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La souscription de Chambord

/ par P.-L. Courier ; (publi


par Saillet)

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Courier, Paul-Louis (1772-1825). La souscription de Chambord /
par P.-L. Courier ; (publi par Saillet). 1871.

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LA SOUSCRIPTION

DE

CHAMBORD

PRIX : 15 CENTIMES.

BREST
Imprimerie J.-P. GADREAU, rue de la Rampe. 55.

1871
AVANT-PROPOS

Dans l'outrecuidant manifeste qu'il nous a


lanc, en partant, l'an de la Maison de France,
le Roi, dit qu'il va quitter le Chambord que nous
lui avons donn et dont il est si fier de porter
le nom. Qu'il tienne grand honneur de porter
le nom d'une rsidence o ses anctres ont
laiss de si nobles souvenirs, c'est son affaire,
mais qu'il prtende que nous la lui avons donne,
c'est une autre question. Pour qu'il y ait don,
il faut, que la volont du donateur soit libre,
spontane, qu'il n'y ait ni captation, ni violences,
ni menaces, et tous ceux qui connaissent un tant
soit peu l'histoire de la Restauration, savent
quoi s'en tenir ce sujet. Le pamphlet que
nous publions tranche d'ailleurs nettement la
question, et montre, par quelles manoeuvres, on
4 -
russit extorquer la France, peine gurie
des calamits d'une double invasion, les sommes
que ncessitait l'acquisition de Chambord.
Quelqu'un, on ne sait qui, un grand parent sans
doute, eut l'heureuse ide d'ouvrir une souscription
nationale dont le but tait d'acqurir la terre de
Chambord, mise en vente par les hritiers du
fameux Berthier, son dernier propritaire, et de
la donner au duc de Bordeaux, peine g de
quelques mois. Le Ministre de l'Intrieur se
chargea d'exploiter cette heureuse ide ; on
demanda de l'argent aux communes, comme on
leur demande les impts, et elles en donnrent
avec cette docilit habituelle qu'on ne rougit pas
d'appeler enthousiasme. Une telle souscription,
dans des circonstances aussi critiques, tait une
insulte au sens moral; des protestations s'levrent
de toutes parts, et Courier se faisant l'interprte
de l'indignation gnrale, lana le foudroyant
pamphlet qui, sous le nom de Simple Discours, 1

cloua au pilori de l'histoire la souscription et ses


promoteurs.
Ce pamphlet. est un des plus prcieux bijoux,
le plus brillant peut-tre, de cet crin pourtant
si riche, que nous a lgu Courier ; il est crit,
5

d'un bout l'autre, dans ce style inimitable
dont le vigneron de Vretz, l'ancien canonnier
cheval, avait seul le secret. Jamais, ni avant
lui, ni aprs lui, personne n'a fltri, avec une
verve plus vigoureuse, plus loquente, plus
spirituelle, plus gauloise, et en mme temps avec
plus d'atticisme, les vices des courtisans, leur
cupidit, leur rapacit , leurs turpitudes et la
profonde immoralit de cet ancien rgime qu'on
voudrait encore'restaurer aujourd'hui.
Mais, habent sua fata libelli... la cour et les
courtisans se fchrent, le pamphlet fut dfr
dame Justice, toujours dispose svir contre les
foliculaires, et Courier fut condamn deux mois
de prison pour avoir outrag la morale ! ! C'est un
peu fort, mais les Jurs d'alors n'y regardaient
pas de si prs. Cette absurde condamnation eut
un rsultat facile prvoir ; le Simple Discours
eut une vogue immense, et la rputation de
Courier grandit de cent coudes. Il rendit compte
de son procs dans deux brochures, dont chacune
est un vrai chef-d'oeuvre, et qui achevrent de
mettre les rieurs de sou ct, en mme temps
qu'elles rendaient plus cuisantes, plus ingurissables,
les blessures qu'avait faites le Simple Discours.
6 -
Cinquante annes se sont coules depuis la
publication de ce pamphlet, et pourtant il n'a
pas vieilli ; c'est que, pour nous servir des propres
expressions d'un biographe anonyme, le Simple
Discours est un des plus loquents plaidoyers qu'on
ait parls jamais en faveur de la morale non
,
pas publique et telle qu'o l'inscrit dans nos lois,
mais de la morale vritable telle que les croyances
populaires l'ont reconnue. Le lecteur, nous n'en
doutons pas, ratifiera ce jugement, et nous saura
gr d'avoir remis en lumire, un crit o l'on
rencontre, chaque ligne, la saine morale, l'amour
de la Patrie et de la Libert, et une haine
implacable pour le vieux rgime et pour ces
courtisans lpreux qui grouillent autour des trnes.
12 Juillet 1871.
SAILLET.
SIMPLE DISCOURS
DE

PAUL-LOUIS
Vigneron de la Chavonnire
Aux Membres de la commune de Vretz
(DPARTEMENT D'INDRE-ET-LOIRE)

d'une souscription propose par S. Exc.


A l'occasion
le Ministre de l'Intrieur
Pour l'acquisition de Chambord (1821)

Si nous avions de l'argent n'en savoir que faire,


toutes nos dettes payes, nos chemins rpars, nos
pauvres soulags, notre glise d'abord (car Dieu passe
avant tout) pave, recouverte et vitre, s'il nous restait
quelque somme pouvoir dpenser hors de cette com-
mune, je crois, mes amis, qu'il faudrait contribuer, avec
nos voisins, refaire le pont de Saint-Avertin, qui,,
nous abrgeant d'une grande lieue le transport d'ici
Tours, par le prompt dbit de nos denres, augmen-
terait le prix et le produit des terres dans tous ces envi-
rons ; c'est l, je crois, le meilleur emploi faire de
notre superflu, lorsque nous,en aurons. Mais d'acheter
Chambord pour le duc de Bordeaux, je n'en suis pas
d'avis et ne le voudrais pas, quand nous aurions de
quoi, l'affaire tant, selon moi, mauvaise pour lui,
pour nous et pour Chambord. Vous l'allez comprendre,
l'espre, si vous m'coutez ; il est fte, et nous avons
le temps de causer.
Douze mille arpents de terre enclos que contient le
Ere de Chambord, c'est un joli cadeau faire qui,
saurait labourer. Vous et moi connaissons des gens
qui n'en seraient pas embarrasss, qui cela viendrait
fort bien ; mais lui, que voulez-vous qu'il en fasse?
Son mtier c'est de rgner un jour, s'il plat Dieu,
et un chteau de plus ne l'aidera de rien. Nous allons
nous gner et augmenter nos dettes, remettre d'autres-
temps nos dpenses presses, pour lui donner une
chose dont il n'a pas besoin, qui ne lui peut servir
et servirait d'autres. Ce qu'il lui faut pour rgner,
ce ne sont pas des chteaux, c'est notre affection, car
il n'est sans cela couronne qui ne pse. Voil le bien
dont il a besoin et qu'il ne peut avoir en mme
temps que notre argent. Assez de gens l-bas lui diront
le contraire, nos dputs tout les premiers, et sa cour
lui rptera que plus nous payons, plus nous sommes'
sujets amoureux et fidles ; que notre dvouement croit
avec le budget. Mais, s'il en veut savoir le vrai, qu'il
vienne ici, et il verra, sur ce point-l et sur bien,
d'autres, nos sentiments fort diffrents de ceux des
courtisans. Ils aiment le prince en raison de ce qu'on
leur donne ; nous, en raison de ce qu'on nous laisse ;
ils veulent Chambord pour en tre, l'un gouverneur,
l'autre concierge, bien gags, bien logs, bien nourris,
sans faire oeuvre, et peu leur importe du reste. L'af-
faire sera toujours bonne pour eux, quand elle serait
mauvaise pour le prince, comme elle l'est, je le sou-
tiens ; acqurant de nos deniers pour un million de
terres, il perd pour Cent millions de notre amiti :
Chambord, ainsi pay lui cotera trop cher ; de telles
acquisitions le ruineraient bientt, s'il est vrai ce qu'on
dit, que les rois ne sont riches que de l'amour des
peuples. Le march parat d'or pour lui, car nous don-
nons et il reoit : il n'a que la peine de prendre ;
mais lui sans dbourser de fait, y met beaucoup du
,
sien et trop, s'il diminue son capital dans le coeur de
ses sujets : c'est spculer fort mal et se faire grand
tort. Qui le conseille ainsi n'est pas de ses amis, ou,
comme dit l'autre, mieux vaudrait un sage ennemi.
Mais quoi ! je vous le dis, ce sont des gens de cour
-9-
dont l'imagination enfante chaque jour en merveillenx
conseils ; ils ont plus tt invent cela que le semoir
Fallemberg, ou bien le bate au vapeur. On a eu l'ide,
dit le ministre, de faire acheter Chambord par les com-
munes de France, pour le duc de Bordeaux. On a
eu cette pense ! qui donc ? Est-ce le ministre ? Il ne
s'en cacherait pas, ne se contenterait pas de l'honneur
d'approuver en pareille occasion. Le prince? Dieu
ne plaise que sa premire ide ait t celle-l, que
cette envie lui soit venue avant celle des Bonbons et
des petits moulins ! Les communes donc apparem-
ment? non pas les ntres, que je sache, de ce ct-ci
de la Loire, mais celles-l peut-tre qui ont log
deux fois les cosaques du Don Ici nous nous sentons
assez des bienfaits de la Sainte-Alliance : mais c'est
tout autre chose l o on a joui de sa prsence, pos-
sd Sacken et Platow ; l naturellement on s'avise
d'acheter des chteaux pour les princes, et puis on
songe refaire son toit et ses foyers.
Du temps du bon roi Henri IV, le roi du peuple,,
le seul roi dont il ait gard la mmoire, pareils dons'
furent offerts son fils nouveau-n ; on eut l'ide de
faire contribuer toutes les communes de France en l'hon-
neur du royal enfant, et, de la seule ville de La Ro-
chelle, "des dputs vinrent apportant cent mille cus en
or, somme norme alors. Mais le roi : C'est trop
mes amis, leur dit-il, c'est trop pour de la bouillie;
gardez cela et l'employez rebtir chez vous ce que la
guerre a dtruit, et n'coutez jamais ceux qui vous
parleront de me faire des prsents, car tels gens ne
sont vos amis ni les miens. Ainsi pensait ce roi,
protecteur dclar de la petite proprit, qui, toute sa
vie, fut brouill avec les puissances trangres, et qui
faisait couper la tte aux courtisans, aux favoris quand
il les surprenait faire des notes secrtes.
Ceci soit dit, et revenant l'ide d'acheter Chambord,
avouons-le, ce n'est pas nous, pauvres gens de village,
que le ciel favorise de ces inspirations ; mais qu'im-
porte, aprs tout ? Un homme s'est rencontr dans les
hautes classes de la socit, dou d'assez d'esprit pour
avoir cette heureuse ide : que ce soit un courtisan fi-
- 10

dle, jadis pensionnaire de Fouch, ou un gentil-


homme de Bonaparte employ la garde-robe, c'est
la mme chose pour nous qui ne saurions avoir jamais
d'autre mrite que celui de payer. Laissons aux gens
de cour, en fait de flatterie, l'honneur des inventions,
et, nous, excutons : les frais seuls nous regardent ; il
saura bien se nommer l'auteur de celle-ci, demander
son brevet ; et nous suffise nous, habitants de Vretz,
qu'il ne soit pas du pays.
Elle est nouvelle assurment l'ide que le ministre
admire et nous charge d'excuter. On avait vu de tels
dons payer de grands services, des actions clatantes ;
Eugne Malborough, la fin d'une vie toute pleine
de gloire,, obtinrent des nations qu'ils avaient su dfen-
dre ces tmoignages de la reconnaissance publique ; et
Chambord mme (sans chercher si loin des exemples),
qu'on veut donner au prince pour sa layette, fut au
comte de Saxe, le prix d'une victoire qui sauva la
France Fontenoy. La France, par lui libre, je veux
dire indpendante, dlivre de l'tranger, au-dedans
florissante, respecte au-dehors, fit prsent de cette terre
son librateur, qui s'y vint reposer de trente ans de
combats. Monseigneur n'a encore que six mois de nour-
rice, et, il faut en convenir, de Maurice vainqueur au
prince l bavette, il y a quelque diffrence, moins
qu'on ne veuille dire peut-tre que, commenant sa
vie o l'autre a fini la sienne, il finira par o Maurice
a commenc, par nous dbarrasser des puissances tran-
gres. Je le souhaite et l'espre du sang de ce Henri
qui chassa l'Espague de. France: mais le payer dj,
je crois que c'est folie, et n'approuve aucunement qu'il
ait ses invalides avant de sortir du maillot. Rcom-
penser l'enfant d'tre venu au monde comme le capitaine
qui gagna des batailles, et par d'heureux exploits, ac-
quit ce pays et la paix et la gloire, c'est ce qu'on
n'a point vu, c'est l l'ide nouvelle, qui ne nous ft
pas venue sans l'avis officiel. Pour inventer cela, et
mettre la place des hulans du comte de Saxe les dames
du berceau, il faut avoir non pas l'esprit, mais le gnie
,
de l'adulation, qui ne se trouve que l o ce genre d'in-
dustrie est puissamment encourag ; ce trait sort des
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bassesses communes, et met son auteur, quel qu'il soit,
hors du gros des flatteurs de cour. Il se moque fort ap-
paremment de ses camarades qui, marchant dans la
route battue des vieilles flagorneries uses, ne savent
rien' imaginer ; on va l'imiter maintenant jusqu' ce
qu'une autre aille au-del.
Quand le gouverneur d'un roi-enfant dit son lve
jadis : Matre, tout est vous ; ce peuple vous appar-
tient, corps et. bien, btes et gens ; faites-en ce que vous
voudrez ; cela fut remarqu. La chambre, l'anti-cham-
bre et la galerie rptrent : Matre tout est vous,
qui, dans la langue des courtisans, voulait dire tout est
pour nous : car la cour donne tout aux princes, comme
les prtres tout Dieu ; et ces domaines, ces apanages,
ces listes civiles, ces budgets ne sont gure autrement
pour le roi le
que revenu des abbayes n'est pour Jsus-
Christ. Achetez, donnez Chambord, c'est la cour qui le -

mangera; le prince n'en sera ni pis ni mieux. Aussi


ces belles ides de nous faire contribuer en tant de fa-
ons, viennent toujours des gens de cour, qui' savent
trs-bien ce qu'ils font en offrant au prince notre ar-
gent. L'offrande n'est jamais pour le saint, ni nos par-
gnes pour les rois, mais pour cet essaim dvorant qui
sans cesse bourdonne autour d'eux, depuis leur berceau
jusqu' Saint-Denis.
Car, aprs la leon du sage gouverneur, au temps
dont je vous ai parl, bon temps, comme vous savez,
les princes ayant appris une fois et compris que- tout
tait eux, on leur enseignait donner ; un prcep-
teur, abb de cour, en lisant avec eux l'histoire, leur
faisait admirer cet empereur Titus qui, dit-on, donnait
toutes mains, croyant perdu le jour qu'il n'avait rien
donn, qu'on n'alla jamais voir sans revenir heureux,
avec une pension, quelque gratification ou des coupons
de rente ; prince ador de tout ce qui avait les grandes
entres ou qui montait dans les carrosses. La cour
l'idoltrait ; mais le peuple ? le peuple? il n'y'en avait
pas : l'histoire n'en dit mot. Il n'y avait alors que les
honntes gens, c'est--dire les gens prsents : c'tait
l le monde, tout le moule, et le monde tait heureux.
Faites ainsi, mon matre, vous serez ador comme ce
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bon empereur ; la cour vous bnira ; les potes vous
loueront, et la postrit en croira les potes. Voil les
lments d'histoire qu'on enseignait alors aux princes.
Peu de mention d'ailleurs de ces rois, tels que Louis XII
et Henri IV, en leur temps maudits de la cour pour
n'avoir su donner comme d'autres faisaient si gnreu-
sement, si magnifiquement, avec choix nanmoins.
Donner au riche, aider le fort, c'est la maxime du bon
temps, de ce bon temps qui va revenir tout l'heure
sans aucun doute, moins que jeunesse ne grandisse
et vieillesse ne prisse.
Mais la jeunesse crot chez nous, et voit crotre avec
elle ses princes ; je dis avec elle, et je m'entends. Nos
enfants, plus heureux que nous, vont connatre leurs
princes levs avec eux, et en seront connus. Dj
voil le fils an du duc d'Orlans, je sais cela de bonne
part et vous le garantis plus sr que si les gazettes le
disaient, voil le duc de Chartres au collge, Paris.
Chose assez simple, direz-vous, s'il est en ge d'tu-
dier : simple sans doute, mais, nouvelle pour les per-
sonnes de ce rang. On n'a point encore vu de prince au
collge ; celui-ci, depuis qu'il y a des collges et des
princes, est le premier qu'on ait lev de la sorte, et
qui profite du bienfait de l'instruction publique et com-
mune : et, de tant de nouveauts closes de nos jours,
ce n'est pas la moins faite pour surprendre. Un prince
tudier, aller en classe ! un prince avoir des cama-
rades ! Les princes jusqu'ici ont eu des serviteurs, et
jamais d'autre cole que celle de l'adversit, dont les
rudes leons taient perdues,souvent. Isols tout ge,
loin de toute vrit, ignorant les choses et les hommes,
ils naissaient, ils mouraient dans les liens de l'ti-
quette et du crmonial, n'ayant vu que le fard et les
fausses couleurs tales devant eux ; ils marchaient sur
nos ttes, et ne nous apercevaient que quand par ha-
sard ils tombaient. Aujourd'hui, connaissant l'erreur
qui les sparait des nations, comme si la clef d'une
vote, pour user d cette comparaison, pouvait en tre
dehors et ne tenir rien, ils veulent voir des hommes,
savoir ce que l'on sait, et n'avoir plus besoin des mal-
heurs pour s'instruire ; tardive rsolution, qui. plus tt
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prise, leur et pargn combien de fautes, et nous
combien de maux ! Le due de Chartres au collge,
lev chrtiennement et monarchiquement, mais je
pense, un peu aussi constitutionnellement, aura bientt
appris ce qu' notre grand dommage ignoraient ses
aeux, et ce n'est pas le latin que je veux dire, mais
ces simples notions de vrits communes que la cour
tait aux princes, et qui les garderaient de faillir nos
dpens. Jamais de dragonnades ni de Saint-Barth-
lemy, quand les rois, levs au milieu de leurs peuples,
parleront la mme langue, s'entendront avec eux sans
truchement ni intermdiaires ; de jacqueries non plus,
de ligues, de barricades. L'exemple ainsi donn par le
jeune due de Chartres aux hritiers des trnes, ils en
profiteront. Exemple heureux autant que nouveau !
Que de changements il a fallu, que de bouleversements
dans le monde pour amener l cet enfant ! Et que dirait
le grand roi, le roi des honntes gens, Louis-le-Superbe,
qui ne put souffrir confondus avec la noblesse du
royaume ses btards mme, ses btards ! tant il redou-
tait d'avilir la moindre parcelle de son sang ! Que dirait
ce parangon de l'orgueil monarchique, s'il voyait aux
coles, avec tous les enfants de la race sujette, un de
ses arrire-neveux, sans pages ni jsuites, suivre des
exercices et disputer des prix ; tantt vainqueur, tantt
vaincu ; jamais, dit-on favoris ni flatt en aucune
chose admirable , collge mme (car o n'entre
sorte, au
pas cette peste de l'ducation ?), croyable pourtant, si
l'on pense que la publicit des cours rend l'injustice
difficile, qu'entre eux les coliers usent peu de com-
plaisance, peu volontiers cdent l'honneur, non encore
exercs aux feintes qu'ailleurs on nomme dfrences,
gards, mnagements, et qu'a produits l'horreur du
vrai ? L, au contraire, tout se dit, toutes choses ont
leur vrai nom pour tous ; l tout est matire d'instruc-
tion, et les meilleures leons ne sont pas celles des
matres. Point d'abb Dubois, point de menins : per-
sonne qui dise au jeune prince : tout est vous, vous
pouvez tout; il est, l'heure que vous voulez. En un
mot. c'est le bruit commun qu'on lve l le duc de
Chartres comme tous les enfants de son ge; nulle
- 14-
distinction, nulle diffrence, et les fils de banquiers,
de juges, de ngociants, n'ont aucun avantage sur lui;
mais il eu aura lui beaucoup; sorti de l, sur tous
ceux, qui n'auront pas reu cette ducation. Il n'est,
vous le savez, meilleure ducation que celle des coles
publiques, ni pire que celle de la cour. Ah. si, au
!

lieu de Chambori pour le duc de Bordeaux, on nous


parlait de payer sa pension au collge (et plut Dieu
qu'il ft en ge, que je l'y puisse voir de mes yeux),
s'il tait question de cela, de bon coeur j'y consentirais
et voterais ce qu'on voudrait, dt-il' m'en coter ma
meilleure coupe de sainfoin : if ne nous faudrait pas
plaindre cette dpense ; il y va de- tout pour nous.
Un roi ainsi lev, lie nous regarderait pas comme sa
proprit, jamais ne penserait nous tenir cheptel de
Dieu ni d'aucune puissance.
Mais Chambord qu'apprendra-t-il ? Ce que peu-
vent enseigner ce Chambord et la cour. L, tout est
plein de ses aeux. Pour cela prcisment je ne l'y trouve
pas bien, et j'aimerais mieux qu'il vct avec nous
qu'avec ses anctres. L. il verra partout les chiffres
d'une Diane, d'une Chteaubriand, dont les noms souil-
lent encore ces parois infects jadis de leur prsence.
Les interprtes, pour expliquer de pareilles emblmes,
ne lui manqueront pas. on peut le croire ; et quelles ins-
tractions pour un adolescent destin rgner ! Ici,
Louis, le modle des rois, vivait (c'est le mot la cour)
avec la femme Montespan, avec la fille La Vallire,
avec toutes les femmes et les filles que sou bon plaisir
fut d:ter a leurs maris, leurs parents. C'tait le temps
alors des moeurs, do la religion; et il communiait tous
les jours. Par cette porte entrait sa matresse le soir, et
le matin son confesseur. L, Henri faisait pnitence
entre ses mignons et ses moines ; moeurs et religion du
bon temps Voici l'endroit o vint une fille plore
!

demander la vie de son pre et l'obtint ( quel prix !)


de Franois, qui l mourut de ses bonnes moeurs. Eu
cette chambre, un autre Louis... en celle-ci, Philippe...
sa fille... moeurs! religion! perdues depuis que
chacun travaille et vit avec ses enfants. Chevalerie, ca-
goterie, qu'tes-vous devenues ? Que de souvenirs con-
15
server dans ce monument, o tout respire l'innocence
des temps monarchiques ! Et quel dommage c'et t
d'abandonner l'industrie ce temple des vieilles moeurs,
de la vieille galanterie (autre mot de la cour, qui ne se
peut honntement traduire), de laisser s'tablir des fa-
milles laborieuses et d'ignobles mnages sous ces 'lam-
bris, tmoins de tant d'augustes dbauches! Voil ce
que dira Chambord au jeune prince, log l d'ailleurs
comme l'tait le roi Franois Ier, et comme aucun de
nous ne voudrait l'tre. Dieu prserve tout honnte
homme de jamais habiter une maison btie par le Pri-
maticcio Les demeures do nos pres ne nous convien-
!

nent non plus aujourd'hui que leurs lois ; et, comme


nous valons mieux qu'eux, tous gards, sans nous
vanter trop, ce me semble, et n'en juger seulement
que par la conduite des princes, qui n'taient pas, je
crois, pires que leurs sujets ; vivant mieux de toute ma-
nire, nous voulons tre et sommes eu effet mieux logs.
Que si l'acquisition de Chambord ne vaut rien pour
celui qui ou le donne, je vous laisse a penser pour
nous qui le payons. J'y vois plus d'un mal, dont le
moindre n'est pas le voisinage de la cour. La cour,
six lieues de nous,.ne me plait point. Rendons aux grands
ce qui leur est d ; mais tenons-nous-en le plus loin-que
nous pourrons, et, ne nous approchant jamais d'eux,
tchons qu'ils ne s'approchent point de nous, parce
qu'ils peuvent nous faire du mal, et ne nous sauraient
faire de bien., A la cour tout est grand, jusqu'aux mar-
mitons. Ce ne sont l que grands officiers, grands sei-
gneurs, grands propritaires. Ces gens, qui ne peuvent
souffrir qu'on dise mon champ, ma maison ; qui veulent
que tout soit terre, parc, chteau, et tout le monde sei-
gneurs ou laquais, ou mendiants ; ces gens ne sont pas
tous la cour. Nous en avons ici, et mme c'est de
ceux-l qu'on fait nos dputs ; la cour, il n'y a point
d'autres. Vous savez de quel air ils nous traitent, et le
bon voisinage que c'est. Jeunes, ils chassent travers
nos bls avec leurs chiens et leurs chevaux, ouvrent nos
haies, gtent nos fosss, nous font mille maux, mille
sottises; et plaignez-vous un peu, adressez-vous au
maire, ayez recours, pour voir, aux juges, au prfet, puis
- -16

vous m'en direz des nouvelles quand vous serez sorti de


prison. Vieux, c'est encore pis ; ils nous plaident, nous
dpouillent, nous ruinent juridiquement, par arrt de
messieurs qui dnent avec eux, honntes gens comme
eux, incapables de manger viande le vendredi ou de
manquer la messe le dimanche; qui, leur adjugeant
votre bien, pensent faire oeuvre mritoire et recomposer
l'ancien rgime. Or, dites, si un seul prs de vous de
ces honntes ligibles suffit pour vous faire enrager et
souvent quitter le pays, que sera-ce d'une cour Cham-
bord, lorsque vous aurez l tous les grands runis au-
tour d'un plus grand qu'eux. Croyez-moi, mes amis,
quelque part que vous alliez, quelque affaire que vous
ayez, ne passez point par l ; dtournez-vous plutt,
prenez un autre chemin, car, en marchant, s'il vous ar-
rive d'veiller un livre, je vous plains. Voil les gardes
qui accourent. Chez les princes, tout est gard ; autour
d'eux, au loin et au large, rien ne dort qu'au bruit des
tambours et l'ombre des baonnettes : vedettes, sen-
tinelles, observent, font le guet, infanterie, cavalerie,
artillerie en bataille, rondes, patrouilles, jour et nuit ;
arme-terrible tout ce qui n'est pas tranger. Le voil :
Qui vive ? Wellington ; ou bien laissez-vous prendre
et mener en prison. Heureux si on ne trouve dans vos
poches un ptard ! Ce sont l, mes amis, quelques in-
convnients du voisinage des grands. Y passer est f-
cheux ; y demeurer est impossible, qui du moins ne
veut tre ni valet ni mendiant.
Vous seriez bientt l'un et l'autre. Habitant prs d'eux,
vous feriez comme tous ceux qui les entourent. L, tout
le monde sert ou veut servir. L'un prsente la serviette,
l'autre le vase boire. Chacun reoit ou demande sa-
laire, tend la main, se recommande, supple. Mendier
n'est pas honte la cour ; c'est toute la vie du courtisan.
Ds l' enfance, appris cela, vou cet tat par honneur,
il s'en acquitte bien autrement que ceux qui mendient
par paresse ou par ncessit. Il y apporte un soin, un
art, une patience, une persvrance, et aussi des avan-
ces, une mise de fonds ; c'est tout, en tout, genre d'in-
dustrie. Gueux la besace, que peut-on faire ? Le cour-
tisan mendie en carosse a six chevaux, et attrape plus
17
tt un million que l'autre un morceau de pain noir.
Actif, infatigable, il ne s'endort jamais ; il veille la nuit
et le jour, guette le temps de demander, comme vous
celui de semer, et mieux. Aucun refus, aucun mauvais
succs ne lui fait perdre courage. Si nous mettions dans
nos travaux la moiti de cette constance, nos greniers
chaque anne rompraient. Il n'est affront, ddain, ou-
trage ni mpris qui le puissent rebuter. Econduit, il in-
siste ; repouss, il tient bon : qu'on le chasse, il revient :
qu'on le batte, il se couche terre. Frappe, mais coute
et donne. Du reste, prt tout. On est encore inventer
un service assez vil, une action assez lche, pour que
l'homme de cour, je ne dis pas s'y refuse, chose inoue,
impossible, mais n'en fasse pas gloire et preuve de d-
vouement. Le dvouement est grand la personne d'un
matre ; c'est la personne qu'on se dvoue, au corps,
au contenu du pourpoint, et mme quelquefois cer-
taines parties de la personne, ce qui a heu surtout quand
les princes sont jeunes.
La vertu semble avoir des bornes. Cette grande hau-
teur, qu'ont atteintes certaines mes, parat en quelque
sorte mesure. Caton et Washington montrent o peut
s'lever le plus beau, le plus noble de tous les senti-
ments, c'est l'amour du pays et de la libert. Au-dessus
on ne voit rien. Mais le dernier degr de bassesse n'est
pas connu ; et ne me citez point ceux qui proposent
d'acheter des chteaux pour les princes, d'ajouter leur
garde une nouvelle garde ; car on ira plus bas, et eux-
mmes demain vont trouver d'autres inventions qui fe-
ront oublier celles-l.
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femmes ni enfants. Ecoutez : la cour est un lieu honnte,
si l'on veut, cependant bien trange. De celle d'aujour-
d'hui, j'en sais peu de nouvelles ; mais je connais, et
qui ne connat celle du grand Louis XIV, le modle de
toutes, la cour par excellence, dont il nous reste tant de
mmoires, qu' prsent on n'ignore rien de ce qui s'y
lit jour par jour ? C'est quelque chose de merveilleux ;
par exemple, leur faon de vivre avec les femmes... Je
ne sais trop comment vous dire. On se prenait, on se
quittait, ou, se convenant, on s'arrangeait. Les femmes
n'taient pas toutes communes tous ; ils ne vivaient
pas ple-mle. Chacun avait la sienne, et mme ils se
mariaient. Cela est hors de cloute. Ainsi je trouve qu'un
jour, dans le salon d'une princesse, deux femmes au jeu
s'tant piques, comme il arrive, l'une dit l'autre :
Bon Dieu, que d'argent vous jouez ! Combien donc vous
donnent vos amants? Autant, rpartit celle-ci sans s'-
mouvoir, autant que vous donnez aux vtres. Et la chro-
nique ajoute : les maris taient l. Elles taient maries ;
ce qui s'explique peut-tre en disant que chacuue tait
la femme d'un homme, et la matresse de tous. Il y a de
pareils traits une foule. Ce roi eut un ministre, entre
autres, qui, aimant fort les femmes;, les voulut avoir
toutes ; j'entends celles de la cour qui en valaient la
peine : il paya, et les eut. Il lui en cota. Quelques-
unes se mirent haut prix, connaissant sa manie. Mais
enfin il les eut toutes comme il voulut. Tant que, vou-
lant aussi avoir celle du roi, c'est--dire sa matresse
d'alors, il la fit marchander, dont le roi se fcha et le
mit en prison. S'il fit bien, c'est un point que je laisse
juger ; mais on en murmura. Les courtisans se plai-
gnirent. Le roi veut, disaient-ils. entretenir nos femmes,
c avec nos soeurs, et nous interdire ses ; je ne
vous dis pas le mot, mais ceci est historique, et, si j'a-
vais mes livres, je vous le ferais lire. Voil ce qui fut
dit, et prouve qu'il y avait du moins quelque espce
de communaut, nonobstant les mariages et autres ar-
rangements.
Une telle vie, mes amis, nous parat impossible
croire. Vous ne vous imaginez pas que, dans de pareils
dsordres, une famille, une maison subsistent, encore
19
moins qu'il vet jamais un lieu o tout le monde se
conduisit de' la sorte. Mais quoi ? ce sont des faits , et
m'est avis aussi que vous raisonnez mal. Vos maisons
priraient, dites-vous, si les choses s'y passaient ainsi.
Je le crois. Chez vous on vit de travail, d'conomie;
mais la Cour ou vit de faveur. Chez vous, l'industrie
du mari amne tous les biens la maison, o la femme
dispose, ordonne, rgle chaque chose. Dans le mnage
de Cour, au contraire, la femme au dehors s'vertue,
(yest elle qui fait le-; bonnes affaires. Il lui faut des
liaisons des rapports des amis, beaucoup d'amis.
,
n'y a pas en France une seule famille
,
Sachez qu'il
noble, mais je dis noble de race et d'antique origine,
qui ne doive sa fortune aux femmes ; vous m'entendez.
Les femmes ont fait les grandes maisons ; ce n'est pas,
vous le crevez bien , en cousant les chemises de leurs
poux ni en allaitant leurs enfants. Ce que nous appe-
lons, nous autres honnte femme, mre de famille,
quoi nous attachons , de prix, trsor pour nous, serait la
mine d'un courtisan. Que voudriez-vous qu'il fit d'une
dame Honesta sans amants sans intrigues qui, sous
,
prtexte de vertu, claquemure, ,
dans son mnage, s'at-
tacherait son mari ! Le pauvre homme verrait pleuvoir
des grces autour de lui, et n'attraperait jamais rien.
De la fortune des familles nobles il en parait, bien d'au-
tres causes, telles que le pillage les concussions, l'as-
sassinat, les proscriptions et surtout,
les confiscations.
Mais qu'on y regarde et, on verra qu'aucun de ces
,
moyens n'et pu tre mis en oeuvre sans la faveur d'un
grand, obtenue par quelque femme. Car, pour piller, il
faut avoir commandements, gouvernements, qui ne
s'obtiennent que par les femmes.
Ce n'tait pas tout d'assassiner Jacques Coeur ou le
marchal d'Ancre il fallait, pour avoir leurs biens le
. ,
bon plaisir, l'agrment du roi, c'est--dire des femmes
qui gouvernaient alors le roi ou son ministre. Les d-
pouilles des Huguenots, des frondeurs, des traitants,
autres faveurs, bienfaits qui coulaient, se rpandaient
par les mmes canaux aussi purs que la source. Bref,
comme il n'est, ne fut, ni ne sera jamais, pour nous
autres vilains, qu'un moyen de fortune, c'est le travail :
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pour la noblesse non plus il n'y en a qu'un, et c'est


c'est la prostitution, puisqu'il faut, mes amis, l'appeler
par son nom. Le vilain s'en ,aide parfois , quand il se
tait homme de cour, mais non avec tant de succs.
C'en est assez sur cette matire, et trop peut-tre. Ne
dites mot de tout cela dans vos familles ; ce ne sont pas
des contes faire la veille, devant vos enfants. His-
toire de cour et de courtisans, mauvais rcits pour la
jeunesse qui ne doit pas de nous apprendre jusqu'
,
quel point on peut mal vivre, ni mme souponner au
monde de pareilles moeurs.
Voil pourquoi je redoute une cour Chambord.
Qu'une fois ils entendent parler de cette honnte vie et
d'un lieu non loin d'ici, o l'on gagne gros se di-
vertir et , ne rien faire, o, pour tre riche jamais,
il ne faut que plaire un moment chose que chacun
n'pargnant ,
croit facile, en aucun moyen ; ces nou-
velles je vous demande qui les pourra tenir qu'ils
,
n'aillent d'abord voir ce que c'est; ce, l'ayant vu, adieu
parents, adieu le champ qui paie si mal un labeur sans
fin, rendant quelques gerbes au bout de l'an pour tant
de fatigues, de sueurs. On veut chaque mois toucher
des gages, et non s'attendre des moissons ; on veut
servir, non travailler. De l , mes amis , tout ce qui
engendre l'oisivet, plus fconde encore quand elle est
compagne de la servitude. La Cour , centre de corrup-
tion, tend partout son influence; il n'est nul qui ne
s'en ressente, selon les distances o il se trouve. Les
Elus gts sont les plus proches ; et nous que la
,
bont du ciel fit natre cent lieues de cette fange,
nous irions payer pour l'avoir notre porte ! Dieu
ne plaise.
C'est ce que me disait un bonhomme du pays de
Chambord mme, que je vis dernirement Blois ; car,
comme je lui demandai ce qu'on pensait chez lui de
cette affaire, et que dsiraient les habitants : Nous
voudrions bien, me dit-il, avoir le Prince, mais non la
Cour. Les princes, en gnral, sont bons, et, n'tait ce
qui les entoure, il y aurait plaisir demeurer prs
d'eux ; ce seraient les voisins du monde les meilleurs :
charitables, humains, secourables tous, exempt des
vices et des passions que produit l'envie de parvenir,
comme ils n'ont point de fortune faire. J'entends les
princes qui sont ns princes ; quant aux autres, sans eux
et-on jamais devin jusqu'o peut aller l'insolence?
Nous en pouvons parler, habitants de Chambord. Mais
ces princes enfin, quels qu'ils soient, d'ancienne ou de
nouvelle date par la grce de Dieu ou de quelqu'un
, ,
affables ou brutaux, nous ne les voyous gure ; nous
Voyons leurs valets, gentilhommes ou vilains, les uns
pires que les autres ; leurs carosses qui nous crasent,
et leur gibier qui nous dvore. De tout temps le gibier
nous fit la guerre. Une seule fois il fut vaincu, en mil
sept cent quatre-vingt-neuf : nous les mangemes notre
tour. Matres alors de nos hritages, nous commencions
semer pour nous, quand le hros parut, et fit venir
d'Allemagne des parents ou allis de nos ennemis morts
dans la campagne de quatre-vingt-neuf. Vingt couples
de cerfs arrivrent, destins repeupler les bois et ra-
,
vager les champs pour le plaisir d'un homme, et la
guerre ainsi rallume continue. Depuis lors, nous som-
mes sur le qui-vive , menacs chaque jour d'une nou-
velle invasion de btes fauves, ayant leur tte Mar-
cellus ou Marcassus. Paris en saura des nouvelles, et
devrait y penser au moins autant que nous. Paris fut
bloqu huit cents ans par les bts fauves, et sa banlieue
si riche, si fconde aujourd'hui, ne produisait pas de
quoi nourrir les gardes-de-chasse. Pour moi, je vous
l' avoue, en pareille circonstance songeant tout cela,
considrant mrement, rappelant , ma mmoire ce que
j'ai vu dans mon jeune ge, et qu'on parle de rtablir,
je fais des voeux pour la bande noire ,qui, selon moi,
vaut bien la bande blanche, servant l'tat et le roi. Je
prie Dieu qu'elle achte Chambord.
En effet, qu'elle l'achte six millions ; c'est le moins
cinq cents francs l'arpent : tel arpent de la futaie vaut
dix fois plus; que le tout soit revendu huit millions
trois ou quatre mille familles ; comme nous avons vu
dpecer tant de terres ici et ailleurs, je trouve cela
beaucoup et de grands avantages pour le public et pour
un nombre infini de particuliers. Premirement, ache-
teurs et vendeurs s'enrichissent, travaillent, cultivent
22

au profit de tous et de chacun. L'Etat, le trsor ou le


roi, ou enfin qui vous voudrez reoit, tant en impts
droits de mutation, la ,
valeur du fonds en vingt
que
ans : huit millions, c'est par an quatre cent mille
francs qu'on diminuera du budget quand le bud-
,
get se pourra diminuer; nous, voisins de Cham-
bord nous y gagnerons sur tous. Plus de gibier qui
,
dtruise nos bls, plus de gardes qui nous tourmentent,
plus de valetaille prs de nous, fainante corrompue,
,
corruptrice, insolente ; au lieu de tout cela, une colonie
heureuse, active, laborieuse, dont l'exemple autant que
les travaux nous profiteront pour bien vivre ; colonie
qui ne cote rien, ni transport, ni expdition, ni flotte,
ni garnison ; point de frais d'tat-major ni de gouver-
nement ; point de permission ni de protection obtenir
de l'Angleterre ; c'est autre chose que le Sngal. Et de
fait, remarquez, me dit-il, que l'on envoie ici cls mis-
sionnaires chez nous, et en Afrique des gens qui ont
besoin de terre; double-erreur : en Afrique, il tant des
missionnaires ; en France des colonies. L doivent
,
aller ces bons pres, o ils auront convertir paens,
musulmans, idoltres ; ici doivent rester les colons o
,
il y a tant dfricher et o les domaines de la Couronne
sont encore tels que les trouva le roi Pharainond.
Cette pense me plut ; mais les gens de Chambord,
comme vous voyez, ont peu d'envie de faire partie
d'un apanage, croyant peut-tre qu'il vaut mieux tre
soi qu'au meilleur' des princes, part l'intrt que
chacun peut y avoir personnellement ; car il n'en est
pas un, je crois qui n'achett plus volontiers pour ,
lui-mme un- morceau,
de Chambord que le tout pour
les courtisans ; ils aiment mieux d'ailleurs pour voisins
de bons paysans comme eux, laboureurs, petits
propritaires, qu'un grand, un protecteur, un prince;
et, en tant qu'il nous touche, je suis de cet avis. Je
prie Dieu pour la bande-noire, qui d'elle-mme doit
avoir Dieu favorable, car elle aide a l'accomplissement
de sa parole. Dieu dit : Croissez, multipliez, remplissez
la terre, c'est--dire, cultivez-la bien ; car, sans cela,
comment peupler ? et la partager ; sans cela, comment
cultiver? Or, c'est faire ce partage d'accord, amiable-
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ment, sans noise, que s'emploie ladite bande noire,
bonne oeuvre et sainte, s'il en est.
Mais il y a des gens qui l'entendent autrement.
La terre, selon eux, n'est pas pour tous, et surtout
elle n'est pas. pour les cultivateurs, appartenant de
Droit divin ceux qui ne la voient jamais et demeurent
la cour. Ne vous y trompez pas : le monde fut fait
pour les nobles. La part qu'on nous en laisse est pure
concession, mane de lieu haut, et partout rvocable.
La petite proprit, octroye seulement, comme telle
peut-tre suspendue et le sera bientt, car nous en
abusons, ainsi que de la charte. D'ailleurs, et c'est le
point, la grande proprit est la seule qui produise. On
ne recueillera plus, on va mourir de faim, si la terre se
partage, et que chacun en ait ce qu'il peut labourer.
Au laboureur ainsi cultivant pour lui seul, sans-ferme
ni censive, la terre ne rend rien. Il la paie bien cher;
il achte l'arpent huit ou dix fois plus cher que le
gros ligible qui plac deux et demi; c'est qu'il n'en
tire rien, si tant est qu'il laboure, le petit propritaire;
la bche, l'ignoble bche, disent nos dputs, dshonore
le, sol, bonne tout, au plus nourrir une famille, et
quelle famille ! en blouse, en gutres, en sabots. Le
pis, c'est que la terre morcele, une fois dans les mains
de la gent corvable, n'en sort plus. Le paysan achte
du monsieur, non celui-ci de l'autre, qui, ayant pay
cher, vendrait plus cher encore. L'honnte homme,
bloqu chez lui par la petite proprit, ne peut acqurir
aux environs, s'tendre, s'arrondir (il en coterait trop).
ni le chteau ravoir les champs qu'il a perdus. La
grande proprit, une fois dcompose, ne se recompose
plus.
Un fief, une abbaye sont malaiss refaire, et comme
chaque jour les gens les mieux pensants les plus
mortels ennemis de la petite proprit vendent ,
pour-
tant leurs terres, allchs par le prix l'arpent, la
,
,
perche, et en font les plus petits morceaux qu'ils peu-
vent , la bche gagne du terrain, la rustique famille
btit et s'tablit sans aller pour cela en Amrique, aux
Indes ; les grandes terres disparaissent, et le capitaliste,
las d'esprer, de craindre ou la hausse ou la baisse, ne
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Brest, Imprimerie J-P. GADREAU, rue de la Rampe, 55.