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A Dama do Bar Nevada, de Srgio Faraco

Na praa, meia-tarde, vinham espairecer os velhos. Alguns punham-se a andar de esquina a


esquina, passinhos midos e receosos, outros cavaqueavam em pequenos grupos ou jogavam damas no
tabuleiro de pedra, mas a maioria deixava-se quedar a ss nos bancos, olhando vagamente ao longe, como
bois sentados. O rapaz contou trinta e dois velhos, trinta e trs com o que estava ao seu lado, um tipo
sombrio que juntava as mos e fazia estalar as articulaes dos dedos.
Atrs do banco algum falava, a espaos interrompido por um coro de murmrios. Ele captou
fragmentos: "...as pernas dentro d'gua at os joelhos... atua sobre os rins... revulsivo... a secreo da
urina..." No ouviu mais nada, voltou-se, os velhos tinham mudado de lugar e um deles o olhava, como
ressentido.
O relgio do passeio marcou a temperatura, piscou, marcou as horas. Vou aguentar mais um
pouquinho, pensou o rapaz, no adianta comer to cedo e depois ter fome na hora de dormir. Para distrair-
se contou de novo os velhos: vinte e sete, includo o que estalava os dedos. E a cada vez contava menos
velhos. Ao entardecer a humanidade da praa, lentamente, ia sendo substituda por espcimes de mltipla
bizarria, que se acomodavam nos bancos e deixavam o corpo escorregar, como na poltrona do cinema.
No, no podia esperar mais, no aguentava, o ar que engolia parecia transportar minsculas
agulhas que se alojavam, pungentes, na parede do estmago. Chega de tortura, disse consigo. Atravessou
a rua e entrou no Bar Nevada. Ocupou uma das mesas e garonete de avental manchado pediu um
sanduche e meia-taa de caf. Estou com um pouco de pressa, acrescentou. Na mesa do fundo um casal
se acariciava, na outra, mais prxima, um homem acabara de jantar e lia o jornal, enforquilhando os culos
na ponta do nariz. No balco bebia chope um japons.
Na Praa da Alfndega, ao anoitecer, os velhos vo-se embora. Despedem-se uns dos outros,
partem vacilantes, curvados, ombreando a solido nas costas murchas. Ele os via pelos grandes vidros do
Bar Nevada e logo j no mais, encobertos pelo avental manchado. Com licena e a garonete o serviu
como quem despeja um prato na pia da cozinha. Ficou olhando, assombrado: aquele era o sanduche da
casa? To magrinho? Pensou em reclamar, devolver, mas... e as aguIhinhas? De mais a mais era preciso
ter humor para no sucumbir s agruras cotidianas. Por exemplo: comer lentamente, mastigando os slidos
at que se liquefizessem. Prevenia lceras. E se no enchia o estmago, cansava a boca, o que vinha a dar
na mesma.
Ps-se a comer e viu entrar no bar uma senhora idosa, daquelas senhoras que se pintam como as
coristas, tentando recobrar no espelho os encantos de um tempo morto. Usava roupas modernas, de cores
afrontosas, e ao aproximar-se trouxe uma onda de perfume nauseante. No, protestou com os olhos, no
v sentar-se aqui e j ela pedia licena, delicadamente, no tinha escolha entre os namorados abraados, o
homem que abria o jornal na mesa e o outro que, parcimonioso, ruminava o po para cansar a boca.
Moa, por favor e pediu ch com torradas.
Ele mastigava e parava de mastigar, embrulhado com o perfume e a grossa maquiagem do rosto
dela. No balco o japons ainda bebia, cabea pendendo, quase a tocar na pequena pilha de bolachas de
chope. Na mesa ao lado o homem dobrara o jornal e tomava um cafezinho. Os namorados tinham ido
embora.
Veio a garonete com o ch, ele pediu a conta. Pagou e a moa parada ali, com o dinheiro na mo.
T faltando.
A velha o olhou, o homem do jornal tambm. A garonete ia falar, ele se antecipou:
to pouco, outro dia eu pago.
Tudo bem.
A velha abriu a bolsa.
Quanto est faltando?
Por favor ele protestou.
Fao questo, onde j se viu fazerem cara feia por to pouca coisa?
Eu no fiz cara feia, eu disse tudo bem.
Ela no fez cara feia, minha senhora, ela disse tudo bem.
Ela disse tudo bem, mas fez cara feia, sim, imagine, aqui est, pronto, pode ficar com o troco.
A garonete hesitou, mas acabou por aceitar, visivelmente enfurecida.
- No precisava a senhora se incomodar ele disse. Enfim, muito obrigado, amanh eu...
No continuou. No dia seguinte no a encontraria. Se a encontrasse, dificilmente teria como pag-
la. E se tivesse, quem procura algum para pagar o valor de uma caixa de fsforos? Sem saber se ia
embora ou ficava um pouco para retribuir a gentileza, deu com os olhos no homem da mesa vizinha, que
desviou os seus.
O senhor aceita um ch?
No, obrigado.
No gosta?
No, no isso.
Tem pressa?
No, mas...
Mas?
Est bem disse ele. Fao-lhe companhia. Ela sorriu.
bom ter companhia. Moa, mais um ch, sim? O senhor no gosta de ch? No tem o hbito?
Esta uma das poucas casas do centro que ainda servem ch. Antigamente havia cafs, confeitarias, a
Rua da Praia era bonita. Agora isso que se sabe. De dia bancos, de noite os assaltantes.
a luta.
O senhor acha? Mas no fim eles se entendem. De dia os ricos roubam dos pobres, de noite os
pobres roubam dos ricos. E os do meio? Os do meio so roubados pelos dois, de noite e de dia.
Ele achou graa.
Estou aborrecendo o senhor com essa conversa tola tomou ela.
No, isso importante, a sobrevivncia, o dinheiro.
Ela esperou que a garonete o servisse, depois perguntou, com um deliberado e simptico ar de
espanto:
Acha o dinheiro importante?
uma boa coisa pra se gastar.
Agora o senhor disse uma verdade. Bom para gastar. A vida curta, precisamos goz-la e o
dinheiro facilita, no concorda?
Completamente.
Viver, no sobreviver...
Sem dvida.
embora nem sempre consigamos viver como gostaramos. Que pena.
E verdade. J se disse que ningum vive to intensamente quanto quer, s os toureiros.
Lindo. Quer outro ch?
Se faz questo...
Fao sim.
Chamou de novo a moa, que se moveu detrs do balco, agora sim, com acintosa m vontade.
Mais dois chs, por favor e o consultou: Torradas?
Torradas.
Na manteiga pediu.
A garonete recolheu com maus modos a loua usada, ela sorriu mais com os olhos do que com os
lbios, complacente.
Quem essa pessoa que falou sobre os toureiros?
Um americano.
Seu amigo?
No... sim, de certa forma.
Como bom ter amigos inteligentes. Posso fazer uma pergunta? Qual sua profisso?
Ele disse nenhuma.
No trabalha?
Trabalhava, claro, no que aparecia.
Ah, isso tem suas vantagens. O senhor deve ter mil e uma habilidades.
No, no tenho e negou tambm com a cabea. E por isso que acabo no durando nos
empregos.
Desculpe murmurou, logo sorriu. No leve a mal eu fazer perguntas, sou curiosa, sou
mulher...
Ele no levava, tudo bem, e ento ela quis saber mais, ele ia respondendo e se surpreendendo
vontade, a bebericar o segundo ch e a recitar a ladainha de suas vicissitudes.
Era bom falar.
Contou que vendera a aliana que guardara do casamento, em seguida o relgio, os culos de
sombra, o radinho, e que comeara a vender tambm as roupas. E que houvera um momento em que
olhara ao redor de si e no vira mais nada que pudesse vender, pois ningum comprava meias, sapatos
gastos, cuecas, camisetas, e isto era tudo que deixara numa caixa de papelo, no guarda-malas da Estao
Rodoviria.
Tive de entregar o quarto. Trs semanas sem pagar, a mulher fez um escndalo.
Meu Deus, e onde o senhor est morando?
Pobre no mora, cai no cho.
Era um gracejo, mas ela no riu.
No seio tom era inseguro, receoso , no to pobre quem tem um corpo jovem.
Olhava para o resto do ch e mexia lentamente a colherzinha.
No posso ajudar tomou, rouca. No tenho como lhe arranjar emprego e vivo
modestamente, com uma penso to pequena que o senhor no acreditaria. Mas possuo algumas jias, um
dinheirinho no banco...
Falava baixo e continuava a mexer a colher. Suava no buo, no queixo, no pescoo, e o suor,
misturado ao cosmtico, fazia pensar que estivesse com pequenas manchas de graxa incolor.
Falei por falar disse ele, seco. De qualquer maneira fico muito agradecido pelo gesto, e
tambm pelo ch.
Ela nada disse.
Se a senhora d licena e arredou a cadeira.
Por favor era quase uma splica , no v embora.
Olhava-a, surpreso.
Sei bem que o senhor nada pediu. Eu pensava em outra coisa e animou-se , sim, sim, eu
posso pagar.
Voltou a falar nas jias, nas economias, insistindo em que era importante aproveitar a vida, fazer
bom uso do dinheiro, e que podia confiar nele, pois ele era uma pessoa decente, isso se via, no era um
marginal.
A senhora quer pagar... a mim? perguntou, cauteloso.
Ela abriu os olhos, como admirada ou decepcionada.
Se fosse fcil explicar eu j teria explicado, mas no pensei que fosse to difcil compreender.
Ele nada encontrou para dizer.
Sou uma mulher sozinha continuou. Perdi meu marido h muitos anos e desde ento...
nunca tive oportunidade, tive medo, mas o senhor... hoje no estou com medo, eu... e baixou os olhos
...eu tenho certa idade, mas ainda sou saudvel.
Entendo ele disse, ou ouviu sua voz dizer.
Posso pagar.
O homem do jornal levantou-se. Teria escutado alguma coisa ou ao menos pressentido, pois ao
passar fitou-os com desprezo.
Talvez eu no seja a pessoa certa.
Quer dizer atrao, desejo?
Isso tambm.
Mas eu no lhe peo que sinta isso. Mesmo sem isso h maneiras de fazer um corpo sentir-se
jovem... e feliz.
Maneiras h.
Ela sacudiu a cabea.
No uma proposta imoral. O senhor precisa de ajuda e eu tambm.
Ele a olhava, notando o esforo que fazia para sorrir e ocultar o nervosismo, e ento pensou que
um dia, como todos, ela fora adolescente, tivera namorados, e que decerto muitas vezes, ao espelho,
ruborizara ao se achar atraente e sedutora, pronta para o amor. O tempo a maltratara, mas ela no se
entregava e era bonita, era muito bonita assim, lutando, no era como aqueles mortos-vivos da Praa da
Alfndega, espectros humanos que se aposentavam do servio pblico e da vida. Ele sim, parecia-se com
os velhos, aceitando aquele sanduche-ano e a inconstncia dos empregos e a perda de seus objetos
pessoais e a fome e ainda pensando, como acabara de pensar, que a sobrevivncia era uma questo de
humor. Filsofo das arbias. Morto-vivo. Ele e o japons, aquele babaquara que agora dormia no balco,
derrotado e sozinho. Outro boi sentado.
uma proposta honesta disse.
Ela chamou a garonete, pagou a conta. Tomou um caderninho e arrancou uma folha. Com a mo
trmula, presa de uma agitao que nem de longe ele suspeitaria naquele corpo que julgava morto,
escreveu um nome e um endereo.
Quando ele perguntou. Ela se ergueu.
Se no for incmodo, hoje.
Mais tarde?
Tocou no brao dele com a mo mida.
Por favor, agora.
E deixou o Bar Nevada. No balco a moa tentava, inutilmente, reanimar o japons.

FARACO, Srgio. A Dama do Bar Nevada. Porto Alegre: L&PM, 1987.

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