Sunteți pe pagina 1din 1

Cei 14 gemeni

Se numesc lantanide. Numele lor se datoreaz faptului c fiecare din


ele(14 n total) seamn cu elementul lantan i toate ntre ele, ca tot attea
picturi de ap. Datorit acestei uimitoare asemnri chimice, ele sunt a ezate
toate ntr-o singur ncpere, cea a lantanuliui, care are n tabel numrul 57.
Mendeleev nsui, ca i muli ali oameni de tiin au stabilit c fiecare
element ocup n sistemul periodic un loc bine determinat. Dar aici, 14 locatari
s-au nghesuit n aceeai ncpere, toi fiind elemente ale grupei a 3-a i a
perioadei a 6-a a tabelului.
De ce nu ar putea fi mprii printre celelalte grupe?
Muli chimiti au ncercat acest lucru, printre ei fiind i Mendeleev. Ei au plasat
ceriul n grupa a patra, praseodimul n a cincea, neodimul n a asea etc. Dar
aceast distribuire nu este logic.
Grupele principale i secundare ale sistemului periodic conin elemente
asemntoare. Dar ceriul are foarte puine n comun cu zirconiul, iar
praseodimul i neodimul sunt strine niobiului i molibdenului.
Nici celelalte elemente dintre pmnturile rare cum se mai numesc
lantanul i lantanidele nu i gsesc rude n grupele respective. Pe de alt parte
el seamn ntre ele ca i fraii gemeni.
Cnd chimitii au fost ntrebai n ce ncperi ale tabelului s le plaseze
lantanidele, au ridicat din umeri.
ntr-adevr, ce ar fi putut spune cnd nc nu cunoteau motivul
asemnrii uimitoare a lantanidelor?
Explicaia pare a fi ns simpl. Sistemul periodic are grupe cu elemente
ai cror atomi au o constituie curioas. Aici, ultimul electron nu se a az pe
ultimul strat sau mcar penultim, ci ptrunde, conform unor legi fizice foarte
stricte, pn n stratul antepenultim.
Aceste elemente se simt foarte bine n locurile respective i n-au nici gnd
s prseasc locul. Ele particip la reacii chimice doar n cazuri foarte rare.
Deoarece toate lantanidele au trei electroni pe ultimul strat, ele sunt de
obicei trivalente.
Nu ntmpltor numrul lantanidelor este 14, aceasta deoarece exist
exact 14 locuri vacante pe antepenultimul strat al atomilor lor, strat care trebuie
completat.
Iat de ce chimitii au gsit potrivit plasarea tuturor lantanidelor ntr-o
singur csu, mpreun cu lantanul.