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Los primeros cristianos ante el pluralismo religioso

Santiago Guijarro Oporto


[Universidad Menndez Pelayo. Santander 2016]

1. INTRODUCCIN
En esta leccin de clausura quisiera ofrecerles algunas reflexiones sobre la
conversin al cristianismo en el mundo antiguo. A primera vista, este tema
no tiene mucho que ver con lo que han venido escuchando estos das acerca
de la actitud del cristianismo hoy frente al pluralismo social y religioso. Sin
embargo, existe una relacin, pues el fenmeno de la conversin expresa
mejor que ningn otro la actitud del cristianismo naciente frente al
pluralismo religioso de su poca. Por eso, he aadido a mi conferencia este
subttulo: Los primeros cristianos ante el pluralismo religioso.
Para acercarnos al fenmeno de la conversin en el mundo antiguo,
tendremos que distanciarnos de la situacin actual. Pero este distanciamiento
puede ayudarnos a ver nuestra situacin en perspectiva. Ms an cuando
nuestra mirada retrospectiva se dirige a los orgenes. No solo a los orgenes
del cristianismo, sino, en cierto modo, a los orgenes de la sociedad en que
vivimos, pues la conversin al cristianismo est en la raz de la profunda
transformacin que dio lugar a la sociedad occidental, esa misma sociedad
que hoy est experimentando un cambio importante al desvincularse de sus
races cristianas.
As pues, en el marco de este curso, el estudio de la conversin al
cristianismo en el mundo antiguo puede ser interesante por varios motivos.
En primer lugar, porque puede ayudarnos a comprender cmo se situaron los
primeros cristianos ante el pluralismo religioso de su poca. En segundo
lugar, porque nos permitir conocer las motivaciones profundas de dicha
actitud y los efectos que tuvo en la vida de las personas y en la sociedad en
que vivan. Por ltimo, acercarnos a esta experiencia originaria del
cristianismo puede proporcionarnos claves para afrontar hoy el fenmeno
del pluralismo.

1
2. EL PLURALISMO RELIGIOSO DEL MUNDO ANTIGUO
Para entender el fenmeno de la conversin al cristianismo hay que situarlo
en su escenario original, que es, obviamente, el de la oferta religiosa del
mundo antiguo. Esta oferta era casi ilimitada, lo cual converta al mbito de
la religin en el espacio donde mejor se expresaba entonces el pluralismo.
La oferta religiosa era tan plural que no resulta fcil clasificarla, sobre todo
si para ello se utilizan categoras extraas a aquel fenmeno.1
Para situarnos en aquel complejo mundo, pueden ser tiles algunas claves
que se refieren, sobre todo, al mundo grecorromano. La primera de ellas es
que la religin tena entonces un carcter ms ritual que hoy. La prctica de
los ritos adecuados en el momento adecuado y en el orden preestablecido
garantizaba la proteccin de los dioses mucho ms que la actitud interior que
se tuviera hacia ellos. La segunda clave es que la religin no constitua
entonces un mbito social independiente, sino que estaba estrechamente
vinculada a los dos mbitos sociales bsicos: el de la familia, y el de la
ciudad.
En este sentido, como propone Jonathan Smith, cabra distinguir tres formas
bsicas de religin en el mundo antiguo.2 La primera de ellas es la religin
aqu (here), es decir, la religin domstica, que se desarrolla en el mbito
de la casa, y cuya finalidad es realizar los ritos que garantizan la seguridad y
la continuidad del grupo familiar. La segunda es la religin all (there), es
decir, la religin cvica, que incluye los cultos tradicionales a los dioses de
la ciudad y de la nacin, as como el culto al emperador, que tuvo un enorme
desarrollo en la poca imperial. La finalidad de los ritos practicados en la
religin cvica era garantizar la seguridad y la prosperidad de la nacin o del
imperio. Finalmente, exista una tercera forma que Smith denomina religin
en cualquier lugar (anywhere). Esta categora incluye todas aquellas
expresiones religiosas que no estaban vinculadas ni a la casa ni a la ciudad,
y que tenan, por tanto, una referencia local y social ms imprecisa. En ella
se incluyen formas de religin muy variadas, como las de los misterios, los
cultos a los dioses sanadores, las prcticas de algunas asociaciones
voluntarias, e incluso las prcticas mgicas.

1
Vase, en este sentido, el intento de H.-J. Klauck, The Religious Context of Early Christianity. A Guide
to Graeco-Roman Religions, Minneapolis 2003.
2
J. Z. Smith, Here, There, and Anywhere, in J. Z. Smith, Relating Religion: Essays in the Study of
Religion, Chicago 2004, 323-339

2
En este universo religioso tan plural, el judasmo constituye un fenmeno
particular. En cierto modo, estaba fuera del mercado religioso del mundo
antiguo, pues tena dos caractersticas que le mantenan al margen. La
primera de ellas era su condicin de religin tnica, es decir, de religin del
pueblo judo, que dificultaba la incorporacin de los no judos. La segunda,
vinculada a la primera, era la casi total ausencia de actividad proselitista, es
decir, de acciones orientadas a ganar adeptos.3

3. LA CONVERSIN AL CRISTIANISMO
El fenmeno de la conversin, entendido como el cruce de fronteras entre la
increencia y la fe, o como el paso de una creencia a otra, no era algo comn
en el mundo antiguo.4 En el contexto grecorromano, la prctica de un nuevo
rito no exiga necesariamente la renuncia a los antiguos. Uno poda celebrar
los ritos de la religin domstica en el altar de la casa, participar en los ritos
de la religin cvica que se celebraban en el templo de la ciudad, asistir a las
ceremonias y banquetes del culto imperial, e incluso ser iniciado en alguna
de las religiones mistricas que haban llegado desde oriente. Estas
adhesiones religiosas no eran excluyentes. No era necesario abandonar
ninguna de ellas para practicar las dems. Por eso, como observa
acertadamente Gustave Bardy, en el mundo grecorromano jams se haba
visto, ni se haba imaginado siquiera, a un hombre que renunciara a la
religin de su ciudad natal y de sus antepasados para entregarse de todo
corazn y de manera exclusiva a una religin diferente.5 La idea de
conversin era, pues, completamente extraa al mundo grecorromano. En
este contexto, la aceptacin de un nuevo rito o de una nueva prctica religiosa
no requera la conversin, sino tan solo la adhesin.6
La situacin era muy diferente en el judasmo, pues en l la adhesin al Dios
nico exclua todos los dems cultos. Aqu s se puede hablar propiamente
de conversin, pues si un pagano quera ser recibido plenamente en la
comunidad juda, deba renunciar a sus dioses familiares y a todos los dems

3
M. Goodman, Mission and Conversion: Proselytizing in the Religious History of the Roman Empire,
Oxford 1994, 60-90.
4
Este apartado y el siguiente reproducen varios prrafos de: S. Guijarro, La primera evangelizacin en los
orgenes del cristianismo, Salamanca 2016.
5
G. Bardy, La conversin al cristianismo durante los primeros siglos, Madrid 1990, 13.
6
A. D. Nock, Conversion. The Old and the New in Religion from Alexander the Great to Augustine of
Hippo, Oxford 1961, 7.

3
cultos en los que antes haba participado. Por esta razn, la conversin al
judasmo era un proceso dilatado que no todos recorran hasta el final.7 Ms
an, ni siquiera quienes haban recorrido todas las etapas y haban sellado su
incorporacin al pueblo elegido con la circuncisin eran considerados
plenamente judos, pues los convertidos al judasmo no haban nacido judos
y, por tanto, no podan ser considerados plenamente miembros del pueblo de
Israel.8
Sobre este trasfondo se puede percibir mejor la novedad de la conversin tal
como la entendan los primeros cristianos. A diferencia de lo que ocurra en
los ambientes religiosos del mundo grecorromano, donde la adhesin a un
nuevo rito no implicaba necesariamente el paso de una forma de piedad a
otra, para ellos la conversin supona una ruptura con la anterior forma de
piedad y la incorporacin a otra nueva.
Esta forma de definir y caracterizar la conversin describe, sobre todo, el
cambio que se produca en quienes no eran judos. La situacin de los
creyentes en Jess procedentes del judasmo era diferente. Ellos ya conocan
al Dios verdadero y, por tanto, de ellos no se poda afirmar que hubieran
abandonado los dolos para convertirse al Dios vivo y verdadero.
Para completar esta breve presentacin de lo que supona la conversin al
cristianismo en el mundo antiguo, habra que decir que esta fue siempre un
acto voluntario. No solo al principio, cuando los seguidores de Jess eran
una insignificante minora, sino tambin ms tarde, cuando las comunidades
cristianas tenan ya una presencia significativa en la sociedad. De hecho, en
los primeros siglos de la iglesia, los cristianos se mostraron con frecuencia
reticentes a las conversiones masivas y fueron muy escrupulosos a la hora de
seleccionar los candidatos al bautismo.9

4. LAS CONSECUENCIAS DE LA CONVERSIN


La conversin al cristianismo tuvo consecuencias adversas para quienes
tomaron esta opcin en su vida. El rechazo, la difamacin, la marginacin
social, e incluso la persecucin, fueron una experiencia comn para muchos

7
S. J. D. Cohen, Crossing the Boundary and Becoming a Jew, Harvard Theological Review 82 (1989)
13-33.
8
G. Bardy, La conversin al cristianismo, 95-102; y: M. Goodman, Mission and Conversion, 61-69.
9
A. Kreider, The Patient Ferment of the Early Church, Grand Rapids 2016, 149-152.

4
de ellos.10 Este hecho plantea dos cuestiones, que debemos responder,
aunque sea brevemente, si queremos comprender el alcance y las
implicaciones de la conversin. La primera contempla el fenmeno desde
fuera, y podra formularse as: Qu es lo que motivaba en aquel entorno
social una reaccin tan negativa hacia los creyentes en Jess? La segunda lo
mira desde dentro, y se podra enunciar as: Por qu ellos perseveraban en
la nueva fe, si hacerlo tena un coste tan elevado?
Las reacciones negativas con que se encontraron los nuevos creyentes se
explican por el cambio que se haba producido en sus vidas. Este cambio
tena dos expresiones ms visibles: el culto a un solo Dios, que implicaba la
renuncia las formas de piedad anteriormente practicadas, y la vinculacin a
un nuevo grupo de referencia. En realidad, las dos cosas estaban muy
relacionadas entre s, y ambas podan ser percibidas como una amenaza en
el entorno de la sociedad romana.
No es difcil imaginar las reacciones que desencadenaran en aquel contexto
una esposa o un esclavo creyentes que formaran parte de una casa en la que
el paterfamilias no era cristiano y se seguan practicando las ofrendas y
libaciones a los dioses familiares. Tampoco resulta difcil imaginar los
comentarios que suscitara la negativa de un hombre libre a participar en los
sacrificios a los dioses de la ciudad o en el culto al emperador. Estos ritos
imploraban la proteccin de los dioses y garantizaban la estabilidad y la
prosperidad del grupo familiar o de la ciudad, de modo que el hecho de no
participar en ellos poda percibirse como una amenaza a dicha estabilidad.
La actitud de rechazo que provocaban estas actitudes se reforzaba al
comprobar que los conversos haban orientado su lealtad hacia un nuevo
grupo de referencia formado por los creyentes en Jess.
Ahora bien, los primeros cristianos perseveraron en su fe a pesar del rechazo
que encontraron en su entorno. Es evidente que para ellos la perseverancia
en la nueva fe supona una ganancia (Flp 3, 7), pero en qu consista dicha
ganancia?
En algunos casos, la ganancia pudo ser el descubrimiento de lo que
significaba la propuesta evanglica. Este fue lo que le sucedi a Pablo, quien
atribuye tal experiencia a una revelacin divina (Gl 1, 15-17). En los

10
Vase, el captulo titulado Vivir y morir por Jess. Las consecuencias sociales y polticas de la devocin
a Jess en el cristianismo primitivo, en: L. W. Hurtado, Cmo lleg Jess a ser Dios? Cuestiones
histricas sobre la primitiva devocin a Jess, Salamanca 2013, 101-147. Vase tambin: L. W. Hurtado,
Why on Earth Did Anyone Become a Christian in the First Three Centuries?, Milwaukee 2016, 46-108

5
primeros siglos del cristianismo tenemos de personas que se hicieron
cristianos por esta razn.11 Sin embargo, estos casos no son representativos
de lo que Ramsay MacMullen ha llamado la segunda iglesia, es decir, la
gran mayora de creyentes que proceda de las clases ms humildes cuya
principal preocupacin era procurarse el sustento diario.12 Para estos, la
acogida fraterna, la hospitalidad, la ayuda y el apoyo social fueron decisivos
a la hora de comprender lo que significaba la propuesta cristiana. En
actitudes como estas, la gente sencilla poda descubrir lo que significaba la
salvacin, aunque el verdadero alcance de la propuesta cristiana solo lo
entendieran despus cuando, tras un largo proceso, llegaban a comprender lo
que haba detrs de tal comportamiento y vislumbraban la profundidad del
mensaje que haban aceptado.

5. EL AUGE DEL CRISTIANISMO


La conversin era la puerta de acceso al grupo de los creyentes. El comienzo
de los Hechos de los apstoles se hace eco de esto al narrar cmo los que se
convirtieron al escuchar el testimonio de Pedro y los dems apstoles se
incorporaron a la naciente comunidad de discpulos (Hch 2). Aunque esta es
una visin idealizada de la primera evangelizacin, el dato de que la
conversin desembocaba en una experiencia comunitaria fuerte es un hecho
histrico constatable.
En los aos posteriores a la muerte de Jess, durante la primera generacin,
el movimiento cristiano se difundi gracias al empeo de algunos misioneros
itinerantes y al testimonio de muchos viajeros annimos que fueron
difundiendo la buena noticia. Sin embargo, no resulta fcil explicar la
expansin del cristianismo en los siglos posteriores. Los historiadores han
formulado de forma incisiva la pregunta que suscita este hecho: Cmo se
explica que un movimiento religioso tan insignificante en sus inicios se
convirtiera en un tiempo relativamente breve en la religin del Imperio?13

11
Un ejemplo de ello es la detallada descripcin que hace San Justino a mediados del siglo II d. C. de su
bsqueda de la filosofa y de cmo encontr en el cristianismo la sabidura que iba buscando (Dial 2,3
8,2). La mayora de los testimonios aducidos por G. Bardy al hablar de los motivos de la conversin al
cristianismo proceden de personas como Pablo o Justino, es decir, de personas que haban tenido los medios
para realizar esta bsqueda (cf. La conversin al cristianismo durante los primeros siglos, 107-144).
12
R. MacMullen, The Second Church: Popular Christianity, A.D. 200400, Atlanta 2009.
13
Una presentacin de algunas de estas respuestas puede verse en: C. Markschies, Por qu sobrevivi el
cristianismo en el mundo antiguo?, Salamanca 2009.

6
Una de las explicaciones de este fenmeno que ms eco han tenido en los
ltimos aos es la que propuso el socilogo norteamericano Rodney Stark
en su conocido libro El auge del cristianismo.14 Stark haba estudiado
previamente, junto a su colega William Baimbridge, cmo funciona el
proceso de conversin a un nuevo grupo religioso, y utiliz los resultados de
este y otros estudios sociolgicos para explicar el surgimiento del
cristianismo. Su estudio mostr que la conversin fue un proceso ms
complejo de lo que las fuentes cristianas dan a entender; un proceso en el
que las relaciones personales y las redes sociales previas desempearon un
papel fundamental; un proceso en el que la prctica de vida preceda a la
comprensin de la doctrina.15 Este autor identific tambin algunos factores
externos que influyeron de forma decisiva en el crecimiento numrico del
cristianismo: el variado origen social de sus miembros, la plataforma de las
comunidades judas, la actitud de los cristianos en las plagas y otras crisis
sociales, el papel de las mujeres, etc.
La reconstruccin de Rodney Stark ha sido discutida en diversos foros y, en
muchos casos, sus propuestas han salido reforzadas en la discusin. Parece
evidente que algunos factores externos facilitaron la difusin del
cristianismo. Sin embargo, tal difusin no puede explicarse solo a partir de
estos factores. Por eso, es necesario complementar esta explicacin
atendiendo a la dinmica interna de la conversin y al estilo de vida que a
travs de ella se configuraba.
En un estudio reciente, que lleva por ttulo El paciente fermento de la iglesia
antigua, Alan Kreider le ha puesto sordina al optimismo de Stark, al
presentar el surgimiento del cristianismo como un proceso lento y laborioso
en el que la paciencia y la perseverancia fueron decisivas. A diferencia de
Stark, para quien el reconocimiento del cristianismo fue el resultado
inevitable de un proceso de crecimiento exponencial, Kreider ve en la
decisin de Constantino un gesto de impaciencia que aceler de forma
artificial un proceso que habra requerido ms tiempo.
Kreider identifica dos claves que explican la progresiva implantacin del
cristianismo. La primera es la paciencia, la primera virtud sobre la que los
cristianos escribieron un tratado. La paciencia era necesaria porque el
crecimiento era lento y se produjo, con frecuencia, en medio de muchas
14
R. Stark, The Rise of Christianity: A Sociologist Reconsiders History, Princeton1996 [trad. esp.: El auge
del cristianismo, Barcelona 2001].
15
S. Guijarro, La primera evangelizacin, 150 ss.

7
dificultades; fue un crecimiento gradual, apenas perceptible en sus inicios;
un crecimiento como el que se produce en la fermentacin. La segunda clave
es que dicho crecimiento no fue, en primer trmino, el resultado de una
predicacin ms o menos elocuente, como parece suponer el libro de los
Hechos, sino de la atraccin que ejerca el estilo de vida de los creyentes.
Para explicar la importancia de este segundo factor en el proceso de
conversin, Kreider recurre a una categora elaborada por el socilogo
francs Pierre Bourdieu: el habitus. El habitus es, bsicamente, un sistema
de disposiciones del que participa nuestro cuerpo. Se configura socialmente
a travs de la socializacin, se refuerza con los relatos, ejemplos o modelos,
y se reafirma con la repeticin. De este modo, el habitus se convierte en una
especie de segunda naturaleza que determina nuestra forma de actuar. Segn
Kreider, la conversin al cristianismo implicaba la transformacin del
habitus, la creacin de un nuevo estilo de vida, que se basaba no en las
convenciones sociales, sino en la enseanza de Jess.16 El resultado de este
proceso no fue solo la consolidacin de las nuevas comunidades, sino
tambin, y sobre todo, la configuracin de una propuesta social alternativa,
que oper una profunda transformacin de la sociedad antigua.
El proceso que propiciaba la transformacin del habitus estaba
perfectamente definido en el siglo segundo. En la Tradicin Apostlica, una
especie de manual pensado para ordenar la vida comunitaria cuando el
nmero de los cristianos haba aumentado, se describen con precisin los
pasos que deban seguir quienes deseaban recibir el bautismo. Se trata de un
verdadero proceso inicitico centrado, no en el aprendizaje de una doctrina,
sino en la transformacin del habitus.17 Ahora bien, aunque la
sistematizacin del proceso solo la encontramos en estas fechas, quizs como
respuesta a una mayor demanda externa, el proceso en s, con formas tal vez
menos estructuradas, existi desde muy pronto. Apenas se acall la intensa
espera escatolgica que domin a la primera generacin, los creyentes en
Jess fueron conscientes de que su fe en Dios exiga un nuevo estilo de vida.
Antes de preguntarnos qu es lo que todo esto revela acerca de la actitud de
los primeros cristianos ante la pluralidad religiosa de su tiempo, quisiera
detenerme en un caso concreto, en el que, como espero mostrar, se podr

16
A. Kreider, The Patient Ferment, 39-41
17
A. Kreider, The Patient Ferment, 147-184.

8
advertir hasta qu punto la transformacin del habitus fue, al mismo tiempo,
un instrumento de evangelizacin y la clave del arraigo del cristianismo.

6. LOS -CRISTIANI EN LA PROVINCIA ROMANA DE BITINIA Y EL


PONTO
El caso que he elegido puede situarse con precisin en el espacio y en el
tiempo. Temporalmente, se encuentra a caballo entre el siglo primero y el
segundo, entre los aos 90-110 d. C. Geogrficamente, tiene como escenario
la provincia romana de Bitinia y el Ponto, que bordeaba las costas
meridionales del Mar Negro, al norte de la actual Turqua.
Sobre la vida de los cristianos en esta regin durante esta poca disponemos
solo de dos fuentes. No es mucho, pero se trata de dos fuentes especialmente
interesantes. La ms tarda puede datarse con precisin en el ao 111 d.C.,
pues se trata de la correspondencia que mantuvo ese ao el entonces
gobernador de la provincia, Cayo Plinio Cecilio Segundo, conocido como
Plinio el Joven, con el emperador Trajano; consta de una carta relativamente
amplia y de la breve respuesta del emperador. La segunda fuente no puede
datarse con tanta precisin, pero estamos bastante seguros de que fue escrita
antes, tal vez hacia el ao 90 d.C., y de que refleja la situacin de las
comunidades cristianas en esta regin. Es una carta incluida en el Nuevo
Testamento, que conocemos como Primera carta de Pedro.18 Son dos fuentes
especialmente interesantes, no solo porque nos permiten acceder a dos
momentos distintos de la vida de aquellas comunidades, sino tambin porque
nos permiten hacerlo desde dos puntos de vista muy diferentes.
La relacin entre la Primera carta de Pedro y la correspondencia de Plinio el
Joven con el emperador Trajano ha sido analizada con diversos intereses. El
tema de la persecucin de los cristianos, por ejemplo, o el uso del trmino
cristiano, que aparece en ambas, han sido objeto de un ilustrado debate.19
La correspondencia de Plinio es tambin una preciosa fuente para reconstruir
la poltica imperial hacia los cristianos en esta poca.20 Sin embargo, las
consideraciones que voy a hacer pasarn por alto estos aspectos, pues mi

18
Sobre el lugar y fecha de composicin, vase J. H. Elliott, 1 Peter: A New Translation with Introduction
and Commentary, London 2000, 84-93, 136-138.
19
D. Horrell, Becoming Christian: Essays on 1 Peter and the Making of Christian Identity, London
2013164-210.
20
Vase, en este sentido, el minucioso anlisis de G. Cook, Roman Attitudes toward the Christians: From
Claudius to Hadrian, Tbingen 2010, 138-251.

9
propsito es observar cmo se refleja en estos escritos el proceso de
crecimiento del cristianismo.
Observemos, en primer lugar, cul era la situacin en tiempos de Plinio. En
su carta, despus de exponer las dudas que le han movido a consultar al
emperador, explica con cierto detalle cmo procedi en relacin con quienes
haban sido acusados de ser cristianos. Entre ellos haba un grupo que
describe con estas palabras:
Otros, nombrados tambin en la lista, afirmaron ser cristianos, pero
enseguida lo negaron; es decir, que lo haban sido, pero haban dejado
de serlo, unos desde haca tres aos, otros desde muchos ms, algunos
incluso desde haca veinte.21
Ms tarde, hacia el final de la carta, justificando la necesidad de la consulta,
afirma:
El asunto me ha parecido digno de consulta, sobre todo por el nmero
de los implicados. Pues son muchos, de toda edad, de toda condicin
y de ambos sexos, los que estn en peligro y lo estarn. Y es que el
contagio de esta supersticin ha invadido no solo las ciudades, sino
tambin las aldeas y hasta los campos.
Anotemos dos o tres detalles interesantes que revelan la implantacin del
cristianismo en la regin. A comienzos del siglo II, en la provincia de Bitinia,
haba personas que reconocan haber sido cristianos veinte aos antes. Por
su parte, Plinio, quien parece tener una informacin precisa sobre el tema,
reconoce que en su poca los cristianos no solo son muchos, sino que han
traspasado el umbral de las ciudades y han llegado hasta las zonas rurales.
Permanencia en el tiempo y arraigo local son las notas que resumen la
situacin de los cristianos en Bitinia.
Pero ms all de estos datos externos, en la carta se mencionan tambin
detalles interesantes sobre su estilo de vida; un estilo de vida que revela su
habitus y que explica su permanencia y su arraigo. Resumiendo los informes
que ha recabado sobre los cristianos, afirma:
Su mayor culpa o error haba consistido en la costumbre de reunirse
en das sealados antes de rayar el sol para cantar a coros un himno a
Cristo como a Dios y obligarse por solemne juramento, no a cometer
crmenes, sino a no cometer hurtos ni latrocinios ni adulterios, a no
21
El texto de la carta (Ep.10, 96-97) lo tomo de: S. Guijarro, La primera evangelizacin, 59-61.

10
faltar a la palabra dada, a no negarse a restituir un prstamo si se lo
reclamaban. Despus de hacer todo esto, tienen por costumbre
retirarse y reunirse nuevamente para tomar una comida, ordinaria e
inofensiva.
El informe de Plinio se refiere a lo que hacan los cristianos en su reunin
semanal. En ella no solo repetan los ritos que inscriban en sus cuerpos una
inquebrantable adhesin a Jess, sino que iban cincelando, con la mutua
obligacin y el apoyo recproco, un habitus contracultural, que afectaba a
mbitos fundamentales de la vida, incluida la forma de hacer negocios. No
fue, acaso, este clima fraterno y el estilo de vida nuevo que la comunidad
ayudaba a modelar lo que atrajo a muchos y lo que explica la difusin del
cristianismo en Bitinia?
La Primera carta de Pedro, escrita una o dos dcadas antes, puede ayudarnos
a responder a esta pregunta. En ella encontramos una vibrante exhortacin
dirigida a unos creyentes que estn experimentando una gran dificultad en
su entorno (1Pe 1,6-7). La preocupacin principal de este escrito es animar
a sus destinatarios para que perseveren en medio de estas pruebas, reforzando
su identidad de pueblo elegido de Dios. Pero la preocupacin misionera no
est ausente de la carta. En realidad, est muy presente, aunque de otra forma,
de una forma nueva que ser crucial para la difusin del cristianismo en las
siguientes generaciones.
Tras reafirmar los fundamentos de la nueva identidad cristiana, la parte
central de la carta se centra en el comportamiento que deben tener sus
destinatarios (1Pe 2,114,11). La clave de esta exhortacin se presenta en el
inicio de la misma:
Amados, os exhorto como extranjeros residentes y forasteros a que
evitis las pasiones mortales que luchan contra la vida; mantened una
conducta honorable entre los gentiles, para que cuando os difamen
como quienes hacis lo que est mal, al observar vuestras acciones
honorables glorifiquen a Dios el da de la visita. (1Pe 2,11-12)22
La formulacin de este principio general evoca unas palabras de Jess
recogidas en el Sermn del monte: Brille de tal modo vuestra luz delante de
los hombres que, al ver vuestras buenas obras, den gloria a vuestro Padre que
est en los cielos (Mt 5,16). Toda la exhortacin es, de hecho, un desarrollo
22
Sigo la divisin y la traduccin propuesta por J. H. Elliott, La Primera carta de Pedro. Edicin bilinge
y comentario, Salamanca 2013.

11
de este mandato de Jess. Por eso, a lo largo de ella se aduce varias veces,
como motivacin fundamental de dicho comportamiento, el ejemplo de
Jess, su sufrimiento y su muerte en cruz (1Pe 2,21-25; 3,18-22).
La clave del testimonio de los creyentes, segn esta exhortacin inicial, es la
conducta, que se traduce en acciones honorables (kala erga = obras
buenas). La insistencia en el bien obrar es constante a lo largo de toda la
exhortacin, que est dedicada, de hecho, a presentar algunos ejemplos
concretos de lo que podra implicar en cada caso el comportamiento
honorable. Toda ella es una exhortacin a adoptar un nuevo habitus para dar
forma a un nuevo estilo de vida: un estilo de vida llamativo y contracultural
que interpele a los no creyentes.
Una parte importante de la exhortacin tiene la forma de un cdigo
domstico, en el que se especifican las obligaciones mutuas de los diversos
miembros de la casa (1Pe 2,183,7). En l se habla, sobre todo, de los
esclavos y de las esposas. En ambos casos, las recomendaciones tienen una
aparente ambigedad, pues por un lado se les invita a someterse a sus dueos
o maridos, reforzando as un comportamiento socialmente aceptado, y por
otro se les pide que adopten comportamientos novedosos que llamarn la
atencin. Esto es lo que dice a las mujeres:
De igual modo, vosotras, mujeres: someteos a vuestros maridos, para
que aunque algunos no obedezcan a la palabra, puedan ser
convencidos sin palabras por la conducta de sus mujeres cuando vean
vuestro proceder respetuoso y casto. No embellezcis lo exterior,
hacindoos trenzas en el pelo, ponindoos adornos de oro y llevando
caros vestidos, sino la persona oculta en el corazn, con el adorno
imperecedero de un espritu amable y pacfico, que es muy precioso a
los ojos de Dios (1Pe 3,1-4).
Es necesario conocer el contexto de esta exhortacin para no
malinterpretarla. Se trata de mujeres casadas con no creyentes, que viven una
enorme tensin, pues su fe en el nico Dios verdadero les impide participar
en los ritos de la religin domstica y en otras prcticas de la vida familiar.
La invitacin a someterse a sus maridos no tiene connotaciones machistas,
sino que trata de aliviar esta tensin. Esto les permitir abrir un espacio que
haga posible el testimonio misionero. Ser un testimonio mudo (aneu logo),
pero elocuente, cuyo fundamento no sern las manifestaciones exteriores,
sino el adorno imperecedero del corazn. Este adorno interior tendr, sin

12
embargo, una manifestacin exterior en el nuevo habitus que consiste un
comportamiento respetuoso y casto; un nuevo habitus inscrito corporalmente
en la sencillez del peinado y del vestido.
En un estudio reciente, David Horrell ha mostrado que este pasaje presenta
a las mujeres como paradigma de testimonio y de misin, pues la
recomendacin que se les hace es una aplicacin concreta del principio
general enunciado al comienzo y al final de la exhortacin: un estilo de vida
que practica las buenas obras ser el mejor instrumento para convencer a los
gentiles. (1Pe 2,11-12; 3,13-17).23 Se trata, pues, de un caso particular, de
una aplicacin concreta del principio general, que muestra cmo la
atraccin serena que suscita un estilo de vida bueno es una estrategia
adecuada en una situacin en que las acusaciones y la violencia eran una
posibilidad real24
Ahora bien, esta estrategia misionera basada en la conducta no puede ser
eficaz si antes no se da una transformacin del habitus de los cristianos. De
ah que la carta se centre justamente en motivar esta transformacin, cuyo
primer y principal efecto ser necesariamente la consolidacin del grupo de
creyentes en Jess. Esta estrategia explica, me parece, el arraigo y la difusin
del cristianismo en Bitinia en tiempos de Plinio.

7. CONCLUSIN
El fenmeno de la conversin y el auge del cristianismo en el mundo antiguo
revelan cul fue la actitud de los primeros cristianos frente al pluralismo
religioso de su poca. Quizs la palabra que mejor define esta actitud sea
alternativa. Los primeros cristianos, en efecto, presentaron a sus
contemporneos una verdadera alternativa. Frente a la religin a la carta
que se ofreca en los ambientes grecorromanos, ellos proponan la
conversin al nico Dios verdadero. Frente al exclusivismo tnico de la
religin juda, ellos abran a todos la posibilidad de acceder a la nueva vida
que se encontraba en la nueva relacin con Dios. La fuerza de esta propuesta
resida en la conviccin de que se asentaba en la verdad, una verdad que Dios
haba revelado en Jesucristo. Como resultado de esta firme conviccin, la
alternativa que los primeros cristianos propusieron a sus contemporneos fue

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D. G. Horrell, Fear, Hope, and Doing Good: Wives as a Paradigm of Mission in 1 Peter, Estudios
Bblicos 73 (2015) 409-429.
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D. G. Horrell, Fear, Hope, and Doing Good, 429.

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capaz de transformar el habitus de la sociedad grecorromana, creando as las
condiciones para una profunda transformacin de la sociedad.

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