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ECONOMA Y SOCIEDAD

IDEAS EN COMPETENCIA
Premios Nobel Milton Friedman y James Tobin

LA TRANSFORMACION DEL
PODER MUNDIAL
Por Joseph S. Nye, Jr.

FEMINISMO Y
CONSOLIDACIN DE CLASES
Por Barbara Ehrenreich
FACETAS ES UNA PUBLICACIN
TRIMESTRAL DE IMPORTANTES
Grandes cisnes se posan en lo alto del lago del Hotel Swan, diseado por Michael Graves para REFLEXIONES Y OPINIONES
ACERCA DE HECHOS SOCIALES,
Walt Disney World, cerca de Orlando, Florida. Los ejecutivos de Disney pidieron arquitectos posmo- POLTICOS Y CULTURALES EN
iernos para crear las oficinas, los centros de convenciones y habitacionales que hacen llegar la LOS ESTADOS UNIDOS. ESTE
DILOGO DE DIVERSAS VOCES
fantasa y los cuentos hasta el mundo de lo cotidiano, ms all del parque de diversiones. Los cisnes REPRESENTA LAS OPINIONES DE
de Graves miden 14 metrossugieren a la vez el ingenio travieso del posmodernismo y, aludiendo LOS AUTORES Y NO REFLEJA
NECESARIAMENTE LAS
%l arte clsico, el movimiento que ha fusionado diversos estilos histricos. Acerca del posmodernismo OPINIONES O LA POLTICA DEL
GOBIERNO ESTADOUNIDENSE.
en otras esferas culturales, vase el ensayo que comienza en la pgina 12. OFICINA EDITORIAL: U.S.
INFORMATION AGENCY, 301 4th
STREET, S.W., WASHINGTON,
DC, 20547, U.S.A.

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PORTADA: Tericos de la
economa discuten sobre la
mejor manera de alcanzar las
metas nacionales en Ideas en
competencia, parte de una
seccin especial sobre
Economa y Sociedad que
principia en la pgina 19.
Fotografa de Pete Tum er.
N m ero 90 4/90

2 LA TRANSFORMACIN DEL PODER MUNDIAL Joseph S. Nye, Jr.


Ahora es ms amplia la gam a de los temas y hay mayor variedad en los participantes.

8 TEDIO, VIRTUD Y CAPITALISMO DEMOCRTICO Michael Novak


E l predominio de la libre empresa no indica u n rechazo a los valores espirituales.

12 LA VIDA EN EL M UNDO POSMODERNO T odd Gitlin


E l posmodernismo es u n fenm eno cultural que va ms all del estilo artstico y es reflejo de
la sociedad en general.

19 SECCIN ESPECIAL SOBRE ECONOMA Y SOCIEDAD


20 IDEAS EN COMPETENCIA
M ilton Friedm an y Jam es Tobin, economistas laureados con el Premio Nobel, discuten sobre
temas relativos a los aos 90.

26 LA TICA EN EL TRABAJO: ENTONCES Y AHORA Seymour Martin Lipset


Diversas encuestas muestran que la tica en el trabajo goza, de buena salud en los EU A .

30 MS ALL DEL NACIONALISMO ECONMICO Robert B. Reich


L a interdependencia econmica tiene races tan profundas que u n a estrategia de suma cero
podra ser contraproducente.

36 LA LIBRE EMPRESA Y EL AMBIENTE Richard L. Stroup


L a propiedad privada puede proteger el ambiente porque fom enta la buena administracin. y Jane S. Shaw

42 NUEVOS PAISAJES EN LOS EUA


U n ensayo visual sobre diseo panormico pone de relieve cuestiones ambientales y la
creatividad vanguardista.

52 FEMINISMO Y CONSOLIDACIN DE CLASES Barbara Ehrenreich


E l movimiento feminista, ahora integrado a la corriente principal de la vida norteamericana,
ha producido resultados inesperados.

57 MAPA DE LA NATURALEZA GENTICA INEXPLORADA Stephen S. Hall


U n vasto proyecto para descifrar las claves de la gentica hum ana despierta nuevas
esperanzas y plantea dilemas morales.

64 EL ARTE DE LA NOVELSTICA: ENTREVISTA CON WILLIAM KENNEDY


Un novelista habla de su trabajo y dla riqueza de materiales que encontr en su ciudad natal.

72 CRTICA
H i s t o r i a :MaterialDreams: Southern California Through the 1920s de Kevin Starr
CiNE: DrivingMissDaisy direccin de Bruce B eresford
T e c n o l o g a : Microcosm: The Quantum Revolution in Economics and Technology de George Gilder
I n m i g r a c i n : The Economic Consequences o f Immigration de Julian L. Simon
A d m i n i s t r a c i n : Scale and Scope: The Dynamics of Industrial Capitalism de Alfred. D. C handler
T e a t r o : The Grapes of Wrath de la C om paa de T eatro Steppenw olf

82 NDICE DE FACETAS: NMEROS 87-90 (1990)


F A C E T A S

LA TRANSFORMACIN DEL
PODER MIADIAI
/ *

Por Joseph S. Nye, Jr.

Hoy, la principal fuente de poder en los asuntos internacionales puede encontrarse


en persuadir a otras naciones a que consideren como propios nuestros intereses.

Desde los tiempos de Atenas y Esparta,


los estadistas han comprendido que poder
significa fuerza econmica y militar.
Pero hoy, muchas cuestiones
internacionales ofrecen resistencia a una
solucin basada en los mtodos clsicos.
Al aumentar la complejidad de la
poltica mundial, escribe Joseph S. Nye,
parece disminuir la capacidad de las
potencias para lograr sus fines.
As, cmo se podra medir el poder en
un mundo que cambia rpidamente ? En
los E UA, las discusiones al respecto a
menudo adoptan la forma de un debate
sobre el papel de este pas en el orden
internacional que ya despunta. El
historiador Paul Kennedy y otros crticos
ven en las nuevas limitaciones de los
E UA, para llevar a cabo sus polticas en
el extranjero, indicios de decadencia
nacional [vase Facetas 86], pero Nye
no est de acuerdo con esto y sostiene que
todas las naciones, incluidos los E UA,
deben aprender a alcanzar sus metas a
travs de nuevas fuentes de poder: la
manipulacin de la interdependencia, la
estructura del sistema internacional, el
atractivo de los valores culturales
comunes.
Nye es catedrtico de administracin
pblica en la Universidad Harvard y
director del Centro para la Ciencia y los
Asuntos Internacionales de la propia
universidad.

2
L
a cuestin crucial p ara los Esta servadores h an com etido erro res al a n tienen influencia sobre ciertas
dos U nidos ^ n los aos 90 con considerar la m trica del poder. En naciones, pero m ucho m enos en un
siste en d esarrollar u n sentido el siglo X V III quienes concentraron sistem a ms com plejo si se considera
realista de la fuerza y los lm ites de la atencin en la poblacin de Francia en su totalidad. Dicho pas no se e n
su po d er. Las encuestas revelan que y en su industria ru ra l no cayeron en cu en tra en u n a situacin favorable
50% del pblico cree q u e d a nacin la cuenta del surgim iento de G ran p a ra ob ten er en fo rm a unilateral los
est en decadencia, y que quienes B retaa nacido de su estabilidad po objetivos de su preferencia, p ero en
opinan as tien d en a u n m ayor p ro ltica y de las condiciones que favore este aspecto tiene com paa. T odos
teccionism o y a aconsejar el retiro de cieron la revolucin industrial. A los estados deben en fre n ta rse a la n a
lo que consideran com prom isos in principios del presente siglo, el escri turaleza cam biante de la poltica
ternacionales excesivam ente d isp er to r n orteam ericano Brooks A dam s m undial.
sos. A hora bien, consejos as resulta tom el control de m etales y m inera Estos cambios no son p o r com pleto
ra n con trap ro d u cen tes e n el m u n d o les com o indicador de lo que en el nuevos. El rpido crecim iento de los
actual do n d e va en aum ento la in te r fu tu ro sera el p o d e r econm ico y m i factores privados que cruzan fro n
dependencia: provocaran la situa litar, y p redijo tanto la decadencia de te ra s in te rn a c io n a le s , lo m ism o
cin que se desea evitar y, si la nacin In g laterra com o el encum bram iento grandes corporaciones que grupos
m s poderosa no logra colocarse a la de Rusia y China. polticos, ya se haba observado am
cabeza, las consecuencias p a ra la esta De hecho, com o seala el socilogo pliam ente a principios de los aos 70,
bilidad internacional p o d ra n ser d e Daniel Bell, a fines del presente siglo pero p a ra fines de ese decenio cam
sastrosas. A travs de la historia, la las m aterias prim as y la in d u stria p e bi el talante norteam ericano. Con la
ansiedad acerca de la decadencia y sada, com o indicadores decisivos, es ocupacin iran de la em bajada esta
de las cam biantes relaciones de p o d e r tn p o r debajo de la inform acin y dounidense y la invasin sovitica de
han llevado a pocas de tensin y d e de los servicios profesionales y tcni A fganistn pareci que se restableca
sacierto. En la actualidad, cuando de cos. Si Bell est en lo cierto, los indi el papel de la fuerza y la prim aca
clina el p o d e r sovitico y surge el j a cadores adecuados del p o d e r son los del p ro g ram a tradicional en m ateria
pons, las teoras equivocadas sobre relacionados con las m anufacturas y de seguridad. Estas tendencias se
la decadencia de los EUA van ms los servicios d e n tro de las industrias acentuaron a principios de los aos
all de lo m eram ente acadm ico. de la inform acin. 80 con la eleccin de R onald Reagan.
Algunos observadores suponen En funcin de los recursos tra d i D u ran te cinco aos aum ent en
que m ultipolar es el adjetivo que cionales, es probable que los EUA form a in in terru m p id a el p resu
m ejor describe el m u n d o que ya des conserven su rango de superpoten- puesto norteam ericano de defensa,
p u n ta y varios tericos sostienen que cia, p ero el fijarse slo en los recursos se dio m en o r im portancia al control
el cambio flexible de las alianzas rela tradicionales del p o d e r no es la form a de arm am ento, y las fuerzas y la di
cionadas con el clsico equilibrio m ul adecuada de enfocar la cuestin. La suasin nucleares d esp ertaro n in
tipolar del p o d e r constituir u n a p ru eb a del p o d e r se halla en el cam quietud en la opinin pblica. La
nueva fu en te d e estabilidad en la po bio de proceder, no en los recursos. agenda cam biante de la poltica m u n
ltica m undial. Sin em bargo, el desa Estos ltim os son pronosticadores dial al parecer desacredit la im p o r
rrollo de u n a verd ad era m ultipolari- im perfectos en m ateria de influencia. tancia que en los 70 se daba a la in te r
d ad de los cinco centros de p o d e r En los ju egos no gana siem pre quien dep en d en cia y el p o d e r m ilitar coer
m s im portanteslos EUA, la U nin com ienza con la m ayor cantidad de citivo volvi a su sitio tradicional.
Sovitica, C hina, J a p n y u n a E uropa fichas. La cuestin decisiva p ara el Sin em bargo, en contraposicin
unida no parece probable en los fu tu ro no es que los EUA e n tre n al con el tono de la retrica poltica, el
prxim os decenios. siglo XXI com o u n a superpotencia m u n d o de los aos 80 no regres al
U na bu en a evaluacin debiera so con el m ayor acervo de fichas, sino de los 50. La sicologa y el nim o del
b rep asar la geopoltica tradicional. Si hasta qu p u n to p o d r controlar su pblico cam biaron ms que los re c u r
se fija la atencin en las transiciones ecologa y hasta d n d e lograr que sos del poder. La in terdependencia
del p o d e r en tre los principales esta otros hagan lo que desea. Dicho en financiera y com ercial continu cre
dos, las analogas histricas p o d ra n form a sencilla, el ju eg o se complica ciendo m uy rpido. Los dficit co
hacer que passem os p o r alto otros ms y ms al au m e n tar la gam a de m erciales y el end eu d am ien to in te r
cambios que estn ocu rrien d o en la las c u e stio n es y la v a rie d a d d e los nacional som etieron a los gobiernos
poltica m undial. El final del siglo ju g a d o r e s . a nuevas presiones. A pesar de la re
ser m uy d iferen te a sus comienzos; trica, las relaciones e n tre las super-
el v erd ad ero problem a, ms que en lln mundo ms complejo potencias en realidad no volvieron al
la transicin hegem nica se encuen A m edida que se increm enta la periodo de la G u erra Fra. En los
tra en la difusin del poder. com plejidad de la poltica m undial, aos 80 hubo m ucho m s contacto y
Cm o se d eb era m edir el p o d er parece dism inuir la capacidad de to com unicacin e n tre la U nin Sovi
en u n m u n d o cam biante? A travs dos los estados ms im portantes para tica y los Estados U nidostanto a ni
de los siglos, los estadistas y otros ob- alcanzar sus metas. Para c o m p re n d er vel privado com o g u b ernam ental
lo que est sucediendo en los Estados que en cualquier poca de los aos
Reproducido con autorizacin de The Aspen U nidos, debe distinguirse e n tre el 50.
Institute Quarterly. Adaptado de Bound to Lead: The
Changing Nature of American Power, Basic Books, p o d e r sobre los dem s pases y el po En cierto sentido, el contraste e n
1990. 1990 T he Aspen Institute, Inc. d e r sobre los resultados. Los EUA tre los aos 70 y los 80 fue m era-

3
Los instrumentos tradicionales del poder rara vez bastan para hacerfrente a los
problemas de la interdependencia transnacional. Nuevos recursos del poder pueden
resultar ms tiles, como la capacidad de comunicacin efectiva y de creacin y uso de
instituciones multilaterales.

m ente la ltim a fluctuacin d e u n a los estados son los nicos particip an A dem s de los in stru m en to s del
discusin re c u rre n te e n tre las dos tes significativos en la poltica m u n p o d e r, tam bin estn cam biando las
principales corrientes del p en sa dial, p ero hoy en d a el n m ero de estrategias que relacionan los in stru
m iento occidental acerca de las rela estados triplica el de 1945. Asimismo, m entos con las m etas. Segn el cri
ciones internacionales. El realism o se es de tom arse en cu enta que ha a u terio tradicional, la m eta de la segu
concentra en la lnea d u ra del po d er, m entado la im portancia de los p a rti rid a d y el in stru m e n to del p o d ero
de m odo particu lar en el em pleo que cipantes no estatales. Si bien care m ilitar qu ed ab an enlazados p o r la es
los estados hacen de la fuerza m ilitar cen de p o d ero m ilitar, las em presas trategia del equilibrio del poder. Los
p a ra equilibrar el p o d e r en el sistem a transnacionales disp o n en de e n o r estados que deseaban p reserv ar su
internacional. El realism o h a sido la m es re c u rs o s e co n m ico s. in d ep en d en cia fre n te a la am enaza
co rrien te do m in an te y la tradicin li m ilitar, a d o p tab an u n a estrategia de
beral la secundaria. El en fo q u e libe Redefinicin de la seguridad equilibrio a fin de lim itar el p o d e r
ral se interesa m s en los recursos Al cam biar los participantes de la relativo de otros estados. El p o d e r
persuasivos del p o d e r y en el im pacto poltica m undial tam bin cam bian las m ilitar relativo es, com o la divisin
de los contactos sociales, de la interde m etas. D esde el p u n to de vista tra d i de u n pastel, u n ju e g o de sum a cero
pendencia econmica y de las institu cional, los estados conceden p rio ri d o n d e las ganancias de u n b an d o n e
ciones internacionales en los estados. d ad a la seguridad m ilitar, p ero cesariam ente c o rre sp o n d en a las p r
Sin em bargo, en defensa del en fo a h o ra deben considerar las nuevas didas del otro. A hora bien, en las
que realista p o d ra decirse q u e la po dim ensiones de sta. Bsicam ente, la cuestiones econm icas y ecolgicas
ltica internacional es poltica en la seg u rid ad es u n a m eta negativa: a u in terv ien en elem entos considerables
q u e no p u e d e apelarse a u n a in stan sencia d e am enaza a la supervivencia d e utilidad m ancom unada, com o po
cia su p erio r p a ra zanjar los conflic del estado. Sin em bargo, la supervi n erse de a cu erd o p a ra h acer u n pas
tos. En el te rre n o de la autoayuda, la vencia nacional ra ra vez est en peli tel ms g rande. Esta utilidad se logra
fuerza es u n a carta de triu n fo costosa gro y la m ayora de la gente desea m ediante la cooperacin. En resu
que se reserva p a ra los casos e x tre u n a seguridad que no se concrete a m en, el equilibrio del p o d e r no es
mos. Los estados saben a lo que se la supervivencia. De hecho, la m ayor u n a estrategia caduca, p ero se haya
ex p o n en cu an d o hacen a u n lado la p a rte de las polticas relativas a la se m s lim itada que en pocas a n te rio
fuerza m ilitar y el equilibrio del po g u rid a d en el m u n d o actual buscaba res en lo q u e respecta a p red e c ir en
d er. Los dilem as a los cuales se e n a seg u ra r el bienestar econm ico, la fo rm a atin ad a sobre las estrategias de
fre n ta la seg urid ad h an existido au to n o m a de los grupos y el rango los estados.
desde la poca de T u cdides hasta la poltico, no slo la supervivencia f P or ltim o, las exposiciones tra d i
fecha. P or o tra parte, la tecnologa y sica d e n tro de las fro n teras naciona cionales de la poltica m undial a m e
el crecim iento h an a ad id o nuevos les. Sin d u d a, algunas polticas con n u d o se refiere n al sistem a in te rn a
elem entos d e in te rd ep e n d e n c ia eco cernientes a la seguridadcom o la cional. D an p o r hecho qu e basta con
nm ica y ecolgica al acertijo. T u c capacidad disuasiva de las arm as n u hab lar de u n sistem a cuya e stru c tu ra
dides, despus de todo, n u n ca tuvo cleares a u m e n tan los peligros que proviene del equilibrio de las estrate
que p reo cu p arse p o r el e n d e u d a am enazan la supervivencia fsica, con gias de los estados. H asta cierto p u n
m iento m undial, el invierno nuclear el p ropsito de p o d e r gozar m s de to, p u e d e hablarse provechosam ente
o la reduccin de la capa de ozono. otros valores. de b ipolaridad y m ultipolaridad
La resp u esta adecuada a los cam Segn el p u n to de vista tradicional, pero, en fo rm a progresiva, las diver
bios en la poltica m undial no consiste el p o d e ro m ilitar es el in stru m en to sas cuestiones relativas a la poltica
en d escartar la c o rd u ra tradicional d o m in an te del p o d er, p ero su em m undial en cierran distribuciones di
de los realistas y su preocupacin p o r pleo es ms costoso hoy p a ra las g ra n ferentes del po d er. En el com ercio,
el equilibrio del p o d ero m ilitar, sino des potencias que en siglos a n te rio d o n d e la C o m unidad E u ro p e a acta
en d arse cu enta de sus lim itaciones res. O tros in strum entoscom o las com o u n a u n id ad , el p o d e r es m ulti-
y com plem entarlas con la perspicacia com unicaciones y la pericia organiza polar. El p o d e r de los estados vara
del en fo q u e liberal. Por ejem plo, tiva e institucional h an ad q u irid o y lo m ism o sucede con la significacin
desde el p u n to de vista tradicional m ayor im portancia. de los participantes no estatales en

4
La Transformacin del Poder Mundial

diferen tes cuestiones. Digam os que talecim iento de los estados dbiles. m unicaciones o p a ra em p lear y desa
no se p u e d e c o m p re n d e r la poltica La disem inacin de la tecnologa m i rro lla r las instituciones m ultilatera
sobre la cuestin del e n d eu d am ien to litar fortalece las capacidades de los les pu ed e ser m s relevante. Ms
internacional sin considerar el p o d e r pases en desarrollo. P or u n a parte, an, a m en u d o se necesitar la coope
de los bancos privados. P or ello es las superpotencias han conservado racin de naciones pequeas y dbi
m ayor la diversidad en las je ra rq u a s p o r am plio m argen la d elan tera en les, sin capacidad p a ra e n fre n ta r a
que caracterizan cada cuestin. dicha tecnologa, p ero p o r la otra, las fondo sus propios problem as en m a
fuerzas que m uchas naciones del teria de drogas, salud o ecologa. La
Cuatro tendencias nuevas T e rc e r M undo ya p u e d e n desplegar asistencia econm ica y la fuerza mili
As, el problem a crtico p ara com en los aos 90 hacen que la in terv en tar p u e d e n in terv en ir p a ra com batir
p re n d e r el p o d e r n o rteam ericano al cin regional sea m ucho m s costosa el terrorism o, la proliferacin n u
finalizar el siglo XX consiste en e n que en los aos 50. A dem s, ha a u clear o las drogas, p ero la capacidad
te n d e r la naturaleza cam biante de la m entado el n m ero de pases que de cualquier g ran potencia p a ra con
poltica m undial. N o se tra ta de u n est ad q u irien d o arm am en to com pli tro la r el am biente y o b ten er lo que
m u n d o p o r en te ro nuevo. Vigorosos cado. R ecientem ente se calcul que desea con frecuencia es m en o r a lo
elem entos en m ateria de continuidad p a ra el ao 2000 p o d ra n p ro d u cir que sugieren los indicadores del p o
hacen que el inters p o r los in stru sus propios misiles balsticos 15 n a d e r tradicional.
m entos m ilitares tradicionales y las ciones del T e rc e r M undo. Esta m o
estrategias del equilibrio del p o d e r desta capacidad nuclear no h a r que Poder para qu?
sean condicin necesaria p a ra el xito estas naciones com pitan p o r el p o d e r A dem s, la e stru c tu ra de la poltica
de u n a poltica. No obstante, nuevos m undial. De hecho, quiz se m ultipli m undial frag m en tad a e n tre d ife re n
elem entos del m u n d o m o d ern o con q u e n los peligros a que se e n fre n ta tes cuestiones ha hecho que los re c u r
tribuyen a que el p o d e r se vaya ale ra n si sus vecinos siguen su ejem plo sos del p o d e r sean m enos intercam
ja n d o de las g randes potencias. o si las bom bas llegan a m anos de biables, esto es, m enos transferibles
U na tendencia significativa se ob gru p o s rebeldes. C on todo, s h ar de u n a cuestin a otra. En el siglo
serva en el au m e n to de la in te rd e p e n que au m en ten su p o d e r local y el X V III, u n m onarca con las arcas bien
dencia econm ica. Las tecnologas en costo probable de u n a intervencin provistas po d a conseguir tropas de
evolucin de las com unicaciones y los regional de las grandes potencias. in fan tera, lo cual le perm ita con
tran sp o rtes h a n tenido efectos revo La cu arta tendencia, que dism i quistar nuevas provincias y, a su vez,
lucionarios. H ace u n siglo, se necesi nuye la capacidad de las grandes po en riq u ecer el tesoro real, p ero p o r
taban dos sem anas p ara cru zar el tencias p ara co n tro lar su am biente, razones ya expuestas, el em pleo di
A tlntico; en 1927, C harles L ind no obstante sus im presionantes re recto de la fuerza con fines de e n
b e rg h lo hizo en 33 horas; el C on servas de po d er, es la naturaleza cam grandecim iento econm ico p o r lo ge
corde lo hace en tres, y las telecom u biante de las cuestiones anejas a la neral resulta dem asiado costoso y p e
nicaciones son instantneas. La baja poltica m undial. U n creciente n ligroso p a ra las g rand es potencias
en los costos de los tran sp o rtes y las m ero de cuestiones no se lim ita a o p o m odernas.
com unicaciones ha revolucionado los n e r a los estados e n tre s. La solucin A n con m ayor razn que en p o
m ercados m undiales y acelerado el de m uchas cuestiones de in te rd e p e n cas anteriores cabe p re g u n ta r: Po
desarrollo de las corporaciones tra n s dencia transnacional necesitar de la d e r p a ra qu? Al m ism o tiem po,
nacionales que in tro d u cen actividad accin colectiva y de la cooperacin com o la poltica m undial slo ha cam
econm ica a travs de las fronteras. e n tre los estados. Estas cuestiones biado hasta cierto p u n to y la agenda
U na segunda tendenciael p ro abarcan cambios ecolgicos com o la geopoltica tradicional contina vi
ceso de m odernizacin, la urbaniza lluvia cida y el calentam iento del gente, subsiste cierto grado d e capa
cin y el increm ento de las com unica planeta, las epidem ias que afectan la cidad d e intercam bio d e n tro del po
ciones en las naciones en desarrollo salud h u m an a (como el SIDA), el co d e r m ilitar. Los EUA continan
tam bin ha hecho que, p a rtien d o del m ercio ilcito de las drogas y el con siendo la g a ra n ta su p rem a de la se
gobierno, el p o d e r se d ifu n d a a los trol del terrorism o. Estas cuestiones g u rid a d m ilitar de E u ro p a y J a p n ,
sectores privados. U na de las razones son transnacionales p o rq u e si bien y esta proteccin crea u n recurso del
p o r las que es ms difcil em p lear el tienen races nacionales, atraviesan p o d e r en las com plejas negociaciones
p o d e ro m ilitar a fines del siglo XX las fro n teras internacionales. C u an que sostienen los aliados.
que en pocas anteriores, es el des do o c u rre u n accidente serio, a u n U n segundo efecto de la cam biante
p e rta r social que fortaleci el nacio u n a cuestin nacional com o la segu poltica m undial es que el funciona
nalism o de pases que en o tro sentido rid a d de los reactores nucleares p u e m iento del p o d e r se est haciendo
son pobres o dbiles. En el siglo XIX, d e convertirse d e sbito en asunto m enos coactivo, al m enos en las n a
las grandes potencias con u n p u a d o transnacional. ciones ms grandes. Im aginem os un
de tropas se hicieron de im perios co A un q u e la fuerza p u e d e a veces espectro de la coercin en los in stru
loniales y los go b ern aro n . Hoy en re p re se n ta r u n papel, los in stru m e n m entos del p o d e r que abarque desde
da, la movilizacin social hace que tos tradicionales del p o d e r slo en las notas diplom ticas hasta las san
la intervencin m ilitar y el gobierno raras ocasiones bastan cu ando hay ciones econm icas y la coercin mili
desde fu e ra resulten m s costosos. que e n fre n ta rse a esas cuestiones. Los tar. En pocas anteriores, los costos
U na tercera tendencia en la d ifu nuevos recursos del podercomo la d e la coercin e ra n relativam ente ba
sin del p o d e r se en c u en tra en el fo r capacidad p a ra co n tar con buenas co jos. La fuerza era aceptable y las eco-

5
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Un aspecto importante del poder es la capacidad para estructurar una situacin de


manera que otras naciones desarrollen preferencias o definan sus intereses con los de
la nacin estructurante. Este poder tiende a surgir de la atraccin cultural e ideolgica
y tambin de los reglamentos e instituciones de regmenes internacionales.

nom as e ra n m enos in te rd e p e n d ie n con la sociedad y la ideologa n o rte a n o rteam erican o ha g an ad o u n a a u to


tes. Pero en las condiciones actuales, m ericanas. Los EU A h an logrado rid a d q u e antes no te n a sobre g ran
es m s costoso el em pleo de la fuerza c re a r p a ra el capitalism o m u n d ial u n n m e ro de corporaciones e x tra n je
co n tra las naciones pequeas. m arco poltico institucionalizado, ras q u e o p e ra n d e n tro de los EU A,
La m anipulacin de la in te rd e p e n adem s de u n m arco q u e ha p e rm i todas ellas conscientes de q u e el m e r
dencia e n tales condiciones tam bin tido el desarrollo de las co rp o racio cado d e ese pas constituye su m ejor
es m s costosa. As com o la in te rd e nes transnacionales. As, a m an e ra de p rese a .
p en d en cia econm ica p o r lo gen eral ejem plo, en los aos 70 los Estados La c u ltu ra n o rteam erican a es una
p ro d u ce algunos beneficios en am bas U nidos se o p u siero n a u n cdigo res fu en te en trm inos relativos b a ra ta y
direcciones, p o d ra resu lta r p o r igual trictivo d e la O N U sobre las c o rp o ra til de p o d e r persuasivo. Es evidente
m uy caro el que se cum pliesen las ciones transnacionales, p ero apoya que m uchos aspectos de esta c u ltu ra
am enazas co n tra esa relacin. Por ro n u n cdigo liberal e m a n a d o de la no resu ltan atractivos p a ra otros p u e
ejem plo, J a p n p o d ra d esear que los O rganizacin p a ra la C ooperacin y blos y existe siem pre el peligro de
Estados U nidos red u jesen su dficit el D esarrollo Econm icos (OECD), que se in tro d u zcan prejuicios al eva
p resu p u e sta rio , p ero el a m en azar m s a fn a los intereses de la nacin. lu a r las fuentes culturales del p o d er.
con negarse a c o m p ra r ttulos de H a Asim ism o, los EU A h a n presio n ad o P o r o tra p arte, la c u ltu ra p o p u lar
cienda de los EU A p o d ra d eso rg an i p a ra que se liberalice el com ercio de n o rteam erican a in co rp o rad a a los
z ar los m ercados financieros y te n e r servicios com o la banca, seguros, p roductos y a las com unicaciones
consecuencias costossim as tan to en tra n sp o rte s, publicidad y asesora- ag ra d a m ucho al g ra n pblico. Los
J a p n com o en los EU A. C om o las m iento. D ebido a la presin de los adolescentes soviticos usan p a n ta lo
aplicaciones m s am enazantes y co er EU A , los pases perten ecien tes a la nes vaqueros y buscan discos n o rte a
citivas del p o d e r tie n d e n a ser ms O EC D se c o m p ro m etie ro n en 1985 m ericanos. Los jvenes jap o n eses
costosas, va en au m e n to la utilidad a liberalizar el flujo tra n sfro n teriz o q u e n u n c a h a n salido de su pas lucen
de los tipos de recursos del p o d e r d e la inform acin. chaquetas con el n o m b re de in stitu
m enos am enazantes. ciones su periores norteam ericanas.
U n aspecto im p o rta n te del p o d e r Recursos culturales P o r supuesto, hay elem entos de tri
es la capacidad p a ra e s tru c tu ra r u n a Las corporaciones m ultinacionales vialidad y novelera en esta actitud,
s itu a c i n d e m a n e ra q u e o tra s n a son o tra fu en te de p o d e r de in co rp o p e ro tam bin es cierto que u n pas
c io n e s d e s a r r o lle n p r e f e re n c ia s o racin. Susan S trange, en su libro Sta con presencia en los canales p o p u la
d efin an sus intereses de m an e ra con tes and Markets, sostiene q u e el p o d e r res d e com unicacin goza de m s
sistente con los de la nacin estru c e stad o u n id en se en la econom a m u n o p o rtu n id a d e s p a ra trasm itir su
tu ra n te . Este p o d e r a tray en te o de dial ha au m e n tad o d eb id o a la p ro m ensaje e in flu ir en las p referencias
incorporaci n tien d e a su rg ir de re duccin transnacional. En p arte, este de los dem s. Segn estudios d e la
cursos com o la atraccin cultural e p o d e r proviene d e que 40% de las U N ESC O , los E U A e x p o rta ro n un
ideolgica y tam bin de los regla m ayores corporaciones m ultinacio n m e ro de p ro g ram as d e televisin
m entos e instituciones con ju risd ic nales tien en su casa m atriz en los siete veces m ayor al de su co m p etid o r
cin internacional. EU A y slo 16% en J a p n . W ashing m s cercano (In g laterra) y ten a la
D en tro del sistem a internacional, ton p u e d e h a b e r p e rd id o algo de su nica red m u n d ial p a ra la d istrib u
los Estados U nidos tien en m ayor p o a u to rid a d sobre las transnacionales cin de pelculas. En palabras de
d e r de incorporacin q u e otros p a con sede en los EU A, p e ro sus direc Strange:
ses. Las instituciones q u e gob iern an tores q u e a n tien en p a sap o rte n o r
la econom a internacional, com o el team ericano p u e d e n verse obligados El lenguaje n o rte a m e ric a n o se
F o n d o M o n e ta rio I n te r n a c io n a l o a c o m p arecer an te tribunales esta ha convertido en len g u a franca
el A cuerdo G eneral sobre A ranceles d o u n id en ses y e n caso de g u e rra o de la econom a m u n d ial y de
A d u an ero s y C om ercio, tien d en a in de em ergencia deb en obediencia en los g r u p o s tra n s n a c io n a le s
cluir los principios liberales del libre p rim e r lu g ar a W ash in g to n , escribe tan to sociales com o p ro fesio n a
m ercado qu e coinciden en g ran p a rte Strange. E n tre tanto, el gobierno les. . . Las universidades esta

6
La Transformacin del Poder Mundial

dounidenses [han] llegado a teria de liderazgo industrial, tam bin que la eficiencia, pero en la econom a
do m in ar en el cam po del estu lo es en servicios indispensables como actual basada en la inform acin y
dio y de las profesiones ms im fianzas, seguros y transportes. En si d o n d e se recorta el plazo en que debe
portantes, no slo p o r el n glos anteriores, los m ercados siem pre reaccionarse, las fallas en lo concer
m ero de sus estudiantes, por estuvieron determ inados p o r las limi niente a la conversin del p o d e r p u e
sus bibliotecas y recursos finan taciones de los transportes y sistemas d en resu ltar m uy costosas. Cambios
cieros, sino tam bin porque de com unicacin que enlazaban a de alcance nacional com o u n a m ejor
realizan su labor en ingls. com pradores y vendedores. En el pa educacin y corporaciones m enos j e
C om parada con este predom i sado, esas limitaciones se m edan en rarquizadas sern necesarios a fin de
nio en la estru ctu ra del saber, sem anas o das, p ero los nuevos m e que los EUA renueven su capacidad
cualquier p rd id a de capacidad dios de com unicacin p erm iten que p ara movilizar sus recursos de poder.
en la industria m an u factu rera los xdatos sobre las tendencias del En otra form a, la brecha e n tre el p re
norteam ericana resulta en ver m ercado estn de inm ediato al al dom inio de recursos de los Estados
d ad insignificante. cance de com pradores y vendedores U nidos y su capacidad p ara alcanzar
en todo el m undo. sus fines cada vez ser ms am plia y
Adaptacin al cambio O tro aspecto intangible del p o d er frustrante.
La a p e rtu ra tnica de la cultura nace del contexto de la in te rd e p e n Los EUA p u eden hacer varias co
norteam ericana y la atraccin pol dencia. Por ejem plo, desde hace sas p ara a u m en tar las posibilidades
tica de los valores de la dem ocracia tiem po se conoce el p o d e r del d e u de lo g rar lo que se p ro p o n e en el
y de los derechos hum anos tam bin d o r. Si se deben 10.000 dlares al contexto de la in terd ep en d en cia y la
constituyen u n a fuente de influencia banco el p o d e r est del lado del b an difusin del poder. U na es la m odes
internacional que, hasta cierto punto, co, pero los papeles cam bian si la tia en la seleccin de metas. Si los
tienen algunas naciones europeas d e u d a asciende a 10 millones. Si una norteam ericanos definen sus in te re
pero que han perd id o en gran parte relacin beneficia ambas partes, la ses nacionales en form a dem asiado
los pases com unistas. En com para posibilidad de que bajo presin se ambiciosa, es probable que acabarn
cin con E uropa y Ja p n , la p u e rta desplom e la ms dbil lim ita el p o d er p o r sentirse frustrados. Los EUA,
relativam ente abierta que N orteam de la que en teora es ms fuerte. p o r ejem plo, no pu e d e n esp erar ejer
rica presenta a los inm igrantes es un Este es el p o d e r del dbil. La in te r cer u n gran control sobre las polticas
m anantial vigorizante. Com o dice el dependencia crea u n a situacin de internas de otros pases. En una
intelectual euro p eo R alf D ahren- p o d e r mal descrita p o r la patente dis poca de nacionalismo, nunca habr
dorf: Me parece relevante que en tribucin de los recursos econmicos. los recursos p ara controlar naciones
todo el m undo millones de seres h u Los pases en desarrollo que no p u e en vas de desarrollo que en otra
m anos deseen vivir en los EUA y que, d en evitar la destruccin de sus bos poca tuvieron las grandes potencias.
de hecho, m uchos estn dispuestos a ques, pongam os p o r caso, afectarn Segundo, los EUA te n d r n que in
arriesgar la vida con tal de llegar el clima a escala m undial. Sin em bar vertir bastante ms que en el pasado
all. go, precisam ente la debilidad de esas reciente en recursos de p o d e r p e r
U n tercer efecto de la cam biante naciones h a r dism inuir la capacidad suasivo, los cuales ayudan a p ro p o r
poltica internacional sobre la n a tu de influir en ellas, que los Estados cionar u n com portam iento de incor
raleza del p o d e r es que los recursos U nidos esp eraran ejercer debido a poracin en cuestiones de poder. Por
m enos tangibles estn ganando im sus m ayores recursos. u n a parte, esto p resupone u n a inver
portancia. El p o d e r est pasando a U n ltim o aspecto del p o d e r en el sin m ayor en las instituciones in te r
los ricos en inform acin en vez de contexto actual no es nuevo, pero nacionales; p o r la otra, significa que
a los ricos en capital. Sin d u d a, la ad o p ta u n significado diferente. Casi hacen falta reform as nacionales que
inform acin es lo que abre la p u erta siem pre existe u n a brecha e n tre el au m en tan la a p e rtu ra y el atractivo
al crdito, y no la m era posesin y p o d e r potencial de u n pas (m edido de la cultura poltica norteam erica
acum ulacin de capital. El caudal in en funcin de sus recursos) y el p o d er na. Requiere asimismo u n desem
form ativo va en aum ento, p ero la fle real o ejecutor (m edido p o r el proce peo social ms de acuerdo con lo
xibilidad p ara actu ar antes que otros d e r cam biante que observan otros que declaran los ideales de ese pas,
con base en la nueva inform acin pases y el grado en que esos otros rengln en el que es ms fcil insistir
contina siendo u n a habilidad que com parten sus preferencias). No se que cum plir.
escasea. Se estn acortando los ciclos pu ed e movilizar con eficacia todo el En sum a, el problem a de los EUA
de los productos y la tecnologa se p o d e r potencial y convertirlo en po al finalizar el siglo XX no se refiere
m ueve hacia sistemas de produccin d e r ejecutor. Por va de ejem plo, a n ni a la decadencia ni al rem plazo por
p o r com pleto flexibles, donde la tra tes de 1914 el p o d e r potencial de R u u n a nueva hegem ona. Es u n p ro
dicin artesanal de productos h e sia era superior a su p o d e r ejecutor blem a de adaptacin a la naturaleza
chos a la m edida se in co rp o rar a debido a la debilidad de su infraes cam biante del p o d e r en la poltica
las m odernas plantas m an u factu re tru c tu ra fsica y a la ineficiencia de m undial. Slo si los EUA c o m p ren
ras. J a p n se ha m ostrado especial su sistema poltico. d en correctam ente la naturaleza de
m ente hbil com o pionero en esos Algunos pases son ms eficientes esta situacin p o d rn ejercer el lide
procesos m anufactureros flexibles. que otros respecto a la conversin del razgo internacional necesario al in
La respuesta o p o rtu n a a la in fo r poder. En los Estados U nidos el sis g resar el m undo al nuevo siglo.
m acin es im p o rtan te no slo en m a tem a poltico fom enta ms la libertad

7
F A C E T A S

TEDIO, VIRTUD
Y CAPITALISMO
Democ r t ic o Por Michael Novak
El predominio de la libre empresa no indica el fin del idealismo ni un rechazo
de los valores espirituales.

A
Algunos crticos del capitalismo hora que entram os en los aos de alcance mundial que exiga osa
democrtico occidental sostienen que la 90 es visible q u e , d e las tres da, valor, imaginacin e idealismo,
bsqueda de la felicidad, ennoblecida grandes ideas sistmicas del si sern remplazadas por el clculo
como derecho inalienable en la glo XXel com unism o, el fascismo econmico, la resolucin intermi
Declaracin de Independencia y el capitalism o dem ocrtico slo la nable de problemas tcnicos, las
norteamericana, es un afn individual a tercera se m antiene vigorosa y en d e cuestiones ambientales y la satisfac
menudo egosta y no un plan inspirador sarrollo. Al igual que el fascismo se cin de exigentes demandas de los
en pos de un mundo mejor. De hecho, un d erru m b en las cenizas de su cata- consumidores. En el periodo pos
artculo muy discutido de Francis clsmica d e rro ta en 1945, as, 45 aos histrico no habr ni arte ni filoso
Fukuyama (vase Facetas 89) trata del ms tarde, el com unism o parece ha fa, apenas la perpetua atencin al
tedio que, segn l, es inherente a lfin ber m uerto, incluso en la m ente de museo de la historia humana.
de la historia, el tiempo en el cual la las lites del partido. Deseo recalcar Siento en m mismo y advierto en
idea democrtica ha triunfado. esto: ha m uerto como una idea; es quienes me rodean una honda nos
E n este artculo, elfilsofo religioso y decir, no ha m uerto forzosam ente talgia del tiempo en que la historia
escritor Michael Novak replica que una como u n a realidad residual. . . una exista. Semejante nostalgia, a decir
de las fuerzas del capitalismo realidad m ilitarm ente peligrosa, po r verdad, seguir nutriendo compe
democrtico consiste en que no es una aadidura. tencias y conflictos por largo
iglesia, ni siquiera una filosofa". A En un estim ulante ensayo publi tiempo incluso en el mundo poshis
diferencia de sistemas rivales de cado en The National Interest, Francis trico. Si bien reconozco su fatali
gobierno, no aspira a conformar ni a Fukuyam a llega nada m enos que a dad, experimento los sentimientos
vigorizar el alma entera, ni a fundir el ex traer la conclusin de que la histo ms ambivalentes hacia la civiliza
individuo con un movimiento y un ria, en el sentido de Hegel, ha alcan cin creada en Europa a partir de
propsito comn. En lugar de esto, la zado su fin designado. Con esto 1945, con sus derivaciones al norte
democracia y la economa de mercado quiere decir que el m undo en tero se del Atlntico y en Asia. Tal vez esta
crean un espacio dentro del cual el va ap artando, por tanteos, de las misma perspectiva de siglos de te
alma puede hacer sus elecciones acerca ideas erradas acerca de la form a ve dio al trmino de la historia servir
del modo de vivir. Incluso as, Novak n id era de la vida h u m an a (el im pe para que sta vuelva a ponerse en
opina que las instituciones democrticas rio de los mil aos, el paraso de marcha.
han ayudado a crear virtudes morales los trabajadores) y se dirige hacia su
como la confianza en s mismo y el anttesis: una sociedad fu n d ad a en En este lam ento, Fukuyam a se
establecimiento de comunidades, la u n a poltica dem ocrtica y u n a eco hace eco de la crtica ms persistente
creatividad y la competitividad, y que nom a capitalista. al capitalismo dem ocrtico, incluso
slo ellas pueden sostenerlas. H asta aqu m uy bien, dice Fukuya e n tre sus partidarios: que es defi
Novak, director de estudios sociales y ma. Pero ve tam bin el revs: ciente desde el p u n to de vista espiri
polticos en la Universidad de Notre tual. Acaso funcione, dicen. Acaso
Dame, en Indiana, y experto en religin El fin de la historia ser una poca produzca abundancia. T al vez ponga
y poltica social en el Instituto muy triste. La lucha por el recono trm ino al ham bre, dom ine la e n fe r
Empresarial Norteamericano de cimiento, la disposicin a arriesgar m edad, perm ita que la duracin m e
Washington, es autor de ms de 30 la propia vida por una meta pura dia de la vida pase de 18 aos en
libros, entre los que se incluyen T h e mente abstracta, la lucha ideolgica 1800 a 75 en los ochentas. Incluso
Spirit o f Dem ocratic Capitalism. puede g en erar libertades sin prece-
Reproducido con autorizacin de Commentary, sep
tiembre de 1989. Reservados todos los derechos.
1989 Michael Novak.
8
dente. Pero aadentodo esto Reina, po r supuesto, u n acuerdo intelectual consiste en un descubri
nada vale en vista de que bajo el ca general en cuanto a que las socieda m iento hasta entonces desdeado y
pitalismo dem ocrtico los seres h u des tradicionales (precapitalistas, en algn sentido original, concer
m anos viven u n a vida hueca. predem ocrticas, prepluralistas) po niente p o r lo general ya sea a una
T al juicio procede de lo que los sean sus propias virtudes distintivas. nueva necesidad de la com unidad
lgicos denom inan e rro r de catego Con la invencin del capitalismo que p o d ra satisfacerse, o bien a un
ras, que a su vez resulta espantoso. dem ocrtico en los Estados Unidos nuevo m todo de lograrlo. Su com
U n rgim en dem ocrtico-capitalista se hicieron nuevas dem andas a los ponente m oral consiste en el esfuer
no es el reino de Dios. No es una ciudadanos, p ara los cuales hacan zo, el ingenio y la persistencia que se
iglesia, ni siquiera u n a filosofa, y slo falta otras virtudes. requieren para plasm ar lo planeado
en u n sentido superficial es un En ausencia de u n gobierno di en la realidad.
m odo de vida. U n rgim en dem o recto desde Inglaterra, los colonos

C
crtico-capitalista prom ete tres li norteam ericanos gen eraro n ante on la iniciativa se relaciona la
beraciones por m edios institucionali todo los hbitos de confianza en s creatividad, u n a virtud ms gene
zados: lib eraci n de la tira n a y la mismos, de edificacin de com unida ral. Pues la iniciativa econmica
tortura; liberacin de la opresin de des y de gobierno propio que p u eden personal no se puede sostener social
conciencia, inform acin e ideas; y li com pendiarse bajo el encabezado de m ente a m enos que los em presarios
beracin de la pobreza. La construc responsabilidad cvica. C uando deja en ciernes sean apoyados p o r u n a in
cin de un ord en social que logre esto ro n atrs las confortables posadas y teligencia social que cubra m uchas
no es una cosa destinada a colm ar el tabernas de E uropa, los prim eros reas: derecho, banca y finanzas, ad
alma, o a ensear una filosofa, o a cargam entos de peregrinos (como m inistracin gubernam ental, artes,
instruir acerca de cmo vivir. Se des se llam aban ellos, si bien su p eregri periodism o, educacin, investigacin
tina a crear u n espacio d e n tro del nacin no se encam inaba a ningn cientfica e industrial, e incluso reli
cual el alm a puede hacer sus eleccio lugar sagrado conocido) reconocie gin y filosofa.
nes y los guas y las asociaciones espi ro n que no habra casas, refugios, A decir verdad, la virtud de la crea
rituales p u eden realizar su labor p ro graneros ni clidos hogares espern tividad ocupa u n puesto tan central
pia, necesaria y creativa. dolos: ten d ran que em pezar por en la sociedad capitalista que, en con
R ealm ente u n a de las diferencias construir todo aquello. tra de la m ayora de nuestros diccio
principales entre u n a sociedad d e A unque acusados con frecuencia narios y textos de econom a, que p ro
m ocrtico-capitalista y u n a fascista o p o r los socilogos de ser excesiva p en d en a ex traer sus definiciones del
com unista es que la prim era no es m ente individualistas, su tarea p ri capitalismo de M arx (ni ms ni m e
u n a religin en ningn sentido. El m ordial, repetida u n a y o tra vez por nos), yo lo defino como el sistema
fascismo y el com unism o son seudo- todo u n vasto continente, fue el esta econmico cuyas instituciones estn
rreligiosas; aspiran a conform ar y vi blecim iento de nuevas com unidades proyectadas p ara alim entar la creati
gorizar el alm a entera; intentan fu n donde jam s haban existido. D epen vidad en todas las esferas de la vida.
dir el individuo con un m ovim iento d an en gran m edida de la ambicin Dado que toda virtud va acom paada
y un propsito com n, como u n a de sus m iem bros ms imaginativos y de vicios caractersticos, las socieda
gota se funde con el ocano. capaces, p ero tam bin de las capaci des capitalistas son presas a m enudo
dades de todos para a p o rta r libre de u n afn de novedad p o r la nove

E
n contraste, las instituciones del m ente cooperacin y coordinacin. dad misma, pero estos vicios contri
capitalismo dem ocrtico no ha La responsabilidad cvica req u era buyen a definir los contornos de la
cen que quienes viven en ellas iniciativa individual y espritu de coo virtud. T al vez el ingeniero y econo
fu n d an sus identidades propias en peracin a partes iguales. mista francs Jean-Jacques Servan-
un m ar com n; anim an, antes bien, La segunda nueva virtud suscitada Schreiber, en The American Challenge
a cada individuo en su bsqueda de p o r este tipo reciente de sociedad fue (El reto norteam ericano), m erezca el
la felicidad propia, individualm ente la iniciativa econmica personal, cuya crdito de haber atrad o la atencin
proyectada. funcin es ro m p e r con los m odos h e pblica en aos recientes hacia este
Con todo, hay dos campos de valor redados de hacer y distribuir bienes aspecto del desarrollo capitalista al
espiritual y virtud m oral asociados y servicios. A este respecto, la inicia sealar, por ejem plo, que en 1967 la
con las instituciones dem ocrticas y tiva parece ser u n a virtud peculiar m itad de las ventas de las com paas
capitalistas (es decir, dos aparte de m ente capitalista. No desconocida en de procesos qum icos de los EUA se
los valores y virtudes superiores que la historia anterior, en un sistema ca basaba en productos que ni siquiera
dichas instituciones no p u eden ofre pitalista se torna, por as decirlo, el existan 10 aos antes.
cer p o r su cuenta, pero para cuyo centro candente, la dnam o, el sis El capitalismo, pues, es el sistema
ejercicio proporcionan espacio y tem a de encendido del desarrollo. Es econmico cuya dinm ica anim adora
apoyo indirecto). El prim ero consiste en s el principio mismo del progreso central es la invencin, el descubri
en esos valores espirituales y virtudes econmico. m iento, la iniciativa; en u n a palabra,
m orales que suscitan las instituciones La iniciativa es por ah o n d a r en la m ente creativa. U n sistema as
democrtico-capitalistas; el segundo el concepto tanto una virtud inte aprovecha la pro p ied ad privada, los
en los valores y virtudes sin los cuales lectual como m oral. Su ingrediente m ercados y el incentivo de los bene
sus instituciones definitivam ente no ficios, claro est, p ero estas antiguas
p o d ra n sobrevivir. instituciones no bastan para definir-

9
La competitividad casi siempre se considera un vicio. Empero es a la vez un
centinela de la imparcialidad en la economay una defensa contra la colusin no
slo en la esfera econmica sino tambin en los mbitos de la tica, la religin y
la poltica.

lo. Pues las sociedades tradicionales, fran ca y am istosa, en el em pleo fre La gran seguridad contra una con
precapitalistas (com o la Je ru sa l n b cuente de trabajo en equipo, e n hbi centracin gradual de los distintos
blica) ten an tam bin p ro p ie d a d p ri tos de a p e rtu ra y fcil com paerism o poderes en un mismo departa
vada, m ercados y beneficios, al igual q u e son realm en te u n a m aravilla ver mento consiste en otorgar a quie
que las sociedades precapitalistas de y ex p erim en tar. nes administran ste los medios
A m rica Latina, A frica y partes de constitucionales y los motivos perso

E
Asia. As, el reconocim iento de la p ro s cierto que la com unidad en el nales necesarios a fin de resistir las
piedad intelectual, com o en la clu sentido del socilogo, la Gemein- intervenciones de los dems. La de
sula de patentes y d e derechos de a u schaftaquella larga y estrecha fensa prevista en este caso, al igual
to r d e la C onstitucin de los EU A de vinculacin con la vida p u eb lerin a a que en todos, debe ser conmensu
1787 (artculo 1, seccin 8), signific lo largo de m uchas generaciones e n rada con el peligro de ataque. Debe
u n m om ento decisivo en la historia tre personas de la m ism a fe e in te re hacerse que la ambicin contra
del capitalism o m o derno. Com o p ri ses y nexos fam iliares es m enos p o rreste la ambicin. El inters del hom
m era analoga de la p ro p ie d a d , susti sible en las sociedades dinm icas y bre debe conectarse con los dere
tuy la tie rra p o r las invenciones de mviles. A pesar de ello, la an tig u a chos constitucionales del lugar.
la m ente. C on ello ayud a p o n e r en sentencia de que los seres hum anos Acaso refleje la naturaleza humana
m ovim iento no slo u n a inm ensa son anim ales sociales es vlida clara el hecho de que deban ser necesa
transform acin en las capacidades m ente en las sociedades capitalistas. rias semejantes disposiciones para
productivas de la especie h u m an a, Se afirm a que existe m ucha soledad controlar los abusos de gobierno.
sino tam bin el proceso que hoy p o r en tales sociedades, p ero si se acepta Pero qu es el gobierno mismo si
hoy, m erced a com p utadoras, elec que cierta soledad es in h ere n te a la no el mayor de los reflejos de la
trnica y m iniaturizacin, plasm a las libertad personal, la m ayor p a rte de naturaleza humana? Si los hombres
irradiaciones de la m ente h u m an a las actividades econm icas bajo el ca fuesen ngeles, no serla preciso
m s y m s en las cosas que p ro d u ci pitalism o co ntem porneo con sus ningn gobierno. Si los ngeles
m os y em pleam os: en nuestras cm a comits, sus reuniones y sus consul fueran a gobernar a los hombres,
ras, nuestros autom viles, nuestras tas no tienen o tro carcter sino el no haran falta controles externos
com unicaciones, nuestros m todos asociativo. ni internos al gobierno. [Las cursi
financieros, etctera. Bajo el capita P or ltim o est la competitividad, re vas son nuestras.]
lismo, el m u n d o m aterial se est to r conocida universalm ente com o u n a
n an d o , p o r as decirlo, ms y ms cualidad suscitada p o r las sociedades Desde el principio se p re te n d a
mental. capitalistas, p ero casi siem pre consi que las sociedades dem ocrtico-capi-
La cuarta virtud y a m en u d o d e ra d a u n vicio. E m p ero es a la vez talistas estuviesen construidas segn
inadvertidadel rgim en d em ocr u n centinela d e la im parcialidad en la p a u ta del sistem a de la libertad
tico-capitalista es u n gn ero especial la econom a y u n a defensa co n tra la n a tu ra l. Q u e ra im plicarse que tal
de vida comunitaria. Se dice con fre colusin m onopolstica no slo en la sistem a p e rte n ec e ra a todos los h u
cuencia que las sociedades socialistas esfera econm ica, sino tam bin en los m anos, qu ien q u iera que fuesen. Se
fortifican los vnculos de com unidad, m bitos de la tica y la religin, p o r ra adaptable a las costum bres loca
en tan to q u e las sociedades capita no m encionar la poltica. U n fam oso les, las historias, las tradiciones y las
listas e n g e n d ra n u n excesivo indi pasaje de E l Federalista las cartas de culturas con slo q u e stas abriesen
vidualism o. E m pricam ente, sin em los F u n d ad o res a los peridicos expli los cam inos institucionales a las capa
b a rg o , las so c ie d a d es socialistas cando la C onstitucin y aprem ian d o cidades h u m an as universales de re
existentes p arecen a m en u d o p o n e r a su ratificacin lo plantea as: flexin y eleccin: en la poltica, la
la tran q u ilid ad de los sepulcros p o r econom a y en el m bito de la con
encim a de la m ayora de las form as ciencia y la cultura. El sistem a no es
de gen u in a com unidad que h an co taba proyectado p a ra ju d o s o cristia
nocido los hum anos. E n contraste, las nos n a d a ms, ni p a ra anglosajones
sociedades capitalistas ab u n d a n en o franceses; estaba proyectado p a ra
m ltiples variedades de asociacin todos los seres hum anos.

10
Tedio, Virtud y Capitalismo Democrtico

E
sta p reten si n no la d escarta el tan tales creencias, ni q u e los detalles econm ica personal y a las capacida
hecho histrico de que las visio de estas sociedades fu e ra n elabora des hum anas p a ra la creatividad, es
nes y prcticas que en principio dos, o slo pud ieran haberlo sido, por el m ejor m edio sistmico p a ra conse
co n d u jero n al desenvolvim iento de creyentes ju d o s y cristianos. La ver g u ir escapar p ro n to de la pobreza.
las instituciones necesarias su rg ieran d ad es que m uchos de los discerni 6. La causa d e la riqueza de las n a
p o r p rim e ra vez en tierras h o n d a m ientos y ex perim entos instituciona ciones es, m s que nada, la m ente
m ente conform adas p o r las e n se a n les prcticos indispensables p a ra el cread o ra la invencin, el descubri
zas d e lju d a sm o y el cristianism o. Por desarrollo p o sterio r d e las sociedades m iento, la iniciativa personal y en
supuesto, no fue u n accidente que el dem ocrtico-capitalistas los preco n i g ru p o as com o las instituciones li
capitalism o dem ocrtico se realizara zaron p rim e ra m e n te las culturas p a bres que la sostienen.
inicialm ente en fo rm a em brionaria ganas de G recia y Rom a y , m s tard e, Q u e todo esto avance hacia el reco
en dichas tierras. Ju d a ism o y cristia algunos q u e se o p o n an al ju d aism o nocim iento y la aceptacin universa
nism o son, en u n im p o rta n te sentido, y al cristianism o. P or lo dem s, en las les es algo que resulta m aravillosa
religiones de la historia y, e n conse dcadas recientes, el xito de J a p n m ente an im ad o r, p ero tam poco hay
cuencia, de la libertad. y otras sociedades ajenas a la rbita que e x tre m a r el optim ism o todava.
De acu erd o con esta visin filos- ju d eo cristian a al em u lar el m odelo Los seres h um anos siem pre dicen
fico-teolgica, cada ser h u m an o tiene dem ocrtico-capitalista de desarrollo que q u ieren libertad, p e ro com o
dignidad, es sagrado en u n sentido ha p ro p o rcio n ad o u n a dem ostracin ad v erta Dostoievski lo p rim ero
en virtu d de su capacidad de refle concluyente d e lo q u e los F u n d a d o q u e hacen al o b ten erla es devolverla.
xin y eleccin; u n a alianza en la cual res norteam ericanos sostenan a p ro P or a a d id u ra, m ucho de lo que p a
se ingrese librem ente es el m odelo psito de la libertad natu ral; es decir, rece p ro m e te d o r nu n ca llega a fru c
su p rem o al cual p u e d e n asp irar las u n a libertad no slo disponible p a ra tificar y en ocasiones surgen horribles
com unidades hum anas. Se concibe la ju d o s y cristianos sino p a ra todos. males del que a prim era vista parece
civilizacin com o u n a ciudad ideal Q u decir entonces del futuro? ser u n pueblo prspero y altam ente
d o n d e los hom bres se tra ta n no m e E n 1948 slo 48 pases firm a ro n la civilizado.
diante la fuerza o la coercin, sino D eclaracin U niversal de los D ere

A
con la conversacin d e la razn. chos H u m an o s d e las N aciones U ni u n sin co n sid erar estos posibles
De estas creencias proceden, en l das, en tan to que hoy la lista de pases desastres, la esencia del capita
tim a instancia, las palabras de T h o ha crecido hasta 166. Se h an reali lismo dem ocrtico, organizado
mas Je ffe rso n en la D eclaracin de zado m uchos experim entos de ideo a lre d e d o r de la m ente creativa, es de
Independencia: loga y construccin d e sistem as y se u n a inestabilidad precaria. Las socie
h a n observado sus deplorables resul dades m s estables del m u n d o las
Sostenemos que estas verdades son tados. En particu lar, la m u erte del sociedades liberales siem pre estn
evidentes por s mismas: que todos ideal socialista cu ando m enos d e n cam biando. B astara u n a sola g en e
los hombres son creados iguales; tro d e las naciones socialistas, a u n q u e racin de ciudadanos que hubiesen
que su Creador los dot de ciertos no e n tre num erosos intelectuales y olvidado sus principios fu n d ad o re s y
derechos inalienables, entre los clrigos del m u n d o capitalista p a todas las lecciones de la experiencia
cuales estn la vida, la libertad y la rece h ab er despejado el cam ino p ara p a ra desen cad en ar u n descenso ro
bsqueda de la felicidad; que para nuevas valoraciones y para el estableci tu n d o y calamitoso.
asegurar estos derechos se institu m iento de varias proposiciones. De este m odo, incluso con el su
yen entre los hombres gobiernos 1. Incluso bajo el p o d e r de estados, puesto hegeliano tan d u d o so de que
que derivan sus justos poderes del policas secretas y to rtu ra d o re s, la la historia p u e d e llegar a trm ino, es
consentimiento de los gobernados; conciencia individual ejerce su vigor de fijo u n tan to p re m a tu ro an u n ciar
que tan pronto como cualquier e in fu n d e al alm a u n sentim iento de que eso h a o cu rrid o ya. Las institucio
forma de gobierno se vuelve des derechos inalienables. nes q u e realicen la trip le liberacin
tructora de estos fines el pueblo 2. A lguna form a de gobierno de- de la poltica, la econom a y la cultura
tiene el derecho de alterarlo o abo- m ocrtico-republicano re p re se n ta la estn a n p o r ser construidas en la
lirio y de instituir un gobierno nue proteccin ms a d ecu ad a de estos d e m ayor p a rte de la faz de la T ie rra.
vo, estableciendo su fundamento rechos, el m ejor recurso institucional A un d o n d e estas instituciones existen
en principios tales, y organizando p a ra asegurarlos. ya, su p o rv en ir d e p e n d e precisa
sus poderes en forma tal, que en 3. U n a econom a libre es condicin m en te de la capacidad de reabastecer
su concepto consideren el ms apto necesaria, au n q u e no suficiente, p a ra la abundancia espiritual que les dio
para proporcionar seguridad y fe la prctica feliz de la democracia. nacim iento, y esto tiene u n lado ven
licidad. 4. U na vida m oral y cultural libre tajoso. Pues, lejos de e n fre n ta rse al
libertad de conciencia, de in fo rm a tedio y la vacuidad que tem en algu
No obstante, a firm a r q u e de las cin y de ideas es indispensable nos autores com o Fukuyam a, quie
convicciones de ju d o s y cristianos tan to p a ra la dem ocracia com o p a ra nes viven bajo regm enes d em o cr
acerca de la n aturaleza y el destino el desenvolvim iento econm ico. tico-capitalistas tien en todava p o r
h u m an o parece derivarse d irecta 5. U n a econom a libre, que con d elante tan to trabajo de tipo espiri
m ente u n sistem a de libertad n a tu ceda u n lugar adecuado a la iniciativa tual y esp iritu alm en te nutricional
ral, no significa que las sociedades com o lo tuvieron ellos y sus anteceso
libres se restrin jan a quienes susten res en el pasado.
A
Las tendencias culturales tienen una lgo debe de estar en videntes equipados con su control re
manera de reflejar los asuntos ju eg o en los agudos d e m oto brincando de canal en canal.
intelectuales y polticos, ms amplios, bates que p roliferan alre Con objeto de unificar la conversa
deiitro de una sociedad. As sucede con el d e d o r y sobre lo que se cin, voy a utilizar tam bin el trm ino
posm odernism o, el trmino que se ha dado en llam ar pos para referirm e al arte que se encuen
utiliza con mayorfrecuencia para m odernism o. De qu se; tra en algn lugar de dicha constela
definir el ambiente cultural de nuestro trata? Los com entaristas cin. Pero asimismo debo a rg u m en
tiempo. Empleado por primera vez hace a favor, en contra, los se tar que las implicaciones de este d e
unos 25 aos, sobre todo para referirse a rios, los excntricos, los batey p o r tanto el origen de la an
las disciplinas artsticas y a la acadmicos y los accesibles siedad
parecengeneral trascienden el arte:
arquitectura, el posmodernismo i estar de acuerdo en que algo posm o se extienden a la cuestin que plantea
comprende ahora la literatura, la d ern o ha acontecido, aun cuando casi la clase de disposicin hacia el m undo
filosofa, las ciencias sociales y todos nosotros somos como el Sr. J o contem porneo que ha de prevalecer
prcticamente cualquier aspecto de la nes de Bob Dylan, un hom bre de ne en la cultura de Occidente. T o d o el
sociedad contempornea. No slo se dice gocios de m ediana edad quien no escurridizo fenm eno que ha sido
que trabajamos en edificios posmodernos sabe exactam ente qu. A veces el clasificado como posm odernism o se
con adornos de arquitectura irnicos, o m undo de la crtica p o d ra dividirse entiende m ejor no slo como un esti
que leemos novelstica posmoderna de en tre aquellos que hablan con seguri lo, sino como una orientacin gene
escritores latinoamericanos pertenecientes dad sobre lo que es y los que se es ral, como lo que el desaparecido cr
a lrealismo mgico, sino tambin que fuerzan po r no quedarse atrs. tico ingls Raym ond Williams llam
en la madrugada vemos en la televisin Da la im presin, por el volum en y una estructura de sentim iento: una
espectculos posmodernos, e incluso que nivel de los com entarios y controver form a de a p re h e n d e r y experim en
tenemos pensamientos posmodernos. sias, que hay algo en esta cosa posm o tar el m undo y nuestra ubicacin, o
Para el socilogo y crtico de los d e rn a que tiene importancia. En las desubicacin, en l.
medios masivos de comunicacin Todd pginas de las revistas de arte, en No es la prim era vez que las pol
Gitlin, el posmodernismo es un fenmeno las populares y en las crpticas, fluye micas sobre poltica cultural se c ru
intelectual de particular inters para la ab undante pasin sobreo impasible. zan con corrientes intelectuales y po
vida norteamericana. Segn l, su Sera tentador, aunque resulta un lticas, ms vastas, que p refig u ran o
mtodo caracterstico consiste en la acto fcil y m iope, desechar el debate describen conflictos que han surgido,
repeticin y la yuxtaposicin una por oportunista o superfluo. Hay o deben surgir, en la esfera de lo que
mezcla de cultura superior y populary aqu un a ansiedad en gestacin y en entendem os por poltica en sentido
su actitud tpica es la irona. Aunque juego. estricto. C uando The Partisan Review
fascinado por el posmodernismo, Gitlin El posm odernism o por lo gene abraz la causa del m odernism o en
no es precisamente un entusiasta, y ral se refiere a determ inada constela los aos 30, por ejem plo, sus editores
termina acusndolo de desvalorizar las cin de estilos y tonos en el trabajo estaban tom ando una posicin sobre
pasiones polticas de los aos 60. cultural: el pastiche, lo vaco; un sen algo ms que un estilo: adoptaban
Gitlin es profesor de sociologa en la tido del agotam iento; una mezcla de una posicin sobre la razn, el Esta
Universidad de California en Berkeley. niveles, form as, estilos; un gusto por do, la (ir)racionalidad de la historia;
Ha analizado el impacto de los medios la copia y la repeticin; el ingenio en conclusin, estaban im pulsando
masivos de comunicacin en diversos que sabe disolver el com prom iso en una p ro fu n d a revisin del rum bo po
libros, entre ellos T h e W hole W orld Is la irona; una p ro fu n d a autoconcien- ltico de la izquierda en gran escala.
W atching: Mass Media in the cia sobre la naturaleza form al, fabri Voy a pensar que la discusin del
M aking and U nm aking o f the New cada, de la obra; un placer en el m a posm odernism o es, en tre otras cosas,
Left; Inside Prim e T im e y W atching nejo de superficies; un rechazo de la una discusin ap artad a y desplazada
I elevision. Su obra ms reciente, T he historia. Estamos hablando del edifi de los perfiles del pensam iento pol
Sixties: Years o f H ope, Days o cio de la A T & T en N ueva York cons tico en el sentido ms am pliod u
Rage (1987), examina su participacin tru id o por Philip Jo h n so n y J o h n rante los aos 70 y 80. La esttica del
personal en el movimiento estudiantil de B urgee, las serigrafas de R obert posm odernism o se halla ubicada en
protesta. R auschenberg y las cajas de Brillo de la historia. La cuestin se presenta
Andy W arhol; son los enorm es cen as: cul es la relacin del posm oder
tros comerciales, las fachadas de cris nism o con este m om ento histrico,
tal, el arquitecto R obert V enturi, los con sus posibilidades y conflictos de
^A la izquierda, la versin posmoderna
novelistas William B urroughs y el d e o rd en poltico?
del arquitecto Robert Venturi de una
columna jnica. saparecido Donald B arthelm e, La Q uisiera introducir algunas cues
guerra de las galaxias, el msico de tiones convergentes: qu querem os
C orte sa de Venturi, S cott Brow n and A ssociates, Inc. rock David Byrne, la coregrafa decir con posm odernism o, como es
Twyla T h a rp , el C entro Pom pidou tilo y estructura de sentim iento?
de Pars, la novela The White Hotel del Por qu ha llegado a ocurrir? Qu
britnico D.M. T hom as, Michel Fou- es lo inquietante en l? Por ltim o,
cault y Jacques D errida; son los tele- el posm odernism o es pre-qu?
Cul es la relacin en tre una esttica
1989 Todd Gitlin. Reproducido con
autorizacin de The Wilson Quarterly. posm oderna y una poltica posible?

13
Q u es el p o sm odernism o? Es n e tiem po o en el espacio. M ediante un
cesaria u n a salida en la definicin. hilo consecutivo y lineal afirm a r e
Las cosas d eb en verse tra n sp a re n te s p re s e n ta r u n a realid ad q u e es algo
p o r u n m o m en to antes d e in tro d u c ir m s, a u n q u e lo hace con m ayor acu
las com plicaciones. H e aq u , e n to n ciosidad de lo q u e sucede en la e x p e
ces, u n esquem a personal, irre m e d ia riencia o rd in a ria . P u ed e c o n te n e r
blem en te tosco, a m an e ra de p rim e ra u n a crtica al o rd e n establecido en
ap ro x im aci n a fin d e d istin g u ir e n n o m b re de las am biciones obstaculi
tre p rem o d e rn ism o (realism o), m o zadas d e los individuos; o quiz los
d ern ism o y p o sm odernism o. eleve com o la en carn aci n de lo m e
La o b ra p rem o d e rn ista , ya se tra te j o r d e la sociedad. En c u alq u ier caso,
d e u n a p in tu ra d e L e o n a rd o d a Vinci los individuos tien en u n peso. La
o u n a novela d e Balzac, asp ira a u n a o b ra observa, destaca, p ro n u n c ia ju i
u n id a d en su visin. A precia la con cios y e x u d a pasin en n o m b re d e las
tin u id ad , y se ex p re sa en u n a sola personas. Al a p a rta rse d e la realidad,
voz n a rra tiv a o a b o rd a el a su n to la o b ra p re m o d e rn ista asp ira a u n o r
d esd e u n ce n tro visual nico. R espeta d e n de belleza que, en u n sentido,
la secuencia y la causalidad en el ju z g a dicha realid ad ; las form as lri
cas, el discurso exaltado, el ritm o y
y E n Neumona de Lisa la rim a, la perspectiva ren acen tista A Cajas de Brillo, de
(1982), Robert y las leyes de la com posicin se d e Andy Warhol (1964),
Rauschenberg se apropia ja n a u n lado en favor d e la belleza. utiliza la repeticin
del arte renacentista en su P o r ltim o, la o b ra p u e d e to m a r his montona de una
ingeniosa recreacin del torias o tonadas del pueblo, p e ro se imagen de consumo para
famoso retrato de Da Vinci. crear un icono del arte pop.

1983 Le ster Sloan

APermanecer en la luz, un
lbum de 1980 del grupo
Talking Heads encabezado
por David Byrne. Las
canciones de Byrne combinan
letras irnicas con ritmos del
Tercer Mundo.

A Una calle de Los Angeles. E n una de las primeras declaraciones del


posmodernismo, A p ren d izaje de Las Vegas, de Robert Venturi
(1972), ensalzaba la confusin de las imgenes en las tiras comerciales.

14
La Vida en el Mundo Posmoderno

conserva (y su pblico la m antiene)


iG on su frontn circular Chippendale, el edificio de A T & T construido en 1979 por p o r encim a de sus orgenes; la cul
Philip Johnsony Jatin Burgee (derecha) yuxtapone estilos al tomar para una torre tu ra su p e rio r retien e los lm ites e n tre
neoyorquina un detalle del siglo XVIII. ella y lo popular.
La obra m odernistaLa tierra bal
da, de T.S. Eliot, el Ulises, de Joyce
o Guernica, de Picasso, p a ra m encio
n a r tres ejem plos a n aspira a la
u n id ad , p ero tal u n id ad , si lo es, ha
sido (sigue siendo?) construida, e n
sam blada a p a rtir de fragm entos, o
choques, o yuxtaposiciones de ele
m entos diferentes. Se desplaza
a b ru p ta m e n te e n tre u n a m ultiplici
d ad de voces, perspectivas, m ateria
les. Se in te rru m p e la con tin u id ad con
g ran vigor: es com o si toda la obra
se e n c o n trara e n tre signos de adm i
racin. Los rd en es de la realidad
convencional in te rio r versus ex te
rior, sujeto co n tra objeto, el yo versus
el otro se cuestionan. Lo m ism o su
cede con las hasta hoy autoconfina-
das disposiciones del arte: poesa ver
sus prosa, p in tu ra co n tra escultura,
rep resen taci n versus realidad. Hay
a m en u d o u n a crtica al o rd e n esta
blecido; la obra es apocalptica, fusio
n a d a con un anhelo p o r u n a especie
de todo o rg n k j extraviado m ucho
tiem po atrs, el cual en ocasiones se
identifica con u n p resen te o un fu
tu ro fascistas. El sujeto, ms que un
enem igo decidido, es u n extrao. En
vez de pasin, o ju n to a ella, existe
am bigedad hacia las autoridades
pred o m in an tes. La obra g en era be
lleza de e n tre la discordia. P ro p u es
to a llevar los lm ites e n tre a rte y vida
a u n p u n to agudo, el m odernism o se
ap ro p ia de fragm entos selectos de la
cu ltu ra p o p u lar, los cita.

E
n la sensibilidad posm odernista,
la bsqueda de u n id ad a p a re n
tem en te se ha ab an d o n ad o por
com pleto. En su lu g ar tenem os la tex-
tualidad, el cultivo de superficies que
se refieren sin cesar a otras su p e rfi
cies, que reb o tan contra ellas, que se
reflejan en ellas. La obra hace hinca
pi en su a rb itra rie d a d , en su edifica
cin; se in te rru m p e a s m ism a. En
vez de un solo centro, hay u n pasti
che, u n a recom binacin cultural.
C ualquier cosa p u e d e yuxtaponerse
a otra. T o d o tiene lu g ar en el p re se n
te, a q u , es decir, en nin g n sitio
en particular. N o slo se ha desvane
cido la voz d om inante, sino que todo
sentido de p rd id a se vuelve im p e r
turbable. La obra se desarrolla sin ilu

15
siones: todos desem peam os n ues De m an e ra que, hay algo nuevo? tera rio estuvo lleno de pasin p o r un
tros papeles en fo rm a deliberada Se ha dicho, y se tra ta de u n a rg u m u n d o nuevo y u n a o b ra nueva. Los
p reten d ien d o . . . alcanzar el m eo m ento de considerable peso, que los posm odernistas de hoy estn hastia
llo? Se concede en o rm e valor a las lincam ientos del posm odernism o ya dos; lo h a n visto todo. Se en c u en tra n
copias; todo ha sido hecho ya. El cho se e n c u e n tra n presentes en u n a y absortos. Lo que distingue al posm o
que, a h o ra ru tin ario , se p resen ta con o tra versiones del m odernism o; que dernism o es su carcter intencional
la m irad a fija y vidriosa del ironista el posm odernism o es sim plem ente la y su sentido del agotam iento.
absoluto. El sujeto en cuestin se h a personificacin actual, o fase, de un P odra objetarse q u e no estam os
lla frag m en tad o , es inestable, incluso m odernism o que sigue desarro lln hablando m s que d e algo en boga.
aparece descom puesto; al final, no dose. El h isto riad o r de la litera tu ra Leim os en The New York Times en
hay ms que u n a u rd im b re de discur R oger Shattuck, p o r ejem plo, ha ase 1987 que el posm odernism o parece
sos. D onde hubo pasin, o am bige g u rad o recien tem en te que el cubis re tro c e d e r. T am b in parece ser que
d ad , hay ah o ra u n colapso del senti m o, el futurism o y los espiritualistas la revista Progressive Architecture ya no
m iento, u n vaco. La belleza, privada artsticos com o K andinsky co m p ar prem ia pastiches de colum nas, capi
d e su p o d e r crtico en la e ra del e n ta n u n principio respecto de la com teles y cornisas; el escritor sugiere
vase, se ha red u cid o a u n elem ento posicin: la yuxtaposicin de estados que la popularizacin del estilo arq u i
decorativo de la realidad, y de esta m entales, de d iferentes tiem pos y lu tectnico de calidad d u ra n te los lti
m an era se ha b o rra d o de la agenda gares, d e distintos p u ntos de vista. mos 10 aos indica su unifo rm id ad ,
posm odernista. Los gneros se u nen, El collage, el m ontaje, son la esencia m ediocridad e inm in en te fin. Pero lo
al igual que las gradaciones c u ltu ra del g ran m odernism o y del bajo m o in teresan te acerca del p o sm o d er
les. La danza p u ed e to m a r cu erp o dernism o. Entonces, qu hay de nism o es que va m s all d e la m oda
sobre canciones de los Beach Boys p articu lar en: (1) el edificio d e la en arq u itectu ra, pues g ran p a rte del
(Twyla T h a rp , Deuce Coupe); el circo A T & T d e Philip Jo h n so n y J o h n im pulso recom binatorio, el vaco, la
p u e d e incluir chistes de cabaret (el B urgee, con su fro n t n C hippendale iro n a sobre s m ism a, el ju e g o de
circo Oz); la m sica vanguardista sobre g randes colum nas semiclsicas; superficies, la a u to rrefe re n c ia y el
p u e d e in c o rp o ra r el evangelio rad io (2) el circo australiano Oz, que mezcla ensim ism am iento que lo caracterizan
fnico (David B yrne y B rian Eno, My m alabaristas que com entan sus p ro a n estn e n tre nosotros e n g ran m e
Life in the Bush of Ghosts). La cu ltu ra pios n m eros y sueltan chistes polti dida. Lo q ue interesa no es u n sim ple
su p e rio r no se sirve ya de la c u ltu ra cos con (su lista) influencias ab o rg e conjunto de tro p o s arquitectnicos,
p o p u lar; se c o n fu n d e en ella. nes, vodevil, acrobacias chinas, artes sino lo p o sm o d ern o com o u n a es
m arciales d e Ja p n , bom beros equili tru c tu ra de sentim ientou n com

T
odos los estilos m agistrales tien bristas, instrum entos y ritm os in d o plejo cultural entrelazado que p re
d en a reh acer la historia que les nesios, video, tonadas del M edio sagia el fu tu ro com partido a m edida
ha antecedido, com o T .S. Eliot, O riente, pelculas d e detectives clasi que m atiza la experiencia com n de
cu an d o dijo q ue los talentos indivi ficacin B, danza m o d ern a , jigas ir u n a sociedad ju sta m e n te en o debajo
duales re o rd e n a n la tradicin. As, landesas y el p resen te ubicuo del del u m bral de la conciencia. En esta
en un sentido el posm odernism o r e m ercadeo co rporativo; (3) la estu oscilante p e n u m b ra , el p o sm o d er
construye la relacin e n tre p rem o dian te que en tra en mi oficina vestida nism o ad q u iere significado p o rq u e
dern ism o y m odernism o: a la luz del con u n a chaqueta verde, falda a n a su am algam a de sentidos ha p e n e
d esd n p osm oderno p o r las reglas ran ja d a y unos pants de ciclista n e tra d o la arq u itectu ra, la novelstica,
convencionales de la representacin, gros ceidos a sus muslos? la p in tu ra , la poesa, la planificacin
la co n tin u id ad e n tre las etapas p re Vem oslo as: el m odernism o hizo u rb an a , la representacin, la m sica,
vias resulta ser ms so rp re n d e n te que pedazos la u n id ad y el p o sm o d er la televisin y m uchos otros cam pos.
el abism o que las separa. N o obstante, nism o ha gozado con los jiro n e s. Sin Es, finalm ente, u n ala del Zeitgeist.
vale la p en a observar que posmoder d u d a n a d a carece de an teced en te; se Por qu ha surgido el p o sm o d er
nista en el sentido de su iniciativa g u ram e n te el m odernism o tuvo que nism o, p o r q u aqu y p o r qu ahora?
recom binantees u n trm in o com p a rtir en pedazos lo que el posm o Podem os establecer m s o m enos
puesto. Es com o si el m ism o trm ino dern ism o est m ezclando y asocian cuatro pro p u estas p a ra u n a resp u es
tu viera dificultades al m om ento de do. La m ultiplicacin de perspectivas ta. N o todas son necesariam ente in
establecer la originalidad del concep del m odernism o condujo a la total com patibles. Por el co n trario , diver
to. Si el fen m en o estuviera delim i dispersin de voces del p o sm o d er sas fuerzas convergen p ara p ro d u cir
tado con m ayor claridad con respecto nism o; el collage m o dernista hizo el m om ento posm odernista.
a su predecesor, p o d ra ser capaz, posible la u n i n d e gneros posm o La p rim e ra d e ellas es la desola
desde el p u n to d e vista sem ntico, de dernista. No slo se tra ta de la yuxta d o ra descripcin m arxista esbozada
m an ten erse erg u id o p o r s mismo. posicin, sino de su actitud. La yux con elegancia en u n a serie d e ensayos
En cam bio, posm odernism o defin e el taposicin p o sm o d ern a es diferen te: del crtico literario F redric Jam eson.
m om ento cultural p resen te com o hay u n a autoconciencia deliberada, El esp ritu posm odernista pertenece,
u n a secuela, a u n q u e no sea cierto. Se u n a n d a r en el filo de la navaja que est ligado, co rresp o n d e, expresa
conoce al posm odernism o p o r lo que divide la iro n a del desaliento o del la relacin no es del todo clara la
lo acom paa. D ifiere del m o d e r consentim iento. Picasso, P ound, Joy- cu ltu ra del capitalism o m ultinacio
nism o apenas p o r u n prefijo. O scu ce, W oolf, cada u n o a su m an era, vi nal, en la que el capital, esa abstrac
rece al m odernism o. tu p e ra ro n y an h elaro n . Su trabajo li cin infinitam ente transferible, ha

16
La Vida en el Mundo Posmodemo

En el goce esttico posmodemo, la bsqueda de unidad


ha ido abahdonada por completo. En su lugar hay pastiche,
recombinacin cultural. Cualquier cosa puede
yuxtaponerse a otra.

to d o , lu ch an d o en el m ejor de los
casos p o r u n a especie de superficie
q u e lo abarca todo y resplandece
desde el tem plo m u n d ial de lo pos
m o d ern o , el glorioso C en tro Pom pi-
d o u de Pars, q u e abri sus p u e rta s
e n 1977.
U na se g u n d a tentativa d irige n u e s
tra atencin al m o m en to poltico ms
que al m o m en to estrictam ente eco
nm ico q u e vivimos. Bajo dicha p e rs
pectiva, la ubicacin crucial d e lo pos
m o d e rn o es despus de los 60. El pos
m o d ern ism o es u n a consecuencia, es
decir, u n a inercia, p o rq u e eso es lo
que estam os viviendo: la p ro lo n g a
cin de u n m o m en to cu ltu ral sin g u
larm en te insustancial, ensom brecido
p o r revueltas incom pletas, acosado
p o r ausencias: u n a c o n tra rre fo rm a
q u e se lanza co n tra u n a re fo rm a in
acabada, de hecho ap en as iniciada.
D esde este p u n to d e vista, el posm o
d ern ism o rechaza la c o n tin u id a d his
trica y establece su residencia en
alg n sitio lejano a ella p o rq u e la his
to ria fu e fra c tu ra d a: p o r la visin ali
AConsiderado uno de los primeros rascacielos posmodernos, el edificio m en ta d a gracias a la bom ba de u n
Portland de Michael Graves (1980), en Oregon, es un posible fin m aterial d e la historia, p o r
replanteamiento del templo clsico repleto de columnas, guirnaldas y
V ietnam , las drogas, las revueltas j u
una esttica que nos da la bienvenida.
veniles, los m ovim ientos en favor de
los derech o s fem eninos y hom ose
abolido la p a rticu larid ad com o tal la revolucin p e rm a n e n te q u e es el xuales; en general, p o r el desgaste
ju n to con el yo c o h e re n te a q u ien la capitalism o desp ed aza la co n tin u id ad de esa falsa y a b ru m a d o ra u niversa
historia, la p ro fu n d id a d y la subjeti histrica. La yuxtaposicin d e sa rra i lidad e n c a rn a d a en el rein a d o de la
vidad se u n en . El au tn tico valor de gada es la m an e ra com o vive la gente: trin id a d piram id al del P adre, la C ien
uso ha sido s u p e ra d o p o r la un iv ersa no slo los cam pesinos desalojados cia y el E stado. Fue la fe en u n rg i
lidad del valor de cam bio. La m son enviados a la m egalpolis, d o n d e m en de p ro g re so bajo el dom inio de
qu in a caracterstica d e este perio d o p ro life ra n im genes fu e ra d e co n tex esa trin id a d la q u e h ab a su sten tad o
es la co m p u ta d o ra , q u e e n tro n iza (o to, sino tam bin los televidentes con n u estras suposiciones de que el
fetichiza) el frag m en to , el b it, y en fro n ta n el interruptus de la televisin m u n d o exhibe u n o rd e n lineal, u n a
el d esarrollo d a m ayor im p o rtan cia n o rteam erican a, y los ad m in istra d o secuencia histrica y u n a tra n s p a re n
al proceso y a la rep ro d u cci n que es res de las finanzas en v an a voluntad cia m oral. P ero la contradiccin cul
im itada en el arte posm odernista. Las frag m en to s d e in form acin e im ge tu ra l hace estallar las prem isas del
superficies se e n c u e n tra n con las su nes de tran sferen cias de capital p o r an tig u o com plejo cultural. La salu d a
perficies en estas form as p o sm o d e r todo el m u n d o y con u n a rap id ez ex ble locura cu ltu ral de los aos 60
nas ya que u n a nueva n atu raleza h u tra o rd in a ria . El a rte e x p resa esta abs ech p o r tie rra los fu n d am e n to s de
m an a u n a seg u n d a natu raleza se tracta u n id a d y la en o rm e e ingrvida u n a e stru c tu ra m oral tam baleante,
h a fo rm ad o p a ra sentirse en casa en in d iferen cia m ed ian te sus m o n to a u n q u e el nuevo edificio a n no se
u n a econ om a poltica m u n d ial d e nas repeticiones (pensem os en W ar- ha levantado. La c u ltu ra a n no ha
sam p arad a. Los posm odernistas es hol o en el com positor m inim alista e n c o n trad o u n lenguaje p a ra a rtic u
culcan la historia en busca de jiro n e s Philip Glass), su exh au sto an tirro - lar las nuevas in terp retacio n es con las
p o rq u e aqu no hay a q u ; p o rq u e m ance, su actitud de lo he visto q u e tratam os, inseguros, d e convivir.

17
La Vida en el Mundo Posmodemo

A
s, el posm odernism o prescinde com erciales. Estn, en consecuencia, m ism o tiem po ser incrdulo y a p re
d e am arras p o rq u e las viejas c er acostum brados a los cortes rpidos, ciado; es el pluralism o vulgarizado;
tezas se h an desintegrado. Es a las discontinuidades, a las ru p tu ra s es la lgica cultural del d e ja r hacer,
a g o tad o r sacar el m xim o provecho d e atencin, a u n a cu ltu ra p a ra ser aunque tal vez se empieza a sospechar,
de u n a serie, d e la recirculacin y la com placiente y desdeoso al m ism o incluso ms. . . de algo desgastado,
repeticin infinitas en el alm acn de tiem po. C onocer la indiferencia es su ruidoso, que se ab re paso a em pello
la im agen colectiva, ya que g ran parte e stru c tu ra de sentim iento. Sin em nes, que se e n c u en tra boca abajo, u n a
de la realidad es serial. Com o en la bargo, estn decepcionados de la a u versin de algo que p u e d e pasar
novela de D onald B arthelm e, vivi torid ad . La asociacin de pasin y po com o dem ocracia. N o obstante, los
m os en u n bosque de im genes p ro ltica les fastidia. Su idea del gobierno EU A son m itos esenciales, hom oge-
ducidas en m asa, p e rp e tu a y seducto est ensom brecida p o r V ietnam y el neizaciones y oligopolios, u n a cu ltu ra
ram e n te vacas. escndalo de W atergate. inm igrante, re p re se n ta n en m en o r
D esde este p u n to de vista, el pos U na c u a rta p ro p u esta surge del m edida u n crisol de razas que u n pa
m odernism o es vacuo p o rq u e quiere hecho d e q u e el posm odernism o es q u ete sorpresa, siem pre colm ada de
te n e r su espacio confortable y tra g r especficam ente, au n q u e no de m a extranjeros y de sus particulares p u n
selo tam bin. Esto es, sabe q u e la in n e ra exclusiva, estadounidense. El c r tos de vista.
d u stria de la cu ltu ra a d a p ta r prcti tico literario alem n A ndreas Huys- Ya en 1916, el crtico literario Ran-
cam ente cualquier bien cultural en sen p ro p o n e u n a rg u m en to in te re d o lp h B o u rn e escribi que no existe
aras de vender; tam bin desea osten sante que nos allana parte del cam ino u n a cu ltu ra tpicam ente estad o u n i
ta r su astucia, de tal m an era que a u n q u e debe am pliarse. El posm o dense. Al p a re c e r esa es n u e stra con
q u ed e d em o strad a su su p erio rid ad dernism o no p u d o h ab er surgido en dicin, ser m s bien u n a federacin
fre n te al m ercado de desperdicios. A lem ania p o rq u e los alem anes de la de culturas. Hollywood, las cadenas
H ay que elegir: la espiral de ironas p o sg u erra estaban dem asiado ocu p a de radio y la T V estropearon la cul
que resulta ridiculiza el ju e g o al p a r dos tra ta n d o d e re c u p e ra r u n m o d e r tu ra , p ero a n q u ed a algo de vida en
ticipar en l, o bien ju e g a ridiculizn nism o reprim ido. Si p o r lo m enos se la visin de B ourne. El posm odernis
dolo. Lo que se obtiene es u n vaco h u b iera desarrollado en Francia, lo m o, desde este p u n to de vista, est
fam iliar; cm o descifrarlo es u n h a b ra hecho sin antagonism o o r u p ligando el g ran arte a lo estridente,
asunto difcil. T om em os, p o r ejem tu ra respecto al m odernism o. Pero cualidad irresp etu o sa que acom paa
plo, los com erciales J o e Isu z u de la en los Estados U nidos, la vanguardia a la cu ltu ra p o p u la r n o rteam erican a
co m paa d e autom viles Isuzu, en artstica, con el propsito de alejarse desde sus orgenes. Y, d e hecho, la
los q u e el locutor, u n a versin tra n s de la ortodoxia d e la g u e rra fra y de contribucin fu n d am en tal del arte
p a re n tem e n te ingeniosa del p ro p a la p u lcritu d fom entada p o r las c o rp o posm odernista es que b o rra la l
gandista com ercial arquetpico de raciones, te n a q u e levantarse e n con neao la fronteraque separa lo su
T V , m iente e n fo rm a gro sera sobre tra del m odernism o de la p o sg u erra p e rio r de lo inferior.
lo q u e el autom vil har, su precio, que se veneraba oficialm ente; ten a El posm odernism o es u n a rte d e la
etctera, m ientras los subttulos nos que d e rru m b a r al dolo llam ado A rte erosin. H agam os el m xim o d e inac
dicen q ue est m intiendo y d e qu M oderno. tividad, dicen, y entregum oslo con
m anera. La com paa d a p o r sentada gracia. Este es quiz su rom pim iento

A
u n a c u ltu ra de em bustes y en seguida ad ira lo obvio: que el posm o definitivo con el m odernism o, que es
busca congraciarse b u rln d o se de los dern ism o naci en los E U A , taba conform ado, sin im p o rta r sus
convencionalism os de los m todos com o dice la letra de B ruce prcticas subversivas, p o r u n a serie
atrevidos de vender. S pringsteen, ya que la yuxtaposicin de declaraciones d e fe: el fu tu ro del
Lina tercera p ro p u esta tentativa a es u n a de las cosas que m ejor hacen a rte geom trico del suprem atism o, el
fin de explicar el posm odernism o es los estadounidenses. Se trata d e u n a p resen te d e Joyce, el pasado in su p e
u n a versin refin ad a de la segunda: d e las corrientes definitorias de la rable de Eliot. Lo que no q u ed a claro
u n a rg u m e n to no sobre la historia en cu ltu ra d e ese pas, especialm ente es si el posm odernism o, que vive de
general, sino sobre u n a generacin y desde la em ancipacin de los esclavos m ateriales prestados, tiene los re c u r
u n a clase especficas. El p o sm o d er d u ra n te la G u e rra Civil y la ola m i sos p ara seguir renovndose. U n a u
nism o aparece com o u n a perspectiva grato ria de finales del siglo XIX. (La tomvil sin g e n e ra d o r p u e d e servirse
p a ra (au n q u e no necesariam ente de) o tra co rrien te principal es la opuesta: de su b a te ra slo hasta cierto punto.
los yuppies: productos jvenes, u r la asim ilacin a los estilos y m itos es El posm odernism o parece estar con
banos, profesionales de las postrim e tn d ares d e los EUA.) La yuxtaposi d e n a d o a ser u n entreacto. Pero el
ras de la explosin natal, nacidos a cin es la b an d a de nen a lo largo tiem po histrico es engaoso p a ra va
fines d e los 50 y principios d e los 60. d e la autopista, el centro com ercial, lorarlo. Los entreactos p u e d e n p ro
La suya es u n a experiencia consecu Las Vegas; es el jolg o rio del m u n d o longarse y quin est contando?
tiva, de privatizacin, insustancial: m ercantil, el divinam ente grotesco
p u e d e n re c o rd a r el com prom iso p o d eso rd en , la so rp re n d e n te diversi
ltico p e ro no se sienten im pulsados d a d que p ro c u ra la reconciliacin, el
p o r l. . . es ms, sospechan de l etreo y celestial brillo de signos,
pues les crea problem as. N o p u e d e n el dbil resp la n d o r de lo evanescen
re c o rd a r u n a poca a n te rio r a la tele te; el sabor d e los buenos tiem pos,
visin, a los suburbios, a los centros cu ando co n tar cuentos significaba al

18
ECONOMIA Y SOCIEDAD

F ito g r a f a de Pete T u rn e r
n 1936 el economista John Maynard Keynes
escribi: Los hombres prcticos que se
creen completamente exentos de cualquier
influencia intelectual, por lo general son es-

19
ECONOMA Y SOCIEDAD

clavos de algn economista difunto. De hecho,


en cierto sentido la economa siempre ha sido

Ideas en
fundamento de la organizacin social. Hoy, ms i
que nunca, el xito econmico es la medida de
la riqueza de una nacin. En esta seccin especial,
Facetas presenta los puntos de vista de algunos 1 1
economistas tericos contemporneos que ofre

Competencia:
III
cen soluciones innovadoras a diversos problemas
sociales.
Principiamos con Ideas en Competencia, una
-
entrevista con Milton Friedman y James Tobin,
economistas laureados con el Premio Nobel, re
presentantes de dos extremos opuestos de la
gama ideolgica. Friedman y Tobin opinan como IM
expertos sobre cuestiones de actualidad que abar Milton Friedman y James Tobin, dos de
can desde la posibilidad de que se est gestando i los ms distinguidos economistas de los
una bonanza econmica mundial hasta lo que EUA, representan corrientes de
podra hacerse para promover el libre comercio. pensamiento divergentes. Conocido corta
En seguida, el socilogo Seymour Martin Lipset paladn del mercado libre en el seno de
examina con detenimiento lo que a menudo se un sistema poltico libre, Friedman ha
censura como causa de los males econmicos de : influido mucho en las polticas de
los EUA, es decir, la tica laboral de la nacin. i Ronald Reagan y Margaret Thatcher.
Lipset descubrequiz esto pueda causar sor Es fundador de la escuela de Chicago*
presaque la gente de hoy trabaja ms que la en el ramo de la economa incorporad
de la generacin anterior y est ms satisfecha a la Universidad de Chicago donde fue
catedrtico de 1946 a 1982 la cual
con su trabajo. Pasando a la esfera del comercio sostiene que el mejor gobierno es el que
internacional, Robert B. Reich, catedrtico de menos interviene. El papel primordial
Harvard, analiza cuestiones relativas a la compe- la poltica estatal, segn Friedman, er
titividad estadounidense. Reich observa que en controlar la inflacin regulando
un mundo de corporaciones multinacionales, firmemente la oferta monetaria de la
plantas manufactureras establecidas en el extran nacin. Cuando en 1976 recibi el
jero y rpidos flujos de capital, el comercio ya no Premio Nobel por su teora monetarista
es un juego sencillo de suma cero en el cual lo el comit del premio declar: Es muy
que una nacin gana es lo que otra pierde. Por raro que un economista ejerza tanta
consiguiente, la poltica comercial que tiene ma influencia directa e indirectamente no
yores probabilidades de engendrar prosperidad slo en el rumbo de las investigaciones

SE .
cientficas, sino tambin en el ejercicio
es la que ve ms all de los estrechos intereses poltico.
econmicos de una sola nacin.
: - : V En forma contrastante, James Tobin
El ltimo de estos ensayos se refiere a un pro representa la nueva economa,
blema que ltimamente ha recibido enorme aten llamada as porque renov la teora de
cin en todo el mundo: el ambiente. Richard L. John Marynard Keynes. Tobin deposita,
Stroup y Jane S. Shaw, partidarios de una co su confianza en la capacidad del
rriente econmica en ascenso, hablan del retorno gobierno para manejar con xito la
a un mtodo secular para la proteccin de la Tie economa; como consejero del presidente:
rra: la tradicin de la propiedad privada basada John F. Kennedy en los sesentas y de
en el derecho consuetudinario. El propietario de otros demcratas liberales preconiz
: polticas fiscales dinmicas para lograr
un bosque, afirman, tiene mayores incentivos
un crecimiento rpido y el pleno empleo
para cuidar el porvenir de sus terrenos y de sus
Muchos de los medios que apoya Tobin,
rboles que un burcrta encargado de regular el entre ellos los subsidios de ingreso
aprovechamiento de las tierras de propiedad p mnimo a los pobres y el incremento de
blica. Entre los ambientalistas, esta posicin se los impuestos, son anatema para
aleja de lo convencional, pero quiz venga el da Friedman. Asimismo, Tobin se aparta (U
en que las propuestas de Stroup y Shaw rijan la la teora monetarista de Friedman
irreflexiva sabidura convencional de la gente
prctica. *lf cuando afirma que la influencia de los
mercados es equiparable a la oferta

y a
Entrevista con Milton Friedman
y James Tobin
Dos economistas galardonados con el Premia Nobel "ponen
sus propios y divergentes puntos de vista acerca del
papel que corresponde al gobierno.
Institucin H oover, U nive rsida d S tanford
monetaria. En 1981 recibi el Premio
Nobel por sus anlisis de los impactos
del mercado financiero y del mercado del
consumidor sobre el empleo, la
produccin y los precios.
Milln Friedman es miembro de
nmero de la Institucin Hoover, centro
intelectual conservador establecido en
California. Entre sus obras ms
conocidas se encuentran A M onetary
Milton Friedman History o f the U nited States,
1867-1960, Free to Choose (Libre de
escoger) y Capitalism and Freedom .
James Tobin ha sido profesor de
economa en la Universidad Yale desde
1950. Es autor y compilador de muchos
libros, entre ellos, National Economic
Policy (Poltica econmica nacional) y
T h e New Economics O ne Decade
Older. Ambos economistas fueron
entrevistados por T he Am erican
Enterprise, revista nueva publicada
por el Instituto Empresarial
Norteamericano de Investigacin sobre
Poltica del Sector Pblico.

Al parecer, en la actualidad cada


vez dependemos ms de los econo
mistas, pero esta profesin nunca ha
sido vista con menos respeto que
ahora. Corresponde este juicio a la
realidad? Dentro de la profesin, es
ms amplio el consenso hoy que
cuando iniciaron sus carreras?
M i l t o n F r i e d m a n : N o creo que
sea una evaluacin justa. El consenso
es tan amplio ahora como cuando co
menc mi carrera, y como lo ha sido
siem pre en lo concerniente a ciertos
tipos de cuestiones. Los economistas

Reproducido con autorizacin de The American


Enterprise. 1990 American Enterprise Institute
for Public Policy Research, Washington, DC.
20036.

21
estn profundam ente de acuerdo en presidente Bush se m antenga en sus
m uchas cosas; entre ellos existe una trece y no aum ente los im puestos, la
concordancia sustancial en la cues proporcin del gasto frente al in
tin del proteccionism o y del libre co en la actualidad. Por lo m enos en la greso nacional perm anecer abajo en
mercio. Si usted preg u n tara a los eco m acroeconom a, el disentim iento es la m edida que se recorte el gasto y
nomistas sobre las ventajas del control casi el mismo que hace 50 aos, pero crezca la economa.
de precios, casi 90% responderan supera al de hace 25. C om putado en dlares, el gasto del
negativam ente. Hay poca diferencia En m acroeconom a, el estudio de gobierno sigue creciendo por efecto
de opinin entre los economistas reas individuales relativas a la tom a de la inflacin y porque aum enta el
acerca de que el increm ento de los de decisiones a nivel del consum idor ingreso nacional, pero como fraccin
salarios mnimos produce desempleo. o de las em presas, el pblico exagera de ese ingreso creo que persistir la
As, en muchos temas, los econo el grado de desacuerdo que existe en tendencia a la baja.
mistas estn de acuerdo. El pblico tre los economistas. Respeto las solu Sin em bargo, no sera m uy sincero
ve sntom as de desaveniencia por dos ciones basadas en el m ercado, ex si dejara de m encionar que me sent
razones: la prim era de ellas es porque cepto cuando se presentan lo que d e decepcionado. Pens que el presi
realm ente existe en algunos puntos, nom inam os efectos externos que, dente Reagan lograra cambios an
particularm ente en lo relativo al pa po r falta de capacidad, los m ercados ms grandes de los que en realidad
pel que el gobierno debe desem pear no tom an en cuenta. Este es u n punto logr. Con todo, a la Adm inistracin
en la adm inistracin del funciona de vista m uy difundido en tre econo Reagan se deben cambios drsticos
m iento de la economa; la segunda mistas, independientem ente de sus en la actitud del pblico y en la pol
porque el trm ino economa abarca ideas polticas o de su sistem a de tica oficial respecto al gasto guberna
una m ultitud de pecados. T odo el valores. m ental. D urante la Adm inistracin
m undo es economista. M ucho de lo El paradigm a principal de la eco Reagan, el sector de la poltica oficial
que se considera desacuerdo entre nom ael sistema de los precios que ms m e desilusion fue el del
economistas se debe a que u n a gran como distribuidor de los recursos comercio internacional. Retrica
cantidad de personas que no son eco no encierra implicaciones polticas m ente, el presidente Reagan es un
nomistasaunque algunos de ellos especficas sobre lo que uno haga a gran defensor del libre comercio,
se den ttulo de talesescriben sobre propsito de la contam inacin o so pero de hecho su adm inistracin es
econom a. Es deplorable el nivel de bre lo que otra persona realice en tuvo al frente de un aum ento consi
lo que se publica sobre econom a en m ateria de actividades econmicas. derable de las polticas proteccionis
nuestros peridicos y revistas. False No es de sorp ren d er que existan d e tas gubernam entales.
dades sin atenuantes se repiten una sacuerdos en cuestin de poltica, Los aos 60, 70 y 80 cambiaron
y o tra vez debido a una falta de com pero el pblico quiz exagera el su criterio sobre el papel que corres
prensin de los principios fu n d a grado del desacuerdo porque siem ponde al gobierno?
m entales de la economa. Esto da la p re fija la atencin en la poltica p re T o b i n : D esd e los sesentas n o han
im presin, m uy generalizada, de que supuestaria o m onetaria. cam biado m u ch o m is p u n tos d e vista
hay desacuerdo donde no existe. Al cabo de ocho aos de Ronald sobre el p ap el d el go b iern o, y los
J a m e s T o b N: Hace casi 50 aos, Reagan, cuando dej la presidencia och en tas los h an co n firm a d o en in
cuando inici mi carrera, haba una el gobierno sigui siendo tan grande num erables aspectos.
gran polm ica entre la revolucin como antes. Est desilusionado? No tengo ningn criterio particu
keynesiana, como entonces se la co F r i e d m a n : El gobierno no es tan lar a priori sobre qu tan grande debe
noca, y la econom a neoclsica o rto grande como siem pre, a ju zg ar por ser el gobierno en funcin del p o r
doxa en torno de cuestiones macroe- lo que su gasto representa como frac centaje del producto nacional bruto.
conmicas, es decir, las que abarcan cin del ingreso nacional. Ese gasto Esto depende de las circunstancias de
el estudio de todo u n sistema econ lleg a un nivel m ximo de 31% en cada poca, de las necesidades y prio
mico. En particular, resultaban muy 1982, apenas u n ao despus de la ridades del pas, y tam bin de la
controvertidas las m acropolticas re tom a de posesin del presidente Rea form a como se dirijan las interven
ferentes al desem pleo y a lo que de gan y antes de que su adm inistracin ciones gubernam entales.
bera hacerse al respecto d u ran te la tuviera un gran im pacto en el p resu Es im portante distinguir entre el
G ran D epresin y los aos subsi puesto. En 1988, el ndice baj a papel m acroeconm ico y el micro-
guientes. Hoy contina el mismo de 28,2%. Ese descenso de casi tres p u n econmico del gobierno. T odava es
bate y, por tanto, existe un grado de tos porcentuales indica una dism inu toy en favor de un activismo m acroe
disentim iento similar en torno de cin que casi llega a 10%. conmico po r parte de una entidad
una cuestin ms o m enos igual. Sin El gobierno es ms pequeo que fo rm u la d o ra de p o ltica m o n e ta ria
em bargo, en la batalla se em plea antes. Es u n fenm eno sorprendente la Reserva Federal, el banco central
ahora arm am ento ms m oderno. En porque con anterioridad al presi del gobiernoy de ser posible, por
el punto m edio entre ambas pocas d en te Reagan esos ndices haban ido parte de quienes forjan la poltica fis
hubo un consenso m ucho m ayor que en aum ento prcticam ente ao tras cal. Los ochentas pusieron de mani-
ao. Actualm ente el gasto guberna
m ental tiende a bajar, y creo que la
tendencia continuar. M ientras el
cuenta ni los ejecutores privados ni No creo que estemos e n tran d o a
los m ercados. una nueva era. En cuanto a los Esta
Cuando el gobierno se El desem peo econmico de los dos Unidos, la nacin tiene que resol
aos 70 desilusion en gran parte de ver problem as serios in dependiente
propone hacer de la tasa de bido a los sacudim ientos sin prece m ente de lo que o curra en E uropa y
crecimiento econmico una dente del precio de los energticos y en Asia.
cuestin gubernamental, del petrleo pero no a causa de lo Deberamos procurar que baje a
que los gobiernos hayan hecho o de cero el ndice de la inflacin? Se
termina haciendo ms mal ja d o de hacer. ran elevados los costos sociales?
que bien porque obstaculiza La gente habla de bonanza econ F r i e d m a n : Sera deseable una
las decisiones que toman los m ica mundial. Ya comenz? tasa de inflacin equivalente a cero,
individuos. Cualquier tasa F r i e d m a n : Si el cambio extraordi aun cuando sea difcil lograrla con
nario que se verifica en E uropa exactitud porque son im perfectas las
de crecimiento que se derive oriental significara en verdad que los cifras de los ndices que em pleam os
de las decisiones occidentales entienden la leccin de p ara m edir la inflacin. No creo que
individuales es la autntica que el socialismo no es una form a hubiera ningn costo social a largo
tasa de crecimiento. efectiva de organizar la actividad eco plazo. Ms an, ni siquiera est clara-
nmica, entonces se ten d ra una muy la existencia de costos sociales de
Milton Friedman considerable expansin econmica a transicin. La tasa de inflacin ha
nivel m undial. descendido desde 1982 y, al mismo
Sin em bargo, debe distinguirse e n tiem po, ha crecido a ritm o acelerado
tre lo que dice la gente y lo que hace. la economa. Considerem os otro
En los Estados Unidos, m uchas p er ejem plo. Ja p n consigui bajar su
sonas que estn absolutam ente p er tasa de inflacin esencialm ente a cero
suadidas hoy de que el socialismo es y, a la vez, logr un crecim iento con
un fracaso y el capitalismo u n xito, tinuado de la produccin y del em
se dedican con ahnco a prom over pleo. N o tienen que presentarse cos
m edidas socialistas en lo relativo al tos sociales de ninguna especie
cuidado de los nios, a las drogas y cuando se hace bajar a cero la infla
en infinidad de sectores que uno de cin. Por el contrario, se obtienen be
see. Y si esa actitud acaba por p red o neficios sociales a corto y largo plazo.
m inar, no nos beneficiarem os con las El ndice de desem pleo subir y ba
lecciones que nos est dan d o el ja r . No hemos en trad o a un m undo
O riente. En ese caso, no creo que carente de recesiones o contraccio
vaya a haber expansin en el m undo. nes. Las tasas altas de inflacin se han
T o b N: En ciertos aspectos ya se asociado a ndices altos de desem
fiesto el xito de una poltica activista ha iniciado u n a nueva era, particular pleo, no a los bajos; y las tasas bajas
de estabilizacin. La Reserva Federal m ente en los pases del sudeste de de inflacin se han asociado a los n
ha logrado una prolongada y afortu Asia que han tenido xito y continan dices bajos de desem pleo, no a los
nada recuperacin m ediante la sinto creciendo. Pero subsisten los proble altos. C reo que es factible, si se sigue
nizacin fina. mas de Sudam rica y de Africa, una poltica estable, hacer bajar la
En el rengln de la m icroeconom a donde existen constantes dificultades tasa de inflacin a un p u n to prxim o
nunca he estado a favor de la m ayor p ara seguir la ru ta del crecim iento al cero sin q u e p o r ello a u m e n te el
parte de las intervenciones gub ern a p o r donde ya se m ueven algunas na d esem p leo .
m entales en m ercados particulares. ciones asiticas. T o b i N: La resolucin adoptada
D urante aos m e he opuesto a la po Los sucesos europeos pueden ser po r el C ongreso en la cual se ordena
ltica agrcola federal, a las cuotas de buenos augurios para el crecim iento que la Reserva Federal baje a cero la
im portacin po r ejem plo del az en E uropa oriental y en E uropa occi tasa de inflacin en cinco aos es una
car o de los automvilesal control dental. En los aos 80 hubo creci propuesta perjudicial. Llegar a esa
de alquileres, a m uchas otras regla m iento en E uropa occidental, pero m eta en dicho plazo sin considerar
m entaciones en las cuales me encon tam bin elevados niveles de desem los efectos secundarios m e parece
trara yo en el mismo lado que Milton pleo. Es posible que la participacin u n a receta contra la recesin como
Friedm an. A hora bien, apoyo las en la reconstruccin de E uropa la que tuvimos en 1979-1982. Sera
m icrointervenciones cuando los m er orientalcon el tiem po, no inm edia costosa e innecesaria. Debemos espe
cados no cum plen o no p u eden cum tam ente aum ente la tasa del creci ra r que la tasa de inflacin suba y
plir su papel, cuando los monopolios m iento en E uropa oriental y la con baje de consuno con los sucesos eco
desplazan la com petencia, cuando vierta en el punto de apoyo de una
hay efectos p ro v e n ie n te s de u n a era de prosperidad en E uropa occi
te rc e ra p a rte q u e no to m a n en dental.
nmicos m undiales. No la podemos m iento econmico u n a cuestin gu
m antener perm anentem ente en cero bernam ental, term ina haciendo ms
ni en ningn otro nivel. mal que bien porque obstaculiza las
Nos est yendo muy bien con la contribuido a la destruccin de los decisiones que tom an los individuos.
solucin que Paul Volcker, ex presi vecindarios de bajos ingresos. No en Distorsiona los incentivos de que dis
dente de la J u n ta de la Reserva Fede todos los casos se trata de program as ponen stos y, as, fru stra sus intentos
ral, dio al pas en 1982-1983, es decir, federales. por alcanzar sus propios objetivos.
m antener la tasa de inflacin entre 4 Por ltimo, nuestra poltica de Cualquier tasa de crecim iento que
y 5% y considerarla, esencialmente, ayuda social ha sido una de las causas se derive de las decisiones individua
como equivalente a cero. El pas ha im portantes de la pobreza, como lo les es la autntica tasa de crecimiento.
aceptado esta solucin. No veo por ha docum entado eficazmente el cr En form a em prica sostendra que
qu debamos in terru m p ir lo que est tico y socilogo Charles M urray quiz la tasa de crecim iento sea m a
funcionando bien. (vase Facetas 87). Me parece que un yor m ientras menos intervenga el go
Estamos en el sptimo ao de ex factor im portante en el fracaso para bierno en el proceso.
pansin econmica, pero apenas si hacer descender los ndices de la po T o b i N: Creo que, si podem os, de
se han m odificado las cifras referen breza es el nm ero creciente de fa finitivamente debem os aum entar la
tes a la pobreza. Algunos dicen que milias que dependen de uno solo de tasa de crecimiento.
los pobres se estn volviendo ms los padres. Esto lo han estimulado y Los Estados Unidos, en cierto sen
pobres. Pueden los economistas prom ovido los llamados program as tido, seran en verdad suficiente
ayudarnos a encontrar medios para asistenciales. m ente ricos si pudiram os distribuir
reducir la pobreza, o se trata de una T o b i n : A n necesitamos econo m ejor las riquezas que la nacin ya
cuestin de la que deben encargarse mistas que encuentren soluciones a puede producir. Con todo, nuestra
otros? Qu estam os hacien do al la pobreza. No creo que la pobreza poblacin aspira a u n nivel de vida
respecto? sea cultural en el sentido de que los cada vez ms elevado, generacin
F r i e d m a n : L o que ahora hacemos tipos de vida que vemos en los vecin tras generacin. Para satisfacer esas
es preguntarnos por qu hay tanta darios urbanos muy pobres sean los aspiraciones necesitamos, en efecto,
pobreza. Los economistas pueden preferidos por las vctimas de la po un crecimiento sostenido de la pro
contribuir a la respuesta, pero por breza. Tam bin necesitamos socilo ductividad y, por ende, ms ahorro,
ningn concepto son los nicos en gos, siclogos, planificadores urba ms inversin, ms investigacin y
cargados de darla. Existe cierto n nos, expertos en educacin. desarrollo, ms tecnologa nueva y un
m ero de factores econmicos que de Sigue siendo una cuestin im sistema educativo mejor. Como eso
finitivamente dan razn de lo que lla portante la elevacin de la tasa de es lo que el pas desea, necesitamos
mamos pobreza. Sin duda, muchos crecimiento econmico? Somos ya polticas que lo hagan posible. Nos
de ellos son polticas gubernam en suficientemente ricos? enfrentam os ahora a problem as am
tales con las que se busc el efecto F r i e d m a n : La tasa de crecimiento bientales que hacen ms difcil crecer
contrario. econmico no es una cuestin im por recurriendo a las m edidas usuales,
A n ms im portante es el fracaso tante ni siquiera a nivel nacional, sin provocar du ran te el proceso pro
total de la enseanza en las escuelas pero es relevante para el individuo. blemas an mayores.
oficiales. En las zonas ms pobres del En mi sociedad ideal, el papel del A la pregunta de si deberam os te
pas se encuentra en condiciones la gobierno consistira en proporcionar n er una poltica gubernam ental que
m entables porque est en manos del el m arco ms eficaz para que los indi prom oviera el crecim iento, respon
gobierno. No existe solucin satisfac viduos pudieran decidir esa cuestin dera que s. En el m om ento actual
toria que no implique privatizacin por s mismos. Si alguien llegase a se trata de una poltica de mayor aho
ni que los padres tengan posibilidad pensar que es suficientem ente rico y rro y mayores inversiones. Pero si se
de escoger. que bien podra gastar sus ingresos piensa en el T ercer M undo se ve que
En segundo lugar, nuestras polti actuales en vez de ahorrarlos a fin de el m undo no es suficientem ente rico.
cas en m ateria de drogadiccin fo tener ingresos mayores ms tarde, Debemos hacer ms en esas regiones.
m entan la pobreza porque destruyen eso sera asunto suyo. O si esa p er Se ha roto irremediablemente el
las zonas de bajos ingresos al in trodu sona decide que le gustara a h o rrar consenso poltico sobre los benefi
cir un am biente de desacato y despre e invertir para contar ms adelante cios del libre comercio? Puede el
cio a la ley. En tercer trm ino, la exis con un ingreso mayor, eso tam bin sistema del comercio internacional
tencia del salario m nim o reduce las sera asunto de su incumbencia. Si la sobrevivir a los tipos de impulsos
oportunidades para que las personas sum a total de todas las decisiones de proteccionistas que vemos aqu y en
muy jvenes encuentren empleo. En los individuos resultase en un incre el extranjero?
cuarto lugar, las viviendas propiedad m ento del ingreso total, como suce F r i e d m a n : Cundo hubo con
del sector pblico, los program as de di du ran te varios siglos, magnfico. senso poltico sobre los beneficios del
renovacin urbana, la divisin por Sin em bargo, tam bin sera bueno libre comercio? Siempre hubo acuer
zonas y el control de alquileres han que la sum a total resultase en un in do poltico sobre los valores retricos
greso estable.
No obstante, cuando el gobierno
se propone hacer de la tasa de creci
no perm itir la destruccin del co m u n d o est de acuerdo en que el so
m ercio internacional. cialismo es un fracaso y el capitalismo
T o b i n : C iertam ente se ha venido u n xito, resulta difcil que se haya
Para satisfacer las abajo en form a trgica y ha experi agotado la corriente del libre m er
aspiraciones de un nivel de m entado grandes daos debido a los cado y de la libertad privada. Por otra
vida cada vez ms elevado, sucesos de la dcada anterior. Espero parte, el liberalismo m oderno como
necesitamos un crecimiento que no se trate de nada irrecuperable se practica en los Estados Unidos
o irrem ediable. Preocupa el hecho de desde el N uevo T ra to no ha m uerto,
sostenido de la que tantos norteam ericanos que an p ero est agonizando; a pesar de que
productividad y, por ende, tes estaban del lado del com ercio libe la gente siga alabndolo de dientes
ms ahorro, ms inversin, ralizado hayan invertido su posicin. p a ra afuera.
Estoy pensando, por ejem plo, en el T o b i n : N o creo que haya m uerto
ms investigacin y
m ovim iento sindicalista y en el Par el liberalism o m oderno. Liberalismo
desarrollo, ms tecnologa tido Dem crata. U no y otro han favo significa m uchas cosas diferentes. No
nueva y un sistema recido histricam ente los convenios es u n a ideologa coherente o u n con
educativo mejor. Como eso comerciales recprocos y el comercio ju n to de polticas, sino ms bien un
liberalizado. conjunto de valores y actitudes pol
es lo que la gente desea, D eberam os tra tar de elim inar las ticas y sociales. R equiere de cierto
necesitamos polticas fuentes m acroeconm icas de los de nim o en quienes com parten esos va
pblicas que lo hagan sequilibrios que conducen a estos m o lores y actitudes, y cierta adaptacin
posible . vimientos proteccionistas porque a las circunstancias polticas, econ
p ro p o n en soluciones falsas. Por va micas y sociolgicas de hoy. Sin d u d a
James Tobin
de ejem plo, el dficit comercial de no son causas m uertas las de los d e
los Estados Unidos se relaciona con rechos civiles o la de la igualdad ante
el ndice bajo del a h o rro nacional. El la justicia, como tam poco es causa
dficit federal es uno de los factores m uerta la de la distribucin equita
que ms contribuyen al ndice bajo tiva del ingreso nacional.
del ahorro. D eberam os trabajar en No estoy a favor de m uchas in ter
este terren o ms que en las cuotas venciones microeconm icas que p u e
p ara los automviles y otros recursos d e n h a b e r e sta d o asociadas con el
proteccionistas. La fascinacin que pensam iento liberal y la poltica de
actualm ente ejerce el com ercio diri los Estados Unidos d u ran te los pasa
gido nos lleva por u n cam ino equi dos 30 ,4 0 o 50 aos. Le resulta difcil
vocado. Com ercio dirigido es un al liberalism o disociarse de algunas
de los discursos acerca del libre co lema del proteccionismo. Puede tener de las peores de esas intervenciones,
mercio, pero nunca ha habido con porvenir, pero no debera tenerlo. pero creo que puede lograrlo.
senso poltico propiam ente dicho. Al Podem os sobrevivir a esos em bates El gobierno puede contribuir al
fin y al cabo, A lexander H am ilton en proteccionistas. M ucho d e p en d er crecim iento econmico, p o r ejem plo,
su Informe sobre los fabricantes, escrito de las negociaciones con E uropa rela m ejorando la tasa del a h o rro nacio
en 1791, se declar en favor de la cionadas con el m ovim iento de nal de m anera que tengam os ms re
proteccin a la industria norteam eri 1992 que tiende a a u m en tar la inte cursos para invertir. Esto aum enta la
cana. Es u n trabajo brillante donde gracin econmica. productividad, lo cual, a su vez, a u
profesa alabar a A dam Sm ith pero Se agot el conservadurismo? m enta el crecim iento econmico.
se dedica todo el tiem po a dem ostrar Est agonizando el lib eralism o Q uiz se trate de u n a ideal liberal,
por qu Sm ith no encaja en los Esta m oderno? p ero no es una idea contraria al an
dos Unidos. F r i e d m a n : La palabra conservador lisis de m uchos economistas p e rte n e
No creo que haya habido un con carece de sentido. Se califica de con cientes a diferentes corrientes polti
senso poltico que se vino abajo. Si el servadores en Rusia a quienes quie cas. Sigue viva la idea de que el go
sistema del com ercio internacional ren rete n er las tcnicas estalinistas. bierno prom ueva el crecim iento, lo
ha sobrevivido d u ran te 200 aos a Ni soy conservador ni nunca lo he que encierra considerables atractivos
los em bates del proteccionism o, po sido. Soy liberal en el verdadero sen para los conservadores.
dr seguir hacindolo por otros 200. tido del trm ino, que se deriva de La m ejor solucin es adm inistrar
No hace falta decirlo: soy invete libertad y pertenece a ella, o bien, nuestros asuntos de m anera que su
rado p artidario del libre comercio, y segn la term inologa m oderna que m in istrem o s m s re c u rso s p a ra el
lam ento m ucho el crecim iento de los nos hem os visto forzados a em plear, tip o d e in v ersio n es q u e llevan al
sentim ientos proteccionistas. Por soy u n libertario. Ese espritu cierta crecim iento.
otra parte, tengo enorm e confianza m ente sobrevivir. No slo sobrevivi
en la inventiva del pueblo para supe r, hoy ya es ms fuerte que en cual
rar tales restricciones. Esa habilidad quiera otra poca. C uando todo el
ECONOMA Y SOCIEDAD
_ .....i:::.-.:;.

La tica Laboral: Antes y Ahora


en palabras del especialista en cues d ad. D ado el d e sd n del cristianism o tin u ab a a p ro b a n d o la e stru c tu ra cla
tiones laborales, el britnico M ichael m edieval hacia el trabajo, as com o sista esttica del feudalism o, op u esta
Rose, describe el trabajo com o u n a hacia el inters, la u s u ra y el lucro, a los esfuerzos de la g e n te p o r m ejo
m aldicin id ea d a p ^ r Dios explcita cm o conseguir que la g en te tra b a r a r sus condiciones en la vida.
m en te p a ra castigar la desobediencia ja r a m ucho, acum ulase capital, acep M ax W eber sostuvo q u e el calvi
No hay razn para creer que hayan declinado los hbitos y la in g ra titu d d e A d n y Eva, u n a
dolorosa m olestia a la cual obliga
ta ra la lgica del capitalism o?
El pro testan tism o trajo consigo u n
nism o o tra fo rm a de p ro te s ta n
tism o p ro d u jo u n a nueva actitud
laborales en los Estados Unidos. el pecado original. T a m b i n el T a l p ro fu n d o cam bio de actitudes. M ar hacia el trabajo. D esde el p u n to de
m u d ju d o , an o tab a T ilg h e r, ensea tn L u te ro , al igual que herticos a n vista calvinista, es vo lu n tad d e Dios
q u e si el h o m b re no halla su ali teriores, recalcaba que los hom bres q u e todos trab ajen ; d e a c u erd o con
m en to com o las bestias y las aves, sino p o d a n servir a Dios m erced al tra b a esto, el trabajo es m etdico, discipli

L
Por Seym our M artin Lipset as opiniones acerca de la dca la Los griegos ten a n el trabajo p o r u n a q u e d eb e g anarlo, esto es deb id o al jo ; sostena que las p rofesiones e ra n n a d o y racional; est ju stificad o en
boral varan con el dem po y el lu m aldicin. Segn observ T ilg h e r, pecado orig in al. Los ju d o s a lte ra tiles, que la g en te d e b a p ro c u ra r trm in o s m orales a u n c u a n d o se
Desde los primeros das de los Estados gar. Sin em bargo, la gente de ms H o m e ro escribi q u e los dioses a b o ro n en fo rm a ro tu n d a su in te rp re ta tra b a ja r bien. P ero despreciaba el o rie n te a la obtencin de ganancias
Unidos, a sus dirigentes les ha ed ad se inclina en general a creer rre c e n al g n ero h u m a n o y p o r d es cin de la vo lu n tad de Dios, p e ro eso tru e q u e , el com ercio y las finanzas, y la versatilidad. Los calvinistas con
preocupado la tica laboral de la nacin. que las cosas e ra n m ejores o al m epecho c o n d e n a ro n a los ho m b res a fue despus. pues no crea que im plicasen a u t n cluyeron tam bin q u e las ganancias
Uno de los primeros xitos de librera fu e nos m s m orales, m s decentes a fa n a rse . El trabajo m an u al e ra cosa El cristianism o m edieval prim itivo tico trabajo. De ah q u e L u te ro no d eb en rein v ertirse a d in fin itu m . W e
el A lm anaque del p o b re R icardo, de c u a n d o e ra n jvenes. C om o escriba d e esclavos, y tan to los griegos com o c o m p a rta la perspectiva h e b re a del abriese d ire c ta m en te el cam ino hacia b e r enlazaba esta visin revoluciona
Benjamn Franklin (1732), libro lleno en 1931 A d rian o T ilg h e r, histo ria los ro m an o s desp reciab an a las p e rso trabajo. La nica justificacin de acu u n sistem a econm ico racional, ria con la d o c trin a d e la p re d e stin a
de ingeniosos proverbios que enseaba a d o r italiano del trabajo: En todos los nas libres q u e lo hacan. La Biblia, m u la r riquezas e ra p racticar la c ari o rie n ta d o al lucro. P o r lo dem s, co n cin: el nico m odo d e av e rig u ar si
los colonos a mejorar y a aumentar su pases resu e n a el lam en to d e q u e ya estaba u n o p red e stin a d o al Cielo e ra
virtud cvica. E l esfuerzo paga deudas, no a rd e el afn d e trab ajo e n la g e n e triu n fa r en el m u n d o , lo cual d em os
en tanto que la desesperanza las racin m s jo v en , la de la p o s g u e rra . tra b a q u e se e ra u n Elegido. As que
incrementa; la pereza lo dificulta todo, el Los p u d ien tes se q u ejan en g en eral el ser caritativo y auxiliar a los dem s
trabajo todo lo facilita, escriba de q u e sus su b o rd in ad o s, los m enos a su p e ra rse violaba la vo lu n tad de
Franklin. Desde los tiempos coloniales, privilegiados, no trab ajan d u ro y han Dios.
los E UA han sido refugio de inmigrantes p e rd id o la tica laboral. U n a e n Estas creencias se secularizaron,
ambiciosos, imbuidos delespritu del cuesta e n tre los m iem bros de la A so com o seala el socilogo R o b ert M er-
capitalismo, para citar una famosa ciacin N o rteam erican a de A dm inis ton, en u n sistem a de intereses, m o
frase del socilogo alemn M ax Weber, tracin, supervisores en el gobierno tivaciones y c o m p o rtam ie n to social
cuando estudi, ya hace un siglo, las y la in d u stria, revel q u e 79% c o n co r m en te establecidos, relacionados de
actitudes occidentales hacia el trabajo. d a b a n en q u e la p ro d u ctiv id ad de m a n e ra funcional con la insistencia
Desde entonces, ha decado la tica la nacin padece a causa del desgaste e n la racionalidad, el trabajo a rd u o
laboral de la nacin? E l cientfico social de la tradicional tica laboral n o rte a y la acum ulacin d e riqueza. Estos
Seymour M artin Lipset contesta m erican a. P ero esta es u n a vieja his valores c o n d u je ro n a su vez a la p ro
decididamente que no. Lipset encuentra, toria. El socilogo H a ro ld W ilensky ductividad in cre m e n tad a y al creci
recurriendo a mltiples encuestas de seala que en 1495 el P arlam en to in m ien to de capital. Los principales ex
opinin pblica y estadsticas sobre gls a p ro b u n estatu to acerca de las p o n e n te s de la nu ev a actitu d fu e ro n
modelos de productividad, ausentismo y h o ras de trabajo, ju stificn d o lo con las sectas pro testan tes, no las iglesias
retiro, que a la mayora de los el siguiente p rem b u lo : Diversos a r estatales que in co rp o rab a n las n o r
norteamericanos les gustan sus trabajos y tesanos y trab ajad o res. . . p ie rd e n m as d e la je ra rq u a m edieval. Y u n o
se afanan en ellos. Lipset concluye que la b u e n a p a rte del da. . . llegando de los principales pases do m in ad o s
intensa tradicin del pas en cuanto a ta rd e a sus labores, a b a n d o n n d o la s p o r las sectas p ro testan tes son los Es
movilidad social continuar te m p ra n o , p asan d o largo tiem po en tados U nidos. En la o b ra clsica de
recompensando la industriosidad. el desayuno, el alm uerzo y la com ida, W eber La tica protestante y el espritu
Seymour M artin Lipset es profesor de a p a rte d e to m a r largas siestas p o r la del capitalismo, d e 1904, el principal
ciencias polticas y sociologa en la ta rd e . ejem plo del e sp ritu del capitalism o
Universidad Stanfordy miembro de La idea d e q u e la g en te d eb iera se e n c o n tr en los escritos de B enja
nmero de la Institucin Hoover, tra b a ja r m ucho p o rq u e es virtuoso m n Franklin.
de Stanford. Es autor de muchos libros el hacerlo, p o rq u e beneficia al bien P ero tienen todava los E U A la
acerca de la sociedad, incluyendo co m n , o incluso p o rq u e p e rm ite tica laboral q u e e ra suya al visitarlos
Political M an (El hombre poltico) y acum ular riqueza es relativam ente W eber en 1893? H ace dcad a y m e
T h e Polidcs o f U n reaso n (Poltica de reciente. Ya q u e tra b a ja r es difcil, la dia u n volum en m uy citado, in titu
la sinrazn). cuestin no es p o r q u la gen te es lado E l trabajo en los EU A, escrito p o r
perezosa, sino m s bien si no se la u n a ag ru p aci n g u b e rn a m en ta l, p o
obliga p o r qu trab aja tanto. pulariz el a rg u m e n to de q u e la tica
La historia a n tig u a de la especie laboral ha declinado.
h u m a n a habla con elocuencia del S em ejante conclusin no slo la
d esprecio in h e re n te hacia el trabajo. su sten tan los testim onios disponibles.
Si bien no ten g o d u d a d e q u e la tica
Reproducido, con autorizacin dei autor, de The
PublicInterest, Nm. 98 (invierno de 1990), pginas laboral es m enos im p o rta n te hoy q ue
61-69. (c) 1990 National Affairs, Inc.
Fotografa de Pete T u rn e r

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en el siglo XIX, los hechos de que do; en 1983-1987, la cifra ascen ven sigue rechazando la tica laboral
disponem os no justifican el hablar di a 74%, y en 1988 subi a 85%. no parecen bien fun d ad o s. U na a n
mal de ello. U n ejem plar reciente de Encuestas realizadas po r Daniel Yan- terio r encuesta, realizada bajo los
Psychology Today sealaba que en la kelovich proporcionan resultados auspicios de la Oficina Japonesa
dcada de los 50 m uchos socilogos anlogos. de la Ju v e n tu d (1978) en 11 pases,
predijeron que los norteam ericanos descubri que los jvenes de 18 a 24
p referiran cada vez ms cultivar el aos estaban muy satisfechos con su
ocio y ab an d o n ar el trabajo: se equi trabajo.
vocaron en form a ro tunda. Por citar Las respuestas a las encuestas acaso
a los periodistas G eorge H arris y Ro- no constituyan los m ejores indicado
b ert T ro tte r: El trabajo se ha vuelto Una razn por la cual ms res de los sentim ientos subyacentes,
em briagador y los norteam ericanos norteamericanos no hayan dado que las personas tal vez acaten
trabajan ms que nunca. En los lti sustituido labor por ocio las norm as im perantes para evitar
mos 15 aos, el tiem po tpico de ocio preguntas embarazosas. En los EUA,
puede ser que sus trabajos
del adulto se ha reducido en 40%: con su gran insistencia en la eleccin
de 26,6 a 16,6 horas p o r sem ana. Y les gusten. En 1988,87% de individual, tem eran que se les p re
la sem ana laboral, despus de dece la gente encuestada dijo guntase: Si no le gusta su trabajo, si
nios de venirse reduciendo, es de estar satisfecha con su no est contento en su em pleo, en
p ro n to 15% ms larga. Indican que tonces qu hace all? Pero los datos
el adulto prom edio consagra hoy
trabajo.
acerca de productividad, retiro y au
46,8 horas por sem ana a la escuela, sentism o debieran revelar con exacti
el trabajo y el traslado: que es ms tu d satisfactoria los sentim ientos ha
de las 40,6 horas registradas en cia el trabajo.
1973. Es verdad que la gente trab a Tales estadsticas confirm an los re
ja b a 53 horas a la sem ana en 1900, Yankelovich halla que cerca de sultados de las encuestas de opinin.
en tanto que hoy consagra unas 39 90% de todos los trabajadores n o r El inform e de un estudio seala un
horas al trabajo mismo, p ero esta ci team ericanos dicen que es im p o r periodo sostenido de pronunciado
fra se m antiene constante desde tante trabajar d uro; 78% expresan aum ento de productividad en los
1945. una necesidad interior de laborar lo EUA e n tre 1948 y 1973, con u n in
U na razn p o r la cual ms no rtea m ejor que pueden. Esta investigacin crem ento anual de 2,5% en la p ro
m ericanos no hayan sustituido labor insina tam bin que los motivos que ductividad laboral en las m anufactu
p o r ocio pu ed e ser que sus trabajos im pulsan a las personas han cam bia ras. Esta tasa cay e n tre 1973 y 1979
les gusten. En una encuesta de 1973 do; la proporcin de quienes afirm an a 1,5% de crecim iento anual, y la eco
realizada po r el C entro R oper para que trabajan sobre todo o exclusiva nom a del pas en conjunto creci
la Investigacin de la O pinin Pbli m ente p o r el d inero ha declinado, slo 0,6% al ao d u ra n te este perio
ca, 85% de los que respondieron afir y son los trabajadores ms jvenes y do. No obstante, la preocupacin
m aron que estaban satisfechos con su m ejor instruidos quienes recalcan en ante este descenso, que se reflej en
cam po de trabajo, en tanto que slo m ayor grado el lado expresivo del num erosos libros y artculos, estaba
14% se sentan descontentos. Las ci trabajo. fu era de lugar. El descenso se debi
fras correspondientes p ara 1980 y Las encuestas R oper indican que al parecer a un aum ento en la p ro
1985 no nvuestran prcticam ente m uchos ms norteam ericanos opi porcin de trabajadores jvenes e
ningn cambio. El C entro de Investi nan que el trabajo es ms im portante inexpertos. Ms an, el crecim iento
gacin de la O pinin Nacional que el ocio: 46%, en com paracin con de la productividad en casi todas los
(NORC) inform a de resultados casi 33% en 1985. Los resultados, curio pases industriales se fren despus
idnticos, en respuesta a la pregunta: sam ente, no varan segn el nivel del em bargo petrolero de 1973.
Qu tan satisfecho est usted con ocupacional o educativo, sino que Los cambios en la composicin de
el trabajo que desem pea? En los confirm an otros supuestos tradicio la fuerza de trabajo (con la co n trata
aos 1972-1982, el mismo porcentaje nales: los protestantes valoran el tra cin de trabajadores ms experim en
prom edio85%respondi que es bajo ms que los catlicos (53% frente tados y m ejor instruidos) se han in
taba satisfecho. De hecho, el p o rcen a 43%), los conservadores ms que vertido de entonces ac. Despus de
taje aum ent un poco en 1988: 87% los liberales (55% frente a 39%), y 1979, la tasa de crecim iento en la p ro
contestaron as. en contraste con el inform e de ductividad de los EUA se recuper
El NORC ha planteado tam bin Yankelovichla gente de edad ms en gran m edida, particularm ente en
u n a p reg u n ta ms difcil: Si tuviera que la joven. las m anufacturas, d o n d e sobrepas
dinero suficiente para vivir tan con Pero tam poco es que los jvenes las tasas anteriores a 1973. La tasa
fortablem ente como quisiera, d u desdeen el trabajo. El inform e de prom edio de crecim iento anual, en
ran te todo lo que le qu ed ara de vida, un estudio internacional de la ju v e n tre 1984 y 1987, fue de 3,4%, ms o
continuara usted trabajando o deja tud, patrocinado en 1983 p o r la O r m enos la misma que en Ja p n ; slo
ra de hacerlo? En prom edio, 70% ganizacin para la C ooperacin y el G ran B retaa tuvo un prom edio su
de los interrogados en tre 1972 y 1982 D esarrollo Econmicos, concluye p erio r en tre los pases desarrollados.
declararon que seguiran trabajan que los tem ores de que la gente jo Los anlisis del ausentism o mus-
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La bina Laboral: Antes y Ahora
_ ..._ _ ___ __________________________________ _________________________ __ _ _ _ _ _____ _____ _ _ ___.__ i ...... _____________ _ . .. _ .___________ :

tran igual pauta que los de la produc proporcin de la fuerza de trabajo Esto no quiere decir que los EUA
tividad. Los datos recopilados d u en el em pleo m anual y en las m anu no enfrenten problem as reales. La
rante ms de 20 aos indican muy facturas ha declinado en form a con nacin tiene una clase baja conside
poco cambio en las tasas de ausencia siderable, en tanto que han crecido rable, una proporcin creciente de
por enferm edad en los Estados Uni enorm em ente los sectores cientfico- nios que viven en la pobreza, un
dos. C iertam ente no apoyan la tesis tecnolgico, de comunicaciones y sistema educativo con dificultades
de una entrega ms dbil al trabajo. de educacin. Pero otras ten d en profundas, obstculos para conse
Las tasas varan, claro est, segn ciasincluyendo la inmigracin de guir fondos a fin de rem plazar la in
edad y ocupacin: los jvenes m ues millones de personas con extra fraestructura que se descom pone, y
tran ausencias ms breves (y los viejos ordinaria entrega al trabajode aum ento en el consumo de drogas
ms largas) que las personas de edad bieran' conducir a un aum ento en la peligrosas. Pero estas son consecuen
m ediana; profesionales y ejecutivos productividad. cias de sistemas sociales, econmi
tienen menos faltas por enferm edad cos y polticos, no de baja producti
que los empleados de oficina, quienes vidad o del insatisfactorio espritu de
a su vez faltan menos que los trabaja trabajo.
dores manuales. Las cifras en distin Si la movilidad social es favorable
tos pases indican que las tasas de au al trabajo arduo, los datos objetivos
sentismo son inferiores en los EUA indican que en los EUA la oportuni
que en todos los dems pases indus
Si la movilidad social es dad de ascender es m ayor que nunca,
trializados, salvo Japn. Ms an, las favorable al trabajo arduo, como resultado de los desplazam ien
diferencias entre Japn y los Estados los datos objetivos indican tos ocupacionales y la prosperidad
Unidos son com parativam ente pe que en los EUA la econmica durante casi todo el pe
queas: la tasa de ausentism o ja p o riodo de posguerra. Las encuestas de
nesa es de 2%, en tanto que la nortea
oportunidad de ascender es opinin inform an que la abrum a
m ericana es de 3,5%. En contraste, mayor que nunca. La dora m ayora de la gente cree que
en Alemania Occidental dicha tasa al abrumadora mayora cree ella o sus hijos(o ambos) puede ascen
canza 8%, igual que en Francia; en der y que el esfuerzo y el estudio son
que puede ascender y que el
Italia es de 11%, en H olanda de 12%, recom pensados. Estas creencias son
y en Suecia de 14%. trabajo arduo es ms fuertes que nunca.
Las tasas de retiro son otra estads recompensado. Por ltimo, como ha sealado Sa
tica pertinente. Estudios efectuados muel H untington, cientfico poltico
a lo largo de dos dcadas en cinco de H arvard, la econom a norteam e
pasesG ran B retaa, Francia, Ale ricana en conjunto no ha m archado
mania Occidental, Japn y los EUA tan mal, incluso com parada con la
revelan que cada uno de estos pases japonesa. De hecho, el ms notable
han visto aum entos constantes en la Con todo, Reworking the WorkEthic, descenso (reciente) en el crecimiento
proporcin de los que se retiran o la obra de gran extensin de Michael del producto interno bruto se ha
que no son empleados. No obstante, Rose, llega a la conclusin de que no dado en Japn: su tasa de creci
los Estados Unidos ocupan el se ha habido un descenso general en el m iento anual m edia entre 1980 y
gundo lugar, despus de Japn, si apego a la tica laboral. Rose sostiene 1986 fue de 58,7% de lo que era entre
bien con un m argen considerable en que el increm ento en la creencia en 1965 y 1980. En contraste, la tasa
cuanto al porcentaje de personas de tal dism inucin procede de actitudes prom edio de crecimiento anual de
65 aos o ms que siguen trabajando: (de los aos 60) de estudiantes e inte los EUA en 1980-1986 fu e d e 110,7%
18% trabajan todava en los EUA, en lectuales que desdean ellos mismos de la de 1965-1980. Entre 1970 y
comparacin con 41% del otro lado el trabajo m anual. Lo mismo que 1987 la participacin de las EUA en
del Pacfico. Yankelovich, Rose nota una recons el producto m undial bruto se ha
Con los aos, es natural, ha habido truccin diferencial de los valores m antenido constante (entre 22 y
otros cambios. Si bien la tica protes del trabajo, con un nfasis crecien 25%), al igual que su parte en las ex
tante puede haber motivado a buena te en las labores ms interesantes, portaciones m undiales en general
parte de la poblacin a trabajar duro una mayor participacin y menos (alrededor de 10%) y en los produc
antes del presente siglo, la necesidad control administrativo. tos de alta tecnologa intensiva (alre
econmica y la escasez de recursos En vista de la naturaleza y calibre dedor de una cuarta parte).
han desem peado tam bin papeles del dficit comercial, y del xito de Me es imposible, pues, confirm ar
im portantes. La opulencia de los Es Jap n y los pases de reciente indus los tem ores (o esperanzas) de los pe
tados Unidos y la E uropa septentrio trializacin del Asia oriental en la simistas. Tal como yo la veo, la evi
nal de la posguerra ha mitigado el penetracin de los m ercados nortea dencia refuerza las conclusiones del
impacto del azote de la necesidad. En mericanos, tal vez mi optim ism o pa especialista en cuestiones laborales,
com paracin con el siglo XIX, o in rezca discutible. Pero estoy hablando el britnico R.E. Pahl: La tica labo
cluso con los aos 20, los EUA (como acerca de la tica laboral, no del co ral de trabajo est viva y sana: la gente
otros pases occidentales) se ha orien mercio, la inversin o las prcticas de disfruta trabajando y hay m ucho que
tado ms hacia el ocio. Adems, la ahorro de los Estados Unidos. hacer.
ECONOMA Y SOCIEDAD

Ms All del Nacionalismo Econmico


nacionales de ju e g o lim pio p a ra lo d e la ventaja com parativa hace casi dustrias. Los n orteam ericanos no
g ra r todas estas cosas. Pero tam poco dos siglos c u a n d o d em o str que a I n p u e d e n p erm itirse el lujo de dejar
es neom ercantilist^ p o rq u e el obje g late rra y a Portugal les convena ate que industrias com o la del acero y la
tivo su p e rio r es a u m e n ta r el bienes n erse a sus recursos naturales: los autom ovilstica se vayan a pique,
ta r m u n d ial en vez de p ro m o v er la textiles y el vino, respectivam ente. La a u n q u e otros pases fijen precios ms
El comercio internacional no es un juego de suma cero en p ro sp e rid a d de u n a nacin d ism in u
yendo la de otra.
historia ha sido testigo de q u e los in
tentos de e n to rp e c e r esta lgica slo
bajos a sus autos y a su acero.
La rplica del cosmopolita liberal un
que la ganancia de una nacin constituya la prdida de otra. A ntes q u e nada, recu rram o s a u n p rivan a los ciudadanos d e am bas n a poco ms refinado: H agan una pausa
debate. A fin de d e fin ir la tercera ciones d e m ejoras potenciales en su y m editen. T al vez los em pleos de la
p o stu ra, es necesario e x p o n e r lo que bienestar. in d u stria del acero estn bien re m u
las otras dos d e fien d en . La respuesta del neomercantilista poco nerados, p ero si los extran jero s p u e

C
Por R obert B. Reich on la aprobacin de cada esta de otros. La tercera p o stu ra no es El gambito del cosmopolita liberal poco refinado: La ley de la ventaja co m p a d en p ro d u c ir acero de m an e ra ms
dstica com ercial, el d eb ate se liberal, p o rq u e los gobiernos alientan refinado: No se d an c u e n ta de que rativa es b u e n a en teora, p e ro no eficiente que los estadounidenses, es
Las posturas tradicionales respecto al vuelve m s sonoro y estridente: activam ente nuevas tecnologas e in todas las naciones se beneficiarn si hace la descripcin del m u n d o m o a b su rd o que el resto de nosotros p a
comercio mundial enfrentan a los p o r u n lado, los neom ercandlis- dustrias, suavizan la transicin de las cada u n a se especializa en lo que hace d e rn o . Las naciones son ricas en la gue ms al bloquear las im portacio
proteccionistas que instan a tas que c o m p re n d e n u n a creciente
industrias viejas a las nuevas, educan m ejor y luego com ercia con las d e m ed id a en que tien en industrias p ro nes d e acero ex tran jero . Al h acer eso,
los gobiernos a proteger las industrias coalicin de com paas y sindicatos a su fuerza de trabajo, invierten en ms? El econom ista ingls del siglo gresistas y em pleos bien re m u n e ra slo transferim os n u e stro d in ero , a r
nacionales mediante el aumento de los estadounidenses p id en con insis in fra e stru c tu ra y crean reglas in te r X IX David R icardo descubri la ley dos. O tras naciones subsidian sus in d u a m e n te ganado, a los p ro d u cto res
aranceles a las importaciones con tencia que el g obierno p ro m u ev a la norteam erican o s de acero. Q u los
los partidarios del libre comercio, e m p resa norteam erican a. . . a u n a hace tan especiales que m erezcan ser
quienes sostienen que las polticas expensas d e otras en todo el m u n d o . subsidiados p o r el resto de nosotros?
liberales de Adam Smith constituyen el De a c u erd o con este criterio, a m enos No nos olvidam os acaso d e todas las
mejor medio para obtener precios bajos, q u e los estadounidenses sean ms fbricas estadounidenses d e au to m
eficiencia y crecimiento internacional. enrgicos, los extran jero s seguirn viles, ap arato s elctricos y m quinas
Pero en la economa mundial de hoy, en in cu rsio n an d o en el m ercado, a costa h e rra m ie n ta , que se volveran ms
que el capital, el trabajo, los bienes y la d e la nacin, en u n a in d u stria tras lucrativas y com petitivas si p u d ie ra n
tecnologa cruzan rutinariamente las otra: ex p lo tarn la a p e rtu ra de los a d q u irir acero e x tra n je ro ms b a ra
fronteras nacionales, ninguna de estas EU A , o b te n d r n u n a ventaja co m p e to? Estas industrias tam bin p ro p o r
situaciones es adecuada. E n este titiva y, a final de cuentas, los d esp o cionan em pleos buenos. Por cierto,
artculo, el analista de polticas pblicas ja r n del control de su p ro p io desti no pasem os p o r alto las naciones del
Robert Reich sugiere una alternativa no. Por o tra p arte, los cosm opolitas T e rc e r M undo, q u e p o d ra n conver
ms refinada, un nacionalismo de pensam iento liberalque com tirse en las p ro d u cto ras del acero
econmico de cara al exterior, que p r e n d e n la m ayora de los b a n q u e m s b arato de todos si no p ro te g e
descarte la competencia de nosotros ros de Wall Street, los econom istas m os nuestros m ercados. C on las ga
contra ellos en favor de un nuevo profesionales y los funcionarios p nancias que ob tu v ieran del acero
sistema internacional que genere riqueza blicos sostienen que el g obierno no p o d ra n c o m p ra r nuestros autos,
para todos los pases. La clave del plan debe intervenir. En su opinin, los ap arato s elctricos y m quinas h e rr a
de Reich es la calidad de la fuerza de ' individuos y las em presas q u e buscan m ienta. . . y cualesquiera otros p ro
trabajo de cada nacin. Alienta a los el lucro estn m ejor capacitados p ara ductos que fabriquem os de m an era
gobiernos a invertir en las capacidades decid ir q u y d n d e debe producirse. m s eficiente q u e el acero.
productivas de su pueblo al financiar El libre desplazam iento de todos los La contestacin del neomercantilista un
intervenciones vigorosas en la factores de la p ro duccin a travs de poco ms refinado: La m ayora de los
educacin, el readiestramiento, las fro n te ra s nacionales m ejo rar en dem s pases no cree en el libre co
la investigacin y el desarrollo, y ltim a instancia la su erte d e todos: m ercio, ni lo practica. D ebem os ser
mejorando las redes de transporte la n u e stra y la de ellos. insistentes si querem os qu e haya reci
y comunicacin. Las tecnologas nuevas p rocidad. Si no nos a b re n sus m erca
que se deriven de tales esfuerzos, dice El Gran Debate del Comercio dos, no tenem os p o r qu perm itirles
Reich, beneficiarn al mundo en general. Q u p a rte esgrim e los m ejores a r - ' el acceso g ratu ito al m ercad o esta
Robert B. Reich ensea economa gum entos? N in g u n a de las dos. Lo do u n id en se. T am b in a m m e g usta
poltica y administracin en la Escuela que falta en el d ebate es u n a tercera ra practicar el libre com ercio. Pero
de Administracin Pblica John F. p o stu ra, su p e rio r a am bas: u n nacio en el m u n d o real, a veces se debe
Kennedy, de la Universidad Harvard. nalism o econm ico d e cara al ex te re c u rrir a m edios m ercantilistas p ara
H a ocupado cargos en la Secretara de rio r en el que cada nacin asum a la alcanzar fines cosm opolitas. En el
Justicia de los EU A y en la Comisin responsabilidad de m ejo rar las capa m u n d o m o d ern o , las naciones a d
Federal de Comercio, y es autor de cidades g e n e ra d o ras de riqueza de q u iere n u n a ventaja com parativa
muchos libros sobre la competitividad en sus ciudadanos, p e ro colabore con cu a n d o sus ingenieros, sus e m p re sa
el comercio, la poltica industrial y la otros pases p a ra g aran tizar que estas rios y sus trab ajad o res a p re n d e n con
administracin pblica. m ejoras no se p ro d u zcan a expensas la prctica. La in d u stria privada no
invierte suficientes fondos en el
Reproducido con autorizacin de The American a p ren d izaje m ediante la prctica. La
Prospect, primavera de 1990. 1990 Robert
B. Reich. Fotografa d e Pete l urner

V 1 j | i

. . rf; mk 31
brecha entre las necesidades privadas su bienestar en relacin con la ri
y las sociales debe ser llenada po r el queza de otros. T am bin tenem os la
estado. realidad poltica de que el poder
Por m edio de aranceles y barreras fluye a las naciones que dom inan
no arancelarias (como las norm as econm icam ente a otras. Por ambas
industriales, los reglam entos de sa Cuando los trabajadores de razones, los pases pueden estar dis
nidad y seguridad, los complejos una nacin adquieren puestos a renunciar a ganancias ab
sistemas de distribucin) y subsidios mayores conocimientos solutas en m ateria de bienestar para
francos, otros pases cultivan las habi im pedir que sus rivales disfruten ga
lidades prcticas que les perm itirn
sobre tecnologas nuevas, nancias an mayores. A unque com
dom inar las prxim as generaciones son capaces de aportar ms prensibles, en general estos impulsos
industriales y tecnolgicas. Para las riqueza al mundo. Todos los de sum a cero son poco elogiables
com paas estadounidenses no tiene habitantes del planeta se como principio de conducta econ
sentido invertir en estas industrias y mica internacional.
tecnologas m ientras los m ercados benefician de las lascas En cualquier caso, la in terd ep en
extranjeros estn cerrados y las ex semiconductoras, ms dencia econmica es un fenm eno
portaciones extranjeras se subsidien. potentes, y es inevitable que tan arraigado ya, que cualquier estra
No hay o tra opcin: debem os cerrar tegia de sum a cero ten d er a ser con
nuestros m ercados hasta que haya re
el secreto de su fabricacin traproducente, como lo descubrie
ciprocidad, subsidiar nuestras com trascienda a otros pases. ron las naciones productoras de pe
paas e im pedir que los extranjeros trleo en los aos 70 cuando sus alt
nos arrebaten nuestras tecnologas y simos precios del energtico hu n d ie
com pren nuestras empresas. ron al m undo en u n a recesin y re d u
La intervencin del cosmopolita liberal je ro n la dem anda de petrleo. En la
refinado: U na vez que estas m edidas tadoras en otro pas, de suerte que actualidad, ningn banco central de
proteccionistas se adoptan, jam s se todo el m undo tiene acceso a los n u e nacin alguna puede controlar su
abandonan. Las industrias protegi vos conocim ientos tecnolgicos casi oferta m onetaria o el valor de su cir
das se vuelven dependientes de ellas al mismo tiem po. Y las com paas culante sin la ayuda de los bancos
y adquieren influencia poltica para m undiales hacen de todo, en todas centrales de otras naciones, y ningn
conservarlas. M ientras tanto, nuestra partes. pas puede elevar unilateralm ente
as llam ada represalia incita a la otra sus tasas de inters o ten er grandes
nacin a tom ar, a su vez, sus propias La Falacia de la Suma Cero supervit o dficit presupuestarios
m edidas de represalia, y antes de d a r Ambas posturas tradicionales, aun sin la colaboracin o la conform idad
nos cuenta las barreras proteccionis en sus versiones ms refinadas, son de otros.
tas se han elevado ms que nunca. obstinadas. Para em pezar, la prem isa La historia ofrece pruebas sufi
Fines cosmopolitas... Cmo no! de la sum a cero del neom ercanti cientes del peligro: el nacionalismo
El tiro de gracia del neomercantilista listao ganan ellos o ganam os noso de sum a cero, cualquiera que sea su
refinado: O tros pases se las ingenian troses incorrecta. C uando los tra form a, tiende a erosionar los valores
para em plear las estrategias m ercan- bajadores de una nacin adquieren pblicos al grado de que los ciudada
tilistas de m anera efectiva, sin que mayores conocim ientos sobre tecno nos apoyan polticas que m ejoran
po r ello sus industrias se vuelvan pro logas nuevas, son capaces de ap o rtar m arginalm ente su bienestar m ientras
tegidas e indolentes. Usted y David ms riqueza al m undo. En esta m e daan a todos los dem s habitantes
Ricardo pasan po r alto un hecho cla dida lim itada, el cosm opolita tiene ra del planeta, e invitan as a otras nacio
ve. En el m undo m oderno, la ventaja zn: todos los habitantes del planeta nes a hacer lo mismo. In d ep en d ien
com parativa puede crearse. se benefician de las lascas semicon tem ente de que el problem a sea el
E l punto final del cosmopolita liberal ductoras ms pequeas y ms poten calentam iento de la T ierra, la inm i
exasperado: En qu siglo creen uste tes, sin im portar quin las produzca; gracin y los refugiados, el narcotr
des que viven? H ablan como si las y es inevitable que el secreto de su fico, la deu d a del T e rce r M undo, el
naciones an contaran; pero hoy los fabricacin trascienda a los trabaja control de la poblacin, el uso de la
m ercados nacionales se estn de dores de otros pases. N aturalm ente, energa, la adm inistracin de la ma-
rru m b an d o para que surja un solo la nacin cuyos trabajadores sean los croeconom a, la expansin de las a r
m ercado m undial gigantesco. Como prim eros en ten er esos conocim ien mas nucleares, o cualquier otra cosa
el dinero cruza las fronteras a la ve tos puede beneficiarse en form a des relacionada con la supervivencia de
locidad de un im pulso electrnico, el proporcionada. Esa ventaja podra la especie, la colaboracin m undial
costo del capital converge rpida hacer que los ciudadanos de otros es esencial. Sin em bargo, los hbitos
m ente. Las tecnologas pasan de las pases experim entaran una relativa y las actitudes de sum a cero dificultan
com putadoras en una nacin a los dism inucin de su riqueza, pese a su en gran m edida esa colaboracin.
satlites y luego otra vez a las com pu- ganancia absoluta. Los socilogos es Pero, qu ocurrira si los extranje
tn muy familiarizados con el fen ros dom inaran una tecnologa im
m eno de la privacin relativa, que portante, como est sucediendo con
consiste en que las personas evalan los japoneses en el terren o de los se-
i i- g^
iflilll!
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jadores norteam ericanos para que


sean ms productivos, algunos te
n m en que puedan darle a sus estra
m iconductores perfeccionados, la tegias un sesgo que reduzca la com- cionales, dada su conspicua necesi
televisin de alta definicin y docenas petitividad norteam ericana. Incluso dad de ganarse la confianza del p
de otros artefactos? Su dom inio de p o d ran retirar sus inversiones de blico. M ientras tanto, las com paas
algunas tecnologas en particular no los Estados Unidos y dejar varados estadounidenses sienten una com
dejar a los norteam ericanos fuera a los norteam ericanos. pulsin similar a actuar como buenos
del progreso tecnolgico. Las tecno Este razonam iento da po r sentado ciudadanos en sus pases anfitriones.
logas no son como productos cuya que los ejecutivos norteam ericanos y N uestro objetivo econmico nacio
dem anda m undial sea finita, ni vie las com paas de propiedad estado nal debe ser increm entar el valor de
nen en cantidades fijas que o les tocan unidense pondrn, en contraste, los lo que los ciudadanos estadouniden
a ellos o nos tocan a nosotros. Las intereses nacionales por encima de ses aportan a la econom a m undial
tecnologas son dom inios del conoci los intereses de sus accionistas. Sin y, por ende, m ejorar el nivel de vida
miento. Son como las ram as exterio em bargo, salvo en tiempos de guerra de los EUA. En la m edida en que las
res de u n arbusto gigantesco en las o en otros periodos de em ergencia em presas de propiedad extranjera
que todo el tiem po crecen inconta nacional, casi nunca ocurre as. De ayuden a lograr esto, deben ser bien
bles ram as nuevas. A unque es cierto hecho, las com paas cuyos dueos venidas. Del mismo m odo, las em
que la fuerza de trabajo estadouni y adm inistradores son norteam erica presas de propiedad norteam erica
dense necesita la experiencia directa nos estn establecindose en el exte na que rpidam ente se convierten
en el diseo y la fabricacin de tecno rior a un ritm o tan rpido como lo en entidades m undialesno deben
logas en las ram as externas si quiere hacen aqu las em presas extranjeras. hacer dem andas especiales de los re
participar en su crecim iento futuro, Las com paas estadounidenses in cursos de la nacin.
no necesitan ser exactam ente las mis crem entaron su gasto de capital ex La fuerza de trabajo estadouni
mas ram as que ocupa la fuerza de tranjero en 24% en 1988 y en 13% dense necesita m ucha ms ayuda de
trabajo de cualquier otra nacin. en 1989: muy por encim a de sus ni la que pueden b rin d ar las em presas
T am bin vale la pena sealar que veles nacionales de inversiones de ca extranjeras con tecnologa, capital o
las com paas extranjeras estn aqu, pital (11 y 8%, respectivamente). capacidad adm inistrativa superior.
y que capacitan a los trabajadores Los ejecutivos norteam ericanos Dada la naturaleza de bienes pbli
norteam ericanos para que sean ms que sacrificaran sus utilidades en cos de la investigacin y el d esarro
productivos en las ram as que ellas ya nom bre de los objetivos nacionales llo, la educacin, el adiestram iento y
ocupan. El 10% de los trabajadores se volveran vulnerables a una ad el readiestram iento, la bsqueda de
m anufactureros estadounidenses los quisicin de sus em presas o seran empleos y la asistencia para la reubi
em plean com paas de propiedad responsables de incum plim iento de cacin (as como la infraestructura de
extranjera. Esas com paas estn sus obligaciones fudiciarias con sus carreteras, puertos, puentes y el tra
creando ms empleos en los Estados accionistas. Si los adm inistradores tam iento de las aguas residuales), la
Unidos que los fabricantes norteam e norteam ericanos sacrificaran delibe inversin pblica es esencial. En efec
ricanos, y con salarios prom edio ms radam ente sus utilidades en favor de to, la justificacin del gasto del sector
altos. Las em presas extranjeras vie supuestos objetivos nacionales, esta pblico es incluso ms poderosa que
nen a los EUA no slo porque los ran actuando sin autoridad, con base la concepcin tradicional de bienes
activos norteam ericanos son ahora en su propio criterio de cules son pblicos, de que como los beneficios
muy baratos, sino porque las com esos objetivos, y sin responsabilidad de esas inversiones no pueden rep a r
paas extranjeras pueden ser ms alguna hacia sus accionistas o hacia tirse segn quien los pague, no pode
productivas en este pas que sus com el pblico. Es obvio que las em presas mos d ep en d er del m ercado para que
petidoras de propiedad estadouni norteam ericanas tienen un incentivo lo haga. En una econom a m undial
dense. La oleada de inversin extran para hacer gala de buena ciudada cada vez ms integrada, los frutos
jera en los Estados Unidos se inici na em presarial al hacer donativos de tales inversiones no se limitan a
a m ediados de los aos 60 y no a para obras de caridad e invertir en las em presas estadounidenses que,
partir del dficit comercial de 1982. sus com unidades, siem pre que tales como ya apunt, se estn volviendo
actos m ejoren la im agen de sus com m undiales a un ritm o acelerado.
Compaas Mundiales paas y contribuyan as a obtener T am poco se limitan a los ciudadanos
Em pero, el fantasm a de la adm inis utilidades ms altas en el futuro. Pero norteam ericanos. Repito: las tecnolo
tracin y la propiedad extranjeras cabe esperar que las em presas cuyos gas nuevas inevitablem ente rebasan
asusta a m uchos estadounidenses, dueos y adm inistradores son ex las fronteras nacionales; los trabaja
persuadidos de que los ejecutivos ex tranjeros realicen actividades carita dores instruidos y capacitados crean
tranjeros sern m enos sensibles a las tivas similares po r la misma razn. riqueza nueva que se com parte con
necesidades nacionales que los ejecu De hecho, es posible que incluso sean el resto del m undo; los sistemas m o
tivos norteam ericanos. A un cuando ms dadivosas que las com paas na dernos de transporte y comunicacio
las em presas extranjeras estn re nes aum entan la rapidez y la eficien
equipando sus fbricas estadouni cia con que en tran y salen de la na
denses y capacitando a sus traba cin los bienes y servicios. T odos se
benefician de estas inversiones, al
m enos en pequea m edida. . . in
cluidos los extranjeros.
T al es, en teora, un argum ento de cosecha total requiere colaboracin.
peso en favor de la inversin del sec Si bien cada uno tiene la responsa
to r pblico. Pero el argum ento tam bilidad prim aria de cultivar su p ro
bin presenta un dilem a poltico
Independientemente de que pio huerto, cada quien tiene tam bin
prctico, pues si los beneficios de es el problema sea el la responsabilidad secundaria de
tas inversiones generadoras de ri calentamiento de la Tierra, garantizar que todos los huertos
queza los disfruta en prim era instan la inmigracin y los produzcan.
cia toda la fuerza de trabajo de un As, el nacionalismo econmico de
pas, y luego, en m edida cada vez m a refugiados, el narcotrfico, cara al exterior suprim ira los obs
yor, m uchos extranjeros, por qu la deuda del Tercer Mundo, tculos al desplazam iento de bienes,
debera el contribuyente en lo indivi el control de la poblacin, el dinero y tecnologa a travs de las
dual estar dispuesto a financiarlos? fronteras. Incluso si tales obstculos
La lealtad al lugara la propia ciu
uso de la energa, la
fueran susceptibles de im ponerse (lo
dad, regin o nacinuna vez fue la administracin de que cada vez ocurre menos), reduci
respuesta a esta pregunta. Cada ciu la macroeconoma o ra n la capacidad de la fuerza de tra
dadano apoyaba los im puestos para cualquier otra preocupacin bajo de cada nacin para gozar de
pagar la educacin, las carreteras y los frutos de las inversiones hechas
otras m ejoras cvicas, aun cuando el
relacionada con la en ellas, y en otras. Pero no se supri
contribuyente en lo individual dis supervivencia de la especie, m ira toda intervencin guberna
fru tara slo de una fraccin de lo que la colaboracin mundial m ental. Por el contrario, este enfo
se pagaba. Lo haca p o r un sentido es esencial. que alentara el gasto pblico dentro
de obligacin de m ejorar el bienes de cada nacin, en cualquier form a
tar de todos los dem s d en tro de la que m ejorara la capacidad de cada
misma unidad poltica y geogrfica. fuerza de trabajo para d ar ms valor
Por cierto, tal estm ulo, orgullo y pa a la econom a m undial, incluidas la
triotism o cvico se basaban en un in atencin prescolar, la educacin, el
ters propio bien fundam entado. un em peo poltico com ndebe adiestram iento y el readiestram iento,
No obstante, ahora que las econo trascender los vnculos econmicos la infraestructura, y la investigacin
mas locales, estatales e incluso nacio cosmopolitas si se quiere que p ro y el desarrollo.
nales se estn convirtiendo en regio m ueva una inversin en el fu tu ro de El nacionalismo econmico de cara
nes de u n a econom a m undial, sus la nacin. En form a paradjica, tales al exterior tam bin tolerarae in
fronteras ya no definen claram ente sentim ientos nacionalistas producen cluso propiciara subsidios nacio
las reas de interdependencia eco
nmica especial. Para ofrecer un
m ayor riqueza m undial que los senti
m ientos cosmopolitas basados en la
nales a las em presas que em prendie
ran d en tro de sus fronteras una alta
!
ejem plo extrem o, el ejecutivo n o rte falta de lealtad hacia cualquier na produccin de valor agregado (inge
am ericano de una em presa m undial, cin. Com o los aldeanos cuya diligen niera de diseo compleja, ingenera
vinculado a sus operaciones in tern a cia en cultivar sus propios huertos de produccin, fabricacin, siste
cionales po r m edio de u n a com puta resulta en u n a cosecha abundante mas de integracin y as p o r el estilo)
dora, u n m dem y un fax, depende para todos, los ciudadanos que sien para que la fuerza de trabajo de la
m ucho ms de los ingenieros de di ten una obligacin especial de culti nacin adquiriera habilidades com
seo de la com paa en Kuala Lum- var los talentos y habilidades de sus plejas en el em pleo. Pero para p ro te i1 :
p u r, de los fabricantes de Taiw n, de com patriotas term inan por contri gerse de los juegos de sum a cero en
los banqueros de B onn y de los espe buir al bienestar de stos y de los ex que las naciones licitan u n a contra
cialistas en ventas y m ercadotecnia de tranjeros p o r igual. otra para atraer al mismo conjunto
Pars, Londres, F ran k fu rt y Tokio Ntese, sin em bargo, la diferencia de em presas m undiales y tecnologas
que de sus vecinos o de los trabajado entre este tipo de sentim iento nacio relacionadas, los pases negociaran
res de la fbrica del otro lado de la nalista y el nacionalismo de sum a los niveles y los blancos apropiados
ciudad. cero que anim a al neom ercantilism o. de tales subsidios.
En u n am biente as, el cosmopoli
tismo es especialm ente daino. Nos
A qu, el bienestar de una nacin no
d epende del m alestar de otra. Por el
El resultado sera un sistema inter
nacional para la inversin directa,

queda poco salvo el sentim iento de contrario, el bienestar nacional d e que fijara las reglas m ediante las
la lealtad para inspirar el sacrificio pende de su inversin, y la de todas cuales las naciones po d ran licitar por
por el bien com n. El sentido de pro las dem s naciones, en las capacida inversiones altas de valor agregado
psito nacional de una conexin des productivas de la gente. Para am hechas por las em presas m undiales.
histrica, cultural y de principios con pliar la m etfora, aunque cada culti Se prohibiran las am enazas de ce
vador de huertos siente que com pite rra r el m ercado interno a m enos que
con todos los dem s, cada uno com se hicieran ciertas inversiones dentro
p ren d e tam bin que el xito de la de l, ya que dichas am enazas con

-...... ......... .. y . J -------: --~


*

34 - -KJ iM
M$ All del Nacionalismo Econmico

| toda probabilidad degeneraran en guna nacin en particular. Por ello,


m
I competencias de suma cero. En cam- la m ayora de los gobiernos ayuda a # t
bio, con estas reglas se tratara de de- sus economas no m ediante la protec
| finir una tctica justa, de acuerdo con T ras la devastacin de la Segunda cin de las firmas nacionales sino
| las caractersticas de la econom a na- G uerra M undial, los Estados Unidos m ejorando la calidad de su fuerza de
! cional y el tipo de inversin que se tom aron la delantera en la creacin trabajo, atrayendo la inversin di
| buscara. Por ejemplo, la cantidad del de un nuevo sistema econmico in recta de em presas m undiales, facili
i subsidio permisible podra ser direc- ternacional que guiara el crecim ien tando la transicin respecto a indus
tam ente proporcional al tam ao de to de la econom a m undial: un sis trias m aduras y fom entando tecnolo
I la fuerza de trabajo de la nacin, pero tem a de tipos de cambio fijos para gas nuevas. Si se quiere que estas
1 inversam ente proporcional a sus ha- m inimizar las fluctuaciones de la intervenciones increm enten la ri
| bilidades prom edio. As, a las nacio- m oneda, el Fondo M onetario In te r queza m undial e n vez de limitarse a
| nes cuya fuerza de trabajo fuera nacional para asegurar que hubiera reordenarla, es im perativo que se
|
1

|
grande y relativam ente no calificada
se les perm itira mayor m argen al li-
citar por una inversin m undial que
a las naciones con u n nm ero de tra-
liquidez, el Banco M undial para con
centrar y orientar los fondos para
el desarrollo y el A cuerdo General
sobre Aranceles A duaneros y Co
ideen pronto nuevas reglas interna
cionales que las norm en. Tales son
los argum entos en favor del naciona
lismo econmico de cara al exterior
I

| bajadores ms pequeo y ms alta- mercio para asegurar un sistema como alternativa al neom ercanti-
1 m ente calificado. comercial abierto. En efecto, estas in lismo de suma cero y al cosmopoli
El nacionalismo econmico de cara novaciones se disearon para dismi tismo liberal. :
j al exterior fom entara subsidios con- nuir la posibilidad de competencias Pero a diferencia de los econmica
I cbidos para facilitar la transicin de de suma cero y para prom over el co y polticamente dom inantes Estados
| una fuerza de trabajo que quisiera mercio m undial y los fondos orienta Unidos al trm ino la Segunda Gue
dejar atrs industrias y tecnologas dos al crecim iento de los pases en su rra M undial, no existe ya un solo l
i viejas en las que hubiera una sobreca- totalidad. De acuerdo con casi todos der m undial capaz de concertar
1 pacidad m undial. Tales subsidios po- los criterios, el sistema represent un acuerdos. Tam poco existe un electo l
I dran tom ar la form a de indem ni- xito rotundo. Entre los aos de 1945 rado privado natural para este tercer ;: :
1 zaciones por cesanta, asistencia y 1970 tuvo lugar el crecim iento eco enfoque, ni aqu ni en el extranjero.
jj para la reubicacin, ayuda adicio- nmico ms espectacular y ms am En otras palabras, los intereses eco
I nal para la capacitacin, seguros ex- pliam ente com partido de la historia nmicos organizados que tem en la
tra de desem pleo, ayuda econmica de la hum anidad. competencia m undial sienten que tie
I regional y fondos para adquirir ma- Estas innovaciones no fueron pro nen m ucho que p erd er y poco que 8SS
1 quinaria nueva o m ejorar la existente ducto del pensam iento liberal. Re ganar con un enfoque de cara al ex
con miras a una mayor produccin presentaron intervenciones vigoro terior que trata de aum entar la ri
| de valor agregado. Como todas las sas en el m ercado. Tam poco fueron queza m undial. Por otra parte, los
naciones se benefician cuando hay producto de un impulso nacionalista intereses econmicos organizados
| una reduccin de la sobrecapacidad de sum a cero. Dieron resultado po r que ya se benefician con el desvane
en cualquier otra parte, estos subsi- que a todas las naciones participantes cimiento de las fronteras nacionales Si
I dios p odran provenir de un fondo les convena que as ocurriera. Fue intuyen que tienen m ucho que p er m
establecido por todos los pases. un m atrim onio entre el cosmopoli d er y poco que ganar con la inter
Por ltimo, el nacionalismo econ- tismo de sum a positiva y el naciona vencin gubernam ental orientada a Slilili
| ..
mico de cara al exterior tratara de lismo ilustrado. difundir tales beneficios. El secreto i
desarrollar los talentos de la fuerza dentro de los Estados Unidos y
| de trabajo del T ercer M undo no Una Nueva Era de Posibilidades tam bin dentro de otras economas
j como un m edio para im pedir el Mundiales avanzadasser convencer a cada |[

j avance del comunismo m undial o Mi propsito en estas pginas ha grupo de que el nacionalismo econ
t
para estabilizar los regm enes del sido sugerir un paso ms en este sen mico de cara al exterior es el mejor
j T ercer M undo a fin de que las com- tido. La econom a m undial ha evolu trato que puede hacer con el otro.
I paas m undiales puedan extraer sin cionado en los ltimos 45 aos. En Idealm ente, un arreglo sera ven
riesgo m aterias prim as y vender pro- particular, la transicin de industrias tajoso para el m undo. Todos pode
ductos dentro de ellossino como un bsicas a tecnologas avanzadas re mos beneficiarnos ms de los nacio m
medio para increm entar la riqueza quiere ahora enorm es inversiones de nalistas con una visin cosmopolita ISl
m undial. Con este fin, la transferen- capital, pero tam bin exige conoci que de los cosmopolitas o los naciona S!
d a de las industrias de productos en mientos y habilidades acumulados listas que carezcan de perspectiva
gran volumen a las naciones del T er- que con facilidad escapan del mbito m undial; pero, en la econom a pol
j cer M undo sera bien acogida y los de la em presa del sector privado que tica, rara vez ha sido razn suficiente
I mercados de las economas avanza- hace tales inversiones. Adems, las el que todos salgamos ganando. Tal
i
1 das estaran abiertas a ellos. em presas nacionales se estn convir vez en esta nueva era de posibilidades
tiendo rpidam ente en entidades m undiales encontrem os la m anera y
m undiales que carecen de conexin la voluntad de apreciar nuestros inte

o responsabilidad especial con al reses comunes.
e c o n o m a y s o c ie d a d

La Ubre Empresa
Por R ichard L. Stroup conservadores sostienen que como los am biente p o r p a rte del gobierno, el
y Ja n e S. Shaw funcionarios del gobierno gastan el cual se ha venido e stru c tu ra n d o a lo
dinero pblico, y no el suyo, tienen pocos largo de las ltim as dos dcadas. Este
Muchos economistas tradicionales creen motivos para buscar la eficiencia; por lo sistem a, em pero, est plagado de di

y el Ambiente
que la forma ms segura de proteger el tanto, la mejor garanta para tener ficultades: cu ando los objetivos y con
ambiente es mediante la reglamentacin tierra, aire y agua limpios es el mercado y troles am bientales se d e te rm in a n en
gubernamental de los contaminadores. un sistema de propiedad privada. Los trm inos polticos, estn sujetos a un
No obstante, los tericos de la opcin autores del siguiente artculo, dos proceso que suele ser im pulsado po r
pblica, que representan una escuela de destacados defensores de la opcin acusaciones sin fu n d am e n to , ap o
pensamiento econmico que ha gozado pblica, sugieren que slo las personas yado p o r el tem o r pblico y legislado
de considerable prestigio en la vida financieramente responsables tendrn el con intereses especiales en m ente. La
Constituye la propiedad privada el incentivo ms poltica y acadmica norteamericana en inters suficiente para cerciorarse de la tendencia de los polticos a asig
aos recientes, suelen inclinarse por una correcta administracin del ambiente. n a r fondos pblicos a los p ro g ra
eficaz para tener ros limpios y bosques repoblados? solucin distinta. Estos economistas Richard L. Stroupy Jane S. Shaw son m as de sus propios distritos, con fines
miembros de nmero del Centro de electorales, y el sentim iento populis
Investigacin sobre Economa Poltica ta, ms que los peligros reales del am
en Bozeman, Montana. Stroup es biente, d e te rm in a n en la actualidad
tambin profesor de economa en la las prioridades.
Universidad Estatal de Montana, editor As, debem os estar dispuestos a re
de varios libros de texto sobre la opcin co n sid erar la solucin del m ercado
pblica y autor de B ureaucracy vs. libre a la contam inacin am biental,
E nvironm ent. m todo que ha funcionado en el p a
sado y que p o d ra fu n cio n ar m ejor

E
l criterio econm ico tradicional, ah ora. A la larga, la p ro p ie d a d p ri
de a cu erd o con u n a teo ra p ro vada es la m ejor m an era de p ro te g e r
puesta en p rim e r lu g ar p o r Paul el am biente: siem pre y c u an d o la p ro
Sam uelson, g a lard o n ad o con el piedad sea transferible y est resp al
Prem io Nobel, sostiene que es imd a d a p o r tribunales que responsabi
posible e sp era r que el m ercado no licen a los individuos cu an d o sus
reg lam en tad o pro teja el am biente. agentes contam inantes invadan la
S egn esta teora, el aire y el agua p ersona o la p ro p ie d a d de otros. Este
lim pios son bienes pblicos cuyo sistem a de p ro p ie d a d privada p ro te
valor no reflejan bien los procesos g era el am biente p o r la m ism a razn
del m ercado. Los contam inadores en que p ro teg e otros tipos d e p ro p ie
potencia no consideran los costos so dad: p o rq u e prom ueve u n a b u en a
ciales de sus acciones, sino slo los adm inistracin.
costos p a ra ellos mism os; adem s, El contraste e n tre la efectividad de
com o los esfuerzos p o r te n e r u n am la proteccin am biental pblica y la
biente lim pio benefician incluso a los privada qu ed de m anifiesto en el
que no contribuyen a su financia- caso del ms notorio v e rte d ero de d e
m iento, cada individuo se siente m uy sechos txicos en toda la historia de
ten ta d o a viajar g ratis. De igual los Estados U nidos: el canal Love, en
m odo, c u an d o los m ercados no refle las cataratas del N igara, N ueva
ja n de m an e ra inm ediata los benefi York. En 1942, la H o o k er E lectro
cios de conservar la diversidad biol chem ical C om pany em pez a v erter
gica o de p ro te g e r a las especies en desechos qum icos en el canal ab a n
lo individual, los terrate n ie n tes p ri d o n ad o , despus de pon erle u n rec u
vados no estn dispuestos a pag ar po r brim iento de arcilla im perm eable
u n a conservacin socialm ente b e n p a ra evitar que los txicos se esca
fica. P or lo tanto, se arg u m e n ta , en p aran . U na vez lleno el canal, se le
ausencia de intervencin g u b e rn a puso u n a capa de arcilla p a ra se
m ental, el am biente estar p rotegido llar la tu m b a de los desechos, de
de m odo insuficiente. m an e ra que el ag u a de lluvia no
Este anlisis se ha aceptado en tal a rra s tra ra consigo las sustancias q u
m edida, que p a ra m uchas personas micas. La H o o k er tom precauciones
no hay ah o ra o tra solucin que el sis m uy concienzudas.
tem a de reglam entacin y control del A lred e d o r de 1950, la ju n ta escolar
de N igara, que buscaba u n lu g ar
Reproducido, con autorizacin de los autores, de p a ra c o n stru ir u n a escuela, indag
The Public Interest, Nm. 97 (otoo de 1989), sobre el canal Love. La H o o k er le
pp. 30-43. 1989 National Affairs, Inc. advirti de los desechos qum icos. Sin
Fotografa de Pete T u rn e r

36
37
em bargo, pese a las advertencias de tenidasy se habran evitado un miopes que sean, sentirn de inm e
su abogado de que podra ser sujeto traum a nacional y un elevadsimo im diato el efecto de sus medidas.
de responsabilidad civil, laju n ta esco puesto. Cuando la H ooker era pro Con u n sistema eficaz de responsa
lar, ansiosa por adquirir el lugar, ini pietaria del lugar, los adm inistrado bilidad, estas presiones tam bin sir
ci un proceso de dom inio em inente. res de la com paa tenan un motivo ven para evitar que las em presas p er
Frente a esta am enaza, la H ooker econmico poderoso para actuar con ju d iq u en la tierra y la propiedad que
don el lugar a la ju n ta escolar en responsabilidad. Las leyes expresa no son suyas. A unque hay disputas,
1952, a cambio de un dlar. La com ban con claridad que la H ooker sera las obligaciones de los que daan la
paa insisti en consignar en los responsable de los daos causados propiedad ajena son tan am plia
docum entos de transferencia la p re por los desechos; y como los precios m ente aceptadas que la gente ni si
sencia de un peligro potencial de de las acciones reflejan las utilidades quiera tiene que ir a los tribunales
las sustancias qumicas selladas. La y las prdidas esperadas, tanto los ac cuando alguien daa su automvil:
propiedad privada y la responsabili cionistas como los adm inistradores las compaas de seguros m anejan
dad de los dueos term inaba ah. responsables (a travs del golpe a su estos asuntos como rutina.
Con posterioridad, la ju n ta escolar reputacin profesional), pagaran fi
construy el plantel y rasp parte de nanciera y personalm ente en cuanto Leyes Complicadas
la capa de arcilla para m eter tierra fuera obvio que sus acciones ocasio Por desgracia, el dao al am biente
de relleno con miras a construir otros naban daos. Pero los miembros de no suele ser tan evidente como un
locales de la escuela. El raspado fue la ju n ta escolar, como los funciona automvil abollado. El derecho con
tan profundo que tuvieron que m o rios pblicos en general, no tenan la suetudinario requiere dem andantes
dificarse los planes de construccin misma responsabilidad personal o fi que dem uestren los daos e identifi
para evitar las sustancias qumicas nanciera de sus actos. quen a las partes responsables, y aun
parcialm ente expuestas. La lluvia po Cuando leyes de responsabilidad que las pruebas que se exigen no tie
da ahora pen etrar en el vertedero. eficaces respaldan los derechos de nen que ser tan concluyentes como
El rea en torno al canal Love, es propiedad privada, stos suelen fu n en los casos penales, han de ser sli
casam ente poblada cuando la H oo cionar bien. Como la propiedad bien das. Para poder dem andar con xito
ker lo us como vertedero, poco a cuidada tiene m ayor valor, sus d u e a alguien po r d a ar nuestros pulm o
poco se volvi residencial. La ju n ta os en general tom an m edidas para nes, debemos dem ostrar que sufri
escolar vendi el extrem o sur del lu no perjudicar sus tierras. Esta salva mos el dao por el que pedim os in
gar, donde estaban concentrados los guardia funciona aun cuando los demnizacin, que la causa del dao
desechos qumicos, para que se hi propietarios se preocupan slo por fue la contam inacin del aire, y
ciera un fraccionam iento residencial. s mismos, y no por sus herederos, que la fbrica de tal o cual persona
Los desperdicios em pezaron a inva pues a las prim eras seales de una fue la fuente de la contam inacin. Si
dir los barrios cercanos y el desastre mala adm inistracinlos prim eros el aire hubiera sido contam inado por
lleg a la prensa nacional en los aos indicios de erosin de la tierra, por fuentes distintas que sean difciles de
setenta. ejemplolos tasadores y com prado identificar, o si los efectos sobre la
res potenciales pueden proyectar los salud son difciles de cuantificar, tal
Una Leccin de Responsabilidad resultados al futuro y el valor de la vez no podamos convencer a la corte
Pero la prensa no puso m ucha propiedad decae de inmediato. de que debemos ser indemnizados.
atencin a la historia de los derechos En contra de los argum entos de As, la naturaleza de las emisiones
de propiedad. La prensa y el pblico aquellos que estn en favor de una puede volver inaplicables las leyes de
encontraron culpable a la com paa am plia reglam entacin pblica del responsabilidad, de m odo particular
y as naci un program a federal lla am biente, esta teora es aplicable in en el caso de la contam inacin del
m ado Superfondo para lim piar los cluso a la tierra que es propiedad de aire. De hecho, la dificultad de
vertederos txicos. Esta ley, prom ul una em presa y est controlada por hacerse escuchar en el tribunal fue
gada en 1980, cre un fondo de 1.600 sus ejecutivos, y no por propietarios- un factor im portante de la presin
millones de dlaresfinanciado por accionistas. A los ejecutivos que no que se cre en favor de la interven
un im puesto a los productores de sus esperan estar presentes cuando haya cin del gobierno para controlar la
tancias qumicas y petrleo para problem as en el futuro, les preocu contam inacin. Pero esta interven
lim piar los depsitos de desechos par sobre todo el corto plazo. Pero cin no elimina la necesidad de tener
abandonados. Am pliado a 8.500 mi si se sabe que la m edidas actuales oca inform acin fidedigna. Al igual que
llones de dlares en 1986, el S uper sionarn problem as en el futuro, o si a los individuos, al gobierno le es di
fondo se ha convertido en un pro se prev que los gastos de hoy pro fcil conocer la fuente y el efecto de
gram a caro, derrochador y utilizado ducirn beneficios m aana, los cam los contam inantes. Por desgracia, ha
con fines polticos, que no ha cum bios en los precios de las acciones re tendido a adoptar norm as que no exi
plido con su cometido. flejarn los resultados esperados. In gen pruebas concluyentes que rela
Si la H ooker hubiera seguido cluso el ru m o r de beneficios o gastos cionen las emisiones y el dao. Bajo
siendo duea del canal Love, tal vez futuros puede influir poderosa el rgim en de hoy, la m era sospecha
las sustancias qumicas jam s se ha m ente en los precios actuales de las de dao, com binada con conjeturas
bran escapadoo, de haberlo he acciones, de m anera que los encarga plausibles en cuanto a la fuente de la
cho, hubieran sido rpidam ente con dos de la toma de decisiones, por contam inacin sirve de base a polti-
.

La Libre Empresa y el Ambiente

cas que tienen enorm es costos. En narios pblicos se les prohbe por ley la tarea de talar y reforestar, y a m e
Los Angeles, por ejemplo, estn a aduearse de cualquier valor que nudo descuidan el valor potencial de
punto de im ponerte m edidas que ayuden a crear; en consecuencia, no los bosques nacionales como sitio
exigen una reform ulacin de pro se hacen acreedores a una sancin de recreo. Este com prom iso ha lle
ductos como desodorantes y p intu financiera por la propiedad que d a vado al Servicio Forestal a talar en
ras, y una conversin de los autos en. Es cierto que en general los fu n form a desm edida regiones como las
para que consum an m etanol y no ga cionarios pblicos son personas bien m ontaas Rocosas, donde el valor de
solina. Casi todo el m undo lam enta intencionadas, pero en el cum pli la m adera de los rboles es bajo y el
la contam inacin visual de Los A nge m iento de su misin profesional casi dao ambiental producido por esta
les, pero el problem a real puede ser inevitablem ente pasan por alto algu tala exagerada puede ser grave. El
esttico y no de salud. De ser as, nos objetivos im portantes de inters resultado irnico es que los rboles
una combinacin distinta de contro talados tienen precios inferiores al
les sera tal vez la ms eficaz y menos costo de derribarlos, que corre por
costosa. cuenta del contribuyente. El poder
El control gubernam ental puede poltico de los aserraderos y sus tra
obstaculizar las innovaciones tecnol bajadores, respaldados por el com
gicas. Esto es claro en el caso de la prom iso de los funcionarios del Ser
contam inacin del agua. En los Esta vicio Forestal de talar los rboles, ha
dos Unidos, los ros y los peces que Cuando estn respaldados im pedido el cambio. En efecto, In
viven en ellos son propiedad de los vestigacin Am biental, una organiza
estados, as que ningn propietario por leyes de responsabilidad cin de proteccin am biental con
tiene fuerza legal para proteger el eficaces, los derechos de sede en T oronto, inform hace poco
agua de los agentes contam inantes. propiedad privada suelen que los gobiernos de todo el m undo
La instauracin de controles federa alientan la tala, en tanto que los pro
funcionar bien. Como una pietarios privados tratan de proteger
les sobre la contam inacin del agua
ha producido norm as tcnicas com propiedad bien cuidada los rboles.
plejas, especficas para cada indus tiene mayor valor, sus La poltica tam bin afecta a los
tria, a fin de restringir las emisiones dueos toman medidas para parques nacionales. El Servicio
que llegan a los ros. Estas norm as, de Parques Nacionales de los EUA
burocrticam ente adm inistradas, son
no perjudicar la tierra, ya suele seguir los criterios de los lderes
costosas y tienden a retrasar los avan que a la primera seal de de prestigiosos grupos ambientales,
ces tecnolgicos; adems, ni siquiera mala administracin, el aun cuando las polticas que esta pe
tom an en cuenta una im portantsim a valor de la propiedad decae. quea m inora pone en prctica no
fuente de contam inacin, la conta son necesariam ente las que la mayo
minacin no localizada, en general ra de los norteam ericanos desea. En
producida por el aflujo agrcola. su libro de 1986, Playing God in Yel-
Por otra parte, cuando es posible lowstone, el escritor de la naturaleza
establecer la propiedad privada, el Alston Chase ha dado pruebas del
control de la contam inacin puede deterioro de las praderas y la desapa
ser muy eficaz. En Inglaterra, a u n ricin de la fauna salvaje en el Parque
que los ros son de propiedad pbli Nacional Yellowstone a consecuencia
ca, los derechos de pesca son priva del criterio de reglam entacin n a tu
dos. Los dueos de los derechos de pblico, y en lugar de ello atienden ral o manos fu era con que se adm i
pesca suelen m antener las vas fluvia las necesidades de los individuos y nistra la m ayor parte de las tierras
les limpias y bien cuidadas, y las aso grupos especficos. El dedicado (pero del parque. La adm inistracin m a
ciaciones de pescadores de caa acu restringido) profesionalism o de los nos fuera ha dado por resultado las
dieron a los tribunales, con xito, funcionarios pblicosju n to con su mayores poblaciones de alces en la
para proteger los ros de la contam i necesidad de contar con aliados pol historia, al punto de que la tierra no
nacin. L ograron d eten er sta antes ticos en la asignacin de presupues puede sustentar a especies como el
de que el control se convirtiera en un tosa m enudo da lugar a que los in antlope, el castor y el oso pardo. De
asunto poltico im portante. El prece tereses especiales que aparentem ente igual m anera, la decisin de perm itir
dente que sentaron es vlido hoy; los reglam entan se ad u e en de sus que el fuego se propague ocasion la
contam inadores potenciales recono agencias. El inters especial que p re devastacin de gran parte de Yel
cen que un tribunal puede responsa dom ine depende de la direccin que lowstone en el verano de 1988. Si
bilizarlos de cualquier dao que oca tom en los vientos polticos. bien los lderes de los movimientos
% sionen y que se les puede req u erir Los resultados pueden apreciarse am bientales respaldan estas polticas
judicialm ente si sus acciones am ena en la m anera como las agencias adm i porque minimizan la intervencin
i; zan la vida de los peces. nistran las propiedades que se les hum ana, la desaparicin de la vida
Las presiones polticas que dom i confan. Por ejemplo, los guardabos silvestre preocupa a m uchas perso
nan al gobierno actan en contra de ques del Servicio Forestal de los EUA nas. U na razn de que el dao sea
una visin a largo plazo. A los funcio suelen estar muy com prom etidos con tan grave es que antes hubo dcadas

r - _
de una poltica por completo opues ver al contrato su carcter inviolable que reflejar los puntos de vista de la
ta: intervencin extrem a, du ran te la y perm itir que las aseguradoras ayu m ayora, los cuales suelen cambiar.
cual los guardabosques m ataron to daran a controlar los riesgos deriva Los esfuerzos de conservacin priva
dos los lobos de Yellowstone y sofoca dos de la contam inacin no delibera dos, em prendidos por asociaciones
ron todos los incendios. da. Las com paas de seguros han voluntarias, se iniciaron m ucho antes
En suma, el historial del gobierno vuelto obligatoria la adopcin de m e de que el pblico estadounidense tu
en el control de la contam inacin y didas de seguridad en muchas em viera la conciencia am biental de hoy,
la preservacin de los hbitat no tiene presas y al mismo tiem po las han o pidiera la ayuda del gobierno para
nada de im presionante. Para detener vuelto eficientes en cuanto a sus cos proteger las especies en peligro y lle
la contam inacin, nuestra prioridad tos. Adems, los gobiernos podran var a cabo tareas de limpieza. Por
ms alta debera ser m ejorar el dere d epender menos de la reglam enta ejemplo, la Asociacin del Refugio
cho consuetudinario. ste, desde lue cin directa y exigir en cambio que de la M ontaa Hawk, en el este de
go, tiene sus fallas; no obstante, sus las em presas riesgosas en trm inos Pennsylvania, se form privada
reglas de evidencia y su historial de ambientales, como los vertederos de m ente en 1934, en una poca en que
proteccin imparcial de los derechos desechos txicos, se afiancen o asegu se persegua a los halcones po r
individuales hacen de l, en la mayo ren; tanto las fianzas como los segu que se com an los pollos.
ra de los casos, el m ejor vehculo ros pueden proporcionar el ele A un hoy, cuando se supone que el
para responsabilizar a los que daan m ento de responsabilidad que falta gobierno cuida del am biente, los gru
el ambiente. cuando la insolvencia o la bancarrota pos privados son responsables de
im pide a las com paas indem nizar gran parte de la proteccin efectiva
El Respeto del Derecho Consuetudinario a sus vctimas. Una em presa que haya de la fauna salvaje. Cientos de orga
Deberamos em pezar por recono depositado una fianza considerable nizacionesalgunas a nivel nacional,
cer que muchas de las fallas del dere para garantizar su solvencia en caso como Conservacin de la Naturaleza,
cho consuetudinario fueron in trodu de dem andas por responsabilidad y otras locales, como Defensa de la
cidas por los activistas legales que han tendr un incentivo ms poderoso T ie rra de M ontanaactan en una
estado luchando por cam biar el sis para m anejar sus m ateriales peligro m ultitud de formas. Conservacin de
tem a desde los aos 50. De acuerdo sos segura y eficientem ente. la N aturaleza tiene ms de 1.000 re
con muchos analistas, los tribunales Un nfasis mayor en la responsabi fugios naturales, y desde su funda
tienden hoy a indem nizar a las vcti lidad a travs del derecho consuetu cin en 1951 ha preservado casi un
mas con dinero del culpable ms opu dinario podra conducir a otras m e milln de hectreas. Conservacin de
lento que se encuentra, aunque ese didas saludables. Por ejemplo, las la N aturaleza hace un cuidadoso in
culpable opulento (como la H ooker sustancias qumicas susceptibles de ventario de la tierra para detectar las
Chemical) haya actuado responsable escapar al agua o al aire podran reas ms crticas en trm inos am
m ente. Este enfoque destruye el m arcarse con tintes o istopos ra bientales, que despus adquiere y ad
vnculo entre responsabilidad y cul diactivos para ayudar a identificar su m inistra directam ente o entrega a las
pabilidad, y po r ende reduce el in origen. Las com paas con sentido agencias de preservacin guber
centivo p ara tom ar m edidas costosas de responsabilidad podran prote nam entales. Defensa de la T ierra
a fin de evitar daos a otros. gerse con este sistema de marcacin, de M ontana, cuya fundacin data de
En aos recientes, la bsqueda de porque seran inocentes si los conta 1978, im pide que la tierra agrcola
culpables opulentos ha llevado a al m inantes que ocasionaron el dao no se urbanice, principalm ente a travs
gunos tribunales a invalidar las clu llevan sus marcas. Adems, en p re de derechos de conservacin dona
sulas de los contratos de seguros que sencia de leyes que aseguren la sol dos. Muchas organizaciones priva
explcitam ente limitaban la cobertu vencia de los contam inadores poten das adm inistran refugios y reser
ra. En parte po r esta razn, muchas ciales y que hagan de los cargos de vas. La Sociedad Nacional A udubon,
com paas de seguros han dejado de responsabilidad civil un destino ms por ejemplo, tiene ms de 60 re
asegurar a las em presas que m anejan cierto para cualquiera cuyos conta servas, que abarcan ms de 100.000
desechos peligrosos, privando as a m inantes invadan la propiedad aje hectreas.
la industria de una im portante na, las aseguradoras y otros que sean
fuente de pericia. De igual modo, responsables de daos potenciales Reservas Privadas
cuando se ha vendido la propiedad crearan un m ercado creciente para La ventaja de estos esfuerzos priva
y la responsabilidad del manejo de el desarrollo de una mejor tecnologa dos es que las personas que no tiene
m aterial txico se ha transferido si forense, as como para los procedi inters en estos objetivos no necesitan
m ultneam ente por contrato, las cor mientos de contencin y descontam i pagar por la conservacin de la tierra
tes algunas veces han anulado esa nacin ms eficaces. privada, como lo hacen los contribu
transferencia, haciendo responsables C uando se trata de conservar la ca yentes cuando el gobierno se encarga
a todas las partes. Esta falta de res lidad del am biente, de proteger las de la tarea. Adems, como las organi
peto po r el contrato reduce los in bellezas naturales y de preservar los zaciones privadas no utilizan fondos
centivos para poner las propiedades hbitat de la fauna salvaje, las organi obtenidos de otras personas por la
riesgosas en m anos de especialistas zaciones privadas lo han hecho m ejor fuerza, sino que dependen sobre
com petentes y solventes. que el gobierno. U na razn de su efi todo de donativos, suelen encauzar
U na m edida correctiva sera devol cacia es que sus acciones no tienen de m anera eficiente sus esfuerzos. Y

40
La Libre Empresa y el Ambiente

pueden actuar rpido, sin tener que salvajes que colaboran con los g u ar lor de la tierra desm ontada en esa
esp erar la aprobacin del gobierno. dabosques para m ejorar los hbitat poca y el papel de las preferencias
As, pese al problem a del viaje de los anim ales m ediante tcnicas populares cambiantes. Los mismos
gratis censurado po r Sal Samuel- como la quem a controlada y la crea deseos em ergentes que produjeron
son, muchos grupos ambientalistas cin de zonas de am ortiguacin en la Ley de Conservacin de la N atura
m otivados p o r el altruism o, curio arroyos y ros. El ingreso que obtiene leza V irgen y la Agencia de Pro
sidad cientfica o am or a las bellezas de estos esfuerzos hace que la com pa teccin Am biental, vigorizaron el sec
naturalesestn preservando reas a se cuide de p e rtu rb ar el am biente tor privado y provocaron cambios
escnicas y hbitat de fauna salvaje a y est dispuesta a invertir im portan ms rpidam ente que el gobierno.
un costo nulo para el pblico en ge tes sumas para proteger y m ejorar la La fuerte presin del pblico en
neral. A unque es difcil saber si se flora y la fauna de sus tierras. favor del control de la contam inacin
est b rindando suficiente protec es un fenm eno ms o m enos recien
cin am biental, no hay du d a de que te; con frecuencia olvidamos que las
la actividad en esta esfera es intensa. chim eneas solan simbolizar la vitali
Si la Sociedad A udubon desea p re dad econmica, no la em presa irres
servar un refugio im portante, debe ponsable. En el pasado, cuando la
com petir con otros intereses. Esa gente era ms pobre en general, le
com petencia puede darse a travs de interesaba ms tener com ida y un lu
la poltica o de los m ercados, pero tal
La fuerte presin del pblico gar donde vivir que preservar las tie
vez sea ms fcil ganar por m edio de en favor del control de la rras vrgenes. C onform e se ha ido
estos ltimos; y la victoria, desde lue contaminacin es un elevando el nivel de vida, nuestro
go, sera perm anente. En la poltica, fenmeno ms o menos gusto po r los placeres ambientales se
la sociedad debe usar sus fondos para ha vuelto ms refinado. Es de espe
convencer a la m ayora de los votan reciente, solemos olvidar rarse que esta dem anda de bellezas
tes o a sus representantes de que la que las chimeneas eran el naturales aum ente a m edida que
preservacin es im portante, lo que smbolo de la vitalidad crezca el ingreso nacional, ya que la
podra resultar difcil. En los m erca atencin al m edio est correlacio
dos, sin em bargo, puede usar sus fon
econmica y no de la
nada con un ingreso ms elevado.
dos directam ente para las adquisicio empresa irresponsable. (As, los anuncios en revistas publica
nes. En general se puede m ejorar la Cuanto ms alto es nuestro das po r grupos ambientales van diri
oferta de los intereses comerciales o r nivel de vida, tanto mayor es gidos sin du d a a los ricos, que son
dinarios por cualquier extensin de sus lectores, como lo dem uestran las
tierra especfica, porque m uchas tie
nuestro gusto por los encuestas dem ogrficas de los g ru
rras p u eden satisfacer sus necesida placeres ambientales. pos.) Cabe esperar que el sector pri
des de rboles, petrleo o escenarios vadolucrativo y no lucrativo siga
naturales. Si hubiera sido necesario a la cabeza de las acciones de p reser
que Rosalie Edge, la m ujer que cre vacin del am biente, siem pre que se
el refugio de la m ontaa Hawk en los le perm ita hacerlo.
aos 30, convenciera a los polticos y Ello no significa que las organi
a sus electores de la im portancia de zaciones privadas van a resolver
los halcones, p o d ra haber fracasado. En todo el oeste y el suroeste, los todos los problem as ambientales.
En cambio, slo tuvo que convencer ganaderos se estn dando cuenta de C uando los derechos de propiedad
a unos cuantos individuos que la res que si adm inistran su tierra para sean inexistentes, estn mal definidos
paldaban de que pusieran el dinero ten er caza en abundancia, la gente o no se puedan hacer respetar, no
suficiente para com prar tierra en la estar dispuesta a pagar por la o por habr propietario que insista en la
m ontaa Hawk. tunidad de cazar. En Texas, por proteccin. Sin em bargo, antes de
A unque gran parte de las tareas ejem plo, los cazadores de venado abandonar la adm inistracin privada
de conservacin am biental la realizan arrien d an tierras por un costo de 100 en favor del control gubernam ental
grupos privados no lucrativos, la p ro a 2.000 dlares po r persona, y las ga directo, debem os tra tar de encontrar
teccin del am biente tam bin puede nancias para los terratenientes suelen m aneras de establecer la responsabi
constituir una buena inversin co ser m ayores que las obtenidas de la lidad (junto con la libertad y el in
mercial. La International Paper cra de ganado. centivo para innovar), instaurando o
Com pany, uno de los mayores terra Muchas personas ven en la indus fortaleciendo los derechos de propie
tenientes privados de los Estados tria privada la fuente de los proble dad. Necesitamos com parar los pro
Unidos, no se limita tan slo a cultivar mas de contam inacin actuales y no blemas que surgen de los derechos
rboles en sus bosques. C uenta con de sus posibles soluciones. Sealan de propiedad im perfectos con las
un activo program a de recreacin y con el dedo, por ejem plo, a los capi soluciones adoptadas por el go
conservacin de la fauna salvaje, que talistas que en la dcada de 1800 ta bierno im perfecto. La evidencia su
ofrece a individuos y clubes instala laron los bosques cerca de los G ran giere que el proceso poltico ha cau
ciones para acam par y cazar. La com des Lagos y no los reforestaron. Pero sado desperdicio y destruccin en la
paa em plea a expertos en especies lo que no reconocen es el elevado va m ayora de los casos.
F A C E T A S

E
l d ise o d e paisajes e n los E sta (abajo), re fle ja n el estilo v a n g u a r n a n d e las tcn icas d e rie g o p a ra te. E n la tra d ic i n p in to re sc a , q u e h o y re a c c io n a n e n c ie rta fo rm a a g r a n escala c re a d a s p o r a rtista s
d o s U n id o s es u n c a m p o e n d ista d e los a rtista s p o p y d e los c re a r o b ra s d e a r te q u e in v ita ra n a p u e d e v e rse s ^ b re to d o e n los p a r la c o n c e p c i n d e O lm ste d . I n f lu i c o m o R o b e rt S m ith so n . Sus dise o s
a u g e q u e se m u e v e sim u lt a rq u ite c to s p o s m o d e rn o s . O tro s, la c o n te m p la c i n , d e s tin a d a s a r e q u e s y ja r d in e s ingleses, el d ise d o s p o r el a rte y la a rq u ite c tu ra tie n d e n a m ez c la rse c o n el e n to r n o
n e a m e n te e n d iv ersa s d ire c cio n e s. ta m b i n c o n te m p o r n e o s , se incli fle ja r la a rm o n a d e sus c u ltu ra s a d o r sim u la la b elleza d e la n a v a n g u a rd is ta s , c o m b in a n m a te ria y p u e d e n lla m a r la a te n c i n h acia
A lg u n o s d e los a rq u ite c to s d e l p a i n a n p o r d ise o s m s c e rc a n o s a la c o n la n a tu ra le z a . Los ja r d in e s tu ra le z a silvestre a u n q u e d e u n a les n a tu ra le s , c o m o a g u a , ro cas y p ro ce so s d e la n a tu ra le z a : el v ie n
saje m s ra d ic a le s d e n u e s tro s das, n a tu ra le z a . Sin e m b a rg o , la p o la ri fra n c e se s e ita lia n o s d e los siglos m a n e r a su a v iz a d a y p la c e n te ra . rb o le s co n se n so re s e le c tr n ico s to o los cam b io s geolgicos q u e
c o m o M a rth a S ch w artz, q u e p r o d a d esttica e n tr e el paisaje co n si X V II y X V II I , e n p a rtic u la r V ersa- El p aisajism o e s ta d o u n id e n s e c o y o tro s a rte fa c to s d e te c n o lo g a to m a n c ien to s d e a o s. A s, la f o r
yect e ste j a r d n e n u n a az o te a d e r a d o u n m o d e lo a rtstic o y c o n lles y T v o li, r e p r e s e n ta n q u iz el m ie n z a c o n F re d e ric k Law O lm s- a v a n z a d a . T a l vez los re s u lta d o s los m a d e u n a n fite a tro d is e a d o p o r
c e p cio n e s m s n a tu ra le s , n o es d e m s p r o f u n d o s e n tid o d e la n a tu r a te d , q u ie n p ro y e c t el m a je stu o so h a g a n in c lin a rse h acia el j a r d n G e o rg e H a rg re a v e s , c e rc a d e

I tS
re c ie n te a p a ric i n . Se r e m o n ta a leza c u ltiv a d a , m o ld e a d a y p e rf e c P a rq u e C e n tra l d e N u e v a Y o rk , el v c o n v e n c io n a l, p e ro el paisaje q u e D e n v e r, evoca las colinas d ista n te s
m s d e 200 a o s, c u a n d o los p r im e c io n a d a p o r el h o m b re . D esd e e n p r im e ro d e la n a c i n e n u n c e n tro c re a n a m e n u d o eleva el artificio a d e las M o n ta a s R ocosas, y el c a m
ro s p aisajistas p ro y e c ta ro n ja r d in e s to n ces, u n a esttica m e n o s f o r u rb a n o . D e h e c h o , fu e l q u ie n u n nivel s u p e rio r. E n u n a ocasin bio d e e sta c io n e s p a rtic ip a e n los
c o m o u n a e x te n s i n del m al a q u e lla q u e e n el siglo X IX a c u el t rm in o arquitecto del paisa la a rq u ite c ta d e l paisaje T o r i T h o - tra b a jo s e scu lt rico s d e M ichael
c a m p o d e la b ra n z a . U tiliza fu e lla m a d a p in to re sc a h a p r e d o je, c u a n d o p re s e n t los p la n o s p a ra m as, p o r e je m p lo , p in t c o n a e r o V a n V a lk e n b u rg h .
r o n los c o n o c im ie n to s q u e te m in a d o e n los ja r d in e s d e O c c id e n su c o n s tru c c i n e n 1858. O lm ste d soles azul b rilla n te y p r p u r a los A tra d o s p o r u n o y o tro g ru p o s ,
se u b ic sin a m b a g e s e n la c o rrie n te a rb u s to s d e boj d e su g ra n ja , y las fo to g ra fa s d e las sig u ie n te s p
p in to re sc a : sus m u c h o s p a rq u e s ci- a p o s t u n caballo b la n c o e n ese p a i gin as p r e s e n ta n el d ise o d e l p a i
ta d in o s tra n s fo r m a n te r r e n o s in saje su rre a lis ta . saje c o n te m p o r n e o c o m o lo h a n

O S E U A
fo rm e s e n ro m n tic a s vistas q u e r e O tr a e scu e la c o n te m p o r n e a d e c o n c e b id o cinco d e los m s im p o r
c u e r d a n los paisajes buclicos. d is e a d o re s tie n e p ro p sito s m u y ta n te s c re a d o re s e n el c a m p o .
Los d is e a d o re s m s ra d ic a le s d e d istin to s. El m o v im ie n to eco lo g ista
los h a in flu id o y sus m o d elo s a rts
ticos so n piezas a m b ie n ta le s e n

Martha Schw artz

Me interesan losjardines. Pero hay situaciones donde


los jardines reales son imposibles. Entonces, cmo
trasmitir la sensacin de estar en un jardn?.

Martha Schwartz, cuya formacin arena cuidadosamente rastrillada y


es artstica, es una de las figuras pintada de verde. A fin de enfatizar
ms destacadas que proponen la la labor del Instituto Whitehead al
arquitectura del paisaje como una crear formas de vida artificial,
forma de arte. Schwartz sorprende Schwartz colg de una pared un
al sintetizar fragmentos mundanos rbol ornamental de plstico en
de la cultura popular en conjuntos forma perpendicular, posicin
extravagantes. En el Instituto en la cual ninguna planta puede
Whitehead (izq.), donde se lleva a crecer. Otros proyectos tambin
cabo investigacin gentica, ella revelan las preferencias de
cre un jard n de azotea Schwartz por el arte pop. En el
irnicamente verde, sin una gota de patio de un centro comercial en
agua o plantas vivas. Schwartz un suburbio de Atlanta, coloc un
bautiz su instalacin como el enorme globo de acero frente a una
jard n de empalme , pues la multitud de ranas de yeso dorado
investigacin que se lleva a cabo en que parecen estar idolatrando la
Whitehead tiene que ver con la misteriosa esfera. A l insistir en
unin de genes. Una lnea de la supremaca del componente
comunicacin diagonal tambin artstico, la obra de Schwartz se ha
vincula las partes del patio: un convertido en un smbolo de lo que
jardn francs formal con plantas los crticos llaman la Nueva Ola del
de plstico por encima de una cerca paisajismo estadounidense.
de Astroturf y un espacio
minimalista de estilo japons con
Instituto Whitehead
42 Cambridge, Massachusetts 43
Peter Walker

Los parques y losjardines son sitios para tener y revivir lafelicidad.


Y quisiera tambin que en nuestra poca esas cosas tengan su expresin.
Quiero que nuestrosjardines sean un fragmento del arte de nuestro tiempo.
1990 D avid W alker

Instalaciones regionales de! oeste Herman Miller


Rockland, California

Fuente Tanner
44 Cambridge, Massachusetts
Nuevos Paisajes en los EUA

D avid W alker
{ i *

1 . i

Divisin de Sistemas Federales IB M


Clearlake, Texas
Los proyectos de Peter Walker para la fbrica de muebles de
tienen un gran atractivo visual, Herm n M iller (arriba izq.) refleja
aunque el solo inters esttico no lo el paisaje de los alrededores y la
es todo para l. Cabe citar su austeridad del edificio diseado
conviccin profesional: El por Frank Gehry. Largas hileras de
espacio funcional se utiliza y la enormes piedras de la regin, que
escultura se ve. El paisaje contiene parece como si acabaran de ser
ambos . Su proyecto para un rodadas desde las vecinas montaas
complejo de IB M en T exas (arriba) del norte de California, sirven para
actualiza la rgida geometra delimitar los cajones de los
de los jardines franceses. No automviles. La Fuente Tanner en
obstante, ha puesto estriberones el campus de la Universidad
transversalmente a los estanques de H arvard (abajo izq.) es ms
lirios para atenuar la formalidad atractiva. U na suave llovizna de
del espacio. E l prado al otro lado chorros de agua escondidos oscila
del paraje es ms bajo que las y cae sobre rocas de contorno
charcas y cuando llueve el agua se irregular que rodean una pequea
filtra hacia el csped, un pileta. N o es de ninguna manera
microcosmos del terreno aluvial lo que se dice una fuente de agua ,
propio del este de Texas. El diseo comenta Walker, orgulloso de su
de W alker de un estacionamiento agradable creacin.

45
Nuevos Paisajes en los EUA

George Hargreaves

La arquitectura del paisaje expresa cmo nuestra


cultura va al encuentro de la naturaleza. No me refiero
a ideas artsticas, sino a paisajes y personas".

Parque Plaza
1990 Glenn Allen

San Jos, California

Las obras de George Hargreaves


han sido llamadas parques
ambientales . Su propsito es
simple pero ambicioso: hacer que
la gente piense en el suelo donde
est parada y relacionar un sitio
con el mundo en general. El Parque
Plaza de San Jos, ciudad nortea
de California, es caracterstico del
trabajo de Hargreaves por el uso de
un diseo accesible para reflejar la
historia geolgica o social de un
lugar. Se encuentra en el espacio
abierto ms antiguo de la ciudad,
que data de la poca en que San
Jo s era un pueblo espaol. La
fuente del parque se inspir en los
pozos artesianos que fluan cerca
del lugar en el siglo X IX ; el agua
cambia a travs de un ciclo diario
de llovizna a chorros,
recordndonos su variacin
natural de roco a lluvia. Por la
noche, la fuente se ilumina desde el
fondo para insinuar las torres de
oficinas del Valle del Silicio, sitio
cercano donde se produce alta
tecnologa. Junto a la fuente est un
huerto en flor (abajo, sobre el mapa
del lugar) que evoca el valle frtil
que rodeaba San Jos en tiempos
pasados. Otro proyecto de
Hargreaves, un parque pblico
sobre tierras recuperadas a lo largo
de la baha de San Francisco,
incluye asientos y mesas hechos de
grava encontrada all mismo y un
paso de viento que produce
diversos sonidos dependiendo de
la direccin e intensidad del
viento. Hargreaves resume su
oficio: Las verdades escondidas
en el anlisis de los fenmenos
ambientales debieran ser el tema
del diseo del paisaje .

46 47
Nuevos Paisajes en los EUA

El G r u p o S W A

1990 Gerry Campbell


Los espacios urbanos debieran reconocerse
por la imagen, naturaleza y sentido del
espacio de sus comunidades, y como
ambientes donde la gente desee estar.

Centro Tecnolgico Weyerhaeuser


Tacom a, Washington

El diseo del paisaje es un arte


en colaboracin, hecho
particularmente evidente en la
labor del Grupo SW A . Con sede en
Sausalito, California, esta compaa
propiedad de los empleados cuenta
con ms de 60 profesionales del
diseo en seis oficinas en todo el
pas, no obstante su enfoque
corporativo produce un trabajo
m uy innovador. E l reto para SW A
en Las Colinas, un floreciente
centro de alta tecnologa en las
afueras de Dallas, Texas, era crear
un paisaje ms grande que el
1990 Tom Lamb

tamao natural con objeto de llenar


una enorme plaza de oficinas. Su
solucin incluye 10 esculturas de
potros salvajes en bronce del artista
Robert Glen (izq.), smbolo de la
herencia fronteriza local. Los
chorros de agua en la fuente
simulan las salpicaduras de las
pezuas de los caballos, mientras el
contraste del granito liso rosa y
amarillento representa la erosin
de la planicie rida de Texas. De
una manera ms directa, el diseo
de S W A para el patio de una
compaa maderera (arriba)
recuerda la campia del Pacfico
noroeste. Han plantado rboles
nativos de la regin alrededor de
un superficie sem icircular de
madera en el Centro Tecnolgico
Weyerhaeuser, una propuesta
apropiada al inters y el
compromiso del equipo de la
compaa por el ambiente. Para un
espacio ms pblico, el Centro de
Centro de Artes Escnicas del Condado de Orange Artes Escnicas del Condado de
Costa Mesa, California Orange, en el sur de California
(extrema izq.), SW A cre un
elaborado jard n y una fila de
elegantes palmas a fin de
complementar la naturaleza
ceremonial del monumental arco
de entrada del edificio.
Plaza W illiams
Las Colinas, T exas
48 Af\
M ic h a e l Van V alk e n b u rg h

Los jardines pueden ser laboratorios u oportunidades para


probar ideas en una serie de investigaciones. El ciclo de la vida
puede destacarse en la manera como construimos ja rd in es.
1990 M ark Darley/ESTO

m m m

SM e A - t
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'ti -jt-
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t f.i

* J*>f i L ir

Jardn de la parra de hielo


Marthas Vineyard, Massachusetts Los arquitectos del paisaje esta estructura, excepto en el
enfrentan un dilema: la materia invierno, cuando el sistema
prima de su oficio las plantas produce una escultura en hielo
cambian con el tiempo. Un instantnea. Para un jardn
profesor de la Escuela para escultrico de un museo de arte
Graduados en Diseo de la (derecha), cre gigantescos arcos
Universidad Harvard, Michael Van ornamentales. Las creaciones de
Valkenburgh, considera como Van Valkenburgh llaman nuestra
parte de su trabajo el crecimiento y atencin sobre la paradoja de los
el cambio a travs de las estaciones. profesionales del paisaje: Lo ms
Su jardn de la parra de hielo maravilloso en el diseo con
para una residencia de Nueva plantas es que crecen, cambian de
Inglaterra utiliza muros dotados de color y finalmente mueren. Lo ms
un sistema de riego de lento goteo frustrante es que florecen, cambian
(arriba). Las parras en flor cubren de color y mueren .

50
Nuevos Paisajes en los EU A
1990 Thom as Hysell

Conservatorio Cowles, Centro de Arte Walker


Minneapolis, Minnesota
51
F A C E T A S

FEMINISMO Y
CONSOLIDACION DE
CLASES
Por B arbara E hrenreich
El movimiento feminista se ha convertido en parte de la corriente principal de
la vida norteamericana, con resultados sorprendentes.

E
Las feministas estadounidenses de los n algn m om ento a fines de la m edia profesional conservaba su po
aos 60 y 70 pronto llegaron a darse dcada de los aos 60 la socie sicin o ganaba terren o , y la brecha
cuenta de que antes de poder alcanzar la dad estadounidense com enz a e n tre ambas se am pli con rapidez
verdadera igualdad poltica y social con salirse del cam ino que conduca al d u ran te los aos 80.
los hombres, las mujeres deban sueo de opulencia e igualdad. Fue Para los jvenes de la clase m edia
conseguir primero la independencia en los ltimos aos cuando se red u je profesional, el p rim er elem ento de
econmica. Su campaa para lograr el ro n las diferencias econmicas en tre una estrategia econm ica a fo rtu n ad a
acceso a las ocupaciones dominadas por los norteam ericanos. Desde e n to n consisti en escoger u n a especializa-
los hombres y obtener igual paga ces, en u n a aguda inversin de la ten cin universitaria que los empleadores
por igual trabajo ha encontrado el xito dencia niveladora que se puso en de las corporaciones contem plaran
en muchas reas. Para citar un ejemplo, m archa poco despus de la Segunda de m odo favorable. E ntre principios
la representacin de las mujeres en las G u erra M undial, los extrem os de la de los 70 y los 80, el nm ero de estu
escuelas profesionales de derecho, escala de la riqueza se han ap artad o diantes que obtuvieron grados de li
comercio y medicina se ha ms que m ucho ms y la parte m edia ha p e r cenciatura en ingls dism inuy cerca
triplicado desdefines del decenio de los dido terreno. Algunos economistas del 50%, m ientras que casi se duplic
60. No obstante, desde el punto de vista com enzaron incluso a predecir que la cantidad de graduados en las ca
de Barbara Ehrenreich, feminista de la clase m edia definida en trm inos rre ras de comercio.
larga trayectoria, los triunfos econmicos simples como las personas que po La segunda n o rm a del xito finan
del movimiento han trado consigo seen cantidades m oderadas de d i cieroo com o es cada vez ms el
algunas consecuencias imprevistas e nero desaparecera po r com pleto. caso, la m era supervivenciaera al
irnicas. Pero u n factor nuevo y so rp ren d en te mismo tiem po sencilla y, a su m odo,
Un crtico del New York Tim es ha ha contribuido a la supervivencia revolucionaria: casarse con alguien
llamado a Barbara Ehrenreich una econm ica de esta clase: la ideologa de igual condicin econmica. D u
periodista intelectual con el don del originalm ente radical e igualitaria ran te las dcadas de los aos 50 y 60,
aforismo. Sus artculos sobre la cultura del feminismo. la m ayora de los hom bres de clase
estadounidense aparecen con frecuencia En los desrdenes econmicos de m ediao, en lo que aqu toca, de la
en revistas como T h e New Republic, los aos 80 m uchos factores d eterm i clase obrerapoda esp erar gan ar lo
T h e New Y ork Tim es, y Ms. Es n aro n si una familia d ad a iba en as suficiente para m an ten er un a familia
autora de T h e H earts o f Men: censo o en descenso: H aba com sin la ayuda de u n a esposa que traba
A m erican Dream s and the Flight p rad o u n a vivienda antes del auge ja ra . Adem s, la m ayora de las m u
from C om m itm ent (1983) y Fear o f de los bienes races de los 70? H aba jere s cuya intencin era casarse y te
Falling: T h e In n e r Life o f the evitado ten e r dem asiados hijos? Es n e r hijos no dedicaban la edad id
M iddle Class (1989), del cual se ha taba en posibilidades de obtener nea p ara el em barazo a la educacin
adaptado este artculo. ayuda de la generacin de sus padres? de posgrado y el avance profesional.
Sin em bargo, en trm inos generales En 1960, apenas algo ms del 30%
la nueva divisin en la categora de de las m ujeres estadounidenses tra
ingresos m edios sigui lincam ientos bajaba fuera de sus hogares y la m a
clasistas conocidos: la clase o b rera se yora lo haca porque los ingresos de
desliz cuesta abajo, m ientras la clase sus m aridos resultaban insuficientes

52
1990 Christopher Little

nm ico, en la salvacin de la clase


m edia.
Sin em bargo, d e n tro de la clase
m edia profesional, las m ujeres no
trabajaban slo porque tenan que
hacerlo o porque tem ieran no encon
tra r un m arido adecuado o algn
m arido sino po rq u e q u eran. En
realidad, no slo trabajabanun
em pleo de m edio tiem po m ientras los
hijos estaban en la escuela, u n intento
p o r sum inistrar vveres a domicilio o
alguna otra extensin de las activida
des dom sticas sino que seguan ca
rreras profesionales exigentes, am bi
ciosas, que req u e ra n por lo m enos
tanta en erg a e intensidad com o sus
colegas m asculinos. Y esto result de
la presin econmica y del feminismo.
Desde luego que el m ovim iento fe
m inista ha afectado la vida de las m u
jere s de todas las clases sociales y la
ha cam biado de un m odo que tiene
poca relacin con la econom a o la
dinm ica de u n a clase en particular.
Con la abolicin de las form as ms
burdas de discrim inacin sexual, el
m ovim iento abri las puertas a m uje
res de todas las clases, razas y condi
ciones. Ellas ganaron el derecho al
aborto, a u n salario igual p o r un tra
bajo igual y a ten er las mismas o p o r
tunidades educativas; y las fem inistas
todava estn trabajando p ara am
pliar estos derechos y conseguir n u e
vos, com o el subsidio p ara la atencin
de sus hijos y la licencia universal por
m atern id ad con goce de sueldo. Q ui
zs p o r encim a de todo, el movi
m iento fem inista ha conseguido
enorm es beneficios p ara todas las
m ujeres en las esferas intangibles de
la dignidad y la autoestim a. Pero
La periodista y crtica social Barbara Ehrenreich desde la perspectiva de clase, lo im
p o rtan te con respecto al fem inism o
o p orque sus hijos haban crecido y trabajar sim plem ente con el fin de es que contribuy a salvar a la clase
la casa estaba en paz y limpia. co n trib u ir a com pensar el p o d er ad m edia profesional del d eterioro eco
M enos de dos dcadas despus las quisitivo cada vez m en o r de sus m a nm ico y, al m ism o tiem po, la cur
condiciones haban cam biado lo sufi ridos. Al mismo tiem po, los m atrim o de esa form a ms sutil de decadencia
ciente com o p ara que el m atrim onio nios posteriores y la tasa de divorcio que Betty Friedan haba atribuido,
e n tre iguales fu era posible y cada vez del 50% garantizaron que la gran m a dos dcadas atrs en The Feminine
ms necesario. La m ayora de los yora de las m ujeres tuvieran que Mystique (La mstica fem enina), al te
hom bres estadounidenses ya no ga m antenerse a s mismas y quizs a dio y la frustracin de las amas de
naban bastante p ara m an ten er sin sus hijos con su propio salario, en casa con educacin universitaria.
ayuda a u n a familia, y la m ayora de a lg n m o m e n to d e su vida. P a ra
las m ujeres incluyendo esposas y m ediados de la dcada de los 70, la Asalto a la fortaleza
m adres haban salido de sus casas familia con dos ingresos se haba E n tre los triunfos econmicos, qui
y conseguido em pleo. M uchas m uje tran sfo rm ad o en la norm a estadou zs el m ayor logro particular del m o
res casadas dejaron sus hogares para nidense y, al m enos en el sentido eco vim iento fem inista ha sido ab rir para

53
las m ujeres carreras que antes eran que m ano de obra barata! Sin em bar No obstante, se trat de u n logro
m asculinas com o derecho, m edicina go, com o m uchas de las fem inistas severam ente lim itado p o r la clase.
y adm inistracin. Y las principales m s radicales se dieron cuenta des Las principales beneficiaras de la
beneficiaras de esto han sido las m u pus, no es posible su p o n er que un a p e rtu ra de las profesiones fu ero n
jere s de la clase m edia profesional. g ru p o m arginado en trm inos eco las que ya ten an la ventaja de u n a
D u ran te la m ayor p arte de este siglo nm icos espere la revolucin y p e r bu en a escuela, u n a vida fam iliar p ro
las profesiones fu ero n la fortaleza m ita que la pureza m oral com pense picia y el d in ero y el tiem po libre para
ocupacional de la clase m edia, pero u n cierto grado de pobreza. La co dedicarlos a la educacin superior.
hasta hace poco estaban reservadas rrie n te principal del fem inism o te r T am poco hubo avances de m agnitud
a los hom bres. m in p o r d e fe n d e r la asimilacin sin com parable en las ocupaciones de la
C u an do el fem inism o resurgi en am bigedades, con la condicin, o al clase o b rera calificada, m asculinas
la dcada de los 70, inici u n ataque m enos la vaga esperanza, de que las p o r tradicin, en p a rte sin d u d a p o r
de dos vertientes contra las profesio m ujeres h u m an izaran en alguna que m uchas de esas actividades esta
nes m asculinas p o r tradicin. Por un form a los puestos a los que p re te n ban en decadencia. M ientras el p o r
lado, las m ujeres exigieron sencilla d an asim ilarse. centaje de m ujeres en la capacitacin
m ente que se les perm itiera e n tra r As, llevadas al p o d e r p o r el fem i profesional se elevaba de m enos del
en igualdad de condiciones. Por el nism o au n cuando no siem pre se 10 al 30 o 40% , p o r ejem plo, la p ro
otro, cuestionaron los supuestos m e consideraran fem inistas las m uje porcin de trabajadoras de la cons
dulares de estas carreras: su exclusi res se infiltraro n en lo que haba sido truccin y de artesanas especializadas
vidad, sus pretensiones de objetivi el dom inio casi exclusivo d e los hom no lleg al 10%.
d ad cientfica y de servicio pblico. bres. En m edicina, slo el 9% de los De m odo q ue en tanto algunas m u
Las fem inistas qu eran , p o r ejem plo, estudiantes de nuevo ingreso fu ero n jere s ingresaron a puestos destacados
que las m ujeres fu era n doctoras p ero m ujeres en 1969; en 1987, stas re e incluso de poder, la trabajadora
tam bin deseaban abolir la m edicina p rese n taro n el 37%. En derecho, slo media-que no es profesional y ni
com o profesin elitista y fo m en tar la 8% consiguieron g rad u arse en 1973; siquiera es probable que tenga educa
especializacin y la participacin de 10 aos ms tard e lo lo graron el 36%. cin universitaria se e n cu en tra a n
trabajadoras de la salud ms m odes En adm inistracin de em presas, ap e casi en el mism o lugar de siem pre:
tas, com o son las parteras autodidac nas el 4,9% de quienes recibieron sirviendo mesas, vaciando papeleras
tas. Deseaban, a veces en form a p a ra grados de m aestra en 1973 fu ero n o ap o rre a n d o u n teclado a cam bio de
djica, hacer accesibles las profesio m ujeres; 10 aos despus, e ra n el u n bajo salario p o r hora. A unque la
nes. . . y clausurarlas. 28,9%. reciente a p e rtu ra de las profesiones
Ello no quiere decir que las m uje ha sido la m ayor victoria del fem inis
Revolucin o asim ilacin? res h an logrado la igualdad plena m o, se tra ta de u n triu n fo cuya d u l
Esta am bivalencia hacia las p ro fe d e n tro de estas profesiones: u n a p ro zura nunca p ro b ar la m ayora de las
siones reflejaba u n dilem a ms vasto porcin del 30 o 40% est m uy lejos m ujeres estadounidenses.
d e n tro del fem inism o. Q ueran las del 50%; y en sus esferas de ejercicio Sin em bargo, lo que aqu nos inte
fem inistas d e rro c a r lo que recono todava e n cu en tran b arreras sutiles resa es el cam bio d e n tro de la clase
can com o u n a sociedad capitalista, que bloquean su cam ino a la cima. m edia profesional. La escisin exis
dom inada p o r los hom bres o slo Es probable que las doctoras escojan, tente en las clases, que separaba a los
que las m ujeres o cuparan su lugar o sean canalizadas hacia, el cam po de practicantes y realizadores de los sir
d e n tro de ella? Deseaba revolucin la pediatra, que tiene u n a condicin vientes, los m aridos de las esposas,
o asimilacin? La respuesta radical m s baja que, p o r ejem plo, la ciruga. fue potencialm ente salvada. U na jo
haba tom ado confianza de la iz Las acadm icas tienen u n a b u en a re ven ya no tena que aseg u rar su p e r
q u ierd a estudiantil y la insurgencia presentacin en el cuerpo docente de tenencia a la clase m edia a travs del
negra, pero a m edida que estos m o grados inferiores, pero escasean en sutil pacto del m atrim onio. No nece
vim ientos se debilitaron a principios el de grados superiores. Las m ujeres sitaba casarse con u n doctor; poda
de los aos 70, la asimilacin co de negocios se quejan del tope de ser u n a doctora. T ocaba a los hom
m enz a p arecer la nica estrategia cristal, la b a rre ra invisible que se e n bres jvenes de esta clase su p e ra r sus
prctica. R ecuerdo lo traicionadas cu en tra e n tre ellas y la sala del conse resentim ientos an te la nueva com pe
que se sintieron m uchas fem inistas jo , y se sienten bloqueadas en todos tencia fem enina y c o m p re n d er que
radicales y de izquierda en la confe los niveles p o r la cultura m asculina ellos, a su vez, p o d an casarse con
rencia de la O rganizacin Nacional casi im penetrable del m u n d o e m p re d o c to ra s y a b o g a d as e n lu g a r de
de M ujeres en la ciudad de N ueva sarial. Pero persiste el hecho de que con simples esposas.
York, en 1975, la cual present en tre en poco ms de u n a dcada las esta
los talleres habituales sobre tem as po dounidenses in crem en taro n su p re Un ingreso por nuestra cuenta
lticos fem inistas, sesiones sobre sencia en las profesiones ms presti En la dcada de 1970, esta tra n s
cm o triu n fa r en el m u n d o e m p re giosas y lucrativas en u n a proporcin form acin estaba en m archa. La vieja
sarial. Sin d u d a, el objetivo de la lu del 300 al 400%. Y com o u n a tra n s nocin de que u n a esposa que trab a
cha no consista en llevar a unas cu a n form acin de su destino, ello te n d ra ja b a era signo inequvoco de la inca
tas m ujeres a la cim a de u n a je ra rq u a que fig u rar en los prim eros lugares pacidad de su m arido, ya casi no se
fun d am en talm en te injusta, en la cerca de la obtencin del derecho a encontraba en n in g u n a clase. Com o
cual la m ayora equivala a poco ms voto. afirm en 1983 en The Hearts of Men,

54
Feminismo y Consolidacin de Clases

Las estadounidenses incrementaron su presencia en las profesiones en una


proporcin de 300 a 400%. Como transformacin de su destino, ello tiene que
figurar cerca de la obtencin del voto.

el ideal m asculino tradicional (como pareja que p u d iera h acer su p a rte , ra n quitado la escalera. Desde luego,
m arido, p a d re y sostn nico de su que no fu era u n a carga, com o si no fu ero n ellas quienes lo hicieron.
familia) haba pasado de m oda haca estuvieran seleccionando u n com pa Los hom bres tom aban su decisin
dcadas. Las razones de ello estaban ero p a ra u n viaje en balsa co n tra la m atrim onial p o r din ero , adem s de
m enos relacionadas con el fem inis corriente. Las m ujeres ya estuvieron p o r a m o r o p o r la apariencia, pero
m o, que de todas form as no se convir casadas con hom bres que parecan las jvenes que ascendan en la escala
ti en m ovim iento de masas sino u n sostn econm ico seguro y los ten an m ucho que g an ar de los ms
hasta principios de los aos 70, que hom bres ya estuvieron casados con estrechos p atrones de casam iento
con la cu ltu ra consum ista, la cual m ujeres que sencillam ente e ra n boni o m atrim onios e n tre m iem bros de la
cada vez en m ayor m edida conceba tas. Pero a h o ra am bos sexos se halla m ism a clase. C ontem pladas com o so
a los hom bres com o consum idores ban d eterm inados a e n c o n trar com d a s econm icas adem s de com pae
p o r derech o propio. Los hom bres ga probados ganadores de sueldos. ras, las m ujeres p rese n tan m ayores
nab an el din ero , afirm aban revistas Com o el pro feso r de econom a de probabilidades de ser iguales d e n tro
com o Playboy, por qu no iban a gas H a rv a rd David Bloom dijo a la re de sus m atrim onios.
tarlo en ellos mismos? vista Time en 1986: Se estn p ro d u Sin em bargo, vista desde el exte
El fem inism o, conform e progres, ciendo apaream ientos basados en lo rio r y desde abajo, la clase m edia
ofreci u n a justificacin consciente econm ico. Los hom bres y las m uje profesional se ha convertido en u n a
e n trm inos sociales p a ra esta actitud res con altos ingresos tien d en a e n fortaleza ms inexpugnable. Antes
u n tan to grosera; perm iti que los c o n trarse. Mimi Lieber, asesora en slo los hom bres d eb an escalar sus
hom bres, en especial los jvenes de com ercializacin residente en N ueva m uros, dedicando su ju v e n tu d y la
clase m edia, insistieran en que no York, m e dijo en u n a entrevista en p rim era p a rte de su ed a d ad u lta a la
evadan sus responsabilidades tra d i 1986: p rep araci n y la pericia en las p ro fe
cionales, sino que apoyaban el es siones que escogan. Las m ujeres po
fuerzo general p ara su p e ra r los p a Estamos viendo un cambio en los d an e n tra r casualm ente en ella con
peles sexuales obsoletos y restrictivos. patrones de matrimonio. E ra cos- la fuerza de su encanto o con u n a
Com o lo expuso en la dcada de 1970 tumbre que la apariencia determ i- credencial tan endeble com o u n t
el siclogo y d efen so r de la liberacin nara un buen casamiento para la tulo de licenciatura en literatu ra
m asculina H erb G oldberg, si bien las mujer. Pero en la actualidad, el es- francesa o historia del arte. Pero en
m ujeres estaban cansadas de ser los tudiante universitario no escoge a la actualidad casi nadie ingresasea
objetos sexuales de los hom bres, stos la dependienta de una tienda de h om bre o m ujer sin som eterse a la
se hallaban p o r igual hastiados de ser baratijas. El doctor ahora no se casa m ism a disciplina y pasar los mismos
los objetos del xito de las m ujeres. con una enferm era, sino con otra exm enes que en u n principio ser
P ara el decenio de 1980 a nadie le doctora. van p a ra excluir a los intrusos de las
pareca ex tra o que u n h om bre de clases bajas.
30 aos siguiera soltero, rep a rtie n d o La frecuencia con que los universita A penas despus de que la clase m e
sus ingresos e n tre los productos rios d esposaban antes a bellas depen- dia profesional se consolid a travs
anunciados en las lustrosas y nuevas dientas de tienda quizs no d eb era de su nuevo herm afroditism o, u n
revistas de m oda m asculinas. exagerarse. La m ism a universidad, cansancio inexplicable pareci ex te n
Las revistas fem eninas resp o n d ie com o experiencia social, contribua d erse sobre el fem inism o de este sec
ro n con la queja de que los h o m a garantizar que los jvenes educados to r social. En 1963, en su xito de
bres es decir, hom bres idneos con de clase m edia (o alta) term in a ra n ca lib r e ra F rie d a n h a b a a p o y a d o su
ingresos atractivos estaban su sados con m uchachas de extraccin arg u m en to co n tra la m stica fem eni
frien d o el tem or al com prom iso. sem ejante, a u n q u e el m atrim onio su n a culpndola de la desm oraliza
N o obstante, la m ayora d e ellos m os m inistr al m enos u n m edio lim itado cin progresiva de hom bres, m uje
tra b a u n tem o r justificable a reali de m ovilidad ascendente p ara las j res y nios pertenecientes a la clase
zar u n m al com prom iso. Los jvenes venes de o rigen hum ilde y ese m edio m edia profesional. El am a de casa de
yuppies estereotpicos e n tre estaba ah o ra clausurado. tiem po com pleto, afirm aba, se haba
vistados p a ra u n artculo que escrib P arecera que despus d e subir a convertido e n u n a am enaza. A b u rri
en 1984 sobre el h om bre nuevo no la clase m edia gracias a la fuerza de da, inactiva, atacada p o r el sn
descartaban el m atrim onio, sino que sus propios logros, las nuevas m uje d ro m e del am a de casa, ni siquiera
estaban interesados en e n c o n trar u n a res ejecutivas y profesionales hubie se dedicaba a la nica tare a que se le

55
Feminismo y Consolidacin de Clases

haba asignado: criar nios, es decir, participacin plena, el p o d e r y la voz de que, cualesquiera hu b ieran sido
educarlos p ara que fu eran ambicio en la corriente predom inante, de n tro las afrentas que las m ujeres sufrieron
sos y disciplinados m iem bros de la del partido, el proceso poltico, las en el pasado rem oto (digam os 1970),
clase m edia. Excluida de la batalla profesiones, el m undo de los nego el cam ino estaba ah o ra abierto para
contra el m u n d o , no tena m anera cios, en sum a, la asimilacin. Pero que toda joven de em puje se elevara
de transm itir las habilidades req u e si u n a vez las m ujeres se sintieron a la cima de cualquier cam po lucra
rid a s p a ra esa lu ch a . La e n e rg a frustradas p o r la mstica fem enina, tivo y gratificante que eligiera.
desperdiciada de las amas de casa, escriba Friedan, ahora se vean afli Desde luego, el fem inism o de la
predijo Friedan, seguira siendo gidas po r u n a mstica fem inista que clase m edia no lo es todo en el fem i
destructiva p ara sus m aridos, sus hi les exiga ser frgiles luchadoras mas- nism o estadounidense. U na encuesta
jo s y ellas mismas hasta que la apli culinizadas. As como antes Friedan G allup realizada en 1986 encontr
cara en su propia batalla contra el haba citado a docenas de fracasadas que u n so rp ren d en te 56% de las m u
m u n d o . am as de casas, ah o ra m encionaba a jeres de este pas se consideraban fe
Dos dcadas despus nadie poda profesionales cansadas de la batalla, m inistas y el grado de identificacin
quejarse de que las m ujeres no estu angustiadas p o r el deseo de te n e r hi con tal denom inacin era, en todo
vieran suficientem ente com prom eti jo s antes de que acabaran sus aos caso, apenas u n poco ms alto a m e
das en la batalla, que fu eran a tu rd i frtiles. Por lo tanto, en la segunda dida que se descenda en la escala
das espectadoras en el m undo de los fase las hostilidades e n tre hom bres y socioeconmica. Las negras, por
hom bres. U n nuevo problem a haba m ujeres se suspenderan. Im plicara ejem plo, que se hallan en desventaja
surgido en la clase m edia: si se ten llegar a nuevos trm inos con la fam i econm ica en com paracin con las
d ra n hijos. Para la profesional indi lia y debe iniciarse p ara que poda blancas, profesaron ser fem inistas en
vidual, la cuestin se experim entaba mos vivir u n nuevo s a la vida y al u n 65%. Pero las m ujeres blancas de
com o el inexorable ritm o del reloj am or y para que podam os elegir ten er la clase m edia rep resen tan el rostro
biolgico: Cmo en co n trara u n hijos. pblico del m ovim iento; dirigen y
m arido antes de que term in aran sus M uchas fem inistas consideraron participan en la m ayora de sus insti
aos frtiles y cm o se d a ra tiem po p rem a tu ra la treg u a p ro p u esta p o r tuciones principales. Y hasta su
en su c a rre ra para la m aternidad? Friedan. Ella no afirm aba que la lu asom broso resurgim iento en res
cha p o r la igualdad hubiera term in a puesta a las am enazas contra el d e re
R econsiderando el cuidado do, p ero contem plaba ah o ra m uchas cho al aborto en 1989, el fem inism o
de los ni os form as conocidas de sexismo como de la clase m edia pareca cansado,
Al mismo tiem po, la crianza de los problem as de la p rim era fase, incluso p ara m uchas de sus acrrim as
nios com enz a aparecer com o el como si exigieran poco ms que u n a partidarias: cansado de la d e rro ta
m s gran d e desafo. A principios de operacin de limpieza. Para m uchas fren te a la N ueva D erecha en torno
los aos 70, las am biciosas m a d re s m ujeres de la clase m edia, haba algo a cuestiones com o la E nm ienda sobre
de la clase m edia se consideraban de cierto en ello. Los problem as de la Igualdad de D erechos y exhausto
afortunadas si encontraban una guar m era injusticia econmica, de irri tam bin de sus propios xitos.
d e ra o u n a n i era confiable que tante discrim inacin, ya no descolla Pero incluso ante los nuevos p ro
aten d iera a sus hijos m ientras ellas ban tanto com o la cuestin de cundo blem as que afro n tan las trabajadoras,
sa la n c o rrie n d o a tra b a ja r. U n a y cm o iniciar u n a familia. Pero u n a son pocas las que parecen dispuestas
d c a d a d e sp u s, con la c re c ie n te cantidad m ucho m ayor de m ujeres a sustituir la m stica fem inista p o r
com petencia po r la adm isin a las segua estando, com o siem pre, en la vieja m stica fem enina. El fem i
buenas universidades privadas e em pleos m al pagados, catalogados nism o se ha convertido en p arte de
incluso a los jard in es de nios de p ri com o fem eninos segn el estereoti la corriente dom inante de la cultura
m era claselas m ujeres lo pensaban po, con u n a rem uneracin m ucho estadounidense, in h eren te a la form a
dos veces antes de pagar po r el cui m en o r que la de los hom bres em plea en que las m ujeres en tien d en su vida
dad o de sus hijos. La preocupacin dos en trabajos q u e p o r lo general y opciones. Y en el sentido econ
se expresaba de diversas m aneras: exigan u n g rado sim ilar de capaci mico, la asimilacin de stas casi d u
N o quiero p e rd e r sus prim eros d ad y responsabilidad. plic los recursos de la clase m edia,
aos o No quiero dejar a mi hijo Las palabras de Friedan fueron contribuyendo a salvarla del dete
con cualquiera. Sin em bargo, el ver slo u n a seal del nuevo apacigua rioro experim entado po r la clase
d ad ero problem a radicaba en el viejo m iento del fem inism o de la clase m e o b rera y, de hecho, a elevarla muy
dilem a de la clase m edia sobre si ese dia. En los centros acadm icos, los p o r encim a del nivel m edio de in g re
cualquiera estaba p rep a ra d o para estudios de las m ujeres d u ran te sos. Las entradas fam iliares que una
inculcar a los nios las virtudes de m ucho tiem po el rgano re p ro d u c pareja de profesionales p u ed e perci
ese sector social, com o la concentra to r ms confiable del fem inism o de bir sum ando sus salarios la ubican,
cin y la disciplina intelectual. la clase m ediacom enzaron a a d o p desde u n p u n to de vista financiero,
En concordancia con las nuevas tar en algunos sectores u n aire desa en u n lugar m uy su p erio r al de ms
dudas de las m ujeres de clase m edia, pasionado y esotrico. En las univer del 80% de las familias estadouniden
F riedan public en 1981 The Second sidades, las inclinaciones de las jve ses. Con la asimilacin de las m ujeres,
Stage (La segunda fase) del fem i nes dispuestas a estudiar u n a carrera la clase m edia profesional se ha tran s
nism o estadounidense. En la p rim e e ra n m anifiestam ente posfem inis form ado, en trm inos estrictam ente
ra, deca, nuestro objetivo fue la tas e im peraba en ellas la conviccin econmicos, en la clase m edia alta.

56
F A C E T A S

MAPA DE LA NATURALEZA
GENETICA INEXPLORADA P or Stephen S. Hall
Un proyecto, que durar 15 aos, para identificar todos los genes de cada
cromosoma humano despierta nuevas esperanzas y dilemas ticos.
James Watson, director del proyecto del genoma, en el Laboratorio de Cold Spring Harbor.

1990 P eter M enzel


C
Desarrollar la ciencia biolgica es un u an d o en el verano de 1948 hizo logia no volvera a ser la misma.
poco como levantar un mapa de la selva su aparicin p o r p rim era vez en A hora, casi cuatro dcadas des
virgen, ha escrito el microbilogo y el L aboratorio de Coid Spring pus de este descubrim iento decisivo,
Premio Nobel David Baltimore. No H arbor, Jim W atson era un joven Ca Jam es Dewey W atson se ha p ro
obstante, tal vez muy pronto los bilogos sio de la biologa, ansioso p o r encon puesto m oldear e in sertar u n a pieza
cuenten por primera vez con una gua tra r u n problem a cientfico trascen final en la gran sim etra que distin
general para realizar sus exploraciones. dente, listo p ara elevarse sobre los gue su ex trao rd in aria vida dedicada
La Iniciativa para el Genoma hom bros de figuras de la talla de Sal a la ciencia. A lguna vez bilogo visi
Humano empresa de 3.000 millones vador Luria, Max D elbrck y R enato tante en Coid Spring H arb o r, Wat-
de dlares conducida por los Institutos son cum ple ah o ra su p e
Nacionales de la Salud de los Estados riodo 23a com o d irector de
Unidos se propone identificar y este prestigiado laborato
analizar los 50.000 a 100.000 genes rio, que en 1990 celebra su
que conforman el diagrama preliminar p rim e r centenario. A la
de la vida humana. Incluso antes de que edad de 60 aos, cuando
el proyecto llegue a su trmino, generar p u d o h a b e r m a n te n id o
pistas sobre las casi 4.000 enfermedades respetabilidad sim plem en
genticas que azotan al ser humano. te haciendo acopio de sus
En este artculo, Stephen S. Hall ttulos honorficos, W atson
considera el proyecto del genoma y al se ha hecho cargo de un
cientfico elegido para dirigirlo. Hace proyecto que a veces ha
unos 30 aos James D. Watson sido llam ado el Everest de
comparti el Premio Nobel por la biologa. Conocido como
descubrirnos la estructura de doble hlice la Iniciativa p a ra el Ge
de la molcula del ADN, el complejo nom a H um ano, el p ro
cido que contiene las instrucciones para yecto aspira a identificar y
el desarrollo de cada clula. En la localizar todos los genes en
actualidad, al dirigir la Iniciativa para nuestros crom osom as m e
el Genoma Humano, una de las mayores diante u n anlisis de la
responsabilidades de Watson es gram tica de la vida del
responder a las cuestiones morales que AD N, en el que podam os
surgen en forma inevitable ante la desglosar las oraciones, pa
investigacin gentica, entre ellas, en Leroy Hood carga fragmentos de cromosomas en labras y letras bioqum icas.
palabras de un importante crtico, la una mquina que los separar por tamaos. Sin d u d a el bilogo ms
tentacin de perfeccionar a los co n o cid o e n los E stados
individuos corrigiendosus genomas. Dulbecco, jvenes m icrobilogos que U nidos, gan ad o r del Prem io Nobel
Si bien Watson se ha comprometido a trabajaban en ese laboratorio y quie en 1962, fam oso po r su libro de m e
debatir profunda y abiertamente este y nes ms tard e g an aran el Prem io m orias cientficas, publicado seis
otros riesgos, piensa que, debido al Nobel de m edicina. Nacido en C hi aos despus y que result ser u n
enorme potencial que el proyecto tiene de cago y criado a la som bra de sus ace xito comercial, The Double Helix (La
reducir el sufrimiento humano, el reras, el W atson de 20 aos qued doble hlice)notable p o r su estilo
camino ms tico es avanzar lo ms im presionado p o r la belleza natu ral enjundioso y rispido W atson ha d e
rpido posible. y p o r la riqueza de las fincas de la sem peado un papel significativo en
Stephen S. H all es autor de Invisible costa n o rte de L ong Island, cerca de la tendencia que ha seguido la inves
Frontiers: T h e Race to Synthesize a N ueva York, p ero ms le sorprendi tigacin biolgica desde los aos 50.
H u m an Gene. Sus artculos sobre la clase de gente que acuda a ese No tena absolutam ente n ad a que d e
ciencia han aparecido en las revistas lugar. Slo haba personas brillantes m ostrar cuando, en 1988, el director
Sm ithsonian y Om ni. a q u , recu erd a con satisfaccin an de los Institutos Nacionales de la Sa
evidente en su voz. El verano estaba lud (N IH ), Jam es W yngaarden, le pi
dom inado por. . . bueno, Dubecco di que co ordinara este vasto y con
vena con L uria y realizbam os expe trovertido proyecto. Entonces, por
rim entos, lo cual era m uy em ocio qu acept?
nante. Buscbam os in d ag ar qu era W atson apenas considera la cues
el gene. En cinco aos W atson y tin. N adie ms q u e ra acep tar,
Francis Crick en c o n traran la res contesta, a rq u ean d o las cejas. Y al
puesta al descubrir la estru ctu ra del guien tena que hacerlo.
cid o d e so x irrib o n u c le ic o . La bio-
Reproducido de la revista Smithsonian. 1990
Stephen S. Hall. Reproducido con autorizacin. Fotografas de Peter Menzel

58
Mapa de la Naturaleza Gentica Inexplorada

Esta no es, desde luego, la verda dicina del siglo XXI, deja su huella de W atson, S alvador L u ria , a h o ra
d era causa. D^sde aquel prim er ve en los comits del Congreso. profesor del M IT , ha condenado la
ran o en Coid Spring H arbor, W atson Para W atson y la generacin de aventura calificndola de proyecto
se ha m ovido de m anera natural ha bilogos que iniciaron esta gran c ru consentido de una cam arilla de e n
cia las cuestiones centrales de la bio zada intelectual, el genom ael dia tusiastas por el p o d e r, quienes tal
loga, y d u ran te los ltimos 35 aos gram a prelim inar gentico del orga vez nos ofrezcan como resultado un
tales cuestiones se han arrem olinado nismo es la recom pensa final. Lo program a ms bondadoso y benig
en to rno al vrtice de la doble hlice. que hace particularm ente intrigante no para perfeccionar a los seres h u
Se espera que el proyecto del genom a este captulo de la historia de W atson m anos m ediante la correccin de sus
sea u n a especie de culm inacin: una es que l mismo se ha colocado en el genomas. . .
explicacin cabal de esta molcula. centro de una enorm e polm ica so El proyecto del genom a prom ete
As que W atson viaja dos das a la cial y cientfica. M uchos tem en que avanzar a pasos agigantados en el
sem ana a las oficinas centrales de los la cantidad de recursos que el p ro diagnstico y tratam iento de las e n
NI H, cerca de W ashington y, con su yecto del genom a requiere destruir ferm edades, pero este brillante pa
visin franca de la iniciativa, proyecto el halo de ciencia m enor de la bio noram a lleva consigo la som bra de
que costar alrededor de 3.000 millo loga y desviar fondos de reas de u n a to rm e n ta social: la posib ilid ad
nes de dlares, tom ar 15 aos y, se investigacin que en realidad valen de la eugenesia, del abuso del carc
gn se dice, revolucionar la biome- la p e n a . In clu so el a n tig u o tu to r ter privado de la gentica, de la tra-

En el laboratorio de Hood, en Caltech, se usan colorantes fluorescentes y tamizadores computadorizados


que localizan y leen las letras o elementos constitutivos bsicos del ADN.

59
El aislamiento de genes cuyo malfuncionamiento es causa de enfermedades
ilustra el poder de la gentica moderna, pero tambin sus limitaciones:
identificar los genes no garantiza que se encuentre el remedio.

gedia h u m an a in h eren te cuando se en la dcada de los 40 nadie saba Es ten tad o r m irar todo lo que si
diagnostican enferm edades fatales con exactitud qu era u n gene, cul gui como u n anticlm ax, p ero Wat-
p ara las que no existe tratam iento. era su aspecto o cmo funcionaba. son reinvent su papel en la ciencia
Sin d u d a el proyecto plantear in C onform e W atson ha avanzado en d u ran te la dcada de 60. Dej la ex
trincados dilem as mdicos, legales y este cam po, ha llegado a percibir su perim entacin y se convirti en un
ticos, y trascender hasta alcanzar im portancia y se ha vinculado a una em presario, en u n m otor de gente.
cada conciencia y familia. No obstan fratern id ad de hom bres de talento Com o director del L aboratorio de
te, es irnico saber que quiz el nico que han dedicado sus vidas a rastrear Coid Spring H arbor, cogi el comps
cientfico con suficiente fuerza y vi la pista de esta cuestin central. y deline el rum bo de la investiga
sin para influir en el clima tico d e n A rm ado con u n doctorado en filo cin. Consigui donativos, reclut j
tro del cual el nuevo fu tu ro gentico sofa, tom rum bo hacia E uropa a la venes talentos, cuidadoso con el te
se est gestando es Jam es W atson. l edad de 21 aos a fin de encontrar rre n o en el que l mismo haba creci
reconoce como p rim er valor m oral el gene. T rabaj prim ero en C open do. Pienso que es im portante que se
la bu en a ciencia, dice u n o de sus hague gracias a u n a beca, p ero luego establezcan condiciones en las que la
asistentes. Com o bu en cientfico, com enz a p e rd e r el inters en la bio gente, a tem p ran a edad, llegue a ser
W atson cree que uno en realidad qum ica y decidi que era m ejor bus en verdad im p o rtan te, dice l, pues
siente curiosidad p o r las leyes de la car la respuesta en el L aboratorio Ca- esto les da confianza p ara pensar en
naturaleza y desea que la gente las vendish, en Cam bridge. Su capacita g ran d e .
entienda. Si podem os ayudar a eso, cin en gentica com plem ent la so Con esto en m ente, W atson no ha
perfecto. Lo que en verdad se quiere lidez de C am bridge, do n d e los brit desilusionado a sus crticos en su pri
es resolver problem as, no acrecentar nicos gozaban de prestigio por el uso m er ao com o el zar del genom a en
la reputacin personal. que hacan de placas de rayos X para los NIH. Para e n te n d e r la vastedad
La G ran D epresin m arc la in fan d eterm in ar la estructura tridim en del problem a, considerem os una
cia de W atson, no slo p o r su pobre sional de molculas im portantes; as, peca en el dorso de nuestra m ano.
za, sino p o r su com prom iso de servir l se encontr en u n a posicin privi U na peca com n contiene varios mi
al pblico, el populism o propio del legiada p ara resolver el problem a. les de clulas. C ada clula tiene 23
N uevo T ra to y su m odelo de lide En esa ciudad inglesa W atson em pares de crom osomas. La cantidad
razgo enrgico y carismtico re p re pez a colaborar con Francis H.C. de ADN en cada g ru p o de crom oso
sentando p o r la persona de Franklin Crick, u n investigador de 35 aos mas, si se extendieran, fo rm aran un
Roosevelt, cuyo nom bre aparece a cuya chispeante inteligencia apenas hilo invisible que alcanzara unos dos
m enudo en la conversacin de W at- e ra motivo de orgullo p ara u n c u rr m etros de longitud. Entrem ezclados
son. Sin em bargo, no cabe d u d a de culum poco m enos que ordinario. al azar a lo largo de estos dos m etros
que u n o de sus prim eros conflictos de inform acin podem os hallar alre

E
fue conciliar ese sentim iento p o p u stos dos chicos malos de la biolo d e d o r de 50.000 a 100.000 genes. Lo
lista con la peculiar brillantez de su ga a rro g a n te s, op o rtu n istas, que ahora se p ro p o n en los bilogos
intelecto. Asisti a la escuela secun de com portam iento insufrible es localizar cada uno de tales genes,
d aria de la U niversidad de Chicago, desde el punto de vista de Cricktra d eterm in ar con exactitud su ubica
term in a los 15 aos, y obtuvo un bajaron ard u am en te hasta alcanzar cin en su crom osom a especfico
ttulo en zoologa en dicha universi el xito sin llevar a cabo u n solo expe (proceso llam ado m apeo), y p o r l
d ad en 1947, antes de continuar estu rim ento. T eniendo al qum ico esta tim o descodificar la inform acin bio
dios avanzados en la U niversidad de dounidense Linus Pauling com o ri qum ica que se en cuentra d e n tro de
Indiana. val, W atson y Crick se sirvieron de las llam adas letras de la herencia,
W atson ap ren d i a conocer la be las placas de rayos X del ADN, p ro los cuatro constituyentes bsicos (co
lleza de la naturaleza ju n to a su pa ducidas po r Rosalind Franklin y nocidos p o r sus iniciales: A, C, G y
dre, con quien pasaba horas obser M aurice Wilkins, del Kings College T) de todos los genes. En la doble
vando el com portam iento de los p de L ondres, p ara p o d e r im aginar la hlice estas letras se en cu en tran u n i
jaro s; el libro de Erwin Schrdinger, form a de esta m olcula esencial. Para das en pares, cuya secuencia en u n
What Is Life? (Qu es la vida?), lo la prim avera de 1953 haban d e te r gene lo distingue de los dem s. Di
introdujo al m isterio fundam ental de m inado que se trataba de u n a doble chas secuencias involucran un total
la vida. Schrdinger se refe ra al hlice; en 1962, W atson y Crickju n de 3.000 millones de pares; a la fecha,
gene com o la entidad crucial en el to con Wilkinsfu ero n galardona los bilogos han descifrado cerca de
estudio de la biologa; po r desgracia, dos con el Prem io Nobel. 35 millones.

60
Mapa de la Naturaleza Gentica Inexplorada

W atson tieflte dos prioridades: d e m anas. Pero esta labor irrum pi en yecto del genom a p o d ra producir
m ostrar la viabilidad del proyecto en la ltim a dcada. As, en 1989, g ru sus prim eros frutos. Debemos tener
trm inos econmicos e identificar los pos de investigacin de la U n iv e r algunos resultados concretos en los
genes clave relacionados con las en sid ad d e M ichigan y el H o spital prxim os cinco aos, dice l, es d e
ferm edades de los hum anos. Se cal p ara Infantes Enferm os de T o ro n to cir, m ejores m apas de los genes que
cula que unas 4.000 enferm edades anunciaron que haban aislado un provocan enferm edades en los h u
tienen un com ponente gentico. Al gene cuyo mal funcionam iento causa manos. Creo que nuestro objetivo
gunas de ellas, como la anem ia de fibrosis cstica, la cual ataca a uno de debe ser ese. E ncontrar el gene para
clulas falciformes, tiene su origen cada 2.000 recin nacidos. Este des algo que no podram os descubrir si
en u n a sola letra mal colocada en un cubrim iento ilustra el p o d er de la ge no tenem os un m apa del genom a h u
solo gene; en otros males, como la ntica m oderna, pero tam bin sus li m ano. Si deseam os com prender el
hipertensin, la diabetes, algunas mitaciones. Identificar los genes no mal de Alzheim er, entonces obtenga
form as de cncer y ciertas dolencias garantiza que encontrarem os una mos lo ms p ronto posible la secuen
cardiacas, hay u n g rupo gentico que cura: el mal funcionam iento gentico cia del crom osom a 21. Y en verdad
produce u n acorde disonante. de la anem ia de clulas falciformes es poco tico e irresponsable no ha
Desde 1911, cuando se encontra se conoce de hecho desde hace 15 cerlo cuanto antes.
ron nexos en tre el daltonism o y los aos, pero no tenem os en p u e rta nin D urante la dcada pasada, cientfi
crom osom as X masculinos, los bilo gn rem edio. cos como Charles C antor (quien di
gos han trabajado de m anera incan W atson piensa que en en ferm ed a rige uno de los tres centros com ple
sable con el g en o m a en busca de des como la esquizofrenia, el alcoho m entarios del genom a de la Secreta
genes ligados a las enferm edades h u lismo y el mal de A lzheim er el p ro ra de Energa) han desarrollado en

Jonathan Beckwith, crtico de las tecnologas genticas y miembro del grupo que debate el aspecto tico del proyecto del genoma, examina
un plato petri de bacterias utlizadas en la investigacin gentica en el laboratorio de la Escuela Harvard de Medicina.

61
el L aboratorio Lawrence Berkeley, Enciclopedia Britnica y las fragm enta h o ra y m edia a la discusin de las
en C alifornia, complejas tcnicas de ra, disem inara los pedazos p o r el piso implicaciones sociales del proyecto.
cartografa gentica, organizando los y se le pidiera que reconstruyera los

D
crom osom as en distritos m anejables, tomos. Cmo lo hara? T e n d ra que e todos los atuendos que Wat-
al igual que los estados se dividen en buscar las pginas que se traslapan, son se p o n d r com o lder del
condados o m unicipios. Por su parte, p o r lo cual necesitara varias copias proyecto del genom a, ninguno
Leroy H ood, en su laboratorio del de los libros. Le tom ara uno o dos, parecera ms inconveniente en p rin
Instituto Tecnolgico de California, o quiz tres aos slo pegarlos en el cipio, o ms im portante, que el de
ha desarrollado u n a m quina de se- o rd en correcto. Y luego ten d ra que m ediador de los intereses m orales
cuenciam iento autom atizado que leerlo todo. Ese es el proyecto del ge pblicos. A todas luces, W atson no
p u ed e leer 7.000 letras de ADN en nom a. U na vez que tengam os en se halla del todo tranquilo con lo
u n da. El laboratorio de H ood tam nuestras m anos la enciclopedia, tico, segn sus palabras; y cuando
bin est trabajando en un sistema aade W atson, la interpretarem os se le insina que en virtud de su re
de exploracin p o r com putadora que d u ra n te los siguientes 1.000 aos. nom bre e influencia es probable que
pu ed e buscar y leer 30 millones de La rapidez con que se ha p ro g re sus opiniones sobre asuntos ticos
letras genticas en tres segundos. sado se hizo patente cuando en 1989 ten d r n un peso desproporcionado
W atson se pro p o n e concentrar en a lred ed o r de 800 bilogos se dieron en el C ongreso y el pblico, se dis
tres centros del genom a el desarrollo cita en un saln de baile de u n hotel gusta ante la idea. No puedo hacer
de este tipo de tecnologa. M ientras en San Diego, California, p ara cele eso, repara, porque yo no soy un
tanto, los investigadores o rientarn b ra r un encuentro llam ado con la verdadero ju g a d o r.
sus tcnicas de m apeo y secuencia- prom esa de m uchos msG enom a A pesar de las protestas, W atson
m iento hacia otros organism osbac H um ano I . La tecnologa dom ina a ha asum ido ya u n a postura so rp re n
terias, ferm entos, u n dim inuto gusa tal p u n to la ciencia que poda escu dentem ente agresiva en m ateria fi
no, la vieja conocida mosca de la fru charse el bram ido del m otor que im nanciera a fin de garantizar que los
ta, ratones y quiz incluso una pulsar el proyecto, listo para la ca asuntos ticos siem pre se ventilen en
plantaa fin de estudiar similitudes rre ra. De hecho, W atson declar que pblico. H a declarado que 3% del
e n tre las especies. este proyecto de 15 aos arran car presupuesto de los N IH destinado al
Con todo, los obstculos tcnicos en trm inos oficiales el 1- de octubre proyectoen 15 aos este porcentaje
son complicados, como lo son las an a de 1990. Pero el encuentro de San equivaldra a unos n ad a desprecia
logas que se em plean p ara describir Diego fue u n ejem plo de reunin bles 90 millones de dlaresdeben
los. Eric L ander, u n genetista, lo ex cientfica en otro aspecto: en dos das asignarse al estudio e investigacin
puso de la siguiente m anera: Es y m edio de conferencias y presenta de tales implicaciones ticas. Sem e
como si tom ara seis colecciones de la ciones, exactam ente se dedic una ja n te desem bolso p o d ra ser el finan-
ciam iento ms cuantioso orientado a
las implicaciones ticas de las ciencias
biomdicas de la era m oderna.
El bilogo M aynard Olson, de la
U niversidad W ashington en St.
Louis, m iem bro de la J u n ta C onsul
tiva p ara el G enom a, de los NI H, con
sidera este com prom iso de W atson
u n a actitud valerosa que sienta un
p reced en te. Y sin em bargo no ha
sido aplaudida en form a unnim e
por sus colegas. U no de los investiga
dores adjuntos ms cercanos a Wat-
son observa: Hay u n intenso debate
d e n tro del g ru p o cientfico del ge
nom a sobre la conveniencia de a p o
yar el anlisis tico, legal y social, y
si realizram os un consenso, me pa
rece que 60 de 40 estaran en contra
de W atson. As que algo que debe
destacarse es que el riesgo que est
corriendo es m uy g ra n d e .
W atson ha conform ado el g rupo
de trabajo de los N IH sobre la tica
del proyecto del genom a con pensa
dores, quiz, que tradicionalm ente
han estado atentos al mal uso que se
Charles Cantor, del Laboratorio Lawrence Berkeley, en California, ha hecho del conocim iento cientfico.
ha desarrollado refinadas tcnicas para explorar los cromosomas en busca de genes clave. E ntre ellos estn Jo n a th a n Beckwith,

62
Mapa de la Naturaleza Gentica Inexplorada

de la Escuela H arv ard de M edicina,


u n juicioso crtico de las tecnologas
genticas; Patriciq^King, biotica de
la U niversidad G eorgetow n; R obert
F. M urray, J r., de la U niversidad Ho-
w ard, experto en los p rim eros abusos
del tam izaje gentico en relacin con
la anem ia de clulas falciform es y el
potencial de tales program as p ara fo
m en tar los prejuicios raciales; y
Nancy S. W exler, neurosicloga de
la U niversidad Colum bia, quien e n
fren ta las consecuencias de dicho ta
mizaje gentico debido a que el mal
de H u n tington, incurable, asedia a
su familia. La misin del grupo, dice
W exler, es anticipar ahora los ab u
sos que pueden o c u rrir y luego preve
nirlos antes de que sucedan.
El tam izaje gentico no es nada
nuevo, com o los cientficos se a p re su
ra n a sealar, p ero el proyecto del
genom a provocar cientos de p ru e
bas relacionadas con las en fe rm e d a
des, y el resultado cabal significa que
tal vez los exm enes prenatales y los
diagnsticos genticos se aplicarn a
todo nuevo ser. Los cientficos p ro
m eten u n a nueva era en la m edicina,
en la que los m dicos p o d rn em
plear el perfil gentico de los recin
nacidos p ara detectar propensiones
genticas a las enferm edades y o rd e
n a r m edidas preventivas encam ina
das a im pedir males posteriores. Pero
este avance en el conocim iento tam
bin invita a hacer u n mal uso.
Exigirn los patrones un tamizaje
gentico antes de d a r u n em pleo?
R equerirn las com paas de segu
ros perfiles genticos de sus clientes? Una cubeta de precipitacin que contiene gel se dispone para un anlisis
Cmo aconsejarn los m dicos a una de material gentico del cromosoma 21 en la investigacin sobre el mal de Alzheimer,
fam ilia a la que la ciencia m dica en la Escuela de Medicina de la Universidad Columbia.
pu ed e diagnosticar u n a en ferm ed ad
m ortal, como el mal de H u n tington, m ar que todas estas respuestas h a En 1971 W atson haca u n a adver
p ero a la que no p u e d e n ofrecerle b rn de ser simples. E n el fondo, todo tencia sobre los dilem as que en el fu
cu ra alguna? Y con u n catlogo com lo que podem os hacer es conducir la tu ro se plan tearan acerca de las tec
pleto de genes a n uestra disposicin, discusin en vez de dejarnos presio nologas reproductivas y a rg u m e n
podrem os resistir la tentacin de ha n a r p o r personas que dicen: U stedes taba en contra de lo que l llamaba
cer tram pas con los genes, no slo no saben lo que estn haciendo. T e el laissez faire de la necedad, segn
p a ra c u ra r enferm edades (terapia nem os que estar conscientes del te rri el cual la ciencia, de m an era indefec
gentica de clulas somticas), sino ble pasado de la eugenesia, d o n d e un tible, construye u n m u n d o m ejor. En
tam bin p ara rehilar genom as de la conocim iento incom pleto se utiliz ese m om ento los bebs de probeta,
fam ilia m ediante la reorganizacin de u n a m anera en verdad a rro g an te la fertilizacin in vitro y la patern id ad
de las clulas reproductivas? Se estn y ms bien atroz. T enem os que devol sustitua parecan escenas del futuro,
colocando ya las bases p ara este tipo ver la confianza a la gente de que su al igual que algunos dilem as p o ten
de m anipulacin gentica. ADN es privado y que nadie ms po ciales alre d ed o r del genom a nos lo
Lo que W atson dice a sus colegas d r ten e r acceso a l. T en d rem o s que parecen en la actualidad. Pero, como
acerca de todo esto es tal vez ms legislar al respecto p ara su tranquili W atson escribi en ese m om ento, si
im p o rtan te que lo expresado frente dad. Pero no querem os gente preci no pensam os en ello ahora, un buen
al entrevistador. H e aqu lo que dijo pitndose y a p ro b an d o leyes sin antes da la posibilidad que tenem os de ele
en San Diego: Sera ingenuo a fir h ab er discutido lo suficiente. gir librem ente se esfum ar.

63
F A C E T A S

E l A rte d e la N o velstica
WILLIAM R E M E D Y
A los cincuentaitantos aos de edad, 15 huspedes de Albany, en 1931. E n un
despus de la publicacin de su primer recorrido por el mundo nocturno de la
libro, William Kennedy obtuvo el Premio ciudad, en los momentos ms intensos de
Pulitzer en 1984 con su cuarta novela, la Depresin, Billy P helans G reatest
intitulada Ironw eed. Para la gente Gam e nos describe a un vividor de poca
familiarizada con la obra anterior de monta obligado a enfrentar su propia
Kennedy, el triunfo y la amplia conciencia. Ironw eed oscila entre un
aceptacin entre los lectores fueron presente ubicado en 1938 y el pasado en
sucesos que por fin le hicieron justicia. la trgica vida y dbil salvacin del
Desde entonces, los crticos lo han padre de Billy, Francis Phelan. A
calificado como uno de los mejores y ms diferencia de las otras novelas, Q u in n s
originales escritores contemporneos de Book tiene lugar en el siglo X IX y de
los Estados Unidos. esta manera se ocupa de los antepasados
Las cinco novelas de Kennedy T h e de los personajes en el ciclo de Albany
In k T ru ck , Legs, Billy P helans creado por Kennedy.
G reatest G am e, Ironw eed y, ms E n la siguiente entrevista con el
recientemente, Q u in n s Book as argumentista Douglas R. Alien y la
como una serie de ensayos con el ttulo de novelista Mona Simpson, Kennedy
O A lbany!, giran alrededor de la examina su obra y la perseverancia que
historia de su ciudad natal, Albany, la lo ha mantenido a lo largo de su carrera.
capital del estado de Nueva York. Son Creo en la capacidad de la imaginacin
sus races en ese lugar as como su para madurar, dice, y me gusta insistir
agudeza, su dominio del lenguaje y el en que el siguiente libro ser mejor que el
humanismo de sus personajes-lo que anterior. Tal vez no sea exactamente as,
distingue sus libros. Kennedy naci en pero no me cabe duda que conozco mejor
Albany en 1928, hijo de un alguacil la forma de escribir una novela y s
comisionado que tena nexos con mejor que nunca antes lo que significa
polticos y tahres que rondaban la estar vivo.
ciudad. Un amigo ha escrito acerca del
padre de Kennedy: A menudo llevaba a
su hijo a los clubes polticos y garitos
donde eljoven Bill Kennedy, con su U sted in ici su carrera com o periodista en
mirada atenta y su odo perspicaz, Albany durante la dcada de los 50. Cul era
grab en su memoria los detalles del su aspecto favorito de esta actividad? Qu le
tono y el temperamento de los atraa?
irlandeses-norteamericanos. Kennedy E ra la in certid u m b re de la o rd e n del d a lo
trabaj como periodista en Albany a que m e pareca extrao rd in ario : las notas poli
principios de los aos 50 y luego de ciacas, los desastres, la poltica, las extrasim as
diversos trabajos similares en Puerto entrevistas con algn tipo que acababa de a tra
Rico y Florida regres a casa para vesar la nacin desde M ontana utilizando u n a
siempre en 1963, manteniendo a su lin tern a trasera y el ju g a d o r que ten a u n sis
familia como periodista y maestro, al tem a perfecto p a ra a certar en los caballos y
tiempo que trabajaba en sus novelas. q u e ra d arlo a conocer al m u n d o , a u n q u e es
Kennedy describe T h e Ink T ru ck , taba q u eb rad o p o r su m ala fo rtu n a. T o d o eso
inspirada hasta cierto punto en sus m e diverta, p ero Albany, pensaba yo, estaba
experiencias durante una huelga en un agonizando. E n cierta fo rm a haba agotado la
diario de Albany, como una historia para ciudad a esa edad!y de m an era paralela se El aclamado novelista originario de Albany, Nueva York, revela por qu
hombres bondadosos y de psima suerte p resent la o p o rtu n id a d de viajar al trpico y en su obra es vital un sentido del lugar.
de cualquier parte. Legs recrea la vida trab ajar en San J u a n . Me pareca algo m uy
de J a ckLegs Diamond, un pistolero y extico. Hice mi solicitud y obtuve el em pleo.
temido contrabandista de licores que Fotografas de Dan McCoy/Rainbow
muri a balazos en una casa de 1989 de The Paris Review.

64 65
Viaj all en abril de 1956 y em pec ocasiones era e n re d a d a : se re fe ra nas sin talento hacen esfuerzos d e n o
a laborar en u n diario llam ado The a la im precisin, a mi em peo po r dados y n ad a sale de all. U no debe
Puerto Rico World Journal. Se trataba e m p lear u n a palabra que no era m uy poseer alguna especie de talento.
de u n a ram ificacin del im p o rtan te clara y eso en m ara ab a la frase o la Pero luego est el carcter. Le p re
peridico en lengua espaola E l oracin. C uando m e seal que es gunt: Qu quiere decir con carc
Mundo. Slo d u r nueve meses, p ero taba haciendo u n esfuerzo en vano, ter? Y entonces l m e sonri y nunca
fue u n a experiencia valiosa. Me e n m e puse a revisar y e x p u rg a r todo el respondi. De m an era que haba d e
canta P uerto Rico. T e n a u n a gran libro. Me convert en u n verd ad ero ja d o en mis m anos, p o r el resto de
actividad social com o colum nista y e d ito r de mi p ropio original, lo cual mi vida, d escubrir lo que haba q u e
term in siendo el jefe de redaccin m e ay u d ara ms tard e en m i labor rido decir esa noche. La conclusin
asistente el d a que el red acto r de no docente. Si yo e ra despiadado con a la que llegu fue que carcter equi
ticias locales sali a alm orzar y nunca mis propios textos, por qu no h a vala a persistencia. M ientras no nos
regres. C u ando el diario cerr, m e b ra de serlo con los de otros? Bellow dem os p o r vencidos, el ju e g o no te r
cas. C onoc a D ana precisam ente tam bin habl de ser prdigo. Dijo m ina. Yo haba triu n fa d o en todo lo
cu ando el peridico estaba en las l que u n escritor no deba ser m ez que haba hecho en la vida hasta que
timas. D espus tuve u n a entrevista quino con su obra, sino generoso, decid ser escritor. Fui u n b u e n estu
en The Miami Herald y obtuve u n em com o la n aturaleza. Puso com o diante, u n bu en soldado. D u ran te u n
pleo escribiendo sobre cubanos en el ejem plo p ensar en ella y en cuntos ju e g o de golf hice u n hoyo de u n solo
exilio, C astro en las m ontaas, la m illones de esperm atozoides se utili tiro. Sum 299 pinos en u n ju e g o de
CIA , revolucionarios, ladrones pol zan cuando slo u n o es necesario boliche, com o Billy Phelan. Fui m uy
ticos. E ra u n g ran m aterial. p a ra g e n e ra r vida. Y m e parece que bu en periodista. C ualquier cosa que
Adem s de periodism o, qu es ese principio rige su libro Adventures deseaba llevar a cabo en el p erio
taba escribiendo en esa poca? o f Augie March, u n a novela m ag n dism o pareca salir bien; todo encaja
H abiendo fracasado en form a m i nim a en lenguaje e ideas. N unca lle ba. As que no po d a c o m p re n d er
serable com o cuentista, decid que gu a ser esa clase de escritor, p ero p o r qu ten a tanto xito com o re p o r
e ra m om ento de p a rtir y fracasar pienso que la efusin com o p rim e r tero y n ad a funcionaba com o nove
com o novelista. Em pec en Miami y im pulso es im p o rtan te. N unca he te lista y cuentista. E ra tan slo que en
co m p ren d que no p o d ra hacerlo de m ido escribir en exceso, ni tam poco ese m om ento todo estaba en contra
tiem po com pleto, ya que mi trabajo he pensado que slo porque he es m a. T e n a que a p re n d e r. Se trata de
m e tom aba g ran p arte del da. Escri crito u n a oracin eso significa algo, u n a habilidad tan com pleja. . . es
ba cosas buenas p ara el peridico, o que es b u en a slo po rq u e la he es realm ente com plicado e n te n d e r que
p ero m e a b u rra en serio. A lgunas crito. Escrib Legs ocho veces, y el o ri lo que se est tra tan d o de evocar es
de las historias que estaba escri ginal e ra ms alto que mi hijo cuando la p ro p ia im aginacin, la vida propia.
biendo no d iferan m ucho de lo que l y el m anuscrito ten a n seis aos. Empez usted a sentirse cada vez
ya haba hecho en el Times-Unin de T e n g o u n retrato de ambos. mejor?
Albany: u n polica que m ulta a un Alguna vez pens que esta no era B ueno, pens que era m aravilloso
nio que conduce u n auto de ju g u e su profesin; que deba estar ha cuando escrib The Ink Truck y fue
te, u n ja g u a r que ha escapado y ata ciend o otra cosa? publicada. Pero luego em p re n d Legs
ca u n a tom atera en el patio de u n a No, nunca. Com o sola decir los y todo m u n d o estuvo de acuerdo:
m ujer. H ab a estado haciendo re p o r jueves p o r la tard e mi da libre en No es b u e n a . La gente la rechaza
tajes d u ra n te siete meses y era tan el Times-Unin de Albany, m ientras ba; mi p ropio editor, quien deseaba
aniquilador com o todo lo dem s que esperaba que las m usas descendieran publicarla, m e dijo: Esto no sirve.
haba hecho, as que m e convenc de y d escubrir que ese e ra tam bin su No po d a explicrm elo. Me tom seis
que ten a que irm e. Entonces re n u n d a de descanso tienes que apalear aos descubrirlo y com prenderlo.
ci, regres a P uerto Rico y escrib a los bastardos. Ni siquiera saba C on Legs a p re n d en verd ad a escribir
u n a psim a novela, la cual no ha visto quines eran , p ero ten a que golpear novela.
la luz desde entonces. a alguien. U no tiene que d e rro ta r su Cul era la solucin?
Qu influencia ha tenido Sal p ro p ia im aginacin problem tica a H aba tra tad o de hacer el libro de
B ellow en usted? fin de descubrir lo que quiere decir m uy diversas m aneras. Em pec p e n
C onoc a Sal en P uerto Rico, y cm o decirlo, y entonces avanzar sando que lo escribira com o u n a pe
cuando l im p arta clases en la u n i hacia lo desconocido. Siem pre supe lcula en proceso, ya que el pistolero
versidad de Ro Piedras. Yo e ra el que, (a) q u e ra ser escritor y (b) si h ab a sido u n a presencia tan carism
je fe de redaccin de otro diario re u n o se em p e a en hacer algo, tard e tica e n el cine. T ra t de convertirlo
cientem ente aparecido, The San Juan o tem p ran o se logra. Es slo cues en u n a novela surrealista. In ten t
Star, y estaba escribiendo o tra novela tin de perseverar. . . y ten e r cier ajustarlo en su totalidad al Libro de
antes y despus del trabajo. La envi to ta le n to . N o se p u e d e h a c e r n a d a los M uertos tibetano; esos captulos
a Bellow y l m e acept en su clase. sin talento, pero tam poco se puede sin son m uy violentos. El proceso de eli
Fue u n paso im p o rtan te y tom m uy insistir. Bellow y yo alguna vez habla m inacin m e llev a pensar, com o lo
en serio sus crticas. Me explic que mos de ello. Estbam os platicando so haca H en ry Jam es, en que lo que
mi escritura e ra adiposa: deca bre la escritura y el publicar en gene realm ente necesitaba era u n p u n to
todo dos veces y utilizaba dem asiados ral, y l dijo que se req u e ra de cierta de vista. T ra t de escribirlo desde la
adjetivos. T am bin afirm aba que e n dosis de talento. T o d a clase de perso perspectiva de D iam ond y no result;

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El Arte de la Novelstica: William Kennedy

"En el momento en que uno deja de empearse por crear un estilo,


es cuando se empieza a encontrar su propia voz. Luego, todo es cuestin
de desechar lo que no debe estar".

in te n t d e s d e afu era con coro de vo cuando m e sent, em papndom e en Phelan en lo que fue. Incluso si se es
ces, y tam p o c o funcion. Ms tarde form a gradual de todo lo que haba u n irlands catlico, no es lo mismo
d escubr q u e si usaba al abogado reunido, e invent a Diam ond un hallarse en Irlanda que en Albany.
M arcus G o rm an , quien se hallaba flam ante Legs D iam ondde la nada. Cmo evaluara su desarrollo
p rese n te e n el libro desde el princi A utntico p ero nuevo. como estilista?
pio, com o esta presencia inteligente Qu tan importante es el sentido En alguno de los ltimos aos de
que p o d a observar a Diam ond y cru del lugar en sus novelas? Cmo la dcada de los 60, u n amigo mo
zarse con l en todos los niveles de afectaron Puerto Rico y Albany su llam ado G ene M cGarr me dijo: Los
su vida, entonces estara en posibili obra? irlandeses son gente que se re n e tra
dades d e m a n te n e r una perspectiva Los relatos que escrib en Puerto tando de decir bien las cosas. Es la
sobre lo q u e estaba aconteciendo Rico parecen no ten er resonancia, su ms p u ra expresin de estilo con que
d e n tro d e aquel hom bre. As lo hice pongo que porque yo careca de un me he topado en toda mi vida. Re
y todo cam bi. sentido cabal histrico del lugar. Re cuerdo que me dejo m uy im presio
Era un problem a tcnico. presentaban lo que la novelista Eu- nado el estilo de Dam on Runyon
D efinitivam ente. C ontra eso tena dora Welty alguna vez llam la no cuando yo era pequeo, pues era
que lu char. T e n a una am plia inves vela de la isla de C apri, la historia m uy peculiar. Sim plem ente saltaba
tigacin, conoca a ese hom bre de efm era que puede ubicarse en Pars sobre uno y deca: Mrame, soy
m anera p ro fu n d a , calcul las posi o en H onolul y todo sucede en una todo estilo!. Tam bin Hemingway
bles direcciones por las cuales dirigir casa de cam po o en u n lugar de re tena el suyo. Ambos eran extraordi
me. H ab a llevado a cabo u n a amplia creo. Estaba olvidando la densidad narios estilistas. Sin duda, estas acti
investigacin porque deseaba saber de la vida que hay en un determ inado tudes adolescentes hacia el estilo p o n
cmo e ra e n realidad su vida. Se vol sitio y al final lo entend. Estuve le deraban form as de ser singular. Yo
vi algo m uy complicado. Saba de la yendo una y otra vez E l sonido y la adm iraba a los periodistas que tenan
m ala fam a d e Al C apone y haba odo furia, de Faulkner, tratando de com estilo, al cronista deportivo Red
hablar de Legs D iam ond, pero no fue p ren d e r cmo lo haba hecho l. Era Sm ith y a H.L. M encken. N unca con
sino hasta q u e em pec a rastrearlo extraordinario ver cmo saba tanto fundiras su escritura, adivinaras de
en verdad c u ando me di cuenta cuan sobre u n g ru p o de personas y al inm ediato quin estaba detrs de esa
tas veces h a b a ocupado las prim eras mismo tiem po reflejar u n universo plum a. Desde mis prim eros das en
pginas de los peridicos del pas y com pleto, adem s con ese notable la universidad em pec a forjarm e un
del m undo. Q u e ra en ten d er al hom lenguaje e ingenio. Deseaba com estilo, pero luego com prend que se
bre pero tam bin la poca, y no tena p re n d e r cualquier lugar sobre el que trataba de u n artificio. Im itaba a Red
intenciones de ofrecer otra novela yo escribiera de la misma form a y Smith, a Hem ingway o a Runyon, o
que fuera im precisa en trm inos his pienso que ese libro, ms que ningn a quien fuera, hasta que desist. Supe
tricos. M u ch o s libros y pelculas otro, m e llev a en ten d er el sentido que por all no haba salida. Cada vez
sobre D ia m o n d y su clase e ra n p a del lugar en u n a novela. Em pec a que relea mis textos, me deca esto
rodias. As q u e em prend la investi escribir sobre Albany cuando an me no es tuyo. M ientras practiqu el pe
gacin sin p o d e r despegarm e de la encontraba en San Ju a n y com prend riodismo, siem pre intent decir algo
m quina de m icropelcula de la bi cun poco saba incluso de mi propia de m anera que se saliera de los cliss
blioteca, hasta que al fin com prend ciudad. C uando regres a vivir all, y se alejara de lo banal, si era posible
que me estaba haciendo un gran m e sum erg en su historia y todava divertido, o incluso dram tico. Co
dao p o rq u e la imaginacin no no puedo decir que la conozco lo su m enc a am pliar mi lenguaje: las o ra
puede absorber todo ese nuevo m ate ficiente. Algunas personas han dicho ciones se volvieron ms complicadas
rial y sintetizarlo con facilidad. Si se que Ironweed p o d ra haber sido ubi y las palabras em pezaron a llenarse
trata de tran sfo rm ar ese material, cada en cualquier sitio porque hay de misterio. A lguna vez utilizaba la
cosa que la novelstica debe hacer o en ella universalidad; es agradable palabra eclctico en u n reportaje que
de otra form a perm anece como pe or eso. Pero no pudo haber sucedido luego, al publicarse, se converta en
riodismo o biografa, entonces se en Capri o en H onolul; no cualquier elctrico. E ra un esfuerzo obstinado
tiene que d e ja r que la imaginacin localidad tiene bajos fondos y u n a mi po r ser artstico y original, as que
descanse u n poco. As que ab an sin, o huelgas de tranvas con tal tam bin lo abandon. Y tan pronto
don la investigacin. Fue entonces violencia que convirtieron a Francis me alej de tales prcticas, escrib lo

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nico que poda escribir, que era tante, entre ms escriba, ms clara pia voz. Luego, todo es cuestin de
todo aquello que vena a mi m ente m ente me pareca que esa tercera desechar lo que no debe estar, una
en la form a ms natural posible. Y persona era ese inefable nivel en la oracin subordinada que dice: Eso
desde entonces he desarrollado lo vida del protagonista Francis Phelan, es Kafka o eso es Melville, o quien
que sea que soy ahora. Creo que The un nivel que nunca sera consciente quiera que sea. Si uno no se libra de
Ink Truck es un libro ambicioso con para l, pero que de alguna m anera eso, cada vez que relea la oracin,
respecto al lenguaje. Me parece tam estaba all. Y de esa m anera encontr pensar: esto es un plagio.
bin que ciertas partes de Legs lo son; el estilo para n a rra r la historia; y al El primer captulo de Ironweed es
pero M arcus an sigue contando esa canc un tono en el lenguaje tan tablece el tono del resto del libro al
historia de una m anera bastante es bueno como me fue posible cada vez mostrarnos a Francis Phelan a tra
pontnea, em pleando en buena m e que senta que era el m om ento para vs de los ojos de la muerte y me-
dida un habla local. Billy Phelan va rescatar del desam paro esos
de los pensam ientos ntimos del re arranques retricos. Francis
p ortero M artin D augherty, quien es en tra y sale de tales arranques
m ucho ms instruido, a los de Billy a veces en la misma oracin.
Phelan, y la narracin en realidad U na palabra cam biar toda la
slo preten d e m ostrar lo que hay en actitud hacia lo que l est
esas cabezas. Esto fue muy distinto a pensando, o diciendo, o slo
lo que m e sucedi en Ironweed, donde intuyendo en silencio. Creo
desde el inicio utilic el m ejor len que en el m om ento en que
guaje que tena a la mano. En un uno deja de em pearse por
principio, pensaba que la voz en ter crear un estilo, es cuando se
cera persona era yo mismo; no obs em pieza a encontrar su p ro

UnExtractode I R O N W E E D Las malditas piernas tam bin viven


po r su cuenta. Dio vuelta a la esquina,
vio el prtico de la casa, pas por
enfrente, tom por el caminillo y se
Por William Kennedy calle, pero tam poco haba cambiado detuvo en la pu erta lateral, ju sto d e
El estilo de William Kennedy en tantsim o. La haba visto m om ent lante del garaje. Mir asom brado la
Ironw eed lo que l designa como neam ente desde el autobs, y tam cortina blanca m oteada, tras los cua
esos vuelos de retrica desde la acera, bin la noche pasada, en el corral, tro pequeos vidrios de la puerta,
desde el arroyo refleja las emociones pero pese a los cambios debidos al m ir la perilla, la caja de alum inio
del protagonista de la novela, Francis tiem po, sus ojos vean ahora las cosas para la leche. Cuntas botellas de le
Phelan, hombre que abandon a su como haban sido m ucho antes, con che haba robado de cajas parecidas.
familia despus de provocar tem plaba un tiem po reconstruido: Pum. Bandido. L adrn. Llam, oy
involuntariamente la muerte de su hijo dos hom bres an dando hacia B road los pasos, vio cmo se apartaba la cor
pequeo. En esta escena, localizada en way, uno no muy distinto de l mismo tina, m ir el ojo, esper que la pu erta
Albany, Nueva York, Francis visita a su a los 21 aos. Se percat del declive se abriera dos dedos.
esposa Annie, luego de andar ms de 20 de la calle m ientras el joven suba Hola dijo.
aos de vagabundo. Con el dinero hasta donde Francis estaba. Diga?
ganado trabajando para el trapero El fro del pavo penetraba su saco, Ella.
Rosskam, Francis ha comprado un pavo helndole el brazo y el costado. Se Les traje un pavo.
a su familia. cambi de brazo el paquete y re Un pavo?
m ont N orth T h ird Street hacia la Sipi. De seis kiloscontest, al

A nduvo po r Broadway hasta la ta casa. Se figurarn que quiero que co zndolo con una m ano.
berna de King Brady y m ir cinen el pavo, pens. Slo les dir: No entiendo.
N orth Street abajo, hacia el corral de aqu hay un pavo, cocnenlo para el Le dije a Bill que llegara con un
W elt el hojalatero y la vieja esclusa, dom ingo. pavo algn dom ingo. No es dom in
haca m ucho desaparecida; una Se le acercaban nios en bicicleta. go, pero aqu estoy de todos modos.
ojeada de da, cuando menos. A hora Las aceras de W alter Street estaban Eres t, Fran?
haba unas cuantas casas ms en la cubiertas de hojas. Em pez a dolerle M arciano no soy.
la pierna, otra vez el pie atrapado. Dios m o, Dios mo abri la
1979, 1981, 1983 de William Kennedy. pu erta del todo Dios mo.
Cmo has estado, Annie? T e
ves bien.

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El Arte de la Novelstica: William Kennedy

diante sus propios encuentros con dismo, es la clase de prosa depresiva tros, pobres polticos, lo que tenem os
los fantasmas del pasado, con m u que los editores no van a co m p rar. que e n fre n ta r.
chos cambios en el tiem po. El pri Bueno, pues rechazaron el libro en Los personajes ms importantes
mer captulo posee una magia litera 13 ocasiones distintos editores, pero de sus novelas siem pre andan en
ria que se vierte en todo el libro y no haba m anera de que aceptara el busca de una verdad, de un signifi
lo hace nico. Nos gustara saber si consejo; lo haba escrito as, y as iba cado o una experiencia ms all de
usted encontr resistencia entre los a quedarse o caer en lo que fuera. las pautas repetitivas de la vida co
editores debido a la tcnica narra No es un libro sobre vagabundos, tidiana. Encuentra que su propia
tiva que eligi para dicha novela. pero esa era la im presin que se tena perspectiva del m undo cambia a m e
Bastante. H ubo un editor que dijo de l. No es un libro pesimista. Es dida que crea estos personajes y se
que no era creble esta historia tal u n a novela sobre la familia, la red e n m ueven a travs de una serie de ex
como estaba escrita, y que no era po cin y la perseverancia; sobre el periencias vitales?
sible p o n er esos pensam ientos en la am or, la violencia y m uchas otras co Creo que mi visin del m undo
m ente de Francis Phelan porque nin sas. Es sobre los irlandeses y la iglesia. cambia cada vez que escribo u n libro.
gn vagabundo piensa as. Sem e T engo u n a carta de Pat M oynihan Es un descubrim iento. Lo nico que
ja n te ignorancia sobre la conducta despus de que obtuve el Prem io Pu- en verdad me interesa es cuando me
hum ana, abyecta en verdad, no re litzer y se haba publicado una nota sorp ren d o a m mismo. Es tedioso
quiere m ayor com entario. Y un en un peridico en la que se hablaba escribir cuando sabes exactam ente lo
amigo m e dijo: Entiendo, y me en de Ironweed como un libro sobre un que va a pasar. Esa es la razn por
canta este captulo, pero hay en l ju g a d o r de bisbol que se convirti la que el lenguaje era tan im portante
tantas cosas negativas que es horrible, en asesino. El senador M oynihan la para m d e n tro del periodism o. Era
nauseabundo, est plagado de citaba en su carta, y deca: Quiz la nica form a de p o d er intensificar
m uerte y violencia, y salpicado de sa usted com prenda m ejor que noso el dram a, o hacer algo divertido, o

E ntra, entra-y subi los cinco Iro n Joe siem pre m e deca: sentados en tre dos pilas de tablas en
escalones delante de l. La escalera Francis, no llegues con las m anos la m ad erera de Kibbee, sin que n a
de la izquierda iba al stano, donde vacas. Q ue tengas que llam ar a la die los viera, agarrados de las m anos
l haba pensado e n tra r prim ero y p u e rta con el codo. m ientras Francis deca cursileras
llevar algunas chcharas al carro Ella tena dientes postizos. P erdi que se haba ju ra d o no decirle nunca
m ato de Rosskam, antes de darse a das aquellas bellezas. Su cabello era a nadie.
conocer. A hora entraba en la casa gris acero, con rastros apenas de cas Entonces se besaron.
misma y cerraba tras de s la pu erta tao, y los dientes nuevos le h u n d an No en aquel m om ento sino algunas
lateral. Cinco peldaos, vigilado por un poco la barbilla. Pero la sonrisa horas, quizs algunos das ms tarde,
Annie, y a la cocina. Ella retrocede segua igual, aquella sonrisa franca a Francis com par aquel beso con el
ante l, m irndolo. Pero sonre. ms no poder. H aba engordado: prim ero de K atrina y los encontr
T o d o est bien. m ayores pechos, ms caderas. Y los tan diferentes como el da y la noche.
Billy nos cont que te haba zapatos vueltos por detrs. Venas R ecordando ambos ahora, m ientras
visto dijo ella. Se detuvo en m edio varicosas a travs de la m edia, rojas m iraba la boca de A nnie, con sus
de la cocina y Francis tam bin. las m anos, m anchas en el delantal. dientes postizos, se dio cuenta de que
Pero Billy no pens que vinieras. As deja el trabajo de la casa a una un beso expresa tanto un m odo de
Pero qu sorpresa! Vimos tu asunto m onada como ella era. vida como u n a sonrisa, o u n a m ano
en el peridico. Como ella era cuando lleg a T h e con una cicatriz.
B u en o , e sp e ro q u e n a d ie se W heelbarrow.
avergonzara. La taberna de Iro n Joe, llena de
A todos nos pareci gracioso. A canaleras y m adereros, al pie de Main
todo el barrio le pareci gracioso re Street.
gistrarse 20 veces para votar. La ms linda del rum bo del norte,
V eintiuna. como deca siem pre la gente de las
Ay, Fran m o, pero que sorpresa m uchachas bonitas.
me das. Pero ella lo era.
A nda, haz algo con este bicho. Lleg en busca de Iro n Joe.
Me est congelando. Y Francis, dos meses p re p a r n d o
No tenas po r qu tra e r nada. Y se.
un pavo. C unto te habr costado. Le habl a ella, al fin.
Hola, le dijo.
U n p a r de horas despus, estaban

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Algunas personas han dicho que Iro n w e e d podra haber sido ubicada en
cualquier sitio porque hay en ella universalidad; es agradable or eso. Pero no
pudo haber sucedido en Capri o en Honolul

bien inesperado. En Legs, no dejaba bilidades de in fo rm ar con ms clari cluso cuando no se est de acuerdo
de m aravillarm e a p re n d e r la m anera dad sobre ella. Pero el periodista con u n a causa, se tiene que decir lo
com o juzgam os a los pistoleros. debe referirse a la vida de m anera debido, y eso ofrece la o p o rtu n id a d
C u an do escrib Billy, descubr lo que objetiva, m ientras que el novelista de c o m p re n d er las com plejidades del
pensaba sobre el misticismo y lo coin debe reinventarla po r com pleto, y el com portam iento hum ano, cuestin
cidente. Sent que Ironweed m e daba trabajo debe surgir desde d e n tro h a que de o tra form a p o d ra tom ar m u
o p o rtu n id a d de reflexionar sobre un cia la superficie y no desde abajo, cho tiem po. O tro aspecto im portante
m u n d o que la m ayor parte de la com o lo percibe u n periodista. El sen es que se em plea el lenguaje de todos
gente e n cu en tra despreciable. En tim iento de te n e r u n a experiencia in los das, y u n o de los placeres que m e
realidad, todo aquel que no tiene un a suficiente pes sobre m d u ran te brind el periodism o fue que siem pre
idea sobre lo que significa carecer de largo tiem po. Pero la sola experiencia po d a ver im preso lo que haba es
u n hogar, o a n d a r p o r los caminos, p ro d u cir slo novelas ordinarias. El crito al d a siguiente y alguien que
p erd id o y sin familia, en realidad no v erd ad ero trabajo contiene u n a m ez dijera: Oye, qu bu en rep o rtaje!.
ha pensado m ucho. A un cuando h u cla de im aginacin y lenguaje. Por Para m , el diarism o signific escribir
biera escrito sobre ello, los nfim os o tra parte, el periodism o es m agn tan rpido com o poda y no obstante
detalles de esa m anera de vivir no fico po rq u e nos introduce en el tra ta r de ser u n a especie de in t r
estaban al alcance de mi im aginacin, m u n d o del espectculo, nos perm ite p rete y anim ador, as com o u n re p o r
y no lo estuvieron hasta que pens presenciar desastres, terribles crm e tero objetivo. En realidad m e consi
seriam ente en lo que im plicaba acos nes y el gran arte. Nos obliga a com d ero antes que n ad a u n novelista,
tarse e n tre la m aleza cualquier noche p o rtarn o s en form as que n orm al pero yo sal del periodism o y nunca
de invierno y d espertarse congelado. m ente no lo haram os: ser objetivo in te n ta ra desconocerlo com o He-
U na educacin de esa naturaleza se frente a u n poltico que m iente, ante m ingway lo hizo, en absoluto. Me p a
convierte en parte del m arco de re fe u n a diva del cine o determ in ad a fi rece q ue desde u n principio tuvo u n a
rencia del universo que est en curso. g u ra cuya obra u n o ha apreciado actitud obstinada acerca de lo des
C reo en la capacidad de la im agina toda la vida, com o la ocasin en que tructivo que p u ed e ser el periodis
cin p a ra m a d u ra r y m e gusta insistir entrevist a Louis A rm strong. Parte m o. . . e ra u n a especie de esnobis
en que no estoy en decadencia, que de mi educacin como escritor la a d mo; senta que l estaba p o r encim a
el siguiente libro ser m ejor que el quir al entrevistar escritores. de todo eso. Pero, qu diram os de
an terio r. T a l vez no sea exactam ente C u ando dej P uerto Rico en 1963, escritores com o S tephen C rane, J a
as, p ero no m e cabe d u d a que co luego de u n a ausencia de siete aos, m es Agee y G abriel G arca M rquez,
nozco m ejor la form a de escribir una dej a la m ayora de mis amigos lite que em pezaron com o periodistas?
novela y s m ejor que nunca antes lo rarios en San Ju a n . R eingres a la Tiene algn consejo para los j
que significa estar vivo. sociedad como colaborador in d e p e n venes escritores, una manera de in i
Su trabajo com o periodista sign i diente y periodista de m edio tiem po, ciarse, o algo respecto a la forma de
fic un obstculo para escribir nove tra ta n d o d e e sc rib ir novelas, y lo juzgar el trabajo propio en su pro
las, o fue fundam entalm ente til? p rim e ro q u e hice fu e tr a ta r d e e n ceso de maduracin?
Las dos cosas. Fue m uy difcil supe c o n tra r a gente com o J o h n Cheever, Pienso que d eb ieran descubrir el
ra r el hecho de h ab er sido periodista B e rn a rd M alam ud, Jam es Baldwin y lenguaje y el m u n d o , ad q u irir u n sen
d u ra n te tanto tiem po. T e n a que ver A rth u r M iller con la intencin de e n tido del lugar, y no tra ta r de cim entar
con la fo rm a en que abordaba el m a trevistarlos. Poda hablar con ellos so su trabajo slo en la experiencia p e r
terial: la sensacin de que el m u n d o b re lo ms im portante p a ra m : la sonal. Esta, cu ando u n o es joven, es
estaba all p ara ser relatado. A un literatura. Esa especie de prestigio m uy lim itada. T enem os aquella gran
cuando haca creacin en mis prim e que da el ser periodista es m uy valio cosa que dijo F aulkner, de que no
ros m anuscritos no estoy hablando so. Asimismo, el periodism o lo obliga vale la p en a escribir sobre problem as
de los que se publicaron, m e refiero a u n o a a d o p ta r u n a postura tica a infantiles. Esto se aplica tam bin a la
a los que escrib y nu n ca llegaron a causa de la objetividad. U no tiene adolescencia y a las prim eras expe
las libreras, as com o a todos aquellos que c o m p re n d er que el m u n d o no es riencias sexuales. No es que carezcan
prim eros relatos m e inclinaba a com o le gustara que fuera. As que de im portancia com o tem a los a p u
creer que la sola experiencia m e sal u n o no pu ed e de nin g u n a m an era ros de los nios, p ero lo que se nece
vara, que hab ra de en co n trarm e in fo rm a r a su m anera, a m enos que sita es u n m u n d o y u n a m an era de
con la vida y p o r tanto estar en posi se vuelva defensor de u n a causa. In enfocarlo. Si se tienen estos dos ele

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El Arte de la Novelstica: William Kennedy

m entos, todo es interesante. No se U sted ha dicho que no escribe no en el aire. T ien e que h ab er u n a unin
trata de lo qfle se dice, sino cm o se velas para hacer dinero. Por qu lo de influjos que enciendan la chispa
dice. Es el sentido d e la existencia y hace? y vuelvan viable la historia.
no de la experiencia personal. Es la Senta que no estaba diciendo lo Qu cree usted que puede dar p ie
form a trad u cid a en lenguaje. que q u e ra en el periodism o, ni tam a esto? No es ms bien aterrador
Es fcil escribir sobre el sexo en poco en los cuentos que haba escrito. trabajar con estos materiales y no
un libro? Por qu los escritores en No tena u n a visin precisa de nada, saber si llegarn a unirse? Cmo lo
cuentran tanta dificultad en ello? no obstante saba que la nica m a sabe?
C reo que los escritores deb en in n e ra de obtenerla era dndole a mi N o se sabe. Es un acto de fe.
vestigar el sexo de la m ism a m an era im aginacin el tiem po y el espacio Ironweed, Billy Phelan y Legs fu e
que investigan sobre personajes his p a ra desenvolverse y m irar las cosas ron reseadas y com ercializadas
tricos. No es difcil escribir al res en su totalidad. T am bin senta que com o una triloga de novelas sobre
pecto. Lo que resulta difcil es escri no slo deseaba escribir u n a novela, Albany.
bir sobre el elem ento pornogrfico sino u n a serie que se interrelaciona Triloga nunca fue mi palabra y no
presen te en el sexo. Eso deja de ser ra. N o saba cmo, au n q u e este es u n quiero que ella las defina. P refiero
interesante. Lo que se tiene que hacer viejo sentim iento que m e acom paa. ciclo. Lo inici con The Ink Truck, y
es e n c o n trar los elem entos que lo cir El otro d a m e encontr u n a nota que contina con Quinns Book, mi novela
cu ndan , el contenido em ocional de m e escrib sobre la g ran novela de m s reciente. Lo llam ciclo po rq u e
los en cuentros sexuales. Es cu ando a A lbany. Fue hace tiem po, incluso no no s cundo voy a parar. D ado que
u n o se le revela u n personaje com o pu ed o rec o rd a r cundo. . . m ucho escribo libros, m e parece que tengo
Kiki Roberts, la novia de Legs Dia antes de escribir Legs, au n antes de u n a gran variedad de propsitos,
m ond; al observarla descubrim os a The Ink Truck. T uvo que ser a m edia tanto en tem as com o en la m an era
esa increble belleza, obviam ente un dos de los 60. Fue u n a consecuencia de a b o rd a r el m aterial, que no me
g ran objeto sexual p ara D iam ond, de mi p rim era confrontacin con la voy a cansar de todas esas posibilida
quien arriesg m uchas veces su vida historia de Albany, cuando realic des. La gente dice: Por qu no es
p o r ella, p o r lo cual siem pre fue co u n a serie de artculos sobre los ba cribe de algn otro sitio?. Bueno!,
rrespon dido. Ella huy de la justicia rrios de la ciudad e n tre 1963 y 1964. no creo que haya otro lugar ms in
con l. C uando u n o considera a esa E m pec a darm e cuenta de que ten a teresante sobre el cual escribir. No
m ujer, em pieza a im aginar lo que h a mos u n a larga y significativa historia, tengo que ir a nin g n otro lado. E n
ba en ella que condujo a D iam ond y a m edida que m e incorporaba al tre ms estoy aqu, ms interesante
a com portarse de tal m anera. R ein Times-Unin, escribiendo sobre los se vuelve el ciclo. Si soy capaz de
ventar a Kiki Roberts fue algo m uy negros y los derechos civiles y los ra transm itir u n a sociedad en transicin
placentero. dicales, com enc a p en sar en la plena o u n a sociedad en sus orgenes, vale
Tienen los personajes manera de dim ensin de la ciudad, en la in te rre la pena hacerlo. En cierto sentido en
tomar su propio camino? lacin de los grupos tnicos. Los p o realidad estoy in ten tan d o escribir
R ecuerdo que Nabokov co n tem lticos e ra n sim plem ente increbles: historia. A unque la historia es slo
plaba a sus personajes com o sus ga la m aquinaria de los caciques polti u n a h erram ien ta que m e sirve de
leotes. Pero ten an u n a m an era de cos, los ms prsperos en la historia apoyo p a ra contar algo sobre lo que
a firm a rs e a s m ism os. La n o rm a de la nacin si consideram os sus ed a significa estar vivo.
de H em ingw ay era considerar que des. Y co m p ren d que nunca p o d ra Cul es su sentim iento al term i
todo cam bia conform e se m ueve; y decirlo todo en u n libro. nar un libro?
que ese m ovim iento es lo que g e n e ra Se refiere usted a algo equiva R ecuerdo el d a que acab Iron-
la historia. U na vez que cedem os la lente al m tico condado de Yoknapa- weed. Me dej caer y dije: H e term i
palabra a u n personaje, o le dejam os tawpha de Faulkner? Los persona n a d o . Mi esposa y u n o de mis m ejo
actuar, sabem os desde ese instante je s aparecen conform e piensa en res amigos se en co n trab an conm igo;
que l actuar de esa y no de o tra ellos? Da la im presin de estar listo ellos haban ledo gran p a rte del libro
m anera. U no se detiene a p en sar p o r para sum ergirse en esta extraordi m ientras lo escriba y se sentaron a
qu esto es as y entonces sigue con naria civilizacin. leer el final. Por alguna razn no
la siguiente pgina. Ese es mi m to C ada p eriodo es distinto, p ero uno reaccionaron com o deseaba que lo hi
do. No m e interesa fo rm u la r u n a d e los elem entos principales es sentir cieran. Pensaba en u n lector abs
tram a a la que p u e d e n agregarse p e r que tengo u n fragm ento del tiem po tracto que dijera lo que todo escritor
sonajes com o listones a u n a vaca p re p a ra trab ajar en l; p o r ejem plo, u n a quiere que le digan: Esto es lo m ejor
m iada. El personaje es la clave y novela poltica que p u ed e abarcar que he ledo en mi vida. Saba que
cu ando hace algo nuevo, algo de lo m s o m enos desde 1918 hasta 1930; algo andaba mal, p ero no saba qu;
que u n o no estaba e n te rad o o no es p u e d e h ab er en ella u n centro de in saba que los elem entos del final d e
peraba, entonces se infiltra en el r e ters sobre un personaje, digam os el ban ser m uy poderosos. Pens en
lato. Si desde el principio yo supiera je ra rc a poltico. Pero te n e r u n p erso ello y en la respuesta de mis dos lec
cm o va a term in a r el libro, es p ro b a naje no siem pre es suficiente. U na tores. Despus de la cena sub y rees
ble que nunca lo term in ara. Saba vez escrib u n a notable cantidad de crib el final, a ad ien d o u n a pgina
que al final Legs D iam ond iba a m o notas sobre tres personajes p ara una y m edia. Volv con ellos y dijeron:
rir, as q u e lo m a t e n la p r im e ra novela de la que nunca p u d e escribir Esto es lo m ejor que he ledo en mi
pgina. ni la p rim era frase. E ra com o tejer vida.

71
Es evidente que la meta del autor es una cultura, tan slida y fascinante,
HISTORIA no se concreta a la prom ocin. Es a su m anera, como la de una sociedad
un intelectual probo y un hbil na de com portam iento tradicional, y
rrad o r, y muchos de sus relatos ne que su xito se basa en ese mismo
cesariam ente se refieren a sinver rechazo de los lmites que puede
genzas o a bufones. Por lo dem s, hacerla parecer ridicula.
C m o Se E d ific la sus libros bien pueden cum plir con En este libro Starr enfoca el as
el saludable com etido de convencer pecto prctico y logstico del creci
C iu d a d d e L os A n g e le s a la gente para que tome ms en serio m iento del sur de California. Pregun
a California. ta, en particular, por qu la segunda
M a t e r i a l D r e a m s : So u t h e r n C a El concepto puede parecer extra ciudad del pas em ergi de una
l i f o r n i a T h r o u g h t h e 1920 s . Por o. California es el estado ms po cuenca interior, abrasada por el sol,
Kevin Starr. Oxford University Press. blado de los EUA, el que tiene m ayor que no atrae de prim era intencin a
480 pgs. poder poltico, econmico y tecnol ser poblada. Los Angeles no es p ro
gico. Es posible que alguien an no ducto de la casualidad ni m enos re
Reseado por James Fallows
lo tom e en serio? El caso es que en sultado de circunstancias preexisten
la regin ms oriental del pas se ve tes, como un puerto, un ro o una ter
La serie California Dream que a California con condescendencia (lo minal ferroviaria, dice el autor. Los
Kevin Starr inici con un grueso vo cual recuerda, en trm inos genera Angeles se vio a s misma y despus
lum en publicado hace 17 aos, se ha les, la form a como E uropa considera convirti en realidad esa visin con
convertido en algo ms rico y signifi a los Estados Unidos). A hora bien, la base en la fuerza de voluntad. Starr
cativo de lo que Starr poda haber actitud condescendiente no se refiere sostiene que existi una estrecha rela
esperado razonablem ente cuando a la im portancia de California (o de cin entre la capacidad de Los A nge
comenz su trabajo. El prim er libro, los Estados Unidos), la cual se reco les para inventarse a s misma y el
Americans and the California Dream: noce, sino ms bien a su grado de sueo, que an atrae inm igrantes, se
1850-1915, era un estudio sobre refinam iento cultural. La crtica gn el cual all todo es posible.
cmo la idea de un rico edn califor- usual europea contra los EUA, ex Antes de d ar pasos para explotar
niano influy en la imaginacin po presada en form a ms abierta en el las posibilidades del sur de Califor
pular del resto de los Estados Unidos, siglo XIX que en el XX, pero difcil nia, haba que traer agua de alguna
en form a muy parecida a aquella en m ente sofocada en la actualidad, es otra parte porque casi no se la en
que una N orteam rica virgen haba que no obstante su influencia, carece cuentra en form a natural al alcance
influido con anterioridad en Europa. de la tradicin, del gusto, de la gravi de la m ano.
Este nuevo libro es el tercero de la tas que dan derecho a una civilizacin Starr vuelve a n a rra r la saga del
serie y se intitula Inventing the Dream: a ser tom ada en serio. agua en form a vivida e im presionan
California Through the Progressive Era, Por supuesto, el rasgo del que ms te, y pone de m anifiesto los diver
publicado en 1985. Profesor de m e se han burlado los tradicionalistas es sos criterios morales existentes en el
dios de com unicacin en la Universi el ms caracterstico de California (y trasfondo de los diferentes planes
d ad de San Francisco, S tarr inform a de los EUA): la idea de que todo es de riego. En las culturas del Asia
en el prefacio que p rep ara un cuarto posible, de que la gente puede in oriental basadas en los arrozales, a
volum en, ste sobre California d u ventarse otras vidas, otros papeles m enudo se afirm a que los cimientos
ran te la G ran Depresin. que desem pear si no les gustan los de su orden social se encuentran en
actuales. la necesidad de adm inistrar el agua
James Fallows es editor de T h e A tla n tic , en
Washington y autor de M o re L ike U s, conden-
A hora bien, adem s de poner de colectivamente. (Si un cam pesino
sado en F a c e ta s 88. m anifiesto aspectos cmicos y trgi desatiende sus diques, el agua se d e
1990 james Fallows. Reservados todos los cos de esta cultura no tradicional, los rram a perjudicando los arrozales de
derechos. Tomado de The Atlantic. tres libros de S tarr dem uestran que los dems.) Los idealistas pensaron

72
que algo parecido podra ocurrir en hasta la gran ciudad. Ms de 30.000 creci en torno de la red del ferroca
California, pero justaban equivoca personas se reunieron para presen rril elctrico que transportaba a dia
dos. Sus proyectos se vinieron abajo ciar el trascendental m om ento en que rio pasajeros al centro de Los Ange
ante el em puje de un enfoque ms llegara el agua. M ulholland seal les. Starr sostiene que ese sistema de
tpico norteam ericano. Los especula con el dedo hacia el veloz torrente y transporte sucumbi ante los auto
dores trajeron el agua o ejercieron exclam con naturalidad: All est. mviles y las autopistas no debido a
presin para que la trajera el go T m enla. un complot trarado por la industria
bierno, y despus se convirti en S tarr describe a continuacin m u automovilstica y la petrolera, como
el fundam ento de grandes fortunas chos otros tipos de desarrollo que re afirm a la leyenda popular del sur de
privadas. sultaron posibles en cuanto se cont California, sino a causa de una deci
El sum inistro de agua ms p r con agua. En el sur de California sin poltica crucial que impidi la
ximo era el ro Owens, a lo largo de pronto se estableci una base indus m odernizacin del sistema ferrovia
la vertiente oriental de la Sierra Ne trial diversificada y robusta, conside rio en los aos 20, cuando hicieron
vada, a cientos de kilmetros de la rando la fam a de que goza la regin falta niveles elevados para que los
ciudad. All intervino William Mul- como tierra del entretenim iento. El tranvas no quedaran ahogados en
holland, ingeniero en jefe de la com negocio de los espectculos era un m edio del trfico de superficie.
paa municipal de aguas. Starr dice gran negocio y lo mismo podra de El aspecto caracterstico de las zo
que M ulholland super los confines cirse de otras empresas ms prcti nas suburbanas del sur de California
y detalles de la ingeniera y lleg a cas: pozos y refineras de petrleo, es tam bin reflejo del impulso que
una visin de lo que el agua del ro fbricas de llantas, la m ayor concen movi a inventar un nuevo estilo de
Owens podra significar para todo el tracin del pas de em presas dedica vida. Los rboles californianos tpi
sur de California. El xito del acue das a la fabricacin de naves areas. cos vinieron de otras partes del
ducto, afirm a Starr, transform ara El crecim iento en s mismo se convir m undoeucaliptos de Australia,
a M ulholland de un oscuro inm i ti en una gran industria y muchas palmas de Amrica Central y otros
grante irlands autodidacto en el uni grandes fortunas locales provienen puntos tropicales, naranjos de Es
versalm ente reconocido Fundador de la industria de la construccin paay la arquitectura no fue sur
de Los Angeles. Starr pone fin a la y de la urbanizacin de terrenos. giendo nada ms de decisiones adop
historia del Valle Owens con una es Las com unidades que surgieron en tadas construccin tras construccin,
cena maravillosa que tuvo lugar en la llanura recin irrigada causaban sino de acalorados debates sobre el
noviem bre de 1913. Casi 10 aos extraeza a la m ayora de los foraste aspecto que, en conjunto, debera
de negociaciones ininterrum pidas, ros, antes de que el resto de los EUA presentar la regin.
de cabildeos, de cam paas electorales acabara po r parecerse a California. Para poblar el paisaje fsico que
y de trabajos de construccin haban Starr presenta largas y detalladas ex bosquej, Starr describe los motivos
llegado a su fin. El acueducto de Mul plicaciones de por qu el sur de Ca que atrajeron a los inm igrantes a Los
holland abarca 375 kilmetros, desde lifornia presenta ese aspecto. Angeles y la form a en que cam biaron
las nevadas regiones de la sierras La prim era ampliacin suburbana despus de su llegada. Se concentra
en un g rupo al que denom ina T h e
Folks, personas com unes, de clase
m edia o de algn estrato inferior, t
picam ente del Oeste Medio, quienes
pensaban poder com enzar de nuevo
donde reina el sol.
En sus tres libros Starr sugiere que
California ha sido un espejo. La
gente ve en ella no al estado propia
m ente dicho sino un reflejo de sus
criterios e intereses preexistentes.
M ulholland y otros padres fundado
res de la ciudad no se sentaron a es
p erar que una m ano invisible trajera
el agua, estableciera un sistema de
transporte y am pliara los muelles. In
tervinieron en form a deliberada para
crear un am biente donde pudiera
crecer una economa no planificada
sino autnom a y conquistaron logros
en los que se debe reflexionar m ien
tras se espera el siguiente libro de
Kevin Starr.
El horizonte de Los Angeles.
1990 Eddie H ironaka/The Im age Bank

73
ello, igual que Tender Mercies, tam fotografa de Peter James. La direc
CINE bin Driving Miss Daisy resulta mila cin artstica y el vestuario, impeca
grosam ente conmovedora. Si bien bles ambos, realizan una labor feno
procede con serenidad, sin prisas de menal que hacen sentir al espectador
episodio en episodio, concentra al fi que estn en la Atlanta de la genera
nal una fuerza casi mgica que lo cin anterior.
V irtu d e s Im p lc ita s toma a uno desprevenido. Es una de Dos crticas de poca monta. Prim e
mostracin ejem plar de que, aun en ra, la pelcula apunta sobre todo a
el ms notorio e inm oderado de to Miss Daisy, lo cual es razonable por
D r i v i n g M is s D a i s y (El chofer y dos los gneros, lo menos puede equi que Hoke representa la constante y
la seorita Daisy). Direccin de Bruce valer a ms, y de que la escasez de su ama la variable. Pero se deseara
Beresford. incidentes en una pelcula queda saber tanto sobre la una como sobre
com pensada en form a muy amplia el otro. (En form a sorpresiva se en
Reseado por Bruce Bawer
con personajes crebles y honda tera uno, cerca del final, de que Hoke
m ente cautivadores, cuando se tiene tiene una nieta.) Segunda, hay una
Driving Miss Daisy , que obtuvo un guin sincero, hum ano e inteli escena breve ms o menos a la mitad
el galardn de 1989 de la Academia gente, una com paa de actores com de la cinta, de la cual, por desgracia,
de Artes Cinematogrficas destinado petentes y juiciosos, y un director se derivan conclusiones. D urante una
a la mejor pelcula, es una adaptacin sensible, compasivo que sabe captar
que Alfred Uhry hizo de su obra tea detalles esclarecedores.
tral y en la que la direccin estuvo a Los personajes son inolvidables.
cargo de Bruce Beresford. El argu Jessica T andy brinda una actuacin
m ento no podra ser ms sencillo: en rgidam ente herm tica, pero sin con
la Atlanta de finales de los aos cua vertir a Miss Daisy en una regaona.
renta, una viuda ju d a, quisquillosa Se trata ms bien de una extraa en
y septuagenaria, Mrs. Daisy W erthan el seno de su propia sociedad, de una
(Jessica Tandy), ha llegado al punto dam a surea cabal a quien, slo por
en que ya le es imposible conducir ser ju d a, sus paisanos nacidos y cria
un automvil. Haciendo a un lado dos en Atlanta jam s la considerarn
sus objeciones, Boolie, su hijo (Dan por completo surea. Es adems una
Aykroyd). quien dirige las lucrativas m ujer rica a quien no se le puede
hilanderas propiedad de la familia, olvidar que naci pobre.
contrata para ella un chofer negro, Tam bin Hoke es un personaje
cuidadoso y tratable llamado Hoke fuerte. T iene orgullo, verdadero or
Colburn (Morgan Freeman). Miss gullo, ese que se fundam enta en el
Daisy se siente muy molesta con la sentimiento silencioso y justificado
presencia de Hoke y durante algn de la propia, vala, que hace distincio Jessica Tandy y Morgan Freeman.
tiempo rehsa ir en el automvil con nes de carcter moral pero no em 1989 W arner Brothers, Ine.
l; cuando al fin cede, lo regaa sin biste cada vez que percibe un desaire,
misericordia por su form a de condu que es capaz de reconocer y perdonar
cir. Sin embargo, poco a poco llega las debilidades hum anas. Hoke, ade excursin a Alabama en los aos cin
a sentir sim pata y respeto por l, ms, est dotado de un maravilloso cuenta, Miss Daisy y Hoke se detie
y a tener confianza en su com paa; sentido del hum or: re de buena nen a alm orzar en un sitio donde les
as, con el correr de los aos (Miss gana, se divierte cuando hay m anera hacen frente dos patrulleros intole
Daisy y Hoke perm anecieron juntos de hacerlo; lo que le hace sonrer no rantes. Lo desconcertante de esta es
durante un cuarto de siglo) surgi es Miss Daisy per se, sino lo irnico, cena, un tanto absurda, es que como
entre ellos un sincero afecto. lo absurdo de la vida. Si el arm a de los dos policas son los dos gentiles
Y de hecho eso es todo. No hay Miss Daisy contra el dolor que causa (no judos) caucsicos ms destacados
sorpresas ni momentos cruciales ni la exclusin es la dureza, la de Hoke del filme, su encuentro con Miss
grandes escenas sentimentales. Ju n to es la risa. Daisy y Hoke parece d ar a entender
con Tender Mercies (La fuerza del ca T anto Jessica T andy como Morgan que los judos ricos son los aliados
rio), pelcula que Beresford dirigi Freem an son estupendos actores; naturales de los negros en contra de
en 1982, la que ahora reseamos es pero eso ya lo sabamos. La gran sor los protestantes sureos, ignorantes
una de las cintas ms sobrias y menos presa se encuentra en Dan Aykroyd. y con menos medios econmicos.
explcitas jam s filmadas. A pesar de Antiguo cmico de la televisin, de O pino que esta insinuacin es injusta
m uestra ser un m agnfico actor de para muchos sureos quienes, a pe
Bruce Bawer es crtico cinematogrfico de T h e carcter que encaja a la perfeccin sar de estar a m enudo hondam ente
A m e ric a n S p e c ta to r. en esta pelcula. Y ya que hablo de convencidos de que la igualdad pol
ello, otro tanto podra decirse sobre tica de los negros representara una
1990 The American Spectator, P.O. Box 10448,
Arlington VA 22210. Reproducido con la partitura de Hans Zimmer, gar amenaza para su precaria situacin
autorizacin. bosa y amable, y acerca de la brillante socioeconmica, en las ltimas dca

74
das han contribuido a que dism inuya una era de epopeyas espaciales, de ante el entusiasmo excntrico de Gil
la polarizacin racial en el Sur. superhroes y de efectos especiales dercoincidir en que estn disper
Ahora bien, el episodio de la carre que cuestan millones, da gusto poder sando el poder econmico en vez de
tera contradice todo lo dems que decir que la pelcula ms honda centralizarlo.
ocurre en Driving Miss Daisy, pues mente grata de mucho tiempo a esta La lasca, que evidentemente repre
uno de los rasgos ms dignos de elo parte es un relato sencillo, sin preten senta la innovacin tecnolgica de
gio de la cinta es que, no obstante su siones, sobre seres humanos y sobre mayor alcance de la ltima mitad
inters por las relaciones interracia lo que pueden significar los unos de este siglo, es una oblea de silicio,
les, reconoce que, cuando interviene para los otros; una cinta sobre los mo un semiconductor de electricidad re
la estructura tica de la gente comn, mentos breves y luminosos que, su finado a partir de la arena. Grabados
no se puede decir (perdnese la ex mados, constituyen toda una vida. en esta oblea se encuentran millones
presin) esto es blanco y esto es ne de transistores integrados en circui
gro. Cuando surge la cuestin racial tos, adaptados para realizar una varie
los personajes se contradicen y se au-
ioengaan, tal y como sucede en la
TECNOLOGA dad creciente de funciones especia
lizadas. Los transistoresfruto de los
realidad. Consideremos la secuencia avances en la fsica del estado s
sobre la cena en honor de Martin lido-conctah y amplifican las co
Luther King. En 1966 King lleg a rrientes elctricas a una velocidad
Atlanta para hablar en una reunin E sc u c h e m o s el F u tu r o muchas veces mayor que los tubos al
de gala cuyo objeto era allegar fon vaco, mucho ms costosos, a los que
dos. Aun cuando Boolie declara ser remplazaron.
admirador de King, decide no ir a la M ic r o c o sm : T h e Qu a n t u m Re v o En consecuencia, las lascas estn en
l u t io n in Ec o n o m ic s a n d Te c h
cena porque lo preocupa la posible todas partes. No slo explican la cre
n o l o g y . Por George Gilder. Simon if
reaccin de otros hombres de nego ciente capacidad y el agudo descenso
Schuster. 426 prigs.
cios. Miss Daisy, tambin partida en los precios de las computadoras,
ria de King, reprocha la actitud de sino que adems resultan esenciales
Reseado por Harvey H. Segal
Boolie, pero da marcha atrs cuando en las telecomunicaciones, la ignicin
ste le propone que ella vaya acompa y los sistemas de trasmisin automo
ada de Hoke. Miss Daisy al ftn, con La reformista social britnica triz, los robot de las lneas de produc
rodeos, menciona a Hoke la sugeren Beatrice Webb sola encasillar a todos cin en las fbricas y en innumerables
cia, con lo cual, sin intencin de los que conoca como A o B, anar productos y procesos.
hacerlo, lo insulta y provoca uno de quista o burcrata. Puesto que Wealth Carver Mead, la figura ms desta
los raros estallidos del chofer, al cual, and Poverty, el opsculo de gran venta cada en el panten intelectual de Gil
a todas luces, le habra agradado que publicado en 1981 y en el que adop der, es un fsico del Instituto T ecno
lo invitaran. Nunca lleg a resolverse taba la teora orientada a la oferta, lgico de Galifornia cuyas visionarias
esa situacin desagradable. Uhry y identific al economista conservador ideas revolucionaron el diseo y la
Beresford prefirieron, de manera George Gilder como A, los crticos produccin de lascas. En el pasado,
sensata, no santificar a sus perso insinan que Microcosm se encuentra los propietarios de fundidoras de si
najes. sino conservarlos humanos, adaptado en forma tendenciosa para licio, que costaban cientos de millo
crebles. que se adece a las preconcepciones nes de dlares, empleaban a uno de
A decir verdad, aunque en el tono ideolgicas del autor. Pero no hubo los pocos sacerdotes de la alta tecno
gradualmente cambiante de las rela necesidad de que Gilder tergiversara loga para que configurara en forma
ciones entre Miss Daisy y Hoke puede los libros tecnolgicos en esta explica laboriosa los prototipos de las lascas
verse una metfora del desarrollo de cin provocativa y brillantemente comerciales que luego se produciran
las relaciones Herradales en el sur profunda del desarrollo de las lascas en masa. Mead compara esa poca
de los Estados Unidos desde ios aos de computadora y sus electos econ con el mundo en que los dueos de
cuarenta hasta los setenta, ios realiza micos. Las lascas estn creando un las prensas decidan lo que se iba
dores de la pelcula no urgen al es amplio espectro de oportunidades a escribir. Se creaban pocos tipos
pectador a que acepte esa interpreta para los empresarios, adems de in de lascas y casi todas eran modelos
cin. Tienen talento de sobra para tensificar en gran medida la efi convencionales con mercados ase
reconocer que el valor de Driving Miss ciencia, y por tanto la viabilidad, gurados. La creatividad electrni
Daisy se halla en su minuciosidad, en de empresas ms pequeas. Cual ca, como seala Gilder, estaba siendo
la precisin con que considera la vida quier analista objetivoincluso un sofocada.
y la personalidad de esos dos indivi reflexivo B que podra palidecer Mead cambi esa situacin con un
duos. No presenta disculpas por ser nuevo enfoque de la arquitectura de
una historia pequea, del tipo que lascas. Con su propio trabajo ms el
Harvey II. Segal es autoi de Corporate M a k e
a menudo engulle en forma irreme o v e r: T h e R e s h a p in g o f th e A m e ric a n E c o n de sus colaboradores y estudiantes,
diable la pantalla grande. Al mismo o m y , publicado en 1989. el mtodo de Mead condujo a la in
tiempo, la prueba decisiva de su vigor vencin del compilador de silicio, que
Reproducido con autorizacin de The New Leader,
se encuentra en el hecho de que en 8 de enero de 1990. 0 1990 American Labor hizo posible el diseo de lascas por
todo momento llena la pantalla. En Conference on International Affairs, Inc. computadora. Fue una proeza tecno
lgica que convirti en obsoletas las pionero de las com putadoras John
sucesivas generaciones de com puta von N eum ann y allana el camino INMIGRACIN
doras, para no hablar de otros apara para com putadoras personales y es
tos electrnicos. taciones de trabajo especializadas
Sin em bargo, la institucin presta- m ucho ms potentes. Las lascas y las
blecida de la industria de lascas no redes de fibras pticasdespus de
se sinti muy feliz con el invento de superar la rgida oposicin poltica A d ic io n e s al C riso l
Mead. Ejemplo prim ordial de lo que que parece virtualm ente inevitable
Joseph A. Schum peter, el gran te lograrn el mismo fin en las teleco
rico de la innovacin econmica, de municaciones, una amplia categora T h e Ec o n o m ic Co n s e q u e n c e s o f
nom in destruccin creativa, el que abarca la difusin electrnica de I m m i g r a t i o n . Por Julian L. Simon.
com pilador de silicio socav el poder la informacin. Basil Blackwell. 399 pags.
de las grandes fundidoras de lascas: Puesto que la nueva tecnologa se
propaga con lentitud a las industrias Resenado por Gregory A. Fossedal
IBM, Intel, National Sem iconductor,
Motorola y Texas Instrum ents. ms antiguas, apenas comenzamos a
La guerra de las lascas entre los A darnos cuenta de la contribucin que Quizs lo ms sorprendente e in
y los B contina. De un lado se en las lascas y las com putadoras pueden cluso lo ms im portante del nuevo
cuentran los defensores de una po realizaren la productividad total. Los libro sobre inmigracin del econo
ltica industrial del Instituto T ecno cambios, lejos de limitarse a suminis mista Julin Simn consiste, sencilla
lgico de Harvard-M assachusetts y tra r piezas ms eficientes de equipo m ente, en su punto de partida. La
sus aliados de las grandes fundidoras de capital, estn teniendo efectos so m ayora de los debates sobre el tema
de lascas; en el otro, el cam po em bre la organizacin industrial. Las en el Congreso de los EUA y en la
pren d ed o r de Mead y Gilder con sus com putadoras y los robot estn esti prensa surge de la nocin de que
anarquistas creativos que, sobre todo, m ulando una sana integracin la gente que ingresa a los Estados
reparan en la admonicin de Mead: vertical en la industria autom otriz na Unidos representa, al m enos en
Escuchemos la tecnologa y descu cional, a travs del fortalecim iento de cierta m edida, un agotam iento de la
bram os lo que nos est diciendo. los productores de autopartes inde riqueza del pas. El nico problem a
Gilder piensa que las fibras pti pendientes y muy especializados. abierto a la discusin es lo negativo
c a s-c a b le s tejidos con fibras de vi N inguna de las fallas de Microcosm de estos efectos econmicos: el truco,
drio de un grosor no mayor a un ca resulta fatal, pero hay una que debe dado el com prom iso estadounidense
bello hum ano que, con un par de ra sealarse. Mi objecin prim aria con la libertad de emigracin, el plu
ellos, ya se trasm iten hasta 50.000 es filosfica. Con el fin de distan ralismo racial y otros objetivos, reside
llamadas telefnicas sim ultneas ciarse del m aterialismo crudam ente en m itigar este mal necesario en todo
desahuciarn la televisin segn la mecanicista que prevaleca en la f lo que sea posible. Ya duela m ucho
conocemos. A unque no creo que esto sica antes de la revolucin cuntica, o poco, la inm igracin, reza el dicho
tenga probabilidades de suceder Gilder habla de m anera incansable convencional, sigue siendo como una
en los prximos 20 aos, una vez que acerca de la d errota de la m ateria visita al dentista.
los hogares se conecten a una red de lograda por dicha revolucin. Algu En The Economic Consequences of Im-
fibras pticas, la televisjn po r red y nas de sus form ulaciones son llamati migration, Simn defiende con infor
por cable actual se rem plazar por lo vas. Me anim cuando llegu a este macin slida y amplia la refrescante
que Gilder denom ina tecnologa de pasaje: El propsito ms elevado de anttesis: que, en trm inos generales,
telecom putacin'. Con la enorm e las principales universidades. . . pa los inm igrantes increm entan ms las
capacidad de las fibras pticas para rece ser reducir la filosofa a un po reservas de capital del pas, e incluso
trasm itir informacin por seales l sitivismo mecanicista. reducir la his quizs el fondo de recursos fsicos,
ser, las familias podrn seleccionar toria a fluctuaciones estadsticas y de lo que sustraen. Cada g rupo de
entre un m en inm enso y en p erp e explotaciones de clase, desarticular la gente que se sumasin duda d entro
tuo cambio de program as de video literatura a un flujo de palabras y de niveles im portantes como, diga
disponibles al instante. De este modo neurosis de los escritores, y desterrar mos, de 500.000 a 2 millones de inm i
se derrum barn los m onopolios geo a los hroes de la vida hum ana. grantes po r aoconstituye una ga
grficos y las frecuencias de radio Pero unos pocos prrafos ms ade nancia neta, no una prdida. As, el
de las redes difusoras y los siste lante le con desconcierto que para anlisis de los efectos y las polti
mas de cable centralizados. com prender la naturaleza, debemos cas de la inmigracin se parece ms
Tal avance constituir la manifes dejar de pensar en el m undo como a un recorrido po r una mesa dis-
tacin ms generalizada de la ten d en bsicamente material y com enzar a
cia a la difusin descendente o des imaginarlo como una m anifestacin
Gregory A. Fossedal, ex columnista de T h e W all
centralizacin del poder que Gilder de la conciencia. Por fortuna, Micro S tre e t J o u r n a l, investigador becado en medios
docum enta con tanta claridad en la cosm, el m ejor de los ocho libros de de comunicacin en la Institucin Hoover de la
evolucin de la com putadora. Al sus Gilder, es lo bastante slido como Universidad Stanford.
tituir los tubos al vaco y los densos para soportar esa incursin en el pla
1990 The American Spectator, P.O. Box 10448,
sistemas de costosos cables de cobre, tonismo del silicio. Arlington, Va. 22210. Reproducido con
la lasca condena la arquitectura del autorizacin.

76
jeres. (Por lo tanto, no se los puede
acusar de arrebatar de inm ediato los
empleos ms convenientes.) Sin em
bargo, en pocos aos, la mayora de
los grupos inmigrantes superan los
salarios de sus equivalentes naciona
les. Segn varios estudios citados por
Simn, suelen igualar \ sobrepasar
los ingresos de los nativos en 10 a 15
aos. (En consecuencia, los inmi
grantes estn ascendiendo en la esca
la, siendo el <aso ms espectacular el
de los asiticos.)
Consequences tampoco se limita a
combatir la opinin convencional ne
gativa (aunque contradictoria en s
misma) de que los inmigrantes son
holgazanes que absorben los servicios
u oportunistas que se apropian de la
riqueza. Entre las secciones ms im
Nuevos ciudadanos norteamericanos festejan en Brooklyn, Nueva York. portantes del libro figuran las que
1990 Lynn Johnson, B lack Star consideran fenmenos que por lo re
gular quedan enteramente fuera de
los debates, como el efecto positivo,
puesta con variados platillos donde otros servicios sociales, afirma, los in en trm inos generales, que los inm i
los Estados Unidos escogen alegre m igrantes suelen utilizarlos en m e grantes parecen tener en la innova
m ente e n tre una cantidad de opcio nor medida y restituyen con creces cin econmica. Simn admite que
nes positivas. su "costo a la economa con el valor falta informacin especializada sobre
Simn, profesor de economa en de su produccin, consumo y contri- este punto, pero destaca un do
la Universidad de Maryland, no es buciones fiscales. En 1974, a partir cum ento de 1980 de la Oficina de
un novato en la em presa de poner de un resumen de datos guberna Censos, el cual descubri que los in
las cosas en su sitio. En obras anterio mentales, el autor descubre que un m igrantes tenan un poco mas de
res, y en numerosos artculos de re inm igrante m edio gastaba 1.400 d probabilidades que los nacidos en
vistas y peridicos, atac la concep l a r e s en servicios (com parados con los EA de conseguir empleo en su
cin sobre los lmites del crecimiento los 2.300 gastados por un nativo me propia corporacin. Estos descubri
en varias de sus manifestaciones. Los dio) m ientras q u e pagaba 3.200 f i l a - mientos apoyan una multitud de evi
lectores acostumbrados a su estilo de r e s de impuestos. Inform acin p r o dencias anecdticas de que los in
senvuelto encontrarn ms difcil la veniente de Israel, Gran Bretaa y migrantes suelen ser iniciadores de
lectura de Consequences; sin em bargo, Canad confirman que los inmigran pequeos negocios. La inclinacin
casi nunca descubrirn una falta de tes son una ganancia neta: Cuando por el establecimiento de empresas
pruebas. se los contempla como inversin, se resulta crucial pues, como numero
Los mitos caen uno tras otro, con m ejante al capital social de diques \ sos estudios lo demuestran en el pre
notas al pie siempre extensas y expli- .............. : sente, las compaas con 20 emplea
caciones por lo general amplias de inm igrante representa una inversin dos o menos generan entre 51 y
los modelos econmicos. Entre esos excelente cuyo valor oscila entre 80% de los empleos nuevos netos en
mitos figura la nocin simplista de 15.000 y 20.000 dlares de 1975. la economa de los EUA.
que los inmigrantes arribaron a los De m anera similar, varios captulos Simn dedica algunas pginas a
EUA en cantidades extraordinarias consideran en detalle el efecto que discutir la idea de establecer un plan
durante la dcada de 1980. En reali tienen ios inmigrantes en los merca de subasta inmigratoria-literalmen
dad, los niveles de inmigracin, como d o s de trabajo internos \ concluyen te, vender la entrada a travs de la
observa Simn a partir de las estads con pruebas convincentes que gene puerta dorada al mejor postoraun
ticas del Servicio de Inmigracin y ran tantos e m p l e o s como los que "to cuando admite que tal plan no es jus
Naturalizacin de los EUA, son rela man". Su ndice de em pleo es ms o to. con toda probabilidad no resulte
tivamente bajos: alrededor de 0,2% menos el mismo que el de los nativos, sano en trminos sociales y casi se
de la poblacin residente del pas, en o apenas un poco ms alto cuando se guro que no sea pertinente desde el
com paracin con la s cifras histricas corrigen las peculiaridades demogr p unto de vista poltico. Asimismo, Si
ubicadas entre 0,4% y 1,4% anual. ficas de la poblacin inmigrante. mn podra haberse extendido en un
Simn coloca toda la gama de efec Cuando llegan, ganan menos que los importante apndice que considera
tos de la inmigracin en la perspec trabajadores nativos: alrededor de de manera escptica (aunque dema
tiva requerida. Lejos de aprovechar 12 a 18% menos entre los hombres siado breve) la nocin de que cuales
se del sistema de bienestar pblico y y de 10 a 14% menos entre las mu quiera sean sus efectos econmicos,
una alta afluencia inmigratoria aus Sus obras anteriores, Giant Enter do, se adecan necesariamente a los
picia las tensiones raciales, la inestabi prise, Strategy and Structure y The Visi deseos de su clientela (y mximo so
lidad poltica e incluso la guerra. ble Hand fueron justamente celebra berano), el pueblo estadounidense.
Sin embargo, hacer esto habra di das. Y su trabajo ha inspirado una Las grandes compaas, al absorber
luido, al menos en cierta medida, las labor semejante a nivel internacional; los costos de operacin, han hecho
fuerzas principales de la obra. Una ha transformado nuestra compren posible una economa productiva
de ellas es el hallarse fundada en in sin de la segunda revolucin indus que de otro modo no podra existir.
formacin seria, especializada. La trial del siglo pasado. La economa de este pas no poda
otra consiste en el inexorable enfo Este logro ahora se ve acrecentado construirse a partir de los pequeos
que econmico, el tema en torno al con Seale and Scope. En este libro negocios familiares.
cual se ha centrado el debate sobre Chandler se vuelve hacia la historia La obra de Chandler ha fortalecido
la inmigracin. de las 200 compaas (esencialmente) los fundamentos de este punto de
manufactureras ms importantes de vista alternativo, pero este logro es
los Estados Unidos, Gran Bretaa y incidental. Rara vez se concentra en
ADMINISTRACIN Alemania durante alrededor del me
dio siglo transcurrido desde 1880,
l fermento ideolgico que rodea su
inters particular, las grandes em
cuando el capitalismo moderno, cen presas y sus tcnicas de adminis
trado en las gigantescas compaas tracin interna. Se contenta con des
industriales de alcance internacional, cubrir las estructuras y la evolu
entr a la historia del mundo. cin de las grandes empresas. El suyo
El A u g e d e la Para Chandler, el elemento ms vi lia sido un ejercicio de tcnica induc
G ra n E m p re s a tal de la industria moderna es su or tiva cientfica, poderosa y, en su cam
ganizacin administrativa. Para algu po, definitiva.
nos esto es una verdad manifiesta, En Scale and Scope aborda las com
Sc a l e a n d Sc o p e : T h e D y n a m i c s pero no as para otros, a causa de paraciones internacionales. Sus ob
o f I n d u s t r i a l C a p i t a l i s m . Por Al una cierta parcialidad histrica que servaciones pueden simplificarse de
fred D. Chandler, Jr. Harvard University por lo regular presentan los estudio la siguiente manera. Los avances tec
Press. 860 pgs. nolgicos (en especial las revolucio
sos estadounidenses: un intenso pre
Reseado por Jonathan Hughes juicio contra la gran empresa, sus nes del transporte y de las comunica
fundadores, sus lderes y todo su me ciones) alcanzados hacia la dcada de
canismo. El prejuicio proviene en 1870 hicieron posible la aparicin
Por qu el capitalismo indus gran medida del populismo antiem de un fenmeno nuevo, la empresa
trial produce con prontitud bienes presarial de fines del siglo XIX, nu gigante. sta tendi a estar integrada
fsicos suficientes mientras que la trido y acrecentado por las tenden (aunque no siempre) en sentido ver
principal alternativa del siglo XX, el cias intelectuales izquierdistas de esta tical; desarroll una administracin
socialismo industrial del tipo soviti centuria. Desde su punto de vista, los profesional firmemente organizada y
co, no puede hacerlo? Debido a la lderes de muchas grandes empresas su vitalidad se alimentaba de la ex
existencia de la propiedad privada y han sido enemigos del pueblo, mo pansin continua, ya fuera por las
la forma en que estn organizadas nrquicos econmicos, piratas del economas de produccin a gran es
las modernas compaas industriales ambiente. . . casi una clase criminal. cala o por la diversificacin. En 1865,
capitalistas, esta organizacin es re Adems, las grandes compaas aparte de los ferrocarriles, estas em
sultado de un cierto proceso histrico fueron y son contempladas como presas eran desconocidas. Para 1900
que constituye el tema de un nuevo antisociales por sus tendencias a dominaban el mundo industrial.
libro de Alfred D. Chandler, Jr. Los crear na organizacin monopolista El crecimiento de tales compaas
investigadores serios de la industria de los mercados. Los economistas estuvo basado en un modelo de estra
lizacin mundial acaecida durante los acadmicos las han considerado en tegia de inversiones al que Chandler
100 aos transcurridos entre las d esencia como irrelevantes. El modelo denomina de triple vertiente: en
cadas de 1870 y 1970 estn en deuda analtico neoclsico prevaleciente primer lugar, la construccin a gran
con Chandler, historiador de la em toma en cuenta las empresas indivi escala de instalaciones productivas
presa comercial en la Universidad duales slo en sus funciones produc para uso intensivo del capital; luego,
Harvard, por una vida de tenaces es tivas, sin historia, carcter ni utilidad el desarrollo de la comercializacin,
fuerzos dedicada a descubrir el or social. Las empresas por separado no distribucin y compra especfica de
den y los procesos predecibles de la importan en realidad dentro de ese productos; y por ltimo, el estable
historia industrial. mundo abstracto. cimiento de un equipo de administra
Una opinin alternativa es que la cin profesional integrado, capaz de
f anadian Hughes es profese dt economa en la empresa constituye un ingrediente controlar y continuar la vida de la
Universidad del Noroeste y autor de varias obras necesario de una economa dinmica compaa. Las acciones inicialesel
sobre la historia econmica de los EUA. y las ganancias son deseables a nivel sentido de la oportunidad y la crea
social. La manera en que las grandes cin de la planta productiva fsica
1990 de The New York Times Company.
Reproducido con autorizacin de The New York compaas de los Estados Uidos han siempre exigieron un carcter em
Times Book Review. crecido, se han ubicado y desarrolla prendedor. Las economas de escala

78
y alcance para reducir los costos han Depresin, Steinbeck se preguntaba
sido tan profundas que incluso hoy TEATRO cul sera el credo de los sobrevivien
la m ayora de los .gigantes originales tes. Cincuenta aos despuscon
de las industrias m anufactureras si muchas cuentas an sin pagarlos
guen siendo los lderes. norteamericanos experimentan de
Para la dcada de 1970 casi la mi nuevo incertidumbre en lo concer
tad de todas las com paas gigantes R e to r n o d e u n a E p o p e y a niente a su fe.
del mundo eran de origen estadouni Esta produccin galardonada con
dense. Es casual, aunque provechoso, N o r te a m e r ic a n a el Tony, constituye un logro de p ro
el hecho de que el anlisis de Chand porciones picas para Frank Galati y
ler contribuya a explicar los nuevos T h e Gr a pe so f Wr a t h (Vias de la com paa teatral que dirige en
gigantes industrialesjaponeses, tai- ira). Presentada por la Compaa de Chicago, y hace que Steinbeck viva
waneses y coreanosy su participa Teatro Steppenwolf, bajo la direccin para una nueva generacin no m e
cin en la economa mundial a travs de Frank Galati. diante la actualizacin de su libro sino
del comercio y la inversin. Hacen penetrando hasta su alma intem po
ahora lo que los estadounidenses, bri Reseado por Frank Rich ral. Vista por encima, The Grapes of
tnicos y alemanes hicieron antes. La Wrath es una de las peores grandes
afortunada industrializacin en el En hora oportuna presenta la novelas jam s escritas. Los persona
Occidente capitalista, que creci y se Compaa de Teatro Steppenwolf jes son arquetipos efm eros ajenos a
desarroll de acuerdo con los mode esta majestuosa adaptacin de The toda introspeccin, el dilogo es a ve
los que Chandler ha revelado, ilu Grapes of Wrath . Cuando John Stein- ces em palagosam ente sencillo y esca
mina el fracaso relativo de la indus beck escribi su novela sobre los sean los elem entos dram ticos. En la
trializacin de tipo sovitico. Aunque granjeros desahuciados que se des acepcin ordinaria del trm ino, ca
Chandler no realiza esta compara plazaron en los aos 30 hacia el Oeste rece de ju eg o . A hora bien, Stein
cin, es bastante claro que las com en busca de la tierra prometida de beck no buscaba ser un Dickens, un
paas m anufactureras soviticas
no podan llevar a cabo la inversin
de triple vertiente en su econo
ma de planificacin central.
Chandler explica con claridad la
influencia de las leyes antimonopolio
que se aplicaban a los patrones de
crecimiento de las compaas de este
pas y de las leyes europeas que per
mitan a las firmas integrarse libre
mente y formar monopolios. No ana
liza con extensin el surgimiento casi
simultneo de la nmesis y contra
parte de la gran empresa, la enorme
expansin de la actividad econmica
gubernamental en los pases euro
peos, donde ahora alrededor de la
mitad de todos los gastos es pblica.
Los conflictos que dieron origen al
estado benefactor moderno y al mo
vimiento en favor de la justicia so
cial no son el inters primordial de
Chandler. Corresponde a otros desa La Compaa de Teatro Steppenwolf en The Grapes of Wrath.
rrollarlos. Este autor comenz hace 1990 Peter Cunningham, Fred Nathan Co., Inc.

aos a comprender la transforma


cin de la empresa capitalista provo
cada por el crecimiento de las compa California, escribi al mismo tiempo Vctor Hugo o un Theodore Dreiser.
as industriales gigantes, una histo acerca de una nacin en busca de s Sin adoptar una bandera jingosta ni
ria que durante mucho tiempo fue misma. Al cabo de 10 aos de un auge una ideologa marxista, tan slo se
dominio casi exclusivo de detracto de competencia despiadada y de otra propuso desenterrar y henchir el es
res, reformistas sociales, revoluciona pritu que mantiene unida a la na
rios, propagandistas, apologistas e Frank Rich es crtico teatral de T h e N e w Y o rk cin. Este es el dramasencillo e im
idelogos de todas las clases. Lo ha T im e s . portanteque llev al escenario la
logrado con un poder y una autori compaa Steppenwolf con una tc
1990 de The New York Times Company.
dad que no sern igualados en el fu Reproducido con autorizacin de The New York nica teatral increblemente refinada.
turo cercano. Times. Por supuesto, la adaptacin de Ga-

79
lat conduce al pblico por las pena flujo de vibrantes elementos esencia y de cabellos grises de Lois Smith
lidades de la familia^Joad: senda tor les. Galati, director de exquisito gus pronuncia su himno a la capacidad
tuosa hacia el Oeste por la famosa to, arrasa con el sentimentalismo y el del ser humano para seguir adelan
Ruta 66, plagada de pobreza abyecta, optimismo barato. Crea el ambiente te, se aleja del inspirador eplo
muertes, deserciones, violencia labo de su produccin con elementos b go con el que Jane Darwell gan un
ral, desastres naturales. Aun as, du sicos: tierra, agua, fuego y aire. Po Oscar en la clsica versin cinemato
rante la velada los dilogos son pocos dra parecer extrao el trmino ele grfica de esta obra, y adopta una
y breves, en extremo lacnicos y los gancia aplicado a The Grapes ofWrath reiteracin sin desviaciones, conver
muy numerosos personajes quedan pero no en este caso. Si bien una pro sacional, de inconmovible pragmatis
ms bien definidos por la expresin duccin teatral no puede competir mo. Cuando Sinise abandona su de
del rostro o el tono de voz que por con la fotografa de Walker Evans, sintegrada familia para unirse a un
las revelaciones sicolgicas. s puede emular las imgenes seve movimiento radical clandestino, el
En vez de los elementos dramticos ras, ms pictricamente abstractas de soliloquio en que dice donde haya
convencionalesy en lugar de la fo Edward Hopper, Thomas Hart Ben- oscuridad, all estar yo, no es como
tografa documental slo posible en ton o Georgia OKeeffe. el discurso al estilo de Lincoln que
una pelculaaparece el teatro puro Galati expresa la soledad de un Henry Fonda pronuncia en la pelcu
en manos de una compaa y de un largo camino mediante reflectores la, sino una alocucin sincera cu
director que temperamentalmente que iluminan la oscuridad de la no yas convicciones tienen fundamentos
no podran estar mejor adaptados a che, o haciendo girar el camin bajo slidos.
su labor. Ya demostr en otras pro un cielo estrellado para que conozca Al igual que los esplndidos Lois
ducciones la compaa teatral Step- mos las conversaciones aisladas de Smith, Sinise y Kinney, los dems
penwolf que cree en lo que Steinbeck sus ocupantes. Las fogatas del cam buenos actores del vasto reparto
realiza: en el vigor de un arte fuerte pamento a menudo puntean el esce nunca elevan la voz. Se convierten en
y visceral, en la importancia de la nario (en esta forma el rostro es lo que Steinbeck crey que eran sus
comunidad, en la existencia de un es tragado del predicador ambulante, personajes: parte de un alma comu
pritu norteamericano innato que re papel a cargo de Terry Kinney, apa nal que salvar a los Estados Unidos
side en el nada locuaz ciudadano or rece iluminado por el resplandor de de la crueldad y el egosmo, cuando
dinario, en la resonancia espiritual una linterna), y el duelo encarnizado hayan fracasado otros dioses, tanto
de la msica estadounidense y en el que libran las lmparas de mano su seculares como religiosos.
herosmo del bandido de buen cora brayan el dramatismo de la violencia Podrn, adems, trasmitirnos fe?
zn. Encarnados por Gary Sinise y que desatan delincuentes rom La velada culmina en la coda omitida
Terry Kinney, Tom Joad y Jim Casy pehuelgas. Es por igual severa y evo en la cinta, donde la hija de la familia
(el predicador perverso)persona cadora la partitura de Michael Smith Joad, Rose of Sharon, cuyo esposo
jes de Steinbeck que abandonan la que hace eco a Woody Guthrie y a desapareci y su criatura acaba de
civilizacin para luchar contra la in ciertas formas musicales medulares, nacer muerta, ofrece el pecho, para
justiciason los predecesores de los interpretadas por una banda n alimentarlo, a un hombre que se
rebeldes rocanroleros que apare mada en la cual intervienen instru muere de hambre en un granero
cen en las producciones del grupo mentos folclricos como el organillo abandonado. Escenificado y actuado
Steppenwolf escritas por los drama de boca, el birimbao y el banjo. Algu casi en total silencio, visualmente a la
turgos contemporneos Sam She- nas veces, sazonados con textos des deriva en la solitaria amplitud de un
pard y Lanford Wilson, son asimismo criptivos escritos por Steinbeck y que decorado de madera, es un cuadro
herederos del Huck y del Jim de sirven de letra, la msica se convierte que pertenece al teatro religioso en
Mark Twain. Se manchan las manos en el hilo que en cierta manera une el sentido neto del trmino. No hay
en su lucha por la justicia. a una sociedad dispersa. ningn sermn mojigato. Se pre
El pblico conoce a Tom y Casy en Galati, como Steinbeck, exige que tende tan slo un acto de honda y
la rida regin de sequa, donde apa el pblico en vez de dejarse llevar desinteresada caridad, que cristaliza
recen en el primer obsesionante aco por el impulso de los personajes o en una imagen bblica realizada por
plamiento de lo visual y lo sonoro de del argumento tome parte a fondo actores que viven y respiran, ve
la velada: un violinista, en el crculo en una jornada episdica que va teados por las sombras nocturnas,
solitario de luz de un reflector, aplica dando tumbos. El segundo acto cul perfumadosvalga la expresin
su arco a un serrucho y llena el teatro mina en la secuencia de la inunda por el suave lamento de una cuerda
con el lamento penetrante y quejum cinrealizada en forma espectacu de violn.
broso de la llanura desrtica. Al en lar mediante una cortina de agua que Dijrase que parte del pblico llo
cenderse las luces aparece un deco desciende torrencialmente sobre raba, pero, a mi parecer, no de triste
rado que encerrar todo el relato: quienes, para salvar la vida, estn za. La produccin de Grapes ofWrath
una especie de troje cncava, de ma abriendo salidas a la corrientey en del grupo Steppenwolf es fiel a Stein
dera curada a la intemperie, estupen la recreacin notablemente novedosa beck porque deja en el espectador la
damente diseada e iluminada por de algunas de las escenas ms cono impresin de que la generosidad es
Kevin Rigdon. cidas de la novela. Cuando Ma Joad piritual que l vio en un pas brutal,
Viene despus una serie de cua personificada con modalidades ms que perdida est a la espera de
dros cuyo poder mtico reside en el trascendentes en la figura inexorable que se la vuelva a encontrar.

81
Arquitectura Ciencia y Tecnologa

Frank Ghery: Arquitectura de improvisacin Una visin clara y fra desde el Polo Sur _
Por Michael Webb ............................................................ 87 Por Barry Lpez ................................................................ 87

La calle ms importante de los EUA: Avenida Pennsylvania Experimentacin por computadora


(Ensayo fotogrfico) .......................................................... 88 Por Brian Hayes ................................................................ 89

El Centro Wexner para las Artes Visuales diseado por Peter La revolucin en los materiales
Eisenman Por Tom Forester .............................................................. 89
Resea de Herbert Muschamp......................................... 89
Entrevista con el fsico Steven Weinberg
Nuevos paisajes en los EUA (Ensayo fotogrfico) ..........90 Por Bill Moyers .................................................................. 89

Arte Para cultivar y habitar Marte


Por Frederick T u rn er....................................................... 89
Pintura de los Estados Unidos del siglo X I X ................... 87
Journey to the Stars: Space Exploration Tomorrow and Beyond por
Largely N ew York por Bill Irwin Roben Jastrow
Resea de Michael Feingold ........................................... 87 Resea de Jeffrey Marsh ................................................. 89

The Sw ing Era: The Development o f Jazz, 1 9 3 0 -1 9 4 5 por Mapa de la naturaleza gentica inexplorada
Gunther Schuller Por Stephen S. Hall .......................................................... 90
Resea de Stanley C rouch............................................... 87
Microcosm: The Quantum
American Photographs por Walker Evans Revolution in Economics and Technology por George Gilder
Resea de Mark Stevens................................................... 88 Resea de Harvey H. S egal............................................. 90

The A spem Papers por Dominick Argento Derecho


Resea de John Ardoin .................................................... 88
Debate sobre los lmites de la libertad de expresin ..... 88
Helen Frankenthaler: Obra retrospectiva
Resea de Eric Gibson ...................................................... 88 El fallo de la corte ................................................................. 88

The Genius o f the System (Los estudios de Hollywood) por Los fundamentos del disentimiento
Thomas Schatz Por Robert S. P eck............................................................. 88
Resea de Stanley Kauffmann ........................................ 89
Economa y Desarrollo
La vida en el mundo posmoderno
Por Todd Gitlin ................................................................. 90 El talento de los Estados Unidos para el desorden
Por James Fallows .............................................................. 88
D riving M iss Daisy dirigida por Bruce Beresford
Resea de Bruce Bawer ................................................... 90 Ms all del inters propio
Por Robert H. Frank ........................................................ 88
The Grapes o f W rath representada por la Steppenwolf Theatre
Company
Resea de Frank Rich 90
Inversin extranjera en los Estados Unidos' William Faulkner: American W riter por Frederick R. Karl
Por Jahangir Amuzegar .................................................. 89 Resea de Harold Fickett................................................ 88

Ideas en competencia Quin mat la poesa?


Entrevista con Milton Friedman y James Tobin ......... 90 Por Joseph Epstein ........................................................... 89

Ms all del nacionalismo econmico Qu viva la poesa!


Por Robert B. Reich ......................................................... 90 Por Donald H a ll................................................................ 89

Scale and Scope: The El arte de la novelstica: Entrevista con William Kennedy...90
Dynamics o f Industrial Capitalism por Alfred D. Chandler, Jr.
Resea de Jonathan Hughes ............................................ 90 Pensamiento Social

The Economic Consequences o f Immigration por Julian Simon Los lmites de la poltica social
Resea de Gregory A. Fossedal ..................................... 90 Por Nathan Glazer ............................................................ 87

Educacin En busca de la felicidad


Por Charles Murray .......................................................... 87
Educacin sin dogma
Por Richard Rorty ............................................................ 88 Rplica a los crticos de la beneficencia social
Por Albert O. Hirschman ................................................ 87
Energa y Ambiente
Psychoanalysis: A Theory in Crisis por Marshall Edelson
Para redefinir la seguridad Resea de Robert S. Wallerstein .................................... 87
Por Jessica Tuchman Mathews ...................................... 87
El talento de los Estados Unidos para el desorden
The Control o f N ature por John McPhee Por James Fallows ............................................................. 88
Resea de Ed Marston ..................................................... 87
Great Plains por Ian Frazier
Del tiempo y un ro Resea de Sue Hubbell ................................................... 88
Por Bil Gilbert.................................................................... 88
Un estudio sobre el Sur
La libre empresa y el ambiente Por Norman Schreiber .................................................... 89
Por Richard L. Stroup y Jane S. Shaw ......................... 90
Farm: A Year in the Life o f an American Farmer por Richard
Literatura Rhodes
Resea de Richard E d er.................................................. 89
H.L. Mencken: El sabio necio de Baltimore
Por T.J. Jackson Lears ..................................................... 87 La tica del trabajo: Entonces y ahora
Por Seymour Martin L ipset...............................................90
The Pleasure o f R eading in an Ideological Age por Robert Alter
Resea de Denis Donoghue ............................................ 87 Feminismo y consolidacin de clases
Por Barbara Ehrenreich .................................................. 90
En busca del lector comn
Por Irving Howe ............................................................... 88 M aterial Dreams: Southern California Through the 1920s por
Kevin Starr
En defensa de la novela Resea de James Fallows ...................................................90
Por Joseph Epstein ........................................................... 88

83
Poltica y Asuntos Exteriores Autores

Para redefinir la seguridad


Por Jessica Tuchman Mathews ...................................... 87

Revaloracin del excepcionalismo norteamericano: El papel


de la sociedad civil
Por Daniel B ell.................................................................. 87 A

Retreat from Doomsday: The Obsolescence o f M ajor W ar por John Amuzegar, Jahangir..................................................................89
Mueller Ardoin, John .............................................................................88
Resea de Charles William Maynes .............................. 87
B
El teorema de la democracia
Por Jacques Barzun ......................................................... 88 Barzun, Jacques ........................................................................ 88
Bawer, Bruce.............................................................................90
Free Persons and the Common Good por Michael Novak Bell, Daniel................................................................................ 87
Resea de Terry Eastland ................................................ 88 Bellah, Robert N.........................................................................89

Los nuevos pluralismos C


Por Peter F. Drucker ....................................................... 89
Crouch, Stanley ........................................................................ 87
Debate sobre El fin de la historia?
Por Francis Fukuyama..................................................... 89 D

Los derechos humanos y la tradicin estadounidense Dobriansky, Paula J.................................................................... 89


Por Paula J. Dobriansky .................................................. 89 Donoghue, Denis...................................................................... 87
Drucker, Peter F......................................................................... 89
Democracy and Its Critics por Robert A. Dahl
Resea de Robert N. Bellah ........................................... 89 E

La transformacin del poder mundial Easdand, Terry......................................................................... 88


Por Joseph S. Nye, Jr........................................................ 90 Eder, Richard ............................................................................89
Ehrenreich, Barbara .................................................................90
Tedio, virtud y capitalismo democrtico Epstein, Joseph..................................................................88, 89
Por Michael Novak .......................................................... 90
F
Fallows, James ................................................................... 88, 90
Feingold, Michael ..................................................................... 87
Fickett, Harold...........................................................................88

84
Forester, Tom ..........................................................................89 N
Fossedal, Gregory A...............................~................................. 90
Novak, Michael..........................................................................90
Frank, Robert H........................................................................ 88
Nye, Joseph S., Jr. .................................................................... 90
Fukuyama, Francis.................................................................... 89

P
G
Peck, Robert S.............................................................................88
Gibson, E ric ............................................................................... 88
Gilbert, B i l ................................................................................. 88
Gitlin, T o d d ................................................................... 90 R
Glazer, Nathan ..........................................................................87
Reich, Robert B.......................................................................... 90
Rich, Frank................................................................................ 90
H Rorty, Richard ...........................................................................88
Hall, Donald..............................................................................89
Hall, Stephen S..................... 90 S
Hayes, Brian..............................................................................89
Schreiber, Norman ........... 89
Hirschman, Albert 0 ..................................................................87
Segal, Harvey H..........................................................................90
Howe, Irving ............... 88
Shaw, Jane S............................................................................... 90
Hubbell, S u e ........................................................................... -.88
Stevens, Mark ............................................................................ 88
Hughes, Jonathan .................................................................... 90
Stroup, Richard L............................................................ 90

K
T
Kauffmann, Stanley .................................................................. 89
Turner, Frederick..................................................................... 89

L
W
Lears, T J . Jackson.................................................................... 87
Wallerstein, Robert S.................................................................. 87
Lipset, Seymour Martin ........................................................... 90
Webb, Michael........................................................................... 87
Lopez, Barry .................................................... 87

M
Marsh, Jeffrey ............................................. ............................ 89
Marston, E d ................................................. ............................ 87
............................ 87
............................ 87
Moyers, Bill ................................................. ............................ 89
Murray, Charles.......................................... ............................ 87
Muschamp, Herbert ................................... ............................ 89