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Instituto Politcnico

Nacional
Escuela Superior de Ingeniera Qumica e industrias
extractivas

DIQI

Qumica de los Hidrocarburos

Extraccin y Procesos del Petroleo


Diagrama, Fracciones y Estructuras de los materiales

Paredes Chalte Emmanuel


2IM41

Paredes Chalte Emmanuel


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5 de marzo de 2014
El Petrleo.

1. Introduccin
El petrleo (del griego: , "aceite de roca") es una mezcla homognea de compuestos orgnicos,
principalmente hidrocarburos insolubles en agua. Tambin es conocido como petrleo crudo o
simplemente crudo. El petrleo no se encuentra distribuido de manera uniforme en el subsuelo, deben
confluir por lo menos cuatro condiciones bsicas para que ste se acumule: una roca permeable, de
forma tal que bajo presin el petrleo pueda moverse a travs de los poros microscpicos de la roca; una
roca impermeable, que evite la fuga del aceite y gas hacia la superficie; el yacimiento debe comportarse
como una trampa, ya que las rocas impermeables deben encontrarse dispuestas de tal forma que no
existan movimientos laterales de fuga de hidrocarburos; y debe existir material orgnico suficiente y
necesario para convertirse en petrleo por el efecto de la presin y temperatura que predomine en el
yacimiento.
Las exploraciones petroleras se iniciaron hace ms de cien aos (en 1859, Edwin Drake encontr petrleo
en Pennsylvania, a una profundidad de slo 69 pies), cuando las perforaciones se efectuaban cerca de
filtraciones de petrleo; las cuales indicaban que el petrleo se encontraba bajo la superficie. Actualmente,
se utilizan tcnicas complejas, como mediciones ssmicas e imgenes de satlite. Potentes computadoras
asisten a los gelogos para interpretar sus descubrimientos. Pero, finalmente, slo la perforadora puede
determinar si existe o no petrleo bajo la superficie.
Se ha encontrado petrleo en todos los continentes excepto en la Antrtida.

2. ORIGEN
El problema de la gnesis del petrleo ha sido, por mucho tiempo, un tpico de investigacin de inters.
La formacin del petrleo est asociada al desarrollo de rocas sedimentarias depositadas en ambientes
marinos o prximos al mar, y que es el resultado de procesos de descomposicin de organismos de origen
vegetal y animal, que en tiempos remotos quedaron incorporados en esos depsitos.
Las teoras originales, en las que se atribuy al petrleo un origen inorgnico (Berthelott y Mendeleyev)
han quedado descartadas:

2.1. Teora de Engler.

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Uno de los supuestos ms aceptados acerca del origen del Petrleo lo constituye la Teora de Engler
(1911):

1 ETAPA
Depsitos de organismos de origen vegetal y animal se acumulan en el fondo de mares internos (lagunas
marinas).
Las bacterias actan, descomponiendo los constituyentes carbohidratos en gases y materias solubles en
agua, y de esta manera son desalojados del depsito.
Permanecen los constituyentes de tipo ceras, grasas y otras materias estables, solubles en aceite.
2DA ETAPA
A condiciones de alta presin y temperatura, se desprende CO2 de los compuestos con grupos
carboxlicos, y H2O de los cidos hidroxlicos y de los alcoholes, dejando un residuo bituminoso.
La continuacin de exposiciones a calor y presin provoca un craqueo ligero con formacin de olefinas
(protopetrleo).
3ER ETAPA
Los compuestos no saturados, en presencia de catalizadores naturales, se polimerizan y ciclizan para dar
origen a hidrocarburos de tipo naftnico y parafnico. Los aromticos se forman, presumiblemente, por
reacciones de condensacin acompaando al craqueo y ciclizacin, o durante la descomposicin de las
protenas.

3. Composicin.
La composicin elemental del petrleo normalmente est comprendida dentro de los siguientes intervalos:

Dependiendo del nmero de tomos de carbono y de la estructura de los hidrocarburos que integran el
petrleo, se tienen diferentes propiedades que los caracterizan y determinan su comportamiento como
combustibles, lubricantes, ceras o solventes.
Las cadenas lineales de carbono asociadas a hidrgeno constituyen las parafinas; cuando las cadenas
son ramificadas se tienen las isoparafinas; al presentarse dobles uniones entre los tomos de carbono se
forman las olefinas; las molculas en las que se forman ciclos de carbono son los naftenos, y cuando
estos ciclos presentan dobles uniones alternas (anillo bencnico) se tiene la familia de los aromticos.
Adems hay hidrocarburos con presencia de azufre, nitrgeno y oxgeno formando familias bien
caracterizadas, tambin hay trazas de compuestos metlicos, tales como sodio (Na), hierro (Fe), nquel
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(Ni), vanadio (V) o plomo (Pb). Al aumentar el peso molecular de los hidrocarburos las estructuras se
hacen verdaderamente complejas y difciles de identificar qumicamente con precisin. Un ejemplo son los
asfaltenos que forman parte del residuo de la destilacin al vaco; estos compuestos adems estn
presentes como coloides en una suspensin estable que se genera por el agrupamiento envolvente de las
molculas grandes por otras cada vez menores para constituir un todo semicontinuo.

Figura 1.

Figura 2.

Figura 3.

Figura 4.
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Figura 5.

Figura 6.

Figura 7.

Figura 8.

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4. Tipos de Petrleo.

Son miles los compuestos qumicos que constituyen el petrleo, y, entre muchas otras propiedades, estos
compuestos se diferencian por su volatilidad (dependiendo de la temperatura de ebullicin). Al calentarse
el petrleo, se evaporan preferentemente los compuestos ligeros (de estructura qumica sencilla y bajo
peso molecular), de tal manera que conforme aumenta la temperatura, los componentes ms pesados van
incorporndose al vapor.

Las curvas de destilacin TBP (del ingls true boiling point, temperatura de ebullicin real) distinguen a
los diferentes tipos de petrleo y definen los rendimientos que se pueden obtener de los productos por
separacin directa. Por ejemplo, mientras que en el crudo Istmo se obtiene un rendimiento directo de 26%
volumtrico de gasolina, en el Maya slo se obtiene 15.7%.
La industria mundial de hidrocarburos lquidos clasifica el petrleo de acuerdo con su densidad API
(parmetro internacional del Instituto Americano del Petrleo, que diferencia las calidades del crudo).
Densidad Densidad
Aceite crudo
( g/ cm3) grados API
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Extra pesado >1.0 10.0
Pesado 1.0 - 0.92 10.0 - 22.3
Mediano 0.92 - 0.87 22.3 - 31.1
Ligero 0.87 - 0.83 31.1 - 39
Sper ligero < 0.83 > 39
Para exportacin, en Mxico se preparan tres variedades de petrleo crudo:
Istmo: Ligero con densidad de 33.6 grados API y 1.3% de azufre en peso.
Maya: Pesado con densidad de 22 grados API y 3.3% de azufre en peso.
Olmeca: Sper ligero con densidad de 39.3 grados API y 0.8% de azufre en peso.

5. Refinado del Petrleo.


El petrleo finalmente llega a las refineras en su estado natural para su procesamiento. Aqu
prcticamente lo que se hace es cocinarlo. Por tal razn es que al petrleo tambin se le denomina
"crudo".
Por lo general, el petrleo tal y como se extrae de los pozos no sirve como energtico ya que requiere de
altas temperaturas para arder, pues el crudo en s est compuesto de hidrocarburos de ms de cinco
tomos de carbono, es decir, hidrocarburos lquidos; por lo tanto, para poder aprovecharlo como
energtico es necesario separarlo en diferentes fracciones que constituyen los diferentes combustibles
como el gas-avin, gasolina, turbosina, disel, gasleo ligero y gasleo pesado.
El petrleo crudo contiene diversas impurezas inorgnicas que son perjudiciales para la operacin de las
unidades de refinacin, por ejemplo los cloruros, que al reaccionar con agua producen cido clorhdrico
que es muy corrosivo; la arena y otras materias suspendidas causan obturaciones en los platos de las
columnas de destilacin; el agua causa problemas durante la destilacin y tiene que eliminarse; la sal
puede afectar la operacin de los intercambiadores de calor por incrustacin, en tanto que existen otras
impurezas que puede envenenar el catalizador usado en las operaciones de cracking o reformacin.
Cuando el crudo llega a las refineras, los mtodos para llevar a cabo la separacin se efecta dentro de
torres de fraccionamiento o de destilacin primaria.
Para iniciar el proceso, el crudo pasa a plantas desalinizadoras, donde se elimina el contenido de sales, y
esto se logra aadiendo agua en proporciones de 6 a 15% con respecto al petrleo y calentando entre 90
y 150 C con una presin suficiente para evitar la vaporizacin. La mezcla se emulsifica y la sal pasa a la
fase acuosa. Para romper la emulsin se usan aditivos qumicos que permiten sedimentar el agua para
extraerla del sistema.
Otro mtodo para desalinizar consiste en adicionar de 4 a 10% de agua a presin a una temperatura de
70-150 C para emulsificar e introduciendo la mezcla en un campo electrosttico de alto potencial,
provoca que las impurezas se asocien con la fase acuosa; al mismo tiempo se aglomera esta fase,
permitiendo as separarla del sistema. Enseguida se elimina agua y arena en asentadores y filtros.
Posteriormente se hace pasar por las torres de despunte donde se recuperan los gases incondensables y
el gas licuado.
Luego se precalienta el crudo a 400 C para que entre vaporizado a la torre de destilacin, con la finalidad
de que los vapores suban a travs de pisos o platos que impiden el paso de los lquidos de un nivel a otro.
Al ascender por los pisos, los vapores se van enfriando y por lo tanto se condensan sus distintas
fracciones en los platos de la torre, donde se recuperan en forma lquida.
Esto es posible gracias a que cada fraccin del petrleo posee un punto de ebullicin diferente y una
temperatura especfica de licuefaccin.

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De los gases incondensables el metano es el hidrocarburo ms ligero, pues contiene slo un tomo de
carbono y cuatro de hidrgeno, y es el principal componente del gas natural (no obstante contiene
cantidades significativas de etano y suele venderse como combustible); el que sigue es el etano, que est
compuesto por dos tomos de carbono y 6 de hidrgeno.
El gas LP est formado por hidrocarburos de 3 y 4 tomos de carbono denominados propano y butano
respectivamente y es el combustible que se distribuye en cilindros y tanques estacionarios para casas y
edificios.
La siguiente fraccin est constituida por la gasolina virgen, que se compone de hidrocarburos de 4 a 9
tomos de carbono, la mayora de cuyas molculas estn distribuidas en forma lineal, mientras que otras
forman ciclos de 3 a 6 tomos de carbono. A este tipo de compuestos se les llama parafnicos y ciclo
parafnicos respectivamente. Esta gasolina tal cual, no sirve para ser usada en automviles.
La fraccin que contiene de 10 a 14 tomos de carbono tiene una temperatura de ebullicin de 174 a
288 C, que corresponde a la fraccin denominada kerosina, de la cual se extrae el combustible de los
aviones de turbina llamado turbosina.
La ltima fraccin que se destila de la torre primaria es el gasleo, que tiene un intervalo de ebullicin de
250 a 310 C y contiene de 15 a 18 tomos de carbono. De aqu se obtiene el combustible llamado disel,
que sirve para vehculos que usan este tipo de motores como los tractores, locomotoras, camiones, triler
y barcos.
Es decir, los primeros vapores que se licuan son los del gasleo pesado a 300 C aproximadamente,
despus el gasleo ligero a 200 C; enseguida la kerosina y la nafta a 175 C, y por ltimo la gasolina y los
gases combustibles que salen de la torre de fraccionamiento todava en forma de vapor a 100 C. Esta
ltima fraccin se enva a otra torre de destilacin secundaria, donde se separan los gases de la gasolina.

Ahora bien, en esta torre de fraccionamiento se destila a presin atmosfrica (1 atm), por lo tanto slo se
pueden separar sin descomponerse los hidrocarburos que contienen de 1 a 20 tomos de carbono; para
poder recuperar ms combustibles de los residuos de la destilacin primaria es necesarios pasarlos por
otra torre de fraccionamiento que trabaja al alto vaco (presiones inferiores a la atmosfrica) para evitar su
descomposicin trmica, ya que los hidrocarburos se destilarn a ms baja temperatura.
En la torre de vaco se obtienen slo dos fracciones, una de destilados y otra de residuos. De acuerdo al
tipo de crudo que se procese, la primera fraccin es la que contiene los hidrocarburos que constituyen los
aceites lubricantes y las parafinas, y los residuos son los que tienen los asfaltos y el combustleo pesado.
De los destilados obtenidos al vaco, aquellos que por sus caractersticas no se destinen a lubricantes se
usarn como materia prima para convertirlos en combustibles ligeros como el gas licuado, la gasolina de
alto octano, el diesel, la kerosina y el gasleo.
El residuo de vaco contiene la fraccin de combustleos pesados que se usan en las calderas de las
termoelctricas.

En la siguiente tabla se muestra la mezcla de hidrocarburos obtenidos de la destilacin fraccionada del


petrleo:

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FRACCIN No. de tomos de carbono del hidrocarburo
Gas incondensable C1 y C2
Gas licuado (LP) C3 y C4
Gasolina C5 a C9
Kerosina C10 a C14
Gasleo C15 a C23
Lubricantes y parafinas C20 a C35
Combustleo pesado C25 a C 35
Asfaltos Mayor a C39

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6. GAS
El gas natural que se obtiene principalmente en bateras de separacin est constituido por metano
con proporciones variables de otros hidrocarburos (etano, propano, butanos, pentanos y gasolina
natural) y de contaminantes diversos. Representa aproximadamente 47% de los combustibles
utilizados en el pas y el 72% de nuestra petroqumica se deriva del metano y etano contenido en el
gas, de ah la importancia de este recurso como energtico y como petroqumico.
Su procesamiento consiste principalmente en:
-. La eliminacin de compuestos cidos (H2S y CO2) mediante el uso de tecnologas que se basan en
sistemas de absorcin-agotamiento utilizando un solvente selectivo. El gas alimentado se denomina
amargo, el producto gas dulce y el proceso se conoce generalmente como endulzamiento.
-. La recuperacin de etano e hidrocarburos licuables mediante procesos criognicos (uso de bajas
temperaturas para la generacin de un lquido separable por destilacin fraccionada) previo proceso
de deshidratacin para evitar la formacin de slidos.
-. Recuperacin del azufre de los gases cidos que se generan durante el proceso de endulzamiento.
-. Fraccionamiento de los hidrocarburos lquidos recuperados, obteniendo corrientes ricas en etano,
propano, butanos y gasolina; en ocasiones tambin resulta conveniente separar el isobutano del n-
butano para usos muy especficos.

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