. Minile mi se ndoiau nuntru, ncovoiate att de strns, nct mi-au
fcut dureri. Ce fcuse Quincy n aceast camer? A fost curiozitatea c a tras-o pe Luxen? M
ndoiesc c a vzut sau a simit un hibrid nainte, iar aceti nou-venii Luxen l-au pus pe Curious
George s se rup. Dar a fost altceva? Hristos. Nu m puteam gndi nici mcar la toate
posibilitile, pentru c nici unul dintre ele nu era bun. Dac Rolland va continua s-mi
preuiasc prezena, va rmne n via, dar dup ce am petrecut dou zile cu ei, am tiut c
sunt lucruri mai rele dect moartea. Stteam lng pat, fr s-mi dau seama c m mutasem
chiar. Nu ar trebui s fiu aici; Acesta ar fi ultimul loc n care ar trebui s fiu, dar n loc s m
ntorc ca i cum a avea dou celule ale creierului, am stat lng ea, cu ochii mei lipii de mna
odihnindu-se chiar deasupra ombilicului. Mna era att de palid, att de mic. Att de fragil, n
ciuda faptului c nu era o persoan obinuit. Privirea mi-a cltorit n bra. Cmaa a fost rupt
i materialul a fost ars peste umr, albastrul ntunecat cu snge. M-am aplecat peste ea,
plasnd o mn lng oldul ei. Sngele intrase n mngia i foile albe. Nu e de mirare c pielea
ei a fost att de splat. Inima mi-a btut n timp ce privirea mea sa trt pe lungimea de pr
brun care se vrsase pe pern. Degetele mele au ars s-i ating prul, s o ating, dar fiecare
muchi blocat n corpul meu, cnd privirea mea sa oprit pe buzele ei despicate. Prea multe
amintiri s-au lovit n mine i m-am luptat prin ele, pulsul meu rsucindu-m. Singurul lucru care
prea s atenueze vuietul din venele mele i nbuirea fiecrui muchi din corpul meu era
ocul ocant ocant sub colul buzei. Snge. Mi-am tras ochii n sus, simindu-mi presiune pe
piept, cnd am vzut vntaia urt roiatic-purpur de-a lungul templului ei. Cnd Dawson o
pusese pe ea, se duse jos, crpnd capul pe podea i sunetul sta continua s-mi rezece
gndurile, ca i cnd m nela. Adevrul ar fi s m bntuie. Pentru totdeauna. Genele ei erau
groase i nemicate, pielea sub ochii ei se umbla. Era o alt vnt de-a lungul prii ei, dar ea
era nc cea mai ... am tiat gndul, nchizndu-mi ochii i expirnd lent. Din anumite motive,
am vzut c a pornit spre ea i eu. . . Am vrut s o las acolo. tiam c trebuie so las acolo, dar
altcineva o apucase. i nu l-am oprit. Deschiznd ochii, mi-am vzut braul tremurnd cnd am
ridicat mna dreapt. n momentul n care trupul nostru sa ntlnit, o ncrctur a srit de pe
pielea mea pn la mine, agitndu-m. Cu grij, am tras-o pe tivul cmii, micrile mele mi-au
strpuns stomacul pe cnd l-am acoperit, pe scurt, dar torturos. Apoi am mngiat-o i m-am
pierdut. Degetele mi-au rsuflat pe obrazul ei rcoros, lsnd o parte din prul moale din faa
ei. Nu tiu ct am stat acolo, urmrind linia maxilarului ei i curba buzelor i chiar nu tiam c o
vindec, dar vntile i-au disprut de pe piele i am tiut c sngerarea sa oprit. Am vrut s o
iau, s o cur, dar asta ar fi prea mult. Ar putea fi prea mult i apoi ce? Culoarea i infuz acum
obrajii, o roie roz dulce care se ntindea pe faa ei i mi-am dat seama c se va trezi curnd. Nu
puteam fi aici. Cu blndee, i-am scos pantofii, apoi mi-am ridicat picioarele i le-am bgat n
ptur. S-ar fi putut face mai mult, ar fi trebuit s fie fcut, dar asta. . . Acest lucru trebuia s fie
suficient. mi nchid ochii, mi-am cobort capul, mi-am inhalat mirosul dulce, unic, care era
numai al ei, i apoi i-am srutat buzele despicate. Senzaia se repezi spre mine, o senzaie de
ceva aproape de a fi descris sublim i m-am forat s-mi ridic capul i s stau i s-i dau
drumul dracului nainte de a fi prea trziu, chiar dac o voce ntunecat optea c probabil era
deja . Au fost o sut de moduri n care toate acestea s-au putut juca i nu am putut vedea un
sfrit fericit cu oricare dintre ele. ... {Katy} trebuia s m lupt cu calea cea a incontientului,
iar creierul meu a fost ncet s revin online. nc o clip, m-am mirat de faptul c eu n u a avut
nici o durere grav. A fost o durere plictisitoare n umrul meu i undeva adnc n spatele
ochilor mi se prea o pulsaie slab, dar m ateptam mai mult. Confuzia se nvrtea nuntrul
meu, cnd am reluat acele minute minuioase nainte de a m ateriza n capul rii. Poo-ul a
lovit fanul proverbial de la pia, iar Luxen a fost peste tot, lund ADN-ul uman la un ritm att
de rapid nct a fcut ceva oamenilor, ucigndu-i. M-am rugat ca fata a facut-o in siguranta, dar
unde a fost in siguranta? Au fost peste tot i. . . Inima mi-a urcat n timp ce mi amintesc c m
simeam Daemon, vzndu-l n forma sa adevrat, tiind c ma vzut, dar apoi a disprut i. . .
i Dawson ma lovit cu o explozie de la Surs. De ce ar fi fcut asta? Mai bine, de ce nu a venit
Daemon la mine? n cele mai ndeprtate inuturi ale contiinei mele, a fost o oapt insidioas
care a explicat rspunsul. Luc i Archer suspectaser la fel de mult, dar nu m-am putut lsa s
cred c au avut dreptate i c cea mai mare fric a noastr sa mplinit. Doar gndindu-m c
Daemon ar putea fi diferit acum, ar putea fi unul dintre ei - oricare ar fi ei de fapt - fcnd s
simt c un pumn mi confiscase inima. Respirndu-mi adnc, mi-am clipit ochii deschii i
imediat mi-am suflat o respiraie nfricoat, nbuindu-m att de repede nct capul mi se
prea c mi-ar cdea din umeri. Doi ochi colorai n smarald priveau napoi n a mea, ncadrai
cu genele negre grele. n acelai timp, am fost aruncat napoi n vara trecut, dimineaa dup ce
am descoperit c Daemon Black nu era destul de uman - cnd a ngheat timpul, oprindu-m de
un camion s m transforme ntr-o main. M-am trezit ca s-l gsesc pe Dee uitndu-se la
mine. Ca i acum. Cobort la picioarele patului, Dee se aez cu picioarele trase la piept i cu
brbia n genunchi. O perdea de pr ntunecat a czut peste umeri n bucle groase. Pn n
prezent, era probabil cea mai frumoas fat pe care o vzusem n viaa real, la fel ca Ash, dar
Ash. . . Ea nu mai era cu noi. Dar Dee era aici. Relieful slbea muchii ncordai n spate, pe cnd
m uitam la ea, la fata care devenise cel mai bun prieten al meu, era nc cel mai bun prieten al
meu, chiar i dup tragedia cu Adam. Dee a fost aici i asta a nsemnat ceva bun, ceva minunat.
Am nceput s m ndrept spre ea, lsnd ptur s cad la talie, dar am linitit. Dee se uit la
mine, dezbrcndu-se, la fel ca n dimineaa aceea. Dar ceva a fost oprit pentru ea. A avertizat
c rmn napoi, chiar dac asta nu are sens pentru mine. "ncepusem s m ntreb dac v-ai
trezit vreodat", a spus ea, slbind braele din jurul picioarelor. "Tu dormi ca i morii." Am
clipit ncet, uitndu-m n jurul camerei. Nu am recunoscut pereii verzi sau fotografiile
ncadrate n peisaje uluitoare. Niciunul din mobilier nu prea familiar. Nici Dee nu. Tragnd
picioarele, departe de ea, am ncercat s nghit din nou, cnd am aruncat o privire la o u
nchis, lng un vestiar mare de stejar. "Sunt . . . Sunt aa de sete. "" Deci? "Privirea mea se
ntoarse spre ea, reacionnd la claritatea tonului ei. "Ce?" Ochii i se ntoarse n timp ce i
desfcu picioarele lungi i subiri. "Te atepi s-i iau o butur?" Ea a rs i ochii mei s-au lrgit
la ciudenia sunetului. "Da, gndii-v din nou. n curnd nu vei muri de sete. "Ameit de
atitudinea ei, tot ce puteam face era s m uit la ea, n timp ce sttea n picioare i-i zgli
minile pe prile laterale ale coapselor ntunecate de denim. Poate c mi-am stricat cu
adevrat creierul pe pia sau m-am trezit ntr-un univers alternativ n care dulceaa lui Dee
devenise Dee. Ea sa confruntat cu mine, cu ochii ngustnd ntr-un fel care mi amintea de
femeia din magazinul de bacanie, dup ce Luxenul i-a smuls cadavrul. "Miroi ca sngele i
transpiraia." Sprancenele mi-au aruncat fruntea. - E cam repulsiv. Se opri, nasul ncremenit.
"Spune doar." Oookay. M-am scufundat n spatele capului. "Ce e n neregul cu tine?" "Greit
cu mine?" Dee rde din nou. "Pentru o dat, nu e nimic n neregul cu mine." M-am uitat la ea.
"Eu. . . Nu neleg. - Bineneles. Nu eti proast. i tii ce altceva nu eti? - Ce? Am optit.
Buzele lui Dee s-au strecurat ntr-un zmbet crud, aproape derutat, care ia transferat
frumuseea n ceva veninos. - i tu esti ... - Ea a nceput spre mine, mna ridicndu-se i am
reacionat fr s m gndesc. Mna dreapt mi-a rsturnat mna i am prins ncheietura
minii, nainte ca palma s se conecteze cu obrazul meu. - i tu nu eti slab, spuse ea, trgnd
cu uurin mna liber de mna mea. napoi, e a a pus minile pe oldurile ei subiri. "Aa c
putei s continuai s stai acolo i s v uitai la mine ca i cum ai fi fost jumtate de proti,
dar nu avem prea mult timp s jucm, mai ales c se pare c Daemon te-a vindecat." Shaken de
atitudinea ei i de Realizarea faptului c am fost btut cu Sursa de dou ori i probabil c ar
trebui s m ngrijoreze, m-am uitat la mna mea. Creterea sngelui uscat mi-a marcat palma.
M-am ntors la umrul meu stng. Cmaa a fost ars i crnatul, dar a fost ntr-o singur
bucat. Mi-am ridicat privirea. "El . . . El a fost aici? "" A fost. "Inima mea sa ntors foarte mult,
apoi m-am mutat. Uit Dee i furia ei sau faptul c mi se pare mirosea. Trebuia s-l vd pe
Daemon. nclinnd ptura, mi-am tras picioarele peste marginea patului. Nu pantofi. Nu exist
osete. Ce? Nu conteaz. "Unde este acum?" "Chiar nu tiu." Susinnd, trase cortina care
acoperea o singur fereastr i se uit. "Dar ultimul pe care l-am vzut, c se ndrepta spre unul
din dormitoare." Perdeaua alunec de la degete i plutete napoi n timp ce ea se ntoarse spre
mine cu un zmbet rcoritor. - Nu singur, am linitit. Sadi l urma. Ceva pe care a fcut-o repede
de obicei. E probabil n ncercarea de al molesta. Se opri, atingnd degetul pe brbie. "i din
nou, nu cred c molest cu adevrat cnd este dorit". n stomacul meu s-au format mici bile de
ghea. - Sadi? - Aa e. Nu o cunoti. Snt sigur c o vei face, totui. "Mi-am dat din cap ca toat
fiina mea sa rzvrtit mpotriva a ceea ce insinua. "Nu. Nici un fel. Am stat pe picioarele
neclintite. "Nu tiu care este problema ta sau ce i sa ntmplat, dar Daemon nu ar face
niciodat aa ceva. Ever. "Privirea lui Dee se nla n timp ce m privi ca i cum nu meritam
pmntul pe care-i pea. - Lucrurile nu sunt aa cum erau, Katy. Cu ct vei ajunge mai repede
cu programul, cu att mai bine, pentru c acum eti legtura lui slab. Asta e tot ce eti pentru
el. Ea a fcut un pas nainte i mi-a inut pmntul. Singurul motiv pentru care trieti chiar
acum este din cauza lui. i nu pentru c te iubete, pentru c acea barc a navigat n albastrul
ocean vechi n momentul n care ne-am deschis ochii. Slav Domnului. M-am rtcit la cuvintele
ei, iar gheaa a crescut, rspndindu-se n venele mele. - i este timpul - continu ea,
nclinndu-i capul n lateral. "De cnd ai venit la el. Nimic altceva dect o problem trebuie s
ne dm seama cum s ne descurcm. "Am suflat o respiraie care nu prea s fac nimic. Un
nod format n gt, fcndu-mi greu s nghit i mi-am spus c nu conteaz ce spune Dee. Ceva
era cu adevrat n neregul cu ea, pentru c Daemon nu m iubete; El era ndrgostit de mine
i ar face orice s fie cu mine. Aa cum a vrea pentru el, i nimic nu ar putea schimba asta.
Angajamentul pe care l-am fcut unul altuia n Vegas ar fi putut s nu fi fost din punct de vedere
tehnic cel mai legal dintre toate lucrurile, dar a fost real pentru mine - pentru noi. Dar cuvintele
ei. . . Ei nc se taie mai ru dect orice blade ar putea provoca vreodat. Genele lui Dee
coborser pe msur ce trsturile ei se strnseser strnse. "Asa de . . . "Mi-am deschis gura,
dar emoia mi-a tiat o clip i cnd am vorbit, vocea mea a fost rguit. - Ce vrei s-i spun?
Ridic din umeri. - Nimic, dar trebuie s te duc s-l vezi. Daemon? M-am ntors. "Nu." Chicoti,
sunetul luminos i aerisit, i pentru o clip, suna ca un Dee pe care l tiam. "Nu el." Cnd ea nu
a elaborat i nu m-am micat, ea i-a btut limba n frustrare i apoi a ieit nainte. i lundu-mi
braul ntr-o strmttur, tocmai ma trt din dormitor i ntr-o sal larg. - Haide, spuse ea,
nerbdtoare. M-am strduit s in pasul cu ritmul ei lung. Bare-picior i epuizat i dincolo de
confuzie, m-am simit mai uman dect hibrid, dar cnd am ajuns la aterizare, aproape c mi-a
scos braul din soclu i mi-a umplut umrul ceva dureros. "Pot s merg. Nu trebuie s m tragi.
"Am tras i am alunecat liber, tiind c ea ma lsat pur i simplu. "Eu pot . . . "Fotografia
ncadrat a unei familii atrgtoare pe scri a prins ochiul meu. Paharul era spart, iar peste el
era ceva ntunecat i ruginit. Stomacul meu se rsuci. - Poi s stai acolo? Ochii ei se
ngrmdiser asupra mea. "Dac nu v mutai, v voi arunca pe scri. Va face ru. S-ar putea
s-i spargi gtul. Sunt trei niveluri. Cineva te va vindeca. Sau poate c te vom lsa aa, n via,
dar n imposibilitate ... - Obinuiesc s v spun, am rsturnat-o cu o respiraie profund, aa c
nu am ncercat s o mping pe scri. - Bine, zise ea, rnjind.
Din anumite motive, a fost n acel moment, pe msur ce am ncercat s-l reconciliem pe fata
care sttea n buctrie cu mine cu cteva zile n urm i fcnd spaghete cu aceast creatur
urt naintea mea, c mi-am amintit de Archer. "Ce s-a intamplat cu . . . ? "Am tras dintr-o dat
brusc i, probabil, pe bun dreptate, cu grij s aduc ceva ce a condus la cei care au rmas la
cabin. "Arca? A plecat. Ea a pornit pe trepte. M-am uitat la spate, inima mea a lucrat ore
suplimentare. - Sunt serios, zise ea. "Te voi arunca n jos pe aceti pai blestemai". Am luat o
secund pentru a mbria ideea c o lovesc n fundul capului. Singurul lucru care ma oprit a
fost faptul c am fost convins c a trebuit s aib o insect strin legat de ea undeva, care i-a
schimbat personalitatea, iar atitudinea ei nu a fost vina ei. Trecnd pe scri, mi-am dorit
creierul s nceap s funcioneze corect aa cum am luat n mprejurimile mele. Am fost ntr-o
cas mare, de genul n care opulena ar fi invidioas. Au fost o mulime de dormitoare i sli, iar
cnd am ajuns la a doua aterizare, puteam s vd n foaierul luminat de un candelabru de
cristal. Ca i cristale reale. Dar jos, a putea s vd i Luxen, toate n forme umane. Nici unul
dintre ei nu mi-a prut familiar. Cel puin aceste Luxen au descoperit utilitatea mbrcmintei,
dar pe msur ce le-am scanat, am observat c nu existau alte seturi de alte trei dect negrii.
Fiecare dintre ele era diferit. Degetele mele erau amorite de ct de strns mi strngeam
minile. Luxen ma privit la fel cum a avut-o Dee. Civa au mpins zidul n timp ce am trecut, cu
capul nclinat n acel mod ciudat care mi-a amintit de un arpe. Un altul sttea dintr-un ezlong
din piele; Toi preau s se afle la mijlocul lor n vrst de douzeci de ani pn n anii '40, dei
tiau ce era n realitate. Ceea ce vzusem pe pia nu era ceva de genul lui Daemon i lui Dee
mi-a explicat-o. Lucrul fcut de Luxen fusese diferit. O femeie cu prul deschis la scaunul din
piele se zbtea i arta ca i cum ar fi vrut s sar peste masa masiv de stejar, s-mi strneasc
umerii i s mi se rup capul. Att de greu a fost, mi-am forat brbia n sus, chiar dac inima
mi-a btut att de repede, m-am gndit s fiu bolnav. Am trecut printr-un atrium lung i, din
ntunericul dincolo de pereii de sticl, am putut s spun c era o noapte afar. Cnd am ajuns
n mijloc, am simit-o. Un tingl sa rspndit peste gtul meu. Inima mi se opri i apoi o sruie.
Daemon era aici, n spatele acestor ui duble. tiam asta, iar sperana i incertitudinea
rzboinice au avut loc n mine. nainte, n urm cu cteva secunde. El era omul din fotografia
rupt, dar tiam c nu era om. Ochii i strluceau un albastru strlucitor, nenatural. Se ridic
brusc n timp ce intram n birou, uile nchizndu-se n spatele nostru, dar atenia mi-a rsturnat
imediat. Mai erau i alii n camer, nc doi brbai i o rocat nalt i frumoas. Nu-mi psa
nici unul dintre ei. Stnd lng rocat, la dreapta brbatului din spatele biroului, era Daemon.
Inima mi-a fcut ceva amuzant n piept, pe msur ce o grmad de tremurri mi-au dansat
pielea. Ochii s-au blocat i m-am simit ameit din nou. Au crescut att de multe lucruri n mine,
n timp ce eu m-am ndreptat spre el, limba mea fcndu-i numele, dar vocea mea a disprut.
Privirea noastr se inea nc o secund i apoi el. . . El se uita departe, profilul su stoic i gol.
n cldur n piept, m-am uitat la el. "Daemon?", I-am spus, i cnd nu a rspuns, cnd a privit
pe omul din spatele biroului ca el. . . Ca i cum ar fi fost plictisit de tot, am ncercat din nou.
Daemon? La fel ca n noaptea n care a venit Luxenul, nu a existat nici un rspuns.
CAPITOLUL 4
KATY

M-am uitat nc la Daemon, contienta de faptul c toi ceilali, cu excepia lui, m urmreau.
ndeaproape. Dar de ce nu m-ar uita la mine? O panic ascuit de batist mi-a cochetat la
interior. Nu . Acest lucru nu s-ar putea ntmpla. n nici un caz . Trupul meu se mica nainte de
a ti chiar ce fceam. Din colul ochilor, i-am vzut pe Dee s-i scuture capul i unul dintre
brbaii din Luxen a fcut un pas nainte, dar am fost propulsat de o nevoie inerent de a
dovedi c cele mai grave temeri nu se ntmpl. La urma urmei, ma vindecat, dar m-am gandit
la ceea ce a spus Dee, despre cum se comporta Dee cu mine. Ce-ar fi dac Daemon era ca ea?
Sa transformat in ceva att de strin i rece? M-ar fi vindecat doar pentru a m asigura c e n
regul. nc nu m-am oprit. V rog, m-am gndit mereu. V rog. V rog. V rog. Pe picioarele
neclintite, am traversat camera lung i, dei Daemon nu pruse nici mcar s-mi recunoasc
existena, m-am ndreptat direct spre el, minile tremurnd n timp ce le-am aezat pe piept. -
Daemon? Am optit, cu voce groas. Capul biciuit n jurul lui i brusc privi spre mine. Privirile
noastre s-au ciocnit nc o dat i, pentru o clip, am vzut ceva att de crud, att de dureros n
acei ochi frumoi. i apoi minile lui mari nfurate n jurul braelor mele. Contactul sa
mbrcat prin tricoul pe care l-am purtat, mi-am marcat pielea i m-am gndit - m ateptam -
c m va trage mpotriva lui, c m va mbria i c, dei nimic nu ar fi n regul, napoi. M-am
uitat la el, ceva adnc n pieptul meu. "Daemon?" El nu spuse nimic pe msur ce se dduse, cu
un deget la un moment dat, prea c minile i alunecau de pe braele mele. Se ntoarse napoi,
ndreptndu-i atenia spre omul din spatele biroului. "Asa de . . . Ciudat, murmur rocat,
smirking. M-am nrdcinat la faa locului n care stteam, nepenirea respingerii care ardea
prin pielea mea, mrunind nuntrul meu, ca i cum nu mai eram dect papier-mch. - Cred
c cineva se atepta la mai mult reuniune, spuse brbatul de la luxen din spatele biroului,
vocea lui sunndu-se cu amuzament. - Ce crezi, daemon? Un umr se ridic din umeri neglijent.
"Nu cred nimic." Gura mea se deschise, dar nu erau cuvinte. Vocea lui, tonul lui, nu era ca i
sora lui, ci aa cum fusese atunci cnd ne-am ntlnit prima oar. El obinuia s-mi vorbeasc cu
o suprare neplcut, unde un voal subire de toleran a picurat din fiecare cuvnt. Ruptura
din piept sa adncit. Pentru a saptea oar de la venirea lui Luxen, avertismentul sergentului
Dasher mi-a revenit. n ce direcie ar fi Daemon i familia lui? O tremurttoare mi-a strbtut
colul coloanei vertebrale. Mi-am nfurat braele n jurul meu, incapabil s procesez cu
adevrat ceea ce tocmai sa ntmplat. - i tu? ntreb brbatul. Cnd nimeni nu a rspuns, a
ncercat din nou. "Katy?" Am fost nevoit s m uit la el i am vrut s m rzgndesc din ochi.
"Ce?" Am fost dincolo de grij c vocea mea a spart acel singur cuvnt. Omul a zmbit cnd a
mers n jurul biroului. Privirea mi-a strbtut spre Daemon, n timp ce el se mic, atrgnd
atenia frumosului rocat. "Ai ateptat un salut mai personal?", A ntrebat el. "Poate ceva mai
intim?" Nu aveam idee cum s rspund. M-am simit ca i cum a fi czut n gaura de iepure i
avertismentele au fost trase n stnga i n dreapta. Ceva primal n mine a recunoscut c eram
nconjurat de prdtori. Complet. "Nu tiu ce s fac. . . S m gndesc. "A fost o arsur terifiant
de lacrimi care mi trte gtul. "Acest lucru este copleitor pentru voi, mi imaginez. ntreaga
lume, dup cum tii, este pe marginea unei mari schimbri, iar tu eti aici i nici mcar nu-mi
cunoti numele. "Omul a zmbit n general, m-am ntrebat dac sufer. - Poi s-mi spui
Rolland. Apoi a ntins o mn. Privirea mi-a scpat i nu am ncercat s o iau. Rolland chicoti
cnd se ntoarse i se ntoarse spre birou. - Deci, eti un hibrid? Mutat i legat de el la un nivel
att de intens nct, dac unul dintre voi moare, la fel i cellalt? "ntrebarea lui ma prins fr
paz, dar am tcut. Se aez la marginea biroului. - Eti primul hibrid pe care l-am vzut. - Ea nu
este ceva special. "Sincer, e destul de murdar, ca un animal necurat." La fel de prost ca a fost,
obrajii mi s-au nclzit, pentru c eram murdar i Daemon tocmai m scosese fizic de la el.
Mndria mea - totul meu - a fost oficial rnit. Rolland chicoti. "A avut o zi groaznic, Sadi." La
numele ei, fiecare muchi din corpul meu sa nchis i privirea mea sa ntors la ea. Asta a fost
Sadi? Unul dintre ei a spus c ncearc s alunge Daemon - Daemonul meu? Furia a trecut prin
confuzie i rnit. Bineneles c ar trebui s fie un model ciudat de mers pe jos i de vorbit i nu
un hag. "Zi dur sau nu, nu-mi pot imagina c se cur bine." Sadi se uit la Daemon, plasnd o
mn pe piept. - Sunt cam dezamgit. - Da? Daemon a rspuns. Fiecare pr pe corpul meu se
ridic n braele mele. - Da, zise ea. "Chiar cred c poi s faci mai bine. Muli mai bine. "n timp
ce vorbea, ea trase un deget rou-pictat n jos, n mijlocul pieptului, peste abdomen,
ndreptndu-se direct spre butonul de pe blugi. i oh, la dracu '. - Scoate-i minile de pe el.
Capul lui Sadi mi-a dat drumul. - Scuzai-m? - Nu cred c m-am btut. Am fcut un pas nainte.
"Dar se pare c avei nevoie s o repet. Ia-i minile nfricotoare de pe el. O parte a buzelor ei
roii pline se ridic. "Vrei s m faci?" n spatele capului, tiam c Sadi nu se mica i nu vorbea
ca cellalt. Manierele ei erau prea umane, dar apoi acel gnd a fost imediat urmrit cnd a
ajuns la tavan i a rupt toate firele de rou ... - i tu o opreti, spuse Daemon, dar calitatea
teasingului a disprut din cuvintele lui. A existat un avertisment n aceia care au luat vntul
chiar din pnzele mele suprate. Imaginile s-au stabilit cnd m-am gndit la el. Pcatul n fa ar
fi fost mai bine. - Uimitor, spuse Rolland, privindu-m cum mi-am nchipuit toi oamenii de
tiin de la Daedalus, cnd au venit prima dat n contact cu Luxen. "Ai adaptat multe dintre
abilitile sale. Uimitor i totui deranjant. - Trebuie s fiu de acord cu asta, spuse unul dintre
brbaii Luxen. Rolland i nclin capul. "Suntem o form de via mai nalt i trebuie s ne
amestecm att de intim cu ceva asemntor cu tine. . . Bine, o urciune de fel. Nu ar trebui s
existe. Orice prejudiciu ai suferit ar fi trebuit s te ia. Un muchi ncepu s bifeze de-a lungul
maxilarului lui Daemon. "La urma urmei, este supravieuirea celui mai potrivit, nu este ceea ce
spun oamenii? Nu ai fost n stare s supravieuii fr intervenia noastr ". Ei bine, asta a fost
tot felul de insultri. - i totui nu se poate rsturna, nu-i aa? Privirile i plpir spre Daemon.
"Exist att de multe lucruri despre care nu suntem contieni. Toi am fost prea tineri cnd
planeta noastr a fost distrus i am fost mprii ntre universuri. Nu am fost niciodat aici i,
aparent, exist mult de felul nostru care au locuit pe Pmnt i nu au fost contieni.
"Majoritatea celor de la Luxen nu tiau despre hibrizi. Daemon nu a avut pn cnd nu am fost
mutat, aa c nu a luat un geniu pentru a crede c cei care nu au fost pe Pmnt nu au nici o
idee. De asemenea, m-am ntrebat dac erau contieni de slbiciunile care existau aici -
scuturile onix i diamante? Au existat aceste lucruri pe orice idiot din care au scpat? M-am
ndoit de faptul c aveau arme PEP, genul pe care guvernul le-a creat i care ar fi putut distruge
un luxen n viaa de apoi cu o explozie. "Suntem curioi prin natura noastr. tiai asta? ", A
ntrebat el i apoi a aruncat o privire tiinific n direcia lui Daemon. - Sunt sigur c ai fcut-o.
La urma urmei, asta a fost ceea ce la dus la tine? Sau era mai mult? Buzele lui Daemon se
nbuir, dar dac n faa lui se afla o momeal, nu o lua. - Dragostea, murmur Rolland cu un
rs. Dee l privi pe fratele ei. Asta a fost nainte.
"A fost?", A ntrebat el. A trecut un moment, cnd Daemon a inut privirea lui Rolland. "A fost
nainte." Crpturile tunete din piept ar fi trebuit s fie auzite n oraele din apropiere. Mi-am
suflat respiraia ascuit i Daemon sa uitat n sfrit la mine. Spatele lui era neobisnuit de rigid,
pe masura ce ochii i-au intalnit pe mine, dar era ca si cum mi-a vazut bine. "M ntreb dac este
cu adevrat n trecut", a provocat Sadi, iar cnd Daemon a ignorat-o, o tensiune a tras-o n
trsturile ei, transformndu-le acru. Prul de pe spatele gtului meu era din nou n picioare,
dar pentru un motiv foarte diferit, pe msur ce zmbetul lui Rolland cretea. "Aa cum am
spus, suntem nite creaturi curioase. Quincy? Se uit peste umr i, dup un minut, cellalt
omul ddu din cap. Ochii mei s-au lrgit, pe msur ce ceilali Luxen s-au plimbat nainte. Nu era
la fel de nalt ca Daemon, dar el era mai larg i mergea ca i cum arunca peste ap. Cnd a
trecut pe Daemon, ia trimis un zmbet batjocoritor. Am fcut un pas napoi, cu minile
deschizndu-m i nchizndu-m de partea mea. Nu tiam ce s atept de la nici unul dintre ei,
chiar Daemon n acest moment. Horror mica n stomac. Quincy era la fel de linitit, iar privirea
din ochi mi-a trimis o vrf de ghea de vnt peste mine. Picioarele mi-au alunecat deasupra
podelei rcoroase din lemn, ca o energie nbuit n stomacul meu. M-am uitat la Daemon,
inima mea btnd. Ochii lui i-au ntlnit pe mine, pe msur ce Quincy se opri n faa mea,
trsturile sale izbitoare. Zmbetul lui Quincy ma trt n timp ce el se ntinse nainte. Srind
napoi, i-am btut braul. "Nu m atingei", am avertizat, simindu-mi o senzaie de static
peste pielea mea. Zmbetul aluneca pe faa lui Quincy, n timp ce ochii lui se ngusteaz. -
Despre ce e vorba? ntreb Daemon. "Sunt curios", a spus Rolland, vocea lui aproape dulce, iar
ochii lui tremurau spre Daemon. "nchidei-o." Inima mi-a czut, n timp ce privirea mea sa
revrsat ntre Daemon i Luxen. Era o clip cnd Daemon nu se mica n timp ce se uit la
Rolland i apoi se pivota pe clci. M-am ncuiat, gt uscat, aa cum a urmrit spre noi. El a tiat
Quincy un aspect periculos pe msur ce el a pit n jurul meu. n clipa n care minile i
ptrundeau de-a lungul umerilor, inndu-m pe loc, m-am gndit c a arunca. Ca i literal,
hurl peste tot luxenul nfiat n faa mea. M-am scos, urcnd n Daemon, cnd Quincy m
ntinse pentru mine nc o dat, apucnd brbia cu degete rcoroase, dar nu puteam s fiu
timid. Daemonul era un zid nemicat. Daemon se nla n spatele meu, n timp ce Quincy i
cobor capul, aa c am fost la nivelul ochilor. Eu, fratele lui. - Ea se simte diferit, spuse Quincy,
cu minile alunecndu-se pe gt pn unde pulsul meu bate repede. "Nu ca ceilali oameni. Pe
lng simirea ceva n ele, vom putea s le spunem prin simuri. Se opri, privirea lui tremurnd
spre Daemon. Zmbetul lui Luxen deveni fragil, n timp ce degetele lui lungi i conice mi-au
ncruciat gtul. - Suntei foarte suprat. - Chiar? Daemon i btea minile n braele mele.
"ine minte ce i-am spus nainte? Aceast afirmaie nc st n picioare. - E aa? Quincy ezit i
apoi i aez mna deasupra pieptului meu, acelai loc pe care-l vzusem la atingerea luxenului
din supermarket. Un trosnet sczut a reverberat de-a lungul spatelui meu i nu eram sigur dac
era de la Daemon sau dac m tremuraam att de ru. Sprancenele lui Luxen tricotate n
concentrare, apoi se uit la Rolland. - Nimic, spuse el. "Nu-i pot asimila ADN-ul." Ochii mei s-au
lrgit n nelegere. Doamne, am vzut ce sa ntmplat cu oamenii dup ce ADN-ul lor a fost
asimilat ntr-un clip rapid. El ma fi ucis! i Daemon, dar n acest moment, am vrut s Daemon de
genunchi n cdere. Furia i-a ars drumul prin mine, n timp ce m-am rtcit n inim, ncercnd
s m eliberez, pentru c aveam nevoie de spaiu, dar prinderea lui se strngea, n timp ce
lacrimi furioase mi-au lovit ochii. "Aceasta este o dezvoltare interesant", a comentat Rolland.
"Ce altceva putei face voi doi? tim c dac cineva moare, cellalt nu. Desigur, are acces la
Surs. Mai e ceva? - Nu se va mbolnvi. Ca i noi. Cuvintele lui Daemon erau scurte. "i ea este
rapid i puternic", mi-am suflat o respiraie ascuit, n timp ce blisterul unui ceva urt, de
trdare, se nfura n jurul inimii mele. "Remarcabil." Rolland a btut cu minile ca i cum am fi
interpretat Lacul Lebedelor, n loc s stm doar n faa lui. - i asta este totul? ntreb Sadi,
privindu-se complet neimprimat. - Da, rspunse Daemon, iar ochii mei se lrgesc, dar mi-am
nvat c nu-mi dau seama. Mi-am inut respiraia, dar Dee nu a fost de acord. Amndoi au
minit n mod flagrant prin omisiune. Au fost mai multe. Cnd era n adevrata sa form,
Daemon i cu mine am putut S comunice modul n care a fcut-o cu ceilali de la Luxen. Nu
tiam ce s m gndesc, dar sperana mi-a strnit adnc n piept. Privirea mea se ndrept spre
Dee, dar ea privea la perete ca i cnd ar fi fost ceva uimitor. Ce se ntmpla cu adevrat aici?
Era mai mult ... Gndurile mele s-au ndreptat, cobornd ntr-o glorie aprins ca i Quincy, care
nici mcar nu m privea, ci l privea pe Daemon, i aluneca mna pe piept, ca pe pieptul meu.
ocul mi-a rscit, rapid urmat de furie roie i de dezgust amar. Fiecare parte a mea a fost
retras. Dintr-o dat, glisam de-a lungul podelei de lemn i coboram ntr-un scaun din piele
goal. ngheat, mi-am ridicat capul i am privit lungimea prului mat care mi-a czut pe fa.
Cele dou Luxen erau ncuiate ntr-o stare evaziv i, de-a lungul meu, Dee nu mai privea la
perete, ci se concentra asupra fratelui ei. A fost att de linitit n camer c ai auzit un zmbet
de zbor. Apoi Daemon a explodat ca o rachet de sticle. ... {Daemon} Mnia a gustat ca o
piscin de snge n partea din spate a gurii mele i nu am putut s vd sau s m gndesc la ea.
Au fost multe lucruri cu care a putea face fa, c m puteam fora s tolerez i a putea s
atept. Dar el, care o atinge aa, nu numai c a traversat linia, ci a suflat o gaur n ea. Trecnd
n forma mea adevrat, am simit bombardarea imediat de la alii de genul meu, nevoile i
dorinele lor, ridicndu-se ntr-un ciclon vicios, dar furia mea ia copleit. Prinndu-l pe Quincy
pe al doilea nainte de a se putea schimba, l-am aruncat n zidul ndeprtat, dar de data asta cu
mult mai mult efort dect atunci cnd l-am gsit n camera ei. Corpul salut pe perete. El sa
prbuit fr s se schimbe. Tencuiala a crpat i a cedat sub impact. Praful alb a zburat n aer.
Quincy ncepu s alunece pe perete. Acesta a fost un lucru amuzant despre Luxen. Ei nu i-au
dat seama nc ct de slabi erau n formele lor umane. Am fost pe el nainte de a lovi podeaua.
De perete, pn la grinzile de sprijin. Apoi am dat drumul. Quincy a cobort, s-a rupt pe podea,
plpind nuntru i afar ca un bug fulger. n spatele capului i aprea lichid albastru, iar cnd
m uitam la el, dezbatindu-m dac doream sau nu s-l arunc n picioare ca un fotbal pe o
fereastr din apropiere, mi-am dat seama ct de linitit era camera. Dac l-am lsat pe Quincy,
sau ce-a mai rmas din el, m-am mutat din adevrata mea form cnd m-am ntors. S-ar putea
s fi plecat prea departe cu asta, dar nu am putut face nimic acum. Rolland a arcuit o frunte. "In
regula, atunci . . . "Pieptul crescnd i cobornd brusc, i-am cruat o privire rapid nainte de a
m ntoarce spre locul unde sttea. Minile i strnser spatele unui scaun, n timp ce se uit la
mine, ochii ei cenuii att de mari i att de largi pe faa ei palid. Privirile noastre s-au blocat i
am putut s-i spun, prin aspectul lovit de pe faa ei, c nu era sigur ce s fac din toate astea.
Era o confuzie, ru brut i o furie care se revrsa din ea, sufocnd aerul, m sufocnd. Am
nevoie de cteva momente pentru a-mi ncetini rola. Mi-am luat respiraia sub control, n timp
ce m-am forat s m ntorc la Rolland, ntlnindu-i privirea curioas. "I-am spus s nu o ating
nainte i c dac o va face, l omor. Nu sunt un mincinos. "Privirea lui Sadi plpi spre locul
unde se afla Quincy. - Nu e mort. - Totui, am promis. O privire de anticipare, de pur
drglenie, a strpuns faa lui Sadi, n timp ce i ud buza de jos. "De ce i-ar psa dac o
atinge sau nu?" Au existat o mie de motive nesfrite. "Mi-a aparinut". Am simit practic
pumnalele pe care le ducea n spate, dar nu m-am uitat la ea. "Nimeni altcineva. Este la fel de
simplu ca asta. Rolland ma privit cu intelepciune, apoi a plecat de pe birou. ndreptare, el a
btut-o pe mini. "Toata lumea. Ascult-m. M-am nrdcinat, tiind c acest lucru ar putea fi
foarte ru. - Tu. El a fcut un semn ctre un altul. - Ia-l pe Quincy de aici. Dai-mi voie s tiu
dac se trezete. "O parte din mine spera c a fcut-o aa c a putea s-l bat din nou de rahat.
P entru Sadi, Rolland o privi cu o privire ascuit. "Ia-o pe tnr. . . Doamn aici i asigurai-v c
se cur i c este confortabil. Mi-am deschis gura, dar Sadi a cobort nainte, ochii ei
strlucind cu plcere duntoare. "Bineneles", a spus ea, aruncnd un zmbet pe jumtate n
direcia mea, pe msur ce ea, cu totul altceva, nu mi-a mai trecut. Am pit nainte s
interceptez i s folosesc bine fereastra. - Tu, Rolland ndreptndu-m spre mine, va rmne
aici. Apoi, la Dee, zmbi. "Este trziu. Mi se pare c, fiind n aceast form, m face extrem de
foame. Mi-ai face ceva s mnnc? Dee ezit, dar apoi ddu din cap. ntorcndu-m, ea mi-a
mpucat un aspect ngrijorat, n timp ce se grbi s ias din camer pentru a face licitaia lui
Rolland. Era o ans bun s o pun pe altcineva pe msur ce l-am vzut pe Sadi s o foreze din
camer. Partea din spate a gtului mi sa nepenit i pielea mi-a ieit ca o u nchis n spatele
ei, lsndu-m cu Rolland i un tip care nu-i mai nvase numele. Rolland se plimba pe birou i
se aez. - Quincy a fost destul de nefericit cu tine mai devreme. i-a spus. . . A mers dup el
pentru c era n camer cu asta. . . Acea fat. "nclinndu-se n scaun, el a tras un picior peste
cellalt. El a fcut semn cu mna pe peretele deteriorat. - Nu c mnia lui pare s fie o
problem chiar acum. Am ridicat din umeri. - Sunt sigur c nu e singurul. i nu am ncredere n
Sadi cu ea. "Nu?" "Nu." mbrcndu-i minile, ma studiat. "Vreau s rspunzi la o ntrebare
pentru mine, Daemon Negru, i vreau un rspuns cinstit." Mtile mele au fost dureroase de ct
de greu mi-am mcinat molarii. Nu aveam nevoie s fiu n camera asta. Trebuia s fiu acolo
unde era Sadi, dar am dat din cap. "Cum am spus, eti greu de citit. Nu fratele sau sora ta, dar
eti diferit. "" Oamenii spun c sunt special ", a rs respiraia. - Ce vrea s spun acea fat,
Daemon? i vreau un rspuns cinstit. Minile mi se nbuir n pumnii. Timpul ticia. "Mi-a
aparinut." "Ai spus asta." Am forat aerul n plmni cu o respiraie adnc. "Este a mea i
face parte din mine. Deci, da, nseamn foarte mult, dar ceea ce simt pentru ea nu schimb
nimic aici, cu tine. "M-am ntlnit cu privirea mea neclintit. - Sprijin ceea ce faci. - Eu? - Chicoti.
"Nu eu trebuie s v sprijinii. Sunt doar a. . . Ocupat de albine, ca tine ". Am fost la fel de bine
adaptat la stup ca i ceilali. "Eu o vreau." "Fizic?" Jaw durerea nverunat, am forat brbia sus
i n jos. "Vrei mai mult dect att?" Mi-am ales cuvintele cu atenie. "Ceea ce vreau este o cas
n care familia mea este n siguran i numai noi putem oferi acest lucru. Am venit primul.
Capul lui Rolland se nclin n lateral, privirea lui nu mi-a prsit niciodat faa. "Noi facem. i n
curnd vei avea casa aia sigur pentru familia ta. Este deja n plin desfurare. "Am vrut s
ntreb exact cum era bine n desfurare, pentru c tot ce am vzut de la ei pn acum era o
mulime de ucideri urte. ntre noi se ntindea tcerea plin de umbr, apoi i lu mna la u.
"Du-te s faci ce trebuie s faci, dar te rog s nu-l arunci pe Sadi la nimic. Ea are scopurile pe
care a vrea s le iau mai trziu. "Nici unul nu arta un cal cadou n gur, m-am ntors i am
pornit spre u. "Oh. Daemon? M-am oprit i m-am ntors spre el. Zmbetul naibii era pe faa
lui, acelai zmbet pe care l purtase atunci cnd i adresase publicului mai devreme n timpul
zilei tirile locale. Cnd i spusese oraului sau orice rmsese din el, totul ar fi bine, omenirea ar
fi dominat i o ntreag ncrctur mai proast pe care-o fcuse de fapt credibil. "Nu m face
s regret c nu i voi terge viaa n curenie, pentru c dac eti un trataaie", a spus el,
alunecnd n limba noastr matern, "nu voi fi eu s v temei, ci senitraaie. Nu numai c i vei
pierde familia, dar fetia de acolo va suferi o moarte foarte lent i foarte dureroas, iar
oroarea ei va fi ultimul lucru pe care l vezi. Inteliaaie? napoi rigid, am dat din cap din nou. "Nu
sunt un trdtor i eu rspund doar la conductorul nostru. neleg. - Bine, spuse el ridicndu-i
mna. O distan a zburat de pe birou n el. "Tine minte. Nu-i aruncam pe Sadi. "Respins cu
avertismentul, am plecat de la birou i aproape m-am arat n sora mea cnd ieisem din atriu.
Mi-a prins braul, degetele mi-au spat n piele. - Ce naiba a fost in capul tau?
- Nu ar trebui s-i faci o gustare trzie? Ochii i strluceau. "Te-ai fi putut ucide acolo s o
ocroteti." M-am uitat la ea pentru o clip, cutnd ceva, orice n ea i nu am gsit nimic. I-am
scos uor mna. - Nu am timp pentru asta. - Daemon. Ignornd-o, m-am ndreptat spre o zon
de edere i apoi am luat paii doi la un moment dat. Cnd am ajuns la a doua aterizare, am
auzit deja strigtele care vin de la etajul al treilea. Iisus. Ceva sa spulberat deasupra mea, i am
plecat, ridicndu-m. Am ajuns la ultima u la etajul trei, n mai puin de o secund. Apsnd-o
deschis, am scanat dormitorul i m-am ntrebat cum m voi opri s arunc Sadi prin ceva.
Dormitorul era gol, dar se prea c o tornad a trecut prin ea. Fotoliul verde cu mslini a fost
rsturnat pe partea sa, unul dintre picioarele din lemn rupt. Perdelele albe fuseser trase din
fereastr. Pernele murdare i sngeroase au fost aruncate peste podea. i cmaa pe care o
purtase - cmaa mea - se odihnea n tieturi mrunite la poalele patului. Ce naiba? Privirea
mea fugea spre ua bii, cnd am auzit ce-i zicea ca un corp care se zbatea i apoi un strigt a
btut camera. Am lovit deschiderea uii i am oprit complet. Camera era mare, de genul care
avea o cad i un du separat, dar i aceast camer vedea zile mai bune. Oglinda de deasupra
chiuvetei duble a fost spart. Sticlele multiple au fost deschise. Crema alb a acoperit podeaua
n piscinele cu lapte. Sttea n faa cadrului mare, cu prul nfundat n faa ei. Ochii cenuii au
tras focul n timp ce sttea cu picioarele ntinse. O scurgere de snge a fugit din nas. n mn i
inea o bucat de geam zdrobit. i ea era doar n sutienul ei i n blugi - un sutien alb, cu nite
picioare galbene pe ea. Pieptul ei se nla cu indignare i furie. Se pare c Sadi luase chestia de
curenie la un nivel complet diferit. Privirea mea se strecur spre locul n care Sadi sttea la
numai civa metri de ea, respiindu-se cu putere. Albastrul ei era rupt. Butoanele au aprut i
au lipsit. Prul ei n mod normal coafat prea s-i ajusteze atitudinea. - i eu sunt n curs de
pregtire pentru a-i tia inima, trf. n ciuda a tot ce a fost att de blestemat, buzele mi-au
rmas un zmbet mic. "Iei afar." Sadi i ntoarse privirea de ur spre mine. - Eu ... - Ia-o pe
dracu '. Cnd Sadi nu se mica, m-am dus la locul unde sttea, o luar i o luar din baie. Se
prinse i se ntoarse spre noi. "Rolland are o folosin pentru tine n seara asta, aa c dac vrei
s-l poi veni, nu mai face nici un pas spre mine." Nlcile ei se nfioar cnd obrajii i strluceau
de mnie, dar se opri pe msur ce se micau minile n gheare. Un al doilea a trecut i nu sa
mutat de pe u. Sadi urma s m testeze - ea a fost serios. Am btut ua de la baie n faa lui
Sadi i apoi am btut. Inima ciocneste, o vad din nou si imediat am uitat de Sadi. Sttea nc n
faa cadelor de grdin, cu bucata de sticl n mn, i se uit napoi la mine ca un animal
nconjurat. n acel moment ea nu mi-a amintit de un pisoi inofensiv. Era o tigr plin de culori i
nc prea c dorea s fac ceva daune. Mie. Pot s o nvinovesc cu adevrat? Acei ochi ai ei
s-au schimbat cu ct ne uitam mai mult unul la cellalt, ntorcndu-ne umed cu un luciu de
lacrimi, i asta era mai ru dect o lovitur ntre picioare. Am fost att de profund. Am fost
att de adnc i nu am vrut-o aici. Am vrut-o departe, departe de toate astea, dar a fost prea
trziu. Prea trziu pentru amndoi, i poate i pentru toi ceilali. Buza ei inferioar tremura n
timp ce i schimba greutatea de la un picior la altul, degetele de la picioare se scufundau n
balsam sau sampon vrsat. O venicie se ntindea ntre noi, cnd i-am absorbit-o cu ochii. Un
colaj de amintiri - din ziua n care a btut-o pe ua din fa i mi-a schimbat viaa, la prima dat
cnd a spus cele trei cuvinte care mi-au fcut viaa ceea ce a fost - mi-a bombardat. Dar a fost
mai mult dect amintiri. tiam c atunci nu ar trebui s simt ce sunt, dar fiecare celul a cerut-o.
Sngele meu sa fiert. Am vrut-o. Am nevoie de ea. Am iubit-o. Ea a fcut un pas napoi, lovindu-
se n pervazul din faian care nconjura cada. - Kat, am spus, spunndu-i numele pentru prima
oar n zile, permindu-m s gndesc cu adevrat, iar n momentul n care sa ntmplat,
sigiliul din mine mi-a rupt larg.

CAPITOLUL 5
KATY

Bucii de sticl mi-au spat n palm cnd m uitam la Daemon. Dup tot ceea ce fusese n
birou i apoi cu acea femeie oribil, nu puteam s-mi prins respiraia sau s opresc tremurul
care mi-a atras braul. L-am privit fcnd un pas nainte. Privirea n ochii lui incandesceni i
intenia n pasul lui mi-au lsat un frison pe coloana vertebral. "Nu." Ochii i se ngustar. Prea
mult rnit mi-a umflat pieptul, amestecnd cu toate lucrurile teribile pe care Sadi le spusese c
intenioneaz s o fac cu Daemon, lucruri pe care, cnd era n birou, nu prea c ar fi fost
mpotriva folosirii. Pielea mi se simea brut, interiorul meu se deschise. Vroiam s scot i s
rnesc ceva, pe cineva. Lacrimile mi-au ars gtul. "Eti sigur c nu vrei s pleci cu noul tu
prieten?", A artat acum doar o mic bucat de verde. - Da, sunt sigur. - Nu arta mai devreme.
Voi doi ... - Nu spunei alt cuvnt, tocmai el a mrit. Am clipit ca o mnie plns de mine ca un
taifun. "Scuzati-ma? Cine ... Daemon era pe o parte a bii, iar apoi el era chiar n faa mea n
urmtoarea secund, fcndu-m s m mpiedic de partea mea i s trec n mizeria gooey de
pe podea. Am strigat. - mi ursc cnd o faci ... Mi-a strns obrajii i, n clipa n care pielea era
mpotriva mea, ntregul meu creier prea c se scurge. O bucat de sticl a czut de pe degete,
ateriznd inofensiv asupra unui om care s-l ating i s-l iubeasc i acum nu prea tiam ce
sttea n faa mea. Nimic de la venirea lui Luxen nu avea sens. Nu sa micat. n schimb, privirea
lui strlucitoare de smarald cltorea pe faa mea, ca i cum ar fi fcut fiecare centimetru n
memorie. Era o cldur care-i urmrea privirea, iar pulsul n nasul meu, n cazul n care cea
aceea ciudat mi-a pclit, a disprut. Ma vindecat. Din nou. Dup ce ma ndeprtat de el i mi-
a spus c m-a iubit, ca i n trecut, i dup asocierea cu cele mai rele fel de montri. Nu am
putut s o iau. "Acest lucru este att de greit", am spus, glasul meu cracnd. - Totul e att de
derutat ... Daemon ma srutat. Nu era nimic moale sau tentativ n privina asta. Gura lui era
apsat mpotriva mea, mi-a desprit ndrzneala buzele i sa srutat ca i cum ar fi murit de
foame. Vrsarea senzaiei aproape mi-a scos picioarele de sub mine. Stomacul meu se nmoaie
ca un zgomot profund scrit din gt, tremurnd prin mine. Scnteia de speran n piept se
nrutete, dar confuzia i mnia se lovi n clcie ca un cine mic enervant. Daemon i nclin
capul, cu o mn alunecat de pe obraz. Degetele mi se ncovoiar n prul din spatele capului
meu. Inima mea a btut, i a fost prea mult. Mi-am pus minile pe piept i am mpins. "Kitten",
a mri el, trnti la buza mea inferioar. O respiraie se rscolea prin mine. - Tu ... - E nc n
afara camerei, opti el pe buzele mele i apoi ma srutat din nou. Cuvintele lui s-au pierdut
pentru un moment, iar cealalt mn mi-a traversat lungimea, aezndu-m pe curba taliei
mele. M-a tras de el, fixndu-i trupurile mpreun, iar senzaia a fost oarecum ocant de nou
i drgla familiar. Srutul sa adnc pn cnd gustul lui era peste tot. Minile mi s-au
scuturat cnd degetele mi-au prins materialul moale al cmii. Un sunet mirosit mi-a scpat.
Tremurul mi-a cltorit n braele mele i a continuat pn cnd fiecare parte a corpului meu sa
cutremurat. Daemon i-a ridicat capul, dar mi-am inut ochii strni. Nu am putut ..."Oh, Kitten.
. . "Am vrut s-i spun s nu-mi spun asta dac nu era real, dar un rgaz mi-a crescut n gt. Mi-
am strns gura, pentru c, la acest moment, lacrimile i spargerea nu au ajutat nimic i au
existat prea multe lacrimi ntre noi. Braul lui Daemon nconjura n jurul meu i degetele i s-au
rspndit n spatele capului, ndreptndu-mi obrazul spre piept. El ma inut ntr-o mbriare
att de strns nct am simit c inima i plutea prin el. - mi pare ru, opti el n vrful capului
meu. - mi pare att de ru, Kitten. . . Asta eti tu? "Vocea mea a crpat. "Asta-i adevrat?"
"Att de real ct voi fi eu vreodat." Vocea lui abia se auzise, o oapt rguit ca a mea.
"Doamne, Kat, eu. . "Am simit c pieptul mi-a explodat i m-am aplecat i mi-am spat mna n
uieratul prului de pe gtul lui. Obrajii mei erau umedi. - mi pare att de ru, spuse el din nou
i, pentru o clip, totul prea s-i poat spune. Se ntoarse astfel nct spatele lui era pe perete,
apoi sa alunecat, trgndu-m n poal, aezat ntre genunchii ndoii i ntinderea tare a
pieptului. "Nu tiu ct de mult pot spune sau ct timp le pot ine din capul meu." inei-i din
cap? Am clipit lacrimi napoi cnd mi-am deschis ochii. "Eu nu . . . nelegei ce se ntmpl. ""
tiu. "Durerea a strlucit pe faa sa izbitoare, n timp ce i odihni fruntea mpotriva mea.
Suntem conectai - noi toi. Din momentul n care au venit, am fost n capul celuilalt. Nu sunt
sigur cum funcioneaz. Niciodata nu a fost asa. Poate pentru c sunt att de muli dintre noi
aici, dar cnd sunt n forma mea adevrat, nu se ascunde de ea. Nu e prea ru. . . acum. Sunt
lucruri pe care nu le tiu, c am reuit s-i pstrm de la ei, dar nu sunt sigur ct va mai
funciona. "" Noi? ", Am optit. El a dat din cap. "Dawson i cu mine." M-am ncruntat, fr s-l
amintesc c era prieten. "Dar ma lovit cu Sursa." i eram destul de sigur c mi-a spart craniul n
proces. Ochii Daemonului s-au adncit la un verde de muchi vibrant. "Da, i flcile sale au fost
mulumite pentru asta. Dar nu avea de ales. Alta te ndrepta spre tine si a facut ceea ce a facut
ca sa nu-i opreasca pe unul din ei sa te omoare. "" Si te ucide ". Gandurile mele se rostogoleste
sa tina pasul cu totul. A fost un act - toate. Pretindei? Ea a suflat n ele. E un fel de stup. - i-a
cltinat din nou capul i am vzut cum oboseala se linitea n liniile din jurul buzelor sale. "Nu
tiu de ce suntem capabili de Dawson i cu mine. . . Gndete-te pentru noi nine, dar nu
pentru ea. "Mi-am aezat vrfurile degetelor pe obraz, simindu-mi mirosurile slabe. - Cred c
tiu. - Dawson are Beth, am zis eu linitit, ntorcndu-i ochii. - i tu m ai. Poate c asta e. Ca i n
cazul mutaiei. Este ceva att de simplu. "" Nu este nimic despre tine simplu. "Un zmbet slab
mi-a traversat buzele. "Am fost aa de fric", am recunoscut dup cteva momente. "Cnd ai
plecat cu ei, i apoi te-am vzut din nou ca. . . Ca si tine. Credeam c te-am pierdut. Emoia mi-a
nfundat gtul i mi-a luat cteva secunde pentru a scoate cuvintele. - C dup tot ce am trecut,
te-am pierdut oricum. - Nu m-ai pierdut, Kitten. Niciodat nu m-ai fi putut pierde. Ma btut
mpotriva lui, i cnd a vorbit cu glas tare, buzele mi-au ters obrazul. Dar nu v-am vrut aici,
oriunde aici. Nu e n siguran pentru tine. Boala acerb din piept mi-a slbit puin pe msur ce
cuvintele lui s-au scufundat, dar micarea amar a rnii i a fricii a rmas n spatele gtului meu.
Mai erau nc att de multe lucruri pe care nu le nelegeam, lucruri pe care nici mcar nu m-am
gndit c Daemon le-a neles. Mi-a luat una din mini i i-a pus n piept, deasupra inimii. "Chiar
credeai c te-am uitat?" Mi-am scufundat brbia i era prea uor s-i aminteti de rceal din
ochi. "Nu tiam ce s cred. Tu . . . Te-ai uitat la mine ca i cnd ai ntlnit-o. "" Kat. "Mi-a rostit
numele ca i cum ar fi fost un fel de rugciune i apoi mi-a pus un srut peste pielea din spatele
urechii mele. "Am rupt toate regulile de felul meu s te vindec i s te in cu mine. Te-am
cstorit i ai ars un ntreg ora pentru a te pstra n siguran. Am ucis pentru tine. Crezi c am
uitat ce vrei s spui pentru mine? C orice n aceast lume - n orice lume - ar fi mai puternic
dect dragostea mea fa de tine? "Un suflet sufocat mi-a scpat buzele cnd mi-am ngropat
faa n spaiul dintre umr i gt. Coborndu-mi braele n jurul umerilor, m-am agat de el ca o
maimu de copil.
M-am stins pn cnd uieratul lui sczut mi-a optit pe obraz. - M-ai sufocat, spuse el,
netezindu-mi o mina in spate. - Doar puin. - Scuze, mormiam pe umr, dar nu l-am lsat s
plece. El mi-a srutat coroana din cap i un oftat mi-a scapat de mine. Doamne, nimic nu era n
regul. Departe de ea, dar Daemon era n regul. El a fost el nsui i dracu ', mpreun am
putea face fa oricrui lucru. Am fi fost pentru c a trebuit. "Ce vom face?" El a pus spatele
ncurcat de prul meu napoi de pe faa mea, expunnd obrazul meu pe calea buzelor.
"Continuai s v prefacei. Vor fi lucruri pe care o s trebuiasc s le spun, poate chiar s fac ...
- neleg. Inima mi-a sczut oricum. Nu vroiam s retrim din nou ntreaga chestiune de birou,
dar dac a fi fost nevoie. A trebuit s. - Bineneles c da. Mi-a pus un srut pe colul buzelor
mele. "Dar nu este ceva ce am vrut vreodat s trebuiasc s nelegi". Buzele i-au urmat curba
maxilarului, mi-au provocat frisoane. - O s ieim de aici, dar nu pot merge fr Dee. Am
ncuviinat din cap. Nu m-a atepta niciodat s o lase n urm, chiar dac s-ar fi transformat
ntr-o cea furioas care ar fi vrut s m arunce ntr-un zbor sau trei scri. "i nu nainte de a ti
ce intenioneaz", a adugat el. - Ei se ridic la ceva mare. - Evident, am zmbit uor. "ntreaga
parte a prii invadatoare a Pmntului a dat asta departe." "Smartass". Dinii i-au prins
marginea urechii i micul uierat a trimis un chiop n tot trupul meu. Am respins, iar chicotul
su de rspuns a fost chiar ru i complet inadecvat, avnd n vedere situaia. M-am retras,
obrajii se nroesc. "Numai tu ai putea s te compori aa cu tot ce se ntmpl." O parte a gurii
lui se ddu n sus, cnd privirea lui coborse la buze i apoi n jos. "Ei bine, stai n poala mea
purtnd doar blugi i un sutien - un sutien drgu - dup ce l-ai lovit pe un fund de pui. Asta e
fierbinte. i eu chiar m apuc de asta. "Farda a cltorit pn la marginea sutienului sutienului
meu, pentru c am putut s spun c a fost ntr-adevr pornit de asta. "Eti ridicol." "Eti
frumoas." "M scufund, am murmurat. Daemon uier rguit. - V pot ajuta s rectificai asta.
Vreau s spun c mi pot fi de mare ajutor. "Minile i ridicar braele goale, lsnd n urma lor o
grmad de lovituri minuscule. Mi-am nclinat capul napoi. "Deci, pe lng faptul c muriul
meu evident este egal cu faptul c mori, cellalt Luxen crede c vrei s m pstrezi pentru c i
place. . . ? "" S ai un sex slbatic, animalist cu tine? ", A sugerat el. Buzele mele se ndoiau. -
Ceva de genul sta. Gura mi ptrundea n timp ce vorbea i minile i se aezar pe olduri.
"Dei dup tot ce se afl n birou, m ndoiesc c ar crede c o s fii n picioare pentru asta".
"Nu m las n picioare pentru asta chiar acum, du-te." O sprncean se ridic. - Pariez c a
putea schimba asta. - Daemon. Mi-am pus minile pe umeri. "Cred c trebuie ntr-adevr s ne
concentrm asupra altor lucruri". i a fost att de mult. - tiu despre Beth despre asta. . . ? "" Ei
nu tiu despre ea sau despre Luc. Trebuie s o pstrm n felul acesta. Minile i alunec n
spate i se alunec pn la cureaua de sutien. "Dar ei tiu ce este Archer." Mi-am dat buza pe
buze, dou dintre degetele lui fiind scufundate sub curea. "Beth e nsrcinat." Capul lui sa
ndreptat spre umarul meu gol. "tiu." Falbul meu a sczut. - Ce? Nu rspunse, pentru c era
prea ocupat i-mi linge umrul - dulce Isus. Am luat o mn de pr i mi-am ridicat capul. "Nu
mi-ai spus?" El mi-a capturat gura ntr-un srut adnc, care aproape c ma fcut s uit ce am
vorbit i unde eram. Srutrile lui aveau o astfel de putere magic. "Nu am avut nici o ans s-
i spun." i strnse pinkie-ul sub una dintre curele, uurndu-i un centimetru sau dou. "Tine
minte. Invazia strin strin peste tot. Da. Asta. "Chingele mi-au cobort, pe cnd buzele i-au
urmrit dup curea. Tensiunea se nrutete n stomac. Beth a fost bolnav, totui. Nu tiu
dac este normal sau nu. Asta e. . . De aceea eram la magazin alimentar. i luam lucrurile. -
Archer n-ar fi trebuit s te lase s pleci din acea cas. Capul lui Daemon izbucni brusc,
nvrtindu-se spre ua de la baie nchis. Elevii lui au strlucit ca nite diamante. "Cineva vine."
M-am nepenit n brae, inima mi-a rmas n gt. i ntoarce atenia spre mine. Dintr-un obraz,
mi-a cobort inca o dat gura, m- a saruta profund si mi-am rotit simturile atat de repede si
atat de furios incat, cand si-a ridicat capul, am strigat. De fapt, a murmurat. "Acioneaz ca i
cum ai fi suprat pe mine. Luptai-m. "nc pierdut din ultimul srut, m-am uitat la el. - Ce?
Deodat, eram pe spate, periculos de aproape de paharul spart. Globuri de balsam vrsat i
ampon splattered. Daemon se mica peste mine, cu minile capturate la ncheieturi i inndu-
le pe podea, pe msur ce unul dintre picioarele lui se mpinge ntre mine. Pieptul meu se
ridic. - Ce-a fcut? - i-a ndreptat capul spre mine, cu voce joas. "Pretindei c sunt Sadi."
Dac a fi fcut asta, l-a putea tia. Ochii mei se nguscau, dar ua de la baie se deschise i un
brbat de lux - cel tcut de la birou - sttea n u. Cldur mi-a strbtut faa, parial datorit
modului n care eram dezbrcat i parial din cauza faptului c trebuie s ne uitm la acel
moment. "Totul este bine aici?", A ntrebat el n ciuda ciudatului. - Doar petrec puin cte o
singur dat cu ea, rspunse Daemon i respiraia mi izbucni la schimbarea vocii lui. Era napoi
la acel mod de a-i da ncurctur, care m fcea s vreau s-mi introduc genunchiul ntr-o
parte important a corpului. Peste capul lui Daemon, am vzut c Luxen i nclin capul n
lateral. - Nu arat prea bine. - Ei bine. . "El a fcut un rnjet. "Ar fi mai uor dac nu ar fi att de
suprat. Nu-i aa? M ntreba el. - Dar e n regul. mi place felul n care ncearc s lupte. ""
ncearc? "Am scuipat, degetele mi-au nclinat spre interior. - M duc s ... - Aadar, murmur
lene. Apoi se mica fulger i, dintr-un unghi pe care Luxen l-ar putea vedea, mi-a tras din nou
urechea. A trebuit s m musc pe buze pentru a m opri s nu mai plng i s-l mping n
gonade. Am fost de gnd s-l lovi cu piciorul mai trziu. Daemon a fcut un spectacol de a m
privi ca i cum a fi fost un bufet de tip "all-you-can-eat", apoi a aruncat o privire spre cellalt.
"Va deranjeaza? Sau vrei s te uii la tine? Flickerul de interes pe faa lui Luxen mi-a ntors
stomacul. "Dup cum sun atrgtoare, trebuie s trec. De data asta. Gndindu-mi un picior
liber, am lovit clciul piciorului n gtul lui Daemon pentru a ncepe acea linie de conversaie.
"Ouch." Mi-a aruncat o privire. Buzele mi se nepenar, pe msur ce satisfacia se ntindea
peste mine. - Rolland tocmai a vrut s se asigure c totul este bine, spuse Luxen, mine,
conferina lui rece. i vrea s aduci fata cu tine. "Conferina de pres? Adu-ma? Oh. . . Un
tremur dansase peste pielea mea. Nu mi-a plcut sunetul de toate astea. Daemon a reuit un
zmbet. - Sun distractiv. Luxen ezit i apoi ncuviin din cap. Dup un alt fel de cutri prea
lungi n direcia mea, se ntoarse din baie. "S ne distrm". Nici unul dintre noi nu sa mutat sau
nu a vorbit pentru un bun minut dup ce Luxenul a prsit toba, iar Daemon a aruncat o privire
spre mine. Am respirat profund. "Nu-mi place cum arat mine mine." "Nici eu nu am." mi
umez buzele. - Nu crezi c Rolland tie c te gndeti? - Nu. Era att de sigur. "Am fost mai mult
dect atent." "Atunci, ce credei c intenioneaz?" El a scuturat din cap, cauznd cteva valuri
negre s-i perie sprncenele. "A transmis un comunicat de pres mai devreme. Se preface c
este primarul. . . "Dup ce Daemon a plecat, mi-a eliberat ncheieturile i mi-a rsturnat
expresia departe i am simit c se gndea la acelai lucru. M-am nfurat n jurul taliei. Se uit
ncoace i privirea noastr se nchise. "Crezi c se preface?", Am ntrebat eu. "C se preface c
este primarul, ca i n. . "Ca i n lucrul din interior pentru a prelua. "i dac mai sunt ca el? Cei
care au preluat trupurile unor oameni importani? "El a blestemat n suflare cnd i-a mpins
ambele mini prin prul lui. Ar fi trebuit s-l vd imediat. Vreau s zic c m-am prefcut c sunt
primar, dar nu m-am gndit dincolo de asta. Doar ucid pe unii oameni fr a le asimila. Acestea
vizeaz anumite persoane. Acelai grup de vrst. Oameni destul de btrni ca s aib. . . ""
Familii, "am optit. i asta ar fi chiar mai ru dect asimilarea celor aflai n poziii de putere,
pentru c dac ar pretinde c sunt mame, tai i profesori, ar fi peste tot i nimeni nu ar fi putut
spune, chiar dac ar exista martori. Conturile organismelor de lovituri de la Luxen nu au putut
opri ceva imens. M uitam la Daemon. Luxenul fusese deja pe aceast planet de zeci de ani,
apoi unii i nimeni nu a stiu.
"Televizorul din acea camer funcioneaz?", Am ntrebat. "Cred c da." "Cred c trebuie s-l
pornim". Dup ce ma ajutat, Daemon i-a frecat minile de sus i de braele mele,
ndeprtndu-se de frig. "Ducei-v un du i voi gsi ceva pentru voi." M-am uitat la u,
ezitm. ndeprtarea goal cu o grmad de Luxen aflat n apropiere, care nu avea niciun
concept de spaiu personal, ma fcut s vreau s arunc. Daemon i scufund capul,
perindndu-i buzele peste a mea. "Nu voi lsa pe nimeni s vin aici. Eti n siguran. Eti n
siguran. Dou cuvinte pe care nu am putut atepta pn cnd nu mai trebuia s aud din nou.
mi nchid ochii, m-am ntins i l-am srutat ncet. "Bine." Ma tras pentru o imbratisare rapida,
apoi a pornit spre usa. Oprindu-se, el se rsuci la talie i privirea lui plutea peste mine,
nclzindu-mi pielea rece. "Kitten?" "Da?" Ochii lui erau frumoi cnd se ntlneau cu mine,
luminoi i limpezi, i un moment lung ntins ntre noi. "Te iubesc."

CAPITOLUL 6
KATY

Daemon a pornit televizorul n dormitor, volum mic, cnd am intrat cu un prosop nfurat n
jurul meu. El mi-a aruncat o privire i mi-a czut genunchii, n timp ce privirea lui se mica de la
vrful degetelor de pe acum, pn la vrful capului meu umed. "Hei acolo." Se prea c uitase
ce viziona, care era unul din canalele de tiri din lume. N-am mai vzut rapoarte de cnd ieisem
din cabin. "Vino aici." El a ntins un bra de unde a stat pe marginea patului. Camera a fost
restaurat la fel cum o privea nainte ca Sadi i eu s fi intrat n ea, cu excepia perdelelor i
scaunului. Ei nc se aezar ntr-o grmad pe podea. Foile i perna erau nlocuite. innd
prosopul n care era nnodat, m-am aezat pe pat. Am nceput s stau alturi de el, dar mi-a dat
un bra n jurul taliei i m-am tras n poal. Camera a fost rece, dar cldura corpului mi-a czut
imediat. Era ca o ptur electric de mers pe jos. Pe televizor, un reporter cu prul argintiu
privea solemn n camera foto n timp ce vorbea. n partea de sus a ecranului, a avut loc un film
live al unei posturi afiliate din LA Filmat din ceea ce prea a fi un elicopter care circul n oraul
ncurcat, instantaneele fumatului cldirilor, traficul de barier la bumper pe autostrzile majore
i strzile Aglomerat de oameni nu au botezat bine. Apoi, ecranul mic din dreapta a trecut la un
flux live din New York City, scuipnd aceleai imagini. "Sursele cred c greva iniial a nceput n
Las Vegas i ncercm s obinem cuvinte. "Dar a fost prima sosire a unui larg rspndit. . .
Invazia extraterestr. - Cred c a sufocat cuvintele "extraterestre", a comentat Daemon aspru.
Am dat din cap. Tipul arta c nu poate s cread c tocmai a spus asta la televiziunea
naional. Newscasterul arunc o privire spre hrtiile din faa lui, scuturnd ncet capul. "nc
mai ateptm pe dr. Kapur s vedem dac putem obine o perspectiv asupra lui. . . Biologia i
posibila finalitate implicat, ns n acest moment ceea ce tim este c a existat o perioad de
tcere dup sosirea n mas i apoi "- a privit sus pe ecran, trsturile lui tensionate" - un atac
strategic i intit n ntreaga lume, n fiecare ora major. Nu exist numere precise, dar ne
ateptm ca pierderea vieii s fie substanial n zonele i n oraele nconjurtoare. "M-am
cutremurat de groaza copleitoare a tuturor. Chiar fiind ceea ce eram i vznd att de mult n
ultimul an, era aproape prea mult s-mi nfez complet capul. Nu numai lumea mea sa
schimbat. Lumea tuturor se schimbase. Braele lui Daemon se strnser n jurul taliei, n timp ce
privea televizorul. Nu a spus nimic, pentru c era unul din acele momente n care nu existau
cuvinte suficient de puternice pentru a descrie ceea ce am simit vreunul dintre noi. La
televizor, degetele omului se nfurau n jurul foilor de hrtie n mn. "Ceea ce tim este c
atacurile asupra oraelor au durat cteva ore, dar asta. . . Aceast form de via extraterestr
nu a mai fost vzut de atunci. "Uitndu-m la Daemon, am vzut un muchi de-a lungul flcii.
Am avut un sentiment de ce nu au vzut nici un luxen. Nu mai erau n forma lor adevrat. "Am
primit, de asemenea, un cuvnt de o foarte nfricotor i. . . i o dezvoltare ngrijortoare.
Acolo, n mod cinstit, nu exist cuvinte i, dac nu ai vzut nc acest videoclip, v voi avertiza
c este posibil s nu fie potrivit pentru telespectatorii mai tineri. "Se uit pe ecran i ddu din
cap. "Acesta a fost trimis de un spectator din zona Miami, Florida. Credem c a fost capturat
pe un telefon cu camer la un moment dat ieri, n timpul atacurilor. Ecranul din dreapta a trecut
la o nregistrare neclar i apoi sa extins, umplnd televizorul. Ochii mei s-au lrgit. Ecranul din
dreapta a trecut la o nregistrare ciudat i apoi sa extins, umplnd televizorul. Ochii mei s-au
lrgit. Se prea c cineva care filma se ascunsese n spatele unei maini de partea sa. Un Luxen
era pe ecran, n modul plin de stralucire, n timp ce el a urmrit un brbat uman care arta ca i
cum ar fi fost n vrsta de douzeci de ani. Micrile lui Luxen erau la fel de fluide ca apa
sculptat, n timp ce sprijinea brbatul uman mpotriva unui autobuz urban abandonat. Horror
a aprut n faa tipului, n timp ce Luxenul a pornit nainte i a pus o mn alb strlucitoare n
centrul pieptului. tiam ce trebuia s se ntmple. "O Doamne. Dumnezeule, oricine filmase
optea mereu, cnd Luxen asimileaz rapid ADN-ul brbatului uman, prelund forma i
caracteristicile fizice, pn cnd nu mai rmsese nimic din umane, ci o coaj uscat de pe
pmnt . Videoclipul a nceput s scuture mai mult i apoi i-am putut spune c persoana se
ndeprta de la ceea ce tocmai scrisese. Cnd videoclipul sa ncheiat, reporterul apare ca i cum
ar fi avut vrsta de un deceniu. "nc ateptm conferina de pres din partea preedintelui
Statelor Unite, dar am primit cuvntul potrivit cruia multe persoane ale guvernului din oraele
asediate vor face declaraii mai trziu n cursul zilei." "Cum o fac?", Am ntrebat . Daemon tia
ce-am cerut. "Cnd am sosit i am fost adusi de Daedalus, am fost asimilai". Minile i
coborser pe braele mele la minile mele reci. A pus-o peste mine. "Am fost expui unui om -
trei dintre noi - ntr-o perioad de timp. A durat mai multe luni, iar cnd ne-am transformat n
formele noastre umane, aveam caracteristicile sale - prul ntunecat, culoarea pielii, trsturile
feei. Era ca un surogat, dar nu l-am ucis. Cel puin din cte tiu eu. Odat ce am fost mutat,
mpreun cu. . . Matthew i Thompsons, nu l-am mai vzut niciodat. Daemon nu a mai intrat
niciodat n detaliu n acest fel i ncercnd s-i imaginez pe trei strini ca nite copii care
asimileaz un om ntr-o perioad de timp mi-au fcut ru creierul. Cum a ajuns Daedalus n
lume ca oamenii s se nscrie pentru asta? "Deci, aceti Luxen fac ceea ce ai fcut, dar mai
repede - prea repede?", Am spus. El a dat din cap. "Ei fac exact ceea ce am nvat s facem." El
ne-a adus minile adunate la buze i mi-a dat un srut peste articulaiile mele. "E ciudat. Ei tiu
att de mult, prea mult pentru a nu fi aici, dar atunci sunt multe pe care nu le cunosc. Cineva
sau ceva a trebuit s lucreze cu ei de-aici. - Sadi? a ei. E puin cam atrgtoare. O arsur lent
de furie mi-a stins prin vene. "Nu-mi place deloc." "tiu." El mi-a srutat obrazul i apoi mi-a
ridicat uor din poal. Am cobort puin n picioare, aruncnd o privire ngrijorat de la el.
"Trebuie sa te odihneti. Mai avem cteva ore nainte ca soarele s se rup i conferina de
pres s se ntmple. "Mi-am pus braele peste marginea prosopului. "De ce ne vrea acolo
acolo?" "C nu-mi dau seama. Rolland spune c nu poate citi nimic despre mine i nici eu nu pot
s-l iau pe el. Daemon a ajuns n spatele lui i a luat o cma lung. "Am reuit s gsesc asta
pentru ca tu s dormi". Era o cma de brbat i chiar am ncercat s nu m gndesc de unde a
venit de cnd am luat-o i mi-a alunecat peste cap. Am scos din prosop, iar cmaa aproape mi-
a atins genunchii. "Voi sta cu tine." Sa ridicat i privi spre u. "Nu cred c asta va ridica
suspiciuni." Nu cnd au crezut c Daemon i cu mine eram n brae. Obrajii mi-au nclzit, dei
era prost s fiu jenat, dar era ca i cum luxenul mi-a vzut pur i simplu proprietatea lui Daemon
i nimic altceva. Acest lucru mi-a fcut mncrime n pielea mea i bolnav la stomac. M-am
urcat n pat i m-am odihnit de partea mea. Daemon plutea n jurul camerei, verificnd ua i
ferestrele, chiar dac amndoi tim c este inutil, apoi nchise televizorul. Patul se nmoaie n
spatele meu, pe msur ce greutatea lui se opri. Un bra mi-a scos n jurul taliei, ma ndemnat
s-i dau pieptul i toat cldura. Mi-a netezit prul n spatele urechii mele, n timp ce respiraia
lui a dansat de-a lungul templului meu. Ochii mi s-au nchis cnd buzele i-au curat pielea. "Am
fost n situaii mai grave", opti el. "O s ieim din asta." Dac eram mai ru? Cel puin cu
Daedalus am tiut c ne-au vrut s trim. Viu s fac lucruri oribile pentru ei, dar asta a sunat
mai bine. Cu Luxen, am tiut adnc c nu le-ar putea psa mai puin dac m-am trezit mort
mine. Cred c Daemon i-a dat seama. - Trebuie s plecm de aici. M-am uitat n ntunericul
camerei. "Mine, cnd ne vor scoate din afar, aceasta va fi ocazia perfect."
Daemon nu a rspuns i, dup cteva momente, mi-am strns ochii. Mine ar putea fi singura
noastr ocazie s ieim de aici, dar a existat un lucru mare n calea noastr, un lucru care s-l
opreasc pe Daemon chiar pe urmele lui. i asta era Dee.

DAEMON

Dawson arta att de ru ca i cnd eram n picioare n faa camerei, Kat a dormit. Nu m-am
mirat c a venit s m gseasc dimineaa devreme, cnd cei mai muli, dac nu toi, Luxeni
dormeau, fr s se team c cineva Ar ncerca s le scoat. Oamenii credeau ntotdeauna c
sunt arogant, dar iadul, nimic nu a atins aceste Luxen. Dac le-am scos n timp ce dormeau, am
discutat despre prima diminea, am constatat c toi au trecut serios noaptea, dar nici unul
dintre noi nu sa dovedit a fi att de prost. Am putea s lum cteva dintre ele, dar acolo erau
mai mult de dou duzini de Luxen pe teren i nu era vorba doar de vieile pe care le-am fi risca.
- Cum se simte? ntreb Dawson, cu voce joas, cnd ddu din cap la ua nchis. "n cele din
urm a adormit." M-am aplecat pe perete, urmrind captul holului. Nimeni altcineva nu a
dormit aici, nici mcar Dee, dar paznicul meu era n picioare. "mi pare ru. Ea tie asta, nu-i
aa? Dawson i arunc o mn pe prul lui, grimase. - i datorez totul i ... - tie, mi-am
schimbat greutatea. - tii de ce era la magazinul cu Archer? Se pare c au luat lucruri prenatale
pentru Beth. Sngele i s-a scurs din fa. "Ea a fost bolnav i nu tiu dac e normal sau dac e
ceva mai mult." M-am gndit la acei copii blestemai la zona 51, dar m-am ndoit c era timpul
s-l ntreb pe Dawson dac tia despre ei i chiar era ciudat El afar. i Kat nu este sigur.
Niciunul dintre noi nu tie nimic despre sarcin. "El i strnse ochii n timp ce respira. tiu c nu
putem pleca fr Dee, dar. . . "Dar ct timp mai era Dawson ateptat s stea departe de Beth,
fata pe care o iubea, fata care i purta copilul? Fata care avea nevoie de el acum mai mult
dect orice? Ct timp a putea atepta? Frenezia ma scos din minte, fr a fi capabil s m
gndesc la ea din teama pe care ceilali o vor lua. Dar acum? nurubai-o pe Luxen. urubai
omenirea. Vroiam pe Kat s plece. Fiecare celul a fiinei mele a cerut-o s o protejez, chiar
dac tiam c era hella capabil s o fac singur, dar am vrut-o departe de aici. La dracu, a fi
inut-o n Bubble Wrap dac nu ar fi att de nfiortor i, de asemenea, incomod, avnd n
vedere c am avut un obicei teribil de a scoate obsesiv lucrurile nenorocite pn nu a mai
rmas un singur bule. S o scoat de aici a fost ceea ce am vrut, dar nu am putut s o fac. Cum
am putea pleca mpreun cu Dee n acest fel? Trebuia s-i oprim, dar nici unul dintre noi nu tia
cheia magic s o fac. i cu ce eram cu Kat? Ce viitor au ateptat pentru Dawson, Bethany i. . .
i copilul lor? Nu tiu. n minutele de cnd i-am spus lui Dawson c Beth era bolnav, n faa lui
s-au nflorit umbre ntunecate de ngrijorare i m-am ntrebat dac ar fi trebuit s-mi in doar
partea aceea. Apsnd pe perete, am fixat o mn pe umrul fratelui meu i am stors. Pe
msur ce privirile noastre se nchideau, presiunea se ncovoia n jurul pieptului. Nu a fost
primul moment n care gndul mi-a aprut n cap. nc de cnd mi-am dat seama c Kat va fi
adus napoi la complex, ar fi fost acolo, la marginea contiinei mele. tiam c era la fel pentru
Dawson. Sa tremurat cnd a pus mna pe umrul meu. "Nu mai pot atepta mai mult".
nseamn mai devreme, mai degrab dect mai trziu, o s se bat pentru Beth, cu sau fr
sora noastr. "tiu." Durerea real mi-a strbtut pieptul n gndul de a lsa Dee la aceste
lucruri cu care nu vroiam cu adevrat s m refer. Dawson ddu din cap cnd se ntoarse,
cobornd braul. "Asta e de rahat." Am dat peste un rs cnd m-am uitat la ua nchis. "Poi s
stai aici cteva minute n timp ce o gsesc ceva de purtat?" "Sigur."

L-am prsit pe Dawson lng u i m-am ndreptat ntr-un dormitor din apropiere, unde Dee
fcuse haine. Camera a fost o mizerie. Pat distrus. Dressers se ntoarse i articolele s-au vrsat.
Am pit peste sticle de parfum i poze i apoi am intrat n dulapul de la intrare. Scannd pentru
ceva care arta c ar fi potrivit lui Kat, mi-am dat seama c nu exist multe opiuni. Femeia
iniial a casei era evident o femeie foarte mic. Probabil nu a mncat vreodat un
cheeseburger dublu, n funcie de mrimea i stilul rochiilor. Am scos o rochie albastr
strlucitoare i strlucitoare. A fost o mprire pn la old i, n ciuda tuturor lucrurilor, i-am
imaginat lui Kat c l purta. i apoi i-am imaginat pe Kat din asta. Imaginea aceea ma lovit ca o
lovitur n intestin. Grozav. Acum a fi o plimbare de diminea. Doar ce aveam nevoie. n
sfrit, am gsit o pereche de pantaloni albi care preau c se potriveau i un pulover negru cu
mneci scurte. Au existat i o pereche de apartamente n dimensiunile ei. Dup ce am adunat
lucrurile, m-am ntors i m-am ntors n camera principal, ntlnindu-m cu privirea la noptiera
de lng pat. Am ajuns la o oprire complet. Sertarele au fost deschise. Unul dintre ele avea
jucrii n magazin pentru aduli. Brbatul, primarul i soia lui i-au plcut s devin ciudai. n
sertarul de sus erau altele. . . lucruri interesante. Printre ei era o cutie neagr plin cu ambalaje
sigilate. ntr-adevr nu este necesar, dar. . . Am luat o mn i i-am alunecat n buzunarul din
spate. Nimic de a fi pregtit. Zmbindu-m, m-am nvrtit i am tras napoi n locul unde atept
Dawson. "Ce-i cu rnjetul tu?", A ntrebat el. "Nimic". Mi-a mpucat un aspect care spune c
tie mai bine. "Ai nevoie de altceva?" Cnd mi-am scuturat capul, el a plecat i apoi sa oprit.
"Rolland te vrea la conferin astzi?" Mna mea liber pe chei, am dat din cap. - i el vrea Kat
acolo. Dawson se ncrunt. "Trebuie s fim pregtii pentru orice", i-am spus. ntr-o respiraie
profund, el a dat din cap i l-am urmrit s se retrag n hol. Am intrat n camer, am fost
surprins s-l vd pe Kat aezat n pat. Prul a fost uscat la aer, a czut n valuri murdare, apoi a
czut pe umeri i pe brae. Minile ei, aruncat de pe coperi i s-au ridicat. Inima mea a btut.
Cteodat - i sa ntmplat n momente aleatorii - am fost uimit de faptul c ea a fost a mea i
am fost al ei. A fost una din acele vremuri. I-am oferit hainele furate. - Pentru tine, am adugat,
ca un idiot complet. Un zmbet obosit a aprut pe fa, cnd mi-a luat hainele. "Multumesc."
Am privit-o tremurnd dup mine i a disprut n baie i am stat acolo, cnd apa a aprut. Era
nc prea devreme i putea s adoarm mai mult, dar s fiu egoistul pe care-l puteam fi, eram
fericit c era treaz. Aadar, n-am vrut s-i urmresc hainele de schimbare. Asta mi-ar fi dat cu
adevrat partea superioar de care aveam nevoie. Dar apoi ua se deschise i nc stteam n
mijlocul camerei cnd ieea. M bucur c pantalonii pe care i i-am dat nu se potriveau. Aveau o
dimensiune prea mic, mbrindu-i fundul n form de mnu, ceea ce m fcea un om
foarte fericit. Kat ma privit i mi-a rsuflat ochii. "Mulumesc lui Dumnezeu c aceste pantaloni
sunt elastice." "Am gnduri necorespunztoare n acest moment", i-am spus. i-a ncruciat
braele sub piept, atrgndu-mi atenia asupra unui alt loc pe corpul ei, am putea fi un pic cam
fascinat de ea. "Nu m surprinde cu adevrat". "M-am gndit c te-a fi anunat". Pe cnd
mersa pe lng mine i se aplec la talie pentru a pune pantofii pe podea, am avut un ochi i m-
am oprit gndindu-m. Poate c am fost epuizat i nu mi-a psat de a-mi primi prioritile n
timp ce linitea zorilor a intrat nuntru. Poate c era rochia pe care am vzut-o n dulap sau
toate junk-ul din sertar. Poate c atunci cnd a venit totul, am fost un tip i am fcut sex pe
creier, indiferent de situaie. n orice caz, m-am oprit din gndire i aceasta a fost o problem
comun a mea ori de cte ori eram n jurul ei. M-am ntins i am tras-o de pe podea, ridicndu-o
cu un bra n jurul taliei. Un sunet surprins a scpat de buzele ei, cnd i-am tras-o n piept, mi-
am spat mna prin prul ei i mi-am apsat gura mpotriva ei. I-am srutat adnc, lund tot ce-
am putut n mine - gustul, limba ei i orice sunet moale pe care mi-a fcut-o mpotriva gurii
mele. n spatele capului, tiam c nu ar trebui s fac asta. La naiba, ar trebui s complotm i s
fim curai, dar s-l nelm. Ca ntotdeauna, am vrut-o.
Punndu-i pe picioarele ei, am urmrit o cale de srutri minuscule la urechea mic a ei, cnd
mi-am alunecat degetele sub tivul puloverului. Pielea ei era cald, moale ca mtasea ntins.
Am tras napoi, ridicnd puloverul peste cap, lsndu-l pe podea. Am aprins o urm nou pe
gt, srut fiecare dintre acele mici margarete galbene, rmnnd mai mult pe altele. Apoi, am
ntors-o n jur i aerul sa linitit n plmni. Cicatricile. Un lucru slab, inuman, suna din gt.
Daemon? Se uit peste umr. Am nghiit. "Eu. . . E n regul. Dar nu a fost bine. Nu mi-a plcut
s vd cicatricile, dei nu erau dect un roz roz, cu marginile netezite, dar ele ntotdeauna vor fi
o reamintire a durerii pe care a suferit-o i a neajutorrii pe care o simeam. Timpuri grele. Mi-
am atins uor umerii, mi-am cobort gura chiar sub umeri i i-am pus un sarut reverenios
mpotriva fiecrei cicatrici, dorind s-i pot terge cumva, s terg amintirea ntregului lucru al
naibii. mi nchid ochii, mi-am mutat gura la baza gtului i mi-am fcut o promisiune c a face
lucruri teribile pe care s le pstrez. Nu ar mai fi o cicatrice pe corpul ei. Nici un. Cu degetele
tremurnd, am desfcut ncheieturile mici i le-am alunecat braele. Ea a suflat n respiraie
cnd m-am ndreptat i am lsat lungimea corpului meu mpotriva ei. Ajuni n jurul ei, mi-am
strpuns butonul cu perle mici pe pantaloni, cnd mi-am prins urechea ntre dini. Mi-a plcut
bucica de carne i sunetul pe care mi-a fcut-o care mi-a lsat sngele. "Nu m pot ajuta cnd
sunt n jurul tu", i-am optit n ureche. "Dar cred c este ceva ce deja tii." Spatele capului ei
se odihnea pe pieptul meu, cnd am alunecat minile. i biciar buza inferioar umflat. Mi-am
simit pulsul n fiecare parte a corpului meu i am vrut s-i ncetinesc totul, s m nchin la
fiecare centimetru, dar pofta i dragostea m conduceau greu. Adevrul era c timpul nu era de
partea noastr. Mi-a face timp mai trziu. La naiba, a face att de mult timp, am avea nevoie
de o perioad de trei luni consecutive, singur, unu-la-unu de calitate. Odat ce am avut-o cu
faa spre mine, am luat-o i am aezat-o pe pat, n timp ce eu mi-am luat gura ntr-un srut
adnc, care ma lsat neclintit n picioare. Cnd m-am retras, am putut vedea acolo. Privind spre
ea, mi-am ridicat spatele. - Ce? Ea a fluturat cea mai frumoasa umbra de roz. - Nu mi-ai adus
nici mnui. i sincer, nu port nimic altcuiva. Minile mi-au alunecat viele. "Nu am absolut nici
o problema cu asta. Orice. Ca vreodat. i vreodat. Pentru totdeauna. M nelegi? Un rs
moale i despri buzele. "Cred c v neleg punctul de vedere." "Eti sigur?" Am srutat faa
dincolo de genunchi, zmbind cnd piciorul i se ncurc. "Pentru c a putea face o regul." "Nu
cred c este necesar." Am chicotit cnd am mpins din pat i mi-am scos hainele mai repede
dect am avut vreodat. Privirea i cobor i ea a nceput s respire, n timp ce ochii i strluceau.
O cantitate ridicol de mndrie mi-a adus un zmbet pe buze. "i place?" Genele ei se ridicar. -
Ce crezi? - Cred c v place foarte mult. Cu o respiraie adnc, pieptul se ridic. "Dar nu avem
nici o protecie i dac am avut n vedere c am dat peste ea cnd mi-am dat seama c Beth era
gravid, cred c avem nevoie de asta." "Am neles." mbrcndu-mi blugii, am scos una din
ambalajele de folie. Dar destul de ciudat, cnd m-am uitat la ea, am vzut-o pe pat, ateptndu-
m, doar pe mine, aproape c am uitat cum s pun unul. Asta ar fi fost ciudat. - Dumnezeule,
spuse ea, ntinzndu-i capul n spate. Amuzamentul exasperat i-a colorat tonul, dar arta ca o
zei al naibii n aa fel. "E ca i cum ai o abilitate special atunci cnd e vorba de gsirea
prezervativelor. Serios. Trebuie s cad din cer ori de cte ori eti n jur. "Am fcut o clip cnd
am rupt marginea ambalajului cu dinii. "Am abilitile pe care le numr, Kitten". Ea a zmbit,
iar acea privin sexy, cu capion mare, a fcut-o chiar la margine. Am cobort peste ea, ocolind
pri pe care am avut de gnd s le iau mult timp mai trziu, mereu i repede. Mi-am deschis
gura, probabil, pentru a spune ceva scandalos i cu totul expresie sexual, dar tot ce am de
gnd s spun este pierdut.
Ea a zmbit, iar acea sexy, cu ochi mari, cu capionul ei, ma condus la margine. Am cobort
peste ea, ocolind pri pe care am avut de gnd s le iau mult timp mai trziu, mereu i repede.
Mi-am deschis gura, probabil, pentru a spune ceva scandalos i cu adevrat sexual, dar tot ce
am de gnd s spun este pierdut. Kat sa ridicat i mi-a cuprins maxilarul, aducndu-m n jos
pentru un srut care ma distrus din interior n cel mai perfect mod. Uimit, absolut suflat
departe de modul n care un singur Cuvnt, o privire sau o atingere, sau doar un sarut dulce de
la ea, m-ar putea pune n locul meu, complet umilit de ea. Apoi, ntr-adevr nu a existat nici o
vorb i nici o gndire. Gura mea era peste tot. Minile noastre n micare. Am gsit c era
pregtit i am btut dincolo de acel moment al doilea pe care l-am srutat. Ne-am mutat
mpreun, minile s-au alturat strns cnd m-am ridicat i am privit n ochi gri, strlucitori cu
lumin alb. M-am ndrgostit din nou. Lumina plpie peste zidurile noastre, n timp ce inimile
noastre se mprtiaser mpreun n tandem. Ea se inea strns, mbrcnd picioarele n jurul
meu, prinzndu-m i am nghiit strigtul ei cu un srut ca un vrtej de senzaie care mi-a
stricat coloana vertebral. Nu tiu ct de mult timp a trecut, dar n timp ce am inut-o aproape,
mpachetnd fiecare parte a corpului meu n jurul ei, astfel c nu era nici mcar un centimetru
ntre noi, n cele din urm mi-am nchis ochii. i, n ciuda tuturor rahaturilor care se petreceau n
jurul nostru, am gsit pace.

CAPITOLUL 7
KATY

Mi-am inut buzele strnse, deoarece brbatul de la Luxen - acela care sa artat n baie pentru
aL verifica pe Daemon noaptea dinainte - ma condus la Daemon i Dawson, nsoit de sora lor.
Poliia a nconjurat flota de maini i, n timp ce prea un lucru obinuit n timpul unui rzboi
sau a unei invazii extraterestre, fiecare ofier pe care l-am vzut, care nu purta ochelari de
soare, se plimba pe ochi de Luxen. Desigur. Cnd mi-am dat seama c Luxenul cu prul cu prul
ntunecat m ndrepta spre limuzina neagr neted, noduri strmte formate n groapa
stomacului meu. Am ndrznit s arunc o privire rapid asupra mainilor i am vzut c Daemon
se opri lng un Hummer. Privirea pe faa lui mi-a spus c a fost doar cteva secunde de la
cderea actului i de a rectifica misiunile de la main, i asta ar fi ru, foarte ru. Mi-am dat
puin capul i apoi m-am ndreptat spre ua deschis a mainii ateptate. Presiunea exercitat
asupra spatelui meu de la luxenul cu prul ntunecat nu era pe partea blnd i tocmai am
rsturnat pe scaunul din piele. Sa urcat lng mine cnd m-am ndreptat, mpingnd fire de pr
din faa mea. Stnd departe de mine era Rolland i trfa, Sadi, al crui obraz era complet
neatins. Damn Luxen i abilitatea lor de a se vindeca. Mi-ar plcea s-mi vd amprenta pe faa
ei, n loc de zmbetul dulce-aspr ndreptat spre mine. Ua era nchis i m-am simit ca un
sicriu care m nchidea. Rolland se aez cu un genunchi cuplat peste cellalt, cu minile ndoite
n poal, ca un repriz perfect pe care o puteam convoca pe Surs i am btut o fereastr dac
trebuia s fac o evadare grea. - Probabil c te ntrebi de ce clreti cu noi, a spus Rolland. Mi-
am ndreptat privirea spre el, ntlnindu-i ochii uimitori. Nu era o uncie de umanitate n acea
stare rece. "Eu sunt." Un zmbet lent la tras pe buze. "Sunt curios de felul tu, Katy Swartz,
despre tine i Daemon. Simte o conexiune fizic att de puternic cu tine. Ce te simi pentru el?
"Limo-ul a nceput s se mite i m-am gndit c era cel mai bine c eram la fel de cinstit ca i cu
Rolland. Nici unul dintre noi nu tia cu adevrat ct de multe informaii aveau de fapt despre
noi, ce ar fi putut s-l mprteasc neateptat cu Dee sau fraii. "Simt o legtur strns cu
el", am spus, gndindu-m cum a fost n dimineaa asta, c nu era o minciun. Totui, l luptam
noaptea trecut. Rolland ddu din cap la luxenul linitit alturi de mine. "De ce a fost asta?" "Nu
mi-a plcut cum ma tratat n birou". Asta a fost i adevrul. "l iubeti", a adugat Sadi, iar
modul n care a spus c a fcut-o s par c iubirea cuiva echivala cu mersul n faa unui
autobuz. Respirnd adnc, am dat din cap. - Eu cred. - i crezi c te iubete? Rolland i ndrept
cravata. - Am fcut-o, dar. . . "Mi-am forat lacrimi la ochi, ceea ce nu a fost greu, avnd n
vedere modul n care a acionat nainte de a ti ce se ntmpl. Era nc ars ca o micare a unui
coard. - Dar nu mai tiu. Lucrurile pe care le-a spus i. . . i cum a procedat ulterior. "Am
adugat ntr-un shake pentru spectacol. Cineva mi d un Oscar. "Nu mai tiu nimic". A fost un
moment de tcere, iar Rolland a rs adnc. Nu asta m ateptam. - Eti drgu, spuse el n cele
din urm. Uh. Chicoti din nou. "Tu stai acolo, att de ngrozitor i att de mic, dar l-ai fcut pe
Sadi s sngereze cu cteva ore n urm." Sadi se uita n glon i privirea ei promitea rzbunare.
Minile mele s-au ncletat n poala mea i aa am vrut s strig s o aduc la ea. Mai bine, am
vrut s m lansez n spaiu i s-mi nvelesc minile n jurul gtului subire.
"Ai stat naintea mea i ai atins sursa att de uor i totui stai departe de mine ca o creatur
timid", a continuat el n timp ce se apleca napoi, ntinzndu-i picioarele pn cnd vielul era
apsat mpotriva mea. M-am ntrit. Zmbetul lui sa rspndit. "Am vrut doar s-i art asta."
Limo-ul se arunca peste un gropi de gunoi, zburndu-m mpotriva luxenului tcut. Chiar acum
m-am simit ca un oarece care era urmrit de o pisic. O pisic foarte mare i foarte foame.
Inima mi-a btut n piept. Poate c nu ar trebui s scriu n minte discursul meu de acceptare a
Oscarului. - Bine. - Vreau s tiu mai multe despre originea care a fost cu tine n magazin, a
ordonat el. "Cine este el?" Nu am rspuns. Scutindu-i capul cu un zmbet plin de umor, se uit
la Luxen lng mine. nainte s pot respira, o mn mi nconjoar gtul, degetele mi-au spat n
piele i am tiat aerul. O micare de panic mi-a fcut zombie n stern, pe msur ce ochii mei s-
au lrgit. Mi-am luat ultima suflare nainte s-mi dau seama. Rolland se aplec nainte,
punndu-i minile pe genunchi. "Vreau ca acest lucru s fie uor i nu dezordonat. Tot ce
trebuie sa faci este sa-mi raspunzi la intrebarile mele. M-am gandit la mana lui Luxen, dar a
inceput sa se schimbe, iar caldura mi-a facut pielea, lumina care ma orbitase. "i dac vrei s-l
pstrezi pe Daemon n via, i preuieti mai bine viaa", a spus el ntr-un ton care prea c
discutm despre ce s avem la cin. "Bine?" Am dat din cap ct de bine puteam. Luxenul ddu
drumul i lumina lui se retrase. Aezndu-m napoi pe scaunul de lng mine, i-a reglat
mnecile calm. Rolland nu sa micat. nc nclinndu-se n fa, minile i curgea n genunchi,
fornd un val de dezgust fa de mine. "Cine a fost?" Ursc ce aveam de gnd s fac, dar nu
numai eu trebuia s m gndesc. Chiar dac protejam Daemon salvnd propriul meu gt, tiam
c ar putea s-l arunc pe Archer, iar Domnul tie pe cine altcineva sub autobuz. Numele lui este
Archer. Nu-i cunosc numele de familie sau dac are chiar i unul. "Pielea mea sa trt. - i cum
ai intrat n contact cu el? ntreb Rolland. Cnd sa aplecat napoi, Sadi sa mutat de pe scaunul
de lng el pn la cel de lng mine. Fiecare muchi din corpul meu sa blocat n timp ce mna i
sa nlocuit. "Nu mint, Katy." Sapa prin materialul subtire al pantalonilor mei. "Haide, nu fi
timid", mi-am dat respiraia. - L-am ntlnit la Daedalus. - i ce-ar fi asta? ntreb Rolland. Att
ct am vrut s trec de Sadi, am rmas acolo unde stteam. "Ei sunt un grup din cadrul
guvernului care a lucrat la asimilarea lui Luxen. i supravegheaz i le ine n eviden ... -
Controleaz-i? - ntr-o oarecare msur. Am rsuflat n timp ce Sadi mi-a ntins mna i m-am
aplecat, ridicndu-m n spaiul meu personal. "Au fcut experimente." Dup cum le-am
povestit despre Daedalus, am rzbunat nevoia de a-mi scufunda unghiile n faa ei. Rolland
ascult n timp ce limuzina se rostogoli. - Mulumesc c ai venit aa, Katy. A fi fost att de
dezamgit dac ai minit. - i am fi tiut. Mna lui Sadi era undeva n jurul buricului meu.
Vedei, tim despre armele lor mici i onixul. Aceste lucruri ne pot afecta n continuare, dar tim
c sunt acolo. Vom fi pregtii pentru ei. "Confuz, mi-am aruncat privirea de la ea la Rolland. i
ntinse braele peste spatele scaunului, obinnd tot felul de confortabile. "Am avut ajutor aici.
Sunt destul de sigur c i-ai dat seama c acum. "Presiunea mi-a luat pieptul, cci am avut un
sentiment ru despre tot. "Cineva ca ea?" Rsul ei de gt ridic firele de pr pe braele mele.
"Da, cineva ca mine. Ca arcaul tu. Oh. i cine altcineva nu ne-ai spus despre asta? "Aerul mi-a
scapat din plmni. Rolland ip ncet. "inei ceva sau cineva de la noi, Katy?" "Ea este." Sadi
mi-a scos un deget n bra. Minusurile au clcat mngierea deranjant. "Numele lui este Luc,
cred." Oh, Doamne. - Dar asta nu e tot. Sadi se uit la Rolland. El a zmbit. - Bineneles c nu
este. Degetul lui Sadi mi-a traversat maxilarul. - E Beth. . . i copilul. - Oh, drag, murmur
Rolland.
M-am uitat la el, creierul meu refuznd s calculeze rsucirea. i ating degetele pe spatele
scaunului. - Chiar credeai c am venit aici fr o invitaie? C oamenii, cu toat inteligena i
progresul lor, nu ar fi sursa distrugerii lor n cele din urm? "" La urma urmei, numirea unui ser
dup Prometheus? "Respiraia lui Sadi a dansat pe obrazul meu. "Vreau s spun, nu este ca o
mplinire de sine?" Pentru c n mitologia greac, Prometheus a creat omul din lut i,
ascunzndu-i pe zei, a dat foc omenirii, pornind astfel civilizaia. El a fost pedepsit pentru
propria sa ingeniozitate. La fel ca Daedalus, vocea lui Sadi opti printre gndurile mele tulburi.
Horror ma invaluit cand m-am intors cu capul spre ea. Ochii ei, albastrul strlucitor, nu erau
reali. Contacte. La fel cum Archer i-a ascuns ochii de la noi, fcndu-i s par umani. Sadi
fusese n direcia opus, mpingnd lentile care o fceau s par Luxen. Dar nu a fost. Era
Originea. i nu numai c ar fi putut s-mi ridice gndurile tot timpul, c ar fi auzit pe Dawson i
pe Daemon, n i din formele lor adevrate. - Da, opti ea, buzele mi periau curba obrajii,
fcnd un frison pe coloana vertebral. "Voi toi suntei att de nelcii". Interiorul limuzinei a
fost brusc prea mic. "De ce?" Am aruncat afar singurul lucru pe care l-am putut gndi. "De ce
s-i spun?" Rolland ridic braele n tcere. Sau de ce v pun ntrebri? Vedei, nu am reuit s
ne dm seama. Cei doi frai erau inteligeni. Chiar i atunci cnd erau n formele lor umane, nu
au crezut nimic. "" Sunt extraordinar de frumoi i n timp ce majoritatea nu sunt binecuvntai
cu o privire bun i inteligent ", a spus Sadi rznd cnd maxilarul meu a fost prins," m-am
ndoit Capetele lor erau goale. - S-au putut ntmpla lucruri pe care Sadi le-ar fi putut ridica din
cnd n cnd - scurte flash-uri de gnduri care ne ridic suspiciunile cnd sa ajuns la ct de
cinstii erau cu noi, continu Rolland. "Dar nu am reuit s ne dm seama - ceea ce le-a fcut pe
cei doi att de rezisteni fa de cauza noastr, cnd sora lor a czut n linie att de repede. Dar
apoi ai venit. Sadi a lovit un cui de pe vrful nasului meu. "Ct de norocos pentru noi." "Tu eti
rspunsul. Pentru c ai fost mutat, cineva a format o legtur nentemeiat. Asta ar fi Beth. -
Deci, acum tim c vor fi i ali oameni de acolo, cum ar fi Daemon i Dawson, care ar putea fi
legai de oameni ntr-un mod care s fie problematic pentru cauza noastr. Nu e ca i cum voi
suntei unici. Trebuie s existe mai multe lucruri, i asta este totul astzi. "Crap. Rahat. Rahat.
Sadi chicoti. "Trebuie s-i calmm pe oamenii sraci, s-i facem s cread c liderii lor i
protejeaz, dar tu i cu mine tim c nu se va ntmpla cu adevrat", a zmbit zmbetul
fermector al lui. "Dar trebuie s dm un mesaj i oricrui alt luxen care ar putea s se
gndeasc c cauza noastr nu este ceva pe care doresc s o susin". Pulsul din gt mi se prea
c o colib ncearc s-i croiasc drumul. i asta suntem? Un mesaj. - Fata inteligent,
rspunse el, n timp ce limuzina atrn un drept ascuit. "Vrea s tie cum," intervine Sadi i-i
arunc o privire ntunecat. Mi-a bgat obrazul. - S-i spunem? Ridic din umeri. "Vedei, va fi
Luxen, care va urmri, i chiar i prin televizor i prin toate canalele pe care le transmite, vor ti
ce suntem", a explicat ea. "Vom arunca fraii chiar sub autobuzul n care v-ai ngrijit mai
devreme. Le vom expune ca pe Luxen. "Are grij de dou lucruri." Rolland se aplec din nou.
"Cnd oamenii vd dincolo de orice ndoial c aspectul lui Luxen este la fel ca ei i c exist
oameni care lucreaz alturi de unii dintre ei, va provoca panic". mpiedicnd astfel controlul. -
Exact, murmur Sadi, urmrindu-mi buza inferioar cu degetul. "i, de asemenea, trimite un
mesaj clar ctre Luxen c nu vom tolera pe cineva care ar putea avea cel mai mic impuls s stea
mpotriva noastr." Zmbetul a alunecat de pe faa lui Rolland pe msur ce elevii lui s-au
transformat n lumin. "Aa cum am spus, servete dou interese:" Dumnezeule. Panica pe care
ar fi instigat-o ar fi astronomic. Chiar dac doar un mic procent din lume a vzut filmul la
nceput, ar deveni viral. Ca i Daemon i Dawson, vor primi mesajul. Trebuia s fie ceva ce
puteam face. "Nu putei face nimic", a spus Sadi citind gndurile mele. Dar a fost. Ea i-a
nclinat capul napoi i a nceput s rd i am nceput s-i imaginez pe oameni care se rsucesc
- toi n limuzin. Quiet Luxen tipule. Rolland. Sadi. Toi se ndoiau, n fundul aerului, artnd ca
nite proti. Sadi se ntoarse i se ncrunt. "Ce sunt?" Rsucii-v n scaun, am acionat fr
prea mult grij n spatele ei, lsnd instinctul s preia. Riscul a fost grozav, dar nu le-am putut
lsa s ajung la destinaie. Sadi a strigat ceva cnd am convocat Sursa, tras din adncul n
mine. Quiet Luxen tipul mi smulse mna n jurul gtului, n timp ce energia mi se rostogoli pe
bra, se mic repede, lsnd urubul liber. Aerul a fost tiat i nu puteam respira, dar urubul
de energie a lovit-o adevrat, zburnd n spatele capului oferului. Limuzina sa aplecat brusc
spre dreapta i a continuat, accelernd n momentul n care oferul a czut pe roat. Maina a
urcat pe dou roi, iar cnd mnerul din jurul gtului sa strns, limuzina sa dus n aer.

CAPITOLUL 8
DAEMON

Nu mi-a plcut deloc configuraia asta. Dac Kat a fost ntr-o alt main a fost destul de ru,
dar lsndu-o cu Sadi i Rolland ma fcut s vreau s-mi pun pumnul prin spatele capului cuiva.
Dee sttea n fa, lng unul dintre nou-venii, mbrcat ca un mini-Sadi, purtnd o pantaloni.
Doamne, mi-a fcut pielea s se trasc de pe oase. Au existat cel puin o sut de lucruri pe care
nu le-a plcut, i toate acestea m-au fcut s vreau s m pun n fa. Am fost ntr-o dispoziie.
Asta a fost att de tulburat dup fericirea pe care am experimentat-o n aceast diminea cu
Kat. Timpul petrecut odat cu ea, n ea, prea acum ca n totdeauna. Era o margine ciudat,
disperat la gndurile mele, c nu m puteam scutura. Ca i simul buzelor i cum prea c era
ceva n trecut. Fratele meu mi-a aruncat o privire lung nainte de a-mi ndrepta privirea spre
fereastr. Era tensionat, practic la fel de strns ca un arc. Primarul tria n boondock-uri i eram
nc cam cel puin cinci mile distan de ora. Voiam s-i spun tipului din spatele volanului s se
grbeasc. Dintr-o dat, crucitorul din faa noastr ne-a lovit frnele i am fost tras n fa
cnd Hummer a urmat exemplul. Apucnd spatele scaunului n faa mea, am jurat de respiraia
mea. - Ce se ntmpl? ntreb Dee, ncruntndu-se. "N-ar trebui s ne oprim." n fa, un ofer
negru a pornit spre stnga fr nici un avertisment i am vzut ceva care mi-a fcut inima s se
opreasc pe un ban. Horror mpletit n groapa clreului micat se transform ntr-o secund
prea trziu i mpucat mpotriva parbrizului sedanului. Lima era n aer, cobornd cteva
picioare nainte s coboare pe acoperi. Metalul cruntat. - Oprii maina! Strig Dawson. M
ndreptam deja spre u, n timp ce Hummer se opri. Aruncnd ua, nu m-am oprit s cred ce
arta la duzina de Luxen care se vrsa din vehiculele lor. Nu mi-a psat. mpingndu-l n
uniform, m-am ndreptat spre limuzina distrus. Singura modalitate prin care am aflat c Kat
era nc n via era faptul c respirau, dar asta nu nsemna Jack. Ar putea fi rnit, iar
cunotinele pe care le-ar putea fi rnite grav au fost suficiente pentru a-mi lua aproape
genunchii afar din sub mine. Dawson i Dee stteau n spatele meu, n timp ce eu am rotunjit
corpul luxat, trntit al luxenului care se afla pe motociclet. O lumin alb strlucitoare se
aprinse n interiorul limuzinei. M-am oprit. Ua din spate a explodat de la limuzina, artnd de-a
lungul drumului cu o for care o rupea printr-o uniform de lux din poliie. Ca un luxen, dintr-o
dat au devenit dou Luxen, care nu au fost aa de multe. - Jumtate sfinte, murmur Dawson.
Nu mai repede dect acele cuvinte scoase din gura fratelui meu, o form albastr i roie i alb
au urmat calea uii, apropiindu-se de-a lungul drumului i lovind un pin. Arborele vechi sa stins.
Acele au czut pe pmnt, cnd blurul a czut cu faa n fa pe pmnt. Sadi. Ochii mei largi s-
au ntors la limuzin, pe msur ce o mic mna delicat a aprut pe asfalt i apoi a urmat un
bra subire, dezvluind mneca scurt a unui pulover negru. Kat se desprinse din deschiztura
n care se afla ua. ntinzndu-se n picioare, i lu din prul lung prul. Sngele se scurge din
gur i piciorul drept al pantalonilor era rupt n jurul coapselor, acoperit cu rou. Am pornit spre
ea. Dou cuvinte m-au oprit. Se uit la mine, trgndu-i respiraia adnc, pe msur ce
lumina alb, nepat n rou, se aprinse de ambele brae. "Ei stiu."
Dawson a blestemat c nelegerea a rsunat asupra celor doi. Dee a strigat cnd am scpat din
forma mea uman. A fost ca i cum ai scoate un sacou. Joc ncheiat. Singurul lucru pe care am
fost capabil s-l gndesc n acel moment era s-i iau pe cei pe care-mi pas de dracu de aici. Am
btut n jur, dezlnuind Sursa pe ofer nainte de a avea ansa s mearg toate luxenul special
pe fundul nostru. Tipul nostru nu a fost cel mai uor de ucis. Am fost ca iepuraii Energizatori
strini. Am continuat s ne ridicm i am continuat s venim. Lovitura a trebuit s fie
catastrofal sistemului. Un fel de zombie - o analogie pe care Kat o va aproba - scoaterea
capului era ntr-un fel. O lovitur la inim a fost o alt lovitur. O explozie a Sursei nu ar face-o
ntotdeauna. oferul sa mbriat n picioare, revenind pentru a-i dezlnui propria minge de
fericire i l-am lovit din nou, apoi din nou, chiar peste piept. Hiturile multiple de la Sursa ar face
truc. Lumina alb se aprinse asupra oferului, pulsnd prin reeaua de vene, iar apoi toat
lumina a ieit, n timp ce oferul sa rsturnat ca un sac de hrtie n vnt. Dawson a luat mult
agresiune n timp ce a plecat dup un luxen n hainele ofierilor. Kat se ntorsese napoi la
limuzin, braele ridicate, rsturnnd maina rsturnat pe roi. Dayum. Luxenul nalt, care abia
vorbise, se repezi din main i am pornit spre el, evitnd cu uurin o lovitur de lumin, dar
am tras la o parte, pe msur ce lungimile prului lui Kat i-au ridicat din umeri. Static crpa n
aerul din jurul ei. O explozie a sursei a lsat mna s-l loveasc n Luxen i s-l lanseze n aer. Nu
sa oprit, a trimis un altul pn cnd sa prbuit napoi pe capot. Un pahar incandescent de
lichid se formeaz rapid sub forma nc. O parte din corpul meu a avut tot felul de lucruri care-l
vd tingly care merg jos. Kat sa biciuit spre mine, cu ochii strlucind din interior. n acel
moment, arta ca o zei - o zei de rzbunare. Dac nu eram n mijlocul unei btlii, te-a fi
ndreptat mpotriva unui copac chiar acum. O parte a buzelor s-a nlat. Eti aa de ... n spatele
tu! M-am ntors, prins braul lui Luxen. Trataaie, sa ntrit, fcndu-mi un trdtor. Indiferent
de . Rsucii-v n lateral, am apucat greutatea lui Luxen, aa cum l-am ridicat i l-am aruncat ca
un Frisbee of Fun. Luxenul se nvrti prin aer, legndu-se cu un stlp de telefon. Lemnul a fost
mprtiat. Liniile au izbucnit i electricitatea a ars, trimind scntei care zburau. Umr i apoi o
acuza. Patul i-a inut terenul. Spun n ultima clip, i smulse genunchiul n mijlocul lui i apoi
i lovi minile pe capul plecat. Sursa a crpat de pe palmele ei, cobornd peste Luxen ntr-un
heads-up direct. Un altul n jos. La naiba, era nfricotoare. Pe marginea drumului, Sadi se
ridic i se mpiedica nainte. Puse o mn pe capota unui crucitor, inndu-se n picioare. Kat
se ndrept, hotrt n linia chipului ei palid. Se ddu n jos, ridic ua mainii deteriorate i o
arunc ca o bt de baseball. Ua l prinse pe Sadi n piept, btnd-o de la main i cobornd
pe un picior. "Asta a fost pentru c a fost o trf complet!" A prins-o pe Sadi n spate,
mpingndu-o n fa. "i asta pentru c m gndeam chiar c e bine s m atingi". Lovitura
final a venit din fa, lovind capul lui Sadi sptmna viitoare. "i asta nseamn c chiar s
spui numele lui Daemon." Sadi sa rsturnat pe fundul ei, genunchii s-au ndoit sub ea, iar Kat,
respirnd adnc, sa ntors spre mine. La naiba, Kitten, eti prost, aproape nfricotor i totui
att de ciudat. Arunc ua spre pmnt. "Nu cred c a murit." Arat mort. Brbaa se ridic. "E
o origine. Nici mcar nu tiu cum s-i omor pe unul dintre ei, dar chiar vreau s aflu. "nainte s
pot procesa aceast revelaie, un luxen a alergat din spatele caravanei noastre, dorea s intre n
partidul nostru de minunat fund -kicking. Revenind la un pas napoi, m-am uitat n jur i am
intrat n puterea dinuntrul meu, cnd am aruncat o privire asupra armei perfecte. Un val
puternic mi-a rsunat, crpat asfaltul i aruncnd un crucitor pe partea lui. Sirenele s-au stins,
pe msur ce sulul a lovit piniul de pe osea. Doi au tremurat violent i apoi dezrdcinat.
Rdcini groase atrnate, murdria se aga de ele i mirosul de pmnt bogat i vechi umplea
aerul. Da-te jos! Am trimis mesajul i Kat i Dawson au lovit terenul ca profesioniti. Pini au
zburat peste drum ca o linie de mbrcminte uria, prinsnd figuri strlucitoare, ducndu-le
peste drum spre cellalt porelan gros de pini. Cobornd braele, am scuturat tensiunea care
mi-a trt umerii i am pit nainte. Unii artau ca nite insecte smulse pe un parbriz, acoperite
cu lichid strlucitor. n curnd nu s-ar ridica din nou, dar ceilali ar face-o. Kat sa sculat n
picioare. ndreptarea, a artat spre limuzin. Rolland se zbtuse, nc n forma sa uman.
"Ucidei-i!", A strigat el, apoi a reuit s se repete n limba noastr matern. Erau cel puin apte
ori n picioare, i cnd m-am ndreptat spre Dawson i Kat, tiam c ansele nu artau bine. Am
fcut nite daune, lund cteva aici i acolo, dar mai rmseser multe. Prea multe. n tot
timpul, Dee sttea acolo. Nu a intrat n lupt, nu a venit n ajutorul nostru sau al lor. Ea sttea
lng marginea drumului, cu minile mprtiate n pumn, urmrind c restul Luxen ne
nconjoar. Mi-am ridicat mna cnd m-am ndreptat spre ea. Trebuia s ni se alture. Nu exista
nici un fel. Indiferent ct de puternic a fost tragerea, am fost familia ei adevrat. Dar ea nu sa
micat, pe msur ce ceilali s-au apropiat. Dee? Se uit la mine i cltin din cap, fcnd un
pas. Nu am putut s cred. Greutate apsat pe piept n timp ce m uitam la ea. Nu putea face
aceast alegere. Nu exista nici un fel. Luxenul se nchidea. E ru. Vocea lui Dawson plutea prin
mine. Acest lucru este foarte ru. A fost, dar noi nu mergeam aa. Mi-am nfurat mna n
jurul lui Kat i ea sa stins napoi, fcnd ca lumina s-mi pic braul. Am tras-o mai aproape ca
Dawson sa mutat s stea n faa ei. Nu a fost c nici unul din noi nu a crezut c nu se poate
descurca cu ea. Dar, n cele din urm, eram mai puternici dect era. Am putea s lum mai
multe hituri i, n mod sigur, s-au ntmplat cteva hituri majore - Ceea ce a sunat ca o sut de
psri cu aripi mari cobori n pdurea care ne nconjoar. Ne ntoarcem, la fel ca cellalt al lui
Luxen, ase elicoptere colorate n culoarea ntunecat ridicnd pinii nali. Se nclinu n timp ce
se apropiau de drum, uile se deschideau pe toate, cu excepia unuia, care circul n jur,
alunecnd uile deschise. Am vzut filmul Black Hawk Down de cteva ori. tiam ce vizionez.
Fundurile se strecurau peste margine, coborndu-se pe drum. n cteva secunde, soldaii au
aprut la uile elicopterelor, mbrcai n toate chipurile negre, ascunse n spatele armei PEP,
proiectile de energie pulsat. Arme ucigtoare pentru Luxen, hibrizi i Origini. Oh la naiba. ...
{Katy} Fiecare parte a corpului meu a fost dureroas. Lucrurile au trecut de la prostiile la FML
ntr-o chestiune de secunde. Am fost serios nelai de fiecare dat de duminic. Fraii,
alunecndu-se n formele lor umane, m-au mpins napoi pe un crucitor distrus, soldaii
scpnd pe strad. N-am avut nici o ans. Nu cu att de muli soldai care coboar ca ploaia n
jurul nostru. Mna lui Daemon se strngea n jurul valorii de-a mea, pe cnd unul din luxen se
ridic, trimind un urub de la Surs la cel mai apropiat elicopter. Energia lovit chiar sub elice.
Sparanghelul a zburat cnd elicopterul s-a zbtut brusc, ieind din control i n pini. Impactul a
zguduit terenul, iar valul de cldur din focul de foc mi-a forat s m ntorc mai departe
mpotriva crucitorului. Un soldat cobor la un genunchi, ridicndu-i arma. La captul botului a
aprut o flacr albastr, iar apoi lumina a izbucnit, la fel ca sursa, dar era un strlucitor
strlucitor de albastru. A intrat n Luxen, luminndu-l ca i cum ar fi fost lovit de fulger. Era un
puls vibrant, un alb-rou, apoi Luxenul czu napoi. Pe msur ce strlucirea luminat de Luxen
era evident, nu mai rmsese nici o via. S-a dezlnuit tot iadul. Impulsurile de PEP au
strbtut strzile, ca i lumina de la Surs. Ambele pri se ddeau repede, rsturnnd-o ca un
rnd de domino. "Isuse," Daemon mormi n timp ce m mpinse. L-am lovit n pieptul lui
Dawson ca un fascicul de PEP nvrtit n crucitor. El ma mpins n jurul capotei i a continuat
s mping, dar m-am sturat n tocuri, trgnd n jurul crucitorului, ca s-l vd pe Daemon.
Se ndrepta printre mainile abandonate, lumina albastr i alb strlucind peste forma sa.
"Dee!" Strig el. Ochii mei s-au scanat pentru sora lui, gsindu-i mai departe pe drum, lng o
retragere rapid.
Rolland. Se ndrepta spre ea, zburnd cu uurin fulgere de lumin. Inima mi-a srit n piept,
cnd o explozie de PEP a lovit terenul la numai civa centimetri de picioarele lui. "Daemon!"
Am pornit spre el, dar am fost apucat din spate. "Te vei omor!" Dawson ma tresrit de pieptul
su dur i, pe msur ce m luptam s m eliberez, mi-a ridicat picioarele de la sol. I-am prins
antebraele i am dat afar. "Dai-mi drumul!" Dawson ma tresrit pe marginea drumului, n
timp ce Daemon se plimba pe un sedan i se ndrepta spre sora lui. Dawson se ntoarse, iar n
apropierea limuzinei, fulgerrile de lumin aproape au orbit. - Dumnezeule, spuse Dawson n
urechea mea. Uit-te la ei. Pentru o clip, tot ce am putut face era s ne uitm. Mi-a cobort
picioarele, slbind prinderea. Am mprtit acelai obiectiv, poate morbid, fascinaie. Unul cte
unul, Luxenul a fost ncrcat i a fost luat de o explozie de PEP de la soldaii care formau o linie
aproape impenetrabil. Luxenul era foarte contient de arme, dar nu preau s neleag faptul
c tot ce era necesar era o explozie. Dar, n ceea ce m privete, puteau continua s alerge
direct la soldai tot ce doreau. Ateapt. Cu toate acestea, doi soldai s-au strecurat n mijlocul
drumului, ntre autoturisme, cautnd pe lacul Luxen, care prea c avea o uncie de bun sim i
fceau o fug. Unul dintre soldai se ndrepta direct spre Daemon, care l prinsese pe Dee i o
pusese pe umeri, scuturnd-o. Rolland era lng marginea drumului, prea aproape de ei. Un
cluster cu nimic altceva dect lucruri rele scrise peste tot era pe cale s coboare. Tot ce am
putut gndi era s ajung la Daemon. Mi-am lovit piciorul n Dawson, uimit-o n a lsa s plec, i
m-am desprit, alergnd pe marginea drumului, blestemele lui urmnd fiecare pas. Durerea
mi-a lsat piciorul cnd m-am aplecat ntre un Hummer i un crucitor. Soldatul cobor pe un
genunchi, alinndu-i arma. nainte i n faa soldatului, Dee sa scuturat liber de fratele ei, cu
faa curbat. "Nu!" "Te rog ..." El a apucat din nou pentru ea. "Nu. Nu-l nelegei! "l mpinse i
se prbuete, mai mult din oc dect din puterea ei. "Pentru o dat, nu m doare. Nu-mi fac
griji. Vreau asta. Lumina albastr pulseaz la captul botului, dar nu mai puteam trage din
Surs. Am ieit brusc n faa mea. M-am oprit, mi-am pierdut echilibrul i am aterizat pe fundul
meu. Sfritul unei arme PEP a fost plantat n faa mea. - Nu te mica, veni o voce tainic din
spatele ctii. Lumina albastr izbucni de la cealalt arma, iar groaz mi-a strbtut n timp ce
strigam. Daemon sa nvrtit n jurul valorii, protejndu-i pe sora lui chiar i atunci cnd ea a fost
eliberat de el nc o dat. Explozia PEP a mpucat mainile, fcnd distana dintre pistol i
locul n care se aflau Daemon i Dee, lovind inta n piept. n spatele lor, Rolland a fost btut
napoi, ntorcndu-se i ieit din forma sa uman. Capul i ddu drumul n timp ce zgomotea.
Strlucirea care l nconjura pe el a btut o dat, iar apoi nu era nimic. Soldatul nu se ndrepta
spre Daemon - iar Daemon se uita la ochi, cu ochii largi, cu pieptul care se ridica si cadea brusc.
Dee ezit i apoi se ntoarse, schimbndu-se n lumin i disprnd printre pinii groi. Lumina
albastr sare din trunchiurile copacilor, dup retragerea ei. Daemon a nceput s se rsuceasc,
s mearg dup ea, dar sa oprit cnd ma vzut. Din colul ochiului, l-am vzut pe Dawson
ndrumat spre locul unde stteam nc. - i-am spus s rmi pedepsit, zise el fr s-i ia ochii
de la soldat, cu pistolul pregtit pentru mine. "Se pare c i sa fcut bine pentru tine", m-am
mpucat napoi. Cellalt soldat avea acum Daemon rotunjit, napoindu-l spre locul unde eram.
Cnd ne-a atins, sa aplecat ncet. - Stai linitit, soldatul lir. Furia l ndeprt pe Daemon n
timp ce continu, mpucnd soldatul cu o privire care ipa s ncerce s-l opreasc. Degetul de
pe trgaci se spasm cnd Daemon i nfur minile sub umerii mei i ma tras n sus. Ma tras
n adpostul braelor i mi-a scos corpul, aa c foarte puin din mine mi-a artat. Un muchi se
nla de-a lungul maxilarului lui Dawson. Ei bine, rahaturi. Aripile de chopper bateau n aer i,
n cteva secunde, un alt oim negru nla bordei, coborndu-se n mijlocul strzii, la civa
metri de noi, lovind vntul i fcndu-mi prul Braul lui Daemon, pe msur ce l-am apsat mai
tare.
ndeprtat i btut, drenat ca un burete rsucite, am tiut c am terminat. Noi trei. Dac au
deschis focul, s-ar fi terminat. Un sentiment bolnav mi-a trt gtul. Vroiam s-mi nchid ochii,
dar asta prea o cale de scpare a laului. Se auzi sunetul de lefuire a metalului, iar apoi ua
elicopterului se deschise, ncet dezvluind cine a ngenuncheat nuntrul nostru, privindu-ne la
noi. Ateptare. Ca de obicei. Nancy Husher.

CAPITOLUL 9
DAEMON

Au existat momente n viaa mea, cnd nu puteam s cred c lucrurile s-ar putea s fie mai
ncurcate dect au fost deja, mai ales cnd Dee fugea s se alture celebrului circ de Luxen. Dar
de fiecare dat, am fost dovedit, nc o dat, ct de greit a fost acel gnd. Nancy se uit la noi
cu ochii ntunecai, cu faa lipsit de emoie, cu o ardezie total. Dawson a jurat i a nceput s
se schimbe, dar Nancy a vorbit nainte de a putea face ceva care s se ncheie cu o mulime de
explozii i haos general. "Dac vrei s trieti", a spus ea, cu vocea tiat, "vei ajunge n
elicopterul la nenorocit. Acum nu am avut de ales. Ori am fcut o lupt i am fost prini cu una
dintre armele lor sau am ajuns n elicopter. Atunci ce? Am ieit din tigaie i am bgat n mijlocul
focului. Dar o posibilitate, cel mai probabil, a implicat moartea acum, n timp ce cealalt
probabil a murit mai trziu. Mai trziu ne-a oferit ceva timp pentru a gsi o cale de ieire din
aceast ultim mizerie. L-am mpucat pe Dawson cu o privire care spunea: Simmer-o i, pentru
o clip, m-am gndit c o s-i spun dracului cu el, dar umerii i se ptrund, apoi se ridic n
elicopter. ntorcndu-m la Kat, i-am ntlnit ochii, iar grija n privirea ei cenuie, epuizarea i
durerea, erau nspimnttoare. M-ai tiat adnc vznd asta i tiind c nu ai crezut c ne-ai
pus sub control? "O furioas furie se arunc peste faa ei stoic. "Avei ncredere n mine. Nu e
ceva ce am uitat. - Bine, am mrit, ridicndu-l pe Kat spre locul n care Dawson ateptase doar
nuntru. El a tras-o spre el, cnd am intrat, aglomerndu-l pe Nancy. Femeia a susinut-o,
cobornd pe o banc n timp ce mi ntlni privirea. "Dar acest timp se va termina diferit."
"Oare?" Am ridicat-o n fa i mi-am cobort vocea, astfel nct numai ea a auzit cum
elicopterele au blocat cuvintele mele altcuiva. "Da, pentru c de data asta m voi asigura c eti
mort". Nancy se nla cnd m-am ntors i m-am apucat de Kat. Fratele meu mi-a nmnat-o i
Nancy nu a spus nimic. n schimb, i nclin capul napoi i nchise ochii. Femeia avea bile mai
mari dect mine, toate lucrurile luate n considerare. Am ascuns-o pe Kat mpotriva mea, pe
cnd Dawson sttea pe cealalt parte. Doi dintre soldai au srit n scaunele de lng Nancy.
Unul sa aplecat napoi, micndu-l cu braul pe pilot, ca s ne duc n sus. n momentul n care
pasrea a prsit pmntul, Kat i-a strns ochii. O tremurttoare a zguduit-o n timp ce i
mpleti pumnul n cmaa mea. Inima i btea prea repede. Nu era un mare fan al zborului, aa
c a fi ntr-un copter probabil c a fcut-o cu un pas de la modul plin de frenezie. inndu-mi
ochii instruii pe Nancy i pe micuii ei minioni, am ridicat Kat i m-am aezat n poal. Mi-am
nfurat braele n jurul ei, micndu-m cu o mn n spatele capului ei, aezndu-m astfel
nct inima ei s se odihneasc de a mea. Unul dintre soldai i-a sprijinit arma ntre picioare i
sa ridicat n sus, scondu-i casca. ndeprtnd o mn prin prul lui nisipoas-maroniu, i fcu
un ochi n gt, n timp ce i deschise ochii. Ametist. Originea fals. Evident, unul dintre
produsele de succes ale lui Nancy, precum Archer i Luc. Nu puteam s iau rahat de la tip, dar
nu luasem nimic de la Archer nainte s dezvluie ce era. La fel cu Luc. ntotdeauna am tiut c a
existat ceva despre copil, dar nu mi-a pus niciodat degetul. i Sadi simeam ca un luxen pentru
mine.
Un alt talent de origine, am presupus, amestecnd perfect n ceva care nu au fost. Au fost multe
despre ei pe care nu le tiam i acum nu mi-au dat niciun ru. Coborndu-mi capul, am inut un
ceas constant asupra celor trei de-a lungul meu, n timp ce am vorbit n urechea lui Kat. Am
vorbit cu un nonsens absolut. Ultimele vntori de fantome care le-am vzut i cum am vrut s
vd azilul abandonat ntr-o zi. I-am spus despre momentul n care l-am convins pe Adam c l-am
vzut pe Mothman ntr-o sear cnd am fost n cutarea lui Arum. Apoi i-am reamintit c, cu
Halloween, la o lun sau mai puin, trebuia s ne gseasc hainele Gizmo i Gremlin. Am vorbit
cu ea despre orice, ncercnd s-i in mintea de pe faptul c furm n aer, ndreptndu-se ctre
Dumnezeu tie unde. A funcionat ntr-o msur. Ritmul inimii a ncetinit puin i ea i-a slbit
mna pe moarte. Nimeni nu a vorbit n timpul cltoriei, cu excepia a ceea ce spuneam lui Kat.
Nu a fost ca i cum ai putea auzi cu adevrat ceva, dac nu ai fi avut dreptate pe cineva. Drona
elicopterului a cltorit prin corpul nostru, fcnd s se simt ca i cum am fi ntr-o tob de oel.
Nu aveam idee ct timp eram n aer. Poate cu aproximativ o or nainte ca copterul s nceap
s se ncline n lateral i am fost aproape pozitiv, Kat a nceput s se roage sub respiraie. nc o
dat a fi rs, dar n fiecare celul s-au aezat curajos. La ce aveam de gnd s ne confruntm
acum? Fiind blocat? Cnd am privit-o pe Nancy deschizndu-i ochii i mngindu-i minile
peste pantalonii ei negri, m-am ndoit c voia s ne in n via. Obsedarea ei cu reproducerea
de lux i a hibrizilor pentru a crea cursa perfect ar putea merge doar pn acum. Avea un os
imens pe care s-l aleag cu noi. La urma urmei, am ieit, lund o mulime de soldai; A avut o
mn n distrugerea unui ntreg ora; i au expus ceea ce am fost nainte ca Luxen s vin. La
naiba, ceea ce am fcut ar fi avut ceva de-a face cu ce alii au ales s soseasc de data asta.
Apoi, din nou, dac ne-ar fi vrut s fim mori, ar fi fost o oper uoar de fcut pe drumul din
afara Coeur d'Alene, aa c nu aveam nici o idee despre ce avea de gnd. Elicopterul a aterizat
i uile au fost deschise imediat. Dup ce Kat sa retras, mi-am aruncat prima privire din afar.
Tot ce am vzut era un gard nalt de legtur, iar dincolo de acesta, un munte cenuiu n
deprtare. Poate Rockies? Un soldat sa cobort i ne-a dat afar. Dawson a mers i apoi Kat. Am
inut-o ntre noi, iar n momentul n care picioarele mele au lovit pmntul, am apucat mna.
Privind mai bine n jur, nu mi-a plcut ce vedeam. Era evident c eram la o baz militar, una
uria care sa rspndit ct puteam vedea. Rnd dup un rnd de buncre i avioane i
rezervoare i alte inconveniente majore atunci cnd a fost un sentiment c au fost deosebit de
speciale. - Bun venit n Baza Forelor Aeriene Malmstrom, spuse Nancy, urmrindu-ne pe lng
noi. Cnd am trecut liniile de soldai, m-am ateptat s-i salute pe Nancy. Nu au fcut-o.
"ntreaga baz este blocat. Nimeni nu intr sau nu, inclusiv Luxenul. Ochii mei se
ngrmdiser pe spate. Doamne, femeia aceea avea un ochi de cap pe cap. Nu doar pentru
ceea ce fcea lui Kat, ci i pentru fratele meu, pentru Beth i pentru toate celelalte viei pe care
minile ei rsucite le atinsese. Nu am cobort pe ideea de a terge viaa cuiva, chiar i de cineva
ca ea. Dar naibii dac n-a fi ateptat momentul n care am pltit-o napoi de zece ori pentru
tot. - De ce ne-ai adus aici? ntreb Dawson. Nancy continua s mearg la o clip rapid. "Vei
gsi c baza este cablat pentru a se ocupa de felul tu". nseamn c era un onix i diamant
armat i o grmad de alte lucruri ncnttoare pe care Daedalus le-a btut de-a lungul anilor. -
Asta nu rspunde la ntrebarea mea, rspunse Dawson. Nancy se opri n faa uilor duble din
oel. Evident, nu am intrat prin intrarea principal. Se ntoarse spre lateral, privindu-ne napoi, i
pentru prima dat de cnd o cunoscusem pe femeie, am vzut ceva n ochii ei ntunecai pe
care nu i-am mai vzut pn acum. Am vzut team. Ce . . . ? Uile din oel s-au deschis, lefuind
metalul pe msur ce se ntindea larg, dezvluind tunelul luminat puternic i o persoan care
sttea n centru. Minile se nlau n buzunarele blugi estompate, rupte. Kat se rzbuna cu
surprindere, btndu-se n mine. E timpul s venii aici. M-am plictisit cu adevrat. Luc se rsuci
pe tocuri de cizme, rnjind foarte mult. - Dar cred c i-e lips una, Nancy. Nancy se nept n
timp ce i ddu respiraia profund prin nri. "Dee a plecat cu Luxen. E sub controlul lor.
Zmbetul i sa alunecat de pe fa. "Ei bine, asta e de rahat." "Sucks" nu a nceput s o acopere,
dar nu aveam idee ce s fac cu oricare dintre acestea. Mi-am scuturat un alt talent de origine,
am presupus, amestecnd perfect n ceva care nu au fost. Au fost multe despre ei pe care nu le
tiu i acum nu mi-au dat niciun ru. Cobornd-mi capul, am inut o ceas constant asupra celor
trei de-un lungul meu, n timp ce am vorbit n urechea lui Kat. Am vorbit cu un absolut absurd.
Ultimele vntori de fantome pe care le-am vzut i cum am vrut s vd azilul abandonat ntr-o
zi. Am spus despre momentul n care l conving pe Adam c l-am vzut pe Mothman ntr-o sear
cnd l-am cutat pe Arum. Apoi am reamintit c, cu Halloween, la o lun sau mai puin, trebuia
s ne gseasc hainele Gizmo i Gremlin. Am vorbit cu ea despre orice, ncercnd s-i in mintea
de pe faptul c furm n aer, ndreptnd-se spre Dumnezeu tie unde. A funcionat ntr-o
msur. Ritmul inimii a ncetinit puin i ea i-a slbit mna pe moarte. Nimeni nu vorbete n
timpul cltoriei, cu excepia a ceea ce spune lui Kat. Nu a fost ca i cum ai putea auzi cu
adevrat ceva, dac nu ai fi avut dreptate pe cineva. Drona elicopterului a cltorit prin corpul
nostru, fcnd s se simt ca i cum am fi ntr-o tob de oel. Nu aveam idee ct timp eram n
aer. Poate cu aproximativ o or nainte ca copterul s nceap s se ncline n lateral i am fost
aproape pozitiv, Kat a nceput s se roage sub respiraie. nc o dat am fi rs, dar n fiecare
celul s-au aezat curajos. La ce aveam de gnd s ne confruntm acum? Fiind blocat? Cnd am
privit-o pe Nancy deschiznd ochii i mngindu-i minile peste pantalonii ei negri, m ndoiesc
c vreau s ne pstrm n via. Obsedarea ei cu reproducerea de lux si un hibrizilor pentru a
crea cursa perfecta ar putea merge doar pana acum. Avea un imens pe care s-l aleag cu noi.
La urma urmei, am ieit, lund o mulime de soldai; A avut o mn n distrugerea unui ntreg
ora; i au expus ceea ce am fost nainte ca Luxen s vin. La naiba, ceea ce am fcut ar fi avut
ceva de-a face cu ce alii au ales s ajung la data asta. Apoi, din nou, dac ne-am fi dorit s fim
mori, ar fi fost o oper uoar de fcut pe drumul din afara Coeur d'Alene, aa c nu aveam nici
o idee despre ce avea de gnd. Elicopterul a aterizat i au fost deschise imediat. Dup ce Kat sa
retras, mi-am aruncat prima vedere din afar. Tot ce am vazut era un gard de mare legatura, iar
dincolo de acesta, un munte albastru in deprtare. Poate Rockies? Un soldat sa cobort i ne-a
dat afar. Dawson o merge i apoi Kat. Am inut-o ntre noi, i n momentul n care picioarele
mele au lovit pmntul, am apucat mna. Privind mai bine n jur, nu mi-am plcut ce vd. Era
evident c eram la o baz militar, una uria care sa rspndit ct puteam vedea. Rnd dup
un rnd de buncre i avioane i rezervoare i alte inconveniente majore atunci cnd a fost un
sentiment c au fost deosebit de speciale. - Bun venit n Baza Forelor Aeriene Malmstrom, a
spus Nancy, urmrindu-ne pe lng noi. Cnd am trecut liniile de soldai, am ateptat s-i salut
pe Nancy. Nu au fcut-o. "Nu m-am intrat sau nu, inclusiv Luxenul." Ochii mei erau ngrmdii
pe spate, Doamne, femeia aceea avea un ochi de cap pe cap, nu numai pentru ceea ce fcea lui
Kat, ci i pentru mine. Beth i pentru toate celelalte viei pe care minile ei rsucite le atinge.Nu
am cobort pe ideea de a terge viaa cuiva, chiar i de cineva ca ea.Dar naibii dac nu am
ateptat momentul n care am pltit-o napoi de zece Ori pentru tot - De ce ai ne-a adus aici?
"ntreb Dawson, Nancy continu s mearg la o clip rapid:" Vei gsi c baza este cablat
pentru a v ocupa de felul tu. "nseamn c era un onix i un diamant armat i O mulime de
alte lucruri ncnttoare pe care Daedalus le-a btut de-a lungul anilor. "" Nu rspunde la
ntrebarea mea, rspunse Dawson. "Nancy se opri n faa uilor duble din oel, evident c nu am
intrat prin intrarea principal. ntors spre lateral, privindu-ne neap Oi, i pentru prima dat cnd
am cunoscut o femeie, am vzut ceva n ochii ei negri pe care nu i-am vzut pn acum. Am
vzut team. Ce. . . ? Uile din oel s-au deschis, lefuind metalul pe msur ce se ntindea larg,
dezvluind tunelul luminat puternic i un persoan care sttea n centru. Minile se nlau n
buzunarele blugi estompate, rupte. Kat se rzbun cu surprindere, btndu-se n mine. E timpul
s venii aici. Sunt plictisit cu adevrat. Luc se rsuci pe tocuri de cizme, rnjind foarte mult. -
Dar cred c i-e lips una, Nancy. Nancy se nept n timp ce i ddu respiraia profund prin
nri. "Dee a plecat cu Luxen, e sub controlul lor." "Ei bine, asta e de rahat." "Sucks" nu a nceput
s o acopere, dar nu aveam idee ce s fac cu oricare dintre .
- mi pare ru. Vocea lui Kat era camuflat. - A trebuit, tii? - Am neles. Dar naibii, fat, s-ar
putea s nu fi fost aa de bine ", a rspuns Archer. "S-ar putea ca toi s fiu rahat i cine m
duce la Olive Garden, ca s pot ncerca beioarele nesfrite?" Kat rse, dar sunetul era gros i
sufocat. Am stat acolo unde eram, spunndu-mi c cldura urt care mi-a invadat venele era
indigestie i nu gelozie. n totalitate nu, pentru c Archer nu avea nimic pe mine. Dar a trebuit
so mbrace att de mult? i greu? Haide naibii. Arcul privitorului purpuriu mi-a ntlnit mina
peste umr. Da. Da, o fac. Ochii mei se ngusteaz. Tot nu-mi plac. Grinning, el a tras napoi,
renunnd la mbriarea sa, apoi a ajuns pentru un scaun. Ari ca i cum ai fi czut. De ce nu-
i iei un scaun? Kat a artat uluit, cnd a intrat ntr-unul din scaunele pliabile din metal. - Ce se
ntmpl, biei? De ce suntei toi aici i cu ea? "Archer m privi din nou n timp ce sttea.
"Unde este Dee?" Presiunea a crescut cnd m-am mutat pe scaunul de lng Kat. n timp ce m
aezam, tensiunea trecu pe faa lui Archer, adunndu-se n jurul ochilor lui. - Ea. . "Mi-am dat
din cap, cu o pierdere n ceea ce privete modul de a explica ce sa ntmplat cu ea. Minile
strnse la mas. "Ea nu e . . . Nu a plecat, nu-i aa? - Nu, a vorbit Kat. "Nu este la fel. Ea e un fel
de lovitur pentru cealalt echip chiar acum. "Archer i deschise gura, dar, n timp ce se aez
n spate, l nchise. Nu tiam ct de mult tiau despre tot, dar nu am putut intra n acele lucruri
pn nu tiam ce naiba se ntmpla aici. M-am ntors la Luc, aruncndu-mi o frunte pe msur ce
l-am urmrit nmulind felii de brnz i unc pe o cracker. "Ce se ntmpl?" "Nancy va juca
frumos", a spus el, nepnd brnza n centru. Sttea lng Luc i prea c dorea s sparg
lucrurile. Privirea ei sa ntlnit cu a mea. "Crede-m, dac a avea o alegere chiar acum, erai
mort." Luc lu ncet. "Acum, nu este foarte frumos." Nu am neles. Cnd Luc i ddu gustul, m-
am aplecat nainte. "Ce ne oprete s ne scoatei?" "S spunem c toat lumea are o clcial a
lui Ahile i am gsit-o pe ea." Luc a nceput s fac luarea n considerare a lovit drumul ", a
explicat Archer. - Dar nu am avut ansa nainte ca Daedalus s apar. Buzele lui Nancy au format
o linie strns. "Ea a crezut c ne-a avut." Luc plopa un mini Oreo n vrful cracker-ului de unc
i brnz i, bine, era doar bolnav. - Dar ... - Ai spus c lucrezi la asta, spuse Kat, uitndu-se la o
tcut Nancy. - O modalitate de a face fa lui Daedalus? Ai gsit ceva? "" Sunt o persoan
foarte bine conectat ", a spus Luc n jurul unei buci de junk. "Cnd ne-au dat jos ua i Nancy
a intrat ca i cum ar fi fost cel mai mare i mai ru lucru pe aceast parte a rii, am dovedit ct
de bine am fost n legtur." "Cum?" L-am privit pe Nancy. "Aa cum am spus, toat lumea are
un clci al lui Ahile. Nancy e destul de evident. "Luc a njunghiat un pai prin Capri. "Exist un
singur lucru n care ea i pas n ntreaga lume, c ar arunca familia n faa unui rezervor pentru
... dac are chiar i o familie, pentru c sunt destul de sigur c a fost extras dintr-un ou - i
Sunt originile copiilor. "" Pat de origine? ", Am repetat. Mica? Aceia? ntreb Kat. Luc ddu din
cap. - Da. - Funul este faptul c majoritatea hibrizilor i Origins mai vechi, cei care au plecat cu
ea pentru a v recupera, nu sunt chiar ncntai de tratamentul lui Daedalus. Archer a zmbit,
dar nu era umor. "Cei care erau loiali, bine. . - Ticloi, spuse Nancy. "tii ct a durat pn a
cultiva ceva att de loial i att de testat ..." "Ceva?" Vocea lui Kat se ridic. "Vezi, de asta eti
att de derutat. Hibrizii i Originea, nu sunt ceva. Sunt nite oameni care triesc i respir. - Nu
nelegi. Nancy se uit la Kat. - N-ai creat niciodat nimic. - i tu? Doar pentru c ai forat doi
oameni s ai copii i apoi ai scos-o, nu nseamn c ai creat ceva. "Mnia i strnse buzele lui
Kat. - Nu eti mama lor. Tu nu eti altceva dect un monstru pentru ei.
Ceva asemntoare cu durerea izbucni peste faa lui Nancy. - n orice caz, nseamn mult
pentru ea i tiu unde sunt inute, explic Luc, terminndu-i ultimul cracker. "Spune-le ce vroiai
bobocii, Fancy Nancy." Ea a prins marginea mesei. "Dup sosirea lui Luxen, i sa spus s
desfiinez proiectul Daedalus." "Dezmembrai?" opti Kat i deja tiam ce vrea s spun. Cred c
Kat a fcut i el, dar nu a vrut s cread. "Mi sa spus s scot programul, s terg totul", a
explicat Nancy. - Dumnezeule, murmur Kat. Am nchis ochii. Demontati. terge totul. Cu alte
cuvinte, i sa dat o comand de la cineva mai sus dect ea n lanul alimentar pentru a terge
orice dovad a programului. "Vroiau s-i ucizi?" Ea expir zgomotos cnd ea ddu din cap.
"Deniabilitate plauzibil, au spus ei. C publicul nu putea s tie c noi nu numai c eram
contieni de forme de via extraterestre, dar c lucrm cu ei de zeci de ani. - Isuse. Mi-am
frecat o mn peste fruntea mea. - Nu doar copii, nu? Fiecare luxen care era acolo de voina lor
liber? Cei care i-au permis s faci teste? i chiar i cei care nu s-au asimilat cu standardele
tale? - Da, rspunse ea. Desigur, nu avea nici o problem s-i terge. Ei sunt n cele din urm
consumabile, cel puin dup ea. Dar acele origini? Luc scutur ncet capul. "Nu putea so fac".
Femeia are o inim undeva n piept? Luc rse cnd mi lu gndurile. - Nu, Daemon, nu are o
inim. Nu n modul n care o persoan obinuit ar fi crescut ataat la o sal de clas plin de
mici ciudai i totui adorabili, copii. Nu a vrut ca toat munca ei s se drm, aa c le-a mutat
din zona 51 i a crezut c le-a ascuns. - Dar ea nu a fcut-o? Kat i-a strns prul n spatele
urechii. El cltin din cap. "Dup cum am spus, sunt destul de bine conectat. tiu unde sunt i
tiu ct de grav e Nancy s se ntoarc la ei cnd totul se termin, avnd n vedere c oricare
dintre noi mai triete i s cultivm micul nebun n ciudenii mari. - Aa cum am fcut i eu cu
tine? ntreb. Luc o ndeprt. "Nancy tie c dac i va afecta un pr pe oricare dintre trupurile
noastre, chiar i pe Luc nu a fi vrut s fiu n partea greit a lui i Luc era cu totul ngrijortor, n
timp ce trsturile lui erau ascuite. - tie c o s-i omor pe fiecare dintre ei n cteva secunde,
spuse el cu vocea sczut. "i dac oamenii mei nu aud de la mine, chiar dac nu pot ajunge la
un telefon la timp, toi vor muri. i apoi Nancy nu are nimic. "Dumnezeule. Kat se uit la copil ca
i cum nu l-ar fi vzut niciodat nainte. Nu era nici o ndoial n mintea mea c Luc era capabil
s fac aa ceva. Ca i murdar i greit ca i cum ar fi fost, ar face-o, dar i eu nu credeam c a
lsat vreodat aceti copii s cad napoi n minile lui Nancy. i m-am ntrebat dac chiar
credea asta. i din nou, ce alegere avea? - De ce nu l-ai ucis? - Avem nevoie de ea, explic
Archer. "Cel puin, avem nevoie de guvern, pn undeva n siguran. . . Bine, sperm c exist
o "pn" i nu o venicie. De asemenea, aveam nevoie s v scoatei totul i noi ... - Aadar, aa
cum ne-am nfricoat, Luc a aruncat, alunecndu-se napoi n mafiosul de origine care nu era
att de tulburtor. Archer i trimite o privire clar. "Mergnd mpotriva multor Luxen s-ar
dovedi dificil. Chiar acum, e un ru necesar. - i biete, nelegem rul. Luc zmbi. ntinzndu-
m, mi-am mpins mna prin pr. Seamn c Luc avea Nancy pe o leie. A fost att de mult s
alerg prin capul meu. - i acum? ntreb Kat, ridicndu-m. "Trebuie s-i scoatem pe Dee de la
ei". Asta ma fcut s vreau s-i fac numele tatuat pe fruntea mea. "i trebuie s gsim o cale de
a opri ceea ce se ntmpl, ce ..." i asta ma fcut s vreau s o nchid ntr-un dulap sau ceva de
genul sta. - Ce ai nevoie este s te odihneti i probabil s mnnci ceva, spuse Archer,
uitndu-m la mine. "Amandoi. Aceasta este prioritatea. "" Exist lucruri care merg jos. Stuff
Sunt sigur c Nancy va fi fericit s mprteasc cu tine, dar asta e pentru o zi diferit. "Sunt
lucruri care merg jos. Sunt sigur c Nancy va fi fericit s mprteasc cu tine, dar asta e
pentru o zi diferit. Luc se ntinse spre ea i i bg mna pe Nancy ca i cum ar fi fost un copil
mic. - Dar trebuie s-i spun i altceva de spus. Falsa lui Nancy a ieit afar. M-am smirked. -
M ndoiesc c e ceva ce mi poate spune c o s-i dau o prostie. - De fapt. Luc scoase cuvntul.
- Cred c tu i Katy i vei psa de asta. Kat se tresri. - Ce-i acum? - Spune-le, spuse el, iar cnd
Nancy nu vorbea, spuse cu glas tare: - Spune-le adevrul. Stomacul meu a luat o pictur de la
captul adnc. "Adevrul despre ce?" Au apucat buzele lui Nancy. Archer sttea, plinndu-i
braele ca i cum era pe cale s fie muchiul din camer, i chiar nu mi-a plcut unde se
ndreptau lucrurile astea. "Ce naiba? Doar scuipa-l afar. "Rbdarea mea era ngust. Nancy
respira adnc i apoi i ptrunde umerii. "Dup cum tii, Daedalus a lucrat pe mai multe seruri
nainte de a avea vreun succes i n unele cazuri. . . Se opri, uitndu-se n mod clar la Luc, care
zmbi stralucitor. "Succesele s-au dovedit a fi eecuri n cele din urm. A fost serul Daedalus,
care a fost dat lui Beth i lui Blake i aa mai departe. "Kat a tras o respiraie aspr pe numele
ticlosului pe care speram c l putrezise ntr-un col special al iadului. Am urt simpla
menionare a lui n prezena ei. Kat l luase afar, n aprare, dar tiam c tot ce trebuia s fac
a ajuns la ea. "Apoi, bineneles, a fost serul Prometheus", a spus ea, cu ochii ei aprinse ca un
copil care prind iepuraul de Pati ascunznd oule. "Serul care a fost dat brbailor pe care i-
ai mutat." "Vrei s spui brbaii pe care ai forat s le mui?" Am contestat. "Voluntarii pe care i-
ai mutat au primit serul Prometheus, la fel ca i hibrizii de la care a fost creat ultimul lot de
origini", a explicat ea, surprinzndu-m. "Ateapt", a spus Kat. "Testai serul cnd eram acolo"
Luc scutur din cap. Ceea ce inseamna ca oamenii care au fost mutati in mod accidental de pe
parcursul anilor au primit serul Prometheus in loturi de testare. Nu au fost mutani Daemon, ci
oameni ca tine i Beth i pe oricine altcineva care a fost vindecat de un luxen. "Confuziunea a
fost turnat n mine. "Deci, ai testat serul Prometheus pentru prima dat cnd serul
Prometheus este diferit de serul Daedalus. Se asigur c omul mutat, c hibridul nu este
conectat la Luxen. "Capul mi-a atins partea. - Bine? - Cnd ai vindecat Kat i Dr. Michaels ne-a
alertat cnd sa mbolnvit, nu am folosit serul Daedalus. Kat se nla. "Ce? El a spus ... - Crezi c
tia cu adevrat ce i-am nmnat? Privirea ei ntunecat se ndrept spre Kat. "El a crezut ce i-
am spus i asta a fost. I sa dat serul Prometheus, care i-a fost dat. "Atenia ei mi-a revenit. "A
fost acelai lucru acordat acelora pe care i tu ai mutat, Daemon." "Nu." M-am aplecat nainte.
"Asta nu are sens. Cand Kat a fost impuscat ... - Te-ai imbolnavit. Credeai c mori? Oh, salveaz-
ne de dramatic. Ochii ei se rostogoli. "Pentru c tu ai fost cu adevrat legat de ea la un nivel
emoional. O iubesti. Ea a scuipat cuvantul L ca si cum ar fi fost un STD. "Da, ne-am dat seama.
ntreaga adevrat doresc i are nevoie de prostii. "" Ei bine, pentru voi, dar am murit. "Ea
scutur din cap. "Ai fost slbit i erai bolnav, dar dac ar fi murit, ai fi supravieuit. Ai fi fost mai
bine. Viaa ar fi continuat. Pur i simplu nu ai ajuns pn la acest punct, pentru c evident
altcineva a vindecat-o. Am stat. Podeaua sub picioarele mele prea s se schimbe. Mi-am
ncuiat genunchii mpreun. Am fost tremurit prin ea, aproape c nu am putut s o cred. Nancy
respira adnc. "Vieile voastre nu s-au alturat aa cum credei c sunt. Dac unul dintre voi
moare, cellalt o va simi - simi totul, pn la ultima suflare, ultima btial a inimii .
CAPITOLUL 10
KATY

Dup ce bomba a fost aruncat asupra noastr, nimeni nu a avut altceva de spus. Am ajuns la
limita noastr atunci cnd a venit la minciun i am vorbit cu toi. Creierul meu era pe
supraaglomerare, alergnd n jurul valorii de ceea ce ne spunea noi, ce fcea Dee, unde erau
mama i prietenii mei, dac Luc avea cu adevrat controlul asupra lui Nancy i ce avea viitorul
pentru noi toi. Am terminat. Daemon a fost terminat. Archer a fcut o oprire n drum spre a ne
arta camera noastr. i coborse micrile pe u o dat, ls-l deschis, fr s atepte un
rspuns. Din fericire, niciunul dintre noi nu a fost cicatratat pe via. Dawson sttea la picioarele
patului, aproape de locul unde se afla Beth. Probabil c am ntrerupt ceva, dar zmbetul care a
transformat chipul lui Beth pe msur ce Archer a ieit la o parte i am intrat nuntru m-au
fcut s-mi cltoreasc picioarele. Daemon arunc o privire napoi spre mine, sprncene, dar
eu m ndreptam spre Beth. Ea. . . Ea se uita normal aezat pe pat, cu picioarele ncruciate,
cu minile aezate n poal. ncpnarea i marca nc faa frumoas. Pielea ei era prea palid
i umbrele sub ochii ei erau puternice, dar privirea ei era clar i concentrat. "Sunt att de
fericit s v vd, biei", a spus ea, plasnd o mn pe burta inferioar. - Am fost att de
ngrijorat. - Facem bine, rspunse Daemon, uitndu-se la fratele su. Dei stteam n faa
fratelui su i a lui Beth, care prea nevtmat, tensiunea a izbucnit din asta. Ceva ciudat, dar
cred c este un lucru bun. Daemon arunc o privire n direcia lui Archer, apoi privirea lui se
ndrept spre Beth. "Doctorul te-a tratat corect?" "Doctorul Ramsey - a fost foarte bun i a spus
asta. . . Bine, sarcina progreseaz aa cum ar trebui. Ea mi-a spus c trebuie s m odihnesc i
trebuie s ncep s iau vitamine. ntrerupe, fcu semn cu gestur la un vestiar. Pe ea erau trei
sticle mari care erau ca cele pe care am ncercat s le obinem pentru Archer. Mi-a urmrit
privirea. "Mulumesc c ai ieit n acea zi. Ai riscat mult. Din nou. Am clipit, fr s-mi dau
seama de la nceput c vorbea cu mine. Am ridicat din umeri. "Fr biggie. A fi vrut s-i
obinem atunci pentru tine. - A fost o afacere mare, corecta Dawson. "Tu i Archer ai fi putut. .
. "El a plecat, pe cnd fratele su era nepenit. - Da, tii ce s-ar fi putut ntmpla. - Dar nu sa
ntmplat nimic ru, nu-i aa? Archer se aplec pe u, ndoind braele. - n sfrit ne-am
descurcat. - Suntem cu toii aici. Brbaii lui Beth s-au ciupit n timp ce-i btea brbia. "Ei bine,
aproape toi noi. Nu Dee. Sunt . . . mi pare ru. Se uit la Daemon, care privea acum la peretele
din spatele patului. "O vom lua napoi", am spus, i dracului, trebuia s facem asta. Trebuie doar
s ne dm seama cum. "Asa de . . . "Archer i ls gura. "Voi stiti daca este un baiat sau o fata?"
Schimbarea subiectului nu a putut veni la un moment mai bun si am jurat ca obrajii lui Dawson
au colorat putin. - Nu tim, spuse el, ntorcndu-se spre Beth. - Doctorul a spus ceva despre o
ultrasunete? - n aceast sptmn, rspunse ea, odihnindu-i obrazul pe umr. "Vor s fac o
ecografie. Ar putea fi prea devreme s-i spui. Un zmbet mic a aprut pe faa lui Archer. Dac e
un biat, ar trebui s-l numii Archer. Am chicotit. Daemon sa confruntat cu originea. "Ar trebui
s-l numeasc Daemon." "Daemon 2.0? Nu tiu dac lumea se poate ocupa de asta. Dawson
rdea sub respiraie, scuturnd din cap. "Sincer, nu cred c este ceva la care ne-am gndit cu
adevrat n acest moment".
- Nu, a fost de acord. "Dar cred c trebuie s facem asta." Ochii lor s-au ntlnit apoi i au fost ca
i cum au uitat c altcineva era n camer. Doar ei. Am neles felul legturii pe care o aveau.
Am avut-o cu Daemon, dar m-am ntrebat dac am arta ct de dragostea a lovit aa cum au
fcut-o. - Te rog, coment ncetior Archer. A fost cam jenant. "Da, este," a adugat el. I-am
aruncat o privire peste umrul meu, dup cum Daemon a mormit: "Ieii din cap", a spus
Archer zmbind. mi pare ru. Nu m pot abine. "Am rsuflat ochii, nu am intervenit, n timp
ce cei doi au nceput s se blbuiasc, iar apoi a venit timpul s-i dm lui Beth i lui Dawson
ceva intimitate. Dup ce am ieit din camera lor, ni sa dat o camer care mi-a amintit prea mult
de cei din spatele zonei 51. Att de mult, nu am putut reprima tremurul care sa strpuns n
colul coloanei vertebrale. - n principiu, exist un ora pe aceast baz, spuse Archer din u.
"Case, o coal, magazine i chiar o unitate medical. Exist o sal de mese cu un nivel n sus. i-
am luat nite transpiraii mai devreme i le-am bgat n toalet. Daemon ddu din cap n timp
ce scana camera, privindu-i privirile pe televizorul cu perete, ua care ducea la o baie i biroul
unic i biroul de metal. "Este ntr-adevr n siguran aici?", Am ntrebat, ncercnd s mi
piepteasc degetele prin mizeria care era prul meu. "La fel de sigur ca orice loc este chiar
acum. Cu siguranta cel mai bun loc pentru Beth, toate lucrurile luate in considerare. "Da, avand
o facilitate medicala in apropiere a fost bun pentru ea. Daemon i-a ndoit braele. "Luc va ucide
cu adevarat pe acei copii?" "Luc este capabil de orice". Am stat pe marginea patului si mi-am
intins picioarele dureroase. N-am putut imagina Luc fcnd asta. Nu pentru c nu credeam c o
va face, ci pentru c nu am vrut s cred c ar face aa ceva. "i i-ar fi pus mna pe aceti copii n
cele din urm?", A ntrebat el. Archer ridic un umr. "Asa cum am spus, Luc este capabil de
orice, mai ales cand vine vorba de a obtine ceea ce vrea. Norocos pentru noi toi, ne dorete s
trim. "A mpins braul de protecie. "Mai sunt multe de discutat. Aa c m voi ntoarce mai
trziu. "Pe cnd ncepu s plece, ceva ma lovit, m prinse. "Atepta. Ai adus vreunul dintre ele,
legat de Daemon i de mine. - Mulumesc, am spus. El a dat din cap. Cu asta, Archer a ieit i a
nchis ua n urma lui. M-am strduit s aud o nchiztur, dar cnd nu sa ntmplat asta, umerii
mei au czut cu uurin. Daemon sa ntors la mine. "Credeai c vom fi blocai aici, nu-i aa?"
Privirea mea a cltorit peste faa lui izbitoare, rmnnd n umbrele slabe care se aflau sub
ochii lui. "Chiar nu tiu ce s cred. Am ncredere n Archer i Luc, dar am avut ncredere n multe
persoane i asta sa dovedit a fi ru. Sper c nu m face nebun "." Cred c ncrederea c cineva
ne face s fim puin nebuni ". L-am urmrit mutndu-se n camer, oprindu-se n faa dulapului
i inspectnd ce era nuntru, apoi mutndu-se la birou. Ridic o mn i i frec degetele prin
mizeria undelor maro nchise. Fiecare pas a fost umplut cu tulpina. tiind c gndurile lui
trebuie s fie cu sora lui, am simit o durere n piept pentru el. tiam cum se simea s-i piard
pe cineva care era n preajm. Nu a trecut nici o or pentru c nu m-am gndit la mama mea. - l
vom ntoarce pe Dee. Nu tiu ct de mult, dar o vom face. "i-a cobort ncet mna, dar umerii i
s-au tensionat cnd sa ntors spre mine. "Dac suntem cu adevrat n siguran aici, l-ai lsa s
intre ntr-un cuib de vipere pentru a-mi scoate sora?" "Trebuie s ntrebi cu adevrat aceast
ntrebare? tii c o voi face. Daemon a mers acolo unde am stat. "Nu a vrea s te trezeti n
pericol." "Sunt sigur c nu mai rmn n urm dac te fugi s o gseti". O parte a buzelor ia dat
peste cap i era uimitor cum o jumtate simpl Zmbetul mi-ar putea rsuci interiorul. "Nu
credeam c vrei, i nu v-a lsa aici. Unde m duc, du-te i invers. Nu m scapi de mine pentru
o perioad lung de timp att de uor. - M bucur c suntem de acord cu asta. Nu cu mult timp
n urm, Daemon ar fi ncercat s m adposteasc, dar cred c a aflat c nu a fcut- T lucra
foarte bine. Era prima dat n zile cnd am fost mpreun i am putut s vorbim deschis unul cu
cellalt i cnd l-am urmrit, am tiut c n mintea lui era ceva dincolo de sora lui. Cu attea
lucruri pe care trebuia s le accentum, ar fi ca i cum am cuta un mr ntr-o grmad de
mere. - Ce? Privirile noastre s-au ciocnit i inut, i am tras o respiraie instabil. Acei ochi
smarald, Care erau att de verde, nereal, nu au reuit s-mi atrag atenia. Daemon a fost
frumos ntr-un mod care nu prea posibil, dar acea frumusee a fugit adnc, dincolo de piele,
care ntr-adevr nu era forma lui adevrat, i chiar n inima fiinei sale. Cnd l-am ntlnit
prima dat, nu credeam asta. Acum tiam mai bine. Genele sale groase coborse. "Gndete-te
doar la ceea ce spunea Nancy despre ser - despre noi." "Despre noi, nefiind conectai aa cum
am crezut c suntem?" "Da." "Totui, este bine." Am zmbit cnd a privit. Nu tiam ce s
gndesc, altfel dect faptul c vieile noastre nu s-au alturat ntr-adevr trebuie s fie veste
bun i c nu schimb nimic ntre noi. "Adic, nu m nelege greit. Am bifat c Nancy ne-a
minit c a testat ceva att de volatil pentru mine, dar este. . . e in regula. tiu c pot lovi cu
piciorul un fund i pot intra n Surs, dar eti mai tare dect mine. Sunt mai slab ... - Nu eti slab,
Kitten. Nu ai fost niciodat slab, nainte sau dup mutaie. - Mulumesc pentru asta, dar tii ce
vreau s spun. S fim realiste. Sunt o pasiune ntr-o msur atunci cnd vine vorba de lupt. Nu
pot merge dect att de mult nainte de a-mi scoate afar. Chiar nu. - M-am prins. i mpinse
din nou minile prin pr, ncruntndu-se. I-am cutat faa. - Atunci, ce? - Doar asta. . "Daemon a
ngenuncheat n faa mea, sprncenele i tricotau mpreun. Se ntinse i-i strecur minile
peste genunchi. Doar c din momentul n care mi-am dat seama ce vindecare ai vrut s spui sau
ce credeam c nseamn, nu m-am gndit niciodat s m confrunt cu o zi fr tine. C nu
trebuia s-mi fac griji pentru a merge dac nu erai acolo. i nu ncerc s fac acest lucru ntr-un
fel de rahat de Romeo i Julieta, dar acum tiu c exist o ans de asta i de asta. . . M
nspimnt, Kat. Chiar nu. "Am clipit din nou o grab de lacrimi, cnd i-am acoperit obrajii.
Micile mirosuri mi-au btut degetele. "Ideea c tu nu eti acolo m nspimnt". Se aplec i i
aps fruntea mpotriva mea. tiu c este o veste bun i tiu c e proast. Ar trebui s m mai
sperie de moarte n general, dar ... - tiu. Am nchis ochii i mi-am apsat buzele. - S nu murim
unul pe cellalt, bine? Chicotul lui Daemon mi zcea buzele. "mi place acest plan." "Nu vei
lsa s se ntmple nimic cu mine", i-am spus, sprijinindu-i minile pe umeri pe msur ce m-
am retras. - i nu voi lsa s se ntmple nimic cu tine. - Asta-i pisicuta mea, murmur el cnd
ma privit. "Vorbind despre faptul c nu l-am lsat pe Surs. Mereu mi-a amintit de Harry Potter.
"M voi asigura c Archer ia o parte din asta cnd se ntoarce". Sttea i apoi se urcase pe pat,
aa c sttea n spatele meu. - Dar pentru moment. . "Mi-a luat oldurile i m-a tras napoi n
piept. "Ce faci?" Cnd mna dreapt alunec pe coapsa superioar, respiraia mea a fost prins.
"Oh." Rzatul lui adnc a trecut prin mine. "Credei sau nu, nu m gndesc la gnduri
nepotrivite." Mi-am ntors capul s m uit n spate, sprancenele ridicate. mpratul cel ru mi
ntoarse inima spre mncare. "Bine. Nouzeci i nou de puncte, nou procente din timp, m
gndesc la ceva care ar transforma vrfurile urechilor n roz. - i tu nu eti acum? "Da, bine. O
sut la sut din timp, dar de fapt am motive ntemeiate s te ating. "" Uh-huh. "Mi-am aezat
capul pe obraz. Apoi mi-am simit mna clcnd peste coapsa dreapt. "Ce faci?" "Ai grij de
tine." Cldura de la degete mi-a radiat peste coaps. "Nu trebuie s facei asta. E doar o
zgrietur. - Mai mult ca o ran din carne i tu te-ai ncurcat de cnd sa ntmplat. Ar fi trebuit
s o fac n timp ce eram n elicopter, dar eram prea ocupat s v mpiedic s v aruncai n
cabin. "" Nu eram aa de ru ". Un zmbet mic mi-a tras buzele. Dar v mulumesc pentru asta.
Mi-a fost fric c te-a arunca peste tot. - M bucur c nu ai fcut-o, rspunse el repede. Odat
ce durerea plictisitoare a coapsei mi-a slbit pn cnd nu a fost altceva dect o amintire, am
nceput s m retrag, pentru c vindecarea de mine mi-ar fi putut face ru, dar n loc s m lase
s plec, el a scos patul cu mine n faa lui . n momentul n care picioarele lui au lovit podeaua, el
ma scos n brae. Am dat un uier surprins cnd i-am aruncat ochii pe el. Uau. Ce mai faci
acum? - nc mai ai grij de tine. Se ndrept spre baie, cu ochii nchii, dar avea o nclinare
rutcioas la buze. "Tocmai am realizat c amndoi am putut cura."

Asta a fost adevrul. nc o dat, am fost vzut cu murdrie i cu snge uscat, i aa a fost
Daemon. Ne-a dus ntr-o baie surprinztor de mare, fcndu-m uor n faa unei cad. Nu era
la fel de mare ca cel din spatele primriei primarului, dar prea nc anormal de mare. Trecnd
peste lumina sczut, se ntoarse spre mine, rtcind degetele. Am pit spre el. El a zmbit.
"Mai aproape." Am fcut un alt picior. "Ridicai-v braele." Spunndu-i c sunt capabil s m
dezbrac, era pe vrful limbii mele, dar nervozitatea a nghiit cuvintele. Mi-am ridicat braele i
a scos puloverul ruinat, oprindu-m s-mi uurez prul nainte s-l arunc pe podea. Nu vorbea,
n timp ce el mic butonul cu perlele mici pe pantaloni i apoi le trase. Mi-am pus mna pe
umr pentru a m echilibra pe msur ce am scos un picior liber. O fluture mi-a luat de pe
obraji pe tot trupul meu. Indiferent de ce am mprtit mpreun, eram nc timid n jurul lui.
Nu tiu de ce, dar poate pentru c nu prea s aib un singur defect n timp ce aveam un corp
foarte uman plin de ele. Ultima bucat de mbrcminte rmas, de asemenea, a lovit podeaua,
apoi stteam acolo complet n piepteni, cu el complet mbrcat. Mi-am ndoit braele peste
piept, n timp ce se apropiase de mine, aprinznd apa. Aburul fierbinte imediat se revrsa n
baie. n timp ce se ndrepta, buzele i lu curba obrajii, trimind un frison pe coloana
vertebral. N-am vzut niciodat c un tip se dezbrc la fel de repede ca Daemon i, nainte s-
mi dau seama, am fost fa n fa cu pensulele cu cordon. Privirea mea se strecur n abdomen
i apoi se mic mai jos. Dou vrfuri de degete se apsar sub brbie, ndreptndu-mi privirile
ctre o pereche de ochi verzi uimitoare, care preau s aib un alb strlucitor n urma lor.
"Vedei aici, sau voi ncepe s m simt ca un bomboane om" Obrajii mei se nclzesc, dar am
rs. "Orice ar fi." El a mintit dup ce a retras perdeaua. "Dup tine". N-am mai fcut niciodat o
baie cu un tip. Evident. Dar, chiar dac a fi avut-o, nu cred c se va atinge chiar de la distan
cu Daemon Black. Minile mi-au tremurat cnd am clcat n ap. O secund mai trziu, se afla i
n cad i, brusc, nu se simea deloc mare. Nu ceea ce a fcut el. Ochii lui se nchisau cu a mea i
cu grij lu cu mna coastele mbibate ale prului meu peste umerii mei. Apoi, minile i
strngeau bratele de sus i se topiser peste spate. Bratele lui se ndoiau n jurul meu,
tragndu-m pe piept, nchizndu-ne corpurile mpreun. Mi-am strns ochii, pentru c altfel de
nevoi s-au ntors n mine. Creterea emoiei a depit limitele fizice i, aa cum ma inut att de
strns, nct nu era deloc spaiu ntre noi, tiam c este acelai lucru pentru el. Nu tiu ct timp
am stat aa, doar ne inem unul pe cellalt, pe msur ce apa ne-a btut, dar a existat ceva
puternic ntre noi, care transcendea cuvintele. Genunchii mei au devenit slabi cnd i-a scpat
obrazul n vrful capului meu i a reuit s m in mai aproape. Doamne, am iubit pe Daemon.
Eram ndrgostit de el, la fel de mult ca i cnd eram prima dat cnd am recunoscut ce
senzaie de arsur, care a nsemnat aproape ocul electric de fiecare dat cnd am atins. Era
greu s m uit n spate i s m gndesc la tot timpul cnd ne-am risipit s luptm ntre noi,
luptndu-ne unii cu alii, mai ales atunci cnd viitorul prea ngrozitor de scurt, dar nu m-am
putut concentra acum, pentru c eram mpreun. Nu conteaz ct de multe ore, zile, luni sau
ani ne-am ntins n faa noastr; Am fi mereu mpreun. Acest tip de dragoste a fost adevrata
afacere, mai puternic dect o ntreag planet plin de psiho strini i un ntreg guvern. Am
stat impreuna o lung perioad de timp, nfurat n jurul valorii de fiecare alte, nainte de a ne
folosi de fapt, de du-bun, utilizarea adecvat a duului. Dar baie cu Daemon a fost ca. . . Bine,
scldat cu Daemon. n cele din urm am cobort, am uscat i ne-am transformat n transpiraii
i cmi de bumbac supradimensionate, care nu erau att de supradimensionate pentru
Daemon. Cmaa alb se ntinse ntins peste umeri, urmat de fiecare nfundare a
abdomenului. Pielea mea era prea sensibil, dei n-au mai aprut nite shenanigani n baie. Am
gsit un pieptene i am aezat n mijlocul patului toate nodurile, n timp ce Daemon porni
televizorul i se aezase pe o staie de tiri. Lund telecomanda pe patul patului, el sttea n
spatele meu. Mi-a luat pieptenele de la degete. "Las-m s fac asta." Am fcut o fa, dar m-
am aezat nemicat cnd a nceput s lucreze cu pieptenele prin prul meu.
M-am uitat la televizor, am vzut un alt ora n ruine i apoi am privit. Nu vroiam s m gndesc
la asta, pentru c nu tiam unde era mama mea sau cum prietenii mei de acas se ntorceau n
timpul asta. Daemon a fost surprinztor de apt s curee nodurile. "Exist ceva ce nu putei
face?", Am ntrebat. El a rs. - tii rspunsul la asta. Am zmbit. Odat ce a terminat cu prul
meu, am simit c marginea pieptenei m lovete n spate. Cu un ochi rou, mi-am aruncat o
privire asupra umrului. "Ce?" Se aplec, m srut ncet. Edile prului su umed i lustruir
obrajii, n timp ce i nclin capul, aprofundnd srutul, pn cnd inima mi bate. Mi-am pus
mna peste piept, deasupra inimii, i mi-am dat seama c se potrivete cu ritmul meu. Privirea
mea sa ridicat i ochii notri s-au ntlnit. ntr-un fel, am ajuns ntins pe pat, cu spatele nclinat
n fa. - Nu am terminat vindecarea ta, spuse el cu o voce groas. Degetele i traseau n jurul
unui loc plcut de-a lungul templului meu. Mi-am nchis ochii, lsndu-l s fac ceea ce voia. La
urma urmei, l-au fcut s se simt mai bine. Dar cldura vindectoare sa transformat ncet ntr-
altceva cnd vrful degetelor mi-a alunecat pe bra, sub cmaa mea i peste stomac. Nu exista
nimic ntre pielea lui i a mea. "Folosii foarte mult Sursa." Mna i apleca spre stomacul meu
inferior, pinkie-ul lui gsind o cale sub band liber pe transpiraii. "Trebuie s te fi purtat." Un
alt deget cltorea sub trup i nu eram sigur c am fost att de uzat. Toat contiina mea sa
concentrat asupra minii sale - greutatea i cldura ei, poziionarea exact. - Pi? - Vocea lui era
profund i neted. "Doar dac ai fi trecut pe mine." "Nu a face niciodat aa ceva." A fost
linitit pentru o clip. "tii la ce m gndeam?" Cu el, a fost presupunerea cuiva. "Ce?" "M
gndeam cnd totul sa terminat, unde vom merge." Jumtate din mna lui era sub trupa acum.
"Ce vom face?" "Avei vreo idee?" Gndea colegiu. - Credei c vor fi colegii dup toate astea? -
Cred c da. Sfaturile celor dou degete s-au prbuit, Provocnd respiraia mea s prind. "De
ce crezi asta?" "Rspunde uor." El mi-a srit un obraz pe obraz. "Dac m-ai nvat ceva,
oamenii sunt rezisteni, mai mult dect al meu. Indiferent de ce, vor continua s creeze. Aa c
nu pot s cred c nu vor exista colegii i locuri de munc sau ceva de genul sta. "Buzele mi-au
curbat ntr-un zmbet mic, aa cum am decis s joc. - Colegiul ar fi bine, cred. - Cred c ai
menionat anterior Universitatea din Colorado, spuse el, cu degetele tri mai departe spre sud,
fcnd muchii din stomacul meu inferior s se prind. "Ce zici de asta?" Mi-am amintit de
prima dat cnd am vorbit despre universitate i eram att de ngrijorat c depesc liniile de
relaie. Pare ca totdeauna n urm. - Cred c e perfect. - Sunt sigur c Dawson i Beth ar vrea s
fie acolo. Se opri. - Aa ar fi i Dee. - Da, ar face-o. Mai ales dac Archer ar fi n preajm, dar
apoi, trebuia s lum capul lui Dee mai nti. "Poate . . . Poate c m-a putea duce i pe mama
mea s se mute acolo. - Bineneles, murmur el i-mi zgri buza, destul de tare, pentru a gusta
sngele, reuind s-mi ia genunchiul ntre mine. "Mama ta trebuie s fie acolo, pentru c o s
facem asta". Ochii mei s-au lrgit. "Nu sunt sigur c vreau s fac parte mama." Rsul lui Daemon
ma btut. "Scoate-i mintea din jgheab, Kitten. Vom face o adevrat nunt. ntreaga chestie -
domnioarele de onoare, cel mai bun brbat, halatul destul de alb i ceremonia. Chiar i o
recepie. Totul. "Gura mi se deschise, dar nu erau cuvinte. Am fost prins n fantezia unei
adevrate nuni - a mamei mele fiind acolo pentru a m ajuta s intru ntr-o rochie de tip
Cinderella frumoas; A lui Dee i a lui Lesa n picioare lng mine; De Dawson, Archer i chiar de
Luc ca fiind cei mai buni oameni. Apoi a fost Daemon ntr-un tux, i naibii, asta a fost ceva ce am
vrut s vd din nou. i vor fi fcute imagini i se va servi friptur la recepie.

Ar fi un DJ care s cnte muzic discutabil, iar apoi Daemon i cu mine vom avea primul nostru
dans ca so i soie. Inima mi-a lovit n piept i nu mi-am dat seama pn atunci ct de ru mi-
am dorit asta. Am fost o fat i nu mi-a psat. - mi place asta, am optit cnd pieptul meu
stoarse. "Vorbind despre asta, vreau s spun. Se simte normal. Se simte ca i cum ... Daemon se
aplec peste mine, capturnd gura cu a lui. Srutul a ajuns adnc n mine, aprinznd fiecare
celul. "Avem un viitor." M-am oprit gndindu-m cum buzele lui s-au ntors la a mea i mi-a
lsat pe spate. Restul lumii, toate preocuprile i pericolele, au disprut pn cnd au fost doar
noi doi. El a fcut lucruri nebuneti nebuneti cu mna, i a fost o grmad de senzaii care m-
au aruncat n jurul meu, ca i cum am clcat un val. i cnd m-am ntors, l-am mpins pe spate.
Prinii lui Daemon au zburat, n timp ce eu m-am plimbat peste el. "Ce eti tu?" A ajuns cu
programul destul de repede, iar marginea corpului su a nceput s strluceasc acel luminos
alb-rou, cnd mna lui se curgea n jurul prului meu umed. nainte ca genunchii s-i curg,
ochii i erau ca nite diamante brute, iar expresia era ceva miraculos, chiar dac nu aveam nici
mcar idee ce fceam. Dar el prea s-l iubeasc i cred c a fost pentru c ma iubit. Mai trziu,
ne-am ndreptat unul spre cellalt i am fost linitii. Am urmrit linia buzei inferioare, fcnd
nervul s-i ntreb ceva despre care eram curios. "De ce ai plecat cu ei cnd au venit?" Ochii i
erau nchise, faa relaxat. "Cnd au ieit din pdure, am auzit tot ce se gndeau, ce voiau. A
fost la fel pentru Dawson i Dee. Am fost imediat conectai. La nceput, a fost copleitoare. Am
vrut s merg cu ei. Se opri, deschizndu-i ochii. Privirile noastre s-au blocat. "Eram ca i cum
am uitat totul, cu excepia lor. Ei au devenit totul. "Nici nu m-am putut mpacheta n jurul meu.
- Le auzi acum? - Nu. n caz contrar, n fundal este un zgomot slab. "Nu este pentru prima dat
cnd sa ntmplat aa ceva. Atunci cnd muli dintre noi se afl n jurul valorii de unul de
cellalt, poate deveni greu, pentru c este ca un radio cu un milion de ci. De aceea nu ne-a
plcut niciodat s fim n colonie. Cnd sunt att de muli dintre noi, toi suntem conectai,
aproape ca o singur fiin, i suntei influenai n lucruri pe care nu le dorii. Nu eti o
persoan. Eti un ntreg. Doar cei care au venit, sunt diferii de ceilali. tiu c e evident acum,
dar ei. . . Sunt att de reci. Nici o empatie sau o compasiune. O suspinare i tremura prin el. "Nu
imi amintesc de parintii mei, dar nu pot sa cred ca au fost asa. Cred c nu suntem aa pentru c
am fost n jurul omului. Aceast lips de compasiune i empatie le face periculoase, Kat. Mai
mult dect cred c chiar ne dm seama. "Pe msur ce mi zglie degetul de-a lungul
maxilarului, i ntoarse capul, plasndu-mi un srut n centrul palmei mele. Totui, trebuie s
aib o slbiciune. Totul din univers are o slbiciune. "Daemon mi-a capturat mna, miindu-i
degetele prin a mea. "n fiecare colonie exist un Btrn care are reguli destul de mari asupra
grupului. tiu c, din cei care au sosit, trebuie s existe cineva care este asemntor. . . Ca
sergentul lor. Regina lor ntr-un stup. Lansarea acelei persoane nu va termina acest lucru, dar le
va slbi - deinerea pe care o au fa de alte Luxen. "Ca i Dee. "Avei vreo idee cine este sau
unde este acea persoan?", Am ntrebat. Buzele i s-au dat ntr-o parte. "Nu. Rolland a inut
destul de ascuns, iar acum are sens. Din cauza lui Sadi, tia mai bine dect s mprteasc
acea mic informaie. La naiba Sadi. N-am avut idee c a fost Origine, dar cred c nu este
singura care se preface i se ascunde printre Luxen. M-am ncruntat. "Cine altcineva?" "E ceva
ce nu am observat niciodat pn cnd plec din colonie, cnd am venit pentru tine. Un lucru
ciudat este c nu am avut niciodat ncredere n tipul sta. Mai era i ceva despre el i a spus
nite chestii de pe perete cnd am plecat. Lucruri care nu aveau sens atunci i nu am pus nimic
mpreun pn cnd Archer nu a dezvluit ce era - tii, culoarea ochilor. El se rostogoli pe spate,
expirndu-se ncet. "Ethan Smith" Mi-a luat o clip s-mi amintesc cine era. - E vrstnicul din
colonie acas? "Ochii lui sunt la fel ca lui Archer i Luc." "Crap," am respira. Aezndu-m, mi-
am pliat picioarele sub mine. - Dar dac e Origine i dac Originsul a ajutat cumva la restul lui
Luxen, ntrebarea este de ce? Daemon se uit la mine. Asta e problema unei viei, nu? De ce ar
fi lucrat unele dintre Origins cu Luxen? "

CAPITOLUL 11
DAEMON

Kat prea rnit de creierul ei. Nu am putut da vina pe ea. A fost atta aruncare la noi, m-am
simit ca i cum ar fi trebuit s port echipamentul catcherului. Totul despre Ethan mi-a inut n
cap n timp ce stteam mpreun n pat, ncercam s obinem o odihn nainte ca Archer s se
ntoarc i cel mai probabil s arunce vestea i mai tare n turneele noastre. A putea spune c,
dei Kat era linitit n braele mele, nu dormea. La fel ca mine, a fost prea mult pentru a tri.
Gndindu-m la Dee ma fcut s vreau s-mi dau chipul printr-un zid, aa c a prefera s-mi
dau seama ce naiba putea avea Ethan s o fac cu invazia de la Luxen. Chestia a fost c a fost
ntr-adevr ntrebarea de un milion de dolari. De ce ar lucra mpreun Origins i Luxen? A fost
ceva pe care l-am ntrebat pe Archer dup ce a artat napoi cu saci de haine. Cnd a aruncat-o
pe Kat ntr-un blat de ciocolat, m-am ncruntat, ntrebndu-m ct de mult a luat-o. Archer mi-
a ridicat o frunte. "Destul s tiu c poi s-mi bai capul de pe umr ori de cte ori ne aflm n
jur". Am zmbit n timp ce Kat a ridicat ochii de la desfacerea bomboanelor. - Ce? ntreb ea.
"Nimic", am spus cnd m-am uitat n unul dintre pungi i am gsit blugi n dimensiunile mele. A
fost ciudat la un nivel deranjant. napoi la ntrebarea dvs. Despre Origine i Luxen. "Archer sa
sprijinit pe cellalt dect pe forele puternice care ader la fore puternice pentru dominaia
mondial i bla, bla. - Asta e clieu, am spus eu. - i prea evident, a fost de acord. M-am uitat la
Kat. Privirea pe faa ei, pe msur ce devora bara, ca i cum ar fi gustat cerul pentru prima oar
i ar fi fost la cteva secunde de a avea un gura-gaz, ma fcut s-mi doresc ca Archer s nu fie n
camer. Zmbetul lui a crescut ntr-o cresttur. Si ma facut sa-mi doresc ca el sa iasa din cap.
"tiai despre Ethan?", Am ntrebat, reorientndu-m. El cltin din cap. "Nu suntem ca nite
ciudai strini, unde ne gndim sau tim unde sunt ceilali la fiecare secund dat." "Ultima dat
am verificat, suntei parte din familia extrateretrilor notri, deci. . "Kat a dat jos un mic bar i
mi-a oferit-o. Am scuturat din cap i am apucat-o ntre buzele ei. - Deci nu l-ai cunoscut
niciodat pe Ethan sau ai auzit de el? ntreb ea. "Sunt multe Origini cu care nu am intrat
niciodat n contact sau nu am vzut de cnd au fost transferate la alte baze. Daedalus a creat
multe n ntreaga lume n poziii foarte puternice. Dac chiar i civa dintre ei lucreaz cu
Luxen, suntem cu adevrat n necaz. "" De parc noi nu suntem deja? "Am subliniat. "Da, ei
bine, iat problema cu asta. Putem pretinde c suntem umani sau Luxen sau chiar hibrizi. V
putem citi gndurile. Ai avut deja fundul tu fericit ars de unul despre care credeai c e un
luxen. Probabil chiar i de dou ori dac numreti Ethan despre care vorbeti, ceea ce face
ncredere n ceea ce crezi c tii sau vezi o problem real mare ", a explicat Archer. "S spunem
c o mn de Origini care sunt politicieni, medici sau membri ai armatei lucreaz ntr-adevr cu
Luxen. Se va transforma ntr-un cluster ... - i ce facem? Kat a scos din pat i a aruncat ambalajul
n coul de gunoi. "Adic, nu putem fi nelai. Trebuie s putem face ceva. "O tensiune tare a
traversat faa lui Archer. "Ceva se face n legtur cu asta." Kat se opri n mijlocul camerei,
expresia ei un amestec de speran i prefaceri. Archer mi-a aruncat o privire spre mine i mi-a
spus c o vorb simpl nu va explica nimic, aa c am vrut s-mi dau seama c asta nu va fi un
lucru bun. "De ce nu v schimbai voi doi i m ntlnii n hol", a sugerat el.

Micile sale mini erau nfurate n pumni. - Ce nu ne spui? - Nu vreau s-i spun c nu vreau s-
i spun. Ls biroul i se ndrept spre u. "Este ceva ce cred c trebuie s v credei voi." "Ei
bine, asta nu este inutil de misterios sau orice altceva, dar orice." Am stat i m-am apucat de
transpiraii pe care le purtam. Archer era nc la u i am arcuit o frunte. "Dac nu vrei s m
vezi n toat goliciunea mea glorioas, te-a sugera s pleci acum." Ochii lui Archer se rostogoli.
"Nu, mulumesc." Kat i cu mine ne-am schimbat repede, iar faptul c blugii ei se potriveau
perfect mi-au fcut s-mi imaginez filmul de art cu faa n fa, dar ea arta bine, mai mult Ea
nsi n denim ntunecat i pulover de culoare gri. Prul i uscat n valuri moi i prea c
mergem s lum ceva de mncare sau poate un film. Ceea ce fceam era att de departe de
acea fantezie nct era nfricotor. Ochii notri s-au ntlnit dup ce am apucat butonul pe
blugi. "Eti gata s faci asta, indiferent de ce e asta?" Ea ddu din cap. "Sunt aproape jumtate
de fric s vd ce vrea s ne arate." "Te simt eu. n acest moment, orice este posibil. Am oprit la
ua nchis i i-am ntins mna. Cnd a luat-o, am tras-o spre mine. Am mbriat braele n
jurul taliei, am ridicat-o i i-am dat o lovitur bun. Rsul ei moale care mi-a dansat n ureche
era prea rar. - M scuzai de mine. - Uh-huh. Dnd-o napoi, am srit un srut pe frunte.
"Indiferent de ce, nu uita planurile noastre." A fost important s-i aminteti de ei. Ochii ei aveau
un gri moale, n timp ce se uita la mine. "Planurile de nunt?" "Acelea". M-am aplecat i i-am
optit n ureche: "Pentru c atunci cnd vom fi artai ceva absolut ncurcat, pe care sunt sigur
c o vom face, voi ncepe s m concentrez asupra Acele planuri i ridicndu-i rochia de nunt
i cobornd n genunchi. - Dumnezeule, opti ea, iar cnd m-am ntors cu un chicot, obrajii ei
erau roii. Tu eti. . . Tu eti. . . "" Ce? "Ea scutur din cap i nghii. "Mult s m descurc." M-am
smirked cnd am deschis ua. "Dup tine, Kitten." Pe cnd trecu prin ea, am aterizat pe ea o
pat frumoas, care a fcut-o s sar i s se roteasc. Kat mi-a dat un aspect murdar, i am
zmbit, cu totul nengrijit. Era micul set de ui duble de sticl i ceea ce prea n interiorul unui
centru de comand de la NASA. "Ce-i asta?", Am ntrebat eu. "Ce credei c este." Zmbetul lui
Archer nu a ajuns la ochii lui ciudat cnd m-am uitat la el. "Este centrul de comand al bazei.
Sunt conectai la satelii, rachete i tot felul de lucruri amuzante aici. Kat uier nasul, dar
rmase linitit. Archer deschise ua i nu m surprinse s-l vd pe Luc eznd ntr-un scaun din
fa, picioarele ridicate pe o margine alb, traversate de glezne. Avea o cutie de fructe cu pumn
n mn. Am scuturat din cap. Nancy era aproape de fa, cu braele ncruciate peste pieptul
ngust, cu faa strns, ca i cum suge ceva acru. Un brbat sttea alturi de ea n regalia
militar complet, cu suficiente butoane i insigne lucioase pentru a-mi spune c ar putea fi o
problem. Camera a fost echipat cu oameni militari care purtau cti i erau conectai la tot
ceea ce ddeau pe monitoarele din faa lor. Civa au privit calea noastr cnd am intrat. Nici
unul nu prea surprins. Pe perete, n faa lui Luc, era un monitor imens. M-am ntors privirea
spre omul cu ochi cenuii cenuii i prul scurt i maro deschis. "Cine e duul sta?" Ochii lui Kat
se lrgir i se prea c Luc se sufoc n rsul lui, n timp ce se ntoarse s ne nfrunte. -
Doamne, tiam c exist un motiv pentru care mi plcea. - Da, mormi. Nancy nu arta
amuzat pe msur ce omul ne-a nfruntat, umerii i-au ptruns. - Acesta este generalul
Jonathan Eaton, cel mai nalt ofier n cadrul Forelor Aeriene ale Statelor Unite, spuse Nancy,
cuvintele ei tiate i ca nite pumni. - Poate ai putea s ari ceva respect. Am arcuit o frunte.
"Sigur." A trebuit s o dau generalului indiferent de numele lui. Nu a fost nici un plpire a
vreunui smidgen de suprare, aa cum ochii lui cenuii s-au aezat asupra mea. "tiu c nu ai
prea mult. . . Opinie ridicat a membrilor guvernului ", a spus el. "Dar v pot asigura, acum nu
suntem dumanul vostru." "Eu mi rezerv dreptul de a decide asta", am spus, uitndu-m la
ecran. Din ceea ce arta, era o vedere aerian ndeprtat a unui ora important.
Am putut alege topurile de zgrie-nori i o pat albastr care ar putea fi un ocean. - E de neles,
rspunse el, atrgndu-mi atenia. - Las-m s tiu, n-am avut niciodat probleme cu tipul tu.
- N-am avut niciodat o problem cu a ta, am spus eu. - Nu pn nu ne-ai rpit, ne-am fcut
experimente ngrozitoare, ne-am rupt familia i am devenit o durere general n mgarii notri.
Generalul nu a fcut-o. "Muli dintre noi nu erau pe deplin contieni de ceea ce fceau
Daedalus sau cum cumprau luxenii i hibrizii. Vor fi multe schimbri n viitor. - E unul dintre cei
mai mari biei care au pus mna pe Daedalus. Luc i ndoa braele n spatele capului i nu
tiam unde a ieit cutia de fructe. Privirea lui alunecoas se strecur spre Nancy i un rnjet
rcoritor i nclin buzele. - Cred c e destul de rcoros. - Asta nseamn mult pentru mine,
rspunse general generalul, iar tusea lui Archer prea suspinat ca un rs. "S-ar putea s nu
vedem cu ochii n ochi sau s gndim n acelai sens", mi-a spus el, "i nu voi mai putea spune
nimic care s rezolve ceea ce sa fcut cu familia sau cu cei crora le pas." Cu asta, el a trecut
printr-o privire sever n direcia lui Nancy. "Cei care erau responsabili de aspectele mai
daunatoare ale lui Daedalus vor fi pedepsiti in consecinta." Kat se uita la el. "Ateapt". M-am
apropiat mai mult de ea - nu c am fost pe primul loc. Acum stteam practic pe ea. "Asta e
minunat c te iubeti pe nite Luxen, dar de ce dracu ai avea ncredere n oricare dintre noi
chiar acum? De ce ne-am ncrede? "Generalul i nclin brbia. "tiu c nu crezi c tu i fratele
tu suntei singurul luxen care s mutai vreodat un om pe care-l pasi profund. De fapt, cred
c i tu i dai seama c exist muli oameni de acolo care ar face orice pentru a proteja omul
sau oamenii pe care i intereseaz. tiu c legtura este mai puternic dect influena celor care
au sosit recent. tiu asta de fapt. - Cum? ntreb Kat. - Pentru c fiica mea i soul ei sunt aici pe
baz, zise el, privindu-m. "i da, el este un luxen". mi puteam simi ochii pe mine cnd m-am
uitat la general. Pentru un motiv nelat, din tot ceea ce trebuia s fie cel mai ocant rahat pe
care-l auzeam. Am rs. Nu am putut s-l ajut. Uniform albastr ntins peste umeri. "Fiica ta e
cstorit cu un luxen i eti bine cu ce le-a fcut Nancy? Pentru noi? "Furia a strlucit n faa lui
Kat. O privire ndelungat de zgomot se opri n ochii lui. "Aa cum am spus, au fost lucruri
despre care nu eram contieni." "Nu este o scuz", a spus ea i, naibii, am tiut c va fi pe
punctul de a obine o btaie de cap. Buzele i rsuflau ca i cum ar fi vrut s zmbeasc. - mi
aminteti de fiica mea. Nancy i-a ntors obrazul i i-am jurat c ochii s-au rostogolit. "tiu c nu
pot face nimic pentru a schimba ceea ce sa fcut n trecut dect pentru a ne asigura c nu se va
mai ntmpla niciodat. i o voi face. "Dar acum, avem un dezastru mondial fr precedent pe
minile noastre. Asta-i tot ce m pot concentra. "" Dezastrul global. "Luc arcui o frunte. "Sun
att de incredibil de dramatic i de parc exist ..." Un bip mutat la tiat. A atins n buzunar i i-
a scos telefonul mobil. Luc i ls adidaii pe podea, cu o expresie neclar, n timp ce-i mpuc
picioarele. "Am ceva de care trebuie s am grij". Se ndrept spre u fr o privire napoi,
mna lui liber nfigndu-se ntr-un pumn i avertizrile aruncate unul cte unul. Nu l-am vzut
niciodat pe Luc. . . Att de nelinitit. E in regula . Glasul lui Archer mi-a filtrat gndurile. Ceea
ce se ntmpl acum nu are nimic de-a face cu niciunul din aceste lucruri. Sunai-m paranoic,
dac asta nu nseamn nimic la mine, m-am ntors la el. Generalul e legiuitor, rspunse Archer,
privindu-i privirea cu a mea. i aa cum am spus, lucrul cu Luc nu are nimic de-a face cu asta.
nc nu aveam 100% la bord, aa c mi-am tras bratul n jurul umerilor lui Kat doar pentru caz.
Privirea mea plpie peste general i Nancy. Nu eram sigur ce se ntmpla cu adevrat acolo.
"Unde e cellalt?", Am ntrebat eu. - Sergent Dasher? Nancy se ntoarse spre mine. "E mort."
mpotriva mea, Kat a nbuit. - Cum? ntreb ea. - ntr-o lupt cu Luxen, chiar n afara
Vegasului. Ochii ntunecai ai lui Nancy se ngrmdiser asupra noastr. - Asta ar trebui s v
fac pe amndoi fericii. - Nu pot s spun c voi pierde orice somn. I-am inut privirea pn
cnd ea o privi departe. Dasher s-ar putea s nu fi fost un sociopat complet ca ea, dar era pe
lista mea "To-Kill".
Cel puin i-a putea marca numele. - Generalul Eaton. O voce a cltorit de la un brbat de
lng monitorul mare. Sttea n picioare, cu braele apsate pe lateral. "Suntem la cinci
minute." Cinci minute din ce? Nu mai repede sa gndit acest lucru dect imaginea de pe
monitor a crescut i topurile cldirilor au devenit mai clare, la fel ca strzile aglomerate. Unele
zone nu erau altceva dect fii de fum gri. "Ce este asta?", A ntrebat Kat, urcnd i plecnd de
sub bra. M-am uitat la Archer i imediat am tiut c asta a vrut s vedem. "Ce se ntmpl?"
Generalul se ndrept spre mijlocul camerei, trecnd deasupra liniilor unor monitoare mai mici,
iar oamenii se ddeau la calculatoarele lor. "Aceasta este ceea ce facem pentru a opri invazia."
M-am ntors privirea spre ecran. Omule, am avut un sentiment ru despre toate astea. - Patru
minute, a anunat un alt tip n fa. Da. Cnd oamenii au nceput s numere, nu a venit nimic
din asta. Kat a cerut clarificri, dar, pe msur ce m uitam la lumina clipeal a oraului, o idee a
nceput s se formeze n spatele capului meu. "Ce vedei pe ecran este Los Angeles", explic
generalul. "Au existat un numr semnificativ de invadeaz Luxen acolo, toi cei care au luat
form uman, n cea mai mare parte oficiali guvernamentali i alii n poziii de putere. Ei au
asimilat rapid ADN-ul uman al celor care sunt n jurul vrstei necesare pentru a avea o familie.
Avem oameni care ne-au inut la curent, dar de ieri noaptea am pierdut controlul asupra
oraului. - Oh, wow. Kat o ndoi cu braele n timp ce se uit la monitor. - Am pierdut, de
asemenea, Houston, Chicago i Kansas City, interveni Nancy. "Despre care tim n acest
moment. Singurul ora pe care l-am putut ine fr Luxen este D.C., dar invadatorii colecteaz
fore extraordinare n jurul oraului - Alexandria, Arlington, Muntele Rainier i Argintul de
primvar sunt aproape complet sub controlul lor. "i nu tim de niciun Origine din interiorul
D.C., care ar fi putut s-i uneasc forele cu invazivul Luxen", a adugat el. "Sperm c nu este
cazul, dar trebuie s ne planificm." "Trei minute." Privirea mea a cobort pe spatele brbatului
care numra. "Ce se ntmpl n trei minute?" Kat se ntoarse, cu faa palid, i tiam c mintea
i mergea acolo unde era a mea i asta limiteaz ceea ce putem face. "Archer a mpins zidul,
alunecndu-se mai aproape, de parc m atepta S-mi pierd rahatul cnd suspiciunile mele au
fost confirmate. "Preedintele Statelor Unite, n colaborare cu secretarul aprrii, a aprobat o
grev de testare a unui EMP peste oraul Los Angeles." M-am uitat la general. - EMP? Spuse
Kat, cu ochii mari. "Pulsul electromagnetic armat sub form de mai multe bombele non-
nucleare", a explicat el, iar stomacul mi-a czut n picioare. "Va funciona ca o arm PEP odat
ce bomba detoneaz n jurul unei nlimi de trei sute de metri, dar la un nivel mai rspndit.
Pierderea estimat a vieii umane este nominal, limitat la cei cu boli de inim sau alte
tulburri care ar putea fi susceptibile la un puls electric de aceast magnitudine. . . i n prezent
cei a cror via este dependent de sistemele de susinere a vieii. "Dou minute, nlime la
apte sute de picioare", a venit din fa, urmat de o voce static, care anuna locaia printr-un
semnal radio. Archer sttea lng mine. "Majoritatea oamenilor vor experimenta o explozie de
durere i o paralizie instantanee", a continuat el cnd Kat se ntoarse spre ecran. "EMP va
aciona ca o arm letal, imediat de ucidere a oricrui luxen, hibrid sau Origine n zona de
grev". Am avut nevoie de ea - au trebuit s fac ceva mpotriva luxenului invadator - dar sora
mea a fost acolo undeva, spernd c nicieri lng LA i acolo ar fi trebuit s fie nevinovai
Luxen i hibrizi acolo, chiar origini, i nu aveau nici o idee despre ceea ce era Vinndu-i drumul.
- Inocenii vor muri n acest lucru, att la om ct i la Luxen, spuse generalul, de parc ar fi putut
s-mi citeasc mintea. "Dar trebuie s sacrificm pe cei civa pentru a salva pe cei muli". M-
am ntors spre ecran, n timp ce plpia rapid pentru o secund nainte de sear. Imaginea se
apropie nc o dat, suficient nct s pot urmri micarea pe teren. - Nu e tot ce face, zise
Archer n linite. "EMP a fost proiectat pentru un alt scop." Generalul a dat din cap. "Iniial, a
venit la creaie ca o arm de distrugere n mas care ar limita pierderea vieii umane. EMP
duneaz ireversibil oricror dispozitive electronice i surse de alimentare. "Rahat sfnt. Asta a
fost tot ce am fost capabil s gndesc. - Asta-i totul, opti Kat. "Este absolut totul n oraele-
telefoane, maini, spitale, comunicaii - totul. - Un minut, o nlime de patru sute de picioare. -
De fapt, el va lovi LLC napoi n Evul Mediu. Archer privi pe ecranul mare. "Vei vedea din nou
istoria, dar genul de istorie care nu poate fi rescris niciodat." "Nu putei face asta", am spus.
Kat scutura din cap. "Nu poi. Sunt oameni care au nevoie de energie electric - exist oameni
nevinovai i ntregul lor mod de via urmeaz s se ncheie. Nu putei ... - n mod evident, este
prea trziu, spuse Nancy, cu ochii ntunecai. "Aceasta este singura noastr opiune pentru a le
opri. Pentru ca s fie chiar mine unde omenirea este n siguran. "Mi-am deschis gura, dar
transmisia rupt de radio a tras n sus, numrnd de la douzeci de secunde, i nu a existat nici
o modalitate de a opri acest lucru. Se intampla chiar in fata noastra. Mergndu-m mai aproape
de Kat, am continuat s mi ptrund ochii pe ecran, pe autoturismele care cltoresc pe
autostrad, ncercnd s ias din ora. Ar putea fi Luxen n acele maini, bune i ru. Ar putea fi
oameni cu condiii de inim. Au fost i spitale undeva pe ecran, oameni ale cror respiraie
ulterioar nu ar veni niciodat. i apoi sa ntmplat. Kat i smulse mna peste gura ei, ca un
fulger de lumin orbitoare, fcnd ca imaginea de pe ecran s se nvrt pentru o clip sau
dou, dup care imaginea se opri. Totul prea aa cum avea cteva secunde nainte, cu excepia
faptului c nici unul dintre maini nu se deplasa pe autostrad. Nimic nu sa micat, de fapt, i. . .
ntregul ora fusese ntunecat.
CAPITOLUL 12
KATY
Oh, Doamne, m-am simit ca i cum a fi nevoie s stau jos, ori voi cdea. Nu puteam s-mi rup
privirea de pe ecran. Nimic nu sa ntmplat. Desigur c nu. Milioane de oameni din LA au fost
astzi uimii. i din ei, ci nu s-ar mai ntoarce niciodat? Sute? Mii? Nu puteam s cred ceea ce
tocmai asistasem. O voce aprinse peste radio, declarnd o scdere de succes a bombelor EMP.
Nimeni din camer nu a nveselit. M-am bucurat c n-au avut-o, pentru c eram sigur c
Daemon sau eu am fi terminat cu un strop de onix pe fa. - Vom iniia o scanare pentru orice
impulsuri electrice, spuse omul care contorizase mai devreme. - Dou minute i ar trebui s am
datele. Generalul Eaton ddu din cap. "Mulumesc." "Luxen i numeroii lor spinofe eman un
rspuns electric", a explicat Nancy, dar deja tiam asta. De aceea, armele PEP i EMP erau att
de periculoase. Ne-au prjit pe un nivel masiv. Daemon mi nfur un bra n jurul umerilor,
tragndu-m de partea lui. Cnd mi-am aezat mna pe piept, i-am simit corpul. Era suprat ca
mine. Furia nvrtindu-se nuntrul meu mi-a provocat o grmad de static care s-mi explice
pielea. A fost att de mult frustrare, pentru c tiam c opiunile noastre erau limitate, dar
asta. . . ? Amploarea a ceea ce tocmai sa ntmplat a depit pierderea vieii. Astzi, indiferent
de dat, s-ar duce n infamie ca ziua n care Oraul ngerilor sa oprit. Nimic nu ar lucra acolo la
fel. Toate reelele electrice, reelele i infrastructura complex, care era att de departe de
domeniul meu de nelegere, au disprut. O mulime de oameni nevinovai care au pierit. i
acesta a fost doar nceputul. tiam eu. Ei ar face asta n mai multe orae, n ntreaga lume, iar
mai muli oameni nevinovai ar muri i lumea va deveni. . . Hrnirea sfnt, viaa aa cum am
tiut c va deveni un roman distorsionant, cum credeam nainte, dar adevrat. Tragnd, m-am
ntors i l-am ndreptat ctre generalul Eaton. "Nu poi continua s faci asta". Ochii lui adncimi
grele s-au ntlnit cu a mea i am tiut c trebuie s se gndeasc: Cine dracu e aceast tip s
cread c poate chiar s spun ceva? i poate c nu aveam dreptul. La naiba, n marea schem
de lucruri, nu eram nimeni, doar o ciudenie de natur, dar nu puteam s stau aici i s nu
spun ceva, aa cum au distrus literalmente lumea de la un ora la un moment dat. "Tu eti
obliterat de modul de via al unui milion de oameni, i asta nu ia n considerare chiar i
oamenii care au fost ucii cnd au fost aruncai aceste bombe", am spus, tremurnd. - Nu poi
continua s faci asta. - Nu a fost o decizie care a venit uor. Crede-m cnd spun c au fost i
vor fi multe ore n care somnul se va pierde ", a rspuns el. - Dar nu exist alt cale. Daemon i
ndoi braele peste piept. "Ce faci este s comii practic genocid." Nimeni nu a rspuns, pentru
c ce-ar putea spune ei? A fost genocid, pentru c acele bombe aveau s terg cea mai mare
parte a lui Luxen de pe planet. Archer scoase o mn de-a lungul maxilarului. "Chestia e,
biei, ce alt opiune au ei? tii la fel de bine cum fac asta dac luxenul care invadeaz nu este
oprit i dac Origini care lucreaz cu ei nu sunt rotunjii, va dura doar cteva sptmni nainte
ca ei s aib control complet asupra ntregii planete. - Poate Nici mcar att de mult ", a
comentat Nancy cnd a czut ntr-un scaun gol. Expresia ei era la fel de impasibil ca oricnd,
dar m ntrebam dac se temea c oriunde Origins-ul ar fi fost ascuns era lng unul dintre
oraele unde ar fi aruncat bombe. - n cazul n care Originsul se afl n acest ... - Sunt, am spus,
gndindu-m la Sadi i la vrstnicul Daemon. "Unii dintre ei sunt."
Privirea ei rece i ntunecat mi-a aterizat. "Atunci nu exist alt opiune. Originile au fost
create ca specie perfect, cu abiliti cognitive dincolo de orice om obinuit sunt capabili.
Originea ... - Am obinut-o, spuse Daemon. Ochii i strluceau ca nite smaralde tiate. - Poate
dac nu te-ai fi ntlnit cu Mama Natura i ai crea Origins ... - Hei, murmur Archer. "Unul st n
picioare aici. Daemon la ignorat. - Poate c, dac n-ai fi fcut-o, Luxenul nu ar fi venit. - Nu tii
asta, spuse ea, umeri. - S-ar putea s ... - Ceea ce tiu e c lucreaz cu Luxenul, spuse el, tind-o.
"i nu este nevoie de un salt uria de logic pentru a crede c au legtur cu luxenul care vine
aici. Chestia asta e pe mna ta pe Daedalus. "" Ceea ce e groaznic ironic, nu crezi? ", A spus
Archer, i cnd Daemon la mpucat, m-am gndit o clip s-i rstoarne ochii. "Daedalus a fost
tatl lui Icarus n mitologia greac. A construit aripile pe care Icarus le zbura, iar copilul prost se
apropia prea mult de soare. Aripile s-au topit si a coborat pe Pamant, inecandu-se in mare. Un
fel de invenie a lui a fost propria lui cdere. La fel i cu Prometheus. Daemon se uit lung la
Archer i apoi se ntoarse spre Nancy. - Oricum, indiferent de modul n care v rotii, aceast
mizerie este pe minile voastre. - i ncercm s o rezolvm, rspunse generalul Eaton. "Dac
nu avei cu toii ceva la care nu ne-am gndit, nu exist alt opiune." "Nu tiu." Mi-am apsat
degetele la temple. "Chiar am putea folosi Avengers chiar acum." Avem nevoie de Loki, replic
Daemon. Generalul Eaton a arcuit o frunte. "Din pcate, universul Marvel nu este real, deci. .
"Am nceput s rd, pentru c am fost secunde s fac rsul nebun i s nu m opresc niciodat,
dar Daemon a clipi ca i cum ceva l aruncase n cap. - Ateapt, spuse el, mpingndu-i mna
prin prul lui neclintit. - Avem nevoie de echivalentul lui Loki. - Nu prea urmresc acel gnd de
gndire, am spus. El cltin din cap. "Exist ceva ce putem folosi, pe care tiu c l putem folosi."
Generalul Eaton i nclin capul, pe msur ce privirea lui Archer deveni ascuit. Buzele i se
nbuir i tiam c se uit la gndurile lui Daemon. Orice ar fi vzut, nu arta c ar fi fost un
mare fan al acestuia. M gndesc. "" Oh, nu. "Archer i mic mna respingtor. - Nu vreau s-
i fure tunetul. - Cred c ai fcut-o deja, aa ... - Haide, am srit, nerbdtor. "Spune-le celor
care nu au abiliti inteligente de citire a minii." Buzele lui Daemon se rsuceau ntr-un zmbet
de zmbet. "Exist un lucru pe care invazia Luxen nu are cu adevrat nici o aprare mpotriva
lui." "Bineneles, arma EMP", a comentat Nancy mulishly. Nrile lui s-au aprins. "Pe lng ceva
ce distruge totul aa cum o tim pe Pmnt." Ea se uit departe, concentrndu-se pe monitor ca
i cum s-ar plictisi de ntreaga conversaie. M-am ntrebat dac cineva ar fi suprat dac l-am
lovit n spatele capului. - Arumul, spuse Daemon. Am clipi ncet, gndindu-m c creierul mi-a
luat-o. "Ce?" "Luxenul invadator cunoaste Arum-ul. Am luat mult, dar am mai nvat ceva de la
ei ", a explicat Daemon. "Ei nu au nici o experien cu ei." "Dar ei tiu despre ei", a spus
generalul Eaton. - Da, dar din experiena mea personal, cunoaterea Arumului i auzirea lor
este total diferit de cea care se ocup cu ei, mai ales dac nu ai vzut niciodat o persoan
fa n fa - i ei nu au. Arumul a plecat de mult, pe drumul lor aici, iar aceste Luxen au mers n
direcia opus. Chiar dac ar fi vzut un altul nainte, atunci erau doar copii. "Civa ofieri din
camer, cei de la mini-monitoare, se ntorceau pe scaune i i acordau mult atenie lui
Daemon. "Prima dat cnd m-am confruntat cu un Arum, a fi murit dac ar fi fost Matthew. .
"A respira, iar ceilali ar fi putut s nu fi observat plpirea durerii, dar am vzut-o i pieptul mi-
a fcut dureri. Matthew, care fusese o figur tatl tuturor, le trdase i am tiut c va tia adnc
de foarte mult timp. "Dac Matthew nu ar fi fost acolo, cineva mai n vrst i mai experimentat
cu Arum, a fi murit.
Iadul, de multe ori nainte de a-mi face rost de lupt. "" Arumul a fost creat de legile
nfricotoare ale naturii pentru a ine sub control i a lupta mpotriva lui Luxen ", a spus Archer,
exclamnd n vocea lui emoie. "Sunt singurul prdtor adevrat al lui Luxen". O mic scnteie
de speran mi-a izbucnit pieptul, dar nu am vrut s-i dau prea mult spaiu pentru a crete. "Dar
Originea va ti cum s-i lupte." "Ei vor, dar nu sunt mii i mii de ei", a spus Daemon. "i nu exist
nici o modalitate prin care s-i poat nva pe cei de la Luxen care s se apere repede. La naiba,
m ndoiesc c cred c Arum va fi o problem. Luxen, prin natura lor, sunt arogant. "" Da, ntr-
adevr? "Am murmurat. O parte a buzelor i izbucni ntr-un zmbet sexy, smug i jumtate, ca i
cum Archer se zbtea. - Originile sunt probabil mai arogante, tii, spuse Daemon. "Tipul stupid
de arogan." Smirk-ul dispru de pe faa lui Archer. "Wow. M simt ca Morgan Freeman s
fac o voce chiar acum, cum ar fi: "Legtura cea mai slab este ceva deja aici", am spus i cnd
mai multe seturi de ochi s-au aezat pe mine cu aceleai confuzii, m-am splat. "Ce? Este de la
Rzboiul Lumilor i cred c este o potrivire potrivit pentru situaie. "Un zmbet real a traversat
faa lui Daemon i, n ciuda tuturor lucrurilor, interiorul meu sa topit n goo ori de cte ori el a
zmbit a plcut acest lucru, pentru c era att de incredibil de rar. "mi place cum funcioneaz
creierul tu". Asta-i chestia aia lovit de dragoste pe care o ntrebai n camera lui Beth i a lui
Dawson. Cuvintele lui Archer mi-au plutit n cap i m-am ntins. Cldura mi-a nconjurat obrajii
cnd mi-am curat gtul. "Crezi c asta va funciona?" "Ci Arum sunt aici?" Daemon ndrept
ntrebarea ctre general i Nancy. Unul dintre cele mai mari lucruri care ne-au surprins de-a
lungul anilor a fost faptul c Daedalus lucra cu Arumul pentru a ine sub control Luxenul,
indiferent de motive brutale i nefaste. Nancy i btea buzele. "Nu avem numere exacte, nu ca
la Luxenul care a fost asimilat. Muli dintre Arum s-au ntunecat cnd au venit aici. - Am fost
ntuneric? M-am ncruntat. "Au fost n subteran", a explicat generalul Eaton. "Mutarea de la
ora la ora. Sunt foarte greu de urmrit. - i voi ai fost mai preocupai de noi i de lucrurile
rcoroase pe care le-am putea face. Daemon cnd a sosit Luxenul. - Muli? - i speri lui Nancy, n
timp ce-i smulgea minile pe picioare . Toi au fcut-o. Nici unul dintre noi nu ar trebui s fie
surprins. Ei nu sunt cei mai loiali dintre toate creaturile. "Aceast scnteie de speran a nceput
s se sting cnd Archer vorbea. "Dar ei sunt nc aici, pe aceast planet." "i ce?" A provocat
Nancy. "O s-i ajui?" Un zmbet misterios trecu peste faa lui Archer. - Nu eu, dar tiu pe
cineva care o datoreaz pe altcineva o favoare foarte mare. Nancy ntoarse ochii. "Chiar dac
ai putea s-i ajutai, ar fi inutil. Sunt prea multe mprtiate i ... - De fapt, dac a putea vorbi,
veni o voce din mijlocul camerei. Era o femeie de vrst mijlocie, cu prul blond ntunecat, tras
napoi ntr-un cocos strns i ngrijit. Sttea n picioare, cu minile strnse n spatele ei.
Generalul Eaton ddu din cap pentru ca ea s continue. "Majoritatea invadatorilor Luxen au
aterizat n Statele Unite cu numere uor de gestionat n strintate. Credem c acest lucru se
datoreaz cantitii de Luxen pe care o avem deja n state. Dup cum tii, am urmrit micarea
n ultimele zece ore. Muli dintre cei care invadeaz Luxen se deplaseaz spre est, spre capital.
Dac suspiciunile noastre sunt corecte, ei i vor uni forele i vor deveni o unitate considerabil
", a spus ea, privind spre Daemon i Archer. "Unii s-au integrat n oraele pe care le-am pierdut
deja, dar dac am reuit s facem o grev mpotriva lui D.C., i-am scos pe muli dintre ei." "i
asta intenionm", a spus generalul Eaton. "Dar intenionai s renunai la o bomb electric n
capitala naiunii", am spus, cu minile strnse pe marginea mea. "De fapt, dac apare o mas i
mai luxoas de Luxen, vor fi mai multe e-bomb", a spus Nancy. - Suficient c vor fi lovite
majoritatea Virginiei, Maryland i chiar coridorul I-81 din Virginia de Vest. - Isuse, am optit i
mi-am stins ochii.
Aici a fost mama i prietenii mei. "Ce faci oraelor deja pierdute - Houston, Chicago i Kansas
City?" "n urmtoarele douzeci i patru de ore, EMP-urile vor fi abandonate." Empatia a
sngerat n vocea lui. - Aceste orae au disprut, domnioar Swartz. Cele mai multe dintre
Luxen au preluat forma uman i au ucis oamenii pe care nu i-au gsit potrivii. Exist puine
pn la nici un contact care iese din ele din orice surs n care avem ncredere. M rog pentru
tot ce au lsat oamenii n acele locuri. Aceste orae au disprut, dar nicieri altundeva pn
acum. Dac le putem opri? ", A spus Daemon. "Dac putem face acelai lucru fr a ucide
oameni nevinovai de ambele pri i fr a distruge oraele pn la punctul n care vor fi
imposibil de investit?" Nancy a sufocat un rs, cnd i-a cltinat din cap n necredin. "Gndii-
v la asta", a spus Archer. "Vei avea milioane de americani complet nlturai n aceste trei
orae, fr s numrai L.A., i cu ct facei mai mult acest lucru, cu att mai muli refugiai pe
care i creai. Statele ar merge mai departe. "Un muschi se nla de-a lungul flcii generalului
Eaton. "Credei c nu este ceva la care ne-am gndit sau am nceput s ne pregtim? Chiar aa
cum vorbim, planificm un rezultat mai ru dect s pierdem oraele mari. Planificm o
pierdere complet n cazul n care EMP-urile nu reuesc ntr-un fel. "Generalul descrie msurile
de precauie pe care le luaser, transfernd computerele i alte echipamente electronice
valoroase n buncre subterane stocate cu articole neperisabile, Simeam c o s m duc. Dac
am crezut c invadatorii Luxen erau ri, n-am avut nicio idee. Am fost cu adevrat n pragul unui
dezastru catastrofal. - Putem obine Arumul, spuse Archer. "tiu c putem." Inima mea sa
rsturnat. Putem s-l primim pe Arum? M-am ndoit c ar fi uor i aproape c nu puteam s
cred, cnd generalul Eaton a spus cuvintele magice. "Dac reuii s luptai cu Arum, atunci vom
opri neutralizarea forei din afara capitalei." "Mulumesc." Aproape am srit. Aproape am
mbriat tipica i m-am bucurat c nu am fcut-o, pentru c arta c ar fi tot felul de
ciudenii. Dar nu avem prea mult timp. Avem cam ase zile, poate apte i apoi trebuie s
mergem la EMP-uri ", a spus generalul. - Trebuie s fac o mulime de telefoane. - E ridicol.
Nancy sttea, aruncnd minile n sus. - Nu-mi vine s cred c chiar te gndeti s le permii s
... - Uii locul tu, Husher. Ca ntotdeauna, "a lovit generalul Eaton. El sa descurcat pn la
nlimea sa plin, aruncnd autoritate n aer. "Eu, aa cum a dorit-o n mod serios preedintele
comunitii Unite, nu eram pe punctul s vd asta. Daemon, pe de alt parte, arta pozitiv plin
de bucurie cnd m-am mutat s stau alturi de el n timp ce Nancy a fcut o ruine. Archer a
nceput s vorbeasc despre moduri diferite n care Arum ar putea s-l omoare i s-l ucid pe
Luxen n mai puin de cinci secunde, o conversaie pe care n-am crezut-o c a fi auzit Daemon
s ia parte att de entuziast. n cele din urm, Nancy a plecat, probabil, s duc roc n col
undeva i s-i compun rzbunarea, iar generalul Eaton a nceput s fac apeluri telefonice.
Atunci, stomacul meu a decis s anune c ar putea folosi cantiti masive de alimente. Surprins
de faptul c a putea s mnnc dup ce am vzut i auzit ce am fcut, mi-am apsat palma pe
burta mea i am zmbit plns cnd bieii se uitau la mine. "mi pare ru?" Buzele lui Daemon
se ndreptar. - Foame? - Poate. Puin. - Exist mncare n sala de mese din apropierea
camerelor tale, spuse Archer. - Am crezut c i-am spus despre asta. - N-am avut timp. . . "M-am
oprit i am nceput s-mi imagin dansuri goale, aa c nu m-am gndit de ce nu am avut timp.
Straniul lui Archer se ridic. "Iadul?" Obrajii n flcri, m-am ntors spre Daemon. Trebuia s plec
de acolo, nainte ca Archer s fac un spectacol. - Cred c o s m duc s mnnc ceva. - Bine. El
i-a splat buzele peste frunte. "Ne ntlnim napoi n camer." Nu m-am uitat la Archer cnd m-
am ntors. Lsndu-i pe biei n camera de comand, am intrat n hol. Nu numai c aveam
nevoie de hran n burt, aveam nevoie de altceva pentru a face asta simit normal. M-am
gndit s vizitez din nou Dawson i Beth, cnd am urcat pe scara goal i am intrat pe coridorul
larg de la nivelul principal. n timp ce m ntinse la col, m-am dat ntr-o stare de surpare. Luc se
ridic n fa, cu cteva ui n jos de unde erau Dawson i Beth, dar nu era singur. O fat era cu
el, poate n jurul vrstei sau un an mai tnr. Era un lucru minunat, i tocmai nu-i zpcea.
Ridiculos subire, picioarele ei mbrcate n denim erau la fel de subiri ca braele mele. Prul ei
era ca aurul rou i era uimitor de drgu, cu o fa n form de inim plin de pistrui i ochi
care erau o ciocolat cald.
i am vzut-o nainte. Cu Daemon i cu mine am plecat. . . Cu Blake s-l ntlneasc pe Luc
pentru prima dat. Ea fusese pe scen, la fel de frumoas i fluid ca o dansatoare, i apoi, mai
trziu, i-a nfipt capul n biroul lui Luc, iar el i-a pierdut privirea ncruntat. Dar acum arta
diferit. O fat foarte frumoas, dar sub ochii ei erau nite smaluri nchise, pomeii ei erau
ascuii, cu faa roie i palid, iar ntreaga ei apariie era prea fragil, ca i cum ar lua totul n ea
pentru a fi n picioare pe dou picioare. Nici ea nici nu sttea pe cont propriu. Picioarele lui Luc
erau nfurate n jurul braelor, aproape ca i cum ar fi sprijinit greutatea ei. Nu aveam nevoie
s fiu doctor s tiu c ea a sngerat o boal grav n aerul din jurul ei. Nu este o rceal sau o
grip, dar ceva ru. Ceva ce mi-a amintit de tatl meu. Mi-am dat buza pe buze. Luc nu prea
contient de faptul c eram acolo, n timp ce i zgriam minile n sus i n jos pe braele fetei.
"Acum va fi bine", a spus el. "Aa cum am promis." Un zmbet uluit i ntoarse buzele. "Ai idee
ce se ntmpl acolo? Nu cred c ceva va fi vreodat bine, Luc. "" Nu-mi pas de asta chiar acum
", a spus el n mod tipic Luc. "Amintete-i ce i-am spus despre noul drog?" "Oh, Luc." i
nfura minile osoase i palide n jurul ncheieturilor. - Cred c suntem dincolo de orice lucru
de lucru ... - Nu spune asta. Fora i hotrrea i se revrsau n vocea lui. "O sa mearga. Trebuie
sa mearga. Sau o s-i dau drumul. "Fata nu prea convingtoare, dar zmbetul ei se rspndea
n timp ce se aplec nainte, alunecndu-i braele n jurul taliei lui Luc. Luc i-a nchis ochii i
buzele i s-au desprit n timp ce respira uor. - De ce nu intri acolo i te odihni, Nadia? Se
ntoarse, zmbind n capul ei. "Am cteva lucruri de care trebuie s am grij i apoi m voi
ntoarce. Bine? "tiam c era complet contient de mine i totui nu m-am simit ru pentru
ascultare, avnd n vedere ct de multe ori ne privea. Ea se uit la locul unde stteam, privirea
ei curioas ncepnd de la degetele de la picioare, iar cnd mi-a atins faa, recunoaterea sa
nfipt n ochii ei mari. Ea ovi o clip, apoi ncepu s intre n camer. Luc nchise ua n urma lui
i se ndrept spre mine. nc o dat am fost lovit de nelepciunea n care a aprut. "Cine este
ea?", Am ntrebat. - M-ai auzit spunndu-mi numele. - Nu asta am vrut s spun. Am uitat la ua
nchis. mi amintesc de ea. Ea era la club, dansnd pe scen. - i-a nlat capul n lateral. "Am
ucis oameni pentru c m uit la ea i vrei s tii cine este ea?" Luc putea s fac asta cu o clip,
i m putea face s m blbi ca un pui dac dorea, dar eu A vrut s tie cine a fost aceast fat
pentru el i m-am ndoit serios c se va mizeria cu mine. Sau cel puin n-am sperat. innd
minile n buzunare, se plimba spre mine. "Dup tot ce ai vzut i auzit, chiar vrei s-i spun
despre ea?" Mi-am tras bratele. "Chiar acum, a vrea s m gndesc la altceva dect la ceea ce
tocmai am vzut i am auzit." El a tcut pentru un moment lung cnd ma studiat i apoi a
aplecat pe umrul de perete. - Nadia tocmai a ajuns aici din Maryland-Hagerstown, pentru a fi
exact. Am apelat la unele favoruri cnd am ajuns la aceast baz. "Copilul avea mai multe
favoruri datorate lui dect un juctor care avea datorii. - Bineneles. Apari un uor zmbet. "L-
am cunoscut pe Nadia de civa ani, am ntlnit-o cnd am vizitat pentru prima oar Virginia de
Vest slbatic i Minunat. Era o cas abuziv, un tat care te-ar face bolnav. "n momentul n
care s-au format aceste cuvinte, scenariul celui mai ru caz a luat forma. - Ce gndeti nu atinge
nici mcar ceea ce sa ntmplat cu adevrat, spuse Luc cu voce tare. "Nu v facei griji. El i-a
luat deertele doar ntr-un mod foarte lent i dureros. Inima mea a srit peste un zmbet rece i
zgomot care aprea pe fa. Nici mcar nu am nevoie s ntreb ce a fcut. Stiam. "Era tnr i
tria pe strzi cnd am ntlnit-o, aa c am luat-o. Parisul nu era prea dornic de asta. E totui
uman, dar e ceva. . . Ei bine, Nadia e special. O expresie ndeprtat se strecur n expresia
lui. - E prietena ta? Luc fcu un rs uscat. "Nu. N-a fi niciodat atat de norocos. "Sprancenele
mi s-au ridicat i nu m-am putut opri s m gndesc. Era ndrgostit de ea. Dac Luc a preluat
gndul, nu a recunoscut-o. "Acum doi ani i jumtate, ea a nceput s-i fac vnti peste tot,
s-ar fi terminat uor i nu ar fi putut s-i menin mncarea. E un cancer al sngelui, o etichet
cu prea multe cuvinte care nu conteaz. Ochii i ngustar. "E fatal." Am nchis ochii. Luc, sunt. . .
mi pare ru. - Nu fi, spuse el i cnd m-am uitat din nou la el, el se uita imediat la mine. Tatl
tu a murit - muli oameni mor de cancer. Am neles. Dar Nadia nu o va face. - De aceea ai vrut
serul Prometheus. Din momentul n care am vzut-o, am pus mpreun doi i doi. - Luc, au spus
c nu funcioneaz pentru ... - Funcioneaz asupra unor boli i a unor forme de cancer. Nu au
avut nici o ans s duc drogul prin toate bolile de acolo ", a ntrerupt i am nchis gura. "Aa
cum a fost ncurcat ca Daedalus, au fcut cteva lucruri bune. i, sperm, acesta va fi un alt
punct de karma pentru ei. "Am vrut s fie cazul. Nu l-am cunoscut pe fata, dar dup ce am
pierdut pe cineva la cancer i am pierdut orice contact cu mama, am tiut ct de greu a fost
pierderea. Nu a disprut niciodat, dar a rmas cu tine ca o umbr slab, care a fost mai groas
cteva zile dect altele. "Sper c funcioneaz", am spus n cele din urm. i ddu din cap. A
trecut un moment i apoi a spus: "Deci, voi dorii s folosii Arumul pentru a lupta mpotriva lui
Luxen?" Am clipit. "Oare btrnul devine un lucru care tie totul?" Luc chicoti. "Nici mcar o
singur dat". "Folosirea Arum-ului este o iad de bucurie Mary, tii asta, nu-i aa?" Am oftat.
"Este. Archer a spus c tie pe cineva care i se datoreaz o favoare. Voi lua o bnuial srat i
v spun c a fost tu. "El a rs din nou, n timp ce i nclin capul napoi pe perete, artnd ca un
bieel adolescent lounging n afara unei sli de clas. "Da, unul din Arum mi datoreaz o
favoare", a aprut un zmbet minunat. - i numele lui ar fi Hunter.

CAPITOLUL 13
DAEMON

"Lucrtor?" Luc i Kat au venit i m-au gsit n camera noastr i nu mi-a plcut unde mergea
asta. "Luc." Luc lu un deget pe obraz ca el arunc o privire spre Kat, unde sttea pe pat. "Au
fost dou duuri acolo. Era unul dintre ei. Deci ai fost ... - Funny, am spus. "Credeam aa." Luc
scoase un zmbet, n timp ce cobor lng Kat. "tii asta, ceretorii nu pot fi alei?" Ochii mei se
ngusteaz. "Eu nu sunt niciodat ceretoarea." "Baiei." Kat i-a ntins prul n spatele ambelor
urechi. - i ce nu-i place acest tip de Hunter? - S vedem. M-am prefcut c m gndesc la asta.
"E un Arum pentru nceptori." Ochii ei cenuii s-au rostogolit. "Mai mult dect att?" "Trebuie
s existe un alt motiv?" Pentru mine, asta era destul de bun pentru dispreul meu rabdtor fa
de tipul sta. Luc url pe Kat cu braul lui. "Nu conteaz dac i place Hunter sau nu. Arumul mi
datoreaz o favoare i dac cineva tie unde toi ucigaii notri naturali sunt n prezent la
indemana. M-am gndit la femeia pe care o vzusem cu el la club - o femeie uman. n mod
sigur era o relaie ntre cele dou. Eu am vrsat n gura mea la gndul asta. - Am vorbit deja cu
el, zise Luc, ntinzndu-i braele deasupra capului ca o pisic n lumina soarelui. - Ne va ntlni
n Atlanta. - Atlanta? Surpriza i ddu vocea. - i cum ar trebui s ajungem acolo? - Probabil c
va trebui s conduc. Ridic din umeri. "Nu sunt avioane n aer, nu de cnd ET a sunat acas i
apoi a dobort un avion comercial", a spus Kat. Nu am auzit nc acele tiri. "Deci, da, eu nu
sugerez s zbor cu cerul neprietenos. Am mai cutat deja ", a continuat el. "Va dura aproximativ
treizeci de ore pentru a conduce, aa c va fi o cltorie epic. Vntorul te va ntlni la
aeroport, dei-partea intern. "El a zmbit apoi, ca i cum ceva despre asta l amuza. M-am
aplecat n garderob. "Deci cum ne ajut Hunter s mergem dup Arum? Nu mi-am dat seama
c e att de important pentru un tip. - Hunter e important, dar nu att de semnificativ. Luc i
ddu picioarele n picioare, astfel nct picioarele lui erau drepte. Nu aveam idee dac copilul ar
putea s stea linitit. E biletul tu la locul de joac Arum. tie unde i rcesc picioarele.
Obinerea unui vntor s te duc la conductorul su-orice-nu va fi problema. Am arcuit o
frunte. - Va fi ca Grand Poo-Bah s se mpace cu el. Arum sunt cam ca voi. Tot ce au nevoie este
un lider i apoi l vor urma chiar de pe o stnc. Se opri i i zri nasul. Nu l-am ntlnit niciodat
pe tipul sta. Au auzit ceva despre el. - Ce chestie? ntreb Kat. Ridic dintr-un umr. "Nu
conteaz." Petriele lui Kat au tricotat cnd se ncruntase. Oricum, trebuie s rmn n urm.
Destul de sigur c este necesar prezena mea pentru al mpiedica pe Nancy s fac ceva care
va deranja echilibrul universului. Archer va merge cu voi. Amndoi, bine? Luc se uit ntre noi.
"M ndoiesc serios c vreunul dintre voi rmne n urm." "Nu este posibil". Mi-am curat
mna pe maxilar. Treizeci de ore ntr-o main cu Kat ar putea deveni distracie interesant i
real, dar cu Archer? Am crezut c m pot rni. - Vorbind despre Nancy. . . Kat se uit la ua
nchis nainte de a continua. "Nu poi lsa aceti copii s se ntoarc la ea, indiferent de ce ai
promis." Colurile gurii lui se ridic ntr-un zmbet larg, care era un pic cam nnebunit. "Nu v
facei griji. Nu este o problem. ntreaga chestie cu ea se va rezolva cu siguran n cele din
urm. "... n dimineaa urmtoare, am stat la o mas alb dreptunghiular care mi-a amintit de
o cantin colar. Nu eram sigur ce s m gndesc la asta. Mi-a fost dor de coal? Nu chiar. Mi-
a fost dor de via nainte de prostiile astea, cnd eram doar eu, stiloul meu de ncredere i Kat
stnd n faa mea? Da. Uneori. Dar nu era ca i cum s-ar putea ntoarce cineva napoi n timp.
Dawson se aez deasupra mea, scond oule de pe platoul lui Beth's. Puiul mnnise cu
siguran pentru dou, avnd n vedere cantitatea de hran pe care tocmai o scotea, iar ea
continua s fie puternic. Sarcina era ciudat. Kat a strecurat o bucic de slnin din locul
meu. Nu avea nici un motiv s mnnce att de mult, n afar de mncarea iubitoare. . . i
unc. Ea mi-a zmbit n timp ce ea a tras-o n dou, dnd jumtate din ea pe placa mea. "Chiar
cred c trebuie s rmi aici", am spus, ndreptndu-mi atenia spre fratele meu, n timp ce eu
am luat felia de porumbelul meu slnin. Dawson se ncrunt n timp ce juca cu sticla de lapte
de ciocolat. tiam la ce se gndea. L-a putea citi ca o carte deschis cu cuvinte i poze mari.
"Uite, trebuie s fii aici". Privirea mi-a ptruns spre Beth, care avea o uria for de ou. "Aici
trebuie s fii. E prea periculos pentru tine sau pentru Beth. Beth se uit n sus. - Nu e periculos
pentru tine i pentru Kat? - Aa e. Kat se uit la mine, mestecnd pe buza ei inferioar. Nu i-am
spus lui Dawson sau lui Beth tocmai ceea ce ne-a spus Nancy despre faptul c nu era conectat
aa cum erau. Kat a respira adnc, i-a deschis gura, apoi Archer prea s ias din aer. A cobort
dincolo de Kat. "Aceste dou", a spus el, fcndu-ne un semn cu mna, "nu sunt legate - nu ca
tine i Beth." Dawson se ncrunt n timp ce privea ntre Kat i mine. "Ce vrei sa spui? El sa
vindecat ca tine si Beth. "Asa cum era de asteptat, Dawson a argumentat ca este imposibil, dar
dupa ce i-am explicat ce ne-a spus Nancy, fratele meu sa rabit, absolut uimit. "Deci vezi? Avei
prea multe riscuri ", i-am spus. "Avei Beth i voi avei acest copil s v facei griji." Dawson
blestema sub suflare, n timp ce se aplec napoi, frecandu-i minile de-a lungul spatelui
gtului. "Voi o s mergei cu adevrat dup Arum?" "Da." Suna nebun, dar era mai bine dect s
nu faci nimic. El cltin din cap. "N-am crezut niciodat c va veni ziua n care vom merge la
Arum pentru ajutor." Am zguduit. - Nici o ndoial. - Luc va rmne n urm, spuse Kat,
mpingnd ceea ce rmsese din oule ei n jurul ei. "Pentru a v asigura c Nancy se poart pe
sine. Vom pleca n cteva ore. Atunci, odat ce ajungem. . . Cnd l vom ajuta pe Arum, l vom
notifica pe generalul Eaton. Cred c la acel moment vom ncepe s ne ntoarcem aici. - Dar tu
trebuie s pleci aa de repede? Beth arunc o privire nervoas ctre Dawson. "Nu avem prea
mult timp s facem asta", am spus. "Dar voi doi vei fi n siguran aici." "Nu m ngrijoreaz
pentru noi", a spus Dawson, i am vrut s-l bat n cap, pentru c trebuia s fie ngrijorat de ei.
"V-ai lsat s plecai, s v ntlnii cu un Arum nenorocit i s ncercai s-i convingei s ne
ajute? E nebun periculos. A fost. Nu a fost nici o negare i nu am mai fost niciodat un mincinos,
aa c nu voi ncepe acum. Archer se aplec nainte, sprijinindu-i greutatea pe brae. Ochii lui
s-au ntlnit cu fratele meu. "Te neleg i nu m cunosc cu adevrat i nu ai nici un motiv s
crezi nimic, dar i promit c m voi asigura c Daemon i Katy se vor ntoarce cu Dee. Poi s-l
duci la banc. "ntinzndu-m, m-am uitat la origine. N-a recunoate niciodat, nu ntr-un
milion de ani ciudai, dar Archer. . . Da, uneori a fost destul de cool n cartea mea, i mi-a plcut
cum a sunat. ndeprtat-o pe ndeplinirea promisiunii i aducerea napoi nu numai a noastr, ci
a lui Dee. El Pur i simplu nu trebuia s tie c m-am simit aa. Am terminat micul dejun ca i
cum ar fi fost orice zi obinuit, ncercnd s uitm c, indiferent de promisiunile fcute de Luc
i Archer, ar putea fi ultima oar cnd ne-am vzut. Kat i eu am mpachetat hainele pe care
Archer le-a gsit pentru noi. Inima mea a lovit n jurul pieptului meu, cnd am vzut-o c
mpinge puloverul final ntr-o pung de duffel pe care o gsim n dulap. Odat ce am plecat,
lucrurile aveau s se ntmple repede, i nu aveam nici o idee despre ceea ce ne-ar ntmpla pe
drum sau cnd ne-am ntlnit cu Hunter. Acest lucru ar putea fi ultima oar cnd Kat i eu eram
singuri. Nu eram pesimist. Adevarul era ca am fi blocat cu Archer. Cei trei am fost lipii
mpreun pentru viitorul apropiat i dac lucrurile mergeau spre sud, atunci ar fi cu adevrat
ultima dat cnd am avut o mn de minute mpreun. Kat strnse geanta i se ntoarse. Prul
ei era jos, i mi-a plcut ntotdeauna aa. Era o uoar culoare roie pe obraji, iar ochii ei gri-
porumbi preau s-i ia toat faa. Buzele ei se nlau n coluri i spunea ceva puternic, nct
putea s zmbeasc i s zmbeasc cu adevrat, cnd toate prostiile astea se rostogoli n jurul
nostru. - Ce? ntreb ea. "Nimic". Am fcut un pas nainte i apoi un altul, pn cnd stteam n
faa ei i trebuia s-i napoie capul napoi. Mi-am ndreptat ncet privirea pe faa ei cnd i-am
nconjurat obrajii, amintindu-m de strpunsul pomeii ei, de marginea mai grea a genelor de la
colurile exterioare ale ochilor, pn la uoar rsturnare a nasului i a buzei inferioare. La
naiba, nu am vrut s-mi pierd aceste minute. Voiam s-i petrec s se nchine ei. Mai mult dect
att, mi-am dorit c cile noastre au fost diferite. Nu c nu am fi mpreun sau nite prostii de
genul asta, dar pentru prima dat, mi-am dorit s fiu om i c tipul meu era al ei i nu exista o
ras invadatoare de strini. C am absolvit liceul ca adolesceni obinuii, ne-am dus mpreun
la facultate i, n loc s ne mpachetm pn la adncime n sociopatii, plnuim un week-end la
o plaj sau tot ceea ce na fcut oamenii normali Planeta lor nu era n rzboi. Dar petrecerea
timpului dorind lucruri care nu s-ar putea ntmpla niciodat ntr-adevr era pentru perdani. i
am pierdut timpul foarte limitat. Mi-am cobort gura la ea, l-am srutat uor la nceput i cnd
minile i-au atins umerii, alunecndu-m n jurul gtului, am adnc srutul. Doamne, a putea
tri din gustul ei. Datorit timpului pe care nu l-am avut cu adevrat - am urmrit modelul
buzelor ei, fcndu-i simul memoriei. Un rguitor, nspimnttor, a venit de la Kat, n timp ce
mi zgriam palma peste olduri care se nclir dulce. Am vrut s fiu mai aproape, totul n ea.
Eram un nenorocit de genul asta, dar i plcea. - Dou minute? ntreb ea. Am zmbit de gura ei
i apoi am fugit n ureche o cale de srutri. "Mmm, mi place modul n care crezi." "Nu m
surprinde." "M tii bine." Kat se ntoarse, scapndu-se din cap. ntlnindu-mi ochii i purtnd
un zmbet rutcios, se ntinse i i trase puloverul peste cap. Da, da. Apoi, toat gndirea
raional a fugit cnd au venit pantalonii, mpreun cu tot ce mai purtase. Cea mai frumoas roz
mtase peste trupul ei, dar nu i-a btut brbia sau nu sa ascuns de mine. Omule, Kat ma
fascinat, fiecare aspect al ei. Era frumoas, dar a trecut att de mult. Ea a fost att de incredibil
de puternic i a purtat cicatricile puterii ei ca un prim-lupttor. Era inteligent i ncpnat,
dar, mai presus de toate, era bun i mi-a dat darul final cnd ma iubit n schimb. Acesta a fost
cel mai important lucru pe care l-a lua ntotdeauna de la asta. Dragostea a fost un dar.
mpreun cu ea n pieptene, mi-am nfurat braele n jurul ei. Nu trebuia s-i spun c am iubit-
o. Cuvintele au fost lipsite de sens, pentru c au fost rostite att de mult. Aciunile au fost
ntotdeauna mai puternice, ntotdeauna mai puternice. Am artat-o. n genunchi i apoi pe
patul ngust, cu snii mpletite pe piept, apoi m-am mutat din nou mai jos. Am vrut s fac mai
mult, mult mai mult, dar nu aveam intenia de a aduce cu mine protecia de la conacul
primarului, iar ultimul lucru de care aveam de ce s ne ngrijoreze era un pic Kat sau Daemon pe
drum . Dar, ca i nainte, au existat i altele. . . Lucruri pe care le-am putea face. i le-am fcut
pn cnd simurile mele au fost complet scurtcircuitate i am czut pentru ea din nou i din
nou. Am fost lacomi, l-am mpins pn cnd am fost aproape proti n modul n care ne-am
simit unii pe alii, trgnd napoi n ultimul moment, apoi cznd peste margine mpreun cu
minile noastre unul pe cellalt i gurile noastre s-au topit mpreun. Era perfect. Era perfect.
i eu eram cel mai norocos tip. ... Cnd am plecat n cele din urm s ne ntlnim cu Archer,
Dawson atepta la uile de ieire, cu un bra peste umerii lui Beth. Chiar nu tiam ce s-i spun.
La revedere a fost greit, prea neierttor. Aa c m-am oprit i m-am uitat la cei doi, spernd c,
chiar dac ne-ar fi euat n cel mai ru fel, fratele meu i fata lui vor continua. Ar fi n siguran.
Ar fi bine. Kat ia abordat mai nti. i mbrieaz lui Dawson, apoi Beth. Fata i spuse ceva i
Kat zmbi n schimb. A trebuit s respir adnc cnd m-am dus la Dawson i mi-am dat mna pe
umr. "Tu vei fi bine aici." Se aplec pn cnd fruntea i apsa pe a mea. - i tu eti. - tii asta.
Dawson zmbi i apoi ma mbriat. Amndoi am tiut despre riscuri i cum ar putea juca toate
acestea. Dar nu am vorbit unul cu cellalt cnd ne-am luat la revedere. Plecnd de la Dawson,
lsndu-l n aceeai cldire cu femeia care i-a stricat viaa aa de ru, a mers mpotriva a tot
ceea ce tiam. Dar a trebuit s fac asta. Trebuia s-i dau lui Dawson grij de el nsui, Beth i
copilul su. Asta a fost treaba lui acum. Pielea mi-a mncat cu nevoia de a m ntoarce cnd am
ieit din acele ui blestemate, dar l-am ignorat i m-am concentrat n fa. Generalul Eaton ne
atepta alturi de un explorator negru, genul de main Daedalus obinuia s se rostogoleasc.
Am vrut s-i arunc n gaura asta, dar asta nu s-ar fi ntmplat bine. Controlarea impulsurilor.
Eram mndru de mine. - Vom atepta s auzim de la tine, spuse el, ntlnindu-ne privirea. "Nu
cred c trebuie s v reamintesc ct de important este acest lucru i ce este pe tine, dar dac
reueti s elimini asta, i vei petrece restul vieii fr s te ngrijorezi pe oricare dintre noi. M
voi asigura c, indiferent de msurile de precauie luate n viitor, vei avea imunitate fa de
toate legile i sanciunile. Vei fi liber de toate astea. "Mi-a luat o clip pentru a procesa ceea ce
spunea el cnd l-am ntlnit pe Kat, uimit. Odat nu tia ce a planificat atunci cnd totul a fost
spus i fcut, dar nu mi-a psat. - i vreau i familia lui Kat - mama ei - n siguran s nu se fi
confruntat vreodat cu prostiile astea din cauza a ceea ce suntem. Buzele lui Kat tremurau n
timp ce le mpinsea mpreun. O cea fin i acoperea ochii. "Ai ce spun?", Am ntrebat eu. "M
duc", mi-a dat o lovitur curat. - Pot s-i fac asta pentru tine. - Te voi ine la asta. Mai era un
nou semn i apoi nu mai era timp s stau. Am mers n jurul generalului i am deschis ua pentru
Kat. Indiferent dac Archer i plcea sau nu, va fi un clre din spate. "Ce i-a spus Beth?", Am
ntrebat cnd am apucat ua mainii. Kat a zmbit uor n timp ce privirea ei se ntlnea cu a
mea. "Ea a spus acelai lucru pe care vreau s-i spun." "C sunt minunat?" Ea a rs i acest
sunet mi-a adus un zmbet. "Nu. A spus c v mulumesc.

CAPITOLUL 14
KATY

"tiai . . "A nceput Archer, i am nchis ochii, micnd un oftat. Aici merg. Zece ore n drum,
fundul meu ncepea s doar i se nfricoa ca un cuplu cstorit. "De obicei exist o limit de
vitez pe aceste drumuri?", A terminat el. - Da, rspunse Daemon. "Sunt doar curios". n
prezent, Archer sttea n spatele nostru, dar ar putea fi i n turneele noastre. Se aezase aa c
era chiar ntre scaunele noastre, braele i atrnau pe spatele lor. "Pentru c sunt destul de
sigur c semnul de acolo citete cincizeci i cinci. Nu de optzeci i cinci. - Poi s citeti? Daemon
se uit n oglinda retrovizoare. - Rahat sfnt. Sunt aa de surprins. "Archer a oftat. "Ei bine, a
fost inteligent." A fost o pauz. - Doar c nu vreau s ajung ntr-o minge de foc. - Eti Origine.
Vei fi bine. - Nu vreau s fiu Origine sau o origine crocant. - Mmm, murmur Daemon. Originea
Crispy mi amintete de pui prjit. A putea s m duc la ceva acum. - KFC? ntreb Archer i m
surprinse c chiar tia ce gust de pui KFC. Sau Popeye? De asemenea, l cunotea pe Popeye.
Brul Daemon se ncurc. "Nu. Vorbesc de pui prjit de cas. nmuiat n ou i fin, Daemon. -
tii, cnd nu e n echip, ucide pe toat lumea. - Nu te va face nici un pui, spuse Daemon. "O,
m va face s m prjesc pui." Archer rde adnc. "O s-mi fac toat puiul pe care l doresc."
Un sunet sczut de avertizare rsun din Daemon i nu puteam s cred c acum se certau
asupra situaiei ipotetice a lui Dee de a face pui prjit sau nu. Dar nu ar trebui s fiu surprins. Cu
o or n urm, se aflau ntr-o discuie aprins despre faptul dac Shane ar fi fost sau nu un tat
mai bun dect Rick pe The Walking Dead. ntr-un fel, care se abtuse n Daemon, argumentnd
c guvernatorul, tendinele sociopatice deoparte, era o figur mai bun a tatlui. Faptul c
Archer nu a mncat niciodat la Olive Garden, dar tia despre The Walking Dead ma abtut
absolut. Archer a oftat ca un adolescent petulant, blocat ntr-o main de prea mult timp. Era o
btaie de tcere. - E nc acolo? Daemon gemu. "Am s v coase buzele al naibii mpreun", mi-
am acoperit zmbetul cu mna, pe msur ce priveam fereastra. Zmbetul acela a disprut,
totui, aa cum am luat n peisaj. Nu tiam n ce stare suntem. Totul de la o distan de
aproximativ o sut de kilometri de Billings arta la fel. Pustiurile. Distrugerea absolut. n
ultimele dou ore, nu am vzut alt main pe autostrada principal. Nici o main n micare.
Au fost multe pe drum. Unii erau abandonai cu scaunele din spate ncrcate cu obiecte
personale, de parc proprietarii s-au retras de pe marginea drumului, au ieit i au lsat totul n
urm pentru marele necunoscut. Ceilalti . . . Ceilali erau nfricotori. Cojile de maini arse. Un
cimitir trist i rsucite de metal spart i crbune. N-am mai vzut aa ceva. Citii despre asta n
cri, vedei-o n filme, dar vizionai o mil de mile dup ea n viaa real a fost altceva. "Ce
credei c sa ntmplat cu ei?", Am ntrebat cnd a existat un somn n lupt. Archer mpins
napoi de pe scaun, aplecndu-se, ca s-i poat vedea propria fereastr. Se pare c unii dintre
ei s-au ntlnit cu strini neprietenoi. Alii au fugit: "Am trecut un SUV cu spatele deschis.
mbrcmintea era mprtiat. Un ursulet de ursulet maro a fost uitat pe drumul din spatele
lui. M-am gndit la acea feti din magazinul de bacanie i am vrut s ntreb dac credeau c cei
care au fugit pentru asta au fcut-o n siguran, dar nu am fcut-o, pentru c eram sigur c
deja tiam rspunsul. Oamenii nu puteau depi pe Luxen. "n timp ce voi facei lucruri despre
care nu vreau s tiu n camera voastr, unele lucruri s-au ntmplat aici." Daemon nu prea
fazat de acea afirmaie, dar faa mea sa transformat ntr-o tomat coapt. - Nu tii. - tii cum
spuneau c au fost pierdute orae, sub controlul lui Luxen? Ei bine, aceste orae funcioneaz -
TV-ul este n sus, internetul este exploziv, iar liniile telefonice funcioneaz. E ca i cum nimic nu
sa ntmplat acolo, cu excepia faptului c mai mult de jumtate din populaie este fcut de
strini umani care urau ", a spus Archer, ntorcndu-se la postul dintre locurile noastre. "Dar
exist multe orae care doar. . . Au fost distruse. "" De ce ar face asta? "M-am aplecat napoi,
mutndu-m pe scaun. "Nu ar vrea ca oraele s fie aproape neatins, astfel nct s fie
viabile?" "Da. Daemon arunc o privire n oglinda retrovizoare. "Dar dac oamenii ar gsi o cale
de a lupta napoi, chiar dac lupta din spate era inutil. . . "" Oraele sunt luate n proces ", a
terminat Archer. "Lucrurile vor fi dur dup aceea, chiar dac le vom opri. O mulime de
reconstrucii. Vor fi o mulime de schimbri. - Nu prea multe, am spus cnd veneam dup un
autobuz colar ars, care era mai negru dect portocaliu. Nu am vrut nici mcar s m gndesc
dac autobuzul era plin sau nu, dar spatele ochilor mi-a ars nc. "Totul se va schimba" ... Am
parcurs drumul lung n jurul oraului Kansas City, pentru c nu vrem s ajungem la un miliard de
kilometri de oraul controlat de Luxen i am ajuns s oprim n afara unui ora mic, necunoscut
Missouri pentru Daemon i Archer pentru a opri condusul. Somnul a avut loc n urmtoarele
cteva ore, iar nu numai scaunele incomode sau gustul discutabil al lui Archer n muzic. Trupul
meu era un pachet de nervi ntinse prea subire. Eram pe punctul de a conduce literalmente
ntr-o fortrea din Arum i, n timp ce Luc a jurat n sus i n jos c Hunter era rece, n-am
ntlnit un Arum, dar nu am vrut s fug. Dar a fost mai mult dect att. Mi-a lipsit mama. Mi-au
lipsit Dee i Lesa. Mi-am pierdut crile i blogul meu, iar n orele cnd nu puteam s dorm i
Daemon a trecut pe bancheta din spate, m-am uitat pe fereastr i nu mi-am imaginat ce mine
ar fi sau ce o lun de acum a aruncat Pe faa lui. Pieptul lui sa ridicat i a czut n respiraii
adnci i constante. M-am rsturnat. "Are nevoie de el." "i tu." Am ridicat din umeri. "Dar tu?"
El mi-a dat o privire clar. "Nu mi-am petrecut tot timpul liber fcnd ca lumea s se ncheie a
doua zi" Obrajii mi aruncau flacra. "Nu trebuie s-mi reamintii c nu exist nici un fel de
intimitate n jurul vostru." O zmbet rapid a strlucit pe fa n timp ce se concentra asupra
drumului ntunecat, dar a disprut la fel de repede ca i steaua pe care o urmriam Pe cer mai
devreme. L-am studiat din colul ochiului, din maxilarul i profilul puternic. - Nu te mai uita la
mine, zise el. mi pare ru. Dar m-am uitat complet la el i m-am gndit la ... Da. M-am
ncruntat. "Cum i-am spus nainte, mi fac griji pentru ea i m gndesc la ea. Muli. Degetele i
bteau volanul. "Imi place de ea. Fata este . . . Bine, e special. Probabil un Daemon bun a fost
eliminat n timp ce aveam aceast conversaie. - i place i tu. - tiu. Chicotir sub respiraie.
"Dee nu este foarte bun s-i ascund gndurile. De fapt, nici mcar nu cred c ncearc. Acesta
este unul dintre lucrurile pe care mi place de ea. - i e absolut uimitoare. Am zmbit. - Da, asta
are de-a face cu asta. Minile se strnse n jurul roii. Mi-am ndoit braele i m-am ntors s m
uit drept nainte, amintindu-m de grdina pe care am creat-o mpreun cu Dee n faa
pridvorului din faa casei mele. Un sentiment trist mi-a strpuns pieptul. "O vom lua napoi", a
spus el ntr-un mod care nu a oferit nici un loc pentru altceva dect pentru asta.
Nici unul dintre noi nu a vorbit mult timp dup aceea i probabil c m-am trezit puin, pentru c
atunci cnd am deschis ochii, Daemon era treaz i zorii s-au spart. "Unde suntem?", Am
ntrebat, cu voce zgrcit, aa c am atins o sticl de ap. - Tocmai am intrat n Kentucky.
Degetele lui Daemon i-au gsit drumul ntre tetier i scaun. Mi-a strns umerii cnd m-am
uitat pe fereastr. Autostrada era plin de maini aruncate, ncetinindu-ne la un crawl aproape,
pe msur ce Archer naviga cu grij pe osea. mi strngeam cureaua centurii de siguran de
fiecare dat cnd ne apropiam de un alt grup de vehicule abandonate. Cu ct ne-am dus mai
departe, cu att mai ru a ajuns. Mainile nu au fost doar lsate acolo. Muli au fost distrui.
Daemon mi-a prins umerii din spate. "Nu te uita, Kitten." Dar a fost prea trziu. Aa cum am
fcut-o n jurul unui minivan ars, trebuia s fac, pentru c era ceva att de nnscut, att de
uman, care i-a cerut s te uii cnd tot ce-i nuntrul tu ipa nu. Camionul fusese incendiat,
cel mai probabil cu Sursa, dar spre deosebire de celelalte pe care le vzusem sau le vedeam,
camioneta nu era goal. Doamne, nu, nu era deloc gol. n camion aveau patru forme. Dou n
fa i dou n spate. Unul era rsucite pe volan, cellalt apsat pe ua pasagerului ca i cum ar
fi ncercat cu disperare s ias afar, dar a rmas fr timp. Corpurile din spate. . . Doamne,
erau mici, att de mici. Toi au fost ari fr recunoatere. i nu a fost singura main de genul
asta. Una dup alta, vehiculele erau nclzite i nuntru erau cadavre. nfricoat, mi-am apsat
mna pe gt ca i cum ncercam s opresc bilele s se ridice. Din tot ce am vzut, a fost cel mai
ru. A fost groaznic. Emoia ma nepenit, nbuindu-mi pieptul. - Kitten, zise ncetior
Daemon, trgndu-m pe umeri. Kat. Oprii-v. "M-am forat s m rzgndesc i am vzut un
muchi care lovea de-a lungul maxilarului lui Archer. Daemon i btea mna pe obraz, n timp
ce trecu pe Archer o strlucire ntunecat. "Putem s ne apropiem de aceste maini puin mai
repede?" "M duc ct de repede pot," a rspuns el. - Dac nu vrei s iei acest Explorer n afara
drumului i nu tiu ct de inteligent de ... - Crap. Daemon i-a retras brusc mna, n timp ce i
ndrept privirea spre drumul aglomerat. Archer blestemat. Nu-i mprtesc, i voi lovi pe
amndoi. "Un zmbet rguit l rsuci buzele lui Daemon. "Sunt n apropiere de Luxen". M-am
aplecat nainte, aezndu-mi minile pe tabloul de bord. Pn n fa, era o band goal pe
oseaua cu patru benzi, n msura n care puteam vedea. "Nu vd nimic." "Privii n direcia
greit, Kitten." Inima mi-a ntors greu n timp ce m-am rsturnat n scaunul meu, privindu-m
pe fereastra din spate. "Oh, spargerea sfnt a strinului." Un Hummer de urgen urca pe
dealul pe care tocmai l-am cltorit, artnd prin vrachile mainilor aruncate. "Voi avea o idee
sntos i voi spune c nu sunt amici." Stomacul meu sa desfcut. - Ce a dat asta? ntreb
Archer, nvrtindu-l pe Explorer n jurul unui camion. Daemon a blestemat din nou. "Cu
siguranta nu. i pot simi cum mi scot capul. Sun la mine i eu nu rspund. - Ceea ce i face s
fie suprai? ntreb Archer, ncruntndu-se cnd umbla pe gaz, fcnd ca anvelopele s cear. -
Da, toat chestia asta de la Luxen cu dou ci este foarte ciudat, am spus, pentru c cineva
trebuia s spun asta. - Nu avei nicio idee. Daemon se arunc nainte, ntinzndu-se ntre cele
dou scaune din fa. Archer strig i se uit la el, dar el era un brbat aflat ntr-o misiune. Cu
minile apucnd obrajii, ma srutat. Contactul a fost att de neateptat i de neateptat, nct
am stat puin acolo, pe cnd el avea tot felul de prietenii cu gura mea. "Serios? Srind-o chiar
acum, este ceea ce trebuie s facem atunci cnd ne-am rpit extrateretrii? "" Srutnd-o este
ntotdeauna ceea ce trebuie s facei. "El a tras napoi i a prins scaunele. "Trebuie s ne oprim
i s avem grij de ei. Nu este ca i cum le putem depi i nu avem nevoie de noi s ne ducem
direct la Arum. "Archer a oftat. "Nu va fi distractiv."
nc mai stteam acolo, buzele ipau, ca o dork. - Oh, asta va fi foarte distractiv. Daemon ma
privit. - Eti gata s te joci, Kitten? - Da, mormi. "Sigur. Bine, Daemon chicoti. "Hai s facem
asta." Archer scutur volanul spre dreapta, oprindu-se brusc de-a lungul autostrzii. Uile
mainilor s-au deschis i, la fel de mult ca i cum a suge, am fost ultima care mi-a scos centura
de siguran i am scos din SUV. - Pstrai puin, a ordonat Daemon. Nu-i asa? Cnd mi-a vzut
privirea, mi-a fcut semn s m prbuesc. I-am mpucat un aspect murdar. "Ce? Nu sunt un
ninja ciudat. - Te-am vzut luptndu-te. Archer se plimba pe faa Explorer ca i cum mergeam
ntr-o staie de benzin sau aa ceva. "Ai putea fi parte ninja." I-am dat un zambet rapid. -
Multumesc. - Ai fi un ninja fierbinte, spuse Daemon, uitandu-se cand m-am uitat la el. "Am
nevoie de voi doi s rmnei napoi pentru o clip." Da. Nu as fi vrut s ascult asta, dar nainte
s pot s m duc n strad, Archer mi-a prins braul. - Adevrat, spuse el, inndu-m pe loc.
"Stai aici", am nceput s scot liber, dar Hummer sa prbuit printr-un vehicul, iar tunul
asurzitor al metalului agat ma forat s stau linitit. Hummerul se ndrepta spre noi, n timp ce
Daemon mergea la mijlocul drumului, cu capul plecat n timp ce i ntindea braul.
Concentrarea a marcat expresia sa. A fcut o imagine frapant n timp ce sttea acolo, cu
picioarele ntinse i cu umeri ptrat. Ca un zeu pe cale s ntlneasc un Titan cap-on. O
strlucire alb l nconjura i, de unde stteam, i-am vzut venele lumin din interior, un alb
strlucitor care urma o reea de linii de-a lungul obrajilor i pe gt, disprnd sub gulerul
cmii i apoi reaprnd De-a lungul braului. l mai vzusem aa nainte, nu tot, dar cnd a
oprit camionul, aproape c m-au transformat ntr-o main. Daemon era timpul de nghe.
Hummerul se opri brusc, nclinnd pasagerii, n timp ce aerul din jurul mainii se umfla cu
putere. Opri maina, dar nu putea s nghee luxul dinuntru. Nu conteaz de cte ori l-am
vzut fcnd asta, am fost micat de capacitatea. O mulime de energie trebuia s fie supinuta
pentru a nghea timpul, i o fcusem doar o dat din ntmplare. Daemon i ddu mna napoi
i era ca i cum Hummer era ataat de un invizibil acolo o secund, apoi nclinat cu fora unui
elefant. Metalul se prvlea pe msur ce acoperiul era acoperit. - Boo-ya, murmur Archer.
Luxenul nu a mai rmas mult timp. Uile au gemut i apoi au zburat ntr-o izbucnire de lumin
rou-alb-roie. Au ieit - cinci dintre ei - care se grbeau spre noi n formele lor umane. - Am
primit asta, spuse Daemon cnd se aplec, pregtindu-se pentru impactul masiv al celor cinci
Luxen. Ce naiba? M-am uitat la Archer. El a dat din cap. "Da, nu stm doar aici, n timp ce are
tot distracia." Archer a dat drumul i m-am ndreptat spre SUV, spre fric, exact cum o capot a
fost smuls de un sedan din apropiere i a mpucat peretele ca Un cuit gigant. A lovit unul din
Luxen, l-a despicat n dou, i nu se mai ntorcea de la asta, strin sau nu. La naiba. M-am
apucat s o opresc cnd l-am vzut pe zmbetul prost al lui Archer. - Scorul. - A fost destul de
rcoros, spuse Daemon, prinznd unul din luxen de talie. Ridicndu-l, el literalmente a
bombardat cu putere boboa n drum. Asfaltul cracat. Shimmery albastru lichid mprtiat peste
drum. Yuck. Un luxen a plecat, ncrcndu-m. Citnd Sursa, mi-am ridicat mna i m-am
concentrat asupra a ceea ce am vrut s se ntmple. napoi n acea zi, cnd eram prima dat
obinuit cu Sursa, mi-a fost implicat o mulime de lucruri care mi-au btut n fa sau s-au
prbuit la podea. Acum? Nu atat de mult. Cnd Luxen se afla la mai puin de civa metri de
mine, o arunc ntr-un semi-camion. A fost o criz greoaie pe care am vrut s o uit, dar a trebuit
s o in. Lungnd nainte, nainte ca instrumentul s-i ntoarc picioarele, l-am lsat pe Surs s
bat prin mine. A intrat n piept, deasupra inimii, ca un fulger. Luxenul se aprinse ca un foc de
artificii care se scurgea rapid. Daemon avea pe cel pe care-l bombardase cu putere de umeri. i
aduse genunchiul n sus, fcnd contact n piept. Bones se rsuci i luxenul url.
M-am ntors cU bratul lui Daemon nclinat napoi, iar Sursa i-a btut braul. Am venit fa n fa
cu Archer i Glock-ul pe care-l inea n mn. Privirile noastre s-au ciocnit i frica a explodat n
pieptul meu ca nite buci. Respiraia mi-a prins n gt cnd am ngheat. Tot ce puteam vedea
era barilul pistolului i apoi scnteia ca trgaciul a fost tras. M-am pregtit pentru durerea de
metal care mi rupe pielea i oasele. Doar nu a venit niciodat. Un corp mic pe pmnt n
spatele meu i m-am ntors n jurul meu, gfind cnd am vzut un luxen cu faa n jos pe un
drum ntr-o piscin de lichid strlucitor. - Bullet la cap, spuse Archer. - Chiar i ei nu se ridic de
la asta. - Asta-i neltoare, spuse Daemon n timp ce se rsuci n jurul lui, scond ultimul luxen
cu o explozie din Surs, fixndu-l pe un camion din apropiere. Archer a aruncat pistolul n
spatele lui. "Totul e vorba de conservarea energiei unde pot." mpingndu-mi prul de pe fa,
am cercetat scena. - Asta-i totul? Archer se uit n jur. "M gndesc c este deocamdat." De
acum? Nu eram sigur c a putea merge n alt parte cnd m-am ntors spre locul unde sttea
Daemon. Inima mea sa aprins n piept. Fluierul rou albastru a ieit din colul gurii. M-am
ndreptat spre el i am zguduit. Nici mcar nu l-am vzut rnit. "Eti rnit!" "Sunt bine", ma
asigurat el, dar vederea lui - a lui Daemon sngernd - ma zguduit n miez. "A lovit, dar e grozav.
n cteva minute va fi ca i cum nu sa ntmplat nimic. "Asta a fcut foarte puin pentru a uura
cldirea de panic. "Este cu adevrat bine", a spus Archer. "El se va vindeca repede, mai ales c
este n timpul zilei." Nu mi-am dat seama de ceea ce spunea la nceput, dar apoi mi-am amintit
cum Daemon a explicat acum tot timpul cum a fcut soarele Se ntreab pentru Luxen, n timp
ce cantitile mari de zahr prelucrate pentru hibrizi. - Trebuie s ne grbim. Daemon mi-a luat
mna, trgndu-m napoi spre Explorator. "Mai multe vor simi c ne cltorim i este doar o
chestiune de timp nainte ca ei s-i dea seama ce facem". i asta ar fi ru - foarte ru.

Capitolul 16 {Katy} Am trecut prin trei batoane de bomboane de ciocolat pn ne-am apropiat
de Atlanta i am avut o grmad mare de zahr. Cu Daemon n spatele volanului i, aa cum
spunea el, foarte bine i dandy dup ce a luat lovitura, am fcut timpul petrecut cu Luxen pe
drumul de la Kentucky i mi-ar fi putut radia civa ani n afara vieii mele i lui Archer. N-am
mai vzut niciodat Luxen i nu tiam exact unde ne-au simit sau dac ar fi comunicat altora c
suntem n micare sau dac chiar tiau cine suntem, ci s fim siguri n loc s ne pare ru, am
presupus c n cele din urm vor veni mai multe. Cnd am intrat n Georgia, am vzut ceva care
prea c a ieit dintr-un film. Copacii din ambele pri ale autostrzii fuseser rupi n dou,
arii i rupi. Erupiile de la un accident de avion au putut fi vzute prin stanca groas de
vegetaie. O coad. O seciune mijlocie, cu ferestrele minuscule, fugir. M-am uitat departe,
inima frnt de toat violena i distrugerea inutile. Cu ct mai mult am vzut, cu att mai greu
am crezut c ar fi pentru noi - pentru lume - s ne micm pe orice s-ar ntmpla cu inundatul
Luxen. Acum c oamenii tiau c sunt n jurul nostru, cum ar putea ei s mearg mai departe?
Cum ar putea vreodat s aib ncredere n Luxen dup asta? Nu m-am putut lsa s m ocup
de acele grijile, cum ar fi s nu trec peste acel pod nepenit cu o grmad de guri pn nu
ajungem la el. Chiar nu am putut nelege care ar fi viaa pentru oricine. n mod surprinztor,
drumurile au fost eliminate n cea mai mare parte. Orice main abandonat fusese Garda
Naional, dar ei l-ar fi inut pe Luxen att de mult timp. Era aproape de apte seara, cnd am
ajuns la aeroportul plin de aer, i se prea c ar fi fost pus n aplicare o tax de intrare, pentru
c n-ar fi fost nimeni nicieri. Apoi, din nou, nimeni nu se afla ntr-un avion chiar acum. "Du-te
acolo." Archer art spre o main strin strlucitoare, cu toate ferestrele colorate. Asta a
spus c va conduce. O main frumoas. - tiu c te rog s rmi n main este prea mult, dar
v rog s rmnei aproape de mine. Daemon ncetini n timp ce trecea parcarea, ndreptndu-
se spre maina neagr. "Luc ar putea avea ncredere n du, dar nu tiu." M-am mpotrivit nevoii
de a m rsuci. "Nu e ca i cum am s m duc i s-l mbriez". "Sper c nu. S-ar putea s fiu
gelos. "" Ai fi gelos dac a mbriat un copac ", a ars Archer. - Poate. Daemon se opri ntr-un
loc de parcare n spatele mainii. "Am nevoie de asta." Mi-am pierdut dorina de a nu mica
ochii cnd am deschis ua pasagerului. "Amndoi suntei ridicoli". Pe msur ce ieim din SUV,
trei portiere ale mainii sclipitoare se deschise. Curiozitatea mi-a dat seama. N-am vzut
niciodat un Arum care s nu ncerce s-mi ia gustul energiei. Aadar, a existat un anumit nivel
de noutate pentru a avea cu adevrat ansa de a vedea i de a interaciona cu cineva care,
sperm, nu avea s se transforme ntr-un alt lucru care s ncerce s ne omoare. M-am
concentrat asupra formei inalte care se desfasoara de partea conducatorului auto. Sfntul
Arum. . . Omul cu prul ntunecat era la fel de nalt ca Daemon, dar mai larg. Cmaa neagr pe
care o purta, se ntindea peste acele umeri i piept, care mi amintea de construcia unui boxer.
Numai de la asta, arta c ar putea face ceva daune. Din ceea ce vedeam despre linia i profilul
profilului, pielea lui era palid ca tot Arumul, dar nu era o culoare ciudat. Mai mult ca
alabastru sau porelan. Ochii lui erau ascuni n spatele nuanelor negre. Purtnd denim
ntunecat, el prea mai mult ca unul din acei tipi din revista GQ dect o versiune strin fr
suflet a chupacabrei care suge capr. O replic identic a lui a ieit din spatele mainii. Cu
excepia faptului c purta pantaloni i cma, se pare c sa obosit s-i fac buzunarele. Trupul
palid tare trecu prin cap. Arum a venit n patru-trei brbai i o femeie. M ateptam s vd un
alt frate sau o sor, dar ceea ce st lng ua pasagerului nu era nici unul. Era o femeie uman.
Am ghicit la echipajul motociclist. Ce dracu a fcut o femeie uman cu ei? Se ntoarse spre locul
unde stm i am o privire bun la blond. Era destul de frumoas - i nu am putut s-mi dau
seama de ce era aici. Apoi Daemon a vorbit. - Ce faci, nenorocitule? - Chiar tii cum s salute pe
oameni, murmur Archer. Arumul care se afla n spatele volanului i nclin capul cu un oftat.
"Tu din nou." "Sun la fel de fericit ca i mine s te vd." Buzele lui Daemon se rsuceau ntr-un
zmbet de zmbet, n timp ce i ndoiau braele. "S lum un singur lucru nainte s mergem
mai departe. Dac intenionezi s ne nelm n vreun fel, va fi ultimul lucru pe care ai de gnd
s-l faci. "Hunter se mbrieaz n timp ce ntoarse capul spre fratele su. "i-am spus c este
un om de cusut". Cellalt Arum i aplec braele pe acoperiul mainii i o frunz se ridic peste
ochelarii de soare ntunecai pe care i purta i el. "Drgu ca o porcupin. Daemon ridic un
deget de mijloc. A fost bine. Chiar dac Hunter purta ochelari de soare, simeam c privirea lui
se mic brusc asupra mea. - Deci vd c i-ai luat fetia din Daedalus. - Ce ce? - i vd c mai
avei o femeie uman cu tine, rspunse Daemon. "Simt c trebuie s o ntreb dac e aici
mpotriva voinei ei." Hunter scoate o silab de rs. "Eti, Serena?" Blond i ntoarse ochii
cnd scutur din cap. - Nu. - E rspunsul tu, adug Hunter. "n mod surprinztor de bine cum
se ntmpl aceast ntlnire i salut, cred c ar trebui s ajungem la acest punct", a sugerat
Archer. - Ni sa spus c ai fi dispus s ne duci acolo unde este Arum. - Sunt. Hunter i-a ndoit
braele, imitnd Daemon. A fost o btaie de tcere i am jurat c m-am simit din nou la mine.
"Eti sigur c vrei s faci asta?" Oh, asta nu suna bine. Mi-am schimbat greutatea. "Trebuie s
facem asta". Soarele a disprut n cele din urm n spatele nori groi, iar aripa sa rspndit rapid
peste parcare. Hunter se ridic, scond ochelarii de soare. Nuana palid a nebunului su de
ghea albastr. - Sau foarte nebun, Lore. - Lore? Am spus, simindu-m prost. "Atepta. E
numele tu? Lore. El a strlucit dinii albi albi. "Ateapt pn cnd ne ntlnim pe cellalt frate,
Sin." Pcatul? Lore? Wow, numele lui Hunter era ntr-adevr un fel de ieire. Mi-am dat din cap,
pentru c n mod serios, nimic din acest lucru nu era important. - Ce vrei s spui, Lotho e puin
nebun? Este foarte nebun ", a spus Hunter, sprijinindu-se de masina, cand Serena a venit sa
stea alaturi de el. "Personal, cred c este un nebun i un psihopat dup standardele umane. Nu-
l voi lsa niciunde lng Serena. La naiba, nu l-a lsa n apropierea unui gndac de cas, dac a
avea una. Wow. Daemon se ncrunt. - Suna foarte distractiv. - i e foarte puternic, continu
Hunter. "El se hrnete cu Luxen ca i cum ar fi o lips a lor, i el este mprtiat n opal. Ca i n,
este cusut n pielea lui. "Ochii mei s-au lrgit. - Ura. - Urasc oamenii, spuse Lore. "Dar l urte
mai mult pe Luxen. i nu e un mare fan al Origins sau hibrizilor. "Totul ncepu s suge. - Se pare
c acest lucru va fi un moment minunat, spuse Daemon urt. Hunter a rs, dar era un sunet
rcoritor. "Arumul este loial lui. O s fac tot ce vrea, chiar dac asta nseamn moartea lor. - i
tu nu eti? ntreb Daemon. - Iadul nu, rspunse Hunter, n timp ce-i strecur un bra
strlucitor de protecie peste umerii lui Serena i o trase de aproape. "Credei sau nu, puti, nu
aveam dorina de a face rzboi cu Luxenul nainte ca toata prostia s scad. Acum se pare c
este o necesitate, dar cnd totul este spus i fcut, nu dau dou mecheri pe care le facei voi,
sau vreunul din voi. "Se opri i se uit la femeia n brae. "Am mai bine s m concentrez. La fel
i Lore. ocul se strecur peste chipul lui Daemon, replicnd ceea ce am simit nuntru. Cum se
uit Hunter la Serena? Wow. El era cu adevrat ndrgostit de o femeie - o femeie uman.
Daemon l privi o clip, apoi i nclin capul napoi i rde. "In regula. Pot s respect asta. "
Hunter nu a rspuns pentru ceea ce simea ca o eternitate. "Dac l putei ajuta s v ajute,
atunci vei avea o armat. Nu sunt sigur c o s-l gseti pe Lotho s fie foarte plcut. - Da, ei
bine, ne vom face griji pentru asta. Daemon i-a nclinat capul n timp ce eu serios ncepusem
s-mi fac griji. "Ci Arum are?" "Mii de oameni", a spus Hunter, i mi sa prut c pmntul se
mica sub picioarele mele. "Cei care au rmas sub radar, i chiar i cei care au fost cu Daedalus
pn cnd a aprut Luxenul." "i fiecare dintre ei este cu el acum?" Archer i scutur o mn pe
tierea echipajului, care ncepea S creasc. - Da. Lore a scos cuvntul, rnjind. "Va fi ca i cum
ai intra ntr-un cult. Fii pregtit. - E chiar ciudat. Serena i-a rsuci prul i la aruncat peste
umr n timp ce vorbea. "Toi se uit la tine ca i cum intenioneaz s te mnnce la mas.
ntregul lucru Arum este un fel de ciudenie, ca s fiu cinstit. Se uit la Hunter i apoi la Lore. -
Nici o ofens. Lore i ridic braul de pe acoperiul mainii cu un zmbet uor. - Nici unul nu a
fost luat. - Deci, voi suntei gata s facei asta? ntreb Hunter. Nu chiar, dar n-am strigat cnd
Daemon ddu din cap. Tot ce am fcut era s-l urmresc pe Hunter s se ntoarc la Serena i
s-i nchid obrajii cu mini uriae. Cmpul a fost att de incredibil de blnd, am fost surprins
c un Arum era capabil s o fac. i cobor capul, o srut i se aplec n el ca i cum ar fi fost a
doua natur. M-am simit ca un ciudat total pentru a privi, dar nu puteam s m uit departe. Un
Arum i un om. Wowee. Aa c m-au lovit, probabil, c au crezut acelai lucru cnd au vzut un
luxen i om mpreun. "Voi reveni curnd", a spus el cnd i-a ridicat capul. Serena se ncrunt. -
Pot s merg ... - tii c nu vreau s te apropii de Lotho i de Sin, i tu tii c o s fiu bine, zise ea.
- Lore a promis s te in distractiv. Lore ddu din cap n timp ce i lu buzele. Serena nc nu
prea fericit i, dac i-ar fi fost fric de Hunter i de ceea ce era pe cale s porneasc, am
crezut c trebuie s regndim serios acest lucru. Dar nu aveam alte opiuni. l mbria cu
nverunare, agndu-se de el pentru cteva clipe, apoi ddu drumul. n jurul valorii de el, i-a
btu n spatele lui. "Voi atepta." Vntorul pe care-l trimitea mi-a fcut obrajii s se spele, dar
apoi Serena sa oprit i sa confruntat cu fii. Cel mai bun prieten . . . Ea le-a vzut accidental,
fcnd lucrul lor strlucitor, i au ucis-o pentru a-i pstra tcerea. Au ncercat s m omoare. -
Doamne, am optit. "Hunter a fost adus de guvern pentru a m menine n siguran. Nu pentru
c au fost foarte interesai de mine, dar nu le-a plcut cum au crezut Luxen c ar putea ucide ori
de cte ori ar fi vrut ... s nu urmeze regulile. Dar a fost mai mult dect att. Prietenul meu a
auzit fraii vorbind despre acest proiect Eagle. Ceva care are legtur cu Pennsylvania i nite
copii. - Altceva? ntreb Archer, privindu-se ascuit. Arunc o privire spre Hunter nainte de a da
din cap. "Proiectul Eagle a fost ca rspuns la Daedalus - era vorba de contactarea celorlali cei
de la Luxen care erau acolo, oriunde era. A fost vorba de dominaia mondial. Ei au planificat
acest lucru i au folosit Origins-ul pentru ao face. Am crezut c vorbeau acum despre copii mici,
cum ar fi copii mici. - Dar nu au fost, spuse Hunter, ncruntndu-se. "Am spat puin. Vorbeau
despre Origini ca el. Un muchi se nla de-a lungul maxilarului lui Archer. - Ca i n cazul n care
originea a crescut pe deplin? - Da, prad, am avut dreptate. "tiam c aa ceva se va ntmpla
sau cel puin c vor ncerca, dar nu am putut face nimic", a spus ea. "Avem preuri pe capul
nostru", a explicat Hunter. "S spunem c am suprat pe Luxen, pe unii din Arum i pe
Daedalus. Am fost ntre o stnc i un loc greu de nepat. "" Am vrut s facem ceva, dar nu am
reuit, ajutndu-ne s ieii. . . Ei bine, asta e mai bine dect s nu mai faci nimic din nou. "i
dintr-o dat, tiam c Serena era probabil fora motrice din spatele lui Hunter, ndeplinind
favoarea pe care o datorase Luc. Privirea i plutea spre Daemon. tiu c nu ai ncredere n
Hunter, dar nu avem ncredere n tine. Deci, dac faci ceva care-l pune n pericol, tiu s scot un
luxen, i nu m tem. "Pieptul lui Daemon se ridic cu o respiraie adnc. - Te-am prins. - Bine,
rspunse ea.
Mi-a plcut. Hunter zmbi. Haidei, biei. Nu avem de ce s mergem. "Noi trei am urmat pe
Hunter pe o lamp, cam la treizeci de picioare de main, apoi sa oprit. "Ne aflm aici".
Sprncenele mi s-au ridicat cnd m-am uitat n jur, fr s vd nimic. "E ca un fel de u magic
Harry Potter? Sau ceva? "Se uit la mine. - Ce? Am ntrebat-o tare. "tii, ca i Camera de
Cerine? Ua tipic apare. . . Oh, nu te deranja. - Bine. M ndrept spre picioarele noastre.
"Vom merge n jos". Tot ce am vzut era un capac de gur, apoi sa aplecat, ridicnd oelul greu
i inima mi-a scufundat. Trecutam literalmente. - Aici? ntreb Archer. El ddu din cap cu un
zmbet strans. "De ce altfel crezi c am sugerat aeroportul? Nu-mi place s stau aici. - Cum ar fi
trebuit s tim? Daemon rspunse, privindu-l ca pe ultimul lucru pe care dorea s-l coboare.
Idem. - Eti un Arum, deci. . . "Chiar speram s renuni la acea atitudine naibii pn acum.
Daemon se smuci. - Srut-mi fundul. - Nu, mulumesc, rspunse el, dar nici unul dintre ei nu
avea nici o cldur n spatele cuvintelor lor. Privind n sus, Hunter se uit la mine i apoi la
Daemon. "Cred c vrei s te duci mai nti acolo nainte s o fac." M-am mpotrivit dorinei de
a-mi arunca ochii cnd mi-am tras prul ntr-o coad scurt. Archer sa strecurat pn la
margine, ne-a salutat i apoi a disprut pe scar. Cteva secunde mai trziu, vocea lui cltorea
de la marele dincolo. "Miroase urat. Foarte ru. Am cobort repede, iar Archer nu minea.
Tunelul slab luminat mirosea mucegaiul i fundul mucegaiului. Hunter a fost ultima n jos. Nici
mcar nu lund scara, el a aterizat ntr-o coco atrgtoare lng noi, deoarece era foarte
special, aparent. Se ndrept spre el i i arunc o privire asupra umrului. "Avem o cale de a
merge". Sa dovedit c "o modalitate de a merge" a fost egal cu aproximativ o sut de kilometri
de Hunter. n ciuda genelor mele mutate, picioarele mele au fost dureroase cnd am mers pe
vecie n metroul gol, pe care trenurile cnd Hunter a aprut chiar n faa mea. nfruntat, am dat
peste un pas n lateral. Ochii buni s-au ntlnit cu a mea. "Nu m-a uita prea atent la acele
trenuri. Nu sunt goi. Unii dintre cei de la Luxen i-au prins. Las interiorul. Oamenii erau la bord
i aici trenul se oprea. Obinei ceea ce spun eu? "Stomacul meu se nclin n timp ce eu ddu
din cap. Att de mult moarte inutil - era nspimnttoare i mi-a trebuit mult timp s-mi
cur capul. Am intrat adnc n labirintul de tuneluri, trecnd printr-o u de oel care prea c
nu a fost deschis n ultimul deceniu i intr ntr-un tunel luminos luminat puternic, cu lanuri
aruncate n canelurile peretelui. Vntorul sa oprit n faa unei ui n fa, una de oel circular.
Mi-am bgat buza, simind c ceva a fost oprit. Ca i cum aerul s-ar fi transformat dintr-o dat
n stale i mi-a fost greu s-mi surprind respiraia. O senzaie nervoas se strecur n centrul
meu ca o mie de furnici mici. Daemon se opri n faa mea, ntinzndu-i un bra n timp ce i
nclin capul n lateral. Muchii n sus i n jos coloana vertebral s-au rostogolit cu tensiune. -
Exista o multime de Arum dincolo de acea usa. Hunter se zambea in fata lui. "i-am spus. Sunt
mii aici. "Nu puteam s cred. "Cum pot fi att de muli? Acestea sunt doar metrouri. "Arum a
pus o mn mare pe u. "Ei au creat o lume aici, micu". M-am agat de ciudenia. "Micul"
a fost ultimul adjectiv pe care l-a folosi pentru a m descrie pe mine nsumi. "Lotho a fost aici
de ani de zile cu multe dintre Arum, sculpnd un ora subteran cu ajutorul celor care sunt loiali
lor. Ei vin i pleac cum doresc, dar ntotdeauna se ntorc. "A atins un prghie greu. - Modul n
care triesc este un pic arhaic, deci ceea ce urmeaz s vezi ... - Probabil c va avea nevoie mai
trziu de terapia mea? Am ncuviinat cu un oftat. "Am neles." O parte a buzelor i izbucni n
sus, apoi se uit la Daemon. Gata? - S terminm cu asta. Daemon mi atinge mna,
nconjurnd-o n jurul meu i nu m deranja. tiam c ceea ce trebuia s vedem, la ce trebuia s
intrm, era dincolo de periculos i am fost de gnd s facem asta mpreun.
Hunter ezit o clip, de parc nu voia s fac ceea ce fcea i apoi bicepsul se ncovoiase cnd
deschise ua. Era o alt sal, dar asta era diferit. Pereii erau grinzi de lemn umplut cu foi de
gips-carton. Lanternele erau pe stlpi, ceva de genul totemurilor cu gravuri ciudate, care mi
amintesc de nodurile celtice. La captul holului larg se afla o u din lemn care mi amintea de
ceva direct dintr-un trg renascentist. n momentul n care am intrat n hol, iar nainte ca Hunter
s ajung la u, a zburat i a zguduit peretele, aa cum a aprut un alt Hunter. A fost cel de-al
treilea triplet. Chiar dac arta ca un alt Hunter, cu excepia prului care era mai lung i tras
napoi pe gtul lui, mi-a amintit de un pirat. i nu i versiunea distractiv Disney, fie. Acest frate
a sngerat animozitatea n aer i a suflat ura. i arunc o privire lung asupra fratelui su, apoi
ochii lui albatri ngheai se ndreptar spre noi. M-am tremurat cnd temperatura a sczut.
Peste pielea mi s-au lovit pielea de gsc i, n timp ce mi-am expulzat respiraia, am format un
nor alb, umflat i ngroat. - Nu ar fi trebuit s-i aduci aici, spuse fratele. Auzind vocea lui era ca
i cum ar fi fost mbrcat cu ploaie ngheat. Hunter i nclin capul. - i chiar nu am nevoie de
permisiunea ta, Sin. Pcatul se uit la fratele su pentru o clip i apoi se chircui. Daemon se
tensionase, ca i cum ar fi pregtit pentru o btlie s treac prin ua aceea, i nu sa relaxat
cnd Pcatul a pivotat pe clci i a disprut. Nici eu. Sentimentul ru pe care l-am avut de cnd
Hunter a nceput s vorbeasc despre Lotho a crescut la niveluri epice. Archer a aprut de
cealalt parte, iar noi trei am urmat pe Hunter prin u. Nimic nu mi-ar fi putut pregti pentru
ceea ce am vzut. Ora subteran? Fara gluma. A fost ca i cum ai intra ntr-o alt lume. Prea
c nu exist niciun plafon, chiar dac tiam c suntem nc subteran. n ceea ce privete ochiul,
se vedea schele care urcau n sus, crend zeci i zeci de pasarele care circul n camera larg.
Portierele erau vizibile la nivelele inferioare, iar din nite balustrade era un material gros, cu
blan. ntregul tip de instalare mi-a amintit de o nchisoare fcut din lemn. Doamne ferete-te
pe cineva care a fost agitat cu un meci. Ochii mei erau largi, pe msur ce ne ndreptm spre
centrul camerei. n mese uimitor de mari erau mese artizanale. Cteva au fost deschise,
dezvluind coninuturi normale - conserve, prosoape de hrtie, sucuri. - E aa de ciudat, am
optit lui Daemon. El a dat din cap. - N-am avut nicio idee c aa ceva a existat. - Trebuie s fie
inut aa, spuse Hunter peste umr. "Atta vreme ct nu sunt un fan al lui Lotho, el a construit
ceva aici pentru felul nostru - un sanctuar de felul acesta. Indiferent ce se ntmpl, nu poi
mprti acest lucru cu nimeni. - Nu o vom face, a jurat Archer. - Nu avem nevoie s-i spunem
nimnui despre asta. - Bine. Hunter se ntinse spre u. Las-m s vorbesc. Asta nseamn c
nu-i deschizi gura, Daemon. Serios. Daemon se ncrunt. "Nu e insulttor." Mi-am ridicat
sprncenele i a oftat. "Amenda. O s rmn linitit. Am ieit din camer i am intrat ntr-o alt
ncpere i am trecut printr-o alt u, dar am auzit vorbind i rsul amestecat cu strigte i
ceea ce prea c lovea. Nu aveam idee ce urma s vedem dincolo de u i am ncercat s m
pregtesc pentru orice, aa cum Hunter a mpins-o deschis, dezvluind o camer masiv. Copiii
de la Arum, a fost o grmad de Arum aici. Ele erau peste tot, aezate la mese lungi de lemn i
n picioare printre ele. Msurile mele au ncetat s se opreasc, iar mna lui Daemon sa strns
pe a mea. Fiecare Arum din camer nu mai vorbea i parc prea s nghee. Unii fuseser n
picioare. Alii aveau pahare uriae care preau ca nite pahare medievale la jumtatea gurii. Au
existat chiar i femei care aveau copii nfundai. Toi erau palizi. Cei mai muli aveau prul
neagr, iar perechea de ochi albatri, era o combinaie surprinztoare. Civa dintre ei i-au
albat prul blond sau chiar strlucitor. Toi se uitau la noi. Bi, prul de-a lungul spatelui gtului
mi-a crescut, pe msur ce degetele de ghea mi-au strbtut colul coloanei vertebrale. - Ce
naiba, Hunter? Spuse un glas profund din spatele nostru. M-am ntors i mi-am suflat respiraia
profund, deoarece ochii mei aproape s-au scos din cap. Era o mare margine de lemn, care
trecuse cu vederea n mod evident o sal de cin. Paii care au condus la ea erau puini, dar
abrupi, ca i cum mi-a sparge probabil gtul. Un brbat era aezat acolo i, dei nu sttea n
picioare, puteam vedea c era Jigly Green Giant. Arum era masiv, larg n umeri i piept, iar
Hunter ezit o clip, de parc nu voia s fac ceea ce fcea i apoi bicepsul se ncovoiase atunci
cnd deschise ua. Era o alt sal, dar asta era diferit. Pereii erau grinzi de lemn umplut cu foi
de gips-carton. Lanternele erau pe stlpi, ceva de genul totemurilor cu greturi ciudate, care mi
amintesc de nodurile celtice. La captul holului mare se afla o u din lemn care mi amintea de
ceva direct dintr-un renascentist trg. n momentul n care am intrat n hol, i nainte ca Hunter
s ajung la u, a zburat i o zguduit perete, aa cum a aprut un alt Hunter. A fost cel de-al
treilea triplet. Chiar dac arta ca un alt Hunter, cu excepia prului care era mai lung i tras
napoi pe gtul lui, mi-a amintit de un pirat. i nu i distracia Disney, fie. Aceast frie a animat
n aer i o suflat ura. i arunc o privire lung asupra fratelui su, apoi ochii lui albatri se
ngheat se ndreptar spre noi. M-am tremurat cnd temperatura a sczut. Peste pielea mi-a
lovit pielea de gsc i, n timp ce mi-am expulzat respiraia, am format un nor alb, umflat i
ngroat. - Nu ar fi trebuit s le aduci aici, spuse fratele. Auzind vocea lui era ca i cum ar fi fost
mbrcat cu ploaie ngheat. Hunter i nclin capul. - i chiar nu am nevoie de permisiunea ta,
Sin. Pcatul se uit la fratele lui pentru o clip i apoi se chircui. Daemon se tensioneaz, ca i
cum ar fi pregtit pentru o btlie s treac prin ua aceea, i nu sa relaxat cnd Pcatul a
pivotat pe clci i a disprut. Nici eu. Sentimentul ru pe care l-am avut de cnd Hunter a
nceput s vorbeasc despre Lotho a crescut la niveluri epice. Archer a aprut de partea
cealalt, iar noi trei am urmat pe Hunter prin u. Nimic nu mi-ar fi putut pregti pentru ceea ce
am vzut. Ora subteran? Fara gluma. A fost ca i cum ai intra ntr-o alt lume. Prea c nu
exist nici un plafon, chiar dac am tiut c suntem nc subteran. n ceea ce privete ochiul, se
vede schelet care urc n sus, crend zeci i zeci de pasarele care circul n camera larg.
Portierele erau vizibile la nivelele inferioare, iar din nite balustrade era un material gros, cu
blan. ntregul tip de instalare este amintit de o nchisoare fcut din lemn. Doamne ferete-te
pe cineva, care a fost agitat cu o meci. Ochii mei erau largi, pe msur ce ne ndreptm spre
centrul camerei. n mese uimitor de mari erau mese artizanale. Cateva au fost deschise,
dezvluind coninuturi normale - conserve, papuci de hrtie, sucuri. - E att de ciudat, am optit
lui Daemon. El a dat din cap. - N-am avut nicio idee c aa ceva a existat. - Trebuie s fie inut
aa, a spus Hunter peste umr. "Atat timp cat nu sunt un fan al lui Lotho, el a construit ceva aici
pentru felul nostru - un sanctuar de felul acesta ... Indiferent ce se intampla, nu poti sa
impartasesti acest lucru nimanui ... - Nu o vom face, jurat Archer. - Nu trebuie s spunem
nimnui despre asta - Bine, Hunter se ntindea ctre u, Las-m s vorbesc, asta nseamn c
nu-i deschizi gura, Daemon ... Serios Daemon se ncrede: - Nu e insulttor. Mi-am ridicat
sprncenele i un sentiment. "Amenda. O s rmn linitit. Am ieit din camer i am intrat
ntr-o alt camer i am trecut printr-o alt u, dar am auzit vorbind i mngia amestecat cu
strigte i ceea ce prea c lovea. Nu aveam idee ce urma s vd dincolo de u i am ncercat
s pregtesc pentru orice, aa cum Hunter a mpins-o deschis, dezvluind o masiv camer.
Copiii de la Arum au fost o grmad de Arum aici. Ele erau peste tot, aezate la mese lungi de
lemn i n picioare printre ele. Msurile mele au ncetat s se opreasc, iar mna lui Daemon sa
strns pe a mea. Fiecare Arum din camer nu mai vorbea i parca prea s se nghee. Unii
fuseser n picioare. Alii aveau o gam larg care preau ca nite pahare medievale la
jumtatea gurii. Au existat chiar i femei care aveau copii nfundate. Toi erau palizi. Cei mai
muli aveau prul neagr, iar perechea de ochi albatri era o combinaie surprinztoare. Civa
dintre ei i-au albat prul blond sau chiar strlucitor. Toi se uitau la noi. Bi, prul de pe spatele
pielii mi-a crescut, dup cum micrile de ghea mi-au strbtut colul coloanei vertebrale. - Ce
naiba, Hunter? Spune un glas profund din spatele nostru. M-am ntors i mi-am suflat respiraia
profund, deoarece ochii mei aproape au scos din cap. Era o mare margine de lemn, care
trecuse cu vederea n mod evident o sal de cin. Paii care au condus la ea erau puini, dar
abrupi, ca i cum mi-a sparge probabil gtul. Un brbat era aezat acolo i, dei nu sttea n
picioare, puteam vedea c era Jigly Green Giant. Arumul era masiv, larg n umerii i n piept i
Gros pe coapse. Se aez lene, ca i cum abia se trezise, dar n ochii si albatri albatrii avea
un sim acut de observaie acut. El a fost . . . El a fost frumos ntr-un mod rece, ireal.
Trsturile lui erau ascuite ca i cum ar fi fost sculptate din marmur, buzele pline i expresive,
nasul drept i pomeii nali. Prul lui era alb alb, dar sprncenele erau ntunecate. Cumva o
combinaie ciudat a funcionat. El ne privi n timp ce inea o mn de sticl plin cu lichid de
culoare galben n mna dreapt. Aa a fost Grand Poo-Bah, aa cum la numit Luc? Am fost
impresionat impresionat. Hunter fcu un pas nainte, n timp ce m uitam bine la ceea ce sttea
Lotho, care prea a fi un tron alctuit din. . . Sfnta fug pentru dealurile nfricotoare i nu te
uita napoi, erau oasele reale? Erau ciudate, dei nu erau cu siguran umane. Erau mai subiri i
preau mai flexibili, ca i cum cartilajul putea fi n form i remodelai din nou i din nou, i
aveau un strlucitor albastru slab i strlucitor - Oh, Doamne. Erau oasele Luxen. A fost ru,
foarte ru. "tii ce se ntmpl acolo", a nceput Hunter, dar nu a fcut mult mai mult. - Luxen
are ... - tiu ce se ntmpl acolo, rspunse Lotho, sorbndu-i butura cnd m ateptam s-l
duc. - Au venit Luxen. A ucis o grmad de oameni i bla, bla i o grmad de alte prostii pe
care nu-mi pas. Dar asta nu explic de ce i aduci aici. Hunter i-a deschis gura. - Dac nu ne
aduci cina. Lotho zmbi, strlucind dini albi i ciudat de ascuii. - Dac asta e situaia,
mulumesc i calului cruia ai mers. - Nu suntem aici la cin, spuse Daemon, voce la fel de rece
ca i n camer, i am rnit. "Nici nu ne desert. Am venit aici pentru a v ajuta s luptai
mpotriva lui Luxen. " M-am uitat la Daemon, un fel de mndru de el, c el chiar a rostit aceste
cuvinte fr nici un indiciu de sarcasm. Dar Lotho arta c s-ar putea s se sufle n butura pe
care tocmai a luat-o. "Ajutorul?" n jurul nostru a izbucnit un rs de rs, care a repetat zidurile i
mi-a fcut inima s pompeze prea repede. - Da. Daemon i nclin brbia n sus pe msur ce
zmbi. "Ajutor. Este un cuvnt destul de uor. A fi putut s fac lucruri frumoase. "M-am nepat
de pe urma, pentru c eram destul de sigur c dac a rde, Arum ar putea decide s ne ia
gustri. Era o lung ntindere de tcere i am simit c Arum se ridic din locurile din spatele lor
i aps aproape. Frunzele mi-au radiat pe coloana vertebral i sentimentul sufocant a revenit,
cntnd pe piept. Sinul a intrat n linia mea de viziune i sa oprit la fundul scrilor. "Ce vrei s
faci cu ei?" Glasul vocii lui, cnd ne privea, ne-a trt. Lotho sa smirnit. "Ucidei-i pe toi i
lsai-i pe Dumnezeul lor s-i sorteze".

Capitolul 17 {Daemon} Ei bine, bile de rahat pentru cin duminic. Acesta a fost rspunsul cel
mai ru caz-scenariu. M-am mutat nainte, poziionndu-l pe Kat ntre mine i Archer. Dac ar fi
trebuit s luminez aceast camer ca s o scot de aici, aa s fie. Si apoi, ce? Aceast misiune ar
fi un eec absolut, guvernul ar ncepe s bombardeze elicopterele din ora, lumea ar cdea ntr-
un loc pe care, desigur, n-am vrut s-l folosesc, i chiar mai ru, mi-a pierde sora. Pentru
totdeauna. Poate ar fi trebuit s-mi in gura nchis? Lotho sttea la nlimea deplin, care
trebuia s fie nenorocit de aproape apte metri nlime i ma privit cu ochii mei ca i cum ar fi
vrut s m mestece i s m scuip din nou. "Ai ateptat de fapt un rspuns diferit de la mine?"
i-a nclinat capul napoi i a rs. Mai multe din Arum s-au ciocnit n jurul nostru. - C oricare
dintre noi ar ajuta un luxen? Sau un hibrid sau orice altceva dracului este chestia aia? "El a
artat spre Archer. "Esti incredibil de aroganta sau de proasta prostie." Iritatia a lovit in spatele
gatului, cauzand pielea mea sa bea cu electricitate. tiam c trebuie s-l pstrez rcit, cel puin
pn cnd au fcut o micare real mpotriva noastr. Atta ct suge, aveam nevoie de ei. "Ce?"
Lotho cobor un pas i m-am ntrit. "Nu avei ceva inteligent pe care dorii s-l adugai?" Ochii
mei se ngusteaz. "Da-mi o secunda. Voi veni cu ceva. "Hunter a gemut. Minile mici mi-au
mpins n avertisment. "Nu m-am ateptat ca vreunul din voi s v in celulele creierului ntr-un
set complet. Fratele lui, Pinky sau Binky - nu aveam nici o idee pentru c i-am uitat amndou
numele - a aprut ca i cum ar fi fost gata s-i gseasc o salopet. Am respira adanc. "Voi v
dai seama ce se va ntmpla odat ce Luxenul va prelua Pmntul, nu-i aa?" Expresia lui Lotho
spunea c nu poate da dou crapsuri. "Crezi c ne pas de oameni? Sunt . . . Inutil pentru noi ".
Am nceput serios s-i pun la ndoial inteligena. "Odat ce vor prelua i vor subjuga fiecare
om, vor veni dup voi. S-ar putea s nu fie ngrijorai acum, dar vor. i ultima dat cnd am
verificat, Luxen avea Arumul. "Nu ne-au avut." "Asta-i aa?" Pentru c suntei aici pe Pmnt,
subteran, trind n tuneluri de metrou. Credeam c o s-i spun asta. - Are un punct acolo, am
adugat, uimit. "Pn atunci, vor fi nvat cum s te lupi cu felul tu", am continuat, spernd
c cel puin unul din Arum de aici ar putea avea logic. "Chiar acum, nu au nici o idee. Va fi ca
un bufet pentru tine. Dar mai tarziu? Dup ce au tratat un Arum aici i acolo? Istoria se va
repeta. "" Istoria nu se va repeta niciodat ", a ovit o femeie Arum. "Nu vor mai avea
niciodat controlul asupra noastr." "inei-v mereu n seam c n timp ce v ascundei aici,
am replicat. Pinky - cred c a fost Pinky - a nceput s se schimbe. "Nu ne ascundem." "Se pare
c suntei ascuni." Kat se uit n jurul umrului meu i privirile lui Lotho o bteau ntr-un fel
care m fcea s vreau s-i scot laringelul i s-l arunc n gur. "Vreau s spun, dintr-un
observator din afar, a spune c voi suntei ascuni." Hunter i strnse ochii n nchisoare, de
parc avea brusc o durere de cap. O pauz greoaie mai trziu, Lotho se afla n cmpul de atac.
Nu se uita la mine. Minile micau n pumni. Rcoros, Archer ma avertizat. - Nu eti doar un
observator ocazional, i spuse Lotho lui Kat, voce groas ca umbrele care se adunau n jurul lui.
"Eti o curv a lui Luxen care se ascunde n spatele lor."
M-am ntrit. - Ce ... - ine-te. Scuzai-m. Kat a ieit din spatele meu i a ridicat o mn. "n
primul rnd, ultima dat cnd am verificat, nu sunt o curv pentru nimeni. n al doilea rnd, nu
m-am lsat n urm. Spre deosebire de unii oameni. "Lotho i-a nclinat capul n lateral. i n al
treilea rnd? Nici unul dintre voi n aceast ncpere, nici unul dintre voi, nu a cauzat
distrugerea planetelor voastre, nu? Este cineva aici suficient de matur ca au avut o mn n acel
rzboi dintre cele dou feluri? "Cnd nimeni nu a rspuns, a cltin din cap. "Suntei ridicoli!
Toi voi. "Exploziile reci ale aerului au lovit din mai multe direcii. Nu e bine. "Kitten. . . "" Taci,
"a cedat, iar ochii mei s-au lrgit. "Eti la fel de ru cum sunt." "Ce ce?", Am spus. Clona lui
Hunter i-a ridicat sprncenele. "Vreau s aud unde se ntmpl acest lucru". Mai multe snickeri
din galeria de arahide. - Voi doi v uri doar pentru ceea ce suntei, a strigat Kat. Ei bine, au
fost creai ca s ne distrug. . . "Am plecat. - i ei au comis genocid pe genul nostru i ne-au
nlat pe oamenii notri, spuse Lotho, vocea devenind arpe. "Waah, waah, waah. Se vita.
Asta-i tot ce aud. Kat a aruncat minile n sus. "Permitei-mi s v dau o scurt istorie a
omenirii. Ne-am nelat n mod constant, n mod sistematic, unul asupra celuilalt fa de religie
i ras, fcnd mult mai ru dect ceea ce au fcut cele dou feluri unul cu cellalt, mai des
dect un profesor de istorie are timp s se acopere n clas. De la nceput, ne-am rnit unul pe
cellalt n ceea ce privete cele mai prosteti lucruri. "" Ei bine, este o aprobare strlucitoare a
oamenilor ", a spus fratele lui Hunter. "Nu o nelegi". Pentru o clip, m-am gndit c o s-i
stoarc piciorul. "Chiar dac att de multe rase de pe aceast planet au un snge att de ru
ntre ei, cnd rahatul lovete fanul, ntotdeauna ne ntlnim. Mereu . De ce? Pentru c tim c
exist momente cnd trebuie s luptm mpreun i aa facem. Atunci cnd totul se termin, ne
ntoarcem s ne urm unul pe cellalt. i totul este bine n lume. "Forma lui Lotho sa solidificat
n timp ce se uit la ea. "Doamne!" Kat i-a stropit piciorul. "De ce nu poi s te compori ca
oamenii o singur dat?" Silence i apoi Lotho ntreb: "Vrei s uitm tot ce ne-au fcut i s
continum s facem?" "Nu. Vreau s v aducei aminte ", a spus ea. "Vreau s v amintii tot ce
locuia aici. Invadatorii sunt dumanii ti. Vreau s-i aminteti de asta. - Ca i cum ar fi o
diferen ntre ei. Kat a cltin din cap n necredin. "Lucrurile nu sunt ntotdeauna alb-negru.
i dac ntr-adevr crezi c merge dup luxenul invadator nu este n interesul tu, atunci. . .
Bine, mult noroc cu asta. "Lotho se uit i privirea lui cltorete peste masa slujitorilor si. Era
la fel de linitit ca aerul din jurul nostru pentru o clip. Corzi de pr de-a lungul braelor mi-au
crescut i apoi a tras nainte, mergnd direct spre Kat. M-am nvrtit n jurul meu, mutndu-m
n forma mea adevrat, aa cum Lotho la apucat pe Kat. O mpinse n peretele din apropiere,
cu mna n jurul gtului. Furia roie-fierbinte a explodat n mine. Sunetul care mi-a crescut din
gt era brutal i animalic. M-am mpucat nainte, strignd n furie ca fratele lui Hunter i un alt
Arum mi-a strns braele. Mai trziu, o btaie de inim, un Arum suplimentar era n spatele
meu, mpingndu-m pe podea subire i rece. Nu trebuia s-mi dau seama c Archer era, de
asemenea, nconjurat. M-am zbtut, trgnd n Surs, dar aceti trei Arum erau biei mari - cu
siguran nu erau tineri - i erau puternici, ca i cum ar fi hrnit recent cteva Luxen. Lumina
pulseaz i se aprinde, cobornd n aer. Mi-am ridicat capul, vznd lumea n alb i rou. "Ce
crezi c m oprete s nu-i termin viaa chiar acum?" Lotho izbucni, cu civa centimetri de la
faa ei. - Nimic, spuse ea. - Dar ce face. . . Ma ucide sa rezolv? "" O sa ma amuze. "Lotho se
apleca in ea, ca totul in spatiul ei personal. El i nclin capul n lateral i, chiar de unde m
aflam, i-am vzut privirea ndreptndu-se spre ea. "i sunt destul de sigur c m voi bucura".
Mi-am pierdut rahatul. Energia pur se strecur prin mine, se extinde ntr-o izbucnire de
lumin. Arumul din spatele meu a fost aruncat ca un beanbag. M-am ridicat, trgnd fratele lui
Hunter i prietenul lui mpreun cu mine. Puterea mi-a rulat ntr-un val tumultuos, cnd mi-am
tiat braele spre interior, btnd capetele celor doi Arum. Au plecat. Am nceput nainte,
oprindu-m destul de mult pentru a lovi cu piciorul un Arum care se mica rapid n sptmna
viitoare, apoi un altul pe care l-am prins sub brbie, l-am btut n mulimea lui Arum.
"Lsai-o s plece", am spus, mutndu-se n forma mea uman, n timp ce Sursa a crpat i mi-a
btut braul. Inima mea a btut cnd podeaua de sub picioarele mele a nceput s se agit. -
Sau o s-i aduc pe toi pe aici toat nenorocita. Lotho i arunc o privire peste umr la mine.
Uit-te la tine i la sinele tu mare i ru. Rawr. - N-ai vzut nimic nc, mormi. "Iti dau cinci
secunde ca sa-ti dai drumul de pe ea. Unu. Patru. Fi ... - El a scpat-o i ma ndreptat complet. -
Nu cred c tii cum s conteze. - i nu cred c vrei s trieti. Lotho se uit la mine o clip i apoi
i arunc capul napoi, lsnd un rs puternic, pe cnd fratele lui Hunter se ridic . "Uh. .
"Hunter se ncrunt i privi spre fratele su, n timp ce el se art n lateral. "Nu m ateptam la
asta". Nici eu nu am fost, dar nu mi-am luat ochii de pe Lotho cnd m-am ndreptat nainte, l-
am lovit pe umr cu mine cnd am ajuns la partea lui Kat. "Eti bine?" "Da", a spus ea,
nghiindu-se din greu cnd privea pe Lotho. "El rde. . . ? Am pornit spre Lotho, viziunea mea
era nc colorat n alb-rou. Trebuia s-mi pun mna prin piept, dar Kat mi-a strns braul,
forndu-m s m opresc. - M simt ca ei, i spuse Lotho lui Hunter, care prea la fel de confuz
ca i noi. "Ceea ce este o veste bun pentru tine, pentru c nu te voi ucide pentru c le-ai adus
aici." Hunter se uit profund, n timp ce i ndoia braele peste piept. - Bine de tiut. - napoi de
la ciudat, a ordonat celor din jurul lui Archer. Trecu pe trepte spre tronul improvizat, apoi cobor
ntr-o ntindere arogant, cu coaps larg rspndit. "Bine atunci. Vrei o armat. O s v dau o
armat. "Masa lui Arum din jurul nostru sa schimbat ca nite, dar nu aproape toi, a tensiunii
care mi-a ieit din umeri. M-am simit cum ar trebui s spun mulumesc, dar acele cuvinte nu s-
ar forma nici mcar pe limba mea. "V dau cuvntul meu, dar exist o condiie", a spus el,
ridicndu-i brbia. - Desigur, mormi. Lotho ma privit ca un fel de insect sub microscop. "Este
doar un mic lucru pe care l cer." Archer ddu din cap, dar din colul ochilor, am vzut umerii lui
Hunter nlai, n timp ce i strnser ochii. Mormi un blestem sub suflare. - M-ai lsat s m
hrnesc cu ea. Am nceput. - tiu c te-am auzit greit. - Nu o omor. Doar un gust. Sau dou.
Poate trei. "A trecut un moment lung, cnd am privit pe fiul curvei de curnd. O parte din capul
meu nu a putut nregistra c a ndrznit chiar s fac aceast cerere. Furia se umfl n inim,
rspndindu-se ntr-un infern. Viziunea mea sa nfundat n timp ce lumea a schimbat culorile.
Hunter cltin din cap n timp ce-i frec spatele gtului. - Asta e att de deranjat, omule. Sunt
complet nelat aa. "Lotho zmbi i furia mea nu tia nicio limit n acel moment. Aceasta este
starea mea. Ia-o sau dracu '.
Capitolul 18 {Katy} Vroiam s m arunc peste toate adidaii. Acest . . . Acest lucru a vrut s m
hrneasc pe mine? Asta era starea lui? Panica a crescut rapid, scufundnd veninul otrvit n
sngele meu. Daemon a explodat. A mpins nainte, ajungnd la primul pas nainte ca Hunter i
Archer s-l prind. Cuvintele care i-au ieit din gur au fost un atac constant al diferitelor
combinaii de bombe F, pe care nu tiam nici mcar c era posibil. - Nu te-ai descurcat de
minte, spuse Daemon. Ochii lui erau cu totul albi, strlucitori ca diamante, n timp ce se
ntindea mpotriva celor doi tipi. - Tu, nenorocitule biatule! Lotho mi arunc o frunte.
Marginile corpului lui Daemon se nbuir, aruncnd nite sforii de lumin n ntunericul
acestei lumi interlope. "Uita. Asta nu se va ntmpla niciodat i niciodat nu te vei mai plimba
cnd termini cu tine. Un umr larg se ridic, pe cnd Lotho l privi nemilos. - Aa cum am spus,
ia-o ... - O alt bomb F-coapt a fost aruncat n direcia lui. "Dac crezi c o s te apropii de
ea, eti nebun". Stomacul meu se prbui, pe msur ce Lotho continu s se smereasc. "Hei,
dac nu vrei s te joci, nu lsa ua s te loveasc acolo unde Domnul bun te-a desprit.
Daemon sa lsat n fa, aproape trgndu-l pe Archer i pe Hunter la pmnt. O alt tirad
exploziv i-a izbucnit, n timp ce inima mi-a btut ca un tunet n piept. - Asta e cu adevrat
starea ta? Vocea mea era rguit. "Nu vei ajuta fr Statele Unite. Oamenii nevinovai i
Luxen ar muri, mpreun cu hibrizii i origini. Dee ar fi pierdut, cel mai probabil ucis. Lumea se
va ntoarce rapid la trecut, pierznd sute de ani de tehnologie i avansare. Nu am putut lsa s
se ntmple asta. Stomacul meu se ntoarse n timp ce realitatea se strecur n mine cu fora
unui camion de marf plin de dinamit. Am fost . . . Trebuia s-l las s fac asta. Asta a fost. Nu
mai aveam de ales. Archer i Hunter reuiser s-l trag pe Daemon napoi civa pai, dar
expresia pe faa lui era cu totul uciga pe msur ce privi spre liderul Arum. tiam c dac s-ar
fi eliberat, el urma s mearg la el cu tot ce avea. Poate c a vrut cu adevrat Lotho. Sau poate
Lotho a fost serios doar un bastard bolnav. Nu tiam i nu prea conteaz. Minile mi s-au
zdruncinat cnd le-am netezit pe margini. "Daemon". Era ca i cum nu ma auzit; El a fost att de
concentrat pe Arum. Violena se revrsa n aerul din jurul lui. Pieptul lui se nla cu fiecare
respiraie adnc, zdrenuit pe care o luase. Era o sticl cu capacul care urma s fie complet
nurubat. "Putei s ne dai cteva momente?", Am ntrebat. Lotho i ddu un val neobosit de
mn. "Am tot timpul n lume. Voi toti? Nu att de mult. Daemon a nceput s se schimbe. "Ai
mai puin timp dect crezi, ciudat stupid de mam ..." "Daemon!" Mi-am aezat mna pe bra i
capul mi-a btut spre mine, cu ochii n flcri. - Avem nevoie ... - Nu avem nevoie de cric, a
mormi el. - Dar trebuie s-i sfresc viaa ... - Oprii, am zis, privind n ochii lui ari. - Trebuie s
vorbim despre asta. - Nu e nimic despre care s vorbim. Privirea lui sa ntors la Lotho. - Dac nu
vrei s auzi n detaliu ce intenionez s fac cu bastardul. Atunci putem vorbi tot ce vrei. "Ochii
lui Archer s-au ntlnit cu mine de cealalt parte a lui Daemon. Este singura noastr alegere.
tiu, am trimis napoi. Atunci trebuie s-l aduci la bord.
Ce dracu a crezut Archer c face? "Poi s m ajui s-l scot afar din camera asta?" Vorbind
aici, se va lsa s-l mai loveasc din nou pe Lotho. Hunter ddu din cap. Haide, biete mare. S
facem o plimbare i s v lsm s v rcorii. "A fost nevoie de o perioad teribil de timp
pentru ca Daemon s intre n tunelul care duce n camera principal. Ambii tipi au ezitat s-l
lase singuri cu mine, ca i cum ar fi crezut c va lovi Lotho n camera principal. Modul n care se
uita la ua nchis de metal, era o ans bun s arunce o groap prin ea i s mearg la Rambo
pe steroizi pe Lotho. L-am privit stnd la civa metri de mine, pieptul lui ridicndu-se i cznd
adnc. Marginile corpului lui erau nc neclar i puteam s simt practic gustul metalic amar al
mniei lui. - Nu-mi vine s cred c chiar ar sugera asta, spuse el, vocea lui ca o sclipitoare ca o
piatr spart. - Nu pot nici eu, dar. . "Am respira adanc, cand privirea lui luminoasa mi-a gasit a
mea. - Dar asta e starea lui. Daemon i-a deschis gura, a nchis-o i apoi a deschis-o din nou.
"Nu-mi pas dac ar putea s-i zdrobeasc nasul i s-l fac s dispar pe Luxen; El nu se va
hrni de tine. "" Dac nu, atunci nu ne va ajuta ", am argumentat cu atenie. "Nici unul din
Arum nu ne va ajuta." "Eu. nu. - Da, da. tiu c i pas. Este prea mult n joc pentru ca s nu-i
pese. "El a rs aspru cnd sa confruntat cu mine. - M tii mai bine dect asta. - Exact! Te
cunosc i tiu c eti suprat chiar acum ... - "Angry" nu este un cuvnt suficient de puternic
pentru ceea ce simt acum ", a mpucat. "Bine." Mi-am ridicat minile. "Dar trebuie s-l dm s
ne ajute." "Nu dac nseamn c trebuie s treci cu asta". A nceput s mearg. "Nu pot s o
permit. Nu pot s te las s treci prin a fi hrnit. Nimic din aceast lume nu merit acest lucru. Nu
avei nicio idee ... - tiu cum ar fi s fiu hrnit, i-am amintit i el a rvit. Am jurat c a fost
prima dat cnd l-am vzut fcnd asta. "Cnd am fost prins n Muntele Vreme, am fost hrnit.
tiu c nu este distractiv i nu va fi destul i va face ru, dar ... - Nu! - strig el, cu minile nfipte
n pumn. El a blestemat din nou, mpingndu-i degetele prin prul su, n timp ce i rsucea
corpul de sus spre mine. "Ma ucide ca stii chiar ce simti, ca trebuia sa o experimentezi si ca nu
te-am putut proteja." "Daemon" poate sa ma convinga. "" Atunci ce facem noi? Doar spunei-i
nelciune? "" Sun ca un plan pentru mine. "M-am uitat la el. "Ce? Putem s trim ntr-o
peter blestemat ", a spus el, ritmnd nc o dat. Uite, eu sunt o persoan egoist. Tu stii
asta. i nu vreau s treci prin asta, aa c sunt dispus s spun c am ters-o i ne-am tiat
pierderile. - Chiar aa? Ce fel de via ne-ar da asta? "" Nu aducei logic n aceast conversaie.
"Frustraia sa nvrtit nuntrul meu, n timp ce eu am pit n faa lui, mi strng obrajii. Mirosul
mi-a pasat palmele. Daemon, nu exist via pentru niciunul dintre noi dac nu-i facem s ne
ajute. - Putem s facem lucrul. tiu c putem. Daemon. . "Sa desprit. "Nici nu pot s cred c
avem aceast conversaie." "tiu c ideea e suprtoare." "Eti? Sun ca i cum nu ai. "Ochii
mei s-au ngustat i mi-am plantat minile pe olduri. "Haide, tii c nu vreau s fac asta. nsi
ideea de a simi ceva de genul asta m nspimnt din nou i m face s fiu bolnav, dar dac
asta e nevoie pentru ai ajuta s ne ajute, atunci asta trebuie s fac. Asta e ceea ce trebuie s
facem. - Nu trebuie s facei asta, a izbucnit. Am tras cteva respiraii adnci. "Avem nevoie s.
Pentru sora ta. - O s m faci s aleg ntre tine i ea? Strig el, vd un alb vehement. "Nu te fac
s alegi". L-am urmat n jurul cercului strns pe care la fcut. "Facei aceast alegere. ncercnd
s m protejeze, o lai s plece. Se opri i se uit la mine. M-am gndit c o s ias din nou, dar
el i-a nchis ochii, faa sa izbitoare i trupul su rigid. tiam n acel moment c l gndeam n loc
s simt. Am blocat-o. "Suntei gata s facei asta? Pentru c probabil va muri. Ursc s spun aa,
m gndesc chiar la asta, dar este adevrul. "i strngea buzele, se ntoarse de la mine, cu
capul plecat. Mai multe moment a trecut. Te va atinge. Va fi ... - Nu este ca i cum Lotho vrea s
fac sex cu mine. El se ndrept spre mine, nrile se lsaser. "Doamne, o s-l omor. Chiar i-a
auzit numele i cuvntul "sex" n aceeai propoziie ... "" Daemon "." Ce? "Se ntoarse,
nvrtindu-i minile prin pr. "Cum poi s-mi ceri s fiu n regul cu asta?" "Nu sunt! Nu v cer
s fii n regul, dar v rog s nelegei de ce trebuie s facem acest lucru, s recunoatem ct
de mult este n joc i cine este n joc. Te rog s nu te gndeti la mine sau s te gndeti la tine
n asta. ntreab ... - Cerei imposibilul. Daemon se plimb nainte i o secund mai trziu,
spatele meu se ls pe perete, iar gura i era pe a mea. Sarutul . . . Copii slbatici strini, srutul
era o combinaie brut de poft i posesie. Era un gust de disperare i de furie, pe msur ce
dinii zguduiau, dar mna pe obraz era att de blnd, abia acolo, i toate aceste emoii erau n
srut, dar dragostea era mult mai puternic dect orice altceva. Pe msur ce gura se mica
peste a mea i sunetul profund din partea din spate a gtului mi-a reverberat prin craniu, nu
simeam presa rece a peretelui umed sau marginea amar a panicii care ncepuser s se
ciocneasc n interiorul meu n momentul n care Lotho Starea lui. Daemon sa srutat ca i cum
ar fi cerut o plngere, dar el mi-a avut deja - cu toii. Inima mea. Sufletul meu. Toat fiina mea.
Cnd i ridic capul, respiraia i era cald pe buzele mele. "Nu pot s v promit c voi lsa s se
ntmple asta. De asemenea, nu pot s promit c nu voi merge napoi n acea camer i nu voi
ncerca s-l omor. Dar ai dreptate. Avem nevoie de ele. "Aceste trei cuvinte au sunat dureros
pentru el. "Tot ce pot promite este c voi ncerca." Am nchis ochii, odihnindu-mi fruntea
mpotriva lui. Ceea ce aveam de gnd s facem - pentru c nu era vorba doar de ceea ce
simeam sau m gndeam, dar amndoi - nu va fi uor. Din tot ce am trecut, am tiut c a fost
cel mai greu i probabil cel mai real test pe care oricare dintre noi l-am ntlnit vreodat. ...
Nervii aveau s-mi fac cele mai bune. ntre viitoarea hrnire-Dumnezeu, n-am vrut nici mcar
s m gndesc la ea - i modul n care Daemon strbtea lungimea unei camere mari zmbise
un pic prea larg i prea strlucitor la asta. n loc s-l refuze, practic a rupt covorul rou. Archer
era afar, nc n camera principal, i n timp ce tiam c se poate descurca, muli dintre Arum
l cercetau ca pe un aperitiv. Daemon se opri n mijlocul camerei, vznd furios drept nainte.
Inima mi-a scufundat, i-am urmrit privirea spre patul masiv acoperit cu ceea ce prea ca pielea
de blan de animale. - n dormitorul lui, spuse el, umerii ridicndu-se. "Fiul unei cea tocmai a
trebuit s fac asta n dormitorul su". El a trebuit sa. ncepusem s cred c totul era doar s ne
ncurcm cu capul. Erau destule locuri unde Lotho putea s-i fac treaba. M-am cutremurat,
acum nu ma pricep daca as putea trece prin ea. Dar a trebuit. Amndoi trebuiau s trecem cu
asta. Bile sttea la baza gtului meu, gata s vin la o anumit secund. Micndu-mi braele,
am nchis ochii i am ncercat s eliberez o parte din tensiunea din muchii mei. Pot sa fac asta.
Pot sa fac asta. Pot sa fac asta. "Ce faci?" Am oprit ceea ce a devenit un dans impromptu. mi
pare ru. Nervos. "" Nu-i cere scuze. "A arcuit o frunte. "A fost interesant. mi amintesc de un
copil Muppet nfricotor. Un rs nverunat mi-a scpat. - Da? Daemon ddu din cap. - Da. Se
uit din nou la pat i jurur. - Kat, asta. . . Acest lucru este nelat. "Gtul meu se nlase pe
msur ce eu opteam:" tiu. "Privirea lui strlucitoare de smarald se concentra asupra mea.
"V-ai gndit vreodat c ai ajuns acolo cnd ai btut la ua mea i ai cerut indicaii?" Mi-am
scutocit capul cnd m-am ndreptat spre locul unde sttea. "Nu. Nici mcar ntr-un milion de
ani. Nu mi-am imaginat nimic cnd am btut la u. Am oprit i am forat un zmbet M-am uitat
la el. "Tot ce m gndeam la acea zi a fost absul tu." Daemon a btut un rs. - i c ai fost un
tmpit n flcri, am adugat. Un zmbet cinic sa format pe buzele lui. "Uneori m ntreb dac
vrei s-l regrei vreodat." "Ce regrei?" Zmbetul meu ngrijorat se stingea de pe buzele mele.
- Toate astea - spuse el cu voce joas. "Noi." "Ce? Am apsat minile deschise la piept. "Nu. Nu
o dat. - Cu adevrat? Derision se strecur din glasul lui. "Sunt destul de sigur c trebuie s
existe momente n care ai regretat piciorul de trecere n Virginia de Vest." "Au fost momente
care au suferit bile de mguli aspirate - i niciodat nu vreau s le retrg, dar nu regret Noi.
Degetele mi s-au nfurat n jurul cmii. "Nu puteam, pentru c te iubesc. Chiar te iubesc i
iubesc. . . Vine cu cei ri i cei buni. Dreapta? Adic, tiu c mama nu a vrut niciodat s
experimenteze tot ce a trecut prin tat i apoi s-l piard, dar nu regret c-l iubea. Nici mcar
cu toat durerea i suferina i nu pot ... Daemon ma srutat, capturnd cuvintele mele cu o
presiune moale i delicat a buzelor. "tiu c de multe ori nu m-am meritat, mai ales cu felul n
care te-am tratat la nceput, dar am de gnd s folosesc fiecare secund pentru a face asta." "Ai
deja." L-am srutat napoi . "De multe ori". Pe msur ce ne-am desprit, ua grea a camerei sa
deschis, ciocnindu-se de blocurile peretelui. M-am ntors n braele lui Daemon i am primit un
ochi neplcut. Lotho intra nuntru, pantalonii din piele atrnnd n josul oldurilor nguste. Pe
ecran era o mulime de piele palid. Stomac. Cufr. Dar nu a fost singurul lucru. n timp ce
mergea pe lng noi, am vzut ce vorbeau Hunter i Lore nainte de a veni aici. Opal. Pietrele
preioase s-au strlucit de unde au fost ncorporate n spate, urmnd linia dreapt a coloanei
vertebrale. Vzndu-i serios cusute n piele. . . A fost nebun. Mi-am strns ochii. - Oh, jeez. - i-a
czut cmaa? ntreb Daemon, cu braele strnse n jurul meu. Lotho a rs. - Deci, de ce ai
nevoie de tricoul tu pentru a mnca? Chiar dac Daemon prea perfect calm, tiam c a trecut
cteva secunde de la Terminatorul strin pe srurile de baie. "Hrnirea poate fi dezordonat", a
rspuns el neclintit. "Nu vreau s-mi ruinez favoritul n mijloc, pe lng el. Lotho a vzut cnd a
bgat faa n faa lui. "S facem asta." Picioarele mele erau fixate pe podea. "Eu. . . "Braele lui
Daemon erau ca nite benzi de oel n jurul meu. "Nu. Nu aa. - Dar vreau aa, zise Lotho, n
timp ce i odihni capul pe pumnul nchis. "La urma urmei, va fi cu adevrat confortabil". - Luai
prea mult acest lucru, avertiza Daemon. - Nici mcar nu am nceput s o iau prea departe. Ochii
palizi ai lui Lotho au strlucit. - Nu e vorba de mine acum, nu-i aa? Este vorba despre ct de
departe eti dispus s mergi s-mi ajui ajutorul. "Un sunet sczut i inuman a rsunat din
adncul Daemonului cnd am ncercat s trag n aer, dar oxigenul nu mi-a trecut gtul. "Trebuie
s v reamintesc c nu am nevoie de rahat de la vreunul dintre voi", a spus el cu un zmbet
uor i aproape jucu. "Eu nu sunt cel care cere o favoare. Nu vrei s faci asta n felul meu,
bine. Dar nu exist alt cale. Deci poi s ... - Nu. Cuvntul a izbucnit de la mine. - Putem face
asta. - Nu putem, spuse Daemon. Lotho i arcui sprncenele. "Sunt confuz". M-am ntors n
brae pn cnd m-am confruntat cu Daemon. "Ai promis s ncerci." "Am fcut-o." El privea
peste mine, elevii se albeau nc o dat. "Am incercat. El este un ... "" Nimic nu sa ntmplat
niciodat ", am intrat, ncercnd s-l raportez. - Deci nu am ncercat. Nu nc. "Chiar mi-am dorit
ca Lotho s nu se culce pe patul din spatele nostru, smirking, pentru c aa nu a ajutat nimic. V
rog. Am mpiedicat obrajii lui Daemon, obligndu-l s se uite la mine. Cuvintele mele purtau
greutatea a tot ceea ce clreau n aceast privin. - Daemon i-a nchis ochii i au trecut
cteva momente lungi nainte de a vorbi cu voce care mi-a rupt interiorul. A spus doar un singur
cuvnt. "Du-te." Mi-am lsat suflarea pe care nu mi-am dat seama c o in i apoi am luat un
altul de care nu aveam nevoie. Am ncercat s m duc napoi, dar aderena lui era feroce. I-am
apucat uor braele i mi-a luat totul ca s-l forez s renune. El a fcut-o, i prin modul n care
cldura sa aruncat de pe el, se prea c l-au omort. i naibii, asta Ma rupt. Ochii care ardeau
cu lacrimi Nu puteam s las s cad, m-am ntors i m-am ndreptat spre Lotho. A trebuit s fac
asta. Ar fi durere - o mulime de asta. Ar fi o repulsie - o tona din asta. Pe msur ce mi-am
forat picioarele spre marginea patului, o lumin alb strlucitoare se reflect de pe perei.
Daemon se mutase n forma sa adevrat. Pisoi . . . Suind ntr-o suflare clar, m-am aezat pe
pat, minile tremurnd att de ru c nu puteam s simt vrfurile degetelor mele. Acest lucru a
fost greit, att de greit. Lotho se ntinse i m-am forat s stau linitit, n timp ce i aez
mna pe obraz. Degetele lui erau att de amare i am rtcit n timp ce se ridic, apsnd
cealalt mn n patul de lng old. Se aplec i mna i alunec n gt, trimind valuri de
repulsie i team care se micau prin mine. Lotho nici mcar nu ma urmrit. Privirea lui era
fixat acolo unde Daemon sttea, buzele i se ntinse ntr-un zmbet tainic. Imi pare rau . Aceste
dou cuvinte au strlucit prin contiina mea. Nu pot permite asta. Corpul meu a fost nchis n
timp ce m-am pregtit pentru o mulime de ru pentru a merge n jos, i apoi a fcut-o.
Daemon era o lumin neclar cnd se ndrepta spre noi. Totul sa ntmplat att de repede. Am
fost scos din pat, aruncat de frig, i Daemon se sprijinea pe Lotho. Horror a intrat n timp ce
mi-am dat seama c Lotho l inea acolo fr s-l ating. Vntul a urlat din spatele meu, mi-a
suflat prul pe faa mea. Era ca i cum Arum era un vid, supt totul spre el. Dintr-o dat, Daemon
a fost aruncat napoi pe perete i a fost inut acolo, la civa metri de podea, aa cum Lotho
sttea la picioarele patului. Nu puteam lsa s se ntmple asta cu Daemon, dar nu am putut
pleca de aici fr ajutorul lui Lotho. "Stop!", Am strigat, urcndu-m nainte, fr s m gndesc
la asta. "V rog! Doar f-o acum. Lotho mi-a aruncat o privire expresiv pe faa lui i apoi a
aprut un zmbet drgla. Mi-am ptrat umerii. Dar nu a fcut-o. Lotho. . . El a flopat pe spate
i a dat o tmpenie de rs, cnd i-a tras genunchii n sus i i-a plantat picioarele n picioare pe
pat. Daemonul de forare a forei pe perete se ndeprt i el a aterizat pe podea. Uh.
Sprijinindu-m de la pat, m-am dus la Daemon, cnd sa mutat nc o dat n forma sa uman.
Nu am reuit. Nu. Nu ai calculat. n cele din urm, dup ce se simea ca o eternitate a lui rznd
la moarte, Lotho se linitea i se ridic ntr-o micare fluid. "Ah, Doamne, suntei minunai." i
smulser minile pe coapsele sale groase. - Da, omule. Daemon a scos cuvntul. "Nu urmresc
asta. La un moment dat. Un zmbet larg a izbucnit n faa lui Lotho i aproape c sa uitat. . .
normal. nc un pic cam nfricotor, dar destul de normal. "Voi doi ai fost cu adevrat de
acord cu asta, nu-i aa?" Am clipit. "La naiba, chiar m-ai lsa s m duc la tine." El a czut pe
picioare, ridicndu-i braele deasupra capului, ntinzndu-se. Spatele sa plecat n timp ce
uier. "Chiar crezi c a alimenta un hibrid? Sigur, voi s-ar putea s fii gustoas, dar mnnc
doar Grade-A Luxen. i un anumit tip. Nevoia de obicei o face pentru mine. "Am clipit din nou. -
Ce naiba? Daemon explodeaz ca un tun. Lotho i-a aruncat capul napoi i a rs din nou i am
ateptat. . . din nou. "Vroiam serios s vd ct de departe ai fost dispui s mergei", mi-am
clipit a treia oar. "Ateptai un minut. Niciodat n-ai plnuit s m hrneti? - S nu faci asta
greit, hai. Eti drgu, dar nu eti tipul meu. "Ar trebui s m simt ofensat? - i dac nu suntem
de acord, ne-ai fi lsat s plecm fr s ne ajutai. - Da. Ridic din umeri, cobornd la o mas
nalt i apuc o sticlu de Jack. Lund o btaie, ne-a nfruntat. Oh, Doamne, tocmai am fost
tri printr-o salv emoional i pentru ce? Doar ca s se poat mnca cu capul? Dintr-o dat
epuizat, tot ce-am vrut s fac era s-mi scot capul sub una din aceste piei de animale. - Vreau
s te lovesc, spuse Daemon. "In fata. i n alte locuri. "Lotho ridic din umeri din nou. "Cei mai
muli oameni fac. Vestea bun este c tiu c voi suntei cu adevrat dispui s facei ceva. Pot
s respect asta. Deci, ai armata ta Arum. "Chiar nu tiam ce s spun. Umeri slumped, am simtit
atat de multe emotii deodata C am depit cuvintele. Lotho a scos dou pahare de pe mas,
le-a umplut i apoi ia predat. Am luat unul ntr-o stare de oc virtual. - Haidei s pinea prjit,
zise el, cu ochii la fel de reci ca o diminea de iarn. "Un parteneriat foarte puin probabil i
foarte temporar."

Capitolul 19 {Daemon} M luam totul n puterea mea s nu-mi introduc bootul pe faa lui
Lotho. Arumul era nebun. Absolut de pe balansoar i ar trebui s fie blocat ntr-o camer
cptuit. Mai bine, ar trebui s fie blocat ntr-o camer plin de vrfuri metalice i apoi s se
rstoarne. Am vrut s-l pun. Dar i eu nu eram proast. Vntorul i fratele su nu au glumit
cnd au spus c Lotho era puternic. Puinul pe care l arta n acea camer mi-a spus c este
capabil de mult mai mult i dac ar trebui s trecem serios la afaceri, ar fi urt i foarte
dezordonat. Acum stteam ntr-o camer mic, care prea c cineva o spr din piatr i
piatr. Mirosul era murdar i lanternele aruncate n perete nu aruncau prea mult lumin. Am
avut Kat unde am vrut-o, n poala mea, cu degetele micnd muchii tensionai n umeri i gt.
Ea fusese linitit de cnd am plecat din camera lui Lotho i am putut s spun c tocmai dorea
s plece dracului de aici. Aa am fcut i eu. "O s m ia o zi sau cam aa s-i iau pe toi nii."
Lotho avanseaz la vodc i, din moment ce ne mutasem n aceast ncpere, cam treizeci de
minute n urm, Jumtate din sticl. Eram curios s vd dac Arum ar putea lua otrvire cu
alcool. - Unii dintre bieii mei sunt n cutarea. Hunter sttea lng u, sprijinindu-se de
perete. Se uit complet la uurin, dar claritatea n ochii lui spunea c e gata s ias n aciune.
"Ct timp sunt sau aa zile, dar cu ct ne putem mica mai repede, cu att mai bine." "Da. .
"Lotho a luat o alt butur sntoas. "ngrijorat de faptul c au fost fericii, nu-i aa?" Archer
ddu din cap cnd privi liderul Arum. "Cum am spus, am nevoie doar de o zi sau dou. Spune-le
stpnilor ti umani c vom fi acolo. "Stpni umani? Mi-am ntins ochii cnd mi-am aruncat
braele n jurul taliei lui Kat. Lotho se ncrunt i privi n jos la sticla de vodc goal. - Unde
mergem din nou? Kat a oftat. "Chiar acum, ei vor s vin la Mount Weather n Virginia", a
explicat Archer. Din nou. - Dac se schimb ... - Vei suna. Lotho btu buzunarul din spate al
pantalonilor de piele. Asshole nc nu-i gsit cmaa. "A luat-o." Se opri n timp ce arunc sticla
pe podea undeva la stnga. Sticla sa spulberat. El a zambit. "Ai cuvntul meu c vom fi acolo.
Asta e ceva cu care nu m ncurc. "Privirea mi-a scnteit la Hunter i el a dat din cap. "Nu e ca i
tipul meu sau o s-mi lipseasc ocazia de a servi un mic profit i de a fi hrnit n acelai timp."
Lotho fcu un semn spre ua nchis. "A fost foarte frumos s vorbim cu voi i ne vom vedea din
nou, dar trebuie s plecai. Nimeni dintre voi nu este binevenit aici, inclusiv pe tine ", a spus el
Hunter. Prea ntr-adevr rnit despre asta. mpingndu-se de pe perete, nu se obinuia s-i
ascund rnjetul. "Vom fi n contact". Kat a stat i am urmat, mai mult dect pregtit pentru a
iei din Dodge, dar cnd am trecut pe lng Lotho, el a ieit brusc n faa lui Kat. Am nceput s o
retrag de la el, dar el a fost rapid. - Avei bile mai mari dect brbaii din aceast camer, spuse
Lotho, cu o centimetru de centimetri de ea. "mi place de tine. i te-a pstra dac nu ar fi fost
faptul c eti parte din Luxen. Deci probabil eo veste bun pentru tine. Boo pentru mine. "i
apoi o srut. Mama plin de fream, plin de ea, o srut. nainte ca oricare dintre noi s
reacioneze i s-mi pot dezlnui furia, Lotho sa mutat n ceva ce nu era dect fum i umbr i
a disprut. "O s-l omor", am jurat, simindu-mi c Sursa mi crape pielea.
Kat se desprinse din mnerul meu, faa ei palid i buzele mbujorate n albastru, ca i cum ar fi
fcut-o cu un Popsicle, iar ea a ncurcat pe Hunter i pe Archer. Vreau s plec chiar acum.
Hunter l arunc o privire ctre Archer. "Da, cred c este o idee bun, nainte ca toat cltoria
s se risipeasc" ... O or mai trziu, am fost n cele din urm de sus. n dimineaa urmtoare
era nnegrit i eram nc att de suprat nct gustul amar metalic mi umplea gura cu fiecare
respiraie pe care o luasem. "Voi suntei mai mult dect binevenii s v ntoarcei la locul lui
Lore dac dorii s v rcorii cteva ore nainte de a v lovi din nou pe drum", a oferit Hunter.
"Odihneste-te. Luai ceva de mncare. Indiferent. Cum Kat a urcat pe bancheta din spate a
Explorer-ului, am aruncat o privire spre Archer. Chiar am putea folosi timpul s ne odihnim
nainte de a ne ntoarce pe drum. Kat abia mai vorbea tot timpul cnd trebuia s ias din
labirintul tunelurilor subterane i tiam c e epuizat. Probabil deranjat. Tu ce crezi? Am
adresat ntrebarea la Archer. Deschise ua oferului. Cred c am putea folosi R & R i cred c
Lore i Hunter sunt buni, oameni, dar heads up, Kat nu vrea s se ntoarc la baz. Sprncenele
mi-au crescut, cnd am privit n interiorul ezutului din spate. Se zbtuse cu centura de
siguran. Zmbind puin, m-am aplecat, mi-am ndeprtat degetele i i-am dat drumul. Vrea s
plece acas. Vrea s o vad pe mama ei. Tot ce se gndea cu adevrat n ultima or sau cam
aa. Am oftat. N-am avut inima s fac chiar i acest subiect cu Kat. Vizitarea mamei sale ar fi
riscant - prea riscant. - Mulumesc pentru ofert, spuse Archer, ntorcndu-se spre Arum.
"Vom lua-o pe ea". Hunter ia dat repede instruciunile nainte de a face acel lucru n umbr i a
luat metoda extraordinar de rapid de a cltori. n timp ce Archer se urc n scaunul oferului
i am n spate n locul scaunului pasagerului din fa, i-a scos telefonul din compartimentul din
consola central i a lovit ecranul. Se ncrunt. "Ce se ntmpl?", Am ntrebat. El cltin din
cap. - E un apel pierdut de la Luc. Las-m s verific asta, dar probabil e doar nerbdtor, dornic
s tie cum sa ntmplat totul cu Arumul. "ntinzndu-se pe scaun, a preluat mesajul vocal. n
clipa n care privirea lui a scnteit i a ntlnit intestinul i a crescut, am ascultat conversaia
unilateral. n timp ce Archer explica repede ce se ntmplase cu Lotho i c Arumul se afla la
bord, ngrijorarea cu privire la ce naiba nava a fost de pn nu sa diminuat. Archer a nchis
telefonul i a scpat telefonul n poal, n timp ce se rsucete s ne nfrunte. - n regul, aa
pare c Nancy a plecat de la MIA. Cteva ore dup ce am plecat a fost ultima dat cnd cineva
de la baz o vzuse. Luc i generalul Eaton nu au nicio idee unde se afl. Kat se uit la mine.
"Dar ce nseamn asta?" "Nu tiu", a recunoscut el. "Luc pare s cread c probabil se ndreapt
spre locurile n care aceti copii sunt mpucai i are nite oameni n cutarea ei, dar cu Nancy. .
. Om, nu stii niciodata cu ea. "Adevrat. Nu tiam ce s m gndesc la asta. Dac totul a lucrat
cu Arum i am reuit s lum pe jos invadatorii din Luxen, dar Nancy a disprut de pe faa
Pmntului, nu a fost un lucru bun. n nici un caz n-am trit tot restul vieii, ntrebndu-m
unde era dracu ', i dac o s apar din nou ntr-o zi, cnd ne-am ateptat cel puin. "Nu este
cea mai mare problem acum." Ochii lui Archer se ntlneau cu a mea i, pentru o scurt
secund, clipeau spre Kat. "Nicieri de lng ea". A fost adevrat. - Luc o s o gseasc, am spus
i trebuia s am ncredere n asta. Dar, pe msur ce m-am apropiat de Kat, mi-am manevrat
corpul surprinztor de pliabil, aa c era ntins peste scaun, iar capul era n poala mea, nu
puteam s m mai gndesc la Nancy Husher. A fcut cu adevrat acei copii? Sau a fost altceva?
Dac a fi nvat ceva prin a fi n jurul ei, era c nu era nimic pe care femeia s-l fac s m
surprind. M-am aplecat i mi-am splat buzele peste obrazul lui Kat. "Ia odihn, bine?" Ea
zmbi puin. - Asta e bossy. - Bine. Am ncercat din nou, cnd Archer a tras n Explorer. "Ia-i un
pui de somn." O frunz se ridic. "Asta e nc ef." Am chicotit i mi-am curat prul de pe
obraz, mturnd-o n spatele urechii. - Du-te s dormi. - Chiar sugei s nelegei ce nseamn
eful. Dar ea i-a nchis ochii, i a jur c Archer a dat seama cum s ias din aeroportul
nenorocit, c se ndeprt.
Lore a trit la periferia Atlantei i, chiar i cu traficul sczut n i n jurul oraului, a durat ceva
timp s ajung acolo. Mi-am ntins capul n spate pe scaun i mi-am nchis ochii, aa cum Archer
a inut-o linitit i mna mea a devenit jucu n prul lui Kat. Nancy fugise n jur, fcnd ce
tie Dumnezeu i Kat. . . Ea a vrut s mearg acas i s o vad pe mama ei. Iad. Am inteles de
ce a facut-o si ultimul lucru pe care am vrut sa-l fac este sa-i rup inima spunandu-i ca nu exista
nici un fel de risc sa facem asta acum. Lucrul inteligent pentru noi ar fi s ne ntoarcem la baza i
s lsm Arumul s-i fac chestia, mai ales c Nancy era MIA. Asta nu a stat bine, totui, sa
aezat ca laptele expirat n intestin. Trecerea napoi la baz a luat controlul din minile mele i,
de asemenea, nsemna c am prsit-o pe Dee. . . Bine, la orice soarta se ndrepta spre ea, care
ar putea fi foarte bine sub forma unei mii de Arum flmnzi. Doamne, nu tiam dac a putea
face asta. Dar cum a putea s o caut? Fcnd acest lucru ar nsemna ndreptarea direct n
inima zonei periculoase, i asta a fost mai mult dect un risc. A fost o dorin direct de moarte.
i cum na putut s-i sugerez s fac asta cnd n-a fi vrut ca Kat s se ntoarc la Petersburg? Iad
ntr-o co de mini. M-am agitat pe msur ce exploratorul ncetini, ntorcnd o intrare ngust
aproape invizibil de pe osea. Mi-am dat seama cnd am fcut o cale lung de acces i am
vzut o cas ntins. Porsche-ul lui Hunter a fost oprit n faa garajului. Avea un veritabil
verand din fa acoperit cu plante n ghivece i flori agate. Huh. Casa a fost o
monstruozitate din punctul de vedere al mrimii, dar surprinztor de primitoare. M ateptam
la ceva rece, rtcire - cu alte cuvinte, un loc ru. Era departe de asta. Kat se ridic, mpingndu-
i prul, n timp ce Archer l ucidea pe motor. Gura i cobor cnd privi pe fereastr. Evident, ea
nu se atepta la ceva att de frumos ca asta. Mi-am aruncat braul peste umeri cnd am urcat
pe scrile verandelor. ntregul loc mirosea ca o floare uria. Culoarea mi-a ocat mai mult.
Adnc n adpostul lui Arum, alturndu-se cu ei i acum stnd la casa lui Arum, care prea c
aparinea lui Better Homes and Gardens. Am renunat s ncerc s gsesc ceva n acest
moment. Archer a intrat primul, apoi l-am inaugurat pe Kat nuntru. Lore nchise ua n spatele
nostru i cobor n foaier, n picioarele goale, ntr-o camer de zi cu jaluzelele trase. Serena
sttea n mijlocul camerei, privind o bucat de hrtie. "Este tot ce avem nevoie pentru a
obine?" Lore a scanat hrtia i a dat din cap. - Mi se pare bine. - Vom alerga pentru a obine
nite mncare, zise Serena zmbind. "Lore are chef s gteasc i crede-m, vrei s mnnci
ceea ce face." Am arcuit o frunte. "El . . . Buctari? "Se plimba pe lng noi, aruncnd cheile
ctre Hunter, care prea c nu se vede nimic, prea. "De asemenea, coacei. Sunt ca un
buctar-buctar culinar - tii tu, cnd nu m ucid pe bebeluii nevinovai de la Luxen. "Nu tiam
ce s spun ca rspuns la tot sarcasmul. Serena se apropie mai aproape i tiam c Hunter se
plimba i spre noi, ca i cnd nu avea ncredere n noi lng femeia lui. A fost inversarea rolului.
. . ciudat. "Exist dou bi pe al doilea nivel pe care nimeni nu le folosete. Am scos un ampon,
un spun i prosoape proaspete n ele. - Mulumesc, zise Kat, zmbind. Se uit la Lore i apoi la
Hunter. - Mulumesc c ne-ai lsat s venim aici i pentru orice altceva. Lore ridic din umeri.
Hunter ridic din umeri. Toat lumea se ridica din umeri. Serena a zmbit strlucitor. "E in
regula. M bucur c am putea ajuta ntr-un fel. i este timpul s ncepem s lucrm mpreun.
Hunter se uit la tavan. Lore a nceput s se ncurce cu un lucru uria de palmier nalt. - Ei bine,
atunci bine. Serena a btut-o pe mini, tcerea devenind la un nivel ciudat. - Vom pleca. - Ar
trebui s ne duc la mai puin de o or, spuse Lore i dintr-un motiv care a venit Ca un
avertisment. Cum ar fi s facem? Fugii n jurul i rearanjai numeroasele plante i flori pe care
prea c le-au crescut din perei? Au srit peste u, lsndu-ne pe noi trei n cas. Archer a fost
primul care a spus ceea ce probabil ne gndim cu toii. "Nu pot s cred c ne-au prsit aici", a
spus el, frunile ridicate. Am zmbit. "M simt de parc ar trebui s ncepem s rearanjm
ncperile sau ceva de genul sta." Am aruncat o privire lung asupra camerei de zi decorate cu
pricepere i a camerei adiacente. - Cred c Lore ar aprecia cu adevrat asta. - Nu, spuse Kat,
ngustndu-mi privirea. "tiu c Arum i Luxen sunt BEF, dar serios, ei sunt foarte cool, ne las
s rmnem aici." "BEF?" M-am ncruntat. "Cel mai bun duman pentru totdeauna", rspunse
ea, ridicnd un umr. "Oricum, hai s ne jucm frumos unul cu altul. Ar fi o schimbare bun a
ritmului. - Da, mai ales dac unul dintre ei nu te va sruta, spuse Archer. Tragndu-i prul de
pe chipul ei ntr-o coad mic, ea a aruncat o privire arcadic asupra lui, cci cldura mi-a
explodat. - A trebuit s-mi reamintii asta? - a fcut un zmbet rapid i am vrut s-i smulg faa.
Amintirea ma fcut s fiu gata s fac violen, iar Originea blestemat prea complet
neruinat. "M duc s-mi iau bagajele", a oferit el. M-am uitat la el. "Da, tu faci asta". n timp
ce se ntoarse i iei din camer, Kat se ndrept spre mine. Fr s spun un cuvnt, mi-a pus
minile pe piept, sa ntins i ma srutat ncet. Asta mi-a schimbat agresivitatea n ceva mult mai
distractiv. Am mturat un bra n jurul ei, fixndu-i corpul ct mai aproape de noi n timp ce
stteam n picioare. Cea de-a doua mn mi-a clcat adnc n pr i am srutat la un nivel
complet diferit. Gustul ei nu a reuit niciodat s-mi explice mintea, la fel i sunetul moale pe
care la fcut, n timp ce eu am apucat buza inferioar. Archer i ls gura. "Serios biei?" ncet,
mi-am ridicat gura de la Kat i mi-am ngustat ochii cnd ea i-a apsat faa pe piept. "Nu poi s
te duci undeva?" "Oh, nu tiu. Cum rmne cu voi toi? Ce zici de una dintre dormitoarele de
sus care au usi si chestii? Hei! Ar fi bine ... "Am simit-o n acelai moment n care arcuse Archer.
Simurile mi s-au nsprit, pe msur ce contientizarea se nla peste mine ca o mantie prea
cald. I-am lsat pe Kat napoi, njunghiat sub respiraia mea. - Aici sunt Luxen. - Nu, spuse ea,
trgnd adnc. "Credei c vor fi prietenoi, nu doresc s ..." Fereastra mare de imagini din
camera de zi a explodat. Buci de plastic i sticl s-au transformat n proiectile mici. Kat sa
scufundat, aruncndu-i braele n sus pentru a-i proteja faa pe msur ce am fcut-o nainte,
chemnd Sursa i folosind-o pentru a mpiedica explozia unor lucruri ascuite i dureroase. Au
czut la civa centimetri de locul n care am stat trei noi. "Cred c e rspunsul tu, Kitten." Ea
se ridic, cu minile n pumnii. "La naiba. Tot ce vreau s fac este s m mbiez i s iau un pui
de somn i s mnnc ceva unc! "Archer o arunc o privire. "Ei bine, cred c va ..." Un luxen a
venit prin fereastr, o lumin strlucitoare i am mpins nainte, colizindu-m cu ea, pe msur
ce m-am schimbat. Am lovit un scaun antic. Picioarele ne-au dat sub greutatea noastra brusca.
Ne-am rupt prin spate. Umflarea a zburat n aer. Palmierul a ajuns ca un accident de accident.
Aezndu-m tare pe podea, m-am ridicat napoi i mi-am lovit mna pe pieptul lui Luxen,
lsndu-l pe Surs i trimis o lovitur constant n inima bastardului, prjind-o din afar.
Lumina se ncurc n timp ce m mpinseam, nvrtindu-m. Cat de mult? Nu tiu . Kat se
ndrepta spre arcul care duce spre foaier. ntorcndu-m napoi n forma mea uman, m-am
alturat ei i lui Archer la arcad o secund nainte de ua din fa literalmente, i-au aruncat
balamalele i au aripit de-a lungul intrrii, ncorporndu-se adnc n peretele opus. tiam
nainte s m uit. Am simit-o n oasele mele; n fiecare celul care eram eu, tiam nainte de a
m uita. Sora mea sttea n u n forma sa uman i, n timp ce privirea ei trece peste noi,
zmbea ntr-un mod att de greit pentru ea. - Gotcha, spuse ea. ...
{Katy}
Dee arta ca o zei de rzbunare direct dintr-una din crile pe care le citeam i le preuiam.
Sttea cu picioarele subiri largi i umerii napoi. Cu soarele din spatele ei, fcnd un halo peste
corpul ei i cu ochii strlucitori n alb, arta aprig i chiar nfricotoare. Amenda. S-ar putea s
fi citit prea multe cri, pentru c era adevrat i arta c ar vrea s ne omoare. Ca s ne
omoare mori. Archer a nceput nainte. "Dee ... Ea i-a ridicat mna i ar fi trebuit s se mite n
timp, dar era ca Daemon, nrdcinat n locul n care sttea. Un surub al sursei la prins pe
Archer pe umr, ntorcndu-l napoi. Oh, ea nu a fost att de ncurcat n jur. Dee se ntoarse
spre locul n care stteam i apoi, neateptat, ca i cum n-am vzut nimic, am intrat n cas. n
spatele ei, am vzut mai mult Luxen. Era pe cale s se rneasc. - Cum te-ai btut cu Arum? Dee
se ntoarse n timp ce-i scuip o privire rapid la Archer, n timp ce se ridic. "Ct de mult ai
czut, frate." Daemon a fcut un pas nainte. "Dee ..." Sa plimbat spre el, zburnd cu picioarele
ntre ele, pe msur ce inima mea mi-a pus n gt. Toat Daemon a fost prins de umerii ei. Nu
a fcut nici o micare pentru a face altceva, i a profitat n totalitate de asta. Dee i arunc
mna pe piept. Sa mutat doar n ultima secund pentru a evita o lovitur direct la inim, dar
oricum a luat o explozie foarte apropiat i personal. Am strigat cnd a cobort, sora lui chiar
deasupra lui. tiam n acea clip c o s-i fac ru sau s-l omoare cu excepia cazului n care o
trata ca pe Luxenul pe care tocmai l-a scos. Archer l-au angajat pe cellalt pe Luxen pe msur
ce m-am mpins nainte, gndindu-m. Daemon s-ar putea s m urasc dac am ajuns s-i
omor pe sora lui, dar a prefera s m dispreuiasc dect s m ursc pentru c i-am rnit mai
ru. Am luat minile de prul ei lung i am tras-o de pe Daemon. Ea a lovit podeaua, braele i
picioarele s-au ntins ca un crab. Se uita n sus, ochii strlucind ca nite diamante. - Nu vrei s
faci asta, am spus eu. - Tu ... - Dee a aprut. Ca nici mcar nu i-am ndoit genunchii, doar a
mpucat i mi-a fost n fa. "Oh, nu ai nici o idee ct de ru vreau s fac asta". Apoi ea i
ntinse braul napoi i m rcnea cu frigul n fa. Maxilarul i n josul gtului. Clipe de lacrimi
proaspete, mi-am privit ochii. - Aa s-a simit aa de bine, spuse ea, ntinzndu-i capul n
lateral. "Cred c trebuie s o fac din nou." A fost ca Donkey Kong. Am cobort n picioare,
nicieri la fel de graios ca Dee. n spatele ei, un luxen se ncorpora n camer, aa cum se
ridicase Daemon. Doi dintre ei s-au ciocnit n acelai moment n care mi-am lovit pumnul n
maxilarul lui Dee. Capul ei se rsuci napoi, nite tresri negre zboar n jurul ei, ntr-un mod
care i fcea prul s par erpi ai lui Medusa. Durerea durioas a explodat de-a lungul coapsei
mele, dar nu era timp s-i acordm atenie. Dee sa lansat la mine, mi-a luat coada de cal i mi-a
scos gtul. O senzaie de foc mi-a curgat colul coloanei vertebrale i m-am aplecat i mi-am
spat degetele n brae. Nu a lsat s plece i a fost o ans bun s-mi rup capul. E timpul s
se murdreasc. nvrtindu-se n strnsoarea ei, i-am prins braele cnd mi-am adus genunchiul
n sus, mpingndu-l chiar n prile doamnei. Dee strig rguit i ddu drumul, ndoind-o n
timp ce m ndreptam. Am strns prul i mi-am adus din nou genunchiul, conectndu-m cu
faa. A cobort pe un genunchi cnd m-am mpiedicat, respirnd foarte mult. - Te rog, am
eschivat. - Nu eti tu, Dee. Oricare ar fi asta, nu eti tu ... "Ea era n sus i mna i lipi cu obrazul
ntr-un zmbet epic, nvrtindu-m ntr-un cerc mic. Crap, asta a czut. Dee mi-a lovit minile
n spate, btndu-m pe genunchi, n timp ce mi nfura un bra subire n jurul gtului meu i
stoarse. Am respins, luptnd pentru aer. Mica nvtur de la Daedalus ma nvat s-l dau jos
i am apucat mna i apoi mi-am aruncat greutatea nainte. Ea a mers chiar peste umrul meu,
aterizndu-i tare pe spate. Ea a strigat ceva prea furios pentru mine s neleg i m-am strduit
s nu gsesc ceva ascuit i s-l arunc n ochi. "Suntem cei mai buni prieteni", i-am spus,
mpingndu-mi picioarele n timp ce se ridic. "Nu-i aminteti? Suntem cei mai buni prieteni,
Dee. - Eti doar o persoan proast. Snge rou albastru se scurge din buz. "Pentru c asta e
tot ce eti, sub el, doar un om fragil i inutil care sngereaz uor." "Isuse. E ca i cum a fi un
muggle pentru sngele tu pur sau altceva. Ea doar m privi pe mine.
Am susinut-o, innd un ochi pe ea. Acest lucru nu a fost momentul pentru referinele lui Harry
Potter. "Am plantat flori mpreun i ai mprumutat o mulime de cri i nu le-am dat
niciodat napoi. Ai fcut Daemon s vorbeti cu mine i s fii drgui - ai ascuns cheile. i tu ...
- M-a bgat pe podea, miind i trgnd prul. Am fost n modul complet de lupt pentru fete.
Amndoi ne-am inut prul n timp ce ne-am rostogolit pe podea. Am ctigat mna de sus
pentru o secund. "Am stat mpreun la Halloween i am urmrit filme stupide. i ne-am luptat
mpreun cu Baruck ... "Dee mi-a rsturnat, unghiile mi-au rupt gulerul de pulover. "Nimic din
asta nu inseamna nimic". Ma apucat pe umerii mei si ma batut inapoi cu o forta suficienta ca
am fost uimit pentru o secunda. Pentru destul timp. Ridicndu-m, a ipat n timp ce se nvrtea
n jurul meu - mi-a rotit - i n urmtoarea secund zburam prin aer. Am lovit zidul. Tencuiala a
crpat i a renunat. Pentru o secund, vedeam peste tot nori de praf alb, iar apoi eram n coul
de gunoi, cobornd pe spatele canapelei, lovind podeaua. Aia - trfa asta! Ma aruncat printr-un
zid! M-am aezat pe podea, neputnd s m mic cnd m-am uitat la tavan, micnd stelele
minuscule care m mpleteau. Era un zgomot n urechile mele, pe msur ce mi-am forat
corpul s se deplaseze pe lng el. Dee urc prin gaura de dimensiuni Katy din perete, care era
destul de mare. Doamne, nu va renuna. Minile tremurnd, m-am mpins n picioare, respirnd
prin arderea nesntoas din jurul coastelor mele i din spate. Probabil au fost sparte multe
chestii importante. A aterizat pe canapea i apoi sa scufundat la mine cu crim n expresia ei.
Am dat drumul n ultima secund i a lovit masa de cafea n spatele meu. Sticla sa spulberat.
Acum prea uluit cnd privea la tavan, pieptul ei ridicndu-se. Nu i-am dat o sansa sa ma
recuperez. Am aterizat pe ea, genunchii mi-au spat n paharul spart i mi-am lovit minile pe
umeri. "Suntem cei mai buni prieteni", am incercat din nou, fara sa stiu ce altceva sa fac. "Mi-ai
ales numele fals - de la una dintre crile mele preferate. I-ai dat lui Daemon noul su nume.
Am cltut-o i am zguduit capul nainte i napoi. "Ai artat-o pe Archer goal nu cu mult timp n
urm i ai vrut o sear perfect cu el." Mna i mperechea din nou faa i mi-a strns o mizerie
plin de durere. "Am trecut printr-o atitudine aspr i dttoare, lovind i zgriind. "Tu i Adam
ai ncercat s m ajutai", am strigat la ea, pe cnd l-am fixat cu toat greutatea mea, ncercnd
s evit minile ei nvritoare care mi-au lovit faa i pieptul. - i mai aminteti de Adam? - Da!
Strig ea. mi amintesc de el! i mi amintesc ... "" Eu fiind motivul pentru care a murit? "Fiecare
parte a corpului meu era dureroas i am simit snge n multe locuri, nite locuri cu adevrat
incomode, dar trebuia s trec la ea. A trebuit s. "A fost vina mea. Stiu asta! i nu m voi ierta
niciodat pe deplin pentru ceea ce i-a fcut pentru tine i pentru prietenia noastr. Dar am
trecut prin asta, pentru c eti ca o sor pentru mine. Dee nghea cu degetele nfurate de-a
lungul cmii sfiate a cmii mele, ca i cum ar fi fost pe punctul de a m rupe direct de
mine i, n acel moment, T au fost surprini dac ar fi avut. - Crezi c aa ar fi acum? Adam a
iubit pe toat lumea i ar fi urt acest rzboi - urt ceea ce fcea soiul su pentru oamenii
nevinovai. "Am vzut c lumina alb se estompeaz de ochii ei verzi. "Ar fi uitat ce sa ntmplat
cu tine. Nu vezi asta? Eti mai bine dect asta. Tu ... Dee i-a aruncat capul napoi i a ipat - a
ipat ca i cum am ncercat s o omor, i m-am ndeprtat, ridicndu-mi minile. Sunetul
ngrozitor i nenorocit era ca un animal rnit, ceva ce murise. Ea sa cutremurat sub mine i a
strns ochii. Amndoi am fost nc o mn de secunde, iar apoi a ipat din nou, pn cnd
sunetul era brut i dureros, pn cnd am crezut c exist o ans bun ca ea s moar. "mi
pare ru", opti Dee, pe cnd un alt tremur mare l lovea. n timp ce m uitam la ea, ncercnd
s-mi surprind respiraia, ncercnd s procesez cele dou cuvinte, faa ei frumoas, cruat i
lacrimi mari, grase, i-au curgat pe obraji. "Imi pare atat de rau."
Capitolul 20 {Daemon} Cnd ultimul Luxen a cobort la podea ntr-o grmad murdar, am
btut n jurul unde am vzut-o pe Kat i Dee. Era o gaur masiv n tencuial, expunnd cadrul
din lemn n perete, i asta fcuse i o btaie. Trecuser prin perete. "Dumnezeule bun."
Stomacul meu a cobort cnd am pit peste mortonul Luxen i m-am ndreptat spre ua
deschis care a condus n cealalt camer. Mi-am spus mereu c trebuie s fie n via -
amndoi - pentru c a fi simit c dac oricare dintre ei ar suferi o ran muritoare. Nu a fcut
nimic pentru a ncetini inima mea de curse sau pentru a uura sentimentul bolnav care se coace
n stomacul meu. Archer sttea chiar n faa denului, umrul ridicndu-se i respira adnc. Nu a
spus nimic, pe msur ce l-am mpins ncoace i m-am mpiedicat s opresc brusc. Camera a fost
distrus cu desvrire - cana a fost spart, televizorul a fost distrus i vasele s-au spart pe
podea. Piloi de murdrie i petale mrunite au fost nglobate n covor. Perspectiva mea
disperat a intrat n mijlocul camerei, i naibii dac genunchii nu mi-au dat aproape nimic. Erau
pe o mas de cafea spart, Kat pe sora mea. Nu se luptau, dar ambele preau ngheate. Am
fost ngheat. Apoi am auzit-o. Sunetele profunde, distruse ale unei persoane care se rupe larg.
Kat, prul pe jumtate din coad i jumtate afar, i ridic capul i se tremura, apoi se
rostogoli de sora mea i se ridic ncet n picioare. Se ntoarse, trgndu-i minile neclintite
peste prul ei dezordonat. Se uit la mine cu ochi mari. Sngele sngerat din nas i sun -
sunetele veniser de la ea. "Dee?" Vocea mea se sparge. - mi pare ru, spuse ea, cu braele
ncruciate peste cap. "Imi pare atat de rau. mi pare att de ru. i asta a continuat s spun
mereu ntre rnile. Sticla a cristalizat sub picioarele mele, cnd m-am ndreptat spre locul unde
sttea i cnd i-am atins partea, genunchii mi-au dat afar. Am aterizat lng ea i am plasat cu
grij o mn pe umrul ei agitat. "De fapt eti tu, Dee?" Suspiciunile ei au devenit mai
zdruncinate, iar n craniu mi-a surprins un ir de cuvinte de la ea. Cea mai mare parte a
incoerenei, un gigantic gnd, dar nu a fost greit ce nsemna asta. ntr-un fel conexiunea cu
restul oraului Luxen fusese ntrerupt. Nu tiam cum, dar nu conteaz. Am adunat-o de pe
mas i de sticl ruinat i m-am aezat napoi, trgndu-m mpotriva mea, i sa ciocnit mai
aproape, cum fcea atunci cnd era mic i se temea de tot. Cnd am inut-o aproape, am ales
cu grij bucile de sticl blocat n pr, n hainele ei. "Dumnezeule, Dee. . . "Am bgat-o pe
umr. "Tu m-ai ucis, tii?" Ea tremura n timp ce degetele i strngeau braele. "Nu tiu ce sa
ntmplat. Au venit i ceea ce au vrut a fost tot ce m-a putea gndi. "" tiu. "Mi-am nchis ochii,
netezindu-mi mna n spate. E n regul acum. Totul este bine acum. "Dee nu prea s m aud.
"Nu tii lucrurile pe care le-am fcut sau la ce m gndeam, ce am fcut bine cu ei pentru
oameni". Dar am fcut-o. Cel puin o parte din ea din scurta perioad n care eram n jurul ei n
timp ce era conectat cu ei. Lucrurile pe care le-am vzut i am auzit-o fceau lucruri pe care nu
le-am obligat s le recunosc, pentru c nu au fost vina ei. Aa c i-am spus, mereu i repede, c
niciuna din ele nu avea importan i c niciuna nu era vina ei. A nceput s vad nite rahaturi
nebuneti, ca i cum ar fi ru, iar prostiile mi-au rupt inima. M-am plictisit. "Ce ai fcut a fost
vina lor. Nu al tu. Dac crezi vreodat ceva ce i-am spus, crezi asta. "Mi-am pus mna peste
capul ei, dnd-mi voie s accepte cuvintele mele.
"Nu ai un os ru n corpul tu. Nu ai niciodat, Dee. Niciodata. Tremuratul a cedat putin in timp
ce am tinut-o, si nu stiu cat timp am stat in rahat, dar cand mi-am deschis ochii in sfarsit,
camera era cam neclara. - A fost Kat, spuse ea, respiraia ei nu venise la fel de repede ca
nainte. "A facut-o. Am vrut s o omor. Oh, Daemon, chiar am vrut so omor, dar. . "" Dar ce? ""
Pe msur ce ne luptm, ea continua s vorbeasc cu mine, forndu-m s-mi amintesc cum
era. . . nainte s vin. Dee se retrase, cu genunchii groase de lacrimi. "i a fost vorba de Adam."
Respiraia i strngea numele. "Vorbea despre el i mi amintesc mai mult dect durerea i furia.
Nu tiu, dar tocmai s-au rupt, i dintr-o dat m-am uitat la ea i nu am mai auzit niciunul din ele.
Gandurile mele . . . Au fost proprii mei. "Mi-am nchis ochii din nou pentru puin timp,
promindu-m s-i pltesc lui Kat un milion de ndat ce am avut ansa. Odat ce Dee sa
stabilit suficient nct am tiut c e n regul i nu a fost grav rnit, m-am uitat n jurul camerei.
Nu mi-am dat seama c Archer i Kat au plecat. Preocuparea pentru Kat ma ngrijorat acum c
tiam c Dee va fi n regul. Am ajutat-o s stea. "De ce faci?" Dee terse lacrimile i sngele
rou aprins de snge, care nu putea s i aparin - de pe obraji, cu mnecile puloverului ei
ntunecat. Inima mi-a gonit n piept, n timp ce respira adnc. "Sunt bine, dar Kat. . . A fost
destul de dur ntre noi. Doamne, probabil m urte acum. Ca de fapt ... - Nu. Nu te urte.
Dac ar face-o, nu ar fi ncercat s te aduc napoi. Kat te iubete ca pe o sor, Dee. De fapt,
este cam ca sora ta acum. "Aceast afirmaie la scos pe Dee din gndurile ei tulburi. Nasul ei era
ncreit. "Ce vrei sa spui? Pentru c sun puin. . . Ciudat, avnd n vedere ce faci tu i ea i toate
acestea. "Am rs i, la naiba, mi sa prut bine s stau din nou n faa sorei mele i s rd. "Kat i
cu mine suntem cstorii." Dee se uit la mine i apoi clipi din ochi. "Ce?" "Ei bine, nu suntem
ntr-adevr cstorii, pentru c am fcut-o cu ID-urile noastre false atunci cnd eram n Vegas!"
Am pit napoi, frecndu-mi braul chiar n locul unde mi-a fost lovit Dee. "Pentru ce a fost
asta?" "V-ai cstorit i nici unul dintre voi nu mi-a spus?" i-a clcat picioarele, strlucind s se
asigure c este bine? "" Da, poate o idee bun. "Apoi sa nvrtit i sa aruncat Mi, n jurul valorii
de brate lungi n jurul gtului meu, i m-am mpiedicat un pas. - Voi doi ai fcut-o cu adevrat?
Buzele lui Dee tremurau ntr-un zmbet mic i nu aa cum am vzut-o n ultima vreme. Nu rece.
n totalitate ei. "E uimitor", opti ea n timp ce i ddu drumul liber. "Sunt fericit pentru tine ...
pentru ea. Dar o s o pun. Dup ce ne asigurm c e n regul. Doamne! "Fata i czu. "Dac ea
..." "O s fie bine". Am aezat o mn pe spate i o condus din sufragerie. Prima persoan pe
care am vzut-o era Archer. Desigur. i nu m privea deloc. Oh nu. Faa lui era palid, cu ochii
largi i cu elevii dilatai. Scuturat. Nu l-am vzut niciodat aa cum mi sa prut pn acum i,
desigur, n-am vrut s recunosc de ce. - E n afara, murmur el, privindu-l pe Dee, care privea i
el la el, i erau ca doi oameni care nu mai vzuser niciodat o alt persoan. La naiba. "E n
regul". Dee privea la Archer i am dat un blestem napoi. Vocea i era sczut n gt. "Du-te."
Cel puin a uitat s-l loveasc pe Kat. M-am opus nevoii de a-i avertiza pe Archer s fac. . .
Bine, ca s nu fac nimic, dar cnd m-am ndreptat spre u n foaier i m-am oprit s m uit
napoi peste ei pe umrul meu, ceea ce am vzut ar fi trebuit s m duc ca o rachet. N-am
auzit c nici unul dintre ei nu se mica, dar ei se aflau n picioare la picioare, iar Archer i atingea
obrajii numai cu vrfurile degetelor, n timp ce se uita n ochii ei. n momentul de fa era ceva
de genul sta. Da, am sunat ca si cum as fi scris soneturi de dragoste pana la sfarsitul anului,
insa intr-un moment de empatie si maturitate, nu mi-am dat seama ca am fost capabil, nu mi-
am pierdut mintile. Avea nevoie de ea - avea nevoie de Archer i cine naiba ar fi s-i fac bejucia
soia cnd aveam Kat? Suflnd o respiraie, m-am ndreptat spre faa casei i am crpat cnd
am vzut ua din fa a camerei. Lore i Hunter vor fi suprai. Kat sttea la vrful treptelor,
curbndu-se uor spre interior. Cnd m-am plimbat n jurul ei i n jos pe trepte, aa c am fost
n faa ei, ea i-a ridicat ncet capul i ochii ei cenuii i-au ntlnit pe a mea, au ajuns chiar
nuntrul meu i mi-au strns inima. "E n regul". Nu a fost o ntrebare, ci o declaraie.
Am ncuviinat din cap cnd am ngenuncheat n faa ei. - Din cauza ta. Ea scutur din cap. "Da.
Mi-a spus ce ai fcut. Ar fi putut s te omoare, Kat. - tiu, dar. . . Nu am vrut s trebuiasc s te
lupi cu sora ta, s trebuiasc s o rneti. Nu am vrut ca tu s trebuiasc s faci vreodat
aceast alegere i s trieti cu ce sa ntmplat. "M-am fcut s o iubesc mai mult dect am
crezut c este posibil. Mi-am aezat minile pe genunchi i m-am aplecat, apsnd buzele mele
pe frunte. "Mulumesc. Asta nu e de ajuns, dar multumesc e cel mai bun pe care-l am. "" Nici
macar nu trebuie sa spui asta "Kat si-a odihnit fruntea impotriva mea si a soptit:" Te iubesc ".
M-am mutat sus sa stau alaturi de ea, S o trag n braele mele, dar m-am mpotrivit pentru c
am putut spune c sufer. "Unde?" tia ce-am cerut. - Sunt foarte bine. - Ari ca i cum ai avea
dureri. Haide. tii c o s te vindec. Nu m lupta cu asta. "Pentru o clip, ea sa uitat la mine i
apoi mi-a ieit limba, ceea ce m-a fcut s m rnjesc. "Foarte mult peste tot, n special coastele
mele. M-a aruncat printr-un zid ", am respira in jurul flash-ului furiei, spunandu-mi ca Dee nu
stiam mai bine, asa ca nu am obtinut toata" fata furioasa ", asa cum ar spune Kat. Cu grij, i-am
atins prile laterale i am nceput vindecarea. - Ei bine, am nevoie de tine napoi la perfeciune,
pentru c probabil Dee te va lovi din nou. - Chiar vreau s tiu de ce? - Stai linitit, am spus. Am
spus c ne-am cstorit. E fericit, dar vrea s te loveasc pentru c nu a fcut parte din ea. -
Oh. Ea a rs i apoi sa crpat. - Era fericit de asta? Vreau s spun, a fost bine? - Bineneles. n
timp ce cldura capacitii mele ncepea s-i fac drumul prin Kat, ochii ei se nchiser i
obrazul se mica pe umrul meu. Mi-a placut. Ceea ce m fcea s m simt cald i neclintit cu
ea, toi m-am ciupit de mine. - E ncntat de fapt. Ateapt s-i spun c intenionm s facem
ceremonia real. S-ar putea s nu te loveasc atunci. Cnd rse ncetior, de data aceasta nu se
ncheiase cu durerea ei. Micndu-m cu mna n ochi, am avut grij de vnti de acolo. "Ea e
acolo cu Archer acum", mi pas de ea, Daemon. Chiar face, i el a fost ngrijorat de ea tot
timpul. "Ugh. - tii c o poate proteja. i va fi bun pentru ea, aa c ... - I-am lsat s fie. tiu c
are nevoie de el, mai ales acum cnd e. . . Ei bine, sa ntmplat multe n capul ei cu care are de-a
face. "Ochii lui Kat i-au cutat pe a mea i apoi a zmbit larg. Sngele de pe brbie nu a
descurajat-o de frumuseea ei, dar mi-am smulg degetul peste rou, tergndu-l. "Wow. Sunt
cam mndru de tine, Daemon. - Nu fi prea mndru, pentru c nc nu-mi plac. - tii ce cred? Ea
i cobor glasul ca i cum ar fi mprtit un secret. - Cred c-i place Archer, i nu vrei s
recunoti c eti n stadiile de nceput ale unui bronz pentru a pune capt tuturor bromurilor.
"Orice ar fi." Kat a rs din nou, iar linitea se ntinse ntre noi, n timp ce privirea mea se mica
peste chipul ei. Am nceput s m aplec, dar sunetul unei maini care rula drumul lung ne-a
forat. Era maina lui Lore. - Uh-oh, am murmurat. Kat se rsuci. "Am distrus casa lui." "A fost
un accident", am spus, n picioare i n jos, cu un pas numai n cazul n care Lore a fost pe bun
dreptate suprat. "El va nelege". Cu alte cuvinte, l-a face s neleag. Lore se rostogoli la o
oprire de lng Explorer, iar Hunter i Serena erau primii care ieeau din main, purtnd nite
pungi. Ei au rotunjit pridvorul i au oprit complet cnd au vzut ua. . . Lipsesc ua. Hunter se
uit la mine. - Chiar vreau s tiu? . "Am nceput ncet. Susinnd, Hunter se ntoarse i l prinse
pe fratele su lng bra. Lore se uitase bine la partea din fa a casei sale - ua lips, ferestrele
desprinse - i sttea acolo. - Am avut o mic problem, ncepu Kat. - Ce-ai fcut la mine acas?
ntreb Lore. "V-am lsat singuri pentru o or. Doar o or. Serios. "Dac a crezut c e ru,
ateptai pn cnd vd interiorul. Dar apoi a fost nfruntat Pai i m-am gndit c va afla
imediat dup ce a intrat n cas. Mi-am aezat mna pe spatele lui Kat n timp ce l-am urmat. .
"Vocea lui Lore se opri n tcere ascuit. Hunter d o fluier scurt, n timp ce o lu. - La naiba,
biei, e un pic impresionant. Buzele mi se zdruncin, dar eram suficient de inteligent ca s-mi
terg zmbetul cnd Lore ne-a rotit. "Cineva va cura asta i nu va fi eu". El se ocupa de acest
lucru surprinztor de bine, dar m-am gndit s fiu un Arum i totul, nu a fost prima dat cnd
casa lui arta ca o minge zburtoare a disprut n ea. M-am aplecat n jurul lui Hunter, scannd
ultima camer pe care o lsasem pe Dee, dar cnd nu l-am vzut pe Archer sau pe ea, am
aruncat o privire spre scara spiral. Ochii mei se ngusteaz. ncercam s fiu deschis i
nelegtor i nu un pula pentru ei, dar mgriele lor nu erau mai sus. Schimbarea brusc a
inimii mi-a fost nou i a mers pn acum. Hunter a pus pungile pe podea, atent la paharul
spulberat, cnd a privit unul din cadavre. "Aceasta va fi dezordonat." Serena se apropie de el,
n timp ce cerceta pagubele. "Faptul c nu sunt att de deranjat de asta m deranjeaz mai
mult." Un zmbet lent s-a rspndit pe faa lui Kat n timp ce se ntoarse spre femeie. "tiu
senzaia". nainte ca momentul de legtur s poat merge mai departe, Dee i Archer au venit
din direcia general a buctriei. Reluarea mea c nu erau la etaj ca s fie ca iepurai a fost de
scurt durat. Faa surorii mele era palid i ea i-a deschis gura, dar apoi a vzut-o pe Hunter i
pe Lore. Ochii ei s-au lrgit. Archer i nfur o mn n jurul umrului. - i-am spus c Arum
ne-au ajutat. - tiu, dar e un lucru pe care l-am auzit, n loc s-l vd cu ochii mei, rspunse ea.
Lore se ncrunt n timp ce i ndoia braele. - Mi-ai distrus casa. "Imi pare rau. ntr-adevr,
sunt! E o cas minunat i mi plac toate plantele i ... - Asta e asta, am ntrerupt nainte ca asta
s se prbueasc ntr-una dintre ramblele lungi ale lui Dee. - Pentru ce a trebuit s vorbeti? Se
uit napoi la Archer, apoi totul sa vrsat din ea. Totul ntr-o suflare gigantic. "Este Ethan - este
Origine i ntreaga colonie a tiut-o. Lucra cu un senator i un grup de Luxen din Pennsylvania. El
crede c dac vor reui s obin capitalul sub control, vor avea totul. El dorete ca tu i Dawson
s fie aduse sau scoase din afar. Se uitase la ea cu o abatere abuz. El nu a fost niciodat un
mare fan al oamenilor, limitnd interaciunile cu ei, i n timp ce bnuiam c Ethan ar fi o
origine, nc mi-a afectat. Luxenul cu care am crescut a lucrat pentru a scoate omenirea de ct
timp? Chiar sub nasul nostru de la nceput? "Pariez c tim cine este acel senator", a spus
Serena, vizibil palid. - Nu conteaz. Vocea lui Hunter era grea. - Pentru c senatorul sta nu
mai este o chestiune, mulumit de mine. - De ce? ntreb Kat. "tii de ce Ethan a fcut asta?"
Hunter scoase un snur. "Dominarea mondial? La urma urmei, este ntr-un snge al lui Luxen s
domneasc i s domine. "I-am aruncat o privire. - Nu tiu, rspunse Dee, rsturnnd o mare
parte a prului ntre mini. "Dar am simit c era mai mult dect att." "Ei bine, naibii. . "Mi-am
scpat mna i am aruncat o privire spre tavan. - Archer mi-a spus despre Arum. Ai avut
dreptate, Daemon. Niciunul dintre invadatorii Luxen nu a luptat cu Arumul. Vor fi capabili s-i ia
pe nenorociii ia ca nite lucruri. "Fruntea lui Archer se ridic la cuvntul blestemului ei. - Dar
Ethan are, nu-i aa? Kat se uit n jos la adidaii ei, tensionat. - i coloniile de acas i cea din
Pennsylvania vor ti cum s lupte cu Arum - i vor simi venind i vor ... - Vor fugi, termin Lore
pentru ea. Ea i-a nchis ochii, umerii s-au scufundat n realizare. "Ei se vor ascunde". Cu alte
cuvinte, planul nostru strlucit de a folosi Arumul nu mai era att de strlucitor. Avea o mare
gaur veche, la o distan de un kilometru. Hunter se uit n jurul grupului. "Dac mi-ai cerut
opinia mea - pe care nu ai fcut-o, dar o voi da oricum - a spune c nu ateptai pe Lotho s
urcai acolo. Scoate-l pe tipul sta nainte s te vad. Pentru c dac Ethan este la fel de neted i
de inteligent pe ct spunei voi, el va alerga atunci cnd rahatul l va lovi pe ventilator. Atunci
ce? Lotho i echipajul ar putea s scoat cea mai mare parte a lui Luxen, dar dac mai triete,
este o problem enorm. Archer aprob din cap. "Ar fi ca i cum ai face o band de ajutor pe o
ran mpucat i spernd pentru cele mai bune. "A avut dreptate - amndou au fost. M-am
uitat la Kat i privirile noastre s-au ciocnit. "Trecnd dup ce Ethan nu face parte din afacere", i-
am spus i nu mi-a psat ce credea restul grupului. Mi-a psat ce credea ea. "Trebuia s-l
prindem pe Arum i apoi s mergem napoi, s mergem oriunde. tii ce ne-a promis Eaton. Nu
trebuie s facem asta. "Buzele ei s-au desprit. "Stiu, dar . . . "Kat se rsufl adnc i i
ptrunde umerii. "Nu trebuie s facem asta. Dar dac Ethan lovete drumul nainte ca cineva s
ajung acolo sau dac scap, atunci ce? Au fost efectuate. Deci tii ce? S terminm asta.

Capitolul 21 {Katy} Proaspt se toarn i se odihnea destul de mult nct durerile de la btlia
mea cu Dee fuseser decolorate, m-am alturat tuturor celor din camera de zi. nainte de a
pleca s scot sngele i s m duc la un pui de somn, am aezat camera de zi i zi de zi
mpreun. Minus ua lips, ferestre rupte, mobilier distrus i plante n ghivece distruse-oh, i
desigur gaura din perete. M-am simit ru despre toate astea. Lore era drgu. Casa lui fusese
frumoas. De fapt, el a fost foarte frumos, considernd c nu a strigat la noi sau nu a ncercat s
ne mnnce dup ce a descoperit ce sa ntmplat cu casa lui. ncepusem s-mi plac Arum-ul. Ei
bine, cel puin aceste dou Arum. Restul, mai ales Lotho, m-au speriat. Dee mi ceruse deja
scuze de un milion de ori, de la al doilea am terminat s vorbim despre Ethan pn n momentul
n care am plecat s m duc i s iau un pui de somn. Aa c nu am fost surprins cnd mi-a
ntors imediat acei ochi verzi verzi cnd am intrat n camera de zi. - Katy, ncepea ea, ncepnd
s se ridice i tiam ce se va ntmpla n continuare. Trebuia s nceap s plng, iar apoi
ncepe s-i cear scuze. M-am dus la locul unde sttea pe singura pies de mobilier care nu era
distrus - un otoman - i o mbriase. "E n regul", i-am optit n ureche. "Totul este bine
ntre noi." i am vrut s spun. Viaa era ntr-adevr prea scurt i rsucite pentru a ine
stpniri, mai ales pentru ceva n care ea a fost cu adevrat n afara acestei lumi, i Dumnezeu,
cum mi-a ratat zmbetul acela cald. "Tocmai discutam despre planul nostru." Daemon sa dat
peste mine si mi-a tuns obrazul o secunda inainte de a-mi ridica capul. "Vom merge napoi, ceea
ce ne pune mai puin de o zi, dac asta, nainte ca Lotho s spun c va avea armata lui Arum."
M-am uitat n jurul camerei, ateptnd mai mult un plan. - Bine? - Dar asta nu e tot. Archer i
ncruci braele. - E simplu, rspunse Daemon, mna i alunec din umr i se ncurc n prul
meu umed. "Mergem acasa . . . i vor veni la noi. "Am arcuit o frunte. - E un pic prea simplu. - E
lene n descrierile lui, rspunse Hunter. - Sau complet distras, coment Lore. Am revrsat din
nou, pentru c atunci cnd degetele i-au gsit calea din prul meu i apoi mi-au atins vrfurile
coloanei vertebrale, am crezut serios c este. - Trebuie s ne prefacem c suntem unul dintre ei.
Dee se rsuci spre locul unde stm. "tiu c probabil e de rahat s aud, dar putem face asta. Le
putem face s cread. "Oh, chiar nu mi-a plcut sunetul acestui lucru i ncercam s nu-i acord
atenia minii pe spate. Dee umezi buzele ei. "Ei nu tiu c am plecat de la AWOL sau de ceilali.
. . Ei bine, c nu mai sunt n jur. - Cum? - Dee i sa spus s nu se conving pn cnd nu avea grij
de problema cu Daemon - fie c l-ar fi luat sau c l-ai adus n plit - explic Archer i n timp ce
Dee intrase n cas, nu credeam c ar fi fost interesat s-l aduc n altceva dect viaa de dup
moarte. "Se ateapt s aud de la ea n curnd, dar exist o ans bun s nu tie ce sa
ntmplat nc." "O ans bun?", Am repetat. Mna lui Daemon era la sud de trupa de pe
spatele blugilor mei. - Cea mai bun ans pe care o avem, drag. - Deci, vom pleca acas, vom
pretinde c voi toi suntei ri, i apoi sperm pentru cele mai bune?
- Vom ajunge la Ethan folosind Dee i Daemon. Du-te la el naintea armatei sau Arum-ului, a
spus Archer, ochii ametist ascuii. "nainte de a putea fugi." Am luat acea parte, dar asta. . .
Acesta a fost un plan riscant i nesigur, unul inut mpreun cu band, o ling i o mulime de
dorine de noroc. Singura parte bun a fost faptul c ne-am dus acas i am s-l vd pe mama.
Dac era chiar acolo. - Dar cum rmne cu Nancy? ntreb Daemon. Dee arunc o privire n
jurul camerei. "Ce-i cu ea?" "A fugit." I-am umplut sora. "Nimeni nu tie unde se afl, dar m
ndoiesc c se va ndrepta spre locul n care se desfoar toat aciunea. Asta nu are nici un
sens, deci cred c acesta este ultimul loc n care va merge. Daemon a tras trupa blugilor mei,
dar nu a rspuns. "Ea are dreptate. Ei o caut acum, dar probabilitatea ca ea s se ndrepte
ctre Petersburg este subire. Voi lua legtura cu Luc, dai-i s tie ce se ntmpl i c Luxenul
din spatele lui este alungat la Petersburg, mpreun cu Ethan ", continu Archer. "i apoi vom
lua legtura cu Lotho, dndu-l s tie de unde avem nevoie de el mai nti." Asta avea sens.
Dac informaiile deinute de Dee erau corecte, trebuia s le scoatem pe noi i pe colonie, dar
noi aveam totui multe origine care s se ocupe ulterior. Am rnit. Scoase. A avea de-a face cu .
Am nceput s sune ca un mafiot. Sau Luc. - Ei bine, am spus n cele din urm. "Este un plan.
Daemon mi-a bgat spatele. - Voi avei nevoie de nite lucruri, spuse Hunter, apoi se uit la
capul blond al lui Serena. "Acesta este sfritul drumului pentru noi." Am dat din cap. Am putea
s le folosim ajutorul, tot ajutorul pe care l-am putea obine, dar, de fapt, ntoarcerea n ora,
cu dou Arum, ar da probabil cartea n mnec. - Nu ne nelm, spuse Serena, cu ochii n
cutarea noastr. "Vrem s facem mai mult, dar ..." "Dar aa cum am spus nainte, am multe
dumani n guvern. n timp ce Daedalus ar putea s fie defunct, nu am ncredere n cineva
asociat cu el. "Brbatul lui Hunter n jurul lui Serena se strnse. - i eu nu o pun din nou n
cruciuliele lor. - nelept total, spuse Daemon, surprinzndu-m, de vreme ce el nu-l urmrea
cu un rspuns inteligent. Lore se ndrept i se ndrept spre dulapul care avea nc o u pe el.
Cnd armele pe care nu le recunoscusem fixate pe perete, armele artau ca nite Glock-uri. . .
Dar nu au fost. - Wow, am murmurat. - Probabil ar fi trebuit s v spun c a fost aici, spuse el,
ntinzndu-se nuntru. "Am adunat destul de mult timp de-a lungul anilor." A scos o arm,
prednd-o lui Archer. "Lucrul pe care toata lumea il uita este ca Luxen, si chiar noi, suntem
sensibili la anumite rani." "Bulletul in cap sau in inima este catastrofic indiferent de specie."
Hunter a zmbit si a fost un fel de infricosator. "Problema este c amndou de felul nostru
este un pic rapid, aa c lovirea lor n cap sau n inim este cam greu." "Nu acum." Lore zmbea,
de asemenea, n acelai fel nfiortor. - Crap, murmur Archer, n timp ce se ocup de arma
ciudat. "Cum ai obinut una din astea?" Lore se smuci. "Am cile mele." Archer cltin din cap.
"Iad, aceste lucruri nu au fost niciodat aprobate pentru utilizare pe scar larg. Daedalus le-a
avut, dar n-am crezut c o s vd pe cineva n exterior. Mna lui Daemon mi-a alunecat. - Ce e
att de special n arma? - E special conceput pentru Luxen. Nu este o arm PEP, nu ntr-adevr.
"Archer zmbea acum i n mod irecuperabil. "Arma este echipat cu gloane storculate cu o
ncrctur de aceeai materie n spatele PEP. Nu este o arm DRT. - DRT? ntreb Dee. "A
murit chiar acolo", a explicat el. "Dar tragi la luxen, hibrizi sau Origini undeva cu unul dintre ei,
ei merg jos. Este mai degrab fatal, mai ales dac glonul nu iese din corp sau nu poate iei
rapid. Ucide mai lent, motiv pentru care armele nu au fost niciodat aprobate. - Pentru c ar fi
ca i cum ai tortura pe cineva. M-am simit ru. - Da, dar nu trebuie s ai un scop bun cu asta.
Totui, trebuie s fii repede, dar n loc s sugei energia i s-i sunai pe Surs, acest lucru va fi
util. "Archer arta ca un copil care tocmai ddea un tort de srbtoare n aroma lui preferat. -
Foarte la ndemn. - Fiecare dintre voi primete unul, spuse Lore. - Deci nu spune niciodat c
nu i-am dat nimic. i m atept la o carte de Crciun n acest an. "Zmbind uor, mi-am luat
arma - arma mea mai periculoas dect cea normal - i am ncercat s Folosite pentru
greutatea i simirea plasticului rcoros i a metalului. ineam o arm n mn. Din nou. i chiar
m-am simit ca un mafiot. ... Ne-am ntors pe verand, poziiile s-au schimbat uor. Daemon
sttea pe treapta de sus i picioarele lui erau ntinse. Am fost ntre ele, m-am ntors uor, aa c
i-am putut vedea faa n lumina soarelui care scdea. La nceput, ntr-adevr nu am spus prea
mult. Se juca cu prul meu, rsucete lungimea din jurul degetelor i mi peria capetele n faa
obrazului. Nu tiam ce a fost cu Daemon i de a folosi lucrurile - prul meu, pixuri, creioane,
orice - s m ating, dar nu m-am suprat. Era ceva relaxant acum, cnd obinuia s fie ridicol
de enervant. M-am sprijinit de piciorul stng, lsndu-l s fac tot ce fcea. Ar fi trebuit s
plecm n curnd, ca s ajungem undeva dimineaa. Archer l lu pe Luc n schimbarea
planurilor i el urma s transmit informaia ctre puterile care erau. Erau ramuri ale armatei de
lng Petersburg, mai ales n nordul Virginiei de Nord, dar din ceea ce am putut aduna din
conversaia lui Archer, nu ne-am putea baza pe ele pentru c nu i-au putut permite s plece de
la DC A trebuit s ateptm Pe alte ramuri distanate n Statele Unite, cele mai multe gurite n
Montana - o main bun de treizeci de ore sau cam asa ceva, punndu-le n Petersburg, n
acelai timp, cnd ar fi trebuit s vin Arumul. Archer ar fi contactat Lotho - adic dac Lotho nu
ne-ar fi nelat cu noi i nu ne-ar fi artat. Deci, practic, dac lucrurile au mers spre sud, am fost
rnii n sus i n jos i de pe ambele pri. Dar a fi acas la Petersburg, unde ar trebui s fie
mama mea ... Am tras frnele pe acel gnd de coliziune. Mama ar fi bine. Trebuia s m atepte
acolo, pentru c nu ar fi renunat niciodat la mine, indiferent de ct am fost plecat sau ce se
ntmpla n lume. Dar nu m-am putut lsa s m gndesc la mama chiar acum. Trebuia s m
concentrez asupra a ceea ce trebuia s ucidem toi - toi cei fericii. "i-a ndreptat capul,
perindndu-i buzele asupra mea. - Eti ngrijorat. - Da, duh. - tii c o s am grij de tine. - Nu
asta m ngrijoreaz. - Nu e aa? nainte de a putea rspunde, el sa srutat Mi ncet, provocnd
respiraia mea s prind. - Atunci de ce v ngrijorai? ntreb el. "Tu. Dee. Arca. Dawson i
Beth, chiar dac sunt n siguran acum. Chiar m ngrijorez de Luc. M-am oprit i m-am
ncruntat. "Dei Luc este probabil ultima persoan pentru care trebuie s m ngrijorez pentru
c e Luc, dar m tem de el i chiar de Hunter i Lore i Serena. mi face griji c ... Daemon ma
srutat adnc, tindu-mi cuvintele i mi-a luat sarutul ntr-o nou stratosfer. "Ai o inim mare,
Kitten." Buzele lui se deplasau peste a mea n timp ce vorbea. "Asta mi place cel mai mult
pentru tine. Ei bine, sta i eu sunt un mare fan al trupului tu dulce, dar inima ta? Da, asta i
completeaz pachetul, o mpacheteaz cu un mic arc mic. Te face perfect pentru mine. - Uneori.
. . M-am uitat la el, mirosind umezeala. "Uneori spui lucrurile cele mai uimitoare." "i mi place
s vd minile i pe fundul tu." Un rs izbucni din mine. "Doamne Dumnezeule, i apoi spui
lucruri de genul sta." "Trebuie s fiu eu". El ma srutat din nou. "Kitten, e bine s fii ngrijorat
de toat lumea, dar noi toi avem grij de noi nine." i-a odihnit fruntea mpotriva mea. "i
tiu, de asemenea, c, indiferent ct de ru este aceast idee, ct de periculoas este, vom iei
din asta mpreun. Noi toti. O s m asigur. "" Promise? "Am optit. "Promise." El a bruit
brbia i a srutat podul nasului meu. - i nu i-am fcut vreodat o promisiune, nu-i aa? Nu ai
fcut-o.

Capitolul 22 {Katy} Cltoria spre Petersburg a fost mult mai nefericit dect cltoria spre
Atlanta, cu excepia cercurilor dintre Daemon i Archer i a strii unor autostrzi pe care am
cltorit. tiam mai bine dect s m uit n interiorul mainilor de data asta, dar Dee nu a fcut-
o. La fel de des, i-am adus ochii pe scaunul din fa, uitndu-m pe fereastr la distrugere i
fcuse un sunet moale, ca un plns nghiit. Ar fi avut o mn n asta? Poate c nu fizic, dar a
avut tot ce a fcut ea a avut un efect de domino care sa ncheiat cu multe viei pierdute? Am
simit-o pentru ea i m-am bucurat cnd am vzut-o pe Archer c ddea mna spre ea ori de
cte ori prea c se pierduse uitndu-se pe fereastr. Dar mai aproape de Virginia de Vest, mai
aproape de cas, nu m-a mai putea gndi la Dee. Inima mi-a nceput s-mi bat pieptul ca i
cum ar fi vrut s sar i s fac un mic dans n momentul n care am intrat n Petersburg de pe
autostrad. Totul prea normal, ca i cum acest mic patch al lumii, un ora cu puine lumini, a
fost lsat ntr-o oarecare msur din evenimentele cu care se confrunt restul lumii. Cu
excepia faptului c am fcut o plimbare prin centrul principal al oraului, nimeni nu a ieit pe
strzi. Nici un singur suflet nu a mers pe trotuare. Au fost cteva maini, dar se simea ca i cum
toat lumea a fost ascuns n casele lor. i nu era singurul lucru. "Doamne", a suflat Archer, cu
mucturile n jurul volanului, n timp ce se ntoarse repede spre cel mai apropiat drum care ne-
a dus la locul unde trebuia s mergem. "Sunt peste tot." Nu am nevoie de o explicaie. Vorbea
despre Luxen. Daemon se aplec ntre cele dou scaune din fa i i puse mna pe umrul
surorii sale. Biei. Ea i arunc o privire spre Archer ntr-un mod care aproape c ma fcut s
m lsasc i s uit ce se ntmpl. "O s fiu bine". Speram doar s fie aa. Evident, am fost adnc
n teritoriul inamic i nu ar fi avut timp s tie c suntem aici. S-ar putea s tie deja c suntem
aici. Iar backup-ul n forma Arumului i a armatei era nc la mai multe ore distan. Acest lucru
ar putea merge foarte prost i foarte repede, pentru c mergeam n mod intenionat ntr-o
capcan. Dee i Daemon trebuiau s fie convini cnd a venit s se joace alturi de inamic
pentru a se apropia de Ethan. Att de convingtoare c speram cu adevrat c nu au schimbat
prile. Poate c ar fi o fric inutil, pentru c am crezut n serios ce a simit Daemon pentru
mine a fost suficient de puternic pentru a bate asta, dar preocuparea era nc acolo. Era ca o
umbr n sngele meu, un gnd constant n partea din spate a capului meu, o piatr mic n
stomacul meu care nu a disprut. Acest lucru ar putea arunca cu adevrat n faa noastr. Pe
msur ce ne apropiam de turneul pe care nu l-am vzut att de mult, m-am aplecat nainte i
am apucat spatele scaunului lui Dee. Respiraia mi izbucni n gt, n timp ce Explorer-ul se ls
pe alee. Iarba arta ngroat, aglomernd drumul cu trestia nalt; Era clar c nimeni nu era
ngrijorat de peisaj, dar m-am gndit c e n regul, lumea se confrunt cu o apocalips
extraterestr i cu totul. Orice alt opiune era inacceptabil pentru mine. Mama trebuia s fie
bine, trebuia s m atepte. Era acas, pentru c Prius-ul su era parcat pe alee, n faa
pridvorului, unde leagnul de lemn nc se nvrtea nainte i napoi n briz. Archer ntoarse
cheia n aprindere, tind motorul n timp ce priveam la cutia de flori din jurul pridvorului. Au
fost mai multe buruieni dect flori, dar asta a fost bine, de asemenea, pentru c mama avea o
fiic disprut i o apocalips extraterestr. n plus, nu era foarte bun cu florile i cu tot ce jazz.
Degetele mi se scutur n timp ce-mi desprinse centura de siguran. Mama trebuia s fie n
cas. Dac ne-a vzut nc o dat? Oare ua ar fi deschis n orice moment i ar pleca? Un mai
frumos, mai clasic, mai inteligent i mai plcut Versiune a mea - o versiune pe care am sperat s
o fiu cnd am devenit mai n vrst. Abia puteam trage n aer suficient pentru a-mi face
plmnii s funcioneze. Din planurile noastre, am tiut c Daemon va conduce spectacolul aici,
iar ultimul lucru pe care oricine dintre noi l-am avut nevoie era s m duc s alerg la mama
mea. Dar am vrut s o vd. Aveam nevoie, pentru c mi-a lipsit disperat i trebuia s m asigur
c era bine. Am fost tot ce a plecat i trebuia s tie c eram nc aici. Daemon mi-a prins braul,
inndu-m pe spate, n timp ce Dee i Archer au ieit i s-au uitat la casa ei cu expresii
nfricotoare. - Sunt n apropiere de Luxen, spuse el, mbrcndu-i degetul de-a lungul
marginii manetei, de-a lungul ncheieturii mele. "Nu tiu dac se afl n oricare dintre case."
"De ce ar fi ei n casele noastre?" n momentul n care ntrebarea mi-a lsat gura, am tiut ct de
proast a sunat, pentru c ar putea exista vreun numr de motive De ce ar fi n casa mea sau n
Daemon. El a zmbit bine, dar grija n ochii lui a fcut ca nodurile mici din stomacul meu s se
extind. tiu c vrei s-i verifici mama. neleg asta, dar vreau s nu fugi. Vom merge acolo, dar
dac ceva nu este n regul i v spun s ieii de acolo ... - De ce ar fi trebuit lucrurile? Daemon
i nclin capul n lateral. "Kat. . - tiu, am optit. Stupid tocmai continua s-mi scape din gur.
"Nu uita de arma." A fost ascuns n spatele blugilor mei, ca un gangsta. Ochii lui i-au cutat pe
a mea i apoi a dat din cap. "Voi urca dup tine i Kat. . . "Privirea i deveni intens, profund i
profund. "Dac trebuie s vorbesc cu dvs. ntr-un anumit mod sau s m comport cum am
fcut n Idaho, mi pare ru." "Am de ce. Pot s m descurc. Daemon mi-a inut privirea un
moment i apoi a dat din cap. Lund o respiraie superficial, m-am ntors i am deschis ua
mainii. El a alunecat n spatele meu i mi-a curbat imediat o mn n jurul gtului. Mi-am
imaginat c gestul arta ca unul de control i de dominare, dar a existat ceva linititor n
greutatea minii. tiam c era acolo. Sora lui a inut braul lui Archer n timp ce-l conduse spre
treptele de pe verand din fa care duceau spre casa lor. Dee se opri doar pentru a arunca o
privire napoi la Daemon, i nu aveam nici cea mai mic idee dac comunicau sau nu, din
moment ce era o alt ans ca Luxen s o poat ridica. Daemon ma condus n faa SUV-ului i,
pe msur ce mergeam mai aproape de casa mea, am remarcat din nou buruienile. Vieii s-au
format i erau att de groi i numeroi, nct n piept i n mine trebuia s m forez s merg
ncet, ca i cum Daemon m conducea n loc s-l conduc. Treptele tremurnd sub picioarele
noastre i scrna familiar dintr-o bordur liber de pe verand m-au fcut s mic puin. - Cu
siguran exist Luxen n apropiere, spuse el sub respiraie. nseamn c ar putea fi oriunde, n
pdurea nconjurtoare sau n interiorul casei. Cu prezena lor att de puternic i groas, ei
puteau s stea n sufragerie pentru tot ce tim. Tremurul mi-a fugit n sus i n jos pe corpul
meu, cnd mi-a atins mna liber i a deschis ua. Paii notri linitii, am intrat nuntru i am
fost ntmpinai de aerul puin mai nclzit al interiorului i de mirosul pe care-l pierdusem -
lenjerie proaspt. Lacrimile mi-au strpuns ochii, n timp ce privirea mea se mic n jurul
foaierului. Lucrurile preau la fel. Oh, Doamne, erau cutii Amazon de lng u, mpreun cu
plicuri de pot electronic i tiam c sunt pline de cri care probabil c au continuat s vin
pn cnd publicitii au dat seama c nu mi-am actualizat blogul n mai multe luni. Punga mea
de carte era lng mormntul ncnttor de coresponden nevzut, mpreun cu sandalele
mele. Mama i lsase acolo, ca i cum tia c m ntorc. C le-a vrut acolo pentru mine. Buza
mea inferioar a nceput s tremure i am clipit n mod furios pentru a ine lacrimile n gol. Am
mers mai departe n cas, fr s sun cnd am trecut pe u n camera de zi goal. M-am uitat
n sus pe scar i apoi pe hol, spre spltorie. Memoria dansului n osetele mele i cznd pe
fundul meu, cnd Daemon se lsase n mine, surprinzndu-m, sa repezit asupra mea.
Respiraia pe care o luasem era prea agitat. Att de multe amintiri. Ei doare ntr-un mod bun i
ru, cu totul amruie. Daemon mi-a strns uor gtul i apoi am intrat n sala de mese. De unde
am stat, am putut vedea buctria. Inima mi sa oprit n piept i apoi sa urcat. Daemon a strns
mna. Am vzut-o - am vzut-o pe mama. Sttea la chiuvet, cu spatele la noi, i Dumnezeule,
era prul ei strlucitor, strlucitor, tras ntr-un ciocnel ngrijit la capul ei. Nu purta scrumi, ci
blugi ntunecai i un pulover uor. Lacrimile mi s-au vrsat din ochi. Nu le-am putut opri.
"Mama?" Vocea mea se oprit.
Colul coloanei vertebrale se nla pentru o secund i am nceput nainte, terminat cu
preteniile. Daemon sa apucat de mine, dar eram rapid cnd trebuia s fiu, i m-am desprit.
Mama sa ntors. Era aici. Era bine. Era n via. - Kat! Strig Daemon. ntr-o neclaritate de lacrimi
pe care nu o puteam vedea niciodat, eram o oal de topire emoional, n timp ce alergar n
buctrie, n jurul mesei, ajungnd la ea n cteva secunde i m-am apucat s-mi nfez braele
n jurul ei. "Mam!" Am inut-o strns, inspirnd mirosul parfumului ei i lsndu-o s se spele
peste mine, uurndu-mi nite noduri n mine. - Dintr-o dat, braele erau n jurul taliei i am
fost tras napoi de pe piept i stomac. Braul meu a alergat. Nu am neles ce se ntmpl. Apoi,
picioarele mi-au alunecat pe podea, dup ce am fost mpins n spatele lui Daemon. i ine
braul, susinndu-m. "Daemon, oprete-te." M-am strduit s-l nfrunt, tiind c trebuia s m
rzgndesc, dar asta era diferit. Nimeni nu a fost aici dect noi. Am fost bine i am vrut-o pe
mama. "Katy." Daemon mi-a vorbit numele, iar rgueala lui, aa cum mi se prea c l-am lovit,
m-au fcut s stau linitit. Mi-am ridicat capul, respirndu-m foarte tare n timp ce priveam n
jurul lui Daemon i. . . i m-am uitat la mama, un aspect foarte bun. ntreaga mea lume a
explodat - sa spulberat n buci mici care au fost zdrobite i tiate adnc, mi-au tiat interiorul
n buci i m-au rupt n afar. Ochii ei erau un albastru strlucitor, nenatural. Att de albastr
nct artau ca doi safari lustruii i ochii mamei. . . Ar fi trebuit s fie mai clcate, mai verde
dect maro, n funcie de starea ei de spirit. - Nu, am optit, mi-am scuturat capul. "Nu. Nu.
"Mam i nclin capul n lateral cnd se uit de la mine la Daemon, apoi i mic buzele ntr-
un zmbet care nu avea nici o cldur. "Te-am ateptat." Nu. Nu. Nu. Nu am dat drumul la
Daemon i am susinut-o cnd m-am uitat la Mom-nu, nu la mama. Nu era mama. Nu era ea.
Ochii albastru rece mi-au urmat micrile i buzele i-au continuat s se ncurce n timp ce m
privea cu o asemenea apatie pe care o puteam gusta. "Nu." Vocea mea a fost o nregistrare
rupt. A fost tot ce am putut spune cnd pieptul meu sa desprit deschis cnd era posibil
groaza realitii. C invadatorul Luxen ar ajunge la mama lui Kat i va face ceva att de oribil,
spernd c Kat sau eu sau cineva s-ar ntoarce aici. Sau poate c nu ne ateptaser cu adevrat,
dar fcuser asta doar pentru a fi cruzi, pentru c Ethan l-ar fi cunoscut pe mama lui Kat, ar fi
prevzut ce ar fi fcut. n clipa n care inima lui Kat sa deschis, am simit-o n piept, ca i cum ar
fi fost a mea, i mi-am dat seama de acea durere bruta nainte, cnd mi sa spus c Dawson
murise. N-am vrut niciodat s treac prin ceea ce se simea, dar nu se oprea. Ochii i erau largi
n timp ce se mpiedica napoi, plutind n zid, ca i cum nici nu tia c era acolo, i ea continua s
spun acelai cuvnt mereu. Nu . Lacrimile i se strecur pe fa, n timp ce i ridic minile, ca i
cum ar fi vrut s se fereasc de realitate, s o in napoi. Apoi sa dublat, plimbndu-i braele
n mijlocul seciunii. Privirea mea sa aruncat asupra luxenului care sttea la chiuvet, zmbind
cu rceal cnd l privea pe Kat ca s-l piard. Ticloii i-au fcut asta. Rage ma aprins din
interior, infuznd fiecare celul din corpul meu. N-am folosit pistolul - lovitura, sunetul a fost
prea greit de folosit n aceast situaie, pentru c, dei nu era mama ei, ea arta ca ea. Femela
din faa mea a recunoscut ce avea s se ntmple o secund prea trziu. Ea a nceput s se
schimbe pe msur ce am lsat furia s mearg i o explozie a sursei a intrat n piept i o fcuse
s cad contra tejghelei. Ea a prins chiuveta, euat, dar am lsat un alt urub i l-am lovit n
spatele capului. Lumina lui Luxen se aprinse o dat pe un alb strlucitor i apoi de dou ori,
nainte de a se plictisi ca un bec care ieea afar. Ea a czut peste o pung de cartofi, smacking
pe podea, cu o tmpenie grea. n forma ei adevrat, ultima lumin a disprut din reeaua de
vene, lsnd n urm o coaj de form umanoid. Kat a czut n genunchi, plngnd n timp ce
i nmoaie brbia de piept. Am btut spre ea. - Katy. . . Baby, sunt. . "Nu au existat cuvinte cu
excepia:" Sunt Colul coloanei vertebrale se nla pentru o secund i am nceput nainte,
terminat cu preteniile. Daemon sa apucat de mine, dar eram rapid atunci cnd trebuia s fiu, i
m-am separat. Mama sa ntors. Era aici. Era bine. Era n via. - Kat! Strig Daemon. ntr-o
neclaritate de lacrimi pe care nu puteam s-l vd niciodat, eram o oal de fals emoional, n
timp ce alergar n buctrie, n jurul mesei, ajungnd la ea n cteva secunde i am reuit s-mi
arunc braele n jurul ei. "Mam!" Am inut-o strns, inspirnd mirosul parfumului ei i lsnd-
o s se spele peste mine, uurnd-mi nite noduri n mine. - Deodat, braele erau n jurul taliei
i am fost trase napoi de pe piept i stomac. Braul meu un alergat. Nu am neles ce se
ntmpl. Apoi, picioarele mi-au alunecat pe podea, dup ce am fost mpins n spatele lui
Daemon. i ine braul, susinnd-m. - Daemon, oprete-te. M-am strduit s-l nfrunt, tiind
c trebuia s m rzgndesc, dar asta era diferit. Nimeni nu a fost dect noi. Am fost bine i am
vrut-o pe mama. "Katy." Daemon mi-a spus numele, iar rgueala lui, aa cum mi se pare c l-
am lovit, m-au fcut s stau linitit. Mi-am ridicat capul, respirndu-m foarte tare n timp ce
priveam n jurul lui Daemon si. . . i m-am uitat la mam, un aspect foarte bun. ntreaga mea
lume a explodat - a fost spulberat n buci mici care au fost zdrobite i tiate n profunzime, mi-
au tiat interiorul n buci i mi-au rupt n afar. Ochii ei erau un albastru strlucitor, nenatural.
Att de albastr nct arat ca dou safari lustruit i ochii mamei. . . Ar fi trebuit s fie mai
clcate, mai verde dect maro, n funcie de starea ei de spirit. - Nu, am optit, mi-am scuturat
capul. "Nu." Mam i nclin capul n lateral atunci cnd se uit de la mine la Daemon, apoi i
mic buzele ntr-un zmbet care nu avea nici o cldur. - Te-am ateptat. Nu. Nu. Nu. Nu am
dat drumul la Daemon i am susinut-o cnd m-am uitat la Mom-nu, nu la mama. Nu era mama.
Nu era ea. Ochii albastru rece mi-au urmat micrile i buzele i-au continuat s se ncurce n
timp ce priveau cu o asemenea apatie pe care s-i pot gusta. "Nu." Vocea mea a fost o
nregistrare rupt. A fost tot ce am putut spune atunci cand pieptul meu sa despartit cand era
posibil groaza realitatii. C invadatorul Luxen ar ajunge la mama lui Kat i va face ceva att de
oribil, spernd c Kat sau eu sau cineva s-ar ntoarce aici. Sau poate c nu ne ateptaser cu
adevrat, dar fceau asta doar pentru a fi cruzi, pentru c Ethan ar fi cunoscut pe mama lui Kat,
ar fi prevzut ce ar fi fcut. n clipa n care Kat's inima sa deschis, am simit-o n piept, ca i cum
ar fi fost o mea, i mi-am dat seama de acea durere bruta nainte, cnd am fost spus c Dawson
murind. N-am vrut niciodat s treac prin ceea ce se simea, dar nu se oprea. Ochii erau largi
n timp ce se mpiedica napoi, plutind n zid, ca i cum nici nu tia c era acolo, i ea continu s
spun acelai cuvnt mereu. Nu. Lacrimile se strecoar pe fa, n timp ce ridic minile, ca i
cum ar fi vrut s se fereasc de realitate, s in napoi. Apoi sa dublat, plimbnd-braele n
mijlocul seciunii. Privirea mea sa aruncat asupra luxenului care sttea la chiuvet, zmbind cu
rceal cnd privea pe Kat ca s-l piard. Ticloii i-au fcut asta. Rage ma aprinde din interior,
infuznd fiecare celul din corpul meu. Nu am folosit pistolul - lovitura, sunetul a fost prea
greit de folosit n aceast situaie, pentru c, dei nu era mam ei, ea arta ca ea. Femela din
faa mea a recunoscut c va avea loc o secund prea trziu. Ea a nceput s se schimbe pe
msur ce am lsat furia s mearg i o explozie o surs a intrat n piept i o fcuse s cad
contra tejghelei. Ea a prins chiuveta, euat, dar am lsat un alt urub i l-am lovit n spatele
capului. Lumina lui Luxen se aprinde o dat pe un alb strlucitor i apoi de dou ori, nainte de a
se biciui ca un bec care iese afar. Ea a czut peste o pung de cartofi, smacking pe podea, cu o
tmpenie greoaie. n forma ei adevrat, ultima lumin a disprut din reeaua de vene, lsnd
n urm o coaj de form umanoid. Kat a czut n genunchi, plngnd n timp ce i nmoaie
chibritul de piept. Am btut spre ea. - Katy. . . Drag, sunt. . "Nu exist cuvinte cu excepia:"
Sunt att de . . . mi pare ru ". Se mic dintr-o dat, punndu-i minile pe podeaua
buctriei. Aruncndu-i napoi capul, ea a ipat, iar sunetul acela era plin de durere i suferin.
A nceput s se tremure sub picioarele mele, apoi a crescut, scuturnd masa de buctrie i
zglind plcile i cupele din dulapuri. Apoi a fost o bzit, fcnd casa s gem i nite nori
mici de praf s cad din tavan. Masa scutura peste podea. Un scaun sa rsturnat i apoi un altul.
Undeva n sufragerie, o fereastr sa spulberat. Kat urma s aduc casa jos. "Rahat". Am czut pe
lng ea, mi-am bgat braele n jurul ei i am adunat-o aproape. ntregul trup sa cutremurat
cnd m-am aezat n spate, aterizat pe fundul meu. Am tras-o n poal, mi-am mpins o mn n
prul ei, apsnd-o pe piept. Nu fcea nimic pentru a nbui sufletele puternice care i-au
acoperit ntregul corp. Doamne, nu tiam ce s fac. Nu tiam cum s uurez acest lucru, singurul
lucru care mi-a psat acum. - Biete, va fi bine, am spus n vrful capului ei. Sunt aici, Kitten. Te-
am neles. Sunt aici. Nu a existat nici un semn c m-a auzit cnd ea sa mbrcat n mine, pieptul
ei ridicndu-se i cobornd brusc, pulsul ei lovind prea repede. Se ncurc n ea nsi, strigtele
ei zdruncinau i sfrm, m rup. Ar fi trebuit s tiu. Dar nu a existat nici o modalitate de a
descifra prezena unui luxen aici sau n afara. Alii urmau s vin, dar tot ce puteam s o fac era
s o in, s o pun ct mai aproape posibil pe msur ce priveam la tavan. Se deschise o fisur,
tind n mijlocul tavanului, dar casa se aezase, n afar de o uoar tremurtoare a fundaiei, la
fiecare cteva secunde. Mi-am netezit mna n sus i n jos pe spate i am apsat un srut
deasupra capului, n ciuda faptului c sentimentul unui alt desen Luxen este aproape. Cnd ua
din fa se mpuc, am auzit-o pe Dee chemnd numele meu. "Aici." Kat nc se scutura n
braele mele i, n timp ce suspinele ei se linitesc, izbucnirea emoiei prime nu era niciodat
aproape de sfrit. "Ce se ntmpl . . . ? Dee se opri n afara buctriei, n hol. Privirea ei asupra
capului, mi-am cobort mina, ca s m odihnesc deasupra ei i tocmai am inut-o. tiam
momentul n care Archer i spuse lui Dee ce sa ntmplat, pentru c ea a strigat i apoi sa aflat n
spatele lui Kat, plasndu-i minile pe ea, ncercnd s-i bat drumul, dar nu l-am lsat pe Kat
s plece. "Am simit c tremurai casa", a spus Dee, n timp ce ochii ei se ntlneau cu mine
peste capul lui Kat. tiu c n-ar fi trebuit s vin aici. Nu era planul, dar eram ngrijorat. Planul era
pe fereastr. Nu puteam continua s trec prin toate acestea dup ce sa ntmplat. Nu am putut
s o tratez ca i cum a fi nevoie. A trebuit so scoatem de aici. - tergei asta, spuse Archer cu o
voce zdruncinat, repetnd gndurile mele. Trebuie s ieim de aici, s ne asigurm i s ne
regrupm. Nu putem. . "Nu am reuit s-l punem pe Kat, dar s-ar fi ntmplat. Eram gata s
intru n Explorer i s o duc afar de aici. nurubai nu numai planul, ci totul cu el. Ne-am fcut
parte. Arumul venise i tot ceea ce reuisem s facem acum - tot ce fcusem - i expunea pe Kat
pe una dintre cele mai grave dureri pe care o avea, aceea de a-i pierde o persoan iubit, de a
vedea-o de la nceput. Pe msur ce Dee se ntoarse ncet, mi-am alunecat minile la braele lui
Kat. "Trebuie s mergem", i-am spus cnd am stat treptat, trgnd-o. Picioarele ei nu preau s
funcioneze odat ce am stat-o n picioare i faa ei era roie de plns, buzele tremurnd n timp
ce i ridic capul. Acei ochi frumoi au fost strlucitori. "Plecarea?" Vocea ei izbucni. Am
nceput s dau din cap, dar Kat scoase liber brusc. Sa nvrtit n jurul ei i cnd am luat-o pentru
ea, ea sa ntors i mi-a dat-o n stomac. Abia am simit-o. "Kat. . - Nu, spuse ea, izbind din nou.
Mna mea era legat cu braul meu. "Nu!" Ea se nvrti din nou, palma i privi pe obraz. Ochii
larg, Dee porni spre ea, dar m-am apucat de mn, lsndu-i mna. Ea cltin din cap ca pe una
dintre cele mai ineficace lovituri ale lui Kat legate de o alt parte a corpului meu. "E n regul",
le-am spus. "Te voi ntlni din afar". - Dar ... - Du-te! Dee ezit, dar Archer a mers nainte i ia
luat mna. Au pornit spre u Cnd m-am concentrat pe Kat. Nici mcar nu m-am vzut. Elevii
ochilor ei strluceau albi. Sa mutat s m loveasc din nou i am lsat-o s o aib. "F ce trebuie
s faci", am spus eu. Pumnii lui Kat mi-au btut pieptul, mai nti cu nite oomph n spatele lor,
dar eu stteam acolo i l-am lsat s-l fac pn cnd loviturile ei au ncetinit i umerii i s-au
zdruncinat. Nu exista nici o cantitate de durere pe care mi-ar fi putut face-o, ceea ce ar echivala
cu ceea ce se simea. - Oh, Doamne, opti ea, cobornd fruntea pe piept. "Oh, Doamne, e
moart, e chiar moart". "Au facut . . . Asta pentru ea. De ce? "Am nconjurat bratele n jurul ei.
"Nu tiu, iubito, dar mi pare ru ... mi pare att de ru". Ea sa cutremurat n timp ce sttea
acolo i am urt c nu am putut s-i dau timp s se adapteze, s plng. Trebuie s ... Tremurul
de contientizare a patruns pe pielea mea, i acolo a fost, zgomotul tot mai prezent n craniul
meu. Rahat. Am btut-o n jurul meu, protejnd corpul lui Kat de mine, pe cnd ua din fa se
mpuc din nou. Treptele grele trecur prin hol, n sala de mese. M-am ntins, tiind c nu era
Dee sau Archer. Planul de a merge acas i de a veni la noi a funcionat prea bine. Ethan Smith
intr n buctrie.

Capitolul 23 {Daemon} Ticlosul se plimba pe loc ca i cum ar fi avut loc, complet n largul tu i
fr nici o team. Pantalonii lui negri i cmaa alba chiar au privit presai. mpucat n spatele
blugilor mei, arma tunat mi-a ars pielea, dar nainte s pot merge, a vorbit. "Nici mcar nu te
gndi s faci nimic. tiu c nici tu nici sora ta nu se ncadreaz n linie. tiam c vei fi dur, dar
sora ta ma surprins. Jocul sa terminat. Abia ne-a trecut de o privire cnd a mers la mas, a
ndreptat un scaun i sa aezat jos. "Sora ta i cea cu ea vor fi sacrificate nainte s poi bloca un
ochi dac nu m lsai amrt. ine minte asta. O mormial adnc mi-a rsturnat gtul. El a
aruncat o privire asupra mortului Luxen, apoi ochii lui violei s-au alunecat napoi la noi. Se duse
sub respiraie. "Daemon Negru, am avut att de mult speran pentru tine", a luat totul pentru
a nu-i arunca fundul n spaiul cosmic. "Amuzant. Sun att de mult ca cineva pe care-l cunosc
deja. I-am dezamgit i ea. O sprncean ntunecat se ridic. Hmm. Lasa-ma sa ghicesc. Nancy
Husher? "Am dat jos pe molarii mei. "Eti n vorb cu ea?" Ethan i lu cu degetele spatele
degetelor de-a lungul pantalonilor, apoi a atins un genunchi peste cellalt. - Nu chiar, Daemon.
V rog. El a ntins o mn i dou scaune s-au rsturnat. - S v mulumesc, am spus cnd Kat se
apropie de mine. Nu tiam ce fel de iad a fost cu adevrat la felul nostru. Kat a vorbit, vocea ei
surprinztor de nerbdtoare, avnd n vedere ceea ce tocmai trecuse. "Vom sta." Privind peste
ea, am vzut c faa ei era palid i ochii uor umflai, dar privirea ei gri era ascuit. I-am luat
mna. Ethan se chinuia n timp ce ne privea. "Spune-mi, Daemon, ce te-a fcut s te
ndrgosteti de un om?" Cum naiba trebuia s rspund? M-am aezat pe scaunul cel mai
apropiat de Ethan, care la forat pe Kat mai departe. "De ce vrei chiar s tii?" "Sunt curios." i-a
nclinat capul n lateral. "Rspundei-mi." Dinii mei urmau s se sparg. "Ce-i cu ea s nu
iubeasc?" "Ei bine, este o fiin uman." Privirea i plpi peste ea, cu buza superioar
curbndu-se. "Ea a fost mutat, dar n cele din urm ea este o persoan sub toate astea."
"Deci?", A provocat Kat. El a ignorat-o. - E o fiin uman, Daemon. - Nu conteaz pentru mine.
- Chiar aa? Pentru c mi amintesc de Daemon care ura pe oameni, a urt ceea ce fcuser
fratelui su i le-a adus n familie ", a rspuns Ethan. "mi amintesc de Daemon n care am avut
o astfel de mare speran." "Am greit s ursc oamenii pentru ceea ce sa ntmplat cu Dawson.
Nu a fost vina lui Beth sau faptul c sa ndrgostit de ea. A fost Daedalus. - O organizaie
condus complet de oameni. Mi-am ngustat ochii. Tot ce am putut face era s-l in s
vorbeasc, s-mi in mintea liber de la tot ce am planificat. - Da, mulumesc pentru
clarificarea asta. Se uit nemicat. - Nu poi s-mi spui c dac fratele tu nu ar fi ntlnit-o
niciodat pe fata aia, lucrurile ar fi fost altfel. La fel cu tine. Poate chiar ntreaga lume ar fi fost
diferit. La urma urmei, aciunile dvs. din Vegas ne-au oferit o ocazie perfect. "Un muschi de-a
lungul maxilarului meu a nceput s apar. Acea fat uman. Mi-am adus aminte c l-am sunat
pe Kat de dou ori i nu am simit cu adevrat ura pur, doar dezorientare, dar am ajuns acum.
Oh, da, chiar am luat-o acum. i ghici ce, Ethan? Am simit-o pe Kat ochii la mine. "Nu a
schimba nimic. Nici Dawson nu. Aa c mestecai. "O flacr de lumin alb n spatele ochilor
si purpuriu a venit i a plecat. "i dac i-a spune c prinii ti au fost n via cnd au venit
aici?" Pentru o clip nu m-am gndit - a fi putut gndi. Cuvintele lui nu aveau sens. - Ce?
ntreb Kat. Ethan nici mcar nu se uit la ea. A fost nchis pe mine ca i cum urma s m duc
la cin mai trziu. - Prinii ti, Daemon. Dac au venit pe Pmnt, dar oamenii i-au omort?
Cum te-ai simi n legtur cu omul tu preios atunci? Sau orice om? "Nu ma putut opri s
reacionez la ceea ce spunea, m-am aezat n spate i m-am uitat la el. Din nou, puteam s simt
ochii lui Kat asupra mea i nu aveam nevoie s m uit adnc pentru a gsi rspunsul. "Da. M-a
simi la fel. "El ma privit curios. "A fost. . . Erau n via? ntreb Kat. - Nu conteaz, am rpit. i
era adevrat. Nimic nu mai conteaz acum. "Aceasta este rahat. Totul. Minile mele se
nfigaser n pumnii deasupra mesei de buctrie. - Ce vrei, Ethan? De ce asta? Vrei s preiei
lumea sau ceva de genul sta? "" Dominant mondial? "Ethan chicoti. - Aa e clieul. Deci,
proast prostie. Nu-mi pas de guvernarea acestei planete sau a oricrei planete. "Mi-am
ridicat sprncenele. "Prinii mei au fost ucii, Daemon. Dar probabil c deja i dai seama c,
din moment ce tii exact ce sunt i sunt sigur c i-a spus Nancy. . . Ei bine, i-a spus jumtate
din adevr. "Ethan i puse minile n poal. "Eram parte a primului grup de origini, nainte ca
Nancy s intre la o vrst fraged i fraged, pentru a se ndrepta spre Daedalus". Unul dintre
primele grupuri? Da, dac ceea ce spunea Nancy despre ei era adevrat, primul grup nu prea
avea de fcut lucruri mari. "Cnd au realizat c tatl meu mi-a mutat mama, ei i-au capturat. A
inceput sa faca experimente. Indiferent de dragostea celor doi, ar fi fost distruse de lucrurile pe
care le-au fcut i le-au fcut, inclusiv creaia mea ", a explicat el fr o pictur de emoie. "Am
fost parte dintr-un grup restrns de origini i am crescut ntr-un laborator." "Asta suge." A
aprut zmbetul sta strns. "Nu ai nici o idee. Am trit ani de zile tiind c mi-ar putea pune
capt, dac am greit un singur lucru. Din cnd n cnd, am vzut alte Origine, prea tnr
pentru a nelege cu adevrat ceea ce erau, pentru a fi luate i nu au mai vzut din nou. Au fost
ucii. ntr-adevr nu nelegi de ce mi spui tu. "" Nu-i aa? "Ethan rse i, pentru prima oar, se
rspndea o adevrat emoie pe faa lui. "Am locuit n laboratorul lui Daedalus pn cnd
eram suficient de mare pentru a fi plasat afar, ntr-o poziie controlat. Nu ca unii care au fost
plasai ca senatori sau medici. Nu. Am fost plasat n comunitatea din Luxen, a ordonat s-i
supraveghez. "Chicoti. Ca i cum i-a ajuta cu ceva. Sau orice origine a clasei mele ar fi. "" Clasa?
"" Da. Au fost aproximativ cinci clase. Eram parte din prima. Prietenul tu afar era n cel de-al
doilea lot i au mai fost nc trei. "Cred c ultimele dou au fost cele care au inclus pe Luc i pe
acei copii ciudai. "Sunt toate originile din grupul tu ca tine?" "Ca mine", a zguduit el,
scuturnd din cap. "Vrei s spui c vor ceea ce vreau sau nu mai sunt sub controlul lui
Daedalus? Rspunsul este dublu. Nici o origine nu poate fi controlat cu adevrat de nimeni.
Suntem practic cei mai apropiai de zei. "Wow, zise Kat. "i cei care au rmas din clasa noastr,
care sunt puini, vor doar ceea ce fac." Kat se aez n fa, alunecndu-i minile de pe mas.
Puini? Nu mai rmn multe din dvs.. . . Uh, clas? "Privirea i alunec i nu mi-a plcut. Nu un
pic ciudat. "Cnd voi doi ai scpat de la Daedalus i Vegas sa ntmplat, Daedalus a nceput s
cureze-eradicnd originea". - Ei au spus c au nceput asta cnd a sosit Luxenul. - i tu crezi
ceva ce spune un om? Bineneles c da, pentru c asta eti tu. "El a chioptat, dezgustul su
evident, i el a nceput cu adevrat s m enerveze. "Au nceput s cureasc casa cnd ai
decis s luai Vegas. n ntreaga ar, am scpat ca mutele, i pur i simplu a venit timpul s
ncheiem acest lucru. "" ncheiai acest lucru ". Am nceput s vd n ce direcie se ndrepta el.
"Ai gsit o cale de a comunica cu Luxen care nu a fost aici." "Am lucrat ntr-un fel i s spunem
c am deschis uile pentru ei. A fost momentul perfect. "i-a ntins minile. "i aici suntem.
Majoritatea celor de la Luxen, att aici, ct i cei care au sosit recent, rspund la mine.
"Zmbetul lui a crescut ntr-o cresttur. "Eu pot Kat se uit la el. O secund bifat de. - Ursc
oamenii. - Lovii-i, a confirmat el. "Ma dezgust. Ele sunt slabe i fragile. Sunt periculoase i
periculoase. Ei merit tot ce vine de la ei. Luxenul vrea s-i conduc i vor. Ele sunt deja, i asta
e bine de mine. Nu-mi pas ce fac, atta timp ct oamenii sufer i experimenteaz tot ce am. -
Toate astea. . . Toate astea sunt datorit a ceea ce i sa ntmplat? ntreb ea, scuturnd ncet
capul. Incertitudinea i-a colorat tonul. Nu am dat vina pe ea. Am fost, de asemenea, ocat.
Preluarea lumii a fost cel puin ceva la care s aspire. Acest? Aceasta a fost ur urt i
rzbunare i. . . Da, nebun. Cum a reuit s obin att de muli Luxen n spatele lui era mai mult
dect nelegea. Cum ar fi putut s nu fi vzut prin ce era el? Dei naiba, nu l-am vzut niciodat
pentru ceea ce era. - Facei asta doar din cauza a ceea ce v-ai fcut, repet Kat. - i ce au fcut
altora de felul meu. Ochii i se ntoarse din nou. "i ce ar fi continuat s fac, chiar i dup
dezmembrarea lui Daedalus i a proiectelor lor." "Dar exist oameni care nu ar fi fcut niciodat
aa ceva. Cine ar fi salutat Luxenul ", a susinut ea. "Nu putei judeca o ntreag ras de fiine cu
privire la ceea ce un mic procent de oameni au fcut." "Deja am avut," a rspuns el. Iisus. Nu
erau cuvinte pentru asta. "E nebun!" Obrajii lui Kat se nroea de mnie i, la naiba, avea
dreptate. "E mai ru dect simte Luxenul despre Arum i invers. E absolut ... Ethan se mic mai
repede dect m simeam pentru o clip. O secund sttea, iar n urmtoarea secund se afla
chiar lng Kat, cu degetele nfipte n jurul gtului. Am dat jos din scaunul meu, btnd-o.
Forma mea a nceput s se schimbe. Las-o sa plece . Gripul i strnse gtul. "Facei un pas spre
mine. Schimbai sau chemai Sursa i o voi rsuci. S vedem dac o putei vindeca de la asta.
"Inima mea-dracu 'inima mea sa oprit n pieptul meu, cnd m-am uitat la ei. El ma pus pe gt,
pentru c avea toat lumea n minile lui. Am forat schimbarea s se ntoarc i mi-a spus un
cuvnt pe care credeam c nu-l voi rosti niciodat bastardului. V rog. Am nghiit din greu, dar
cuvintele au ieit mai uor dect mi-a fi putut imagina vreodat. - Te rog, nu-i rni. Ethan se
nfuria n faa ei. "Te rog, pentru un om care nu ar face acelai lucru pentru tine?" "Eu a face
orice pentru ea." "i a face-o. . . La fel pentru el ", a spus Kat, cu minile nbuitoare n ea, nu
au fcut-o. Vocea ei izbucni. - Mi-ai rnit mama. Nu i-a fcut niciodat nimic i probabil c nici
mcar nu-i cunoti numele. - Cea aia? Spuse Ethan spate. "Nici nu merit s tie numele ei".
Lumina albastr izbucni din afar, un halou care lumina toate ferestrele i dansa peste ziduri.
Sunetul de aripi uriae bate la acoperi. Au fost strigte din aproape toate direciile. Ethan i
ridic capul, fruntea brfind ntr-o privire de confuzie. Kat i-a lsat scaunul napoi, nvrtindu-
i un picior n sus. Piciorul ei era legat de seciunea de mijloc a lui Ethan. Se rsuci napoi i se
prbuete pe mas. Am mpucat-o spre ea, apucnd-o de umerii nainte ca ea s cad. Am
tras-o n sus i departe de Ethan pe msur ce m-am mutat. Ferestrele cu faa spre curtea din
fa, peste chiuvet, au explodat. M-am ntors pe Kat n spatele meu, blocnd-o de la cioburile
de sticl care zboar. Brbaii n negru, cu scuturi de fa, au aterizat n buctrie ca ceva direct
dintr-o lovitur de aciune, cu cizmele lor ronind pe geamul spart. Pi, am presupus c armata
a sosit sau c o echip SWAT tocmai a plecat ntr-o cas gresit. Armele masive pe care le-au
ridicat - armele PEP - mi-au spus c prima mea presupunere este corect. Am sprijinit-o pe Kat,
fr s vreau ca ea s fie prins n toat nenorocirea care urma s se prbueasc, dar nu eram
singura care era ngrijorat s ieim din mijlocul acestei situaii. Ethan se ntoarse i bastardul
fugi. ... {Katy} Prea multe emoii se micau nuntrul meu. Eram ca o tornad, pe cale s-mi
distrug totul n calea mea. Simurile mele erau legate de suprasolicitare i am fost copleit de
tot ce sa ntmplat - se ntmplase. Brbaii tocmai s-au rpit n cas, prin ferestre. Mama a
murit. ntreaga lume fusese ncremenit pe axa sa. Totul din cauza rzbunrii. Asta a fost tot.
Nimic important. Doar rzbunare nebun i a schimbat ntreaga lume - lumea mea. Nu era
nimic n spatele acestui lucru. Nici un motiv real. Cnd Ethan se ntoarse s alerge, nu m-am
oprit s m gndesc la asta. N-am ezitat cnd m-am ntins n spatele meu, am tras n fundul
Glock - arma modificat. Sa intamplat atat de repede. M-am ndreptat spre brbai, strignd la
Ethan. Era deja la chiuvet, pe la Houdini nsui pe fereastr i tiam c dac a ieit afar, nu l-
am fi gsit niciodat. Ar fi trebuit s ncepem i nu va plti niciodat pentru tot ceea ce fcuse.
M-am ndreptat spre cap i am tras trunchiul. Toate acestea s-au ntmplat ntr-una sau poate
dou secunde, iar lunile i anii care au condus-o au fost terminate ntr-o bataie de inim. Ethan
se rsuci peste faa-n primul rnd pe podeaua buctriei. Terminat. Mort. Sa terminat pentru
el n intervalul de timp necesar pentru a muta un deget. Ceea ce i sa ntmplat mamei ar fi luat
mai mult, ar fi fost mai dureros. Ethan e norocos, m-am gndit n mod clar. El a fost acolo o
secund i apoi a plecat n clipi de ochi. Mna mi sa scuturat cnd am cobort arma i am fost
contient de Daemon cutndu-m la mine i oamenii ciudai s-au ntors n direcia mea, feele
lor ascunse n spatele scuturilor, dar am simit ochii lor. Ethan a murit. Nu era acelai lucru cu
Luxenul. Nu a existat o emisiune de lumin nainte de a muri. n mod ironic, el a prsit acest
pmnt ca oamenii pe care i urte - ca oamenii de care era de fapt parte, i ct de greit a fost
asta? Mama lui a fost un om hibrid. i el sa urt? De ce m-am gndit chiar la asta? Pentru c nu
conteaz. Am ncercat s respir, dar am rmas blocat i m-am simit rece i apoi fierbinte, prea
fierbinte. Unul dintre brbai se ntoarse, o mn cu mnui nlndu-se de partea coifului. A
fost o izbucnire de static i el a spus: "Sunt aici". La nceput am crezut c a nsemnat Arumul,
dar impulsurile de lumin care au aprins brusc afar mi-au spus c nu era Arum. "Merge! Du-te!
"A ordonat unul dintre tipii SWAT. Brbaii - cinci dintre ei - au ieit n acelai mod n care au
intrat, prin ferestre. Eram dornic s ndrept ua la o distan de civa metri de ei, dar Daemon
m apuc s mearg la arma pe care o mai inusem. Stteam acolo, strigte din exterior. Dei
era n timpul zilei, se prea c fulgerul atingea orizontal. Daemon a blestemat, atenia lui sa
mprit ntre mine i sora lui i am luat decizia pentru el. - Nu sa terminat, i-am spus ntr-o voce
care a fost prea nalt. El a fcut un pas msurat spre mine, iar brbia sa nfundat n timp ce
privirea lui sa ciocnit cu a mea. "Este pentru noi, Kat. Este. "" Nu. "Nu sa terminat. n mine era
prea mult cldire, o cantitate enorm de energie i furie i o mie de alte emoii. - Nu. - Kat - M-
am ntors i am ieit din buctrie, spre ua din fa. Daemon era chiar pe tocuri, cnd am
deschis ua. Haos. O duzin de Luxen ieise din clopotul de copaci care nconjura casele noastre
i cu ei erau cel puin trei origini. Nu l-am vzut pe Dee sau pe Archer, dar au existat cadavre
care ptrundau pmntul, att umane ct i Luxen. Exploziile de la armele PEP i de la Surs au
zbovit nainte i napoi peste curte. Mai erau mai muli oameni dect oamenii, iar n
adevratele lor forme, lumina lor era la fel de strlucitoare ca i soarele care se rupea prin nori
deasupra capului. Era o scen de rzboi, foarte asemntoare cu cea petrecut n Vegas.
Copacii apropiai de curte au fost cntai, iar cteva dintre ramurile goale ardeau, aruncnd
fumul negru n aer. Un miros arztor distinct se mica n aer, mi coace stomacul. Luxenul
aruncau uruburi la brbaii n negru, ca i cum ar fi aruncat mingi de base, unul dup altul.
Unul a lovit un brbat n piept, l-a nvrtit napoi i pe pmnt lng pridvor. Arma PEP a lovit
terenul i a concediat, trimind o explozie mortal n direcia noastr. Daemon ma mpins n
lateral, n timp ce explozia armei a crpat n ua furtunii din spatele nostru, zdrobind paharul.
Din colul viziunii mele, l-am vzut pe Archer ndreptndu-se spre drumul de acces, aruncndu-
se de la arma pe care o inea n mn - acelai tip pe care l-am folosit cu Ethan. A lovit-o pe
Luxen, fcnd fotografii ca un ru total. Unul a cobort. . . i apoi un altul i altul. Al lor Formele
scnteiau nuntru i n afar, n timp ce unul atingea pmntul, lumina scznd n cochilie a
unui fel de om. Apoi l-am vzut pe Dee n spatele mainii mamei. La fiecare cteva secunde, ea
a stat i a trimis o explozie a Surselor n direcia Luxen. Daemon se mica n jurul meu ca o
Origie alergat spre verand, ridicndu-se napoi ca o lumin alb nfurat pe bra ntr-un
ritm alarmant. Daemon arunca balustrada, luptnd cu Originea nainte ca el s poat face ceva.
La naiba, a fost ca un ninja, tot att de ru. Imposibil de a sta acolo i de a nu face nimic, m-am
ndreptat spre arma i am continuat s trag n direcia Luxen pn cnd am tras trgaciul i
nimic nu a ieit din cilindru. Am lovit doi, poate trei. Nu erau lovituri, dar Archer era pe ele,
terminndu-le cu Sursa. M-am grbit s trec pe trepte, aruncnd arma deoparte, ca o alt
origine ndreptat ctre locul unde Daemon i cellalt se luptau cu mna. Daemon se afla pe
partea de sus, nconjurat de du, cu bratul ntins nainte de a da o lovitur. Inima mea sa aezat
n gtul meu, ca un fulger de lumin roie alb-alb, venind dintr-o direcie diferit, peste casa lui
Daemon. I-am strigat numele, dar era prea trziu. Energia i smulse n umr, btndu-i i pe
spate. Faa lui sa contorsionat de durere, n timp ce i prinse braul, buzele fcnd un ir de
blesteme. Apoi sa mutat n forma sa adevrat i sa mpucat n picioare, cu o lumin alb, cu
dungi roii vibrante. Era pe punctul de a dezlnui un nivel complet diferit de ru, dar n mine
nc se fcea ceva profund i vicios. Privirea mea se concentra pe Originea n curtea urmtoare.
Static mi-a spart pielea. Furia mi-a topit celulele, amestecnd cu furia i durerea deja acolo. Ea
mi-a izbucnit ca un val de oc, care se rostogolea ntr-un val de putere. Mama lui a zguduit,
fornd-o pe Dee s sar napoi. Ochii ei largi m-au nclinat spre mine, n timp ce buclele ei
negre au explodat n jurul capului ei. Gura i se deschise, dar cuvintele ei erau aruncate napoi n
fa. Fora puterii era ca nite vnturi de uragan. A intrat n Explorator, a ridicat-o pe dou
anvelope i apoi a rsturnat-o. Vehiculul se rostogoli spre origine, care se rotea i fugea. A fugit.
Creierul meu mi-a dat drumul i cizmele mele s-au spat n pmnt cnd am mpins i am
cobort, fcnd urmrirea. Am auzit numele meu strigat, dar nu m-am putut opri i nu am
putut asculta. Piciorul meu a lovit ciment, iar pulsul meu a fost la fel de frenetic ca aripile de
bataie ale unei pasari prinse. Cldura mi-a strbtut pielea dup ce prul mi-a ieit n spatele
meu. Ramurile mi s-au lovit, prinse buci de mbrcminte, biciuindu-mi obrajii i braele ca
nite genele subiri. Nu m-au oprit. Am srit peste pietre i trunchiuri de copaci czui, muschii
mi-au ipat cnd am mpins mai tare i mai greu. Am urmrit Originea, care a rmas o curte sau
dou nainte de mine prin pdure, dnd n jurul copacilor i a unor pietre mari. n spatele minii
mele, m-am ntrebat despre energia violent care se nla nuntru i dac a fi fost testat
suficient pentru a m asigura c nu m voi auto-distruge ca nite hibrizi, ca Carissa. Dac nu ar fi
fcut asta, i asta-ar fi fost simirea auto-distrugerii? Am ars nuntru, plin de furie i de
frustrare i de durere, care tiau att de adnc, ca un izvor fr sfrit de durere. i nu puteam s
cred c inima mea putea s bat aa de repede i s continue s mearg. Kat! I-am auzit vocea
din nou, dar m-am concentrat pe Origine, pe nevoia de a-l scoate, pentru a termina acest lucru,
fara ca nici unul dintre ei sa scape. Nu aveam nici o idee ct de departe a fugi, dar copacii
ncepur s se subieze cnd Originea l privi peste umr. Ceva despre aspectul de pe faa lui mi-
a fcut picioarele s se poticneasc chiar i pe cel mai mic. Dar a fost prea trziu. n fa am
putut vedea fundul stncilor Seneca, cutele lor de cuarit stralucind n lumina soarelui,
ridicndu-se ct se poate de nalt, vrfurile lor ca nite degete cioplite ajungnd n cer i mi-am
dat seama c voi alerga la kilometri. Originea sa desprins de copaci i am fost doar cteva
secunde n urma lui, curnd pdurea, cnd m-am oprit sau am ncercat. Glisndu-m de-a
lungul pmntului, am lovit iarba i pmntul n timp ce priveam la acoperiurile de case care
stteau la baza pietrelor, apoi privirea mea se nmoaie, cltorind frenetic peste masa
oamenilor din faa mea. Sute, dac nu chiar mii, i nu erau cu adevrat oameni. Nu. Au fost
Luxen. Poate chiar i cteva Origini. Nu conteaz. Inima mi-a ieit aproape din piept pe msur
ce realizarea nfricotoare a dat natere. - La naiba, am gfit.
Unul dintre cei de la Luxen, o femeie, a zmbit n timp ce am nceput s m ntorc, nghiind
panica n cretere. Prost. Prost. Prost . Am fost att de incredibil de proast i de nesbuit i
mai proast. A alerga direct n colonie de Luxen. Nu a fost nici mcar o secund ca s ajung
dracului de acolo. O explozie de lumin rou alb-negru ma orbit pentru o secund, apoi durerea
aprins mi-a aprins umrul. Puterea loviturii ma btut napoi. Picioarele mele au cobort i am
vzut cerul albastru deasupra mea. Oh Doamne. Dar n-am lovit niciodat terenul. Cldura mi-a
nconjurat. Arme puternice m nconjurau. Am fost suspendat pentru o clip, fr a atinge
pmntul i apoi am fost mpins mpotriva lui Daemon, care sttea n faa coloniei n forma sa
adevrat. Ma protejat de felul lui. Au nceput s se schimbe, unul dup altul, ca i cum luminile
de Crciun clipeau succesiv. Au fost att de muli, prea muli. Nu am putea s ne luptm cu toi.
Nu am fi putut s scpm. i asta a fost vina mea. mi pare ru, i-am spus lui Daemon. Singurul
lucru pe care l-am putut crede era c poate unul dintre noi ar putea scpa dac cellalt a
provocat distragerea ateniei. Nu merita asta. Umr dureros i posibil fumat, am nceput s se
retrag de la el. Imi pare rau. Braul lui Daemon sa strns n jurul meu i nu am fcut deloc. Nu.
Vocea lui se nfura n jurul meu. Nici mcar nu o facei. Dac este aa, atunci ne confruntm
mpreun. Lumina lui a sczut, dezvluind forma pe care m-am ndrgostit mai nti. Undele
ntunecate, ntunecate, pomeii largi i ochii strlucitori cu smarald. - mpreun, repet el cu
voce tare. Respiraia mea a fost prins i static n aerul din jurul nostru. Trupul meu tremura
de la energia neexploatat i de la cunoaterea faptului c nu exista nici o scpare. - mpreun,
am optit. Daemon i plec capul, cobornd gura n mina mea, deoarece o micare brusc de
zgomot a provocat nghearea sngelui n vene. M-am temut c asta a fost ... sfritul. Mii mari
de stejari i pinzi masivi din jurul nostru s-au scuturat, ramurile au zguduit, iar psrile - mii
dintre ei - au luat avionul, iar aripile lor au btut n aer cnd au ocolit nlimea deasupra
coloniei caselor i s-au zbtut brusc spre cap n direcia n care " D veni de la. Ce . . . ? Cel mai
ciudat lucru sa ntmplat. Nori, groi i att de ntunecai, erau aproape negri, cobori de pe
cerul deasupra stncilor Seneca, i continuau s cad la pmnt la un moment dat i n afara
formelor lor. Cineva - a trebuit s fie un luxen care fusese pe Pmnt sau pe Origine - a strigat.
Arum!

Capitolul 24 {Katy} Masa lui Arum a lovit pmntul, formele lor se solidificaser n timp ce se
ridicau peste casele ca nite umbre uleioase i apoi se ncletau ca nite zpad neagr. O
explozie de aer arctic ne-a lovit din spate. Ne-am ntors i am fost mai muli, nlndu-ne n
mijlocul copacilor, urcndu-ne nainte, abia ne-au disprut pe msur ce strngeau pmntul ca
o armat de furnici. - Sunt aici, spuse Daemon. "E aici." Oh, biete, au fost vreodat. Arumul era
peste tot. Era ca i cum ai urmrit o sut de mingi de bowling, batei mii de pini. Arumul de pe
teren slam n prima linie, aprnd s-i nghit n ntregime pe msur ce convergera pe Luxen.
Fcnd de pe cerul de deasupra, l-au prins pe Luxen, aruncndu-i n aer, unde au fost prini n
mijlocul unui alt Arum, pe msur ce unii s-au mutat n ceva att de solid i nc nu. M-am
mpiedicat cnd un luxen a zburat dup mine, zburnd ntr-un copac. nainte de a cdea, un
Arum urca nainte, o micare de miezul nopii, prinznd-o pe Luxen i aruncndu-l n faa
copacului cu suficient putere ca s distrug coaja. Bilele mici au zburat n aer. Arum sa
solidificat ntr-o femeie nalt cu pr negru. Ea a ridicat un bra napoi i apoi a tras-o cu mna
adnc n pieptul lui Luxen. Strigtul mi-a strpuns urletul n urechile mele, n timp ce ea sa
mutat napoi n fumul gras. O Origine a lovit pmntul - nici nu tiam unde. Impactul cltina
ramurile de deasupra i un du de frunze plutea n jos, pe msur ce originea alunec de-a
lungul pmntului, de Arum i Luxen. Unii s-au mprtiat n prile laterale i luminile
strlucitoare ale Luxenului au fost spulberate, pe msur ce un alt val de Arum cobor n lupt. -
Sfinte. . "Am respira, minile tremurnd. nclinndu-m n jur, am vzut un alt luxen smuls din
aer. Furajele ncepuser s-i aduc fora i eu. . . N-am mai vzut aa ceva. Era o mizerie de
brutalitate i, totui, era deranjant de uimitoare - strlucirea luminilor i a umbrelor groase. Un
astfel de contrast. Una dintre formele s-au rupt liber i solidificat n faa noastr, o creatur
nalt cu piele ca un obsidian lustruit, i apoi a luat forma. Piele obinuit. Buze. Nas drept. Un
piept gol i pantaloni din piele. Pr blond alb. Lotho sttea n faa noastr, capul aruncat
napoi. uieratul lichid albastru a fost mprtiat pe pieptul su din alabastru. El zmbi nebun.
"Dinnertime." nainte ca oricare dintre noi s poat rspunde, sa ndreptat napoi. . . Doamne,
nu tiam ce s spun. Mi-am imaginat c a fost ca atunci cnd americanii nativi au decis c au
avut destui pelerini i i-au luat cu pricepere i uurin. Un masacru drept - un masacru bine
meritat, dar nc. Strlucire de snge albastru stropit n fiecare direcie, acoperind iarba i
trotuarele trotuare ale micului sat. Luminile ieeau ca nite bug-uri distruse. Lupta se ndeprta
mai departe, spre grupul de case care fusese protejat odat de cuartul beta ncorporat n muni.
Acoperiurile de case copleite ca Luxen i Arum s-au prbuit n ele. Scntei au zburat cnd
liniile de putere au czut la pmnt. Flamele au izbucnit din interiorul casei. O cldire a explodat
n deprtare, fcndu-m s mnnc ca un val de cldur rsturnat prin curenie, dar explozia
roie-cald a rcit rapid. O alt cas a explodat n aer i sticl. Am srit, creznd c am auzit c
Daemon mi cheam numele, dar nu m puteam abate de la distrugere. Focul a lovit cerul.
Tlhriile. . . Ei veniser de pretutindeni, n jurul nostru, sunnd n capul meu i trgnd peste
pielea prea strans. Stomacul meu se rsuci. Care a fost prost i slab, pentru c am ucis nainte.
Acest gnd era ca o a doua explozie de aer frigid scos pe cap. Peisajul din faa mea sa estompat.
De cte ori am ucis? Doamne, cred c am pierdut numrul.

- Kat, inima ta. . . "Daemon spuse, cu o mn care se mica s-mi cupleze obrazul. Mnerul meu
pe talie mi-a slbit i, pe msur ce privirile noastre s-au ntlnit i inute, nu puteam s cred c
ar putea exista o asemenea frumusee n rndul unui asemenea masacru. "Calmeaz-te, Katy.
Sa terminat. A fost cu adevrat? Energia mi-a stropit n timp ce priveam napoi la. . . Oroarea a
avut loc, i apoi am tras liber. Brusc, aveam nevoie. . . Nu tiam de ce aveam nevoie. Pielea mea
era nc prea strmt i era nepat. Cldura se ntoarse, arznd din interior. Trebuia s plec de
aici, departe de Daemon, departe de tot. Capul meu a fost o mizerie ca m-am ntors, i am
nceput s alerg din nou, dar de data asta nu am fost urmrit nimic. Sau poate c m-am urmrit.
Nu am tiut sau nu am neles. Tocmai am fugit i nu a fost pn cnd nu mi-am curat colonia
i am pornit o nclinare grosolan, o cale spat adnc n pmnt i n piatr, c mi-am dat
seama c alerg spre stncile Seneca i sus. Urcarea a fost greu, dur, iar picioarele mi-au alunecat
de multe ori. Presiunea sa zdrobit pe piept, cu ct m-am dus mai sus, pn cnd era dificil s
trag respiraia sau s m gndesc cu adevrat la ce naiba fceam. i nu am vrut s m gndesc
la asta, pentru c era nebun. tiam c nu m autodistrug. Cred c tiam asta, pentru c, dup
cum am fcut-o pe traseul zdrenuit, mpiedicndu-m peste tufiuri mici i alunecnd peste
pietricele, mi-am amintit cum a fost pentru Carissa. Era ca ceva strns ntr-un cuptor cu
microunde care nu trebuia s fie plasat acolo. Picioarele mele aproape au dat-o cnd am ajuns
la prima vrf, o parte care nu era altceva dect o margine deasupra unui abrupt abrupt. M-am
oprit - m-am oprit, m-am oprit gndindu-m i am urcat. Gndind n respiraii adnci, mi-am
ridicat brbia i m-am uitat n sus i am jurat c am vzut fantome din trecut. Credeam c l-am
vzut pe Dawson i pe Bethany privindu-m n jos. Privirea mea cltorea pe cellalt vrf spre
locul unde stteam. Nu am vzut fantome. Era o amintire, o conversaie despre ceea ce li sa
ntmplat. Totul ncepuse aici. Dawson l vindecase pe Beth dup ce czuse din pietre, care l
fcuse pe unchiul ei s l contacteze pe Daedalus, iar apoi totul din acel moment a condus la
asta. Totul ncepuse cu Dawson i Beth. "Kat?" Respiraia mi-a prins cnd am auzit vocea lui.
Brbaa mea sa ndreptat spre pieptul meu, pe msur ce am alergat ncet. i a czut la fel de
repede ca a mea. - Kat, spuse el din nou. Capul meu nc nu sa simit bine n timp ce el a fcut
un pas pe pervaz. M-am ntors peste piatra neted, respirnd foarte mult. Mi-am nchis ochii i
l-am vzut pe mama - am vzut-o fr ochi albatri, dar cu nite frumoase cpuni, iar cnd mi-
am luat o respiraie, mi-a rmas un zmbet n gt. L-am vzut pe Ethan aezat n buctria mea
i apoi pe picioarele lui Daemon, prima dat cnd l-am vzut. L-am vzut pe Blake, acel zmbet
fr griji, fermector, care ascunsese att de multe secrete. L-am vzut pe Carissa, despre care
nu am avea niciodat rspunsuri, apoi am vzut nenumrate fee cu nume necunoscute. -
Kitten, Daemon ncerc din nou i-mi deschid ochii. L-am vzut. "Ce facem?". Nu tu. Noi . - Nu
tiu, am recunoscut cu o oapt rguit. "Am crezut . . . Trebuia s scap de ea. - E de neles. A
fost, nu-i aa? Am fcut un nou pas napoi, privirea mea nu i-am prsit niciodat. Era evident.
Nu m autodistrugeam. Am stat jos. Sau s-au prbuit. Nu tiam sigur. Au trecut cteva
momente i mi-am amintit cel mai ciudat lucru. "Acest . . . Acest lucru este ca Snowbird. "El sa
uitat la mine ca el a fost ngrijorat c mi-am pierdut cu adevrat mintea. Poate c am avut. - Ce?
- Legenda despre care mi-ai spus. M-am ntors, privind peste creast. Fiecare muschi din corpul
meu a fost dureros. Era o ans bun s existe o gaur n umrul meu i eram att de foarte
obosit. "Aceasta este ca Prinesa Snowbird." Daemon nu a rspuns. "Sa urcat pe aceste roci si
doar un razboinic curajos a tinut pasul cu ea pana la sfarsit". Imi umezesc buzele uscate,
fortandu-mi plamanii deschisi cu o alta respiratie adanca. - Mi-ai spus totul despre asta cnd am
fcut acea plimbare nainte s vedem ursul. Privirea mea se ndrept spre el i expresia lui se
nmoaie. "Mi-ai spus . . . Mi-a povestit despre cei mai uimitori oameni i despre ce era n
interiorul lor. M-am oprit i m-am ncruntat. - Cum ai spus c a sunat att de frumos. Se
apropie, oprindu-se n faa mea. El a ngenuncheat, cu ochii strlucitori. "Amintesc. I-am spus:
"Cei mai frumosi oameni, ale caror frumusete sunt doar rivali de ceea ce este in interiorul lor,
sunt cei care nu-l cunosc in liniste" Sau ceva de genul asta. "" Asta a fost. "Am dat din cap. i
nclin capul n lateral. "Vorbeam despre tine atunci. Cuvintele erau intenionate Pentru tine.
"Ochii mi-au ntlnit din nou i am nghiit. Greu. "Nu ai avut idee ct de frumoas ai fost. Nici
mcar nu cred c faci acum, dar e ceea ce se afl n tine. Cu grij, se ntinse i i aez mna
ntre snii mei. "Acesta este cel mai frumos lucru din lume. Ce-i n tine. "Lacrimile se ridicar i
am dat o respiraie ciudat. Acele cuvinte . . . Ei bine, au fcut ceva n mine. Nu eram un
criminal. Nu am fost nebun. Am fost obosit i am fost un milion de alte lucruri, iar pentru
Daemon, am fost, de asemenea, frumos n exterior i n interior. "Mulumesc." El a fcut un
sunet n partea din spate a gtului su, cnd sa mutat spre mine i mi-a nconjurat braele n
jurul umerilor. "Nu trebuie s-mi mulumeti pentru adevr." M-am apucat de tricoul lui. - Cel
puin nu m-am rs de tine de data asta. - E ntotdeauna asta. Era un zmbet n glasul lui. "Oh,
Kitten. . . "De unde am fost, preau nite nori groi i ntunecai, trecnd pe nite stele
minuscule, cu excepia faptului c masa nu era nori i luminile care strluceau nu erau stele.
Daemon i odihnea brbia pe vrful capului, umflat-o cu mna pe spate i simeam cldura
familiar a atingerii lui. "Sa terminat". n cele din urm, m-am relaxat mpotriva lui i mi-am
nchis ochii. Se terminase. ... {Daemon} Nu eram sigur c am nchis ochii n timpul nopii. Poate
c am dormit puin, dar nu am putut confirma asta. Vizionarea lui Kat a fost ultimul lucru i
primul lucru pe care l-am amintit. Era ncremenit n faa mea, cu obrazul odihnindu-se pe
braul meu imens. Am fost n casa mea i, nainte de a se prbui noaptea trecut, sa
transformat ntr-unul din cmile mele care nu mai aveau nici un loc n dulapul meu. Era mult
prea mare pentru ea, alunecndu-se pe umr, expunnd o cantitate enorm de piele. Am fost
destul de fascinat de acea piele. Cu braul meu mort, mi-am tras degetele peste umr, urmrind
clavicula. Am fcut asta o jumtate de noapte. Att de des, ea ar reui s se strng, aruncnd
un picior peste mine sau apsnd corpul asupra mea. M-am ngrijorat de ea. Foarte ciudat
ngrijorat de ea. Chiar i dup ce a descoperit ce sa ntmplat cu mama ei, ea a inut-o mpreun
pentru ao termina. Cnd a venit vorba trziu seara c Luxenul invadator sa transformat ntr-un
bufet uria pentru Arum, ea a zmbit, pe msur ce cei din jurul nostru au srbtorit victoria,
sfritul acestei nebunie. Dar nu a existat prea mult timp s o mngie sau s vorbeasc cu
adevrat despre asta. Tot ce am putut s o fac era s o in n timp ce adormea. Nu prea
suficient. ntr-adevr nu a fost suficient. Pieptul meu a fost greu de pierderea, cu durerea pe
care am tiut c o va suferi de mult timp dintr-o moarte att de inutil i crud. Familia ei fusese
ndeprtat de ea. Tatl ei a pierdut cancerul, iar mama ei la un fel de-al meu. Totui, ca un
miracol, ultimele mele cuvinte pentru mine, nainte de a adormi, au fost c te iubesc. Faptul c
nc putea s simt ceva de genul asta mi-a dat drumul. A fi fcut ceva ca s o salvez de
aceast durere, dar, ca multe alte lucruri, am vrut s m ntorc i s-l terg, acesta fiind unul
dintre ei, ar trebui s nvm s acceptm, c trebuie s ne confruntm mpreun. Kat se agit
mpotriva mea, ntinzndu-se ntr-un fel care mi amintea att de mult de porecla pe care io
ddusem. Un zmbet tras n colurile buzelor, pe msur ce genele ei se deschise. Somnul i-a
ntunecat ochii n timp ce se ntlneau cu a mea. "Hei." "Hei tu." Mna i se ntinse spre pieptul
gol, privindu-i privirea. "Ai fost de mult timp?" "Nici nu sunt sigur c am dormit." "Deci m-ai
urmrit s dorm?" O parte a buzelor mi-a dat lovitura. "Poate." "Ei bine, uite cine e nfloritul de
data asta." "Sun-m ce vrei, nu-mi pas." Mi-am mutat degetul de-a lungul buzei inferioare.
"Am petrecut ore s m uit la cele mai frumoase peisaje. Obrajii ei s-au splat. "Flattery i va
face totul." "Am deja totul." "A fost dulce de tine". Mi-a bgat pieptul ca i cum a fi fost un
biat bun i am ignorat prile care m-au bucurat de asta. Privirea ei sa ndeprtat i a
nconjurat camera Pentru tine. "Ochii mi-au ntlnit din nou i am nghiit. Greu" Nu ai avut idee
ct de frumoas ai fost. Nici mcar nu cred c faci acum, dar e ceea ce se afl n tine. Cu grij, se
ntinse i se aez mna ntre snii mei. "Ce-i n tine." Lacrimile se ridicau i am dat o respiraie
ciudat. Acele cuvinte. . . Ei bine, au fcut ceva n a mea. Nu eram un criminal. Nu am fost
nebun. Am fost tnr i am fost un milion de alte lucruri, iar pentru Daemon, am fost, de
asemenea, frumos n exterior i n interior. Multumesc. El a fcut un sunet n partea din spate
a unui gtului su, cnd sa mutat spre mine i mi-a nconjurat braele n jurul umerilor. Nu
trebuie s-mi mulumeti pentru adevr. M-am apucat de tricoul lui. - Cel puin nu m-am
sturat de data asta. - E ntotdeauna asta. Era un zmbet n glasul lui. "Oh, Kitten ..." De unde
am fost, preau nite nori groi i ntunecai, trecnd pe nite stele minuscule, cu excepia
faptului c masa nu era nor i luminile care strluceau nu erau stele. Daemon i odihnea chia
pe vrful capului, umflat-o cu mna pe spate i simt cldura familiar a atingerii lui. "Sa
terminat". n cele din urm, m-am relaxat mpotriva lui i mi-am nchis ochii. Termin. ...
{Daemon} Nu eram sigur c am nchis ochii n timpul nopii. Poate c am dormit puin, dar nu
am putut confirma asta. Vizionarea lui Kat a fost ultimul lucru i primul lucru pe care l-am
amintit. Era ncremenit n faa mea, cu obrazul odihnindu-se pe imens armament. Am fost n
casa mea i, nainte de a se prbui noaptea trecut, sa transformat ntr-una din cmile mele
care nu aveau nici un loc n dulapul meu. Era mult prea mare pentru ea, alunecnd-se pe umr,
expunnd o cantitate enorm de piele. Am fost destul de fascinat de acea piele. Cu braul meu
mort, mi-am tras degetele peste umr, urmarind clavicula. Am fcut asta jumtate de noapte.
Att de des, ea ar reui s se strnge, aruncnd un picior peste mine sau apsnd corpul peste
mine. M-am ngrijorat de ea. Foarte ciudat ngrijorat de ea. Chiar i dup ce a descoperit ce sa
ntmplat cu mama ei, ea a inut-o mpreun pentru ao termina. Cnd a venit vorba trziu seara
c invadatorul Luxenului sa transformat ntr-un bufet uria pentru Arum, ea a zmbit, pe
msur ce cei din jurul nostru au srbtorit victoria, sfritul acestei mumii. Dar nu a existat
prea mult timp s mngie sau s vorbeasc cu adevrat despre asta. Tot ceea ce am putut face
eu era s m in n timp ce adormea. Nu prea suficient. ntr-adevr nu a fost suficient. Pieptul
meu a fost greu de pierderea, cu durerea pe care am tiut c va suferi de mult timp dintr-o
moarte att de inutil i crud. Familia ei fusese ndeprtat de ea. Tatl ei a pierdut cancerul,
iar mama ei la fel de al meu. Totui, ca o miracol, ultimele mele cuvinte pentru mine, nainte de
a adormi, au fost c te iubesc. Faptul c nc putea s simt ceva de genul asta mi-a dat drumul.
A fi fcut ceva ca s salvez de aceast durere, dar, ca multe alte lucruri, am vrut s m ntorc i
s-l terg, acesta fiind unul dintre ei, ar trebui s nvm s acceptm, c trebuie s ne
confruntm mpreun. Kat se agit mpotriva mea, ntinznd-o ntr-un fel care mi amintea att
de mult de porecla pe care io ddusem. Un zmbet trage n colurile buzelor, pe msur ce
genele ei se deschid. Somnul i-a ntunecat ochii n timp ce se ntlneau cu mine. "Hei." - Hei tu.
Mna se ntinde spre chei, privindu-i privirea. Ai fost de mult timp? "Nu sunt sigur c am
dormit." "Deci m-ai urmrit s dorm?" O parte a buzelor mi-a dat lovitura. "Poate". "Ei bine,
uite cine e nfloritul de data asta." "Sun-m ce vrei, nu-mi pas." Mi-am mutat degetul de-a
lungul buzei inferioare. "Am petrecut orele s m uit la cele mai frumoase peisaje." "Am fost
deja totul." "A fost dulce de tine." Mi-a bgat pieptul ca i cum Am fost un biat bun i am
ignorat prile care m-au bucurat de asta. Privirea ei sa ndeprtat i o camer nconjurat S-au
dus i s-au schimbat, ne-am ndreptat la parcare exact la timp pentru a mnca unc rmas i
ou. Mncarea era rece, iar Archer i sora mea se uitau la noi, tiau exact de ce ne-a durat att
de mult pn jos, dar nu mi-a psat. Era o margine de tristee fa de zmbetul moale pe care
Kat l purta n timp ce i privea, dar zmbea i i ddusem ceea ce dorea atunci cnd avea nevoie
de ea. Dup ce a terminat s mnnce, sa scuzat i a stat. Din spatele scaunului meu, ea sa
aplecat i mi-a srutat obrazul. "Voi iei n afara ctorva. Bine? "Am nceput s o urmez, dar mi-
am dat seama c probabil a vrut doar cteva minute singure i mi-a spus s-mi in fundul pe
scaunul meu. n timp ce se ntoarse, i-am prins braul i am tras-o n jos pn cnd i-am putut
prinde gura ntr-un srut adnc i ars, care, probabil, i-a trimis mintea napoi la ceea ce a
cobort ntre noi n dormitor. Archer a czut. "Nu stm aici sau ceva de genul sta." "Orice," am
murmurat cnd l-am lsat pe Kat s mearg i ea a cercetat camera cu o fa roie. Dnd un val
ciudat, sa ntors i a ieit din buctrie. M-am aplecat n scaun, aruncndu-l pe Archer ntr-un
aspect care spunea: Taci. Ridic minile cnd se ntoarse de la mas i apoi apuc gunoiul,
mergnd direct spre locul unde se afla recipientul sub chiuvet, n dulap. M-am ncruntat. - Eti
ngrozitor de familiarizat cu buctria mea. - Cum se simte? ntreb Dee n timp ce sttea lng
mine. Am oftat. - Dup cum se poate atepta. Simpatia se revrsa n ochii ei. "Nu tiam c Ethan
a ucis mama ei. Jur. A fi spus ceva dac a fi fcut-o. - tiu. I-am bgat braul. - i Kat tie asta. -
Chicoi, spuse Archer, nchiznd ua dulapului i ndreptndu-se. - Probabil c e bine s pleci de
aici. - Da, mormi, spernd c se va deschide n curnd despre ceea ce se simea. tiam din
experiena personal cum acest fel de durere i rnire ar putea rupe pe cineva. - Voi vedea ... -
Telefonul lui Archer a ieit n buzunar. Se ncrunt, l trase i rspunde repede. - Ce se ntmpl,
Lucule? ntreb el cnd se ntoarse spre chiuvet i apuc un prosop de farfurie. Cine tia c
Archer a fost att de domesticit? M-am uitat la sora mea i ea a zmbit la el ca i cum a fost a
doua venire a ceva minunat. A fost o pauz i o neplcere brusc sa format n intestinul meu.
"Te sun eu dac vine ceva aici." Stteam i aa era i Dee cnd a deconectat apelul. - Ce se
ntmpl? - i-a alunecat telefonul n buzunar. "Nancy a fost vzut." "Ce?" ntrebarea a
izbucnit din mine. - Un pic mai detaliat. Archer se ndrept spre mas i apuc spatele unui
scaun. "Luc nu tie exact intervalul de timp. Uneori ieri seara. Cu totul se ntmpl, cuvntul
tocmai sa ntors la el. Era lng Georgia. Poate c ne cuta pe noi. - La naiba, am spus, nu-mi
plcea sunetul i tiind asta. . . Acest lucru nu sa terminat. Nu cu ea. . . . A btut. A planuit s o
ucid. - Ce? - M-ai auzit corect. Odat ce sa terminat, el a vrut s-l scoat singur. El nu a avut
niciodat vreo intenie s-i elibereze Originea. "Nu a fost o parte din mine care s nu fi fost
mulumit s aud despre aceste planuri i nu mi-a psat ct de ru ma fcut s privesc. Archer
i cura maxilarul. "Doamne, femeia aceea ar putea fi literalmente oriunde i i voi spune ce
e, este un tun vagi ..." Se opri n timp ce se nvrtea i se uit la ceasul de pe perete. - Georgia. .
. Nu ne-a luat att de mult pentru a face cltoria ... Oh, rahat. M-am ndreptat deja spre ua
din fa. Era mai mult dect suficient timp ca Nancy s-i fac drumul aici, dar nu mi-am
imaginat c femeia ar fi destul de proast pentru a ncerca s ne rzbune pe noi. Am aruncat
ua i am ieit pe veranda din fa, scannd curtea. O micare de aer ma prsit cnd l-am vzut
pe Kat n faa casei ei. Era n genunchi, cu prul n nod, tragnd buruienile din cutia de flori.
Sincer, i distrugea. Se uita n sus cnd m-am dus la locul unde era. Fr s spun un cuvnt, m-
am aplecat i am tras-o n sus, trgnd-o n brae i strngnd lumina de zi cu totul iubitoare din
ea. "Hei." Vocea i era nfundat. "Este totul n regul?" innd-o, am ridicat-o de pe picioare. -
Da, am spus n capul ei. Tocmai mi-a lipsit.
"Am plecat doar cteva minute." Am cobort-o n picioare, nu tiu cum s-i spun despre Nancy
sau chiar dac ar trebui s o aduc n sus. Ar putea fi greit ca naiba, dar, Doamne, nu am vrut s
menionez acea bucat de veste proast. Nu cu tot ceea ce tocmai trecuse i cu faptul c tiam
c ncearc s se concentreze pe un viitor pe care nu-l crezuse cu cteva zile nainte. - Eti att
de ciudat uneori, spuse ea, rnjind cnd se uit la mine. "Dar nc mai iubesc ..." Orice ar spune
ea sa ncheiat cu un strigt de avertizare. Timpul a ncetinit n timp ce m-am nvrtit n jur i,
desigur, a fost Nancy artnd ca o mizerie, prul ntunecat stnd n toate direciile, acel costaj
ngrozitor de strlucitor. Era o arma n mn, dar nu arta ca un pistol normal. n schimb, arta
ca un Glock care fusese manipulat n altceva. Ceva cu adevrat mortal. Era o clip cnd creierul
mi-a nregistrat ce se ntmpla, ce era pe punctul de a cobor, iar acel moment a simit o
eternitate pe msur ce privirea mea sa ntlnit cu Nancy, iar ura n ochii ei mi-a spus tot ce
aveam nevoie s tiu. Nu m va ucide. Nu. A vrut ca mine, unul din premiile ei finale, s sufere.
Arma nu era ndreptat spre mine. Nancy zmbi. "Ai distrus totul." Timpul necesar pentru a
convoca Sursa, o mn de secunde, nu era un risc pe care a fi dorit s-l iau. nainte ca gndul
s se termine, m-am mutat. Minile mi-au nconjurat braele lui Kat cnd a ridicat mna,
pregtindu-se s-i ating abilitile. Am luat-o n jos ca o scnteie de lumin albastr ars, urmat
de un sunet de popping sczut. Ochii mei l-au cunoscut pe Kat. Strigtul a explodat din casa
mea din apropiere i l-am auzit pe Dee ipnd - un amestec de groaz i genul de furie care a
ncetat s triasc. Era o explozie a sursei, un scurt urlet de durere i sunetul lui Nancy lovind
mortul. Apoi a existat tcere. M-am uitat n jos, ntre trupurile noastre. Partea din fa a
puloverului ei de culoare cremoas prea greit, ca i cum ar fi fost spulberat cu o pensul
nmuiat n rou i. . . - Pisoi? Nu era sngele ei. Slav Domnului, nu era sngele ei. Dar n-am
neles ce sa ntmplat. Nici mcar nu am simit-o. Ct de ciudat a fost asta? Bullet a rupt prin
mine, dar nu a fcut-o. Acum, spatele i pieptul meu erau n foc. Daemon? opti ea. Oh, la
naiba. Plmnii mei au ncercat s se extind, dar preau s se blocheze. Nu m-am uitat departe
de ochii ei cnd m-am ridicat de pe ea, am ncercat s stau, dar am realizat c creierul meu nu
se conecta la picioarele mele. Am cobort, pe de o parte, senzaia de umezeal cald care mi-a
clcat n stomac. Braul mi-a dat afar i am aterizat pe partea mea. Kat a fost brusc deasupra
mea i am fost pe spate i am vzut doar ochii ei cenuii gri, care deveniser toat viaa mea,
probabil nainte s neleg chiar c au avut. Dar acei ochi erau largi de fric i strluci ntr-un
mod care m fcea s vreau s o ating, pentru a fi sigur c era n regul. Am reuit s-mi ridic
braul i s-mi trag vrful degetelor peste obraz, dar nu am putut s o in. Era ca i carnea
moart. Daemon! Am ncercat s rspund, dar tot ce puteam face era s m concentrez asupra
acelor ochi. n timp ce se apleca peste mine, buzele ei dulci att de aproape de a mea, de
numele meu pe limb, m-am gndit c, dac ar fi trebuit s mor, dac ar fi sfritul, mcar m
vedeam pe ea i pe altceva.

Capitolul 25 {Katy} "Daemon?" Inima mi-a lovit coastele, dar se simea greit - se simea ucis
i lent. Focul mi-a cltorit n sus i n spate, dar tiam c nu sunt rnit. A fost Daemon.
Doamne, a fost el. Mi-am alunecat mna peste piept, plngnd n timp ce mna mi-a revenit
nmuiat cu sngele rou-albastru. "Oh. Nu . . "Numele meu a fost chemat. Aa a fost Daemon,
dar nu m-am uitat s vd ce se ntmpl. Ochii mei erau ncuiate cu Daemon. Buzele sale,
curate de orice culoare, se micau, dar nu erau cuvinte. Acest lucru nu sa ntmplat! Acest
lucru nu se poate ntmpla! Nu am supravieuit tot ceea ce ne-am confruntat, pe lng o invazie
extraterestr, ca Daemon s moar aa. "Nu! Nu. Nu. Am cutat sursa rnii, dar a luat
mpuctura n spate. Nu era un pistol normal. Forma lui Daemon a nceput s tremure, iar
groaza ma lovit n piept. I-am apucat obrajii cnd plmnii mei au ncercat cu disperare s
foreze aerul. Ochii lui erau nchise. "Deschide-ti ochii! Dracu ', deschide-i ochii! "Picioarele
mele ncepur s se agit cu efortul de a m susine ntr-o poziie ngenuncheat, apoi Archer i
Dee erau acolo i nu puteam s m gndesc la acel oribil moment n casa mea, cnd Situaia
fusese rsturnat i m-am culcat pe jos. Apoi, am muschii mei, invadnd nsi fiina mea,
urmat de rceal, de o rceal de moarte. Inima mea suprasolicitat sa ntors. "Nu!" Strig
Dee, cobornd pe capul lui Daemon. Minile i se aruncaser pe umerii fratelui ei i se ndrept
imediat spre forma ei adevrat. Lumina ei era strlucitoare, asemntoare cu aurul unui nger.
"Fixai-l, v rog." Viziunea mea sa nfundat cnd am nceput s m nclinm spre pmnt. "V
rog, v rog s-l reparai." Archer ma prins, dar l-am scos din umeri, agndu-m de Daemon pe
msur ce lacrimile mi-au strbtut faa. "Ce . . . Nu am putut s m uit aa cum Daemon a
continuat s ptrund nuntru i afar, cu plictisitorul su frumos de lumin i rceala sa
rspndit ca o boal nuntrul meu. "Nu a fost a. . . Arma normal. A fost una dintre acestea. . .
Armelor ni s-au dat. V rog . . . F ceva . . . "" Este arma PEP modificat. "Archer i aez minile
deasupra a mea, cu faa ncremenit n concentrare. "La naiba. Trebuie s ne asigurm c
glonul este n afara. Dac nu este, atunci. . "Cuvintele se scufundau n timp ce m-am alunecat
n jos, n imposibilitatea de a m susine. Una dintre mini mi-a alunecat pe obraz. Nu mi-am
mai putut face limba s lucrez i am muncit pentru respiraie. Am aruncat totul n mine spre a
ajunge la Daemon. Nu. . . las-m. Oh Doamne . . . Nu te rog. . . las-m. Te iubesc. Daemon, te
iubesc. Te rog nu te lasa sa pleci. V rog! Archer a blestemat n suflare, n timp ce privirea lui se
nla ntre mine i Dee. "Kat, eu. . "Nu m-am simit cznd, dar eram brusc plat pe spate i
privii spre cerul albastru. Un astfel de cer frumos, dar mi-a rnit inima. Pieptul meu a fost
confiscat i tot corpul meu a devenit rigid. Nu. Nu. Ar fi trebuit s avem n seara asta i mine, i
multe sptmni i luni, dar nu am mai avut nc un minut. Faa mea era ud, nmuiat i inima
mi se nrutea. Lumea a nceput s scape. Te iubesc. Te iubesc. Te iubesc. Daemon i cu mine.
. . Nu aveam nimic i nu era nimic. ... Corpul meu sa ntors online ncet, furnic i durea de parc
a fi condus un maraton de zombi i A devenit mestecat n acest proces. Era un sunet ciudat. M-
a enervat, pentru c tot ce am vrut s fac era s m ntorc n uitare, unde nu era nimic. Nu
vroiam s-mi amintesc exact de ce nu vroiam s-mi deschid ochii. Realitatea a existat pe
marginea contiinei mele, o realitate care ar fi friguroas i zdrobitoare i sfietoare, i nu am
vrut s merg acolo. Am vrut s rmn acolo unde nu era nimic. Bipul nu mi-a lsat s scap. Era
slab i fiecare beep era nsoit de un alt semnal sonor, de parc ar fi urmrit-o pe mine sau am
urmrit cealalt bip, aa c am ascultat cnd degetele mi-au rsturnat. Un tremur mi-a
njunghiat braul i apoi mi-a strbtut corpul. "Katy?" Am recunoscut vocea i vocea rnit,
pentru c mi-a amintit. . . . Nu . Nu puteam s merg acolo. Nu am vrut. O mn cald ndoit
peste a mea i stoarse uor. "Katy?" Beep-ul ridic viteza i la fel i cellalt. Cellalt. Ceva mi-a
nfipt n piept, ca o flacr mic ce sporea viaa. Simurile mele se micau n prim plan. Am
simit ceva rcoros n pieptul meu. Sunetele ncepur s se nnebuneasc. i apoi am tiut ce a
fost. Un monitor de inim. i au existat dou semnale sonore distincte, unul efectiv unul pe
cellalt. Dou. Asta a nsemnat. . . nconjurat de un miros de pmnt familiar, mi-am dorit
ochii s se deschid i s-l trag ntr-o respiraie profund. Dee se plimba peste mine, ochii ei
verzi strlucind cu uurin. "Acolo eti. ncepusem s m ntreb dac vroiai s te trezeti. Gura
mea era uscat de panic, n timp ce m uitam la ea. Arta bine - poate puin stresat. Prul ei
era cam nebun, faa i era palid, dar zmbea. Mna i strnse din nou mina. Am luat o alt
suflare i mi-am ntors capul la stnga. Inima mi-a explodat n piept cnd am respira. El sttea
acolo, pielea lui normal, nvelit n profunzime, o umbr sau dou mai palide. Am vzut doar
jumtate din faa lui, dar era un profil puternic i frumos - maxilarul tiat i nasul drept. M-am
uitat napoi la Dee n confuzie i apoi m-am uitat repede la patul de lng mine, sunt treaz? ""
Da. "Respiraia mea a fost prins, dar nu n acel mod dureros. "Nu neleg." Ea se ls departe
de pat, oferindu-mi loc pentru a-mi swing picioarele de pe lateral. "Probabil c ar trebui s o
luai uor." I-am ignorat, trgnd lucrurile lipicioase de pe piept, cnd mi-am aezat picioarele
goale pe podeaua rece. Atunci mi-am dat seama c sunt ntr-un halat de spital i c eram ntr-o
sal de spital. - Nu neleg, am repetat. Dee sa mutat la picioarele patului i a zmbit obosit.
Glonul a fost normal, dar a avut curentul electric n el, cam ca un obturator. Dac ar fi stat mai
mult n el, l-ar fi ucis. . . "Ea a plecat, scuturnd din cap. - Ar fi trebuit s-l omoare, dar el a
atrnat. Picioarele mele au fost tremurnde cnd m-am dat n picioare spre pat, uitndu-m la
creterea constant i cderea pieptului. El era n via. Respira. Inima mi-a btut din piept. Am
fost dincolo de cuvinte cnd m-am ntins i mi-am pus degetele pe bra. Pielea era cald i
uscat. Respiraia mea a prins nc o dat. Archer la chemat pe general i ia spus ce sa
ntmplat. n apropiere erau nc multe armate i el a trimis un elicopter pentru a v ridica.
"Mna mi-a tremurat cnd i-am alunecat braul. L-au zburat i ai ieit. Suntem la baza militar
din Maryland. Au avut doctori aici ", a explicat ea. "Au reuit s scoat glonul. Ei spun . . . Va fi
n regul, Katy. "Mi-am cobort capul la piept i am auzit-o - btile inimii lui Daemon se micau
att de repede ca a mea. "O Doamne . . . "M-am aezat pe marginea patului, inndu-mi
urechea tencuit la piept. "V rog . . . Spune-mi c e adevrat, am optit, cu ochii plini de
lacrimi. "C nu m voi trezi din nou i nu gsesc un vis crud. Te rog. - Nu este un vis. i promit.
M-am mutat acolo unde stteam i m aplecam, mbrindu-m uor. "Acest lucru este
adevrat. O s fie bine, Katy. - Mulumesc, am spus, vocea groas de emoie. "Spune-i lui
Archer c am mulumit." Dee rspunse, dar m-am concentrat pe sunetul inimii lui Daemon. Pur
i simplu tiam c, dup un timp, Dee a prsit camera. Am rmas acolo unde eram i nu se
oprea lacrimile. Au continuat s vin, strecurnd pe faa mea, umezind albastrul subire Ptur
care a fost ascuns sub braele lui. Minute au trecut. Poate ore. Nu m-am micat - nu era
capabil de asta i nu voia. Inima mi-a ncetinit n cele din urm. Aa a fcut i lui, apoi a btut
cnd un bra greu sa aezat peste talie. ncremenit i plin de speran, mi-am ridicat capul. Ochii
mi s-au blocat cu o pereche de strlucitoare smarald. - Daemon, am respira. Lucrrile de ap au
luat-o ntr-adevr, iar faa frumoas sa nfundat. Buzele lui s-au desprit ncet. - Nu plnge,
Kitten. Ca i cum ar fi fcut mare efort, el i-a ridicat braul, lsndu-i lacrimile de pe obraji cu
spatele minii. Haide, pieptul meu se rsuci. "Nu m-am gndit niciodat. . . Te-am auzit spunnd
din nou. Credeam c ai plecat i c. . . "Gtul meu sa oprit cnd mi-am pus mna peste el,
trgndu-l n gur. I-am srutat coapsele. A fcut un sunet n spatele gtului. "Credeai c te-a
prsi?", M-am rtcit. - Te-am auzit, spuse el, apoi ncerc s se ridice. "Nu", i-am spus, ochii
mei mergnd pe larg. A sunat din nou, de data asta mai frustrat. Te-am auzit n curte. Nu te-a
lsa, Kat. N-a face asta niciodat. Acum. . . Du-te aici i s m srui. - Dar tu. . . Ai luat un glon
pentru mine, Daemon. "Respiraia mi-a atins din nou gtul. "M va mpuca pe mine i pe tine. .
. Ai fi murit. Credeam c ai murit. "A trecut un moment n timp ce se uit la mine ca i cum a fi
crescut dou capete. "Ce altceva a fi fcut?" Acum m-am gndit la el prin lacrimi proaspete.
"Te iubesc", a spus el, cu ochii incredibil de strlucitori cnd vorbea acele cuvinte. "Dac viaa ta
este n pericol, voi face tot ce pot pentru a m asigura c eti n siguran. Asta te face
dragostea. Corect? - Aa, am optit, nc uimit. Vorbea ca i cum nu ar fi fost o afacere mare.
"A face din nou." Oh, Doamne. Daemon, eu. . . Mulumesc. "Se ncrunt. - Nu trebuie s-mi
mulumeti. - M descurc. Colul buzelor i apru. "Bine. Mulumii-m c ai venit aici i m-ai
srutat. "Am fcut asta. Mi-am cobort gura i l-am srutat ncet, ne-am bucurat de gust i de
noi? "I-am dat versiunea rapid a ceea ce mi-a spus Dee. "Nu tiu cum ai supravieuit", mi-am
zgomotat, folosind umrul pentru a-mi terge lacrimile de pe obraz. - Dar tu eti att de
ncpnat. Daemon ridic un rs uscat i mnerul mi strnse mna. "tii cum mi place o
provocare." Inima mea a rsunat cnd mi-am amintit acele cuvinte din ziua n care am aflat c
suntem conectai i l-am mpucat cnd a sugerat c ar trebui s ne ntlnim. M-am aplecat
peste el, mi-am oprit buzele pe fruntea lui.

Epilog
unsprezece luni mai trziu. . . {Katy} Lumina soarelui strlucitoare se strecur prin fereastra
dormitorului oraului, la poalele Flatironului. Un nceput de zpad din octombrie a acoperit
vrfurile munilor, transformndu-le n alb. Era ntr-adevr frumoas aici n Colorado - aerul
proaspt i copacii de pretutindeni. Mi-a amintit de cas, casa mea veche, dar cu acces uor la
lucruri mult mai interesante. La fel ca Starbucks. Care redeschiser dou luni mai devreme, la
timp pentru ntoarcerea dovleacului de condimente latte, un semn sigur c omenirea trecea pe
lng el. Oamenii erau probabil cele mai rezistente i ncpnate creaturi din toate
universurile. Ceva care invadeaz Luxen, cei care reuiser s scape de Arum, nvase repede.
Zile dup btlie, n timp ce grupul nostru mic se gsea n Virginia de Nord, ncercnd s decid
cum i unde s mearg mai departe, a rmas restul de invadator Luxen. Era ca o zi invers.
Luminile se aruncau n sus n fluxuri constante, peste tot n lume, timp de mai multe ore. Era o
privelite de vzut, aa cum au fost cnd au venit. Ceva pe care nu l-a uita niciodat. Dar tim
cu toii c nc mai pot fi nite aici i nu le-a oprit s se ntoarc. Poate ntr-o zi ar fi, dar dac a
fi nvat ceva n ultimele dou nu era acolo, c nu va mai fi niciodat acolo. Acele zile erau
dure, pline de lacrimi i furie. Am vrut s-l nviorez pe Ethan doar ca s-l pot lovi n junk i s-l
omor din nou. Furia i neajutorarea i, oh, Doamne, rnirea ar putea fi att de rea n cteva zile.
Dac nu ar fi fost Daemon i prietenii mei - noua mea familie - ar fi insuportabil. M-am uitat
peste umrul meu. Daemon se odihnea pe capul patului de dimensiuni rege - un pat destul de
mare pentru jumtate din clasa mea de economie. Braele i erau ndoite n spatele capului, cu
un picior ndoit la genunchi. Fr cma. Doar blugi denim decolorai, i tiam de fapt c asta a
fost cu adevrat totul. Bicepsul cu cordon mi-a atras privirea i m-am mbibat n ntinderea
natural a pieptului i a muchilor strni din stomac. Pn n ziua de azi, nu aveam nici o idee
cum a ajuns s se nmoaie de fiecare parte a oldurilor. Cum ar trebui s facei un fel de situaii?
Singura dat cnd m-am aezat de la culcare era s urc din pat. Sau ia nite ciocolat. Sau o
carte. Da, daemon negru. . . Bine, el a fcut-o n totalitate suportabil. El a minit un ochi verde,
i cumva, cnd majoritatea tipilor ar arta tot felul de duuri, a fcut s par sexy. "Ca ceea ce
vedei?" Nici mcar nu am demnitat-o cu un rspuns. n schimb, m-am confruntat cu
computerul, degetele micndu-se peste chei - butonul de introducere pentru a fi exact. Inima
mea se ndrepta ca atunci cnd Daemon i cu mine am depus cererile noastre, ziua n care
Universitatea din Colorado i-a deschis n cele din urm nscrierea i a reluat cursurile. A fost
important. nc mai simi epic. Amndoi am fcut ceva ce credeam c nu vom putea niciodat
face. Mergnd la colegiu prea o fantezie, dar sa ntmplat. Eram studeni - Daemon i cu mine.
Nici unul dintre noi nu a declarat nc un mare. Nu aveam idee ce vrem s facem, dar asta era
bine. O s ne dm seama n cele din urm. - Doar f-o, spuse Daemon, vocea lui mai aproape
dect m ateptam, fcndu-m s sari. Chicotul lui mica nervuri n jurul templului meu. Mi-a
tras coada de cal, nclinndu-m Capul meu napoi. El ma srutat ncet, aproape c ma fcut s
uit ce fceam, i cnd i-a ridicat capul, el mi-a zmbit n spate. "Ai fost obsedat peste asta de
cteva sptmni. F-o. Mi-am bgat buza, mai gustindu-l. "Haide!" Mi-a luat un stilou de pe
birou i mi-a atins vrful nasului cu el. Am nepenit-o la mn i a rs. "Cartea voastr de cri
interioar va avea un orgasm de carte." Sprancenele mele mpletesc. - Asta pur i simplu. . .
Sun ciudat i destul de brutal. "El sa ciocnit cnd mi-a lsat coada de cal. Privirea lui a aterizat
pe ecranul noului meu MacBook pe care l-a proteja cu ultima mea respiraie pe moarte. Chiar
i-am numit-o pe Brittany, pentru c ea a trebuit s fie o fat, era strlucitoare, roie i perfect
i nu avea 10 degete i zece degete, dar era copilul meu. i am iubit-o. Respirnd adnc, mi-am
ndoit degetele. Daemon i arunc minile pe braele scaunului meu i se aplec peste mine.
Cldura care se rostogoli pe el i se ntinse n spatele meu ntoarse colurile gurii mele. Am lovit
publicul i apoi am suflat cu o respiraie ascuit, tot ce se afla pe ecran, s-a refcut ntr-un blog
nou. "O obsesie de carte a lui Katy este n via nc o dat". El mi-a srutat obrazul. "Eti
ticlos", am rs cnd un fel de greutate mi-a scpat de pe umeri. "Cred c roz i maro merge
bine mpreun." El a mormit un fel de rspuns, pe msur ce zmbetul meu a crescut n
proporii nfiortoare. Aproape am btut. Aproape c m-am ridicat, l-am btut pe Daemon i
am intrat n dormitorul nostru suplimentar, unde erau toate crile mele - toate preteniile
mele. Dup ce totul a cobort, Daemon i cu mine am cltorit napoi n casa mea. Archer se
art cu Dee, iar noi toi am mpachetat toate lucrurile. Am reuit s obinem crile mele
livrate la Colorado odat ce am decis c acolo vom ncerca s punem nite rdcini. Blogul a fost
o afacere mare pentru mine. Nu numai c pretindeau c totul era bine sau c se apucase de
normalitate, dar s-l prind pe urechi i s-mi fac cea. Blogul despre cri a fost ceva ce mi-ar
plcea s fac i am ratat cu nverunare. Crile erau o parte din mine pe care aveam de gnd s
o ntorc, ncepnd acum. "Hei." Daemon art spre ecran. "Avei deja un urma". O sprncean
ntunecat sa nlat. "Sisterhood-ul YA? Hmm. Asta suna distractiv ", pentru o alta zi cand
aveam mai mult timp. Cnd Daemon sa retras i am ieit din scaun, privirea mea a dansat peste
teancul de reviste ngrmdite n colul biroului, rochia de nunt dup rochia de nunt,
privindu-m napoi, fur puin. Privirea mi-a czut la mna stng. Diamantul strlucitor de pe
degetul inelului mi-a atras atenia. Cteva zile cnd lumina a lovit-o n direcia corect, mi-ar fi
orbit cu adevrat s m uit la ea cteva minute. Trebuia s ne cstorim, ntreaga mbrcminte
alb, ceremonie, domnioare de onoare i groomsmen, recepie, DJ i, cel mai important, tortul
de nunt. Pentru realitate de data aceasta, sub numele nostru legit. Codurile false au fost lsate
n urm, dei le-am ratat puin. Kaidan Rowe era un Hottie McHotters. Dar generalul Eaton i-a
inut promisiunea. Programul de nregistrare ARP-Alien nu ne-a afectat i, pn n ziua de azi,
nimeni nu ne-a recunoscut pe nici unul dintre noi din scurtul timp n care au fost nregistrate
videoclipurile Vegas pe internet. ARP-ul a fost generalul lui Eaton i rspunsul guvernului la
eliminarea oricrui luxen i a Origins care ar putea s zboare spre cerul neprietenos. Toi cei din
Luxen, hibrizii, Origins i Arum au fost obligai s se nregistreze - cu excepia noastr. Cteva
zile m-am ntrebat dac acest lucru s-ar schimba, i ntotdeauna a cauzat noduri de nelinite
pentru a forma n burta mea. Acum, c strinul era ntr-adevr n afara sacului i cu toate
lucrurile teribile pe care le-a fcut Luxenul invadator, extrateretrii nu erau toate astea. . .
Acceptat n comuniti. n fiecare zi, a existat ceva n tiri despre un atac asupra unei presupuse
colonii din Luxen sau a unei colonii. Multe inocente Luxen au fost rnite n ultimele luni, iar
altele. . . Au fost ucii doar din cauza a ceea ce au fost. A fost nfricotor, tiind c cineva pe
care l-ai vzut n fiecare zi, care crede c eti un om frumos i normal, te-ar putea ntoarce att
de repede, odat ce i-a dat seama c nu eti ceea ce erai. Iar Dumnezeu s opreasc dac
populaia general a nvat cum onyxul i diamantul sau chiar Taser cu doze mici ne-ar putea
afecta. Lucrurile nu erau uoare sau perfecte, iar viitorul prea uneori ciudat, dar viaa nu era
nfurat n nite arcuri mici.
Mi-am fugit degetele peste filele multicolore care se rostogoleau din vrfurile revistelor care
marcheau pagini cu rochiile, decoraiile i prjiturile pe care mi le plcea. Daemon nu era prea
de planificator cnd era vorba de ntreaga chestie de nunt, chiar dac a fost ideea lui, dar ori
de cte ori am scos una dintre aceste reviste groase, nu a stnjenit i nu sa plns cnd am trecut
prin ea. Dei prea surprinztor de fascinat de selecia curelelor de jartier. Cnd mi-am ridicat
privirea, el ma urmrit n mod intenionat, ntr-o manier att de consumatoare, care m fcea
mereu s m simt ca i cum l-am dezbrcat. O micare de cldur mi-a strbtut vene. Mi-am
dat buza pe buze cnd m-am uitat la ceasul de pe perete. - Avem timp, spuse Daemon, voce
brut ca mirghel. Mi-am arcuit fruntea, chiar dac inima mi-a srit n btaie. "Timp pentru ce?"
"Uh-huh. Nu te juca cu mine. "El a mers n jurul scaunului meu abandonat, fcndu-mi stomacul
s se scufunde n modul cel mai plcut pe msur ce se ndrepta spre mine. "tiu la ce te
gndeti." "Nu." Am fcut un pas napoi, degetele mi-au spat n covor. "i tu," murmur el, cu
o parte a buzelor nbuindu-se. "Asta e doar ego-ul tu hrnit i gndul tu de a fi vorba."
Sprancenele ntunecate se ridicar. - Aa e, Kitten? Luptnd un rnjet, am dat din cap cnd am
privit din nou ceasul. Am avut att de mult timp. Am ridicat din umeri. Provocarea izbucni,
adncind nuana ochilor spre o pdure verde, i o izbucnire de emoie se mica n mijlocul meu
ca un vrjitor. "Cred c pot dovedi c nu e cazul." "Oricare". ntr-o clipit, Daemon era n faa
mea. Am nceput s-l ip pe el, pentru c nc m-am urt, dar mi-a capturat gura ntr-un srut
nflcrat care se mica drept n genunchi. - Tot ce am nevoie este de zece minute, spuse el cu o
voce groas. - Ce sa ntmplat doar cu dou minute? Daemon chicoti cnd se ntinse, apuc
tivul cmii mele i-l trase peste cap. "Ei bine, ceea ce am de gnd s fac este s dureze ceva
mai mult dect att". Era remarcabil de priceput s-mi scoat hainele n timp record. nainte de
a ti asta, stteam acolo, simindu-m un pic cam expus. Daemon se ntoarse napoi, ca i cum
ar fi admirat lucrarea lui. - Dac nu i-am spus asta nainte. . . "i-a trt privirea n sus,
rmnnd pe piept pn se simea ca o atingere fizic. "Te vreau. ntotdeauna te voi vrea ",
capul, perindndu-i buzele de-a lungul curbei obrazului meu. "ntotdeauna." Pieptul meu se
ridic, pind pe el. Senzaia ma deranjat. A fcut un sunet profund n spatele gtului, care mi-a
rsuci n interior. El ma srutat din nou, n timp ce minile i se ncletau pe brae pentru a se
aeza n jurul taliei mele. M-am cutremurat i, la aceast rat, nu m-am gndit c va avea
nevoie de dou minute. Daemon ma ridicat i mi-am nfurat picioarele n jurul taliei.
Niciodat nu a rupt srutul i, n momentul n care spatele meu a lovit salteaua, am rmas fr
suflare cu o mie de feluri diferite de dorine. "Cte minute avem de plecat?", A ntrebat el, n
timp ce i scoase blugi. Am zmbit cnd sa urcat peste vrful meu i cnd sa aplecat, marginile
prului i-au btut obrazul. "Am uitat total de lucrurile minuscule." "Wow. Deja? ", A murmurat
de buzele mele i mi-a curbat un bra n jurul taliei, ridicndu-m, astfel nct trupurile noastre
au fost presate mpreun la toate punctele uimitoare. "Sunt puin uimit de abilitile mele." Un
rs izbucnise din mine, i el a prins sunetul cu un zmbet i un srut, i atunci ntr-adevr nu era
loc de rs. A tras o cale de srutri fierbini, de-a lungul frunii mele i apoi n jos, n jos, unde a
rmas pn cnd a ters complet ideea de timp i faptul c aveam lucruri de fcut. Cnd se
ridic din nou, corpul meu tremura pe msur ce oldurile noastre se ntlneau. "Kat, Doamne. .
. Te iubesc ". Nu ar veni niciodat un moment n care s m obosesc s aud aceste cuvinte sau
s experimentez ct de mult ma iubit cu adevrat. Mi-am nfurat braele n jurul umerilor, mi-
am srutat srutrile pe obraz, pe buze i cnd sa stricat controlul, m-am dus mpreun cu ea.
Nu stiu cat timp sa mutat in timp ce eram batut intr-o revolta de senzatii, dar cand mi-am
deschis ochii si fata mea a fost apasata pe gatul meu, lumina sa stralucitoare a trecut peste
tavan. Un zmbet lene, mulumit, mi-a tras buzele cnd mi-a ridicat capul i mi-a pus un srut
n templul meu umed i m-am ndrgostit din nou. Cnd se rostogolea pe lng el, ma tras de-a
dreapta, i m-am odihnit n capul pieptului, ascultnd tumultoul inimii lui care se potrivea cu
ritmul din piept. La un moment dat, Daemon se uit peste umr i blestem sub suflare. "Avem
zece minute nainte s apar."

"La dracu!" M-am dat jos, smucindui pieptul. El a rs cnd am zburat din pat. "Unde te duci?"
"Trebuie s fac cabin de du". Mi-am tras prul din coad i apoi l-am rsucit n sus. Grbindu-
se n jurul patului, l-am mpucat. Privirea lui era antrenat sub chipul meu. "Nu trebuie s faci
du." "Da, da!" Am aruncat ua de la baie. "M simt ca i tine!" Rsul adnc al lui Daemon ma
urmrit n cel mai rapid du pe care l-am luat vreodat, ceea ce era surprinztor, pentru c el a
urcat i sa scldat ca un tip total. Unele spun aici. Unele spunuri acolo. Asta a fost tot. Am
urt biei. A fost destul timp s-mi iau geanta de cadouri din biblioteca mea de cri minunate
i s alerg pe scri nainte s sun ua din fa. Daemon a alunecat dup mine, ajungnd la u,
n timp ce am pus punga roz pe canapea. Mi-a aruncat o privire. "Mai mirosi ca mine". Gura mi
sa deschis. A aruncat ua nainte s scream i s alerg n sus. i am fost sigur c m-am uitat cu
adevrat ciudat, pentru c oaspeii notri stteau la u, purtnd expresii identice WTF. Sau
altcineva nfricotor, Archer mi plimba n cap. Ochii lui de culoare ametist au strlucit cu
amuzament. "Poate", a scos cuvntul, iar ochii mei s-au ngustat. - Chiar trebuie s nu mai faci
asta. Dee se ls deasupra lui, cu prul ei gros, ncreit, n spatele ei, ca o capr lucioas. - tii ce
a fcut ieri? - Chiar vreau s tiu? Murmur Daemon. Archer a intrat. "Nu." "Mare." "Am fost la
Olive Garden, i, apropo, v mulumesc c ai vorbit cu prostii fr pine, pentru c cred c am
mncat acolo de zece ori n aceast lun i eu - Voi ncepe s miroas ca usturoiul, continu
Dee, plopind n ezlong i atingndu-i apartamentele de balet pe podea. "mi place supa i
salata lor", a spus el, ridicnd din umeri, cnd a mers la fotoliu i sa aezat jos. Daemonul a fost
ncreit n frunte. - Oricum, spuse Dee. "Credeam c chelneria ne-a verificat. Ca i non-stop. Ca
i chelneria mea srac cu maina. Ca i n detaliile pline de gor. "Un umr subire se ridic n
timp ce ridic din umeri. "Cum am spus, nu ar trebui s te uii n gndurile oamenilor i apoi s
te plngi de ceea ce vezi." "Nu m plngeam neaprat", a spus el, sprijinindu-se, astfel nct
gura i-a curat curba urechii. "Dac mi amintesc corect, i-am spus c era cam fierbinte i c
ma fcut s vreau ..." "Bine," strig Daemon. - Asta nu vreau s m gndesc. Dee se ncrunt pe
fratele ei. "Ce? Crezi c nu avem slbatice ... - Oprii, avertiza el, fluturndu-i mna. "Serios.
Aproape c-l plac, aa c te rog nu m face s-mi doresc s-l rnesc. - Dar mi place de tine,
rspunse Archer. Daemon ia aruncat o privire care i-ar fi trimis cel mai mult n direcia opus.
"Regret cu adevrat sugernd c Dee ajunge aici. N-a fi fcut-o dac tiam c a fost o invitaie
cnd a venit la tine. - Unde m duc, zise el, spuse el. Suntem ca un special pentru doi-pentru-
unul. S se ocupe de ea sau s treac peste ea. "Zmbetul meu cretea cnd ochii lui Dee, la fel
ca i fraii ei, se ntlneau cu a mea. A fost un alt lucru pe care l-am gndit foarte mult. Ce "ce ar
fi dac" de tot, cum ar fi dac Dee nu ar fi rupt legtura pe care o deinea Luxen. Ar fi murit n
lupt sau ar fi supravieuit, doar s prseasc Pmntul sau s fie vnat? Pierderea lui Dee, pe
lng ceea ce sa ntmplat cu mama mea, a fost ceva ce nu cred c a fi trecut vreodat. i
Daemon? Nu am vrut nici mcar s m gndesc la modul n care ar fi fost afectat. L-ar fi rupt,
aproape ca atunci cnd Dee sttea mpotriva noastr. Ea arunc o privire spre sacul roz, n timp
ce i ntinse prul napoi. "Ce e acolo?" "Oh!" Am smuls punga. - Ceva pe care l-am comandat.
Daemon ridic din umeri cnd Archer l privi. "Nu tiu ce este. Nu mi-a spus. "ncntat de
descoperirea mea, am intrat n interiorul pungii i am ridicat-o pentru a fi verificat. Ce prere
ai? Daemon se ridic n timp ce citise cuvintele cu litere negre. "Prietenii sunt Mai bine n cri?
"Giggling, l-am aezat pe braul scaunului. - Cred c Dawson i Beth o vor aprecia. Archer prea
confuz. - Nu-mi vine s m mir. "Cred c este adorabil." "i eu." Am mpiat-o i am bgat-o
napoi n geant. - O s-i fac pe dependentul ei s-i cumpere prietenii de la o vrst fraged. -
Ea. Archer scutur din cap, n timp ce respira. "Nu tiu ct va dura s m obinuiesc s aud
asta." "Trebuie s facei asta, pentru c m ndoiesc c se va schimba n orice moment n
curnd", a rspuns Daemon. - De unde tii? Archer ridic din umeri. "Ea este una dintre primele
originale de sex feminin. Cine tie la ce va fi capabil acel copil. - Ei bine, ndoiesc serios c
schimbarea genurilor este una dintre ele. Dee i ridic nasul. "Cel puin sper c nu, pentru c ar
fi ciudat". Dawson i Beth au adus surpriza pentru a pune capt tuturor surprizelor n lume cnd
Beth a dat natere unei fetie, att de mult nct primul lucru pe care l-am gndit era Nessie, i
apoi n-am putut s m opresc de cteva cincisprezece minute. - Suntei pregtii? ntreb
Archer. Era deja la u, inndu-l deschis. "Ghici cine am auzit de diminea?" Se opri, pe
msur ce Daemon se strecur dup el. - Nu, Jackass, nu a fost Justin Bieber i nu sunt
ndrgostit de el. Ce dracu '? Daemon chicoti. "Cine?" Am ntrebat nainte ca ntreaga
conversaie s fie deraiat. El mi-a zmbit cnd ua a nchis-o n spatele meu. Dee i zicea deja
arma pe Jeep Archer. "Hunter a intrat. Sa intrebat cum a facut toata lumea." Am schimbat o
privire cu Daemon cand mi-a luat mana. Am auzit de la el i Serena acum cteva luni. Ei
plnuiser s se mute din casa fratelui su, ndreptndu-se spre vest. "Sa mutat?" "Da, de fapt
nu este att de departe de aici. Cred c sa stabilit n Boulder sau undeva aproape, de cnd
Serena e de aici. "Archer i-a scos cheile de la main i am luat conversaia odat ce Daemon i
cu mine ne-am adunat n spate. "Presupun c s-ar putea s fii sptmna trecut, ea a levitat.
Chiar de pe podea. Casa era pe un acru de pmnt, iar copacii groi au dat intimitatea n faa
casei. Dawson rspundea uii, zmbind cnd ne-a lsat s intrm. M-am ncruntat, pentru c
arta diferit. Dee se ntinse i i frec capul. "Aceasta este o tundere pentru tata?" Ah. Acea.
Prul era mai scurt, tiat aproape de-a lungul laturilor i puin mai sus pe partea de sus. Arta
bine pe el. Din nou, fraii s-ar putea s mearg chel i nc ar arta grozav. - mi place, spuse
Archer, rnjind pentru c era aproape identic cu tunsoarea lui. Beth apru n ua care ducea la
camera de zi. mpucat mpotriva oldului era un copil zmbitor, cu un cap plin de bucle
ntunecate. - Am comandat chinezii, spuse ea, rcnind. "Voiam s fac lasagna, dar. . . "" Oh!
Chinez este bine cu noi. "Dee mi-a trimis un ochi pe msur ce se grbea s mearg pe hol,
ndreptndu-se imediat spre obrajii copilului. Cu toii am nvat repede c Beth nu putea fierbe
ap. Ordonarea a fost opiunea mult mai bun. Am fost adunai n camera de zi i nu am putut
s nu fiu uimit de ct de diferit a fost Beth. Prul ei era tras n sus ntr-o coad de cal, cu faa
curat i strlucitoare. Avea nc momente. . . ntuneric i cnd nu prea s aib o nelegere
strns asupra realitii, dar era mult, mult mai bun. Daemon a pus punga de cadou pe masa
de sfrit, unde jucriile au acoperit un col al camerei de zi. n centrul animalelor umplute i al
ppuilor se aflau blocuri pentru bebelui care descriu un nume. Ashley. Dincolo de buntate i
perfeciune, Dawson i Beth se hotrser s o numeasc dup Ash. Dac nu ar fi fost pentru
jertfa ei, cei trei nu erau aici astzi. "Vedei asta?" Privirea lui Dawson mi-a urmat a mea i
rnjetul su plin de mndrie a fost greu de ratat. "A fcut-o azi diminea." Gura mi sa lsat
deschis. - Ea a scris numele ei? - Da. Beth se uit la Dawson. "Ash era pe covorul ei, jucndu-se
cu jucriile ei i urmtorul lucru pe care-l tim, i-a scris numele."
Dee sttea pe un loc de dragoste alturi de Archer, trgnd. "Nu puteam s-mi scriu numele
dect atunci cnd eram n clasa nti i asta e cu adevrat trist, pentru c numele meu este de
trei litere." Am rs. - Vrei s o ii? ntreb Beth. Ar fi nepoliticos s spun nu, aa c am dat din
cap i mi-am ridicat braele n mod ciudat. Nu m-am simit bine cu tot ce aveam de fcut, chiar
i dup ce n-au fost nscui i puteau s-i in capul cu uurin. Nu tiam niciodat ce s fac cu
ei odat ce le-am avut n mn. De exemplu, ar trebui s-i rog? Bounce-le n sus i n jos? i
Dumnezeule, ce trebuia s-i spun? O secund mai trziu, micul pachet de Origine era n minile
mele, cu ochii mari, purpurii, fixai chiar pe a mea i speram serios copilul s nu-mi citeasc
gndurile i s neleag ceea ce m gndeam. Pentru c eram puin ngrijorat s o dau
accidental. Cnd am ridicat puin Ashley mai aproape de piept, ea a fost rapid s prind dou
degete i s strng. Greu. Am rs. "Wow. - E destul de puternic. Dawson zmbi cnd Beth se
aez lng el pe canapea. "A doua zi, i-a aruncat tedda din sufragerie n buctrie." "La
naiba", murmur Archer. - Poate c poate fi un juctor de softball, a sugerat Dee. Rsetele lui
Beth era uoar i surprinztor de lipsit de griji. "Dac ea devine mai puternic, m tem c va
arunca ceva printr-un zid." "Ei bine, asta ar fi ciudat", i-am spus lui Ashley, care sa chicotit ca
rspuns. Privirea i plpia peste umr i simeam c Daemon se apropie. Privirea ei era
serioas, ciudat pe msur ce o studia. "Nu sunt sigur c-i place." A rs. "Toat lumea mi
place", a orat Archer. Daemon i lu buzele peste obraz, n timp ce i nconjura braele n
jurul taliei, inndu-m n timp ce-l inem pe Dawson i pe copilul lui Beth. Ashley se ntinse cu
un bra scurt, mproindu-i degetele nflorite alturi de maxilar. Ca ntotdeauna, era absolut
fascinat de atingerea feei. Poate ntr-o zi, a fi inut copilul nostru. Cine stia? Dar ar fi o lung,
lung perioad de acum, ca i acum zeci de ani, i nu eram sigur c o zi ar veni vreodat. Ideea
de a crete un copil era nc ceva strin pentru amndoi i am preferat-o n acest fel. Cnd
braele lui Daemon se strngeau n jurul taliei, tiam c vom fi fericii dac doar cele dou buze
n form de arcul s-au desprit ntr-un zmbet mare, iar elevii ntunecai din centrul ochilor ei
s-au aprins brusc, transformnd o nuan strlucitoare de alb. - E special, murmur Daemon.
Aa a fost. "Eti i mai special", mi-a optit n ureche i am rs cnd m-am aplecat n
mbriare. M-am uitat n sus, privindu-mi cltoria peste chipurile celor care stau n camer.
Dee. Arca. Dawson. Beth. Apoi m-am trezit uitndu-m n ochii strlucitori ai lui Ashley. n cele
din urm, ea a ncetat s se simt n faa lui Daemon i i-a odihnit capul sub brbie, fcnd
nite zgomote murmuritoare, pe msur ce prea c i mbib totul ca un burete. Dee i Beth au
nceput s vorbeasc despre nunt - nunta mea - i despre ce culori au sperat c am decis. Cred
c Dee se ruga pentru roz. Archer i Dawson stteau ntre ei, privindu-se complet confuzi de
ntreaga conversaie. Zmbetul meu sa simit permanent pe faa mea. Indiferent ct de dur a
fost viitorul, aceasta a fost familia mea, i a face orice pentru a le menine n siguran, chiar
dac unul dintre ei scuipa n prezent peste cmaa mea. Un btut pe u ma scos din gnduri i
cnd privirea mea a trecut prin camer, a aterizat pe Archer. El zmbea ca un nebun. - Cine ar
putea fi asta? ntreb Daemon. "Suntem cu toii aici." Dawson se ridic. "Nu am nici o idee.
Permitei-mi s verific. "M-am uitat mereu la Archer i stomacul meu a czut. Este? Rrunchiul
lui Archer se ntindea. ntorcndu-m spre intrare, respiraia mi-a inut n gt, apoi Dawson se
plimba napoi n camer. n spatele lui era cineva pe care nu l-am vzut de cnd am plecat din
Montana. Luc se plimba n camer, ritmul cu picioare lungi, uor i fluid, i prostii, devenise tot
mai nalt de cnd l-am vzut ultima oar. "Cum ndrzneti s ai o ntlnire i s nu m invii".
Buzele mi-au izbucnit ntr-un zmbet larg i aproape c aproape - am trecut peste el i l-am
mbriat din att de multe motive. Dar n-am fcut-o, pentru c tiam c Luc nu era tipul de
mbriare.
Dee, cu toate acestea, nu a primit asta. Ea a srit din locul unde sttea ca un izvor de sub ea i a
ajuns la Luc nainte s poat reaciona, nfruntndu-l ntr-o mbriare epic. Ochii lui uor
ntini se ntlneau cu mine peste de umrul lui Dee. Era greu s-l numesc pe Luc, dar mi-a
plcut s cred c era unul, iar inima mi-a dat durerea. Din cte tim, serul - serul Prometheus -
nu fcuse ceea ce sperase pentru Nadia. Acesta a fost lucrul grozav despre Daedalus. n unele
privine, au avut intenii bune i, poate, dac ar fi avut mai mult timp, ar fi putut s fac un
medicament care ar eradica majoritatea bolilor umane. Dar nu toat lumea i-a luat sfritul
fericit. Cnd sa eliberat n cele din urm de Dee, a ajuns n faa lui Daemon i al nostru. Nu ne
privea cu adevrat, ci studiind pe Ashley ca i cum a ine o nou specie n braul meu. Ceea ce
am fost n totalitate. Cu voce joas, am ntrebat: "Ce faci?" Luc ridic din umeri. - tii, mi fac
chestia ca o arip de pui. Daemon sun ca i cum se sufoca. "Ai spus serios asta?" "Am fcut-o
i sunt aa de cool". Am zmbit cnd l-am privit cum i nclin capul n lateral. "Eti nc la
origini?" El a dat din cap n timp ce se uit la Ashley. "Pentru moment. Cred c e bine pentru ei,
pentru c aa cum am spus, sunt destul de cool i nv din cele mai bune. "Nimeni din camer
nu a rspuns la asta, pentru c bine, Luc era. . . Luc. Da, copiii de origine au fost mai bine acum
c Nancy nu era n jur i nici Daedalus, dar ce ar putea Luc s le nvee n lume? Eram destul de
sigur c nu voiam s tiu. i de asemenea nu am vrut s tiu cine se uita la ei n timp ce era aici.
- Pot? ntreb Luc, ntinzndu-i braele. Privirea mea a gsit-o pe Beth i ea a dat din cap.
"Sigur". Luc lu pe Ashley din minile mele ca i cum ar fi avut o mulime de experien cu
oameni foarte mici. El a ridicat-o i Ashley prea s se uite napoi la el, ca i cum ar fi studiat-o. -
Hei acolo, zise Luc. Ashley a rspuns prin lovirea unei palme de copil pe obraz cu o singur
mn i apoi "Eti ceva special", a spus el, reamintind ceea ce a spus Daemon mai devreme.
Privind ca Luc s se ntoarc cu Ashley, ndreptndu-se spre Dawson i Beth, ascultam doar vag
conversaia pe care au nceput-o. Ceva ce are de-a face cu chipsuri de cartofi, mayo i locaii
ciudate, i asta a fost tot ce am vrut s aud despre asta. - Kitten? Murmur Daemon. Mi-am
ntors capul uor i, ca de obicei, am fost pur i simplu lovit de el, fusesem de la prima dat
cnd i-am btut la u i am vrut s-l pun n fa. El a fost al meu, tot el - partea stricat i
partea cald, jucu i iubitoare. "Ce?" Buzele mi-au curat urechea cnd a optit un ir de
cuvinte care mi-au lrgit ochii i mi-au mbrcat obrajii. i am recunoscut cuvintele. Era ceea ce
scrisese n scrisoarea pe care mi-a trecut-o la clas cu mult timp n urm. "Ai un joc pentru
asta?", A ntrebat el, ochii arznd un verde luminos. "Sper cu adevrat. M-am fost gandit la asta
de doi ani. Nu m lsa jos, Kitten. Inima mi-a btut n piept ca un tunet, aa cum am spus cele
mai adevrate cuvinte vreodat. "Sunt in joc pentru orice cu tine, Daemon Black."

SFARSIT