Sunteți pe pagina 1din 326

SAMUEL BJRK

CLTORESC
SINGUR
Original: Det Henger en Engel Alene I Skogen
[I'm Traveling Alone] (2013)

Traducere din limba englez:


GRAAL SOFT

virtual-project.eu

RAO International Publishing Company


2017

VP - 2
Pe 28 august 2006, la maternitatea spitalului Ringerike, n Hnefoss, s-a
nscut o feti. Mama acesteia, o educatoare de grdini n vrst de
douzeci i cinci de ani, pe nume Katarina Olsen, suferea de hemofilie i a
murit n timpul naterii. Ulterior, moaa i cteva infirmiere care fuseser
prezente la natere au spus c fetia era deosebit de frumoas. Au spus c
era linitit i foarte atent, i c privirea ei i invita pe cei care lucrau n
maternitate s stabileasc o relaie cu totul deosebit cu ea. La internare,
Katarina Olsen declarase c tatl era necunoscut. Dup natere, conducerea
spitalului Ringerike, n colaborare cu serviciul pentru protecia copilului din
municipiul Ringerike, reuise s o localizeze pe bunica fetiei, care locuia n
Bergen. Femeia, care nu tia c fiica ei fusese nsrcinat, venise la spital, dar
aflase c fetia nou-nscut dispruse din maternitate. n urmtoarele
sptmni, s-au fcut cutri amnunite, sub ndrumarea poliiei locale, dar
fr niciun rezultat. Dou luni mai trziu, un infirmier suedez pe nume
Joachim Wicklund a fost gsit mort n camera lui, n centrul oraului
Hnefoss. Se spnzurase. Pe podea, sub Wicklund, a fost descoperit un bilet
dactilografiat pe care scria: mi pare ru.
Fetia nu a fost gsit niciodat.

VP - 3
Lisa s-a dus la coal. La lala, lala.
Cu haina ei cea nou. Ce fericit era!
Cntec popular norvegian

VP - 4
PARTEA NTI

1.

Walter Henriksen sttea la masa din buctrie i ncerca n zadar s


mnnce mcar o parte din micul dejun pe care i-l pregtise soia lui. Ou cu
bacon. Hering, salam i pine proaspt scoas din cuptor. Un ceai de ierburi
din grdina ei, grdin pe care ea voise s o aib nc de cnd cumpraser
cas, departe de centrul oraului Oslo, lng provincia stmarka. Tocmai ca
s se poat dedica unor astfel de activiti sntoase. S se plimbe prin
pdure. S aib o grdin mic. S culeag fructe de pdure i ciuperci i,
mai ales, s-i ofere mai mult libertate celuei. Era o femel de cocker
Spaniei, iar Walter Henriksen nu o suporta, dar i iubea soia, motiv pentru
care fusese de acord cu toate acestea.
Muc din pine i hering i se mpotrivi impulsului de a-l scuipa imediat.
Lu o gur mare de suc de portocale i ncerc, pe ct posibil, s zmbeasc,
chiar dac se simea de parc cineva l-ar fi lovit cu un ciocan n cap. Cina de
afaceri din seara trecut nu se sfrise cum se ateptase el; nici de data
aceasta nu reuise s nu bea.
Pe fundal se auzea murmurul tirilor, n timp ce Walter ncerca s
deslueasc expresia de pe chipul soiei lui. Starea ei sufleteasc.
Se ntreba dac ea rmsese cumva treaz dup ce el se prbuise
dimineaa devreme n pat. Nu mai tia exact cnd, dar ajunsese acas trziu,
mult prea trziu. i amintea c i dduse jos hainele, ca avusese vag
impresia c ea dormea i c se gndise: Doamne ajut, dup care picase
incontient pe salteaua mult prea tare pe care ea insistase s o cumpere,
ntruct n ultima vreme avusese multe probleme cu spatele.
Walter tui puin, se terse la gur cu un erveel i i trecu mna peste
burt, mormind, de parc i-ar fi plcut foarte mult micul dejun i voia s
arate c nu mai putea mnca nimic.
M gndeam s o scot pe Lady la plimbare, murmur el, schind ceva
ce, spera el, s aduc mcar a zmbet.
Ah, ce bine! rspunse soia lui, puin surprins.
Nu prea vorbeau despre asta, dar tia foarte bine c, de fapt, lui Walter nu
i plcea celua aceea, n vrst de trei ani.
De data asta, ai putea s o duci puin mai departe, nu doar s dai o tur
VP - 5
n jurul casei.
Walter ascult atent, s vad dac putea observa cumva tonul acela pasiv-
agresiv pe care obinuia s l foloseasc soia lui cnd nu era mulumit de
el, i cut s zreasc zmbetul acela care numai zmbet nu era, ci ceva cu
totul diferit; dar nu observ nimic. Prea bucuroas. Nu i dduse seama de
nimic. Din fericire, scpase basma curat. i promise n sinea lui s se lase
cu adevrat de asta. ncepnd de acum, avea s triasc sntos. Gata, va
pune punct cinelor de serviciu.
Da, m gndeam s o duc pe valea Maridalen, poate pe drumul care
duce la lac.
Genial, i rspunse soia lui zmbind.
Mngie celua pe cap, o srut pe frunte i apoi o scrpin dup
ureche.
Tu i tati o s ieii la plimbare, nu-i aa? O s-i plac, o s fii ncntat.
Bineneles c o s-i plac micuei mele Lady, aa zic eu. Nu-i aa c-i va
plcea, micua mea?

Plimbarea pe vale decurgea mereu la fel, ori de cte ori, arareori, ce-i
drept, o scotea pe celu la plimbare. Lui Walter Henriksen nu i plcuser
niciodat cinii i nu tia nimic despre ei. Dac ar fi fost dup el, lumea s-ar fi
putut lipsi de cini. l irita tot mai tare cnd celua cea proast trgea de
les i voia s nainteze mai repede. Sau cnd voia s atepte. Sau cnd o lua
n alt direcie dect cea aleas de Walter.
n cele din urm, ajunse la crarea care ducea spre lac. Acolo, cel puin, i
putea da drumul din les. Se puse n genunchi i se for s o mngie pe cap
i s o trateze ct de ct amabil n timp ce i desfcea lesa.
Haide, acum poi fugi puin.
Celua, cu limba scoas, l privi cu ochii ei proti. Walter i aprinse o
igar i, pre de o clip, simi un fel de afeciune pentru celu. Nu era
vina ei. Nu era o celu rea. n plus, nu l mai durea capul chiar att de tare,
iar aerul proaspt l mai alina. De-acum nainte, avea s-i plac de cea. Uite
ce celu bun! Ba chiar i plcea i s se plimbe puin prin pdure. Mai c
se mprieteniser. i ce asculttoare era! Fr ndoial c era o celu
bun. Chiar dac nu alerga, mergea linitit lng el, pe crare.
Tocmai atunci, cockerul Spaniei o zbughi de pe crare i intr n pdure.
La naiba.
Lady!
O vreme, Walter Henriksen o strig de pe crare, dar n zadar. Arunc
igara, njur ncet i o apuc n direcia n care dispruse celua. Dup
aproximativ o sut de metri, se opri brusc. Ceaua era culcat la pmnt,
VP - 6
linitit, n mijlocul unui mic lumini. Atunci o vzu pe fetia spnzurat de
copac, care se legna deasupra solului. Cu ghiozdanul de coal n spate. i
cu un bilet la gt: Cltoresc singur.
Walter Henriksen czu pe genunchi i fcu ceea ce i dorise s fac nc
de cnd se dduse jos din pat.
Vomit i izbucni n plns.

2.

Zgomotul pescruilor o trezi pe Mia Krger. Ar fi trebuit s se fi obinuit


deja, ntruct, la urma urmei, trecuser patru luni de cnd i cumprase
casa aceea n mijlocul mrii, dar se prea c oraul nu voia s-i dea drumul.
n apartamentul din Torshov, de pe strada Vogtsgate, mereu se auzeau
zgomote autobuze, tramvaie, sirene de la maini de poliie, ambulane i
niciodat nu o treziser din somn. Ci mai degrab o tranchilizau. Dar nu era
n stare s fac abstracie de zgomotul pe care l fceau pescruii. Poate i
pentru c era singurul sunet care se auzea?
ntinse mna, pipind pe msu dup ceas, dar nu reui s vad ora. I se
prea c vedea acele ca prin cea. Ar fi putut fi zece i un sfert sau unu i
jumtate, sau orice alt or i treizeci i cinci de minute. Pastilele pe care le
nghiise n noaptea precedent nc i fceau efectul. Creau dependen,
ncetineau gndirea, anesteziau simurile. Nu se iau cu alcool. Cui i psa?
Oricum mai avea doar dousprezece zile de trit. Crucile de pe calendarul
din buctrie o demonstrau: mai erau dousprezece ptrate netiate.
Dousprezece zile. 18 aprilie.
Se ridic n ezut pe pat, i lu pe ea un pulover i cobor cu pai greoi n
sufragerie. Un coleg i scrisese o reet pentru pastile. Un amic foros, care
avea s o ajute s uite, s proceseze totul, s mearg nainte. Era psiholog n
cadrul poliiei Sau oare psihiatru?
Poate c era obligatoriu s aib o astfel de meserie ca s poat prescrie
pastile. Indiferent ce era, i ddea ce voia. Chiar i aici, chiar dac i era mai
greu s ridice medicamentele. S se mbrace. S porneasc motorul din
spatele brcii. S tremure de frig n cele cincisprezece minute ct dura s
ajung la doc. S porneasc maina. S conduc pe osea patruzeci de
minute pn la Fillan, principalul ora din zon. Nu era foarte mare, dar, la
urma urmei, acolo era farmacia, n centrul comercial Hjorten. Apoi ddea o
rait prin magazinul de stat cu buturi alcoolice, din acelai loc. Reetele
erau deja pregtite, i medicamentele fuseser trimise din Oslo. Apodorm,
VP - 7
Vival, Citalopram. Unele erau prescrise de psihiatru, dar mai erau i altele,
prescrise de medic. Toi erau hotri, amabili: Nu luai prea multe, trebuie
s fii cu bgare de seama. Bineneles, Mia Krger nu avea nici cea mai
mic intenie s se poarte cu bgare de seam. Nu venise aici ca s se simt
mai bine. Venise ca s dispar.
Au mai rmas dousprezece zile. 18 aprilie.
Mia Krger scoase o sticl de ap mineral din frigider, se mbrc i
cobor spre mare. Se aez pe stnci, i ncheie jacheta i nghii primele
pastile pe ziua aceea. i vr mna n buzunarul pantalonilor. Diverse culori.
Nu tia ce pastile nghiea, ntruct nc era ameit; dar nu conta. Le nghii
cu nite ap din sticla pe care o luase din frigider i i ntinse picioarele spre
valuri. i privi cizmele de cauciuc. Nu avea sens, era ca i cum picioarele nu
erau ale ei, ci ale altcuiva i aflate undeva la distan. i ridic privirea spre
mare. Nici asta nu avea sens, dar se for s i ridice privirea spre orizont i
s se uite spre insulia al crei nume nu l cunotea.
Alesese locul la ntmplare. Hitra. O insul n Trndelag. Ar fi putut fi
oricare alt loc, cu condiia s fie singur. Lsase totul pe seama agentului
imobiliar. Vinde-mi apartamentul i f-mi rost de o alt cas. Agentul o
privise nencreztor, ca i cum ar fi fost nebun sau pur i simplu imbecil,
dar, ntruct voia s ctige bani, lui i era totuna; de fapt, n-avea dect. i
zmbise, dndu-i la iveal dinii albi i strlucitori, i i spuse amabil c
avea s se ocupe de asta. Voia s l vnd imediat? Cuta ceva anume? o
ntrebase acesta, ncercnd s par amabil, dar Mia vzuse ce se ascundea n
spatele privirii lui. I se fcea ru numai gndindu-se la asta. Ochi prefcui i
antipatici. Din cine tie ce motiv, mereu vzuse n sufletul persoanelor din
jurul ei. i acum fiina aceasta impecabil, la costum i cravat. Nu i plcuse
ce vzuse.
Trebuie s foloseti talentul care i-a fost druit. Nu i dai seama?
Trebuie s l foloseti la ceva, trebuie s l foloseti la asta!
Ba pe naiba, nu avea s l foloseasc la nimic. Nu. Niciodat. O mngia
gndul acesta. n general, fusese foarte linitit de cnd ajunsese aici. Hitra.
Agentul imobiliar fcuse treab bun. Aproape c i era recunosctoare.
Mia Krger se ridic de pe stnci i o apuc pe crarea ce ducea spre cas.
Venise vremea pentru prima butur de pe ziua aceea. Nu tia ce or era,
dar era momentul. Fcuse cumprturi scumpe, lucruri comandate. Poate c
era o contradicie faptul c i cumprase lucruri scumpe pentru timpul
scurt care i mai rmsese? Pe de alt parte, de ce nu? De ce era nevoie de
vreun motiv pentru orice? De ce nu? Nu se mai gndise de mult la astfel de
lucruri. Deschise o sticl de armagnac Domaine de Pantagnan 1965 Labeyrie
i umplu pe trei sferturi o ceac de ceai, fr s o mai curee. S bea un
VP - 8
armagnac de opt sute de coroane dintr-o ceac, fr s o curee. Chiar
crezi c mi pas? Ia uite ct de tare m preocup! Zmbi uor n sinea ei,
scoase nite pastile din buzunarul pantalonilor i cobor din nou la stnci.
Fu pe punctul de a se gndi din nou cu recunotin la agentul imobiliar
cu dinii mult prea albi. Dac i-ar fi cumprat o cas n care s triasc, ar fi
putut fi foarte bine asta. Aerul, privelitea spre mare, linitea de sub norii
albi. nainte, nu auzise niciodat vorbindu-se de Trndelag, dar i plcuse
insula de cum o vzuse. Avea cerbi, ntr-un numr enorm; ceea ce o fascina. I
se prea c cerbii fceau parte din alte teritorii, din Alaska, din filme. Un
animal frumos pe care oamenii l ucideau. Mia Krger nvase s trag cu
arma la academie, dar nu i plcuser niciodat armele. Nu erau de joac, ci
erau folosite doar cnd era absolut necesar, i chiar i atunci ar fi fost mai
bine s nu se fac uz de ele. n Hitra, sezonul vntorii de cerbi ncepea n
septembrie i se ncheia n noiembrie. ntr-o zi, pe cnd se ntorcea de la
farmacie, dduse de un grup de adolesceni care legau un cerb de
portbagajul de pe maina lor. n februarie, n afara sezonului. Primul lucru
care i trecu prin minte fu s se opreasc, s i noteze numele lor, s i
denune i s se asigure c aveau s fie pedepsii aa cum meritau; dar se
abinu i i ls n pace.
Odat ce devii poliist, rmi poliist pentru totdeauna?
Nu. n niciun caz.
Mai sunt dousprezece zile. 18 aprilie.
nghii ultima gur de armagnac, i ls capul pe spate sprijinindu-se de
stnc i nchise ochii.

3.

Holger Munch transpira n terminalul de sosiri din


Vrnes, n timp ce atepta la coad la biroul de nchiriat maini. Avionul, aa
cum se ntmpla ntotdeauna, aterizase cu mare ntrziere, din pricina ceii
din Gardemoen. Holger i aminti din nou de omul de tiin Jan Fredrik
Wiborg, care cic se sinucisese n Copenhaga, dup ce criticase planurile de
extindere a aeroportului principal din pricina condiiilor meteorologice de
acolo. Nici mcar acum, dup optsprezece ani, nu putea s nu se gndeasc
la asta. Oare de ce trupul lui trecuse prin fereastra mult prea mic a unui
hotel, fr vreun motiv aparent, chiar nainte ca acest subiect s fie dezbtut
n parlament? De ce nici poliia norvegian, nici cea danez nu se
sinchisiser s investigheze cazul n mod corespunztor?
VP - 9
Holger Munch nu se mai gndi la asta cnd tipa blond de la tejgheaua
Europcar i drese glasul ca s l anune c era rndul lui.
Munch, spuse el sec. Ar trebui s am o main rezervat.
Deci dumneavoastr vei avea un muzeu nou n Oslo, glumi fata n
uniform verde.
Munch nu se prinse de glum din prima.
Sau nu suntei dumneavoastr pictorul? ntreb fata zmbind,
continund s tasteze la calculator.
Poftim? Nu, nu sunt pictorul, spuse Munch sec. Nici mcar nu suntem
rude.
Dac am fi fost, cu o asemenea motenire, nu a mai fi fost acum aici, se
gndi Munch n timp ce fata i ntindea o hrtie pe care s o semneze.
Lui Holger Munch nu i plcea deloc s zboare cu avionul, de aceea era
att de prost dispus. Nu pentru c s-ar fi temut c avionul avea s se
prbueasc, ntruct Holger Munch era un mptimit al matematicilor i
tia c probabilitatea unui accident era mai mic dect probabilitatea de a fi
lovit de fulger de dou ori n aceeai zi. De fapt, lui Holger Munch nu i
plcea s zboare pentru c aproape c nu mai ncpea n scaun.
Gata, i spuse fata n uniform verde, zmbind amabil i nmnndu-i
cheile. Un Volvo V70 foarte mare, cu toate cheltuielile pltite, fr limit de
timp sau kilometraj. l putei lsa unde dorii i cnd dorii. V doresc o
cltorie plcut.
Mare? Oare glumise din nou sau o spusese c s nu i fac el griji?
Poftim, o main mare ca s ncapi, innd cont c eti att de gras, c nici
mcar nu i mai poi vedea picioarele.
Holger Munch se privi cu coada ochiului n ferestrele mari care
despreau terminalul de sosiri de parcare. Poate c era timpul s nceap s
fac ceva sport. S mnnce puin mai sntos. S mai dea jos nite
kilograme. n ultima vreme, ncepuse s se gndeasc mai des la asta, din
diverse motive. Nu mai urmrea delincveni pe strad, ntruct avea deja
subalterni care s se ocupe de asta; deci nu era vorba despre aa ceva. Nu, ci
Holger Munch devenise puin mai arogant n ultimele sptmni. Ia te uit,
Holger, un pulover nou? Ia te uit, Holger, o hain nou? Ia te uit,
Holger, i-ai tuns barba?
Deschise Volvo-ul, aez telefonul n suport i l porni. i puse centura de
siguran, porni motorul i se ndrept spre centrul Trondheimului, n timp
ce primea mai multe mesaje. Oft. O or cu telefonul oprit, iar acum o lua de
la capt. Nu puteai scpa niciodat pe de-a ntregul de lume. De fapt, nu era
prost dispus doar din pricina zborului. Se ntmplaser multe n ultima
vreme. i la serviciu, i acas. Holger i trecu degetele peste ecranul
VP - 10
smartphoneului pe care l obligaser s l cumpere. Acum, totul trebuia s fie
de o tehnologie de ultim or; poliia trebuia s fie la curent i n Hnefoss,
unde i petrecuse ultimele optsprezece luni. n districtul de poliie
Ringerike. Acolo i ncepuse cariera, iar acum se ntorsese acolo. Pentru cele
ntmplate n Tryvann.
apte apeluri de la comisariatul central din Grnland. Dou de la fosta lui
soie. Unul de la fiica lui. Dou de la el de acas. i, n plus, o grmad de
mesaje.
Holger Munch ls lumea s se nvrteasc i fr el pre de o clip i
porni radioul. Gsi canalul de muzic clasic al NRK, deschise geamul i i
aprinse o igar. Fumatul era singurul lui viciu; n afar de mncat,
bineneles, dar erau dou lucruri complet diferite. Holger Munch nu se
gndea deloc s se lase de fumat, indiferent cte legi aveau s mai inventeze
politicienii i cte semne cu Fumatul interzis aveau s se pun peste tot,
cum ar fi, de exemplu, pe bordul mainii pe care tocmai o nchiriase.
Dac nu fuma, nu putea gndi, iar lui Holger Munch i plcea foarte mult
s gndeasc. S i foloseasc mintea. Nu-i psa de corpul lui, atta timp ct
creierul i funciona. La radio cnta Messah de Hndel. Nu era muzica lui
preferat, dar nu conta. i plcea mai mult Bach. i plcea aspectul matematic
al muzicii acestuia, mai mult dect al celorlali compozitori, care fceau apel
mai degrab la sentimente. Ariile care incit la rzboi a lui Wagner, lumea
emoional impresionist a lui Ravel. Munch asculta muzic clasic pentru a
se detaa de astfel de sentimente omeneti. Dac fiina uman ar fi fost o
ecuaie matematic, totul ar fi fost mult mai uor. Atinse uor verigheta pe
care o purta pe deget i se gndi la Marianne, fosta lui soie. Trecuser deja
zece ani i tot nu reuise s i dea jos inelul. Oare de ce l sunase? Ce voia s-
i spun?
Sigur era din pricina nunii. Sunase ca s vorbeasc despre nunt. Aveau
o fiic mpreun. Miriam urma s se cstoreasc. Aveau de rezolvat
chestiuni practice. Nu de vorbit despre alte cele. Holger Munch arunc
mucul de igar pe geam i i aprinse alta.
Nu beau cafea i nu m ating de alcool. La naiba, mi pot permite mcar
s fumez puin.
Holger Munch se mbtase o singur dat, pe la paisprezece ani. Buse n
cabana din Larvik un lichior de ciree pe care l fcuse tatl lui. Dup aceea
nu se mai atinsese de alcool. Nu avea de ce. Nu i plcea. S i deterioreze
neuronii? Nici prin cap nu-i trecea aa ceva. Dar fumatul i plcea. i
hamburgerii.
Intr n benzinria Shell de lng hotelul Stavy i ceru un hamburger cu
bacon, pe care l mnc pe o banc avnd vedere spre fiordul Trondheim.
VP - 11
Dac cineva le-ar fi cerut colegilor lui de serviciu s l descrie n trei cuvinte,
unul dintre ele ar fi fost amuzant. Probabil c inteligent ar fi un altul sau
poate de treab. Dar amuzant sigur. Un tip amuzant gras i de treab,
care nu bea niciodat alcool i era un mptimit al matematicii, al muzicii
clasice, al integramelor i al ahului. Poate puin plictisitor, dar un
anchetator foarte bun. i un ef corect. Aa c i era totuna c nu ieea
niciodat la bere cu colegii lui sau c nu mai ieise cu nicio femeie de cnd
fosta lui soie l prsise pentru un profesor din Hurum, care avea dou luni
de concediu pe an i nu trebuia s se scoale n miez de noapte fr s i poat
spune unde se ducea. Toat lumea tia c Holger Munch avea cel mai ridicat
procentaj de cazuri rezolvate. Holger Munch se nelegea bine cu toi. Chiar
i aa, l trimiseser din nou la Hnefoss.
Nu e o pedeaps, ci un transfer. Din punctul meu de vedere, ar trebui s
te bucuri c nc mai ai de lucru.
n ziua aceea, n faa uii biroului lui Mikkelson, din cadrul comisariatului
din Grnland, se gndise s demisioneze; dar se abinuse. Ce avea s fac
atunci? S lucreze pe post de agent de paz?
Holger Munch se urc din nou n main i o lu pe E6 spre Trondheim.
i aprinse nc o igar i o lu pe centura care mrginea oraul, spre sud.
Maina nchiriat era dotat cu un GPS, dar nu l porni. tia drumul.
Mia Krger.
Se gndea la fosta lui coleg de serviciu, cnd telefonul sun din nou.
Munch la telefon.
Unde naiba eti?
Mikkelson era nervos, pe punctul de-a face un infarct, ca ntotdeauna. Era
un mister pentru muli cum de reuise s supravieuiasc apte ani n postul
de comisar-ef.
Sunt n main. i tu unde naiba eti? l ntreb Munch sec.
Unde n main? Ai ajuns deja?
Nu, n-am ajuns; tocmai ce-am aterizat. Ar fi trebuit s tii asta. Ce vrei?
Voiam doar s verific dac te ii de ce-am vorbit.
Am dosarul aici i intenionez s l predau, dac la asta te referi, i
rspunse Munch oftnd. Chiar trebuia s m trimii aici pentru atta lucru?
Nu puteai trimite un mesaj? Nu puteam lsa poliia local s se ocupe de
asta?
tii foarte bine de ce trebuie s mergi tu, i rspunse Mikkelson. Iar de
data asta vreau s faci ce i s-a spus.
n primul rnd, spuse Munch oftnd chiar cnd arunc mucul de igar
pe geam, nu i datorez nimic. n al doilea rnd, nu i datorez nimic. Iar n al
treilea rnd, tu eti rspunztor pentru faptul c nu mi mai folosesc creierul
VP - 12
pentru ce-ar trebui s o fac. Aa c poi s-i ii pliscul. tii cu ce m ocup
acum? Vrei s tii, Mikkelson? Vrei s tii cu ce m ocup?
Urm un moment de tcere la cellalt capt al liniei. Munch zmbi fr s
scoat vreun sunet. Lui Mikkelson nu i plcea deloc s cear favoruri. Era
sigur c Mikkelson era nervos i i plcea c fostul lui ef trebuia s se
abin, c nu putea spune tot ce voia s-i spun.
F-o i gata.
Da, domnule, spuse ironic Munch, ducndu-i mna la frunte, fcndu-
se c salut.
Nu fi ironic, Munch. Sun-m cnd ai veti.
Aa voi face. Ah, da ar mai fi ceva.
Ce? mri Mikkelson.
Dac se bag ea, m ntorc. S-a terminat cu Hnefoss. i mi vreau
fostul birou napoi. Cel de pe strada Mariboesgate. Vreau s lucrez n afara
comisariatului. i mi vreau napoi fosta echip. De acord?
Urm o clip de tcere, dup care primi rspuns.
E exclus total. Nici vorb. Munch, mi ceri
Munch zmbi i nchise nainte ca Mikkelson s i poat explica, i
aprinse nc o igar, ddu din nou tare radioul i se ndrept spre Orkanger.

4.

Mia Krger adormise pe canapea, lipit de emineu, acoperit cu ptura.


O visase pe Sigrid i se trezise cu impresia c sora ei geamn era n
continuare acolo. Cu ea. Vie. C erau mpreun, ca ntotdeauna. Sigrid i Mia.
Mia i Sigrid. Cele dou fetie de nedesprit din sgrdstrand, nscute la o
diferen de dou minute. Una blond, cealalt brunet; att de diferite, i
totui foarte asemntoare.
Mia voia doar s se ntoarc la visul ei, s fie din nou cu Sigrid, dar se for
s se ridice i s se duc n buctrie. S ia micul dejun. S o lase mai moale
cu alcoolul. Dac avea s o in tot aa, avea s moar nainte de vreme i nu-
i putea permite aa ceva.
18 aprilie. Au mai rmas zece zile.
Avea s reueasc, avea s mai reziste zece zile. Mia se sili s mnnce
dou felii de pine uscat i se gndi s bea un pahar cu lapte, dar, n cele din
urm, opt pentru ap. Dou pahare cu ap i dou pastile. i le scoase din
buzunarul pantalonilor. Nu-i ps care. Nimeri una alb i una de un
albastru-deschis.
VP - 13
Sigrid Krger,
sor, prieten i fiic.

Nscut la 11 noiembrie 1979. Decedat la 18 aprilie 2002.


Preaiubit. Nu te vom uita niciodat.

Mia Krger se aez din nou pe canapea i simi primele efecte ale
pastilelor. O amoreau, crend ca un vl ntre ea i lumea din jur. Chiar c
avea nevoie de asta. Se fceau deja aproape trei sptmni de cnd nu se
mai privise ntr-o oglind, aa c trebuia s se uite acum. Un du. Baia era la
etaj. ncercase s o evite cu orice pre, pentru c nu voia s se priveasc n
oglinda mare pe care fostul proprietar o atrnase lng u. Se gndise s
fac rost de o urubelni. Ca s scape de prostia aia nenorocit. Se simea
ndeajuns de ru i fr s aib nevoie de o confirmare n acest sens, dar nu
avusese putere s o fac. Nu avusese putere s fac nimic. Doar s nghit
pastile. i s bea. Valium lichid prin vene, mici zmbete n snge, o protecie
minunat mpotriva tuturor cuielor mici care circulau de atta timp prin
interiorul ei. i fcu curaj i urc scrile. Deschise ua de la baie i se ngrozi
cnd vzu imaginea surprinztoare din oglind. Nu era ea. Era alt persoan.
Mia Krger fusese mereu slab, dar acum prea bolnav. Fusese mereu o
tip sntoas. Fusese mereu puternic. Acum aproape c devenise piele i
os. i ddu jos puloverul i blugii i rmase doar n lenjerie n faa oglinzii.
Chiloii atrnau pe ea. Toat grsimea din jurul burii i de pe olduri
dispruse. Pipi cu grij deasupra coastelor, care i ieeau n relief. Le putea
simi cu degetele, le putea numra pe toate, una cte una. Se for s se
apropie de oglind i se opri chiar n faa ei. i vzu privirea reflectat de
suprafaa deteriorat a acelei oglinzi vechi. nainte, se ludase mereu cu
ochii ei albatri. Mia, nimeni nu are ochi att de norvegieni c ai ti, i se
spusese o dat i nc i amintea ce mndr se simise. Ochi norvegieni; i
sunase bine la vremea respectiv, cnd voia s fie ca toi ceilali, nu diferit.
Sigrid era cea mai frumoas dintre ele dou. Oare de aceea o bucurase att
de mult comentariul acela? Ochi albatri plini de via. Acum nu mai
rmsese mare lucru din ei. Preau mori. Fr strlucire sau via, roii
unde ar fi trebuit s fie albi. Se aplec s i ridice pantalonii i mai gsi dou
pastile n buzunar. Le nghii i se apropie cu gura de robinet. Dup aceea se
duse din nou n faa oglinzii i ncerc s i ndrepte spatele.
Mica mea indianc, aa i spunea bunica ei. Cu excepia ochilor albatri,
chiar c ar fi putut fi. O indianc. Kiowa, sioux sau apa. Mereu o
fascinaser indienii n copilrie. Nu se ndoise niciodat de preferinele ei.
Cowboy-i erau cei ri. Indienii erau cei buni. Cum te simi astzi, Mia, Raz
VP - 14
de lun? Mia puse mna pe reflexia feei ei din oglind i se gndi cu mult
drag la bunica sa. i privi prul lung. Prul ei moale, negru ca pana corbului,
care i se revrsa pe umerii fini. De mult nu mai avusese prul att de lung.
ncepuse s l poarte scurt pe cnd era student la academia de poliie. Nu
mergea la coafor, pentru c i-l tundea singur n cas. Apuca foarfec i i-l
tia pur i simplu. Ca s demonstreze c frumuseea nu conta pentru ea. i
era indiferent dac era frumoas sau nu. Nici nu se machia. Ai o frumusee
natural, mica mea indianc, i spusese bunica ei ntr-o noapte, dup ce i
mpletise prul lng emineu, n casa din sgrdstrand. Vezi ce pleoape
frumoase ai, i ce gene lungi? tii c natura te-a machiat deja? Nu ai de ce s-
i acorzi mai mult importan de-att. Nu ne facem frumoase pentru biei.
Vor veni ei la momentul potrivit. Cu bunica ei, bieii erau indieni. Iar la
coal, norvegieni. n realitate, era perfect. Brusc, Mia se simi puin ameit
de la pastile. Tabletele acelea micue nu i aduceau doar pace i o stare de
bine. Asta se ntmpla uneori, dar nu se sinchisea niciodat s se uite ce
pastile amesteca. Se sprijini uor cu o mn de perete, pn trecu ce fu mai
ru, dup care i ridic din nou privirea i se sili s mai rmn puin n faa
oglinzii. S se mai priveasc. Pentru ultima oar.
Au mai rmas zece zile. 18 aprilie.
Nu se gndise prea mult la cum avea s fie acel ultim moment. Dac avea
s o doar. Dac avea s-i fie greu s i dea drumul. Nu credea toate acele
poveti cum c, ntr-un minut, cnd eti pe punctul de-a muri, i se deruleaz
toat viaa prin faa ochilor. Oare era adevrat? Nu prea conta. Mia Krger
i purta povestea inscripionat pe corp. i putea vedea viaa n oglind. O
indianc avnd ochi norvegieni. Pr lung i negru pe care nainte l purta pur
i simplu scurt, dar care acum i se revrsa ondulat peste umerii albi slabi. i
ddu prul dup urechea stng i se uit la cicatricea de lng ochi. O
tietur de trei centimetri, un semn care nu voia s dispar. Arestaser un
suspect de crim. Gsiser n rul Akerselva o tnr leton. Mia dduse
dovad de slbiciune, nu fusese atent. Nu vzuse cuitul. Din fericire,
reuise s se trag la o parte ndeajuns ct s nu rmn cu un singur ochi.
Purtase un petic pe ochi timp de cteva luni. Mulumit doctorilor din
Ullevl, nc vedea cu ambii ochi. Ridic mna stng n faa oglinzii i vzu
degetul din care lipsea o bucic: Un alt suspect, o ferm la periferia
oraului Moss, cine ru. Rottweilerul i srise la gt, aa c avusese timp
doar s ridice un bra. nc i simea colii strni n jurul degetelor, cum
panica pusese stpnire peste ea n clipele scurte care trecuser pn s
scoat pistolul din teac i s l mpute pe cine drept n fa. i cobor
privirea spre fluturele mic pe care i-l tatuase lng marginea chiloilor, pe
old. Avea nousprezece ani pe atunci i ducea o via nebun n Praga.
VP - 15
Cunoscuse un spaniol, o dragoste de-o var. Buser prea mult Becherovka
i se treziser amndoi cu cte un tatuaj. Al ei era un fluture mic pe old, n
culori mov pal, galben i verde. Mia aproape c zmbi. Fusese de mai multe
ori pe punctul de a-i ndeprta tatuajul, ruinat de nebunia aceea juvenil,
dar pn la urm nu o fcuse, iar acum deja i era indiferent. Pipi uor
brara subire de argint pe care o purta pe ncheietura dreapt. Ea i Sigrid
primiser fiecare cte una la Confirmare. Era o brar copilreasc, cu o
inim, o ancor i o liter. M la a ei. S la a lui Sigrid. n noaptea aceea,
dup terminarea petrecerii, cnd invitaii plecaser deja, se aflau n camera
pe care o mpreau n casa din sgrdstrand. Deodat, Sigrid i propuse s
i schimbe ntre ele brrile.
Dac mi dai brara ta, i-o dau i eu pe a mea.
De atunci, Mia nu i mai dduse jos brara de argint.
Pastilele ncepeau s o izoleze i mai tare; abia dac mai reuea s se vad
n oglind. Corpul i prea ca o fantom ndeprtat. O cicatrice lng ochiul
stng. Degetul mic cruia i lipseau ultimele dou falange. Un fluture ceh
chiar lng betelia chiloilor. Picioare i brae slabe. O indianc avnd ochi
albatri triti, aproape mori. Brusc, nu mai putu s ndure i i mut
privirea de la oglind, intr mpleticindu-se la du i rmase att de mult
timp sub apa fierbinte, nct, n cele din urm, aceasta se rci.
Nu se uit n oglind cnd iei din baie. Cobor n sufragerie i se usc n
faa emineului pe care nimeni nu l pornise. Intr n buctrie i i pregti
nc o butur. Mai gsi nite pastile ntr-un sertar. Le mestec n timp ce se
mbrc. Acum era i mai somnoroas. Era curat pe dinafar i, n scurt
timp, avea s fie i pe dinuntru.
Mia i puse o apc pe cap i o hain pe ea i iei din cas. Cobor din nou
spre mare. Se aez pe stnci i privi ctre orizont. Sentimentalism pe
coast. De unde o mai scosese i pe asta? De la un festival, da, un festival de
film antinorvegian organizat de persoane faimoase care erau de prere c
filmele norvegiene trebuiau s fie diferite. Miei Krger i plceau filmele,
dar, din punctul ei de vedere, filmele norvegiene nu se mbuntiser doar
pentru c evitaser sentimentalismul. Suferea de fiecare dat cnd un biet
actor ncerca s interpreteze un agent de poliie n vreun film. De obicei,
ieea din sal comptimindu-l pe actor, care trebuia s urmeze ndrumrile
i instruciunile regizorului i s fac una sau alta; devenea prea sufocant.
Gata, era nevoie de mai mult sentimentalism. Mia Krger zmbi un pic n
sinea ei i lu o nghiitur din sticla pe care o scosese. De fapt, dac nu ar fi
venit aici ca s moar, nu ar fi fost un loc ru n care s triasc.
18 aprilie.
Ideea i venise brusc, ca un fel de revelaie, i de atunci nu se mai ndoise
VP - 16
de ea. Pe Sigrid o gsiser moart n 18 aprilie 2002. ntr-un subsol din
Toyen, n Oslo, pe o saltea murdar, cu seringa nc atrnndu-i de bra. Nici
mcar nu i dduse jos elasticul. Supradoza intrase ca o sgeat. n zece zile
trecuser de fapt zece ani. Mica Sigrid, frumoas i minunat, decedat n
urma unei supradoze de heroin ntr-un subsol murdar. La doar o
sptmn dup ce Mia o scosese de la clinica de dezintoxicare din Valdres.
Sigrid artase att de bine atunci, dup patru sptmni petrecute n
clinic Avea obrajii rozalii i zmbea din nou. n main, la ntoarcere spre
Oslo, aproape c era ca nainte, cnd ele dou zmbeau i se jucau mpreun,
aa cum obinuiau s o fac n grdina casei din sgrdstrand.
Tu eti Alb ca Zpada, iar eu sunt Frumoasa din Pdurea Adormit.
Dar eu vreau s fiu Frumoasa din Pdurea Adormit. De ce trebuie s
fiu eu ntotdeauna Alb ca Zpada?
Pentru c ai prul negru, Mia.
Ah, de-aia?
Da, de-aia. Nu te-ai prins pn acum?
Nu.
Ce prostu eti!
Nu sunt prostu.
Aa e, nu eti.
De ce trebuie s ne jucm de-a Alb ca Zpada i Frumoasa din
Pdurea Adormit? Amndou trebuie s dormim o sut de ani n timp ce
ateptm nu tiu ce prin care s ne salveze. Nu e deloc amuzant i, n plus,
suntem singure aici.
O s vezi c va veni ntr-o zi, Mia. O s vin.
n cazul lui Sigrid, prinul fusese un idiot pe nume Horten, care cic era
cntre, ba chiar avea i o trup, dei nu cntau niciodat. Stteau doar prin
parc ca s fumeze marijuana sau s ia speed, ori ca s se nepe. El. Tipul
acela slab, ncrezut, ratatul naibii. Mia Krger nici mcar nu i putea
pronuna numele; i se fcu ru doar gndindu-se la el, aa c trebui s se
ridice ca s respire adnc. Strbtu crarea care traversa stncile, trecu de
caban i se aez pe debarcader. Zrea activitate pe rm, n deprtare.
Persoane care i vedeau de treburile lor omeneti. Oare ct era ceasul? i
duse o mn la frunte i se uit la cer. Ar fi putut fi ora dousprezece sau
unu, dac era s se ia dup soare. Mai lu o gur din sticl i observ c
pastilele ncepeau s i fac efectul, s o priveze de simuri, s o fac
indiferent. i ls picioarele s i atrne peste marginea debarcaderului i
i ntoarse faa spre soare.
Markus Skog.
Sigrid avea optsprezece ani, iar idiotul douzeci i doi. El se dusese s
VP - 17
locuiasc la Oslo i ncepuse s i petreac timpul prin parcul Plata. Cteva
luni mai trziu, Sigrid l urmase.
Patru sptmni de dezintoxicare. Nu era pentru prima dat cnd Mia i
scotea sora dintr-o clinic, dar, de data aceasta, totul prea diferit. O
motivaie cu totul diferit. Nu doar un zmbet de drogat dup o astfel de
edere, i minciuni peste minciuni, abia ateptnd s ias de acolo ca s i
injecteze o doz; ci, de data aceasta, vzuse ceva diferit n privirea ei. Prea
mai sigur, aproape ca nainte.
De-a lungul anilor, Mia se gndise att de mult la sora ei, nct aproape c
i pierduse minile. De ce tocmai Sigrid? De ce se lsase prins? Din pricina
mamei i a tatlui lor? Sau doar pentru un nenorocit de idiot slbnog? Doar
din dragoste?
Poate c mama lor era cam sever, dar doar att nu era suficient. Poate c
tatl lor era prea bun, dar ce conta asta? Eva i Kyrre Krger le adoptaser
pe gemene dup natere. Aa se neleseser nainte cu mama lor. Aceasta
era tnr, singur, nu putea, nu voia, nu era n stare s le in. Pentru cei
doi, care nu aveau copii, a fost ca un dar picat din cer; fetiele erau exact ce
i doriser; un adevrat noroc.
Ea, mama lor, Eva, era nvtoare la clasele primare n sgrden. El, tatl
lor, Kyrre, vindea vopsele; era proprietarul magazinului Vopsele Ole Krger,
din centrul Hortenului. Mia cutase cu struin n mediul familial o
explicaie pentru faptul c Sigrid devenise o drogat, dar nu reuise s o
gseasc.
Markus Skog. Era vina lui.
Trecuse doar o sptmn de cnd se ntorsese acas dup ederea n
Valdres. Se simiser att de bine mpreun n apartamentul de pe strada
Vogts Sigrid i Mia. Mia i Sigrid. Alb ca Zpada i Frumoasa din Pdurea
Adormit. Ca dou picturi de ap, din nou. Ba Mia chiar i luase i cteva
zile de concediu, dei nu o mai fcuse de Dumnezeu tie ct timp. Apoi, ntr-
o noapte, gsi bileelul pe ua frigiderului:

Am ieit s vorbesc puin cu M.


M ntorc imediat.
S.

Mia Krger se ridic de pe marginea debarcaderului i porni spre cas.


Deja i se mpleticeau picioarele. Era timpul s mai ia nite pastile. i s mai
bea un pahar.

VP - 18
5.

Holger Munch era obosit de ct ofase. Iei de pe osea ca s se


odihneasc puin. Gsi o zon de repaus i cobor din main ca s i
dezmoreasc picioarele. Nu mai avea mult; mai erau doar civa kilometri
pn la tunelul din Hitra, dar nu avea de ce s se grbeasc. Din cine tie ce
motiv, brbatul care avea s l duc pe insul cu barca lui putea s plece
doar dup ora dou. Holger Munch nu avusese putere s ntrebe de ce.
Ofierul de poliie cu care vorbise nu i se pruse prea iste. Nu avea
prejudeci cnd venea vorba de poliitii districtuali, dar
Holger era obinuit cu un alt ritm de pe vremea cnd lucrase n
Oslo. Aceste fiind zise, era clar c districtul Ringerike nu se numra printre
cele mai active din ar. Munch njur pe sub musta i se gndi cu ur la
Mikkelson, dar se rzgndi numaidect. Nu era vina lui Mikkelson. O
investigaie intern ar fi avut consecine asupra celor ai casei; o tia foarte
bine, dar chiar i aa
Munch se aez pe o banc i i aprinse o alt igar. n anul acela,
primvara sosise devreme n Trndelag. Unii arbori aveau deja frunze verzi,
iar zpada aproape c dispruse complet. Nu c ar fi tiut el multe despre
cnd se fcea de obicei primvar n Trndelag, dar ascultase o discuie pe
tema aceasta la postul de radio local. Fcuse o pauz de la muzic, pentru ca
s asculte tirile. Voise s tie dac reuiser s pstreze secretul sau dac
vreun imbecil din cadrul comisariatului din Grnland i dezvluise povestea
vreunui ziarist aflat n cutare de nouti, dar, din fericire, nu auzise nimic.
Nimic despre fetia pe care o gsiser spnzurat de un copac n valea
Maridalen.
Telefonul i sunase de mai multe ori pe drum, dar Holger nu rspunsese.
Nu voia nici s sune, nici s trimit mesaje din main. Vzuse suficiente
cazuri cu persoane care ieiser de pe osea sau dduser cu maina peste
cineva din cauza unui moment de neatenie. n plus, nu se grbea. i i
prindea bine puin libertate. De fapt, nu i plcea s recunoasc nici mcar
fa de sine nsui, dar uneori viaa lui era prea intens. Munca. i micile
chestiuni de familie. Nu l deranja s i viziteze mama la casa de btrni. Nu
l deranja s o ajute pe fiica lui cu pregtirile de nunt. Oricum, momentele
petrecute cu Marion, nepoata lui, care tocmai mplinise ase ani, nu l
deranjau deloc. i totui, ceva nu mergea cum trebuie.
El i Marianne. Nu i imaginase niciodat c nu aveau s rmn
mpreun pentru totdeauna. Chiar i acum, dup zece ani, nc avea senzaia
c s-a rupt ceva n interiorul lui, ceva care nu mai putea fi reparat.
VP - 19
i alung gndurile i se uit la telefon. Alte dou apeluri pierdute de la
Mikkelson. tia ce voia, aa c nu avea de ce s l sune napoi. nc un mesaj
de la Miriam, fiica lui; scurt i formal, ca ntotdeauna. Cteva apeluri de la
Marianne, fosta lui soie. La naiba, uitase s sune la casa de btrni. La urma
urmei, era miercuri. De fapt, ar fi trebuit s fi sunat nainte s se urce n
main. Cut numrul, se ridic i i dezmori puin picioarele.
Casa Hvikveien, Karen la telefon.
Bun, Karen. Sunt Holger Munch.
Bun, Holger. Ce mai faci? rspunse vocea suav de la cellalt capt al
firului.
Munch aproape c i simi obrajii nclzindu-i-se. Se ateptase s
rspund vreuna din infirmierele mai n vrst, aa cum se ntmpla de
obicei.
Mi s fie, Holger, un pulover nou? Mi s fie, Holger, o hain nou?
Mi s fie, Holger, i-ai tuns barba?
E totul bine, rspunse Munch. Din nefericire, trebuie s i cer un mic
favor.
Cere orice vrei, Holger, rspunse femeia rznd.
Se nelegeau bine de civa ani, deja. Karen, una dintre angajatele casei
de btrni n care mama lui refuzase la nceput s triasc, dar unde prea
s se simt bine acum.
E din nou miercuri, spuse Munch oftnd.
Nu vei reui?
M tem c nu, rspunse Munch. Nu sunt n ora.
neleg, spuse Karen i mai rse puin. S vd dac o poate duce cineva
i, dac nu, chem un taxi.
Pltesc eu, normal, rspunse grbit Munch.
Nu-i problem.
Mulumesc, Karen.
N-ai pentru ce, Holger. Miercurea care vine presupun c vei reui.
Cred c da.
Foarte bine. Ne vedem atunci?
Se prea poate, spuse Munch pe un ton fr vlag. Mulumesc i salut-o
din partea mea.
Aa voi face.
Munch nchise apelul i se aez din nou pe banc.
De ce nu o invii n ora? Ce-ar putea iei ru din asta? La o cafea? La
cinema?
i alung rapid ideea din cap cnd primi un alt mesaj pe telefonul mobil.
Se opusese tuturor lucrurilor de felul sta, cum ar fi noile telefoane, n care
VP - 20
totul se concentra ntr-un singur dispozitiv. Nu aveau s i mai dea deloc
pace? Dei, chiar acum, nu i pica ru. Zmbi cnd acces mesajul i
descoperi o nou problem trimis de Yuri, un rus pe care l cunoscuse pe
internet cu civa ani n urm. Pe forumul math2.org, toi ciudaii din lume
strni la un loc. Yuri era profesor n Minsk i avea aizeci i ceva de ani. Nu
l considera un amic, ntruct, la urma urmei, nu se vzuser niciodat, dar
mcar fcuser schimb de adrese de e-mail i inuser sporadic legtura.
Dezbtuser din cnd n cnd subiecte despre ah i, uneori, mai fceau i
nite exerciii pentru creier, ca acum.

Apa curge ntr-un rezervor. Cu fiecare minut ce trece, cantitatea se dubleaz. ntr-o
or s-a umplut rezervorul. Ct dureaz pn se umple jumtate din rezervor?
Y.

Munch i mai aprinse o igar i se gndi puin nainte s rspund. Era


amuzant. i plcea de Yuri. La un moment dat luase n calcul posibilitatea de
a se duce s l vad. De ce nu? Nu fusese niciodat n Rusia. De ce s nu
aranjeze o ntlnire cu cei pe care i cunoscuse pe internet? Deja avea mai
muli cunoscui n reea: mrmischigan40 din Statele Unite, margrete_08 din
Suedia, Birrrdman din Africa de Sud. Fanatici ai ahului i ai matematicii,
dar, n primul rnd, erau persoane, la fel ca el, aa c, de ce nu? Nu putea fi
prea ru s se plimbe i s cunoasc oameni noi. La urma urmei, nu era chiar
aa btrn. i cnd cltorise ultima dat? i vzu reflexia n telefon i l
aez pe banc, n faa lui.
Cincizeci i patru de ani. I se pru c vrsta nu i se potrivete. Se simea
mult mai n vrst. mbtrnise cu zece ani de cnd Marianne i povestise
despre profesorul de la Hurum. ncercase s i pstreze calmul. De fapt, n
sinea lui, bnuia cum stteau lucrurile. Programul de lucru lung i arogana
de care ddea dovad de puinele ori n care era acas. n cele din urm avea
s aib consecine, dar chiar atunci i chiar aa? Ea era foarte linitit, ca i
cum i-ar fi pregtit deja de ceva vreme discursul. Se cunoscuser la un curs.
Apoi pstraser legtura. ncepuser s aib sentimente unul pentru cellalt.
Se ntlniser de cteva ori n secret, dar ea nu voia s duc o via dubl.
Pn la urm, Munch nu reuise s i pstreze calmul. El, care nu ridicase
niciodat mna mpotriva nimnui. Ridicase tonul i dduse de perete cu
farfuria pe care se aflase cina lui. ipase la ea i o urmrise prin toat casa.
nc i era ruine de cum se comportase. Miriam coborse din camera ei,
plngnd. Pe atunci avea cincisprezece ani; acum avea douzeci i cinci i
era pe punctul de-a se cstori. Avea cincisprezece ani i i luase partea
mamei ei. Nu era de mirare. Ct timp petrecuse el n cas, cu oricare dintre

VP - 21
ele, n toi acei ani?
i era cam greu s-i rspund la mesaj lui Miriam; era scurt i rece, un fel
de simbol al relaiei lor. O grij n plus, de parc nu i era ndeajuns dosarul
pe care l avea n main.

Ai putea s mai pui cteva mii?


Am hotrt s-i invitm i pe nepoi.
M.

Nunta. Bineneles, rspunse el, i adug un emoticon zmbitor, dar


apoi l terse. Trimise mesajul gndindu-se la Marion, nepoata lui. Dup
natere, Miriam i spusese efectiv c nu era sigur c el merita s aib vreo
legtur cu micua. Din fericire, se rzgndise. Acum acestea erau
momentele care i plceau cel mai mult. Orele petrecute cu Marion cea
minunat i sincer, o lumin n fiecare zi, zile care, dac era s fie sincer,
fuseser destul de ntunecoase de cnd se ntorsese la Hnefoss.
Dup divor, o lsase pe Marianne s pstreze casa. Aa i se pruse corect.
n felul acesta, Miriam nu era obligat s se mute departe de prietenii ei i de
handbal. El i cumprase un apartament n Bislett, nici prea departe, nici
prea aproape de serviciu. Nu vnduse apartamentul dup mutare ns acum
locuia ntr-o camer nchiriat pe strada Ringveien, nu foarte departe de
comisariatul din Hnefoss. nc nu i scosese lucrurile din cutii. Nu i luase
multe, ntruct se bazase pe faptul c avea s se ntoarc rapid n capital,
dup ce aveau s uite toat treaba; dar acum, dup aproape doi ani, edea n
acelai loc i nc nu i despachetase lucrurile. Nu se simea acas n niciuna
din cele dou locuine.
Nu-i mai plnge de mil. Sunt oameni care o duc mult mai ru ca tine.
Munch stinse mucul i se gndi la dosarul pe care l avea n main. O
feti de ase ani fusese gsit ntmpltor, de un excursionist, atrnnd de
un copac n valea Maridalen. Nu mai vzuse de mult astfel de lucruri. Nu era
deloc de mirare c cei din Grnland erau nelinitii.
Apuc din nou telefonul i i trimise un mesaj lui Yuri cu rspunsul:

59 minute
H. M.

Lui Munch nu i plcea s o recunoasc, dar dosarul de pe scaunul din fa


i ddea fiori de-a dreptul. Porni maina, se ntoarse pe oseaua naional i
i continu drumul spre est, n direcia Hitra.

VP - 22
6.

Brbatul cu tatuaj n form de vultur pe gt se mbrcase cu un pulover


pe gt, ca s i-l ascund. Cndva, i plcuse gara central din Oslo.
Aglomeraia de acolo era perfect pentru cei cu o profesie ca a lui, dar acum
erau attea camere de filmat prin toate prile, nct era aproape imposibil
s treci neobservat. De ceva vreme, ncepuse s stabileasc alte locuri n
care s i desfoare tranzaciile sli de cinema, restaurante de chebap,
locuri n care nu era aa uor s fie descoperit mai importante, ceea ce se
ntmpla destul de rar. Nu mai opera la scar att de mare, dar chiar i aa,
era mai bine s fie precaut.
Brbatul cu tatuaj n form de vultur i trase mai bine plria pe ochi i
intr n gar. Nu alesese el locul, dar suma de bani de care discutau era
ndeajuns de ridicat, nct s execute ordinele. Nu tia cum dduse clientul
de el. ntr-o zi primise pur i simplu un MMS cu o imagine, o misiune i o
sum. Iar el fcuse ca de obicei: acceptase fr s pun ntrebri. Fr
ndoial, era o misiune ciudat; nu fusese niciodat implicat n ceva
asemntor. n definitiv, n toi aceti ani, nvase s nu pun ntrebri, ci s
se limiteze la a aciona i a ncasa. Aa reuise s supravieuiasc i acesta
era motivul pentru care nc se bucura de credibilitate n rndul
infractorilor. Misiunile erau din ce n ce mai puine, i sumele scdeau tot
mai mult, dar din cnd n cnd i mai ieea o afacere bun i avea
posibilitatea s ctige nite bani frumoi. Ca acum. Era o cerere absurd
da, foarte ciudat dar bine pltit i acum trebuia s ncaseze.
Era mbrcat cu un sacou i pantaloni elegani, pantofi strlucitori, avea o
serviet, un pulover pe gt i i pusese chiar i ochelari fr dioptrii.
Brbatul cu tatuajul n form de vultur prea opusul a ceea ce era de fapt,
dar tocmai asta i voia. n profesia lui, era imposibil s prevad momentul n
care poliia avea s revizuiasc filmrile camerelor de supraveghere, aa c
mai bine i lua nite msuri de precauie. Prea un contabil sau un om de
afaceri obinuit. Poate c era mai greu de crezut, dar brbatul cu tatuaj n
form de vultur pe gt era destul de vanitos. Nu i plcea s par un snob,
cineva care fcea parte din elit. Prefera nfiarea lui neglijent i dur, cu
tatuajele i haina lui de piele. Pantalonii ia nenorocii l strngeau cnd se
mica i l fceau s se simt ca un idiot. Haina pe talie i pantofii ia maro
stupizi, din piele. n fond, suma care l atepta ntr-unul dintre dulpioare o
merita. Fr ndoial. Nu mai avea un sfan de ceva timp i avea nevoie de
bani. Avea s petreac de minune, clar. Zmbi uor n spatele ochelarilor
incomozi i travers gara cu calm i precauie.
VP - 23
Primul mesaj l primise cu aproximativ un an n urm, iar ulterior primise
i altele. Un MMS cu o imagine i o sum. La nceput, se gndi c poate era o
glum, ntruct cererea era una cu totul deosebit i ciudat. Cu toate
acestea, o dusese la bun sfrit. i l pltiser. i urmtoarea dat. i
urmtoarea. innd cont de asta, nu mai conta c erau chestiuni ciudate.
Se opri la chiocul Narvesen i cumpr un ziar i un pachet de igri. Era
o zi normal i se ntorcea acas de la munc. Contabilul acesta nu avea
nimic ciudat. i puse ziarul sub bra i se ndrept spre dulpioare. Se opri
la intrare i trimise un mesaj text:

Am ajuns.

Atept rspunsul. l primi aproape instantaneu, ca de obicei. Numrul


dulpiorului i codul ca s l deschid. Privi cu atenie n jur de cteva ori,
dup care se ndrept spre dulpioare i l cut pe cel indicat. Mcar sta
era un avantaj la gara central din Oslo. Nu mai era nevoie s care dup el o
grmad de chei pe care s le dea din mn n mn pe strdue dosnice sau
pe ascuns. Acum avea nevoie doar de un cod. Brbatul cu tatuaj n form de
vultur introduse numerele i auzi un clic, semn c dulpiorul se deschisese.
Acelai plic maro ca ntotdeauna. Scoase plicul din dulpior i, de data asta,
ncerc s nu se uite n jur; cu toate camerele alea de luat vederi montate
peste tot, trebuia s acioneze fr s trezeasc nici cea mai mic bnuial.
Deschise servieta i puse rapid plicul n ea. Zmbi cnd observ c, de data
aceasta, plicul era mult mai gros. Ultima misiune. n sfrit, venise vremea s
pun punct. Se ndeprt de dulpioare, urc scrile, travers gara, intr n
Burger King i se ncuie n baie. Deschise servieta i scoase plicul; nu mai
avea rbdare. Zmbi larg cnd vzu ce era n el. Nu coninea doar suma
convenit n bancnote de dou sute, aa cum cerea ntotdeauna, ci, n plus,
mai avea i o pung mic cu un praf alb. Brbatul cu tatuaj n form de
vultur deschise pungua transparent i test cu grij coninutul. Zmbi i
mai larg. Nu avea nici cea mai vag idee cine anume i solicita serviciile, dar
era clar c persoana respectiv dispunea i de contacte, i de informaii.
Oricine l cunotea tia c i plcea mult praful alb.
i scoase telefonul i trimise un rspuns, aa cum fcea ntotdeauna;

n regul. Mulumesc.

n mod normal, nu trimitea cuvntul mulumesc, pentru c era vorba de


afaceri, nu de chestiuni personale; dar de data aceasta nu putu s nu
mulumeasc pentru coninutul plicului, mai ales c avea i un supliment.
Dup cteva secunde, primi rspuns:
VP - 24
S te bucuri de el.

Brbatul cu tatuaj n form de vultur pe gt zmbi i puse plicul i


pungua napoi n serviet. Apoi o porni din nou spre sala de sosire.

7.

Mia Krger sttea pe stnc, cu o plrie alb ud leoarc peste prul


lung, negru ca abanosul, i o ptur nfurat n jurul corpului. Era miezul
zilei.
La farmacie auzise pe cineva spunnd c anul acesta primvara sosise
devreme n Trndelag, dar Miei Krger i era aproape ntotdeauna frig i nu
observase aa-zisa cldur.
Mai rmseser ase zile. ase ptrele n calendarul din buctrie i o
cuprinse un sentiment de ateptare.
Moartea nu e un lucru chiar att de ru.
l simise tot mai mult n ultimele zile. Calmul. Linitea pe care i-o aducea
faptul c tia c n curnd avea s poat uita totul. Gsi vreo dou pastile n
buzunarul hanoracului i le nghii cu ajutorul coninutului unei sticle pe
care o luase cu ea. Mia zmbi n sinea ei i se uit spre mare. O barc de
pescuit trecu aproape de orizont. Soarele de aprilie colora cerul, iar apa
scnteia la baza stncilor. Se gndise mult n ultimele cteva zile. La cei
apropiai ei, sau, mai bine spus, la cei care i fuseser cndva apropiai.
Acum mai rmsese doar ea, iar n scurt timp nu avea s nu mai fie nici ea.
Pe aceast planet. n aceast realitate, cum ar fi spus bunica ei. Mia zmbi
i mai sorbi o dat din sticl.
Sigrid fusese mereu preferata tuturor. Sigrid, cu prul ei lung i blond. O
student foarte bun. Cnta la flaut, juca handbal i era foarte sociabil. Pe
Mia nu o deranjase niciodat c Sigrid era n centrul ateniei. Sigrid nu
folosea niciodat acest lucru n scopuri rele: nu spunea niciodat ceva ru
cuiva i nu vorbea niciodat de ru pe cineva. Sigrid era pur i simplu Sigrid
cea fantastic. Cu toate acestea, Mia se simea foarte bine cnd bunica ei o
mbria i i spunea c era deosebit.
tii c eti cu totul deosebit? i ceilali copii sunt, dar, tii ce, Mia? Tu
poi vedea lucruri pe care ceilali nu le pricep ntru totul.
Chiar dac n realitate nu era bunica ei adevrat, mereu avusese
sentimentul c le unea ceva aparte. Un fel de legtur, un fel de relaie. Poate
faptul c semnau fizic. Sau poate faptul c se purta cu Mia de parc ar fi fost
VP - 25
prietena ei, ca o alt persoan vinovat de faptul c era diferit. Bunica ei i
povestise mereu Miei o mulime de detalii despre viaa ei i nu i ascunsese
nimic. i spusese c fusese cu muli brbai i c nu trebuia s se team aa
tare de ei, ntruct n realitate erau doar ca nite iepuri inofensivi. i mai
spusese i c putea prezice viitorul i c existau mai multe realiti n afar
de aceasta, aa c nu trebuia s se team aa de tare de moarte.
Cretinismul, i spusese bunica ei, a inventat ideea c moartea ar fi
ceva negativ, ca s ne temem de Dumnezeul lui. Moartea nseamn iad sau
cer, sau cel puin sfritul tuturor lucrurilor, se spune, dar tii ce, Mia?
Bunica ta nu e aa sigur c moartea nseamn sfritul tuturor lucrurilor.
Eu, cel puin, nu m tem de ea.
n sgrdstrand, gurile rele spuneau c bunica ei era o vrjitoare, dar asta
nu o ngrijora prea tare. Pe Mia nu o surprindea faptul c lumea spunea
astfel de lucruri, despre bunica ei cu prul su crunt slbatic, care i cdea
peste ochii-i strlucitori de un negru albstrui. Bunica ei nu era ca toi
ceilali. Vorbea tare n supermarket, despre lucruri foarte ciudate, i deseori
sttea toat noaptea n grdin i se uita la lun, zmbitoare. tia lucruri pe
care adulii cu siguran le-ar fi catalogat drept vrjitorii i se nelesese cu
Mia de parc aceasta ar fi fost ucenica ei.
Mia se simea norocoas. Crescuse ntr-un mediu protejat. Cu o mam
bun i un tat fantastic cu i bunica ei, care locuia la doar cteva case mai
ncolo. O bunic ce vzuse n ea ceva, vzuse cine era, i spusese c era
deosebit.
Calc uor. ine minte, Mia, uor.
Fuseser ultimele cuvinte ale bunicii ei, pe patul de moarte, dup care
aceasta i fcuse cu ochiul prietenei sale att de deosebite. Mia ridic sticla
spre cer.
Moartea nu e ceva ru. Au mai rmas ase zile.
Pastilele pe care le scosese din hanorac i provocau somnolen. Mia
Krger mai lu dou pastile i se ls pe spate, pe stnci.
Mia, eti cu totul deosebit. tii?
Oare de aceea s se fi decis s dea la academia de poliie? Ca s fac ceva
complet diferit? n ultimele zile se gndise i la asta. De ce luase aceast
decizie? Nu mai reuea s uneasc toate piesele puzzle-ului. Timpul se
schimbase, iar mintea ei nu mai funciona cum trebuia. Sigrid nu mai era
Sigrid cea mic i blond, ci Sigrid cea drogat, chinuit de comaruri. Mama
i tatl ei erau mori, se ndeprtaser de lume, i unul de cellalt, i de ea.
Mia se mutase la ora, ncercase s studieze diverse materii la universitate,
dar fr prea mult entuziasm; nici mcar nu avusese fora necesar ca s se
prezinte la examen. Poate c academia de poliie o alesese de fapt pe ea? Ca
VP - 26
s curee lumea de oameni ca Markus Skog?
Mia se ridic i ncepu s coboare, mpleticindu-se, spre debarcader. Goli
sticla i i-o vr n buzunarul hanoracului. Mai gsi vreo dou pastile i le
nghii fr lichid. Pescruii o prsiser pentru brcile de pescuit i
singurul sunet care se mai auzea era clipocitul blnd al valurilor care se
loveau de stncile netede.
l mpucase.
Pe Markus Skog.
De dou ori. Direct n piept.
Fusese o ntmplare. Se duseser acolo din alt motiv. Dispruse o feti i
chemaser Unitatea de Operaiuni Speciale doar ca s adulmece i s arunce
o privire, dup cum le explicase Holger.
Mia, pentru moment nu prea avem ce face. Dm o tur i adulmecm
niel.
Holger Munch. Mia Krger se gndi cu drag la fostul ei coleg i se aez pe
marginea debarcaderului, cu picioarele atrnnd. Fusese un moment foarte
ciudat. Luase viaa altei fiine umane, dar nu i simea contiina ncrcat.
Se simea mai vinovat pentru tot ce se ntmplase dup aceea. Pentru tot ce
se scrisese n ziare i pentru nebunia din Grnland. Holger Munch era cel
care conducea unitatea. El, care o alesese nc de cnd era student la
academia de poliie, fu transferat, iar Unitatea de Operaiuni Speciale fu
desfiinat. Pentru asta, Miei i prea foarte ru, i o durea c Holger
ndurase consecinele unui act svrit de ea. Dar nu i prea ru pentru c l
ucisese pe tip, orict de ciudat ar fi putut prea acest lucru. Urmriser o
pist care i dusese n Tryvann; la un fel de drogat sau un hippy, ntruct
oamenilor le era deseori greu s fac diferena ntre cele dou noiuni cnd
sunau ca s fac un denun. n orice caz, cineva parcase o rulot prin
apropiere i erau unii care beau i fceau scandal. Holger se gndi c puteau
s o caute pe ftuca aceea care dispruse. Ce-i drept, gsiser o fat cu
privirea pierdut; nu cea care dispruse, ci alta, care i injectase o doz
stnd n rulota aceea insalubr. mpreun cu ea, aprut parc de nicieri, era
Markus Skog. Aa cum trsese concluzia i investigaia intern a poliiei, Mia
acionase iresponsabil i cu o violen disproporionat.
Mia cltin din cap, amintindu-i de lipsa ei de etic. Holger Munch o
susinuse, afirmnd c Skog o atacase, ntruct, ce-i drept, avusese un cuit i
un topor, dar bineneles c Mia tia ce se petrecuse. Primise instruirea
necesar ca s se apere cu uurin de un atac cu un cuit sau cu un topor
venit din partea unui drogat slbnog. Ar fi putut s l mpute n picior. Sau
n bra. Dar nu o fcuse; n schimb, l ucisese. Pur i simplu, o izbucnire de
ur, n timpul creia restul lumii dispruse. Dou gloane direct n piept.
VP - 27
Dac nu ar fi fost Holger Munch, ar fi ajuns la nchisoare.
Mia scoase sticla goal din hanorac, linse ultimele picturi i o ridic din
nou spre cer. Deja nu i mai psa. Se terminase totul.
n sfrit. Au mai rmas ase zile.
i ndoi picioarele, se ls pe spate, i puse obrazul pe scndurile aspre
ale debarcaderului i nchise ochii.

8.

Tobias Iversen i acoperi urechile fratelui mai mic ca s nu aud discuia


care avea loc cu un etaj mai jos. De obicei ncepea pe la ora aceea din zi, cnd
mama lor se ntorcea de la serviciu i i ddea seama c tatl lor vitreg nu
fcuse nimic din ce-ar fi trebuit s fac. S le pregteasc mncarea bieilor.
S strng puin prin cas. S i gseasc de lucru. Tobias nu voia ca fratele
lui s aud toate acestea, aa c inventase un joc.
i acopr urechile, iar tu mi spui ce vezi n capul tu, bine?
Un camion rou cu flcri pictate pe el, spuse fratele lui zmbind.
Tobias consimi dnd din cap, zmbindu-i la rndul lui.
Un cavaler care lupt mpotriva unui dragon, mai zise fratele lui
rznd.
Tobias ddu din nou din cap.
Cearta de la parter crescu n intensitate. Voci agitate care urcau i treceau
prin perei, ptrunzndu-i pe sub piele. Tobias nu suporta ceea ce avea s se
petreac n scurt timp: lucrurile trntite de perei, vocile care se
transformau n strigte sau poate n lucruri i mai rele, aa c hotr s l
scoat din cas pe fratele lui. i puse mna la gur copilului i i opti la
ureche:
Vrei s ieim s vnm bizoni?
Fratele lui mai mic zmbi i ddu din cap c da, entuziasmat. S vneze
bizoni. S alerge prin pdure ca indienii. Chiar c voia s o fac. Nu prea mai
erau copii prin zon, aa c Tobias i fratele lui erau obinuii s se joace
mpreun, chiar dac Tobias avea treisprezece ani, iar fratele lui mai mic
doar apte. Cum nu se putea sta prea mult prin cas, petreceau destul de
mult timp afar.
Tobias i ajut friorul s i mbrace jacheta i s se ncale, fredon
puin i iei apsat pe scrile din spatele casei. Fratele lui l privi cu ochii
mari, aa cum o fcea de obicei. Era obinuit ca fratele lui mai mare s
glumeasc, scond tot felul de sunete ascuite i ciudate. I se prea
VP - 28
amuzant. Era fericit cu fratele lui; i plcea s ia parte la toate acele aventuri
fascinante i ciudate pe care le inventa acesta.
Tobias intr n magazia de lemne, lu o sfoar subire i un cuit, i l
ncuraj pe fratele lui s fug nspre pdurea care se afla n faa lor. Aveau
un loc secret, aa c nu era periculos: fratele lui putea s alerge n voie.
Exista un lumini ntre brazi, unde improvizaser o caban mic, o csu n
afara casei.
Cnd ajunse la caban, l gsise pe fratele lui stnd deja pe salteaua veche,
cu o revist de benzi desenate n mn. Era absorbit de desene i de toate
acele litere i cuvinte noi fascinante pe care ncepea n sfrit s le priceap,
dup mult munc, att la coal, ct i acas, cu fratele lui mai mare.
Tobias scoase cuitul i alese un cimiir potrivit. Tie planta de la
rdcin i o decoji la mijloc. Avea s fie mnerul. Se prindea mai bine aa,
fr coaj, dup ce lemnul se usca puin. ndoi bul pe genunchi i fix
sfoara de cele dou capete. Gata arcul cel nou. Aez arcul la pmnt i se
duse s caute material potrivit pentru sgei. Nu trebuia s fie musai cimiir.
De fapt, ar fi funcionat cu orice creang, mai puin cea de brad. Ramurile de
brad nu erau destul de tari. Se ntoarse cu mai multe crengi drepte i subiri
i se puse s le decojeasc. n scurt vreme, avea patru sgei noi lng
buturuga pe care sttea.
Tobias, ce scrie aici? ntreb fratele lui mai mic, ieind din caban cu
revista n mn.
Kriptonit, rspunse Tobias.
Superman nu o suport, coment copilul.
Aa e, spuse Tobias i-i terse fratelui su un muc din nar cu mneca
puloverului. Ce zici de asta?
Tobias se ridic i puse o sgeat n coard. Tension arcul i trase
sgeata printre ramurile copacilor.
Fantastic! strig fratele lui. mi faci i mie unul?
sta e pentru tine, spuse Tobias i i fcu cu ochiul.
Fratele lui se mbujor i l privi recunosctor. ncord din nou arcul ct
putu de bine i reui s fac sgeata s zboare civa metri.
Se uit la Tobias, care ncuviin din cap, confirmndu-i c trsese bine i
plec s caute sgeata.
O s tragem n fetele cretine? spuse fratele lui mai mic cnd se
ntoarse.
Ce vrei s spui? ntreb Tobias puin surprins.
Fetele cretine care au mers s locuiasc n casa din pdure. O s
tragem n ele?
Nu putem trage n oameni, spuse Tobias i l prinse ferm pe fratele lui
VP - 29
mai mic de bra. i ce tii tu despre fetele cretine?
Aa ziceau la coal, spuse cel mic. C nite fete cretine locuiesc n
pdurea noastr i c mnnc oameni.
Tobias se amuz puin n sinea lui.
Este adevrat c n pdure mai stau acum i alii, spuse el zmbind, dar
nu sunt periculoi i sigur nu mnnc oameni.
i de ce nu merg la coala noastr? ntreb fratele lui cu ochii ct
cepele. Dac locuiesc aici
Nu tiu sigur, rspunse Tobias. Cred c au coala lor.
Cel mic deveni serios.
Probabil c e foarte bun i de aceea nu vor s vin la a noastr.
Probabil. Tobias i fcu cu ochiul. Bine, vrei s mergem s vnm
bizoni sau nu? i trecu mna prin prul fratelui lui mai mic. Urcm la lac?
Probabil, ncuviin cel mic, care voia s i semene fratelui lui mai
mare, probabil c vreau s merg.
Atunci, spre lac. Poi s te duci s caui sgeata pe care am tras-o mai
nainte? Crezi c o vei gsi?
Copilul ddu din cap c da.
Probabil c da, spuse el zmbind atotcunosctor i o lu la fug printre
copaci.

9.

Holger Munch se simea foarte ru. Sttea n brcua cu motor care


plecase din Hitra spre o insul i mai mic, aflat aproape de coast. Nu avea
ru de mare, ntruct lui Holger Munch i plcea foarte mult s navigheze;
dar tocmai ce vorbise cu Mikkelson la telefon. De data aceasta, Mikkelson
fusese foarte amabil, nu irascibil cum era de obicei. i pruse aproape
smerit: i urase noroc lui Munch, i spusese c se atepta s fac tot posibilul.
Afirmase c acum era important ca anchetatorii din corpul de poliie s fie
unii i o mulime de alte cliee sentimentale.
Nu semna deloc cu Mikkelson pe care l tia el i asta nu i plcea deloc. Era
clar c se ntmplase ceva. Iar Mikkelson nu voia s-i mprteasc i lui
Munch ce anume.
Munch i strnse mai tare haina pe el i ncerc s i aprind o igar, n
timp ce barca nainta lent tot mai n larg. Tnrul cu prul nclcit care o
pilota nu era poliist, ci un fel de voluntar. Motivul pentru care nu l putuse
duce pe Munch la insul nainte de ora dou dup-amiaza era n continuare
VP - 30
un mister, dar Munch nu avusese chef s pun ntrebri. Se limitase s-l
salute scurt pe debarcader i s l ntrebe dac tia unde se afla insula.
Tnrul cu prul nclcit dduse din cap c da i i artase direcia cu
degetul. Se gsea la doar cincisprezece minute deprtare. Era vechea cas a
lui Rigmor, care locuise acolo mpreun cu fiul lui, dar acesta din urm
plecase n Australia se prea c pentru o femeie, iar Rigmor nu mai avu
alt opiune, dect s se duc s locuiasc pe insula principal. Vnduse casa
cuiva din estul rii, o fat; nimeni nu tia prea multe despre ea. O vzuser
ndreptndu-se spre Fillan de cteva ori. Era o fat frumoas, de vreo
treizeci de ani, cu prul negru i lung i purta mereu ochelari de soare. ntr-
acolo se ndrepta? Se ntmplase ceva?
Tnrul i strigase practic ultimele ntrebri, ca s se fac auzit peste
zgomotul motorului brcii, dar Holger Munch, care nu scosese nici mcar un
cuvnt de cnd ajunsese la debarcader, nu i rspunse. l ls pe flcu s
vorbeasc, ncercnd pentru a treia oar s i protejeze de curent igara, cu
mna, ca s o poat aprinde, dar nu reui.
n timp ce se apropiau de insul, senzaia uoar de ameeal pe care o
simise dup ce vorbise cu Mikkelson ncepu s dispar. n scurt timp avea
s o vad din nou pe Mia. i fusese dor de ea. Trecuse aproape un an de cnd
nu o mai vzuse. n spitalul de recuperare. Sau la nebuni, cum i spuneau
acum. Fusese o cu totul alt persoan; abia de reuise s stabileasc un
contact cu ea. Dup aceea, mai ncercase s o gseasc de cteva ori, i pe
telefon, i pe e-mail, dar nu i rspunsese. Acum, c vedea insula mic i
frumoas din faa lui, nelegea de ce. Nu voia s vorbeasc cu nimeni. Voia
s fie singur.
Ambarcaiunea cu motor ajunse la un mic debarcader i Munch cobor pe
uscat. Nu mai era aa de sprinten ca n urm cu zece ani, dar nu era nici ntr-
o condiie att de proast precum insinuau oamenii.
Te atept sau preferi s m suni cnd vrei s vin s te iau? ntreb
tnrul cu prul nclcit, fiind sigur c putea rmne i asista la o scen
emoionant. Probabil c nu se ntmplau prea multe lucruri emoionante n
partea aceasta de lume.
Te sun eu, spuse Munch laconic i i duse mna la frunte, n semn de la
revedere.
Se rsuci i se uit la cas. Rmase puin aa, auzind cum barca se
ndeprta n larg, n spatele lui. Era un loc frumos. Mia avea gusturi bune, cu
siguran. Alesese locul perfect n care s se ascund. O insul doar pentru
ea, aproape n punctul extrem al arhipelagului. De la debarcader pleca o
crare ngust, ce urca spre o csu alb idilic. Munch nu era expert, dar
casa prea s fi fost construit prin anii 50. Probabil fusese o caban,
VP - 31
transformat ulterior ntr-o cas. Mia Krger. Abia atepta s o vad.
i aminti de prima dat cnd o ntlnise. La scurt timp dup ce se crease
Unitatea de Operaiuni Speciale. Magnar Yttre, un vechi coleg de-al lui, care
acum era rector al academiei de poliie, i dduse un numr de telefon. Nu
mai vorbiser de ani de zile, dar vechiul lui coleg Yttre nu pierduse timpul cu
politeuri.
Cred c am gsit o candidat pentru tine, i spusese acesta pe un ton
aproape mndru, ca un copil care le art prinilor lui un desen.
Bun, Magnar. A trecut ceva timp! Ce ai pentru mine?
Am gsit o candidat pentru tine. Ar trebui s te duci s o vezi.
Yttre vorbise aa de repede, c Munch nu reinuse toate detaliile, dar, n
mare, toat povestea ar fi putut fi rezumat cam aa: n timpul celui de-al
doilea an la academie, studenii trebuiau s susin un test desfurat de
anchetatorii institutului de psihologie al UCLA1, din Statele Unite. Testul,
care avea o denumire clinic pe care Munch nu i-o amintea, consta n a le
arta studenilor o fotografie a victimei unei crime, mpreun cu diverse
imagini de la locul faptei. Sarcina studenilor era s vorbeasc liber despre
imagini, pentru a verifica pe ce se concentrau, ce gndeau. Testul le era
prezentat ntr-un stil foarte informal, aproape ca un joc, pentru ca studenii
s nu se simt forai n vreun fel, i nici s nu i dea seama c luau parte la
ceva important.
Nu am inut socoteala tuturor celor care au dat acest test, dar nu am
mai vzut niciodat un rezultat ca acesta. Fata asta este un caz cu totul ieit
din comun, i explicase Yttre, n continuare pe un ton mndru i
entuziasmat.
Holger Munch stabilise s se vad cu ea ntr-o cafenea, o ntlnire
neoficial, n apropierea comisariatului. Mia Krger. Douzeci i ceva de ani,
mbrcat cu un pulover alb i pantaloni negri strmi, cu prul nchis la
culoare tuns puin asimetric i cu ochi de un albastru-deschis cum nu mai
vzuse vreodat. Rmsese fascinat de ea din prima clip. De felul n care se
mica i vorbea. De modul n care ochii ei rspundeau la ntrebrile pe care i
le punea.
Prea s tie c venise ca s o testeze, dar chiar i aa, nu fcuse dect s-i
rspund la ntrebri ntr-un mod politicos, cu o licrire uoar n ochi. M
crezi cumva prostu?
Cteva sptmni mai trziu se dusese s o ia de la academie, cu
permisiunea lui Yttre cel mndru, care se Ocupase de toat hrograia. Nu
avea rost s mai piard timp n coal. Fata era mai mult dect pregtit.

1 University of California, Los Angeles.


VP - 32
Munch zmbi n sinea lui i urc spre cas. Ua era ntredeschis, dar nici
urm de ea pe nicieri.
Bun. Mia?
Btu la u i naint cu grij civa pai de la intrare. Brusc, i ddu
seama c, n pofida faptului c lucrase cu ea muli ani, ba chiar se
considerase ntr-un fel un prieten apropiat ei, nu fusese niciodat n casa ei.
Dintr-odat, se simea ca un intrus i rmase o clip la intrare, dup care mai
fcu, ovitor, civa pai. Mai btu la o u, care era tot ntredeschis, i
intr n salon. Nu vzu aproape niciun obiect decorativ. O mas, o canapea
veche, cteva scaune de lemn i un emineu ntr-un col. De fapt, arta cam
ciudat; nu era un cmin, ci prea mai degrab un loc de trecere. Nu vzu pe
nicieri fotografii sau obiecte personale.
Oare se nelase? Nu era acolo? Poate c sttuse doar o vreme n casa
aceea, dup care se ascunsese n alt loc?
Bun! Mia?
Munch i continu drumul spre buctrie i oft uurat. Pe tejghea, sub
una dintre ferestre, vzu o cafetier, o monstruozitate din aceea mare,
modern, pe care o vedeai n mod normal prin cafenele, nu ntr-o cas.
Zmbi uor. Acum tia c era acolo. Mia Krger nu avea multe vicii, dar nu se
putea lipsi nicicum de o cafea bun. Holger nici nu mai tia de cte ori Mia se
apropiase de ceaca lui de cafea, strmbnd din nas. Cum poi s bei apa aia
murdar? Nu i se face ru?
Munch se apropie de blatul din buctrie i atinse mainria. Era rece. Nu
mai fusese folosit de ceva vreme. Asta nu nsemna neaprat ceva. Putea n
continuare s mai fie pe acolo. Dar ceva nu se potrivea. Nu i ddea seama
exact ce, dar sigur era ceva. Nu reui s reziste ispitei i ncepu s se uite
prin dulapuri i sertare.
Bun! Mia? Eti aici?

10.

Mia Krger se trezi brusc i se ridic n capul oaselor pe pat. E cineva n


cas.
Nu tia cum ajunsese la etaj, nu i amintea cnd se culcase, nici cnd se
dezbrcase, dar nu conta. E cineva n cas. Auzise zgomote n buctrie.
Sticle cznd dintr-un dulap i sprgndu-se de podea. Se ridic din pat
dintr-o micare, i trase nite blugi i o cma pe ea, vr mna n sertarul
cu lenjerie i scoase pistolul, un Glock17
VP - 33
mic. Miei Krger nu i plceau pistoalele, dar nu era proast. Travers
dormitorul pe vrfuri, deschise fereastra balconului i iei pe acoperi.
Simi vntul rece pe umerii-i goi i i ddu brusc seama c era treaz.
Fusese foarte departe. Se visase cu Sigrid. ntr-un cmp de gru auriu.
Strbtuser lanul de gru n fug. Prul lui Sigrid se ondula, parc filmat n
faa ei cu ncetinitorul.
Haide, Mia, haide.
Mia alung i ultimele rmie ale visului, i puse pistolul n pantaloni,
sri de pe acoperi i ateriz uor pe iarb. Cine naiba putea s fie? Aici? n
casa ei? Era ct se poate de departe de civilizaie. Se aplec uor pe dup col
i arunc o privire rapid pe fereastra cabanei. Nu vzu pe nimeni. naint
cu grij spre ua din spate, care avea de asemenea o fereastr. De cealalt
parte nu era nimeni. Deschise ncet ua i rmase cteva secunde n picioare
pe prag, dup care intr n cas pe vrfuri, descul. Se opri lng intrarea n
caban, ca s i trag suflarea, nainte s continue s nainteze, innd n
continuare pistolul ridicat n faa ei.
Aa i salui tu un vechi amic?
Holger Munch sttea pe canapea, cu picioarele pe mas i zmbind.
Idiotul naibii, spuse Mia i oft. Te-a fi putut ucide.
Nu, nu cred, rspunse Munch rznd i ridicndu-se de pe canapea.
Sunt o int mult prea mic.
Se pocni peste burt, rznd puin. Mia puse pistolul pe pervaz i l
mbri pe fostul ei coleg. Abia atunci i ddu seama c i era frig cu
picioarele goale, aproape dezbrcat i c pastilele pe care le luase
noaptea trecut nc i fceau efectul. Instinctul ei preluase controlul. i
dduse o energie pe care n realitate nu o avea. Se ls pe canapea i se
acoperi cu o ptur.
Te simi bine?
Mia ddu din cap c da.
Nu voiam s te sperii. Te-am speriat?
Puin, recunoscu Mia.
Iart-m, i ceru scuze Munch. Am fcut nite ceai. Vrei? Voiam s fac
cafea, dar nu tiu cum funcioneaz nava aia spaial a ta.
Mia zmbi. Nu i vzuse de mult vreme colegul, dar acesta i vorbea pe
acelai ton ca ntotdeauna.
Mi-ar plcea foarte mult o ceac de ceai, spuse ea zmbind.
Dou secunde. Munch zmbi i dispru n buctrie.
Mia arunc o privire la dosarul gros de pe mas. Nu avea telefon, nici
internet, nici acces la pres, dar deduse cu uurin c se ntmplase ceva n
lumea de afar. Ceva important. Att de important, c Holger Munch se suise
VP - 34
ntr-un avion, condusese o main i, la sfrit, se urcase ntr-o barc n
ncercarea de a o gsi.
Trecem direct la subiect sau vrei s facem conversaie nainte?
Munch zmbi i aez ceaca de ceai pe mas, n faa ei.
M-am lsat de asta, Holger.
Mia cltin din cap i lu o gur de ceai.
Da, sigur, sigur, spuse Munch oftnd i se aez pe unul dintre scaunele
de lemn. De aceea te ascunzi aici, am neles. Nici mcar telefon nu ai? E mai
greu s dea de tine cineva.
Asta era i ideea! spuse Mia sec.
Pricep, pricep, rspunse Munch oftnd. Preferi s plec?
Nu, poi s rmi puin.
Dintr-odat, Mia se simea obosit. Slbit. Ea, care fusese att de sigur
i de linitit. i vr o mn n buzunar, dar nu mai gsi pastile. De fapt, nu
voia s mai ia pastile, acum c Holger Munch era acolo, dar i-ar fi prins bine.
La fel de bine i-ar fi prins i o gur de butur.
Ce zici, atunci? ntreb Munch nclinnd uor din cap.
Ce s zic despre ce anume?
O s arunci o privire sau nu?
Fcu un semn din cap spre dosarul care se afla pe mas, ntre ei.
Cred c voi zice pas, rspunse Mia i i strnse mai tare ptura n jurul
ei.
Bine, spuse Munch i scoase telefonul. Form numrul tnrului cu pr
nclcit. Sunt Munch. Poi s vii s m iei? Am terminat aici.
Mia Krger cltin din cap. Holger nu se schimbase deloc. tia perfect
cum s obin ce voia.
Eti un idiot.
Munch acoperi telefonul mobil cu mna.
Ce-ai spus?
Da, bine. O s arunc o privire rapid, dar numai att. De acord?
Ignor ce i-am spus. Te sun mai trziu.
Munch nchise telefonul i se apropie de mas.
De ce ai nevoie? ntreb, punnd mna pe dosar.
Vreau nite osete i un pulover gros. Le gseti sus, n camera mea. i
vreau ceva de but. E o sticl de coniac n dulapul din buctrie, sub blat.
Te-ai apucat de but? ntreb Munch n timp ce se ridica. Nu e stilul
tu, nu-i aa?
i dac ai putea s taci din gur, i mai bine, spuse Mia i deschise
dosarul care se afla pe mas, n faa ei.
n plic se aflau n jur de douzeci i cinci de fotografii i un raport de
VP - 35
expertiz privind locul crimei. Mia Krger rsfir imaginile pe mas.
Ce zici? Care este prima ta impresie? spuse Munch din buctrie.
neleg de ce ai venit, rspunse Mia cu voce joas.
Munch se ntoarse n salon, aez paharul cu butur lng ea, pe jos,
dup care iei din nou.
Nu te grbi. i aduc ce mi-ai cerut, dup care m voi aeza pe stnci s
privesc marea.
Mia nu auzi nimic. Se nchisese deja n sinea ei. Lu o gur mare din
pahar, respir adnc i ncepu s studieze imaginile.

11.

Munch sttea pe stnci, privind soarele care cobora spre orizont. Crezuse
c Hnefoss era un loc linitit; aproape c nu se auzea niciun zgomot cnd se
culca n camera lui, peste noapte, dar nici mcar nu se compara cu asta.
Locul acesta chiar c era linitit. i frumos. Munch nu mai vzuse de mult
timp ceva asemntor. nelegea perfect de ce Mia alesese acest loc. Ca s
aib pace. i ca s aib parte de aer curat. Inspir adnc. Era cu adevrat un
loc deosebit. Se uit la ceasul afiat pe telefon.
Dou ore. Dura, dar avea tot timpul la dispoziie. El nu trebuia s mearg
nicieri. De fapt, nici nu avea unde s mearg. Poate c ar fi trebuit s
rmn acolo? S i urmeze exemplul? S arunce telefonul mobil i s
nchid lumea? S se elibereze de tot. Nu, mai era i micua Marion; nu o
putea abandona. n rest, nu conta. Dar nu, deja avea mustrri de contiin.
i-o imagin pe mama lui n scaunul cu rotile, ajungnd la ntlnire. Spera c
totul ieise bine. El ar fi trebuit s o nsoeasc. Miercuri la parohie. Nu tia
de ce inea cu orice pre s mearg, ntruct nu fusese niciodat prea
credincioas; dar nu era treaba lui. Era ndeajuns de n vrst ca s spun ce
voia s fac, chiar dac lui Munch nu i convenea ce avea ea n program.
Holger? se auzi vocea Miei din cas, ntrerupndu-i lui Munch irul
gndurilor.
Ai terminat deja?
Cred c da.
Munch se ridic rapid i se ntinse, ca s-i mai dezmoreasc
ncheieturile nepenite. Se duse degrab spre cas.
Ce crezi?
Cred c trebuie s mncm ceva, spuse Mia. Am fcut sup.
Munch intr n caban i se aez din nou pe scaunul de lemn. Fotografiile
VP - 36
nu mai erau pe mas, ci puse la loc n dosar.
Mia intr n caban i, fr s spun ceva, aez pe mas, n faa lui, o
farfurie adnc, plin de sup. Era evident c se gndea la ceva. Holger
recunotea acea privire: Mia era ntr-un loc profund din interiorul ei i, de
fapt, nu voia s fie deranjat. Mnc supa fr s spun ceva i o ls i pe ea
s-i termine cina, dup care i drese discret glasul, ca i cum ar fi vrut s-o
trezeasc.
Pauline Olsen. Este un nume vechi pentru o fat de ase ani, spuse Mia.
Line, preciz Munch.
Ce?
Au botezat-o aa dup bunica ei, dar o strigau doar Line.
Mia Krger l privi cu o expresie pe care nu reui s o descifreze n
ntregime. Era n continuare pierdut n luntrul ei.
Line Olsen, continu Munch. Avea ase ani i urma s nceap clasa
nti la toamn. Un excursionist a gsit-o n Maridalen, atrnnd de un
copac. Nu prezenta semne de abuz sexual. Ucis cu o supradoz de
methohexital. Un bilet la gt, de la linia aerian Norwegian: Cltoresc
singur. Un ghiozdan n spate. Ghiozdanul era plin de cri. Nu erau ale ei;
cum i-am spus mai nainte, nc nu ncepuse coala. Penar, linie, toate
crile nvelite n hrtie. Totul fcut manual, dar fr amprente. Din cine tie
ce motiv, pe toate crile scria Rikke J.W. n loc de numele ei. Hainele erau
curate, clcate de curnd, i, din ce spune mama ei, nu erau ale ei, ci toate
erau noi.
E o ppu, explic Mia.
Poftim? ntreb Munch.
Mia i umplu ncet paharul, privind n gol cu ochii sticloi. Se dusese n
buctrie dup sticla de coniac i aproape c o golise deja.
Sunt haine pentru o ppu, continu Mia. Toate hainele. De unde
provin?
Munch ridic din umeri, parc cerndu-i scuze.
mi pare ru, dar nu tiu mai mult dect scrie n raport. Nu m ocup eu
de caz.
Te-a trimis Mikkelson?
Munch ncuviin din cap.
Vor mai fi i altele, spuse Mia ncet.
Ce vrei s spui?
Vor mai fi i altele. E doar prima.
Eti sigur?
Mia l privi ciudat.
Iart-m, se scuz Munch.
VP - 37
Are un numr pe unghia de la degetul mic, spuse Mia laconic i scoase
una dintre fotografii din dosar. Un prim-plan cu mna stng a fetiei. O
aez n faa lui Munch i art cu degetul. l vezi? Are scris un numr pe
unghia degetului mic de la mna stng. Pare a fi o linie, dar nu e aa. E un
numr, un unu. Vor mai fi i altele.
Munch se scrpin n barb. Lui i se prea a fi o linie mic, fr
importan, i acelai lucru se meniona i n raport, dar nu spuse nimic.
Cte? ntreb el i atept rspunsul.
Poate cte degete sunt.
Zece?
Cine tie! Poate.
Atunci, eti sigur c vor mai fi i altele?
Mia l privi din nou de parc ar fi fost prost i mai lu o gur din pahar.
E o chestie clinic. Ucigaul nu s-a grbit. Dei, nu sunt deloc sigur c
e vorba despre un brbat. S vedem, ar putea fi, dar oricum nu e n fine
Ce?
Nu tiu. Normal. Dac e brbat, nu e normal.
Te referi la orientarea lui sexual?
Nu se potrivete ntru totul, dar totui se potrivete. Nu tiu dac m
nelegi. Sau se potrivete perfect, dar i lipsete ceva. Ceva nu se potrivete,
dar chiar i aa se potrivete totul. ntr-un fel.
Mia l prsise din nou. Deja nu mai era n camer cu el, ci n mintea ei.
Munch o ls s continue fr s o ntrerup.
Ce este methohexitalul?
Munch deschise dosarul i rsfoi puin raportul de expertiz de la locul
crimei pn s gseasc rspunsul. Era clar c ea nu l citise. Se uitase doar
la imagini, aa cum fcea ntotdeauna.
Se comercializeaz sub numele de Brevital Sodiu. E un anestezic. l
folosesc anestezitii.
Anestezic, spuse Mia i dispru din nou n sinea ei.
Munch avea un chef nebun s fumeze o igar, dar rmase aezat. Nu voia
s fumeze n cas, dar nu voia nici s o lase singur. Nu acum.
Nu voia s i fac ru, spuse ea brusc.
Ce vrei s spui?
Ucigaul nu voia s i fac ru. A fcut-o frumoas, a splat-o. Un
anestezic. Nu voia ca ea s sufere. i plcea de ea.
i plcea de ea?
Mia Krger ddu din cap, fr s spun ceva.
De ce a legat-o cu coarda de srit?
Pentru c urma s nceap clasa nti.
VP - 38
De ce ghiozdanul cu cri?
l privi ca i cum l-ar fi crezut un prost.
Acelai rspuns.
De ce pe cri scrie Rikke J.W. n loc de Pauline?
Nu tiu, spuse Mia i oft. Asta nu se potrivete. Restul da, dar tocmai
asta nu se potrivete. Nu eti de acord?
Munch nu rspunse.
Eticheta brodat pe spatele rochiei. M 10:14. Asta chiar c se
potrivete, continu Mia.
Marcu 10:14, din Biblie? Lsai copiii s vin la Mine?
Munch reinuse acest detaliu din raport, care, de fapt, era destul de
riguros, dar le scpase semnificaia liniei de pe unghie.
Mia ncuviin din cap.
Dar nu e aa important. M 10:14. E doar un joc. Exist ceva mai
important.
Mai important ca numele de pe cri?
Nu tiu, spuse Mia.
Mikkelson vrea s te ntorci.
Pentru cazul acesta?
Nu, s te ntorci.
Uit de asta. Nu m voi ntoarce.
Eti sigur?
Nu m voi ntoarce! strig ea brusc. Nu m-ai auzit? Nu m voi ntoarce
acolo.
Munch nu o mai vzuse niciodat aa. Tremura i era pe punctul de-a
izbucni n plns. Se ridic i se apropie de canapea. Se aez lng ea i o
cuprinse cu braul pe dup umeri. i cuprinse capul i i trecu mna prin
prul ei.
De acord, Mia. S-o lsm balt. Mii de mulumiri.
Mia nu i rspunse. Holger i simi trupul slab tremurnd sub braul lui.
Prea complet schimbat. De fapt, nu o mai vzuse nicicnd aa. O ajut s
se ridice i s urce scrile. O conduse n camera ei, pn la pat, i o acoperi
cu ptura.
Vrei s rmn n noaptea asta? Aezat aici? S dorm pe canapeaua de
jos? S i pregtesc micul dejun? A putea ncerca s pornesc nava spaial
i s te trezesc cu o ceac de cafea.
Mia Krger nu i rspunse. Fata frumoas cu care se nelegea aa de bine
zcea inert sub ptur. Holger Munch se aez pe un scaun lng pat, iar
cteva minute mai trziu i auzi respiraia greoaie cptnd un ritm mai lent.
Dormea.
VP - 39
Mia. Ea era oare?
O mai vzuse i alt dat obosit i deprimat, dar niciodat aa.
Lucrurile stteau cu totul altfel acum. O privi cu drag, o nveli mai bine ca s
nu i fie frig i cobor scrile. Gsi crarea care ducea la debarcader i scoase
telefonul din buzunarul hainei.
Mikkelson.
Sunt Munch.
Spune-mi.
Nu vrea.
Urm un moment de tcere la cellalt capt al firului.
La naiba, se auzi n cele din urm. i-a spus ceva util? Ceva ce ne-a
scpat?
Vor mai fi i altele.
Ce vrei s spui?
Ce i-am zis: vor mai fi i altele. Are un numr scris pe unghia de la
degetul mic. Nu ne-am dat seama.
Fir-ar s fie, spuse Mikkelson i tcu din nou.
mi ascunzi ceva? ntreb Munch n cele din urm.
Mai bine te ntorci, spuse Mikkelson.
Rmn aici pn mine. Are nevoie de mine.
Nu m refer la asta, ci s te ntorci cu adevrat.
S m ntorc ca s pun n micare unitatea?
Da, poi s vii aici i gata. Mine voi da cteva telefoane.
Bine, ne vedem mine-sear, rspunse Munch.
Grozav, spuse Mikkelson i apoi tcu din nou.
Nu. Mia nu va veni, spuse Munch, rspunznd ntrebrii care plutea n
aer.
Eti sigur?
Absolut, rspunse Munch. Strada Mariboesgate, aceleai birouri?
Deja am organizat totul, spuse Mikkelson. Unitatea funcioneaz deja
neoficial. Cnd vii, i vei alege echipa.
n regul, rspunse Munch i nchise rapid.
Era bucuros, dar nu voia ca Mikkelson s o tie. Avea s se ntoarc la
casa lui adevrat. La Oslo. Unitatea funciona din nou. i primise napoi
postul, dar, n pofida acestui lucru, nu era pe deplin fericit. Nu o mai vzuse
niciodat pe Mia Krger n starea aceasta, att de deprimat. i nu reuea s
o conving s se ntoarc cu el. n plus, imaginea fetiei spnzurate de copac
nc i ddea fiori anchetatorului care, n mod normal, era foarte linitit.
Munch privi spre cer. Se ntunecase deja. Stelele scldau tcerea cu
lumina lor rece. Arunc igara n ap i se ntoarse ncet spre cas.
VP - 40
12.

Tobias Iversen gsi o alt creang i rmase aezat, ca s mai fac o


sgeat, n timp ce l atepta pe fratele lui s se ntoarc. i plcea s se
foloseasc de cuit. i plcea cum tia lama, i plcea s l treac cu grij
printre scoar i lemn, ca s nu lase urme pe sgeat. Tobias Iversen era
priceput; la orele de educaie plastic i lucru manual mereu primea laude.
La restul materiilor era doar mediocru, mai ales la matematic, dar la
activiti manuale se pricepea. i la limba norvegian. Lui Tobias Iversen i
plcea foarte mult s citeasc. Pn acum, citise cu precdere literatur
fantastic i tiinifico-fantastic, dar anul acesta avea o profesoar nou de
norvegian, Emilie, care i plcea mult. Avea pistrui i rdea tare; nu prea
deloc a fi profesoar, ci o fat mai mare, simpatic ale crei ore erau cum nu
se putea mai distractive. Exact opusul fostului profesor, care doar ei bine,
adevrul este c nu ar fi tiut s spun ce fcuse fostul lor profesor. Emilie i
dduse o list ntreag cu cri de citit. Aproape terminase deja mpratul
mutelor, unul dintre romanele de pe list, aa c avea chef s se ntoarc
acas i s continue s citeasc n pat. De fapt, avea chef s citeasc n
continuare, nu s se ntoarc acas.
n realitate, Tobias Iversen avea doar treisprezece ani, dar n sinea lui era
mult mai n vrst. Trecuse prin lucruri pe care un copil n-ar fi trebuit s le
triasc. De mai multe ori se gndise s fug, s i adune cele cteva
lucruoare pe care le avea ntr-un ghiozdan i s exploreze lumea, departe
de casa lui ntunecoas; dar nu putea face aa ceva. Unde s se duc?
Strnsese nite bani, de la zilele de natere, de Crciun i alte evenimente
asemntoare, dar nu i ajungeau ca s se duc undeva i, n plus, nu i
putea abandona fratele mai mic. Cine s-ar fi ocupat de el n lipsa lui Tobias?
ncerc s se gndeasc la alte lucruri i ls ca lama cuitului s alunece
ncet pe sub scoara crengii de cimiir. Zmbi n sinea lui, mulumit c
reuise s decojeasc o fie ntreag fr s o rup.
Fratele lui mai mic ntrzia. Tobias se uit spre pdure fr s i acorde
prea mult importan. Micuul era un copil curios; cu siguran gsise vreo
ciuperc ciudat sau un muuroi de furnici.
Putem s tragem n fetele cretine.
Tobias zmbi puin n sinea lui. Tipic pentru copii: erau inoceni i nu
tiau nimic, spuneau primul lucru care le trecea prin cap. Lucrurile stteau
altfel n clasa lui Tobias i n curtea colii, unde trebuia s ai grij ce spui sau
insinuezi, pentru c altfel bandele urmau s clarifice situaia. Tobias vzuse
de cteva ori ce se ntmpla. La fel ca n mpratul mutelor. Dac preai
VP - 41
slab, deveneai numaidect victim. Acum era la mod sportul i, din fericire,
Tobias era atletic, alerga rapid, se descurca bine la sritura n lungime i la
cea n nlime i tia destul de bine s joace fotbal. Problema era felul n
care se mbrca. Civa dintre tipii noi care veniser de la ora aduseser cu
ei alte obiceiuri i mai muli bani. Acum trebuia s ai Adidas, Nike, Puma sau
Reebok, iar lui Tobias deja i atrseser atenia asupra pantofilor lui ponosii
i i spuseser c pantalonii de sport, treningul i tricourile pe care le purta
nu aveau stil i nici nu erau de marc. Din fericire, exista un lucru mai
important ca orice altceva, i anume s le plac fetelor. Dac fetele te
plceau, nu mai conta restul: sportul, orele, muzica pe care o ascultai i toate
celelalte, iar fetele l plceau pe Tobias Iversen. Nu doar pentru c arta
bine, ci i pentru c era un biat de treab. Atunci nu mai conta c pantofii
lui de sport aveau o singur linie i ireturile uzate.
Fetele cretine. Se dusese numaidect zvonul c se mutase cineva n casa
mare de lng lacul Litjnna, n care nu mai locuise nimeni de mult vreme.
i c reparaser cas, care acum arta cu totul altfel. Tuturor li se prea
suspect. Oamenii i spuneau Prietenii lui Smith, dei, din cte se prea, nu
era aa. Persoanele respective fuseser membre ale sectei Prietenii lui
Smith, dar, n cele din urm, socotiser c Prietenii lui Smith nu erau
ndeajuns de buni i i formaser propria religie, sau ce-o fi fost ea. Toat
lumea avea o prere cu privire la asta, dar nimeni nu tia ce se ntmpla cu
adevrat n locul acela; doar c niciunul dintre copiii care locuiau acolo nu
mergea la coal i c vieile lor aveau mult de-a face cu Dumnezeu,
chestiuni cretine i altele de felul sta. n realitate, nu prea conta. Lui
Tobias i picase foarte bine. i dduse seama c imediat ce auzea un
comentariu despre hainele sau prinii lui fr bani, trebuia doar s dirijeze
discuia spre subiectul fetelor cretine i dintr-odat toat lumea uita ce
vorbise despre mrci. Ba chiar minise o dat, dup ora de educaie fizic,
asigurndu-i c le vzuse pe acestea, doar pentru ca tipii noi de la ora s
tac din gur; i funcionase. Inventase o poveste cum c erau mbrcate
ciudat, c ochii lor preau aproape mori i c l urmriser cnd l vzuser.
Desigur, nu le fcuse niciun bine fetelor din pdure, pe care nu le cunotea
defel. Dar ce s fac?
Tobias ls cuitul i se uit la ceas. Nu i mai vzuse friorul de ceva
vreme i ncepea s se ngrijoreze puin. Nu pentru c ar fi trebuit s se
ntoarc acas, ntruct nu trebuiau s fie acas la o or anume; nimeni nu
i ddea seama cnd plecau sau veneau. Tobias spera doar s fie ceva
comestibil n frigider, ca s-i poat da ceva s mnnce friorului lui.
nvase s fac singur toate celelalte lucruri. tia s schimbe aternutul de
pat, s pun haine la splat, s i pregteasc ghiozdanul fratelui lui; aproape
VP - 42
tot, mai puin partea cu mncarea. Nu voia s i cheltuiasc banii pe
mncare, nu i se prea corect, i aproape ntotdeauna gsea ceva n
dulapurile din buctrie. Putea fi vorba de un plic de sup sau nite pine i
gem. n mod normal, le era suficient.
nfipse creanga lng butuc i se ridic. Dac voiau s vneze bizoni n
apropiere de Rundvann, trebuiau s se porneasc deja. Trebuia s i culce
friorul nainte de ora nou, cel puin n zilele lucrtoare. Era valabil att
pentru fratele lui, ct i pentru el; mpreau camera din pod i, cnd
dormea fratele lui, el se bucura de cele cteva ore pe care le avea pentru sine
citind.
Torben?
Tobias se porni spre pdure, n aceeai direcie n care dispruser
sgeata i fratele lui. Vntul ncepuse s bat mai tare i mica frunzele din
jurul lui. Nu i era fric, ntruct petrecuse mult timp singur prin zona aceea,
cu vnt puternic i vreme urt. i plcea foarte mult cnd natura punea
stpnire pe mediu, cltinnd totul. Dar fratele lui se speria destul de uor.

Torben? Unde eti?


Dintr-odat se simi din nou vinovat pentru c spusese lucrurile acelea
despre fetele cretine. Minise, inventase nite poveti n vestiarele bieilor.
Se hotr ca ntr-o zi s fac o expediie. Ca bieii din mpratul mutelor,
cei care nu erau nconjurai de aduli. S ias pe ascuns, s i ia provizii i o
lantern i s urce pn la Litjnna. Cunotea drumul. Voia s vad dac era
adevrat ce spunea lumea, c au renovat cas, c au pus garduri noi i alte
cele. Ar fi putut fi incitant i interesant. Acum i amintea ce le spunea fostul
lor profesor de norvegian. Mereu le promitea c aveau s vad lucruri
incitante i interesante i c de aceea trebuiau s stea cumini i s asculte
cu atenie ce le zicea el. Dar pe urm nu era aa; cu siguran nu fusese nici
incitant, nici foarte interesant, innd cont c nu i amintea ce fcuser la
or. Apoi i aminti ce i spusese bunicul lui ntr-o zi, pe cnd se plimbau cu
Volvo-ul lui rou. Nu toat lumea ar trebui s aib copii; unele persoane n-
ar trebui s devin prini. i rmsese ntiprit n minte. Poate c era
valabil i pentru profesori? Unii n-ar fi trebuit s fie profesori i de aceea
intrau n clas triti?
irul gndurilor i fu ntrerupt de un zgomot care se auzi din tufele din
faa lui. Brusc, apru fratele lui, ieit parc de nicieri, cu o expresie ciudat
pe fa i o pat umed n partea din fa a pantalonilor.
Torben, ce-ai pit?
Fratele lui l privi cu ochi goi.
E un nger spnzurat n pdure.
VP - 43
Ce vrei s spui?
E un nger spnzurat n pdure.
Tobias l cuprinse cu braul i simi c acesta tremura.
Torben, inventezi?
Nu. E spnzurat acolo, n spate.
mi poi arta unde?
Micuul i ridic privirea spre el.
Nu are aripi, dar sunt destul de sigur c e un nger.
Arat-mi-l, i ceru Tobias pe un ton serios i i mpinse uor fratele,
care se urni n faa lui, printre brazi.

13.

Mia Krger sttea pe stnci i privea pentru ultima dat apusul de soare
de pe Hitra.
Era 17 aprilie. Mai rmsese o singur zi. n ziua urmtoare avea s se
ntlneasc cu Sigrid.
Era obosit. Nu pentru c ar fi avut nevoie s doarm, ci era obosit de
toate lucrurile. De via. De omenire. De tot ce se ntmplase. Fusese
oarecum mpcat pn cnd Holger i artase fotografiile din dosar, dar,
dup plecarea lui, o cuprinse treptat sentimentul acela simplu.
Rul.
Sorbi din sticla pe care o scosese i i trase mai bine cciula pe urechi.
Intrase un front de aer rece. Pn la urm, primvara nu avea s soseasc
prea curnd. Doar i pclise, pentru ca toat lumea s cread c sosea. Mia
se bucura c avea la ndemn o sticl, pentru ca s se nclzeasc. Nu era
chiar cum i imaginase c avea s fie ultima ei zi. De fapt, ar fi vrut s profite
la maximum. Ultimele douzeci i patru de ore din viaa ei. Psrile, copacii,
marea, lumina soarelui. S i ia o zi liber de la auto-medicaie, doar ca s
simt lucrurile, s se simt pe sine, pentru ultima dat. Lucrurile nu se
petrecuser aa.
Dup plecarea lui Holger, nevoia de a-i amori simurile devenise i mai
acut. Buse i mai mult. Luase i mai multe pastile. Se trezise fr s i dea
seama c dormise. Dormise fr s i dea seama c nainte fusese treaz. i
promisese singur s nu se mai gndeasc la coninutul dosarului. Ceea ce,
normal, era absurd: reuise oare vreodat s se protejeze de astfel de
lucruri? Munca. Poate c pentru ceilali era doar o munc, dar nu i pentru
Mia Krger. Prea punea toate lucrurile la suflet. i mergeau direct la inim,
VP - 44
ca i cum ar fi fost realitatea ei, ca i cum ea ar fi fost victima. Rpit, violat,
lovit cu bare de fier, ars cu mucuri de igar sau ucis cu o supradoz de
anestezic la doar ase ani i spnzurat apoi de un copac cu o coard de
srit.
De ce nu pusese numele ei pe manuale, dac planificase cu atta
minuiozitate toate celelalte lucruri? La naiba!
ncercase s uite fotografiile cu fetia din copac, dar nu reuise s i le
scoat din minte. Totul prea foarte orchestrat Foarte teatral Aproape ca
un joc. Un hobby. Un fel de mesaj. Un mesaj pentru cine? Pentru cine avea s
o gseasc? Pentru poliie? Se gndise la amintiri care aveau de-a face cu
numele de Rikke, dar nu gsise nimic. Tocmai la astfel de lucruri se pricepea
Mia, dar se prea c nu mai funciona. Chiar i aa, era ceva cu toat treaba
asta, ceva ce nu reuea s identifice ntru totul, i asta o enerva. Mia vzu
soarele apunnd peste mare i ncerc s se concentreze. Un mesaj? Pentru
poliie? S fi avut legtur cu ceva din trecut? Ceva care nu fusese rezolvat?
Ea nu avusese multe cazuri nerezolvate de-a lungul carierei. Din fericire.
Cu toate astea, existau cteva chestiuni rmase ntr-o zon ntunecoas. O
gsiser moart pe o btrn bogat n apartamentul acesteia de pe strada
Bogstadveien, dar nu gsiser dovezi cum c ar fi fost o crim, chiar dac
Mia bnuia c unul dintre motenitori era vinovat de moartea femeii. Dar
numele Rikke nu fusese asociat cu cazul respectiv. Mai ajutaser i poliia
local din Ringerike ntr-un caz de dispariie cu civa ani n urm. Un
bebelu dispruse din maternitatea spitalului, un suedez se autonvinovise
i se sinucisese, dar nu o gsiser niciodat pe feti. nchiseser cazul, chiar
dac Mia insistase s l in deschis. Nici acolo nu apruse niciun Rikke, din
cte i amintea ea. Pauline. ase ani. Oare nu trecuser ase ani de cnd
dispruse bebeluul acela? Mia goli sticla, privind spre orizont, ncercnd s
se cerceteze pe sine. S priveasc n trecut. Cu ase ani n urm. Era ceva
acolo. i sttea pe vrful limbii. Dar nu voia s ias.
La naiba!
Mia se cut prin buzunar, dup alte pastile, dar nu gsi niciuna. Uitase s
le ia.
Erau toate pe masa din caban. Toate care i mai rmseser. Erau
suficiente. Pregtite s le ia. De fapt, plnuise s atepte pn n dimineaa
urmtoare, pn se lumina din nou. Se gndise c mai bine cltorea pe
lumin. Dac voi cltori pe ntuneric, poate c voi sfri n ntuneric. Dar
acum nu mai ddea doi bani pe asta. Trebuia doar s atepte s treac
miezul nopii. Cnd 17 avea s devin 18 aprilie.
Vino, Mia, vino.
Nu aa i imaginase sfritul. Se ridic i arunc furioas sticla goal n
VP - 45
mare. i pru ru; n-ar fi trebuit s arunce acolo gunoaie, lucru care i fusese
inoculat nc din copilrie. Grdina frumoas. Mama i tatl ei. Bunica. Ar fi
trebuit, n schimb, s lase un mesaj n sticl. S se foloseasc de ultimele ei
ore ca s fac ceva frumos. S ajute pe cineva aflat n nevoie. S rezolve ceva.
Voia s urce din nou spre cas, dar nu reuea s i fac picioarele s o
asculte. Rmase n picioare pe stnci, mbrindu-se singur ca s reziste
frigului.
Rikke J.W. Rikke J.W. Rikke J.W. Rikke J.W. Pauline. Nu, nu era Pauline.
Rikke. Rikke2. La naiba!
Mia Krger se trezi brusc. Capul, picioarele, braele, sngele, respiraia,
simurile.
Rikke J.W.
Bineneles. Bineneles. Bineneles. Pentru numele lui Dumnezeu, cum
de nu i dduse seama mai devreme? Doar era evident. La fel de limpede ca
apa. Mia o lu la fug spre cas. Se mpiedic din pricina ntunericului, dar se
ridic i intr n fug n caban, lsnd ua deschis n urma ei. Intr n
buctrie. Se puse pe genunchi n faa dulpiorului de sub chiuvet i ncepu
s caute n coul de gunoi. Acolo l aruncase, nu? Telefonul pe care i-l lsase.
n caz c te rzgndeti.
Gsi telefonul mobil n gunoi i continu s caute n co dup bileelul
care l nsoise: un post-it galben cu codul pin i numrul lui Holger. Iei
nerbdtoare din caban i porni telefonul. Aps tastele micue cu
degetele-i tremurnde, introducnd codul. Bineneles. Nu era de mirare c i
se pruse c lipsea ceva. Trebuia s se potriveasc totul. i totul se potrivea.
Rikke J.W. Bineneles. Fusese o proast.
Mia form numrul lui Holger i atept rbdtoare ca acesta s
rspund. i intr csua vocal, aa c form din nou. nc o dat. i apoi
nc o dat, pn cnd, ntr-un final, auzi vocea obosit al lui Holger la
cellalt capt al firului.
Mia? spuse Holger cscnd.
Mi-am amintit, spuse Mia nerbdtoare.
Ce i-ai amintit? Ct e ora?
Las naibii ceasul, mi-am amintit.
Ce i-ai amintit?
Ce-i cu Rikke J.W.
Serios? Ia spune.
Cred c J.W. nseamn Joachim Wicklund. Suedezul din cazul de acum
civa ani din Hnefoss. i aminteti de el?

2 Joc de cuvinte intraductibil: er ikke, abreviat rikke, nseamn nu este (n.tr.).


VP - 46
Bineneles c da, bombni Munch.
Iar Rikke, continu Mia, cred c nseamn nu a fost: Nu a fost
Joachim Wicklund. E aceeai persoan, Holger. Aceea din cazul din
Hnefoss.
Munch rmase tcut vreme ndelungat. Mia aproape c auzea rotiele
din capul lui nvrtindu-se. Era aproape prea exagerat ca s fie adevrat, dar,
cu toate acestea, aa trebuia s fie.
Ce crezi? ntreb Mia.
Mi se pare de-a dreptul bolnav, spuse Munch n cele din urm. i cel
mai ru e c vei avea dreptate. Vii?
Da, rspunse Mia. Dar doar pentru cazul acesta. Apoi m las. Trebuie
s m ocup de alte lucruri.
Bineneles, bineneles. E alegerea ta, spuse Munch.
Ne-am ntors pe strada Mariboesgate?
Da.
Mine iau avionul.
Perfect. Ne vedem atunci.
Da.
S conduci cu grij, bine?
Mereu am grij, Holger.
Niciodat nu ai grij, Mia.
Du-te naibii, Holger.
i eu in la tine, Mia. M bucur c te ntorci. Ne vedem mine.
Mia nchise i rmase o clip n picioare, zmbind. Intr ncet n cabana i
arunc o privire la pastilele pe care le rsfirase pe masa din sufragerie.
Vino, Mia, vino.
i ceru iertare surorii ei gemene. Sigrid trebuia s mai atepte puin. Mia
Krger avea ceva de fcut mai nti.

VP - 47
PARTEA A DOUA

14.

Gabriel Mrk era puin agitat. Sttea pe trotuarul strzii Mariboesgate i


atepta s vin cineva dup el. Crezuse c trebuia s se duc n Grnland,
deoarece comisariatul se afla acolo, dar se prea c nu era aa. i trimiseser
un mesaj scurt: Vino pe strada Mariboesgate. Te lum la unsprezece. Fr
expeditor. Nimic. De fapt, era cam ciudat. Ultima sptmn n general
fusese destul de ciudat. ntr-o oarecare msur, era amuzant, dar Gabriel
Mrk nc nu i imagina cu exactitate ce anume acceptase.
Un loc de munc. Era prima dat cnd avea unul. Trebuia s relaioneze
cu un ef. Cu ali colegi. Toate astea. Realitatea. S se trezeasc dimineaa. S
fac parte dintr-o echip. La cei douzeci i patru de ani ai lui, nu erau genul
lui de activiti.
Lui Gabriel Mrk i plcea s stea treaz noaptea, cnd toi ceilali
dormeau. i era mai uor s gndeasc atunci. Cu ntunericul nopii de
partea cealalt a ferestrei i camera casei lui luminat doar de monitor. Ce-i
drept, nu era chiar casa lui. Lui Gabriel Mrk nu i plcea c trebuia s
locuiasc n casa n care crescuse. E-adevrat, avea intrarea lui separat i o
baie doar pentru el, dar mama lui nc locuia n aceeai cas. Nu era prea
grozav i ncerca s nu vorbeasc despre asta n timpul puinelor ocazii n
care i ddea ntlnire cu cineva sau se vedea cu prieteni vechi de la institut.
Fr suprare. Cunotea muli hackeri n aceeai situaie, care locuiau tot cu
prinii. Dar chiar i aa.
Acum, dintr-odat, totul avea s se schimbe. Se ntmplase prea rapid.
Sau oare asta ateptase toat viaa? Trecuser doar apte luni de cnd o
cunoscuse n reea i deja era nsrcinat. Acum aveau s locuiasc
mpreun ntr-un apartament micu, aa c iat-l, pe strad, cu un loc de
munc n cadrul poliiei. Gabriel Mrk nu se gndise niciodat c avea s
aib prea mult succes n via, cu excepia calculatoarelor. n domeniul
acesta, doar civa erau mai buni ca el. Dar n ceea ce privea viaa n general,
nu. Fusese un singuratic n timpul colii. Se simea stnjenit cnd fetele l
ntrebau dac voia s ias n ora. n liceu, rmsese n cas, n timp ce toi
colegii lui se mbtau n Tryvann. n anul urmtor se nscrisese la nite
cursuri de informatic, dar nu se dusese la nicio or. Ce s caute el acolo? i-
VP - 48
aa tia deja totul.
Se uit agitat pe strad, dar se prea c nc nu venise nimeni dup el. S
fi fost oare o glum? Un loc de munc n cadrul poliiei? La nceput crezuse
c vreunul dintre prietenii lui informaticieni i btea joc de el. tia civa
care credeau c astfel de lucruri erau amuzante. S i bat joc de viaa
oamenilor. S se bage n istoricul lor medical. n dosarele cabinetelor de
avocatur. S trimit mesaje femeilor, spunndu-le c sunt nsrcinate. S
falsifice informaii privind paternitatea. S creeze ct mai mult agitaie.
Gabriel Mrk nu era un astfel de hacker, dar cunotea destui care erau.
Poate c cineva ncerca s-i fac o fars, dei nu prea credea asta. Lucrurile
pe care i le spusese tipul care l sunase i pruser foarte verosimile.
Gsiser numele lui n GCHQ, din Marea Britanie. MI-6. Serviciul secret.
Gabriel Mrk fcuse la fel ca mai muli cunoscui de-ai lui: se nscrisese la
provocarea publicat n reea anul trecut. O poi hacka? Pentru oamenii
obinuii, era un cod aparent indescifrabil. O sut aizeci de combinaii de
numere i litere i un cronometru cu numrtoare invers, pentru a crete
suspansul. Nu fusese primul care descifrase codul, dar fusese pe-aproape.
Primul fusese un rus, un sprgtor de coduri care descifrase codul la doar
cteva ore dup ce fusese ncrcat pe web. Gabriel Mrk tia c, n realitate,
rusul nu descifrase codul, ci doar l hackase. Intrase pe pagina web
canyoucrackit.co.uk i gsise adresa html cu rspunsul. Era amuzant, dar, n
realitate, nu rezolva provocarea.
Gabriel Mrk i dduse seama c era un cod main, X86, care folosea
algoritmul RC4. Nu fusese chiar floare la ureche, pentru c acei care
gndiser codul introduseser o serie de obstacole, cum ar fi s ascund un
director cu date n fiierul PNG, adic n propria imagine a codului, aa c nu
era suficient s descifrezi doar numerele. n orice caz, muncise cteva nopi
la asta. O provocare distractiv. Mesajul codificat nu fusese chiar att de
distractiv, dar fusese bun. Era vorba de o campanie de imagine a GCHQ
unul dintre serviciile secrete britanice o ofert de munc. Dac ai reuit s
descifrezi codul, eti ndeajuns de bun ca s lucrezi cu noi.
i trimisese numele, mpreun cu o descriere a modului n care gsise
soluia, doar aa. i rspunser politicos c da, descifrase codul n mod
corespunztor, dar c puteau angaja doar ceteni britanici.
Gabriel Mrk nu se mai gndise la asta. Pn vinerea trecut, cnd
primise apelul acela. Acum era joi i deja era aici, cu laptopul sub bra, gata
s ntlneasc pe cineva i s fac ceva. S lucreze pentru poliie.
Gabriel Mrk?
Gabriel tresri puin i se rsuci.
Da.
VP - 49
Bun, sunt Kim.
Brbatul care i rostise numele i strnse mna.
Gabriel nu tia de unde apruse. Poate din cauz c prea un om obinuit.
Din cine tie ce motiv, se ateptase s aud sirene, sau la o uniform, sau
mcar o atitudine puin mai repezit sau orice mai deosebit, dar brbatul
din faa lui ar fi putut fi un oarecare. Era aproape invizibil. Pantaloni
obinuii, pantofi obinuii, un pulover obinuit, n culori care nu ieeau
deloc n eviden. Gabriel se gndi c mai mult ca sigur c hainele fuseser
gndite pentru asta. Un agent civil. Fusese instruit n arta de a fi invizibil. De
a nu atrage atenia. Ca s poat aprea dintr-odat, de nicieri.
Urmeaz-m, pe aici, spuse brbatul pe nume Kim i travers strada n
faa lui Gabriel, spre un bloc de apartamente cu faad galben.
Agentul trecu cartela printr-un aparat de lng ua de la intrare i tast
un cod. Ua se deschise. Gabriel l urm pn la ascensor, unde acesta repet
aciunea: era nevoie de o cartel i ca s urci n lift. Gabriel l privi pe brbat
cu coada ochiului, n timp ce acesta tasta codul de la ascensor. Nu tia ce s
spun, sau dac ar fi trebuit s spun ceva. Nu mai fusese niciodat ntr-o
cldire a poliiei. Nici nu mai urcase vreodat ntr-un ascensor care necesita
un cod ca s intri n el. Poliistul pe nume Kim prea foarte linitit, ca i cum
ar fi fost un lucru obinuit. S ia un necunoscut de pe strad. S introduc un
cod la lift. Erau cam de aceeai statur, dar poliistul era mai bine fcut; sub
nfiarea lui obinuit, prea s se ascund un trup destul de atletic. Avea
prul negru i scurt i un nceput de barb. Gabriel nu tia dac i-o lsase
intenionat sau dac pur i simplu nu avusese timp s se brbiereasc. Nu
ndrzni s se holbeze prea tare, dar vzu cu coada ochiului c poliistul
casc pe ascuns, aa c probabil era din al doilea motiv. Zile lungi. Poate
chestiuni stringente.
Ascensorul se opri la etajul patru i poliistul iei primul. Gabriel l urm
de-a lungul unui coridor lung nspre o alt u, care avea la rndul ei un
cititor de cartele i o ncuietoare cu tastatur. Nu erau semne pe nicieri. Nu
scria nici Poliia, nici vreo denumire de firm pe undeva. Locul era complet
anonim. Brbatul deschise o ultim u i atunci ajunser la destinaie. Nu
era o ncpere foarte mare, dar era curat i luminoas. Unele birouri erau
chiar n mijlocul camerei, apoi mai erau cteva birouri individuale pe ici-
colo, majoritatea desprite de perei de sticl, unii cu jaluzelele trase.
Nimeni nu i observ pe cei doi nou-sosii, fiecare era ocupat cu treburile lui.
Gabriel l urm pe poliist, strbtur spaiul central spre un birou micu,
unul dintre cele cu perei de sticl. Avea s fie expus privirilor tuturor, dar
mcar avea spaiul lui propriu.
Acesta este biroul tu, spuse Kim, fcndu-i semn lui Gabriel s intre n
VP - 50
ncpere.
Camera era mobilat ntr-un mod spartan. Un birou, o lamp, un scaun.
Totul prea nou.
Ne-ai trimis o list cu lucrurile de care aveai nevoie?
Gabriel ncuviin din cap.
Un birou i o lamp de la IKEA?
Poliistul Kim ddu dovad, pentru prima dat, de oarecare sentimente. i
fcu cu ochiul lui Gabriel i l btu cu palma peste umr.
Eh nu, mai erau cteva lucruri, spuse Gabriel.
Te tachinam doar. Tehnicianul e pe drum; vor instala totul n cursul
zilei, ca s te apuci de treab. M gndeam s i art biroul, s te prezint
tuturor, dar avem o edin n cinci minute, aa c nu avem timp. Fumezi?
Dac fumez?
Da, tii tu, igri.
Ah pi, nu.
Mai bine aa. Nu exist prea multe reguli aici, dar e una destul de
important. Cnd Holger Munch iese la fumat, vrea s fie singur. Atunci
gndete Holger Munch. i cnd gndete Holger Munch, nu vrea s fie
deranjat de nimeni. Ai neles?
Poliistul l mpinse uor pe Gabriel nspre u i i art cu degetul
terasa. Gabriel vzu acolo un brbat, probabil Holger Munch, eful. Cel care l
sunase i dup doar zece minute i propusese, pe un ton foarte firesc, s
nceap s lucreze cu ei. Cu poliia. eful nu trebuie deranjat cnd fumeaz.
Bine. Gabriel nu se gndise s deranjeze pe nimeni, nici s fac ceva ce nu i
cereau.
Dintr-odat, vzu o fat lng Holger pe teras.
Pentru numele lui Dumnezeu! exclam el.
Crezu c i se pruse, dar Kim se ntoarse oricum.
Ce?
E Mia Krger?
O cunoti?
Cum? Nu, nu o cunosc, dar n fine, am auzit despre ea.
Da, cine nu a auzit de ea? spuse Kim zmbind uor. Mia e bun, fr
ndoial. E cu totul deosebit.
E adevrat c se mbrac doar n alb sau n negru?
Gabriel ntrebase fr s se gndeasc, mpins de curiozitate, dar i pru
numaidect ru. Nu era deloc un comentariu profesional. Ci unul de fan.
Uitase c acum avea un loc de munc. Kim avea s cread c era vreun fan
de-al ei sau ceva de genul sta, ceea ce, ntr-o oarecare msur, era adevrat;
dar asta nu era imaginea pe care Gabriel Mrk voia s i-o lase unui coleg n
VP - 51
prima lui zi de munc.
Kim l msur o vreme din priviri, apoi i rspunse:
Ei bine, nu mi amintesc s o fi vzut mbrcat altfel. De ce ntrebi?
Gabriel se mbujor puin i i plec ochii n pmnt pre de o clip.
Eh nimic, am citit i eu pe internet.
N-ar trebui s crezi tot ce scrie acolo, spuse Kim zmbind.
Apoi scoase un plic din buzunarul pantalonilor.
Poftim cartela ta; parola e data ta de natere. Sala de edine se afl la
captul coridorului. ncepem n cinci sau zece minute, s nu vii nainte, dar
nici nu ntrzia.
Kim i fcu din nou cu ochiul, l mai btu odat cu palma pe umr i l ls
singur n biroul acela mic.
Gabriel nu tia ce s fac. S rmn n picioare sau s se aeze, sau poate
s ias n fug i s uite de toat treaba asta. S i gseasc un alt loc de
munc, sau altceva de fcut. Se simea ca un pete pe uscat. i cum s nu
ajung nici nainte, nici s nu ntrzie la o edin care ncepea n cinci sau
zece minute?
Deschise plicul i fu surprins cnd vzu o fotografie a lui pe cartel.

Gabriel Mrk
Departamentul de Omucideri

Dintr-odat, se simi mndru. Ui secrete. Coduri secrete. Uniti speciale.


Fcea parte din toate astea? i oare nu era chiar Mia Krger afar, pe teras?
Se hotr s se ndrepte spre sala de edine dup cteva minute. n orice
caz, mai bine ajungea mai repede, dect la fix, innd cont c nu tia ce
nsemna asta n acest loc misterios.

15.

Tom Lauritz Larsen, cresctor de porci din Tangen, fusese mereu


mpotriva internetului. Dar cnd tnrul lui nlocuitor, Jonas, se mutase n
casa de oaspei, i ceruse fermierului de vreo aizeci de ani s l instaleze.
Altfel, nu voia s mai lucreze la ferm. Tom Lauritz Larsen se nfuriase,
bineneles; mereu era mai mult sau mai puin suprat, ntruct, ca s fie
sincer, nu prea avea de ce s se bucure n viaa lui, i acum mai contractase
i boala asta la plmni. S i ia concediu? Ce prostie! Nimeni din familia lui
nu i luase vreodat concediu. Ce voia s zic imbecilul la de doctor? Poate
VP - 52
credea c nu mai poate s se descurce cu ferma? Trei generaii de cresctori
de porci din Tangen i, pn acum, nimeni nu i luase concediu. S
primeasc ajutor de la stat, haide, era o idee absurd. Dar atunci ncepu s
leine, fr preaviz. Ba chiar destul de des, peste tot. Ultima dat leinase n
cocin, cu poarta deschis. Cnd i revenise n simiri, era nconjurat de
vecini. Porcii miunau liberi prin jurul fermei, iar Tom Lauritz Larsen se
simi att de ruinat, nct n ziua urmtoare ascultase de sfatul medicului.
Se dusese s i fac nite analize la spitalul din Hamar. i luase concediu. i
i trimiseser un nlocuitor prin intermediul ageniei naionale pentru
ocuparea forei de munc.
nlocuitorul lui, un tip de nousprezece ani din Strnge, era un muncitor
grozav. i plcuse biatul de la bun nceput. Nu era un fermier din aceia
micui i prpdii, care nu erau n stare s munceasc pe brnci. Din contr,
avea tot ce-i trebuia. Apoi mai era treaba asta cu internetul, o chestie n care
Tom Lauritz Larsen nu credea. l instalase oricum, pentru tipul din casa de
oaspei. Avea o cunoscut n Vestlandet i ieea scump dac vorbea la
telefon, dar pe internet era gratis. Ba chiar puteai s vezi persoana cu care
vorbeai i pe mama care i-a dat via. Oricum, compania telefonic trimisese
pe un tip din Hamar i se fceau deja cteva luni de cnd aveau internet la
ferm.
Tom Lauritz Larsen i mai puse o ceac de cafea i intr pe pagina
asociaiei de agricultori i fermieri. Noaptea trecut aruncase un ochi la un
articol foarte interesant, dar voia s l mai citeasc o dat. Articolul vorbea
despre nite statistici care fuseser publicate de firma Norsvin. Din 2007,
unul din patru cresctori de porci fusese nevoit s nchid ferma, ntruct
afacerile nu mai erau rentabile. Cei rmai aveau n medie 53,2 porci, n
timp ce n anul precedent cifra medie fusese de 51,1 porci. Nu trebuia s fii
un geniu ca s i dai seama ce se ntmpla. Cei mari creteau constant, iar
cei mici dispreau.
Tom Lauritz Larsen se ridic i se duse s i umple din nou ceaca, dar
rmase lng fereastra de la buctrie, cu ea n mn. Jonas ieea n fug din
cocin, de parc l-ar fi urmrit nsui Scaraochi. Ce mai avea acum? Larsen
se ndrept spre u i avu timp exact ct s ias pe scri, nainte ca tnrul
s ajung la el. Era leoarc de sudoare, alb ca varul la fa i n ochi i se citea
groaza, de parc ar fi vzut o fantom.
Ce naiba se ntmpl? ntreb Larsen.
E-e-e Krist-i-kristi
Tnrul nici mcar nu putea vorbi. Ddu din mini i din brae ca un
nebun. n cele din urm, l trase pe Larsen prin curte, chiar dac acesta era
nclat cu papucii de cas i inea n continuare ceaca de cafea n mn. O
VP - 53
scp doar cnd ajunser lng peretele unuia dintre coteele din cocin.
Ceea ce vzu Tom Lauritz Larsen, cresctorul de porci, avu un efect att de
mare asupra lui, nct i cteva luni mai trziu nc i era greu s le
povesteasc oamenilor despre asta. Nu mai inu bine ceaca de cafea i nici
mcar nu i ddu seama c lichidul fierbinte i ardea coapsa.
Pe jos, n cocin, era una dintre scroafele lui, Kristine, moart. Nu toat
scroafa. Doar corpul ei. Cineva i tiase capul. Cu un fierstru electric.
Tindu-i gtul. Scroafa i pierduse capul. Rmsese doar corpul.
Sun la poliie, reui Tom Lauritz Larsen s-i spun biatului.
Era ultimul lucru pe care i-l amintea, dup care leinase din nou.
De data aceasta, nu fusese din pricina plmnilor.

16.

Sarah Kiese se afla n sala de ateptare a cabinetului de avocatur din


Toyen. Era tare suprat. i spusese foarte clar avocatului c nu voia s aib
nimic de-a face cu motenirea lsat de soul ei. n orice caz, ce fel de
motenire s fi fost? Ali copii cu alte femei? Mai multe scrisori de la firme de
recuperare care cereau bani i voiau s i ia lucrurile? Sarah Kiese nu era
perfect, chiar deloc, dar n comparaie cu soul ei decedat de curnd era de-
a dreptul un nger. Fusese proast c avusese o fat cu imbecilul la. Pusese
botul atunci i continuase s pun botul i dup aceea. Nu numai c avusese
un copil cu el, ci i rmsese cu el, ba chiar se i cstoriser. Pentru
Dumnezeu, ce idioat! O fascinase. i amintea de prima dat cnd l vzuse
n pub n Grnland; nici mcar nu i plcuse de el, dar fusese slab. O invitase
la o bere i apoi la alte buturi. Fir-ar s fie, fusese o cretin, dar asta era, se
terminase. n plus, i iubea nespus de mult fiica, i ea nu semna deloc cu
prostul la. De fapt, cnd fusese el pe acas? Cnd venea s i cear bani. Un
mprumut pentru cine tie ce proiect. Se presupunea c lucra n construcii,
dar avea vreodat de lucru? Sau o firm proprie? Nu, nici vorb de aa ceva;
nu avea nici planuri, nici ambiii, doar cte ceva sporadic de lucru pe ici, pe
colo, ca s mai ctige civa gologani din cnd n cnd. i mereu se ntorcea
acas mirosind a alta. Mirosind a alte femei. Se vra sub cuvertura ei curat,
proaspt splat, fr s fac du. Lui Sarah Kiese i se fcea ru numai
gndindu-se la asta, dar acum, din fericire, se terminase. Czuse de la etajul
zece al unei cldiri dintr-acelea noi care se construiau la Oper. i dduser
ceva nesemnificativ de fcut, mai mult ca sigur pltit la negru, cum se
ntmpla de obicei; ceva temporar, de noapte. Sarah Kiese se simea bine
VP - 54
gndindu-se la cderea de la etajul zece al unei cldiri aflate n construcie i
nu reuise s nu se bucure cnd aflase. Cincizeci de metri de cdere liber
spre moarte; era fantastic, cu siguran c avusese timp s simt o spaim
crncen n timpul czturii. Oare cte secunde dura o astfel de cdere? Opt
sau zece? Minunat.
Se uit iritat la ceasul din sala de ateptare i apoi spre ua biroului
avocatului. Nu, nu, nu, i spusese ea cnd o sunase, nu vreau s am nimic de-
a face cu idiotul la. Cu toate astea, avocatul acela lugubru insistase. Erau
toi nite hoi nenorocii. Nu avea s se mai cupleze vreodat cu vreun
brbat n afar de prinul motenitor. Ba nici mcar aa; nu-i psa. Nu mai
voia s aib a face cu brbai. Doar ea i fiica ei n apartamentul nou micu
din piaa Carl Berner. Era perfect. Doar mirosul ei sub aternuturi, nu alte
cincizeci de parfumuri ieftine amestecate cu mirosul urt. De ce venise
acolo? Oare nu refuzase? Doar aa nvase la cursul pe care l fcuse
mpreun cu serviciile sociale? S spun nu, s traseze nite limite n jurul
ei; tu eti cea mai bun amic a ta nsi, nu ai nevoie de nimeni
altcineva. Nu, nu, nu, nu.
Sarah? Bun. Mulumesc c ai venit.
Avocatul lugubru, care avea prul pieptnat ntr-o parte, ca s i acopere
chelia, scoase capul pe u i i fcu semn s intre n birou. Semna cu un
oarece. Ochi mici i nelinitii i umeri nguti. Nu, nu cu un oarece, ci cu
un obolan. Un obolan scrbos i la de canal.
i-am spus deja c nu insist Sarah.
tiu, rspunse obolanul de canal cu o voce mieroas. De aceea v
mulumesc mult c ai venit. i acum s v spun de ce. i drese glasul, apoi
adug: E vorba de ceva ce mi-a scpat la momentul predrii motenirii. Un
mic detaliu, din vina mea.
Alte notificri de plat? Alte acionri n judecat?
Ha, ha. Nu, nu este vorba despre aa ceva, ha, ha, bigui obolanul de
canal i i uni vrfurile degetelor de la mini. Ci despre asta. Deschise un
sertar al biroului i i puse n fa un stick de memorie USB.
Ce e asta?
E pentru dumneavoastr, spuse obolanul de canal. Mi l-a dat cu ceva
timp n urm i m-a rugat s vi-l transmit.
i de ce nu mi l-a dat chiar el?
obolanul de canal zmbi uor.
Poate din pricin c ultima dat cnd a trecut pe la dumneavoastr ai
aruncat cu fierul de clcat ncins dup el?
Sarah zmbi n sinea ei. Se ascunsese n apartament. l surprinsese.
Apruse deodat n sufragerie. Voia s fie cu ea, s o trateze cu amabilitate,
VP - 55
exact cum fcea ntotdeauna nainte s i cear vreo favoare. Fierul de clcat
l nimeri drept n fa, cu mult for. l luase prin surprindere, aa c se
prbuise la pmnt. De atunci, nu mai primise nicio veste de la imbecilul
la.
M-am gndit de ceva vreme s vi-l dau, dar am fost ocupat, spuse
obolanul, aproape cerndu-i iertare.
Te referi la faptul c i-a promis s i dea bani n schimb, dar banii nu
i-au mai fcut apariia? ntreb Sarah.
Avocatul zmbi.
Bine, am terminat.
Sarah Kiese lu stickul de memorie USB, l puse n geant i o porni spre
u. obolanul se ridic pe jumtate din scaunul prfuit i i drese glasul.
Bine, bine. n rest, ce mai faci, Sarah? E totul bine cu?
S te ia naiba, spuse Sarah Kiese i iei din biroul avocatului fr s
nchid ua dup ea.
Pe drumul de ntoarcere spre apartamentul nou din piaa Carl Berner,
fusese de mai multe ori pe punctul de-a arunca stickul. La gunoi, s termine
odat cu tot ce-avea legtur cu el. Dar nu o fcu. Nici ea nu tia de ce. Nu
pentru c ar fi fost curioas; Sarah Kiese nu ddea doi bani pe ce s-ar fi putut
gsi pe el. Poate mai degrab pentru c era o femeie de treab. Cellalt, chiar
dac era un obolan, era totui avocat. Chiar dac era idiot, trebuia s
ndeplineasc o ultim dorin. S i dea lui Sarah, i numai ei, un stick de
memorie.
Intr n apartament i porni calculatorul. Mai bine s scape ct mai
repede de asta. Laptopul negru prinse lent via. Conect stickul de memorie
i copie coninutul pe desktop. Avea un singur fiier, cu denumirea Sarah.
Mov. Un video. La naiba. Trebuia s-i mai vad o dat mutra urt? Chiar i
din mormnt, tot reuea s o chinuiasc? Ddu dublu click pe fiier, ca s
porneasc filmuleul.
Se nregistrase singur. Cu o camer micu. Poate cu telefonul; Sarah nu
tia precis. Faa lui urt apru n mijlocul ecranului, dar cu o privire pe care
nu o mai vzuse pn atunci. Prea de-a dreptul uluit.
Sarah, nu am mult timp la dispoziie, dar trebuie s o fac: trebuie s i
povestesc cuiva, ntruct s-ar prea c se ntmpl ceva. Film de jur-
mprejur ncperea n care se afla. Mi-au dat de lucru i am construit asta.
Sunt departe, n mijlocul
Era ntrerupt de nite zgomote care aduceau a rcituri, ca i cum ar fi
acoperit microfonul cu mna, aa c, pentru o vreme, nu putu auzi ce zicea.
Fostul ei so continu s filmeze n jurul lui cu minile tremurnde. Nu se
auzea bine ce spunea. Construise ceva. Ce anume?
VP - 56
M tem c, ei bine, ce am construit mai exact Ia privete aici. M aflu
destul de mult sub pmnt. M gndeam c ar putea fi un refugiu, dar nu e
aa; uite aici, o ui
Vocea nu i se mai auzi din nou, dar film n continuare. Un fel de refugiu
sub pmnt.
Pur i simplu am o senzaie de ru, c se ntmpl ceva ciudat aici,
nelegi? Uit-te aici, de exemplu. Uite aici. Poi trimite lucruri cu ascensorul
acesta. Ca un fel de lift pentru mncare de demult sau
Brusc, fostul ei so tresri i privi n jurul lui. Scena i aminti de un film pe
care l vzuse cu ani n urm, Proiectul Blairwitch, despre nite adolesceni
care se plimbau printr-o pdure i se filmau pe ei nii, ccai pe ei de fric.
Nu tiu de ce, dar am senzaia c voi pi ceva. Totui, e doar o
senzaie. Ai idee ce departe sunt de tot? Ai putea s i notezi ce spun, Sarah?
Unde sunt, cum de mi-au dat slujba asta i, ei bine, atunci ai putea merge la
poliie dac pesc ceva. Cel care mi-a dat de lucru se numete
Din nou zgomot de fond. Sarah Kiese nu auzi niciun nenorocit de cuvnt
din ce spunea fostul ei so, ci i vedea doar privirea speriat i gura care i
tremura i se mica fr oprire. Asta dur un minut. Dup care se termin
filmuleul.
Pe cine ai pclit ca s i dea de lucru? Sau ai primit de lucru ca s
pcleti pe cineva? n orice caz, n-am vzut niciun ban de pe urma lui. S-i
vad fiecare de viaa lui.
Nu i plcuse deloc filmuleul, dar nu avea fora necesar ca s se implice.
Poate c era vorba de un joc, de un fel de glum proast. Nu mai credea de
foarte mult timp n ce-ar fi putut face idiotul la.
Sarah mut filmuleul n coul de gunoi al calculatorului, scoase stickul de
memorie i l arunc la gunoi, iei pe scri i arunc sacul de gunoi la
tomberon. Gata. Casa era din nou curat. Doar ea. Fr urm de el.
Fiica ei avea s vin curnd de la coal. Viaa era minunat. n
apartamentul acela micu ea conducea. Iei pe balcon i i aprinse o igar.
i aez picioarele pe mas i zmbi n sinea ei. nchise ochii i se bucur de
soarele de primvar, care, n sfrit, ieise i el pre de o clip.
Viaa ei i aparinea. Doar ei. n sfrit.

17.

Gabriel Mrk era pe punctul de-a se ndrepta spre ceea ce ei numeau sala
de edine, cnd cineva btu la u.
VP - 57
Da? ntreb Gabriel.
Bun, Gabriel.
Holger Munch intr n ncpere i nchise ua dup el. Gabriel salut cu un
gest din cap i i strnse mna mare i cald.
Bun, spuse Holger i se scrpin puin n cap. nc nu i-au dat tot ce i
trebuie?
Nu, rspunse Gabriel. Dar brbatul acela, acel
Kim?
Da, el, Kim. Mi-a spus c echipamentul e pe drum.
Bine, bine, spuse Holger Munch i se scrpin uor n barb, nainte am
avut un alt tip care se ocupa de asta, dar a cedat ispitei. Ce pcat! Dar asta e
viaa.
Gabriel se gndi s ntrebe la ce ispit se referea, dar o ls balt. Era ceva
n privirea lui Munch. Vzuse aceeai privire i la ali, la Kim. Parc o privire
insistent, de parc ar fi fost cu mintea la alte lucruri.
mi cer iertare pentru formula de interviu mai puin obinuit, n mod
normal, m ntlnesc personal cu cei pe care i angajez, dar de data aceasta,
din nefericire, n-a mai fost timp.
Nu face nimic, rspunse Gabriel.
Aveai recomandri foarte bune, spuse Munch i l btu uor cu palma
peste umr. Oricum, mi pare ru pentru tot stresul. E puin, nu tiu i-a
spus Kim ceva?
Gabriel ddu din cap c nu.
Bun, te vei deprinde cu rutina n timp. Ai citit ziarele de azi?
Da, pe internet, ncuviin Gabriel.
i-a atras atenia vreun articol anume?
Cel despre cele dou fetie pe care le caut toat lumea?
Munch ddu din cap c da.
Eu i cu Mia v vom informa n scurt timp pe toi, dar voiam s tii
despre ce e vorba. Nu ai mai lucrat cu poliia?
Gabriel ddu din cap c nu.
Nu i face griji; te-am ales pentru ceea ce tii s faci, continu Munch.
Cum i-am spus, dac am fi avut timp, te-am fi trimis la un curs, un fel de
versiune restrns a academiei de poliie; dar nu avem timp. Aa c va
trebui s nvei din mers. Dac ai nelmuriri, trebuie doar s ntrebi, bine?
Nicio problem, spuse Gabriel.
Bine, murmur Munch, cu mintea din nou n alt parte. Chiar, ce ai
crezut?
n legtur cu ce anume? ntreb Gabriel.
Cnd ai citit tirile de azi, continu Munch.
VP - 58
Ah, rspunse Gabriel. Simi cum i se nclzesc puin obrajii; ar fi trebuit
s i dea seama la ce se referea noului lui ef. Nu tiu, cred c am gndit la
fel ca toat lumea. Prea violent.
Urmrise cazul celor dou fetie disprute. Era ncreztor c aveau s le
gseasc n via.
Gabriel se gndi la titlurile din ziar.
Pauline i Johanne au fost gsite moarte.
Spnzurate ca dou ppui n copaci.
Familiile n stare de oc.
A fost vzut un Citron alb.
Dac ai vzut aceste haine
La asta te refereai?
Poftim?
Munch devenise din nou puin absent pre de o clip.
Ar fi trebuit s mai spun ceva?
Nu, e bine, rspunse Munch, punndu-i o mn pe umr. Fcu civa
pai spre u. De fapt, mai spune-mi ceva.
Munch i fcu semn lui Gabriel s ia loc, iar el rmase sprijinit de peretele
de sticl, lng u.
Pi, nu tiu, spuse Gabriel. Azi-diminea, cnd m-am trezit, eram ei
bine, un tip normal; nu tiam c era vorba despre un caz la care, ei bine,
aveam s lucrez.
Cuvintele i lsar un gust ciudat n gur. S lucreze. La un caz. Un caz de
crim. Ziarele acordaser mult atenie acestui subiect, la fel i reelele de
televiziune, toat lumea vorbea despre cele dou fetie care dispruser de
cteva sptmni i pe care le cuta toat lumea. Era clar c poliia deinea
mai multe informaii dect era dispus s dezvluie, dar cutau pe cineva
care mai vzuse hainele respective. Hainele cu care fuseser mbrcate
fetiele. Haine de ppui. Era un termen care se putea citi printre rnduri, o
denumire care nc nu fusese folosit, pentru c se aflau n Norvegia, nu n
Statele Unite sau n alte ri unde se ntmplau astfel de lucruri. Un criminal
n serie. Erau cuvinte pe care nu le vedeai pe nicieri, dar, cu toate acestea,
asta gndea toat lumea.
Cred c e vorba de acelai uciga, spuse Gabriel.
Da, continu.
Cred c nu mi se pare prea norvegian.
Da, i mai ce?
M-am gndit c slav Domnului c nu erau fiicele vreunui cunoscut de-
al meu, continu Gabriel.
Munch i fcu semn s continue s vorbeasc.
VP - 59
Mi se pare ciudat c ambele urmau s nceap clasa nti. Primul lucru
la care m-am gndit a fost c poate era implicat vreun profesor. Dup care
m-am gndit c poate vor mai disprea i alte fetie. Apoi m-am mai gndit
c, dac a fi avut o feti de ase ani, a avea mult mai mult grij de ea n
perioada asta.
Ce ai spus? ntreb Munch, trezindu-se puin din letargie.
C, dac a avea o fiic de ase ani, a fi foarte atent la ea.
Nu, nainte de asta.
C poate vor mai disprea i alte fetie?
nainte de asta.
C m-am gndit c ar putea fi implicat vreun profesor.
Hm, spuse Munch, scrpinndu-se uor n barb. Se ndrept spre u.
Pi, chiar, te pricepi la descifrat coduri?
Gabriel zmbi uor.
Credeam c pentru asta m-ai angajat.
Da, bineneles, spuse Munch zmbind. i vr mna n buzunarul de la
pantaloni i scoase un bileel pe care notase ceva. Nu este prioritar, e o
chestiune personal, dar m gndeam c m-ai putea ajuta.
Munch i ddu bileelul lui Gabriel.
Am nite prieteni mai ciudai crora le place s m provoace. Unul
dintre ei mi-a trimis asta, dar nu sunt n stare s l descifrez.
Gabriel se uit la bileelul pe care tocmai i-l dduse Munch.

bwlybjlynwnztirkjao=5

tii ce e? ntreb Munch, curios.


Momentan, nu, murmur Gabriel.
Mi-a dat termen cteva zile ca s l rezolv, spuse Munch oftnd, dar
cred c m voi da btut. Vezi dac reueti ceva, bine? M enerveaz tare
cnd m prind prietenii aa.
Munch zmbi uor i l mai btu o dat uor pe umr.
Dar nu este o prioritate, e o chestiune privat, n regul?
Nu-i face griji, ncuviin Gabriel.
Munch se ndrept din nou spre u i de data aceasta reui s ias pe
coridor nainte s i vre din nou capul nuntru.
Toate informaiile n mai puin de o or, bine?
Perfect, spuse Gabriel i rmase privind la codul de pe bileelul pe care
tocmai l primise de la Munch.

VP - 60
18.

Benjamin Bache nu i putu nfrna indignarea n timp ce rsfoia


cotidianul VG fr s i gseasc numele. Ziarul i alesese pe cei mai
renumii brbai ai anului. Anul trecut l aleseser pe locul al treilea, dup
Morten Harket i Ari Behn, dar anul acesta nici mcar nu aprea pe list. La
naiba. Actorul lovi cu putere peretele garderobei, dar i pru numaidect
ru. Se rnise i, n plus, fcuse glgie. La scurt timp dup aceea, cineva
btu la u i Susanne, asistenta regizorului, i vr capul n cabin.
E totul bine, Benjamin? Am auzit zgomote pe aici?
Benjamin Bache i vr mna care nc l durea n buzunar i adopt cea
mai simpatic expresie a lui. Doar era actor, la urma urmei.
E totul grozav, poate c a fost pe unde e Trond-Espen.
Bine, spuse Susanne zmbind. Repetm n cincisprezece minute, al
treilea act, de la nceput.
A fi sau a nu fi punctual, aceasta-i ntrebarea, spuse Benjamin fcndu-
i cu ochiul.
Asistenta regizorului chicoti uor i dispru din nou. Da, clar, nc era n
form, dar la naiba cu asta. Fusese pe list anul trecut; ce s-a ntmplat anul
acesta? Fusese foarte mulumit de mbrcminte. Ba chiar angajase un agent
de relaii publice i un stilist care s l ajute cu astfel de lucruri. S fie
frumos. S fie fotografiat n ocaziile importante. Din unghiurile corecte.
Benjamin oft i se aez n faa oglinzii de machiaj. Nu se schimbase chiar
att de mult ntr-un an. Cteva riduri lng ochi. Poate i pr puin mai rar.
Se apropie de oglind i i privi mai atent scalpul. Nu arta prea bine, parc
se retrsese cu civa milimetri n sus de cnd se uitase ultima dat. i
pieptn prul ntr-o parte; aa era mai bine. Fcu nite vocalize ca s i
nclzeasc gtlejul i i uguie buzele n faa oglinzii, ca i cnd s-ar fi
pregtit s srute pe cineva.
ncepuse s lucreze la Teatrul Naional cu vreo opt ani n urm. S-a
nscut o stea, scriseser n Dagbladet dup ce l interpretase pe Estragon n
Ateptndu-l pe Godot, de Samuel Beckett. Din ziua aceea i oferiser
rolurile principale, cel puin n primii ani. l interpretase pe Romeo. l
interpretase pe Peer Gynt. Acum aveau s pun n scen o premier a lui
Hamlet, de Shakespeare, i se ateptase s primeasc i de data aceasta rolul
principal. Hamlet. A fi sau a nu fi. Dar primise n schimb rolul lui Horaiu.
Rolul lui Hamlet l primise Trond-Espen, bineneles. De fapt, nu nelegea de
ce! innd cont c el era un actor mult mai bun!
Doamne, d-mi putere
VP - 61
i pica foarte ru. S joace n umbra lui Trond-Espen. La naiba cu Horaiu.
Nimeni nu l recunotea; practic, doar Hamlet vorbea. S stea acolo, cu capul
plecat, i s l trateze pe Trond-Espen ca pe un rege. Nu, nu i plcea.
Benjamin Bache se ridic i se uit n oglind. Arta fantastic, ncepu s i
mai revin din buna dispoziie. Toate exerciiile fizice pe care le fcuse n
ultima vreme dduser rezultate. i yoga. Ajutase i tratamentul pentru
piele; nu i rmseser deloc urme.
Se aez din nou pe scaun i continu cu exerciiile ca s i nclzeasc
vocea. Vocea regizorului pri n interfon.
E totul gata pentru repetiia actului al treilea. Hamlet. Hamlet, actul al
treilea, de la nceput. i dm drumul n cinci minute.
Benjamin Bache i termin vocalizele, iei din garderob i se ndrept
spre scena principal.

19.

Gabriel Mrk se afla n spatele ncperii, ateptnd s nceap edina


informativ. i salutase pe toi, strngndu-le mna, nclinnd din cap sau
spunnd Bun, bun, dar deja nu i mai amintea numele celor mai muli
dintre ei. Doar al lui Kim, cel care coborse s l caute, i cel al unei femei
blonde pe care o chema Anette. Mai erau trei brbai tineri, dar nu le
reinuse numele, i nc un brbat mai n vrst. Parc l chema Ludvig
Holger Munch intr n ncpere, urmat ndeaproape de Mia Krger. Ea se
aez pe un scaun n faa tuturor, n timp ce Holger pornea proiectorul i i
conecta laptopul.
Bun ziua, astzi este prima edin la care suntem prezeni toi.
Echipa este acum complet, i era nevoie de asta. Bun, sunt cteva fee noi,
bine ai venit. Cei care ai mai lucrat aici, s ncercai s i ajutai s se
acomodeze ct mai bine, ca s profitm ct mai mult unii de alii. Astzi se
mplinesc zece zile de cnd a fost gsit Pauline Olsen i opt de cnd a fost
gsit Johanne Lange. Am ncercat s inem la distan mass-media, dar
acum am hotrt s le folosim n avantajul nostru. Probabil c v-ai dat deja
seama c azi am publicat imaginile cu rochiile purtate de fetie.
Holger fcu o pauz scurt i i privi pe cei prezeni. Lui Gabriel Mrk i se
pru c vede un zmbet uor n spatele aparenei serioase pe care o afia
acesta.
De fapt, ar fi trebuit s srbtorim c ne-am ntors pe strada
Mariboesgate, spuse Munch, cum bine tii, avem lucruri mai importante de
VP - 62
fcut, aa c o lsm pe mai trziu.
Gabriel se uit prin ncpere. Chiar dac era un mediu serios, vedea n
jurul lui cteva zmbete i chipuri satisfcute. Fr ndoial c erau fericii
s se revad.
Unii dintre voi ai fost aici de la bun nceput, dar alii suntei noi, aa c
vreau s v informez pe toi. Vreau s v mai spun c toate informaiile vor fi
pe server, ntr-un PDF pe care l vom ncrca n cursul zilei de azi. V cer
tuturor s plasai informaiile acolo; adic, dac aflai ceva, orice, intrai pe
server, unde vom avea toi acces la tot. Aa, totul va funciona mai rapid i va
presupune mai puin munc atunci cnd va trebui s redactm rapoartele.
Munch aps o tast a laptopului i apru prima imagine PowerPoint pe
ecran. Nu erau aceleai fotografii care apruser pe prima pagin n pres,
cele dou rochii de ppu. Erau imagini cu fetiele ucise, mbrcate n
aceleai haine, fiecare atrnnd de un copac. Gabriel Mrk nu mai vzuse
niciodat aa ceva i i ddu seama de amploarea chestiunii cu care aveau
de-a face. Nu era un film. Nu era o emisiune de televiziune. Era realitatea.
Cele dou fetie nu mai erau acolo. Cineva le luase viaa. Cu adevrat. Nu mai
respirau. Nu aveau s mai vorbeasc vreodat. Nu aveau s mai zmbeasc
vreodat. Nu aveau s nceap clasa nti la coal. Gabriel Mrk ncerc s
i pstreze calmul, se strdui s se uite la fotografii, chiar dac i se ntoarse
stomacul pe dos. Deja se simea altfel dect ceilali. Avea s par un neserios
dac leina n timpul primei edine informative.
Pauline Olsen i Johanne Lange, spuse Munch. ase ani. Ar fi nceput
clasa nti anul acesta. Dispariia Paulinei a fost anunat cu patru
sptmni n urm. Cea a lui Johanne, cu trei.
Alte imagini, o hart.
Pauline a disprut din grdinia de la biserica din Skoyen i a fost
gsit n Maridalen. Johanne a disprut de la grdinia din Lille Ekeberg i a
fost gsit n pdurea din Krokskogen, la mic distan de oseaua
Hadeland. A fost puin cam greu de determinat data exact a deceselor, dar
totul pare s indice faptul c fetiele au fost inute n via o bucat de timp,
apoi mbrcate aa i lsate n locurile respective ca s le gsim.
Munch aps din nou o tast i aprur alte imagini. Gabriel nu reui s le
vad pe toate, ntruct din cnd n cnd i plec privirea n pmnt.
Pentru numele lui Dumnezeu! Ce post am acceptat? Fetiele astea sunt
moarte. Moarte cu adevrat. Victimele unui fel de joc grotesc.
i dorea s se ntoarc n pat; avea impresia c viaa lui luase o
ntorstur de o sut optzeci de grade n doar cteva minute. i dorea s nu
fi vzut vreodat acele fotografii. S nu tie c existau i astfel de oameni.
Oameni capabili de astfel de lucruri. Simi brusc o apsare foarte mare. O
VP - 63
tristee mai profund ca niciodat. tia c se ntmplau astfel de lucruri, dar,
n acelai timp, nu le contientiza. Era prea ireal sau, mai bine spus, prea
real, al naibii de real, asta era problema. Gabriel respir adnc i trebui s i
impun cu greu s stea locului n scaun.
Nu exist indicii de abuz sexual, continu Munch. Fetiele fuseser
splate de curnd, unghiile tiate i curate, prul pieptnat. Ambele aveau la
gt un bilet al companiei aeriene Norwegian. Cltoresc singur. Ambele
aveau un ghiozdan de coal n spate. Ambele au murit n urma unei
supradoze de anestezice. Fr ndoial c este vorba de acelai autor i c
att rpirile, ct i crimele au fost planificate cu minuiozitate. Pauline a fost
gsit de un brbat pe nume Walter Henriksen. Avea cazier, dar nu pentru
aa ceva: a fost reinut de dou ori pentru conducere n stare de ebrietate, cu
civa ani n urm. Nu exist motive s credem c ar fi implicat. Johanne a
fost gsit de doi frai, Tobias i Torben Iversen, de treisprezece i,
respectiv, apte ani. Bieii au un tat vitreg, Mikael Frank, un alt cunoscut
de-al nostru. A fcut ase luni de nchisoare pentru ceva fleacuri, dar nici n
cazul lui nu exist fapte care s ne fac s suspectm c vreunul dintre ei ar
fi implicat. Informaiile strnse din zonele n care au fost gsite nu ne-au
dezvluit mare lucru pn acum, dar, aa cum tii, a fost vzut o main
care ar putea fi interesant, un Citroen alb, nu se tie din ce an.
Munch mai aps o tast de la laptop i acum aprur ntr-adevr
fotografiile care se publicaser i n ziare. Munch lu o gur din sticla cu ap
mineral Farris care se afla pe birou i continu:
Rochiile sunt replici de rochie pentru ppui, fcute pe msur pentru
fiecare dintre fetie. Dac le-a confecionat chiar ucigaul, probabil c nu
vom ajunge nicieri, dar poate c le-a fcut pe comand la cineva care nu
tia la ce aveau s fie utilizate. Am publicat fotografiile n ziarele de astzi,
spernd c poate cineva le recunoate. Momentan, nu am primit nicio veste,
aa-i, Anette?
Munch se ntoarse spre fata blond.
Nimic, spuse Anette. Dar e nc devreme.
Bineneles, ncuviin Munch. Pentru cei care nu o cunoatei, Anette
este omul nostru de legtur cu Grnland, toat comunicarea se face prin ea,
nu ne permitem scurgeri de informaii. De aceea ne-am ascuns aici, nu-i aa,
Kim?
Nu ca s poi fuma tu pe balcon?
ncperea rsun de rsete.
Mulumesc, Kim. Ai grij la u cnd iei. Serios acum, vreau s
subliniez acest lucru. Nu vom vorbi cu nimeni. Nici cu ziariti, nici cu colegii
din Grnland. Nu vom vorbi nici cu cunoscui, nici cu prieteni, soi, iubii,
VP - 64
perechi sau, n cazul lui Kim, cinele.
Oamenii rser din nou puin. Gabriel Mrk se uit n jurul lui; nu
nelegea deloc cum de putea cineva s rd ntr-o astfel de situaie, dar
atunci i ddu seama c era singurul lucru pe care l puteau face. S se
distaneze. Trebuiau s se distaneze emoional. Dac nu o fceau, nu puteau
gndi limpede i nu puteau s i fac bine meseria.
Nu simi prea mult. Nu te implica emoional.
Respir adnc i ncerc i el s rd puin, dar nu reui.
Noi tim, continu Munch. i pstrm secret ceea ce tim. Ne vor
acorda tot ajutorul de care avem nevoie; trebuie doar ca Anette s dea un
telefon. Orice ar fi, vorbii cu Anette; ne-au alocat resurse nelimitate pentru
cazul acesta.
Ce vrei s spui prin nelimitate? ntreb Kim.
M refer c nu exist niciun fel de limite, spuse Munch. Ore
suplimentare, maini, tehnologie, personal. Cazul acesta nu numai c este de
maxim prioritate pentru noi i Grnland, dar este i o chestiune de
importan naional. Ordinele sunt primite de la cele mai nalte instane, i
nu m refer la Mikkelson.
Ministrul de justiie? ntreb unul dintre brbai, al crui nume Gabriel
nu i-l amintea prea bine.
Avea capul ras i o nfiare puin mai dubioas. Ar fi putut juca rolul
ticlosului ntr-un film.
Printre alii, ncuviin Munch.
Prim-ministrul? continu acelai brbat.
Da, cabinetul prim-ministrului este informat, bineneles, explic
Munch.
Nu sunt alegeri anul acesta, nu? glumi brbatul cu capul ras.
Mereu e perioad electoral, Curry, spuse Kim rznd.
Curry, aa l chema. Gabriel crezuse c spusese Kari.
Nu dau doi bani pe ce credei voi despre prim-ministru, continu
Munch, pe un ton mai tios. Cele dou fetie ar fi putut fi fiicele noastre, i nu
suntem singurii care gndim aa, ci toat ara crede asta. Uitai-v pe
internet, la tiri, suntem o ar n doliu, n stare de oc. Nu lucrm la cazul
acesta doar ca s ncercm s le facem dreptate familiilor fetielor. ara e
ntr-o stare de urgen, toi sunt mori de fric, aa c m doare undeva de
prerea ta despre politic, Curry. Ne sprijin un guvern unit i ne ofer, aa
cum am spus, resurse nelimitate. Nu e treaba noastr s investigm
chestiuni de motivaii politice, ci s gsim autorul crimei. Asta este treaba
noastr. De acord?
Urm un moment de consternare n ncpere. Brbatul pe nume Curry nu
VP - 65
mai spuse nimic, plec uor capul i i mic degetele n poal. Gabriel nu l
mai vzuse pe Munch aa. La telefon i nainte, n birou, i pruse un brbat
cu adevrat amabil i linitit, ca un urs mare de plu. Acum prea mai
degrab un urs adevrat. Privirea i vocea i se ntunecaser. ncetul cu
ncetul, ncepu s i dea seama de ce Munch era eful, i nu unul dintre
ceilali.
tii deja foarte bine c s-a ntors Mia, continu Munch, revenind la
tonul lui obinuit.
Bun, din nou, spuse Mia Krger.
Rmase nemicat pe durata edinei, dar acum se ridic i se apropie de
ecran. n ncpere se auzir aplauze i fluierturi.
V mulumesc tuturor, m bucur c m-am ntors.
Gabriel o privi cu coada ochiului pe Mia, aproape fr s ndrzneasc s
se uite prea mult la ea, de team s nu se lase hipnotizat. edina era
aproape prea mult pentru el. Mai nti Pauline i Johanne, moarte, n copaci,
i acum nsi Mia Krger, la doar civa metri distan de el. Gabriel Mrk
nu era singurul care fusese ndrgostit de ea pe vremuri. Existau pagini de
Facebook dedicate Miei Krger. Poate c acum nu mai era, nu era nici el
sigur, dar pe atunci fusese. Ba chiar se gndise s urmreasc vreuna dintre
pagini, dar ca hacker, pentru c Gabriel Mrk tia c toate navigrile n reea
puteau fi identificate pn n cel mai mic detaliu, aa c era foarte precaut cu
ce fcea cnd era conectat. Se zvonea c Mia Krger l mpucase pe iubitul
surorii ei, un drogat, i c nu fusese un accident. Ziarele urmriser cazul
timp de cteva sptmni, pn cnd apruser alte tiri, de mai mare
actualitate, iar subiectul Miei ajunse de domeniul trecutului. n singurul
raport care se publicase se constata c nu acionase greit, dar chiar i aa,
se prea c sttea de foarte mult timp pe tu.
Fata aceea slab, cu prul negru ca pana corbului, era mbrcat cu un
pulover alb i negru, pe gt, i pantaloni mulai cu fermoar pe coapse. Era
mic, avea o privire obosit i prea mult mai slab ca n ziare. Mia, Raz de
Lun. Aa i spuneau pe internet. Dup o revist de benzi desenate pe care
Gabriel nu o tia se prea c era mult prea tnr care se numea Sgeat
de argint. Unul dintre personajele din revista de benzi desenate era o
indianc foarte frumoas, Raz de Lun, de care cic fuseser ndrgostii n
secret toi putii din anii 80. i totui, nu reuea s i ia privirea de la ea.
Mia Krger. Poate pentru c nu existau prea muli inspectori de la
Omucideri cunoscui n Norvegia. O norvegian tnr, frumoas, cu ochi
albatri i mult talent, care prea indianc, implicat ntr-un mare scandal.
Era perfect pentru pres. i prea puin ru de ea. Prea sincer extenuat.
Picioarele slabe i dispreau n nite cizme de motociclist cu catarame care
VP - 66
zngneau puin cnd se mica. La o mn purta o brar de argint, iar la
cealalt, o bucat de piele. Se vorbise despre ambele pe forumurile de pe
internet. Brara de argint fusese un cadou de la sora ei, care murise n urma
unei supradoze. Zvonurile despre brara de piele spuneau c o luase de la
un leton bnuit c ar fi ucis o tnr pe care o adusese n Norvegia ca s o
prostitueze. Fusese la nceputul carierei ei i letonul reuise s o fac pe Mia
s-i fie mil de el. Permisese s fie interogat fr ctue. O atacase cu un
cuter pe care i-l ascunsese ntr-o cizm. Cu faa plin de snge, Mia reuise
s l imobilizeze i folosise chiar acel cutter ca s i taie brara de piele.
Oamenii spuneau c o purta ca s i aminteasc s nu mai dea niciodat
dovad de slbiciune. Fusese ct pe ce s-i piard un ochi atunci. Gabriel
putea s vad cicatricea. Poveti i zvonuri. Nu tia dac exista vreun
smbure de adevr n ele, dar chiar i aa, erau fascinante. i acum era aici,
n faa lui. Aveau s lucreze mpreun.
Mia Krger se inea de un bra i vorbea ncet i cu grij. Gabriel aproape
c trebui s se foreze ca s aud ce spunea.
Bun, deja suntei cu toii la curent cu aproape totul. Vom trece acum
peste cteva lucruri pe care nu le tii i pe care le considerm importante.
Mia aps o tast de la laptopul lui Holger i pe ecran apru o alt
fotografie.
Cele dou fetie aveau cte un ghiozdan de coal n spate cnd au fost
gsite. n ghiozdane erau manuale colare, iar pe prima pagin a crilor era
scris un nume. Pe crile lui Johanne Lange scria Johanne. Dar, pe crile
Paulinei scria Rikke J.W.
O alt fotografie i fcu apariia pe ecran.
De ce?
Mia Krger zmbi uor.
Mulumesc, Curry. La fel de rbdtor ca ntotdeauna, din cte constat.
M bucur s te vd.
Las-o pe Mia s termine de vorbit, spuse Munch iritat.
Cum spuneam, pe crile lui Johanne scria Johanne. Iar pe crile
Paulinei scria Rikke J.W.. Cum deja tii, nimic nu e ntmpltor n astfel de
lucruri. Totul pare planificat pn n cel mai mic detaliu. Criminalul tia ce
face, tia cum le cheam pe fete, ceea ce ne face s credem c le-a urmrit o
bun perioad de timp nainte s le rpeasc. Vom reveni la asta, dar
Mia Krger se opri o clip, tui puin i se strnse mai tare n brae.
Munch se ridic i i oferi sticla lui de Farris. Mia cltin din cap i continu
ncet:
tii deja foarte bine c exist o legtur clar ntre cele dou crime,
dar avem motive s credem c toate acestea au legtur cu un alt caz, pe
VP - 67
care nu l-am putut soluiona cu civa ani n urm.
Aps din nou tasta.
n 2006, a disprut un bebelu din spitalul din Hnefoss. Cteva
sptmni mai trziu, un infirmier suedez pe nume Joachim Wicklund a fost
gsit spnzurat n camera lui. Pe jos, sub el, era un bilet scris la main n
care se nvinovea singur pentru rpire. Bebeluul nu a fost gsit niciodat.
Cazul a fost clasat.
Mia Krger fcu din nou o pauz. De data aceasta lu o gur din sticla de
ap. Nu era n form. Era evident pentru toat lumea. Fata care de obicei i
inea capul sus, acum tremura puin i prea s aib probleme n a se
concentra cum trebuie.
Eu i Holger, continu ea dup ce i trase suflarea, credem c numele
de pe cartea Paulinei, Rikke J.W., este un mesaj al criminalului. nc nu
tim exact ce ar vrea s nsemne, dar credem c J.W. nseamn Joachim
Wicklund, iar Rikke nseamn chiar nu a fost.
Se auzir murmure n ncpere. Era clar c toat lumea o respecta pe Mia
Krger i raionamentele ei.
Munch lu din nou cuvntul.
nseamn c trebuie s redeschidem cazul din Hnefoss, trebuie s
trecem din nou n revist toate informaiile pe care le deinem, s scoatem
toate interogatoriile, toate rapoartele, toate numele care au legtur cu
cazul acesta. A vrea s te ocupi tu de asta, Ludvig, innd cont c ai fcut
parte din echip atunci, i s te ajute Curry, fiindc el nu a fcut parte din
echip. Cred c ar trebui s analizm totul cu o pereche de ochi vechi i o
pereche de ochi noi.
Att brbatul mai n vrst, pe care l chema Ludvig, ct i cel ras n cap,
Curry, care avusese att de mult chef s vorbeasc despre politic,
ncuviinar din cap.
Deci, asta e prima pist, Hnefoss 2006, Ludvig i Curry. A doua,
hainele. Anette se va ocupa de coordonarea informaiilor pe care le trimit
oamenii la Grnland i ni le va comunica Miei i mie. Posibili suspeci cu
antecedente
Holger se uit la cei strni acolo.
Kyrre?
Un brbat nalt i slab, cu prul scurt i negru i cu ochelari mari pe ochi,
ridic privirea din notie.
Da. Trond i cu mine ne ocupm de asta, dar lista nu e foarte lung.
Pn acum avem delincveni sexuali, cazuri de abuz sexual. Sincer s fiu, nu
tiu exact ce cutm. Am mai vzut aa ceva nainte? Vorbesc serios. Eu
sigur nu. Am comparat informaiile cu prietenii notri de pe continent, mai
VP - 68
ales cu cei din Belgia, unde au tot ce are legtur cu Marc Dutroux, dar i
acela a fost un caz cu abuzuri sexuale, nu ca acesta. Adevrul e c nu exist
nimic asemntor pe nicieri. Sincer s fiu, oamenilor de acolo nu le vine s
cread, dar vom cuta n continuare.
Bine, spuse Munch. Bun, am uitat ceva. Ne-au dat o unealt nou
pentru baze de date care se va instala n cursul zilei. Tot ce vom introduce,
nume, observaii, orice ar fi, va fi comparat imediat cu toate fiierele
disponibile, ale noastre i ale terelor pri. Dac avei probleme cu
funcionarea acesteia, putei vorbi cu Gabriel Mrk, noul nostru freaky. l
tii deja pe Gabriel?
Gabriel tresri cnd i auzi numele. i ridic privirea i vzu c toi se
ntorseser spre el.
Ce mai faci, Gabriel? spuse cineva.
Bun, rspunse el, puin agitat. Avea impresia c se ntorsese la coal.
C ar fi trebuit s se ridice i s spun ceva, dar, din fericire, nu trebui s fac
nimic. Nu avea nici cea mai vag idee despre ce baz de date vorbea. Munch
se uit la el i i fcu cu ochiul.
N-am avut timp s-i spun despre asta mai devreme. Vorbim mai
trziu, bine?
Bine, spuse Gabriel, care se bucur c Mia Krger lu din nou cuvntul.
Nu tiu ci dintre voi tiai despre asta.
Aps o tast de la laptop.
n timpul autopsiei Paulinei, am descoperit un numr pe unghia de la
degetul mic stng. Numrul unu. Cum vedei
O alt fotografie i fcu apariia pe ecran.
La fel e i n cazul lui Johanne, doar c numrul doi, dou linii pe
inelarul stng.
La naiba! strig pe neateptate brbatul pe nume Ludvig, cel cu
ochelarii rotunzi, care era puin mai n vrst.
Aa e, nu? ncuviin Mia, privindu-l.
Ce vrei s spunei? ntreb Curry.
C vor mai fi i altele, spuse femeia pe nume Anette.
n ncpere se ls tcerea.
Avem motive s credem c Pauline i Johanne sunt doar primele dou.
C s-ar putea s fie i altele. Din nefericire.
Munch lu din nou cuvntul.
Aa c vom acorda o atenie deosebit cazurilor de dispariie. Fetiele
de ase ani, chiar dac au disprut doar de jumtate de or, sunt prioritatea
noastr maxim. De acord?
Cei din ncpere ncuviinar din cap.
VP - 69
Cred c am nevoie de o igar acum, aa c facem o pauz i ne vedem
din nou aici n zece minute.
Munch scoase un pachet de igri din buzunar i iei pe balcon s fumeze,
cu Mia n urma lui. Gabriel nu tia ce s fac. Fusese i-aa prea ocant s
vad fotografiile cu cele dou fetie. i mai urmau i altele? Respir adnc,
din abdomen, ca s i ncetineasc btile inimii i iei pe coridor s i ia o
cafea.

20.

Lukas se afla n parohie, stnd pe scaunul lui obinuit, un pic mai nalt
dect celelalte i lipit de perete, de unde se vedeau i amvonul, i enoriaii.
Simon, pastorul, se aezase n faa altarului, dar nc nu ncepuse s
vorbeasc. Prea s se gndeasc la ceva important. Lukas i ceilali membri
ai congregaiei rmaser tcui; n ncperea mare i alb nu se auzea niciun
zgomot. Toi ateptau cu nerbdare s asculte ce avea s spun pastorul
Simon. Se tia c pastorul, cu prul su crunt, nu se grbea s nceap,
ntruct trebuia s intre n legtur cu
Dumnezeu, s deschid liniile de comunicare ntre Dumnezeu, el i enoriai,
s curee ncperea de orice s-ar fi putut intercala n dialogul cu cerul.
Punerea n scen era frumoas, angelic, chiar ntructva meditativ, se
gndi Lukas linitit, pe scaunul lui, cu minile mpreunate a rugciune.
Lui Lukas i plcea s l asculte pe pastorul Simon. l auzise prima dat din
ntmplare, cu mai bine de doisprezece ani n urm, ntr-o tabr din
regiunea Srlandet. Familia lui adoptiv l trimisese n vacan cu vecinii. Nu
aveau bani sau chef s l ia cu ei n concediul lor. Lukas nu i mai amintea
unde trebuiau s mearg; poate n Syden, sau n alt loc, dar oricum nu conta.
La nceput, Lukas, care pe atunci avea cincisprezece ani, se simise foarte
nelalocul lui n tabr; oamenii i se pruser foarte ciudai. Nu era prima
dat cnd se simea astfel; toat viaa se simise nelalocul lui. De cnd
serviciul pentru protecia minorilor l scosese din familia lui iniial, trecuse
de la o familie la alta i nu i gsise locul nicieri. Nici la coal. Problema nu
erau materiile, ci ceilali elevi. i profesorii. Sau poate oamenii n general.
Lukas l privi cu admiraie pe pastorul Simon, care i inea n continuare
ochii nchii i palmele ntoarse spre cer. Lukas simi cldura. Cldura
incandescent i lumina limpede care i umplea corpul i i ofereau
siguran. i amintea cnd o simise prima dat, n tabra aceea din
Srlandet, cu doisprezece ani n urm. Nu de la bun nceput, pentru c se
VP - 70
simise ca un pete pe uscat, ca i cum toat lumea din jurul lui avea un
secret pe care nu i-l mprtea i lui. Nesigurana i nelinitea puseser
stpnire pe el cu toat fora, i aduser cu ele, aa cum se ntmpla mereu
n astfel de situaii, toate vocile din mintea lui care i cereau s fac tot felul
de lucruri, lucruri pe care nu ar fi trebuit s le spun cu voce tare. Dar dup
aceea, ca i cum nsui Dumnezeu i-ar fi luminat drumul, gsise deodat o
crare care ducea spre un cort mai micu spre marginea taberei. Un coridor
de lumin care arta spre pnza mic i alb, dar i un susur, una din vocile
acelea nu foarte puternice, care nu striga. Cele care ipau nu i plceau, dar
vocea aceasta era diferit, ca o oapt joas, blnd, ntr-o limb strin.
Sequere via ad Caelum. Vocea acea blajin din mintea lui i lumina
irezistibil care i cerea s se apropie. Sequere via ad Caelum, Urmeaz
drumul ce duce spre cer. La scurt vreme dup aceea se afla n cort,
posedat de voci, de cldur i de lumin. i acolo, pe podea, n centrul
tuturor lucrurilor, se aflau ochii sclipitori i vocea puternic a pastorului
Simon. Din ziua aceea, Lukas deveni credincios.
Lukas ridic privirea spre enoriai, care stteau n continuare tcui,
ateptnd ca pastorul s nceap s vorbeasc. Recunotea toate chipurile.
Majoritatea fceau parte din parohie de muli ani, dar Lukas era cel mai
vechi. n vara aceea nu se mai ntorsese acas. Nu i psase nimnui. Acum,
doisprezece ani mai trziu, urcase n ierarhie: la numai douzeci i apte de
ani, era mna dreapt a pastorului Simon. Un fel de adjunct care l ajuta pe
pastorul Simon n orice lucru, att n chestiunile private, ct i n cele care
aveau legtur cu parohia. Pentru Lukas, munca alturi de pastorul Simon
era nsi raiunea sa de a fi. Era dispus s fac orice dac i cerea. Viaa lui
nu avea valoare n comparaie cu cea a pastorului Simon, i dac ntr-o zi i s-
ar fi ivit ocazia, i-ar fi dat viaa pentru pastor i ar fi fost chiar ncntat s o
fac. Pentru c moartea nu era de fapt moarte, nu pentru cei care l urmau
pe pastorul Simon. Moartea era doar un alt pas spre cer. Lukas i stpni un
zmbet uor cnd simi cldura i lumina minunat inundndu-l din nou pe
dinuntru.
Trecuse deja mult vreme de cnd nu mai auzea vocile n mintea lui. Bine,
mai apreau din cnd n cnd, dar nu puternice i insistente ca n
adolescen, cnd vocile, n special ipetele, i ceruser s fac lucruri pe
care nu trebuia s le fac. ncercase s se opun, dar nu avusese de ales, o
tia prea bine, pentru c urletele nu ncetau. Pur i simplu, trebuia s o fac.
S scape de asta. S spere la mai bine. La un moment dat, Lukas se gndi c
urletele i oaptele veneau de la diavol i de la Dumnezeu. Pastorul Simon i
spusese c cei doi nu puteau exista unul fr cellalt. C universul i cei doi
poli opui ai eternitii erau inseparabili. C nu trebuia s se team de asta,
VP - 71
ntruct drumul luminii avea s i cluzeasc orice s-ar fi ntmplat. Dac
uneori mai cazi n ispitele diavolului, asta nu nseamn c eti un pctos
pentru venicie, ci doar demonstra existena lui Dumnezeu, ba chiar uneori
vocile diavolului proveneau n realitate de la Dumnezeu, ca o ncercare.
Chiar i aa, lui Lukas i prea o alinare faptul c vocile, n special urletele,
nu mai rsunau att de des n mintea lui.
Deo sic per diabolum. Drumul spre Dumnezeu trece pe la diavol.
Lukas tia foarte bine c nu era poziia oficial adoptat de congregaie.
Novicii nu o nelegeau. Trebuia s te numeri printre cei iluminai ca s
nelegi asta. n orice caz, novicii erau folosii ca nite instrumente, la fel i
enoriaii, care stteau acum n faa lui, cufundai ntr-o tcere plin de
respect. Iluminaii erau cei importani. Cei care neleseser ce voia s spun
de fapt pastorul Simon despre drumul spre lumin. i Lukas se numra
printre ei.
Noaptea novicilor. Lukas atepta cu nerbdare sfritul de sptmn.
Aveau s mearg din nou n pdure. mpreun cu ceilali iluminai. De fapt,
Lukas nu nelegea de ce pastorul Simon insista s organizeze acele ntlniri
pentru novici; la urma urmei, aveau lucruri mai importante de fcut, dar nu
i-ar fi trecut niciodat prin cap s pun la ndoial ordinele pastorului, care
era n legtur cu Dumnezeu i tia exact ce s fac i de ce. Lux Domus. n
weekendul acesta. Lukas nchise gura, ca s nu ofteze uor cnd simi din
nou cldura i lumina trecnd prin el.
n cele din urm, pastorul Simon ncepu s vorbeasc i atunci Dumnezeu
intr n ncpere. Membrii congregaiei erau intuii pe scaunele lor i se
lsar umplui de fericire. Lukas mai auzise predica; era gndit pentru
novici; era frumoas i simpl. De fapt, abia atepta s vin sfritul de
sptmn. Lux Domus. nc un pas spre cer. nchise ochii i se ls inundat
de cuvintele pastorului, apoi, la scurt timp dup aceea, se termin totul.
Pastorul se afla deja la ieire. Oamenii i strngeau mna recunosctori i i
plecau capetele n timp ce treceau pe lng el s ias din ncpere, dup care
rmaser din nou singuri, doar ei doi n ncperea mare i alb.
Lukas l urm pe pastor n birou i l ajut s i dea jos sutana. Se
ntoarse, ca s nu l vad pe pastor n lenjerie, i l ajut s i mbrace
costumul, cel de fiecare zi. Aduse o ceac plin cu cafea proaspt fcut. Nu
spuse nimic pn cnd pastorul nu se aez pe scaunul lui, n spatele
biroului mare i i fcu semn c Dumnezeu ieise din ncpere i c acum
puteau vorbi din nou.
A venit un brbat nou, spuse Lukas ncet, dup ce i drese glasul i
scoase plicul pe care l inuse n buzunarul interior al vestei pe toat durata
ceremoniei.
VP - 72
Ah, da?
Pastorul l privi i lu plicul. nuntru avea o foaie de hrtie alb
obinuit. Lukas nu tia ce scria pe hrtie, ci doar c era vorba de un nume.
Nu avea nici cea mai vag idee ce nume; asta era doar pentru ochii
pastorului. Sarcina lui consta n a lua plicul i a i-l da pastorului. S nu l
deschid, ci s se limiteze la a fi un mesager, ca un nger.
Pastorul nu spuse nimic, ca ntotdeauna. Citi numele, mpturi foaia i
puse plicul n seiful de sub masa mic de lng fereastr.
Mulumesc, Lukas. Mai e ceva?
Pastorul l privi. Lukas zmbi cnd i vzu privirea luminoas i plin de
buntate.
Nu, nimic. Ah, ba da, fratele dumneavoastr e aici.
Nils? Aici? Acum?
Lukas ddu din cap c da.
A venit chiar nainte de slujb. L-am rugat s atepte n curtea din
spate.
Foarte bine, Lukas. i poi spune s intre.
Lukas i ls capul n jos i iei s l caute pe vizitator.
De ce a durat att? i-am spus c era important.
Fratele lui Simon, Nils, deinea de asemenea un rol nsemnat n rndul
congregaiei. Lukas l cunoscuse prima dat n ziua aceea, n cortul din
tabra din Srlandet, dar, chiar dac Nils avea aceeai vechime ca Lukas, nu
ajunsese la fel de departe ca el. tia c se iscase zarv i voci indignate cnd
Lukas primise funcia de adjunct. Muli credeau c Nils ar fi trebuit s
primeasc aceast funcie, dar, n cele din urm, se ntmplase ca de obicei:
nimeni nu pusese la ndoial deciziile pastorului. La urma urmei, el primise
cheia ctre cer.
tii deja c este important pentru pastor s i ajute pe novici. E pregtit
s te primeasc.
Lux Domus, murmur fratele pastorului, care avea prul tuns foarte
scurt.
Lux Domus, rspunse Lukas zmbind i l duse la pastor.
Cnd cei doi intrar, pastorul se ridic. Vizitatorul i nclin capul i se
apropie de fratele lui mai mare. i srut mna i obrajii.
Ia loc, ia loc, fratele meu, spuse pastorul i se aez pe scaunul aflat de
cealalt parte a biroului.
Nils se uit cu coada ochiului la Lukas.
Vrei s ies? ntreb Lukas numaidect.
Nu, nu, rmi.
Pastorul fcu un gest nonalant cu mna, semn ca Lukas s se aeze. Era
VP - 73
unul dintre iluminai, nu avea de ce s ias din ncpere.
Lukas i ddu seama c hotrrea prea s l enerveze pe fratele
pastorului, dar acesta nu spuse nimic.
Cum v merge acolo sus? ntreb pastorul dup ce se aezar toi trei.
E totul bine, rspunse fratele lui.
i gardul?
Am fcut mai mult de jumtate din el.
Va avea nlimea pe care am hotrt-o?
Da, rspunse fratele.
i de ce nu eti acolo?
Ce vrei s spui?
De ce eti aici, cnd este de lucru acolo?
Nils se uit din nou la Lukas. Prea c avea ceva de spus, dar nu ndrznea
s o fac atta timp ct Lukas era n ncpere.
Am pierdut un membru al turmei, opti el n cele din urm, cu capul
plecat. Prea ruinat.
Ce vrei s spui?
Un accident cu una dintre cele mai tinere.
Ce fel de accident?
Un simplu accident. O scpare. S-a rezolvat.
Cine era?
Rakel.
Rakel cea bun? Rakel a mea?
Fratele ddu din cap c da, cu toate c i-l inea foarte aplecat.
A disprut ntr-o noapte. Dar deja s-a ntors.
Aa c acum e totul n ordine?
Da, e totul n ordine.
Atunci, te voi ntreba din nou, fratele meu: de ce eti aici, cnd ai de
lucru acolo?
Nils i ridic privirea spre pastor, spre fratele lui mai mare. Nils avea
cincizeci i ceva de ani, dar, chiar i aa, prea un copil mic certat de tatl lui.
Mi-ai cerut s te in informat.
Dac totul merge bine, nu avem ce comenta, nu?
Nils ncuviin din cap, supus.
Ar fi fost mai simplu dac am fi avut un telefon, spuse el cu grij, dup
o mic pauz.
Pastorul se ls pe spate n scaun i i mpreun degetele.
Ai preri i n ceea ce privete alte chestiuni? Multe preri? Nu eti
mulumit cu ce i-a dat Dumnezeu?
Nu, nu nu e vorba de asta. Eu doar
VP - 74
Nils se nroi n timp ce i cuta cuvintele potrivite.
Pastorul cltin puin din cap i n ncpere se ls o tcere stnjenitoare.
Nu era stnjenitoare pentru Lukas, care era mereu de partea pastorului, dar
era astfel pentru Nils, i pe bun dreptate. Cum ndrznea s pun la
ndoial ordinele pastorului? Fratele se ridic, inndu-i n continuare
privirea n podea.
Venii smbt?
Da, vom veni smbt.
Bine, atunci ne vedem acolo, spuse Nils i iei din ncpere.
Lux Domus, spuse Lukas cnd rmaser singuri. Asta le plcea cel mai
mult, s fie ei doi singuri.
Pastorul zmbi i l privi.
Crezi c am fcut ce trebuia?
Bineneles, ncuviin Lukas.
Uneori m ndoiesc, spuse pastorul i i mpreun din nou degetele.
Trebuie s v spun ceva, ncepu Lukas.
Da?
tii deja c sarcina mea este s am grij de dumneavoastr.
i o faci din plin, Lukas. Din plin, spuse pastorul zmbind. Lukas se
mbujor puin. l cunotea foarte bine pe pastor. i cunotea tonul vocii. tia
cnd l flata.
Nu tiu dac o tii sau nu, dar s-ar putea s fie o problem n cadrul
congregaiei.
Printre cei de astzi?
Da, printre novici.
i care ar fi problema?
Ei bine, dumneavoastr vei decide dac este sau nu o problem, eu
doar v spun ce am observat, ca s am grij de dumneavoastr.
Da, aa este, Lukas, i apreciez mult. Despre ce este vorba? Lukas i
drese glasul i apoi continu:
Una dintre enoriaele obinuite are o legtur de familie cam
nefericit.
Pastorul cltin din cap.
Ceea ce spui tu e oarecum enigmatic, Lukas. Vorbete clar. Spune-mi
despre ce e vorba.
Despre doamna n vrst care e n scaunul cu rotile i poart ochelari;
de obicei st pe ultimul rnd.
Hildur?
Lukas ddu din cap c da.
Ce-i cu ea?
VP - 75
E mama lui Holger Munch.
A cui?
A lui Holger Munch, poliistul.
Mi s fie! Nu tiam c e poliist.
Lukas fu puin surprins, dar nu spuse nimic. tia sigur c pastorul era la
curent cu cine era Holger Munch.
Hildur e mama lui, repet el.
i de ce ar fi asta o problem pentru noi?
Voiam doar s tii.
Te gndeti la ce era n plic de data asta?
Lukas ncuviin cu grij din cap.
Mulumesc, Lukas. Dar nu cred c este cazul s ne facem griji din
pricina lui Hildur Munch. n momentul de fa, avem lucruri mai importante
la care s ne gndim, nu-i aa?
Da, bineneles, spuse Lukas i se ridic.
Lux Domus, prietenul meu, spuse pastorul zmbindu-i cu amabilitate.
Lux Domus.
Lukas zmbi la rndul lui, i plec adnc capul i iei din biroul
pastorului fr s mai spun ceva.

21.

Mia Krger sttea la biroul ei, atingnd pastilele pe care le inea n


buzunarul de la pantaloni. De fapt, i promisese c nu avea s i ia niciuna
la ea, c urma s le lase pe toate n casa de pe Hitra pn la terminarea
cazului, pn avea s aib din nou nevoie de ele, dar nu i reuise n
ntregime. i pusese ntmpltor cteva pastile n buzunar, i imagin cum
ar fi fost dac ar fi nghiit acum una. Simea furnicturi n tot corpul. Uitase
cum funcionau lucrurile n lumea real. O alungase departe de ea. La urma
urmei, ideea fusese s nu mai fie nevoit s mai aib vreodat vreun contact
cu lumea, dar apoi apruse Munch i stricase totul.
Mia Krger nu mai buse de patru zile, nu mai buse deloc de cnd
ajunsese n Oslo. De cteva ori fusese pe punctul de-a cuta n minibar, dar
reuise s se stpneasc. Holger i oferise gzduire ntr-unul dintre
apartamentele poliiei, dar ea insistase pentru o camer de hotel, i nu o
deranja s plteasc din banii ei. Nu voia s se ntoarc. De fapt, nu avea s
se ntoarc. Avea nevoie doar de o camer de hotel impersonal. Un loc
provizoriu. O sal de ateptare. Nu voia s fie prea aproape de rutin. Doar
VP - 76
cazul acesta. Dup care avea s se ntoarc. Pe Hitra. Cu Sigrid. Cutase o alt
dat simbolic. 18 aprilie, a zecea aniversare, trecuse deja. Urmtoarea era
ziua ei de natere. 11 noiembrie. Ambele ar mplini treizeci i trei de ani. Ar
fi mplinit treizeci i trei de ani. Luna noiembrie i se prea incredibil de
ndeprtat. Prea ndeprtat. Trebuia s gseasc alt dat. Poate c nu
avea nevoie de o dat fix. S-ar fi putut ntmpla n orice clip. Cel mai
important era s o fac. i s nu fie nevoit s treac prin asta. Oamenii tia.
Vr mna n buzunar i i puse o pastil pe limb. Se rzgndi. O scuip i o
puse napoi n buzunar.
Am descoperit ceva despre haine.
Anette apru dintr-odat n biroul ei.
Poftim?
Avem o pist n legtur cu rochiile de ppu.
Deja?
Da, spuse fata blond zmbind, n timp ce flutura o foaie. A sunat o
anume Jenny, de la Confeciile Jenny, din Sandvika. A spus c i pare ru c
nu a sunat mai devreme, dar abia acum a citit ziarele. Mergem amndou?
Da, bineneles. Unde e Munch?
S-a dus s i ia nepoata de la grdini. Se pare c mama ei trebuia s
probeze rochia de mireas.
Ca s vezi! Unii nc se mai cstoresc.
Nu-i aa? zmbi Anette, aparent de acord cu ea. Sincer s fiu, m
bucur c nu e vorba de mine. Nuni. Nu e o chestie puin cam demodat?
Nu ntrebi pe cine trebuie, rspunse Mia rznd. Nu tiu nimic despre
asta.
Se ridic i i puse haina neagr de piele.
Vrei s conduci tu sau conduc eu? ntreb Anette scuturndu-i prin
fa cheile de la main.
Mai bine conduci tu, spuse Mia fcndu-i cu ochiul i o urm pe colega
ei spre parcare. Ce a zis doamna aceea? ntreb ea cnd ieir din centru
spre Drammen.
Lucrase de mai multe ori cu Anette fr s aib ns o relaie apropiat cu
ea. Mia nu tia prea bine de ce, ntruct Anette nu era deloc ciudat. Era
foarte inteligent i mereu plcut. i luase licena n drept, era o bun
profesionist i o coleg perfect n cadrul Unitii de Operaiuni Speciale.
Mai degrab Mia nu avea o relaie apropiat cu niciunul dintre colegii ei de
serviciu. n afar de Holger, bineneles, dar asta nu se punea. Nu, deja nu
mai avea niciun prieten apropiat. Trecuser ani de zile de cnd nu mai
vorbise cu prietenii ei din sgrdstrand i, dup moartea lui Sigrid, se
nchisese i mai mult n sine. Poate c nu ar fi fost att de greu Poate c s-
VP - 77
ar fi putut bucura de via n afara serviciului n fine, nu mai conta. Acum
trebuia s rezolve cazul i apoi avea s se ntoarc pe Hitra. La Sigrid. i
trecu degetele peste litera S care i atrna de brar. Se simi n siguran.
Am vorbit foarte puin cu ea, mi-a fcut legtura unul dintre oamenii
notri din Grnland. Dar cred c am gsit persoana care trebuie.
tia despre numerele de la gt?
Anette ddu din cap c da i schimb banda.
M 10:14. Lsai copiii s vin la mine. Crezi c ar putea exista motive
religioase?
E prea devreme s tim, spuse Mia i i puse ochelarii de soare.
Afar, soarele strlucea puternic; ar fi putut fi un soare primvratic slab
pentru alii, dar nu i pentru ea. Era ca i cum corpul ei n-ar fi suportat
niciun fel de stimuli. ncercase s se uite la televizor noaptea trecut, dar
ncepuse s o doar capul. Ba chiar trebuise s l roage pe Holger s dea mai
ncet radioul din biroul lui. Continuar s mearg n tcere pe oseaua
Drammen. Mia era contient de faptul c Anette era curioas, dar fcu pe
proasta. La fel se ntmplase i cu ceilali. i zmbeau amabili, dar o priveau
curioi. Bineneles, nu cei care o cunoteau mai bine, precum Curry, Kim i
Ludvig. Sau ba da, i ei. Ce mai faci? Ce-ai mai fcut? i-ai revenit deja,
Mia? Am auzit c i-ai pierdut minile. C te-ai tuns. C ai ncercat s i
iei viaa pe o insul din arhipelag. Vzu cu coada ochiului c Anette o
privea. Maina era plin de ntrebri nepuse, la fel i cldirea de pe strada
Mariboesgate, dar Mia nu era n stare s rspund acum. Hotr s se ocupe
de asta mai ncolo. Se nelegea bine cu Anette. Poate c ar fi putut iei la o
bere mpreun. Sau poate c nu. De ce una, de ce cealalt.
Vino, Mia, vino. Ce faci acolo singur?
Cnd ieir spre Sandvika, ncepu ploaia, lovindu-se de parbrizul mainii,
dar Mia nu i ddu jos ochelarii de soare. nchise ochii i ascult sunetele.
Picturile de ap care se izbeau de parbriz. Zgomotul motorului. Pre de o
clip, avu din nou unsprezece ani, era din nou pe bancheta din spate a
mainii tatlui ei, era smbt i se ntorcea de la Horten dup ce fusese cu
el la magazinul de vopsele, i simea mirosul, i auzea vocea n timp ce
fredona, iar mnua de piele inea de volan, n timp ce conducea cu o singur
mn, acum c mama ei nu era n main.
Cntm ceva, Mia?
Da, cntecul cu maina!
i merg cu maina, merg ntr-acolo, la fel ca tine, ca i tine, nu-i nicio
diferen ntre noi doi.
nc o dat!
nc o dat?
VP - 78
Da!
Mia zmbi n sinea ei, n spatele ochelarilor de soare, i i pru ru de
fetia dinluntrul ei, cea creia i se fcuser pielea de gin i obrajii roii. Pe
atunci, toate lucrurile fuseser foarte simple. Se duseser cu toii. Mai
rmsese doar ea.
irul gndurilor i fu ntrerupt brusc, cnd maina se opri.
Am ajuns, spuse Anette i cobor din main.
Mia ls ochelarii de soare pe bord i o urm.
Ploaia se oprise; fusese doar o ploaie scurt local, iar soarele de
primvar i fcu din nou apariia din spatele norilor i le art drumul
spre o scund cldire comercial vopsit n galben la periferia centrului
oraului Sandvika.
Pe vitrin scria Confecii Jenny. De partea cealalt a uii era agat un
cartona demodat pe care scria nchis. Mia btu la u i, n scurt timp, n
spatele draperiilor apru un chip btrn i blnd, dar ngrijorat.
Da? ntreb doamna fr s deschid ua.
Mia Krger, de la poliia din Oslo, Departamentul de Omucideri, spuse
ea, i se apropie de geam, ca s o liniteasc pe doamn.
Poliia? ntreb doamna i le privi agitat pe cele dou.
Da, rspunse Mia cu voce suav. Putem intra?
Era evident c doamna n vrst fusese afectat de titlurile din pres, i
dur o vreme pn s rsuceasc cheia n ncuietoare. Degetele ei btrne
tremurau n timp ce ncerca s deschid, dar n cele din urm reui s o fac.
Mia intr linitit n magazin i i art din nou doamnei insigna. Aceasta
nchise ua dup ea i ncuie din nou rapid. Rmase n mijlocul magazinului
mic i colorat, fr s tie prea bine unde s stea.
Dumneavoastr suntei Jenny? ntreb Mia.
Da. mi pare ru, nu tiu ce-i cu mine. Doamne, ce zi, sunt de-a dreptul
uluit. Jenny Midthun, spuse doamna i ntinse mna ctre Mia.
Magazinul v aparine? ntreb Anette, privind n jur.
n vitrine erau manechine cu haine confecionate n magazin. Pereii i
rafturile erau pline de lucruri pe care Jenny, din cte se prea, le cususe. Fee
de mas, fuste unul dintre perei era plin de cuverturi. Tot magazinul
mirosea a produse artizanale fcute de-a lungul unei viei ntregi.
Din 1972, spuse doamna cea n vrst. L-am pornit cu soul meu, dar el
nu mai e printre noi. A murit n 89. A fost ideea lui s i spunem Confecii
Jenny; eu a fi vrut s i spunem Confecii Jenny i Arild, dar el a insistat, aa
c, ei bine
Doamna n vrst rmase din nou fr cuvinte.
Dumneavoastr ai fcut acele rochie?
VP - 79
Mia scoase fotografiile pe care le purta n buzunarul interior i le ls pe
tejghea. Jenny i puse ochelarii, care i atrnau de un nur n jurul gtului, i
se uit repede la fotografii, dup care ncuviin scurt din cap.
Da, le-am fcut pe ambele. Ce nseamn asta? M-am bgat ntr-o
ncurctur? Am fcut ceva ru?
Nici vorb, Jenny, nu avem motive s credem c ai fcut ceva ru.
Pentru cine le-ai lucrat? ntreb Mia.
Btrna se ntoarse spre tejghea i scoase un dosar de pe un raft.
Aici am toate datele, spuse ea, i btu cu degetele pe dosar.
Ce conine?
Toate comenzile. mi notez totul. Msuri, material, pre, data de
predare, e totul scris aici.
V deranjeaz dac lum dosarul? ntreb Mia.
Nu, bineneles c nu, luai tot ce v trebuie. Doamne, ce ngrozitor!
Adevrul este c nici mcar nu tiu ce Am rmas complet uluit cnd am
aflat Unul dintre vecini mi-a adus ziarele s vd
Cine a comandat rochiele? ntreb Mia.
Un brbat.
tii cum l cheam?
Nu, nu mi-a spus cum l cheam. A venit cu nite fotografii. De ppui.
Voia s i confecionez aceleai rochii, dar de mrimea unei fetie.
V-a spus pentru ce le voia?
Nu, iar eu nu am ntrebat. Dac aflu Nu aveam nici cea mai vag idee
c
Jenny Midthun i duse o mn la cap. Trebui s se aeze. Anette se duse
n ncperea din spate i se ntoarse cu un pahar de ap.
Mulumesc, spuse btrna ncet.
Cnd a fost fcut comanda?
Cu aproximativ un an n urm. n vara anului trecut. Prima.
Au existat mai multe comenzi?
Da, bineneles, rspunse Jenny. Au fost mai multe. A pltit de fiecare
dat. Mereu n numerar, fr probleme. Pltea bine. Nu au existat niciodat
discuii pe tema banilor.
Cte rochie ai fcut?
Zece.
Btrna i plec privirea. Anette se uit la Mia i ridic din sprncene.
Vor fi mai multe. Zece rochie.
Cnd l-ai vzut ultima dat?
Nu demult, de fapt, destul de recent. Cam cu o lun n urm. Da, cred c
da. Pe la mijlocul lui martie. Cnd a venit dup ultimele dou.
VP - 80
Ni-l putei descrie? Ai putea s o facei? ntreb Anette cu amabilitate.
Era un brbat obinuit.
Ce nseamn obinuit pentru dumneavoastr?
Pi, era mbrcat bine. Avea haine frumoase. Costum i plrie. Nu era
prea nalt, era cam de aceeai statur ca Arild, adic soul meu, cam la 1,75
n sau cam aa. Nu era nici slab, nici gras, ci destul de obinuit.
Avea accent?
Poftim? Nu.
Adic era din zon? Vorbea ca noi? ntreb Anette.
Ah, da, era norvegian. Din Oslo, da. Avea n jur de patruzeci i cinci de
ani. Un brbat cu totul obinuit. Foarte plcut. i era mbrcat foarte elegant.
Nu aveam de unde s tiu c Vreau s spun c Dac voi afla c
Suntei foarte amabil, doamna Jenny, spuse Mia i i mngie blnd
mna btrnei. Ne ajutai foarte mult. A mai vrea doar s ncercai s v
amintii dac ai observat ceva aparte la el. Vreun detaliu care v-a atras
atenia?
Nu, poate doar Te referi la tatuaj?
Anette se uit din nou la Mia i zmbi uor.
Avea un tatuaj?
Btrna ddu din cap c da.
Aici, spuse ea, i i duse mna la gt. De obicei purta un pulover pe gt
i de aceea nu i se vedea, dar o dat nu era mbrcat cu el, sau nu l-a acoperit
de tot; i s-a lsat puin n jos, nu tiu dac m nelegi.
Btrna i atinse gtul bluzei ca s le arate pn unde i ajungea
puloverul.
Era un tatuaj mare? ntreb Anette.
Da, era foarte mare. Se ntindea de aici pn aici, mai jos, i l acoperea
n ntregime.
Ai vzut despre ce era vorba?
Da, bineneles, era un vultur.
Avea tatuat un vultur pe gt?
Prudent, Jenny ddu din cap c da.
Sun-i i spune-le imediat, spuse Mia.
Anette ncuviin din cap i i scoase telefonul. Apoi iei n strad, ca s
sune.
Am fcut bine? Btrna cea blnd se uit la Mia cu o privire
temtoare. M vei bga la nchisoare?
Mia o mngie pe umr.
Nu, bineneles c nu. Dar va trebui s v cer s venii la ora ntr-o zi,
ca s dai o declaraie oficial despre ce ne-ai povestit. Nu trebuie s fie
VP - 81
astzi, dar n scurt timp. Avei ceva mpotriv?
Btrna ddu din cap c nu i o nsoi pe Mia la u. Mia scoase o carte de
vizit din buzunarul de la spate al blugilor i i-o nmn btrnei.
Dac v mai amintii ceva, s m sunai. De acord?
Aa voi face. Nu m-am bgat n vreo ncurctur, nu-i aa?
Nu, nici vorb, rspunse Mia zmbind. V mulumim pentru ajutorul
pe care ni l-ai dat.
Iei n strad i auzi ua ncuindu-se n urma ei. Biata de ea. Chiar i
mersese la suflet. Mia vzu chipul btrnei n spatele draperiei. Spera s nu
fie nevoit s i petreac restul zilei singur, c avea pe cine s sune.
Mia se ntoarse din nou, chiar cnd Anette nchise telefonul.
Ai reuit s vorbeti cu Holger?
Nu, nu am reuit. Dar am vorbit cu Kim. O s-i spun el.
Perfect, rspunse Mia zmbind.
Cele dou agente de poliie se urcar n main i se ntoarser rapid n
ora.

22.

Holger Munch sttea n Pizzeria Peppes, de pe strada


Stortingsgata, primind instruciuni referitoare la modul n care trebuie
pieptnat o ppu. El i Marion tocmai ce mncaser; adic el mncase.
Marion doar buse un suc i se jucase. Evident, nici astzi nu rezistase; nu
era n stare s spun nu cnd l privea dulce i l implora cu vocea ei
rugtoare. Nu fusese niciodat n stare s reziste, spre disperarea fiicei lui. O
potopise pe Marion cu cadouri de cnd se nscuse, ursulei de plu, ppui,
camera ei prea un magazin de jucrii. ntr-un final, Miriam l oprise i l
informase c era de ajuns cu cadourile. ncercau s i educe fiica s fie o
persoan independent i raional, nu s devin o feti snoab i rsfat.
Oh, bunicule, uite, Monster High!
Monster ce?
Monster High. Merg la coala aia. El e Jackson Jekyll. Un biat. Uite ce
cma galben frumoas are! E din cauz c e un monstru, l putem
cumpra?
Cred c nu ar trebui s cumprm nimic astzi, Marion. tii ce i-a spus
mama ta. Trebuie s atepi pn vine ziua ta.
Dar pn atunci mai sunt cteva trilioane de zile! n plus, regulile
mamei nu se pun cnd sunt cu tine.
VP - 82
Nu? Cine spune asta?
O spun eu. Tocmai ce-am zis-o.
Serios?
i eu pot s hotrsc, pentru c deja am ase ani i voi ncepe clasa
nti la coala din Lilleborg, i atunci nimeni nu va putea hotr pentru mine,
pentru c voi hotr eu.
Oare de cine i aducea aminte? Dulce i simpatic, dar incredibil de
ncpnat i cu totul deosebit.
Oh, aia e DracuLaura! Uit-te, bunicule, DracuLaura! i Frankie Stein!
Frankie Stein, bunicule! Nu l putem cumpra pe niciunul? Te rog, bunicule.
Bineneles, Marion reui din nou s capete ce voia. Dou ppui. Jackson
Jekyll i Frankie Stein. Doi adolesceni de la o coal de montri pe care
Holger Munch nu o cunotea deloc, dar nu prea conta. Vzu zmbetul din
ochii ei i i simi corpul moale i cald cnd l prinsese de dup gt. Cui i
psa la ce coal mergeau ppuile alea sau c mama ei s-ar fi putut enerva
puin?
Jackson Jekyll vrea s fie iubitul lui Frankie Stein, dar ea nu vrea,
pentru c e o feti independentist, care poart oase n nas i tie ce vrea.
Cred c vrei s spui independent.
Marion i ridic uor capul spre el i l privi cu ochii ei de un albastru
intens.
Da, aa.
Holger zmbi n sinea sa. I se prea c o aude pe fiica lui. Fr ndoial,
micua Marion era o copie fidel a lui Miriam. Holger Munch i amintea
prima zi n care o nsoise pe Miriam la coal. Ct de mndru se simea.
Micua lui crescuse i ieea s exploreze lumea pentru prima oar. Era foarte
frumoas, cu cosiele i hainele ei noi, i cu ghiozdanul n spate. Era foarte
nerbdtoare, dar era i puin agitat din pricina tuturor acelor lucruri noi.
El i Marianne rmaser n curtea colii, s o vad intrnd n cldire. Nu li se
permisese s o nsoeasc pn n interior, aa era regula; era mai bine s i
lase pe copii singuri n prima zi. Miriam l strnsese tare de mn; nu voia s
i dea drumul. nc era fetia tatei. Cum de se transformase brusc ntr-o
adolescent de cincisprezece ani, machiat i care asculta muzica tare cu
uile nchise, i renunase la a mai fi fata tatei? Ca s nu mai vorbim de
urmtorul salt, cnd deja avea douzeci i cinci de ani. Cum se ntmplase
asta? Fetia care se prinsese de mna lui pentru c i era fric de ceilali copii
ncerca acum rochia de mireas i avea s se mrite cu un medic proaspt
liceniat din Fredrikstad, Johannes, un tip pe care Holger Munch abia dac l
cunotea. i schimb perspectiva i o schimb pe fiica lui cu nepoata. Fetia
care nc credea c el era cel mai bun din lume i creia i plcea s stea pe
VP - 83
genunchii lui i s l mbrieze.
Acum tu eti Jackson Jekyll, spuse Marion.
Ce-ai spus, draga mea?
Acum tu eti Jackson Jekyll i eu sunt Frankie Stein.
Nu mai vrei nite pizza?
Frankie Stein nu mai mnnc nimic, pentru c e la diet. Haide,
bunicule, ia ppua.
Holger lu reticent ppua i ncerc s nu se lase distras de mesajele pe
care le primea fr oprire pe telefon. Se hotrse s fac ori una, ori alta; nu
voia s fac de dou ori aceeai greeal. Dac era cu Marion, trebuia s i
acorde atenie lui Marion, i punct. Restul lumii trebuia s atepte.
Povestete-mi ceva, bunicule, spuse Marion nerbdtoare, n timp ce o
fcea pe ppu s umble pe mas, printre resturile de pizza.
Ce vrei s i povestesc?
Asta trebuie s hotrti tu. Nu tii s te joci, bunicule?
Bun, bun, spuse Holger Munch modificndu-i vocea, ncercnd s l
interpreteze pe Jackson Jekyll, spernd s nu l aud cei de la masa alturat.
Bun, Jackson. Ce vrei? spuse Marion cu voce de ppu.
Vrei s vii la cinema?
Da, de ce nu? Ce film e?
Unul cu Pippi Langstrumpf, rspunse Holger Munch.
Dar la e pentru copii, spuse Frankie Stein i oft. i, n plus, nu ai
spus-o cu aceeai voce ca mai nainte, bunicule.
mi pare ru, i ceru Holger iertare, mngind-o pe nepoata lui pe pr.
Nu-i bai, spuse fetia. Eti btrn, bunicule. Nu prea tii ce fac
adolescenii.
Lu amndou ppuile i i art cum ar fi trebuit s decurg
conversaia, dac ar fi interpretat mai bine.
Bun, Frankie.
Bun, Jackson.
Vrei s vii la bal vinerea asta?
Bine, dar nu e o ntlnire, suntem doar prieteni.
Asta nseamn c nu te pot sruta?
Nu, fr sruturi, doar mbriri.
M mbriezi acum?
Bine.
Marion uni cele dou ppui. Holger profit de ocazie i arunc discret o
privire la telefon. Anette l sunase i i trimisese un mesaj. Kim i trimisese
dou mesaje. Iar Kurt Eriksen, care era de mult vreme avocatul familiei, l
sunase de mai multe ori. Ce voia? Marion era foarte preocupat cu joaca, aa
VP - 84
c vzu n asta o ocazie ca s i citeasc mesajele.

Am aflat cine a fcut rochiele. i cine le-a cumprat.


Un brbat cu un tatuaj n form de vultur pe gt.
Am vorbit cu Kim. Sun-m.

Deja? Holger Munch simi cum inima lui de poliist ncepe s bat mai
repede. Pn la urm, se prea c mass-media aveau s le fie de folos.
Gsiser ceea ce cutau din prima ncercare. Arunc rapid un ochi peste
mesajele lui Kim.

Cred c avem o pist n legtur cu tatuajul.


S-ar prea c tie Curry cine e. Sun.

i apoi:

Eti acolo?

Bun, unde e Marion?


Holger i veni brusc n fire i o vzu pe fiica lui n picioare, n faa lui.
Prea uor iritat.
Bun, Miriam. Marion? E
Marion nu mai era la locul ei.
Era chiar aici

Nu apuc s termine fraza. Miriam plecase deja s o caute pe Marion, care


i vzuse de joaca ei i le dusese pe ppui spre interiorul localului.
Nu am vorbit s nu i mai cumperi attea lucruri? spuse Miriam cnd
reveni la mas.
Da, dar
Strnge-i jucriile, Marion. Plecm acas.
Deja? Dar bunicul a spus c mi ia o ngheat.
Alt dat. S mergem.
Miriam ncepu s i strng lucrurile lui Marion.
Holger se ridic repede s o ajute.
Cum e cu rochia? E bun?
Nu era chiar ce mi nchipuisem eu, spuse Miriam oftnd. Dar au
croitorese, aa c o putem modifica puin. Sper s termine la timp.
Da, nu mai e mult pn pe 12 mai.
Tu ai spus-o. Haide, Marion, trebuie s plecm, c tati a parcat unde nu
trebuie. Ia-i la revedere de la bunicul.

VP - 85
Pa, bunicule, spuse fetia zmbind, mbrindu-l tare. Exerseaz
puin joaca pentru data viitoare, bine?
i promit, rspunse Holger zmbind.
Vii singur? ntreb Miriam.
Poftim?
La nunt. Vii singur sau cu cineva?
S se duc la nunt cu cineva? Nici mcar nu se gndise la aceast
posibilitate. Nu tia prea bine de ce, dar Karen i apru brusc n minte. Cea
de la casa de btrni. Cea care se bucura ori de cte ori trecea el pe acolo. O
nunt ca prim ntlnire? Nu, ar fi fost o greeal.
Voi veni singur, rspunse Holger.
Nu poi veni cu Mia? Nu s-a ntors? Mi-ar plcea s vin. Am ncercat s
o sun, dar s-ar prea c are telefonul nchis.
Nu i trecuse prin cap s mearg cu Mia. tia c Miriam i Mia se
nelegeau foarte bine.
Are un numr nou, spuse el. Dar, dac vrei, o ntreb. Ce-i drept, nu e o
idee rea.
Bine, atunci o pun pe list, spuse Miriam zmbind uor, apoi reveni la
seriozitatea ei obinuit. Bun, nc ceva, e posibil ca eu i Johannes s
mergem la Fredrikstad n weekendul care vine. Crezi c ai putea s stai tu cu
Marion?
Bineneles.
Te-ai ntors n apartament? Ai renunat la camera pe care o nchiriai n
Hnefoss?
Da, m-am ntors. Mi-ar plcea s stea tot weekendul la mine acas.
Bine, atunci te sun eu.
Miriam o duse pe Marion spre ieire.
Pa, bunicule.
Pa, Marion.
Holger Munch continu s i fac din mn pn cnd ua se nchise de tot
n urma lor, dup care se duse s plteasc nota. Cnd iei n strad, hotr
s se ocupe imediat de apeluri. i luase o pauz suficient de mare de la
lume. Aveau o pist n legtur cu rochiele. Kim i rspunse la telefon de la
primul rit.
Da?
Ce tim? ntreb Munch rapid.
Anette i Mia au gsit-o pe cea care a confecionat rochiele. O
croitoreas din Sandvika.
i?
Cumprtorul are patruzeci i ceva de ani i un vultur tatuat pe gt.
VP - 86
Zece rochie.
Zece rochie?
Da.
La naiba.
tim cine ar putea fi?
Curry crede c tie. Nu e absolut sigur, bineneles, dar ci oameni de
patruzeci i ceva de ani au un vultur tatuat pe gt? n plus, se potrivete
profilului. Roger Bakken. Nu avem nimic despre el n fiierele noastre, dar
Curry a avut de-a face cu el o dat, pe cnd lucra la narcotice.
Ce fel de individ e?
Lucreaz pe post de curier. Ia i duce pachete, tii tu.
S-ar potrivi perfect.
Eu a zice c da.
Avem vreo adres?
Ultima cunoscut e la un motel din Grnland. Bineneles, dac e vorba
de acelai Roger Bakken.
Se ndreapt careva spre el?
Mia i Anette sunt deja acolo.
Ajung n cinci minute, spuse Holger i nchise.

23.

Mia inu ua deschis pentru Anette i o urm spre recepia ntunecoas.


Mia Krger vzuse cteva moteluri de-a lungul carierei i acesta era ca toate
celelalte. Pereii musteau de o senzaie neplcut de dezndejde. Ultima
oprire nainte de captul de linie. Aici sfreti cnd nimeni nu vrea s se
ocupe de tine.
Bun! spuse Anette tare spre tejghea, dar nu era nimeni acolo.
De ce nu intrm pur i simplu?
Mia se apropie de o u ce prea s duc spre scri. Rsuci mnerul i
vzu c era ncuiat.
Cred c se deschide de la recepie, spuse Anette i se uit spre tejghea.
Aa funcioneaz acum astfel de locuri, nu? Trebuie s controleze cine vine
i cine pleac.
Mia Krger se uit n jurul ei. Holul de la intrare era mobilat. O mas mic.
Dou scaune de lemn. Un palmier uscat ntr-un ghiveci.
Bun! spuse Anette a doua oar. Suntem de la poliie. E cineva pe-aici?
n cele din urm, se deschise o u din spatele tejghelei i un btrn slab
VP - 87
i ii capul.
Ce vrei?
Suntem de la poliie. Departamentul de Omucideri, spuse Mia i i
puse insigna pe tejghea.
Btrnul slab o privi sceptic. Se uit la fotografia Miei, n timp ce mbuca
ultima gur din pinea pe care o inea n mn.
i? ntreb brbatul, trecndu-i un deget peste dini, ca s i-i curee.
Cu ce v pot ajuta?
Cutm un brbat pe nume Roger Bakken, spuse Anette.
Bakken, hm, spuse brbatul i deschise un caiet din faa lui.
Roger Bakken, repet Mia nerbdtoare. Patruzeci i ceva de ani, cu un
vultur mare tatuat pe gt.
Ah, el, spuse brbatul slab, trecndu-i limba peste dini. Atunci ai
ntrziat.
Ce vrei s spunei?
Brbatul slab le privi cu un zmbet strmb. Parc se bucura s le pun
bee n roate. Nu prea un prieten de-al poliiei.
S-a mutat n alt cartier cu mai bine de o lun n urm.
n alt cartier?
A dat colul. Sinucidere, spuse brbatul slab aezndu-se pe un scaun
dup tejghea.
i bai joc de noi? ntreb Mia iritat. Chiar, i merge bine? N-ai pe
nimeni cu lucruri pe care n-ar trebui s le aib prin camere? Pentru c e un
loc n care alcoolul e interzis, nu-i aa?
Brbatul slab se ridic din nou, cu o atitudine mai serviabil i un zmbet
mai larg.
Vorbesc serios. S-a sinucis, direct de pe acoperi pe asfalt.
Presupunnd c vorbim despre acelai brbat.
Roger Bakken. Patruzeci i ceva. Tatuaj pe gt.
E vorba de acelai Roger, da, spuse brbatul ncuviinnd din cap. O
poveste tragic. Din nefericire, nu e prima dat cnd se ntmpl. Aa e viaa.
Cel puin pentru tipii tia.
Unde s-a ntmplat? ntreb Anette.
A srit de pe balconul salonului, de la etajul nou.
Avei un balcon acolo? Ce structur mai e i asta?
Brbatul slab ridic din umeri.
Ce vrei s fac? S zidesc ferestrele? Oamenii au dreptul s fac ce vor
cu viaa lor, chiar dac nu se numr printre cei mai nobili din societate, nu
crezi?
Mia nu lu n seam sarcasmul.
VP - 88
Putem vedea camera n care sttea?
mi pare ru, deja e ocupat de altcineva. Se st la coad ca s intri aici,
avem o list de ateptare de mai multe luni.
Avea familie? A venit cineva dup lucrurile lui?
Pi, nu, spuse brbatul slab. Am anunat poliia i a venit cineva dup
el. Foarte puini dintre locatari au familie. i cnd au, nu vor s tie nimic de
ea.
Mai ai lucrurile lui aici?
Cred c sunt ntr-o cutie la subsol.
Mulumesc, spuse Mia nerbdtoare.
N-ai pentru ce, rspunse brbatul slab.
Mia btu cu degetele n tejghea. Uitase cum era. S fii poliist n capital.
S faci parte din lumea real. i era dor de casa ei. De insul. De privelitile
spre mare.
Vino, Mia, vino.
i mulumim anticipat, spuse ea n cele din urm.
Poftim?
Pentru c ne aduci lucrurile lui fr s fim nevoite s ne irosim toat
ziua aici.
Brbatul slab ncuviin din cap, deranjat, i se ntoarse trindu-i
picioarele n ncperea din spate.
Ce idiot! murmur Mia.
Nu prea eti n form, nu-i aa? spuse Anette.
Ce vrei s spui?
n mod normal, nu te lai afectat de astfel de oameni.
N-am dormit bine azi-noapte, se justific Mia.
Chiar atunci se deschise ua i apru Holger Munch.
Ce tim? ntreb el gfind n timp ce se apropia de tejghea.
Veti proaste.
De ce?
Roger Bakken s-a sinucis cu mai bine de o lun n urm, explic Anette
oftnd.
nainte s dispar Pauline?
Mia ncuviin din cap.
La naiba! spuse Holger.
i sun telefonul. Se holb o clip la ecran, dup care hotr c trebuia s
rspund. Brbatul slab iei din ncperea din spate cu o cutie n brae.
Asta-i tot ce avea.
Puse cutia pe tejghea, n faa lor.
E vreun telefon pe aici? Sau un laptop?
VP - 89
Brbatul slab ridic din umeri.
Nu m-am uitat.
Mia scoase o carte de vizit din buzunarul din spate i o puse pe tejghea
spunnd:
O lum cu noi. Sun-m dac afli ceva.
Ce tupeu!
Anette i Mia se rsucir n acelai timp, surprinse de afirmaia brusc a
lui Holger, care vorbea la telefon. Acesta nchise i se ntoarse spre ele,
consternat.
Asta-i tot? ntreb el, dnd din cap spre cutie.
Da.
O lum.
Cu cine vorbeai? ntreb Mia curioas.
Cu avocatul familiei.
Probleme?
Trebuie s plec, ne vedem la birou.
Holger Munch i puse telefonul n buzunarul hainei i inu ua pentru
colegele lui.

24.

Lukas era pe biciclet i simea pe fa aerul minunat de primvar.


Astzi se simea foarte bine; se trezise devreme, ca s se ocupe rapid de
obligaii. Rugciunea de diminea i treburile prin cas. Era sarcina lui s
in sediul parohiei curat i ordonat, o slujb important, care conta mult.
Dei nu era chiar adevrat cnd spunea c rugciunea de diminea era o
obligaie. Era o bucurie pentru el i de obicei ncepea s se roage imediat ce
se trezea, cnd nc era ntins n pat, chiar dac tia c ar fi trebuit s se
ocupe mai nti de curenia de diminea i de micul dejun. Pur i simplu
nu avea ce s fac. Era ceva firesc pentru el. S stea de vorb cu Dumnezeu.
Imediat ce deschidea ochii. i ncepea mereu rugciunile mulumindu-l lui
Dumnezeu c avusese grij de seamnul lui. De pastorul Simon. De toi cei
din casa din pdure. Din cnd n cnd se gndea s i includ n mulumirile
lui i pe membrii fostei lui familii, dar adevrul era c deja nu i mai
amintea chipurile lor. Nici pe cele ale membrilor familiei lui biologice, care l
dduser spre adopie, nici pe cele ale membrilor familiei adoptive crora
nu le psase de el. Nu era mnios pe niciuna dintre familii, de ce s fi fost?
Iart-i, Doamne, c nu tiu ce fac.
VP - 90
Pentru Lukas, era foarte simplu: dac nu ar fi crescut aa cum o fcuse, nu
ar fi ajuns niciodat ntr-o tabr de var n Srlandet i nu ar fi avut ocazia
s ncheie un pact de fericire absolut cu Dumnezeu i cu pastorul Simon.
Lukas zmbi larg i ncepu s pedaleze mai tare. De ce s aib resentimente?
Nu avea de ce. Viaa lui era complet. Perfect. Zmbi puin n sinea lui i se
rug ncet, cu gura ntredeschis. O mulumire.
Mulumescu-i ie, Doamne, pentru psrile din copaci i pentru
oseaua aceasta frumoas. Mulumescu-i ie, Doamne, pentru primvar i
pentru celelalte anotimpuri. Mulumescu-i ie, Doamne, c am devenit o
persoan important i c mi l-ai scos n cale pe pastorul Simon, ca s m
pot trezi i culca n fiecare zi cu bucurie.
Ultima fraz o spuse cu voce tare i simi din nou cum cldura i lumina l
inundau pe dinuntru. l depi o main pe oseaua Maridal, trecnd prea
aproape de el; un biet ateu fr direcie n viaa lui i cu prea puin timp la
dispoziie. Lukas aproape czu de pe biciclet, dar nu ls ca asta s l
supere. De ceva vreme nu i mai irosea puterile pe pgni. Pe cei din
categoriile de jos. Nu avea de ce s o fac. La nceput i fusese mil de ei,
pentru c nu erau la fel de sfini ca el, dar acum nu mai simea nici mcar
asta. Toat lumea putea s aleag. Cheia fericirii se afl n minile tale;
trebuie doar s i dai seama de asta, obinuia s spun pastorul Simon. Era
unul dintre citatele preferate ale lui Lukas; nu se stura niciodat s asculte
predicile pastorului.
Nimeni nu te poate rni dac nu l lai. Mereu trebuie s faci lucrurile pe
care crezi c nu le poi face. Durerea este o plant ce nu poate tri dac nu o
uzi; tu alegi dac s o lai s se ofileasc sau nu. Lukas zmbi din nou n
sinea lui. Pastorul avea multe fraze de genul acesta. Era n legtur direct
cu Dumnezeu; Lukas o vzuse cu ochii lui, nu era o minciun. O vzuse de
mai multe ori. l vzuse pe Dumnezeu n ncpere.
Mulumescu-i ie, Doamne, c m-ai purificat. Mulumesc, Doamne,
pentru florile slbatice frumoase din an. Mulumescu-i ie, Doamne,
pentru oapte. Mulumescu-i ie, Doamne, pentru urlete. Mulumescu-i
ie, Doamne, pentru c mi-ai mplinit viaa.
Lukas se ddu jos de pe biciclet, ls cricul i se aez pe o piatr. De
obicei se ntlneau n diverse locuri, iar acest mic popas era unul dintre ele.
Nu se ntlniser de multe ori; era cam a opta oar. A opta s fi fost? Doamna
din main. Ultima dat se vzuser cu doar cteva sptmni n urm. De
obicei aprea brusc, cobora geamul, i ddea plicul i pleca din nou aproape
fr s vorbeasc. Ultima dat fusese puin altfel, pentru c se dduse jos din
main, i aprinsese o igar i vorbise o vreme cu el. Despre nimic
important, doar despre vreme i astfel de lucruri. Nu tia exact ci ani ar fi
VP - 91
putut s aib, poate vreo treizeci i cinci. Mereu se mbrca destul de
elegant: nite ghete i o hain sau o jachet bun. Se ddea cu un ruj foarte
rou i avea un zmbet frumos. Avea prul lung i negru i un nas foarte
drept, i mereu purta ochelari de soare, indiferent c era sau nu soare.
Doamna nu se numra printre cei iluminai. Lukas o tia foarte bine. Era de
ajuns s se uite cum era mbrcat. Ruj de buze, ghete i ochelari de soare, i
chiar i igrile. Conform Bibliei, era o curv, dar era aa cum spunea
pastorul Simon: Uneori, drumul spre lumin trece prin cel mai de
neptruns ntuneric.
Lukas simea c el i doamna aceea aveau ceva n comun, fiecare n felul
lui. Ambii erau mesageri. Unii de Dumnezeu, pentru Dumnezeu. Se ridic i
ntinse braele spre cer. Lovi cu piciorul o piatr din parcare, care se
rostogoli spre nite arbuti. Fredon puin n sinea lui. n ultima vreme,
ncepuse s fredoneze. Nu cu voce tare, ci ncet, ca o litanie melodioas.
Hummm. Ridic privirea spre soare, care tocmai ieise. Vzu o veveri
srind din copac n copac. Mulumescu-i ie, Doamne, pentru veveri i
pentru toate celelalte animale pe care ni le-ai druit.
Lukas avea s mplineasc douzeci i apte de ani la toamn, dar, n
sinea lui, se simea mult mai tnr. Ca i cum timpul n-ar fi existat. Nu avea
vrst. Dumnezeu nu avea vrst. Timpul nu avea nici nceput, nici sfrit.
Asta era pentru novici. Pentru cei care se foloseau de ceasuri i telefoane i
trebuiau s i fac griji ca s nainteze. Eternitatea a nceput deja. i
amintea de prima dat cnd o spusese pastorul Simon, n a treia zi din
tabra din Srlandet, dup ce se convertise i l descoperise pe Dumnezeu.
Eternitatea a nceput deja.
Mai fredon puin i se uit din nou la copaci. ntr-unul din ei vzu o gai
care i umfla pieptul. Mai ncolo auzi o ciocnitoare care bocnea continuu
ntr-un copac. Smbt vzuse o bufni n casa din pdure. Lux Domus.
Multora nu le plceau bufniele, le considerau un semn prevestitor de ru,
dar Lukas tia c nu era aa. Sfritul de sptmn fusese la fel de plcut pe
ct se ateptase, ba poate chiar mai agreabil. Nils fcuse treab bun n
pdure. Locul acela devenise un paradis.
O main intr n zona de popas i se opri la civa metri mai ncolo. Nu
era aceeai main ca data trecut, dar era ea: o recunoscu prin geam. Prul
lung i nchis la culoare, prins n coad, rujul de buze, dar, de data asta, fr
ochelari de soare. Prea c nu avea de gnd s coboare din main, ci i fcu
semn cu mna s se apropie. Cobor geamul i scoase plicul. Se uit nervoas
n jur, ca i cum avea s se ntmple ceva. Ca i cum se grbea i trebuia s
scape ct mai repede de asta. Lukas ntinse mna dup plic, iar ea se rsuci
pre de o clip spre el, dup care i ntoarse din nou capul.
VP - 92
Inima lui Lukas tresri uor. Avea ochii de culori diferite. Unul era cprui,
cellalt albastru. Lukas nu mai vzuse aa ceva n viaa lui. Rmase cu plicul
n mn, fr s poat spune ceva i, pentru prima oar dup mult, mult
vreme, simi un fel de team punnd stpnire pe el, nite picturi de ceva
ntunecat amestecndu-se cu sngele lui luminos. Doamna cu ochi de culori
diferite ridic geamul de la main, iei linitit pe oseaua spre Maridal i
dispru la fel de repede precum sosise.

25.

Mia Krger intr n birou innd n brae cutia mare de carton i nchise
ua dup ea. Cldirea n care de obicei era mult agitaie era acum cufundat
n tcere. Nu mai era nimeni. Anette rmsese pe drum, pentru c trebuia s
o ajute pe fiica ei cu ceva; se oferise s vin mai trziu. Mia i spusese c nu
era nevoie, c se putea uita ea peste lucruri. Anette se simise vinovat, aa
cum se ntmpla cu toi cei care trebuiau s aleag ntre munc i familie,
dar Mia o linitise spunndu-i c nu era nicio problem. Avea s o sune dac
gsea ceva important.
Adevrul era c Mia prefera s lucreze singur. Aa i era mai uor s
gndeasc. S aprofundeze lucrurile. S vad legturile. Nu avea nimic
personal cu Anette, nici cu vreun alt coleg. Toi erau grozavi n ceea ce
fceau, dar uneori era nconjurat de prea mult lume i creierul nu i mai
funciona cum trebuia.
Mia duse cutia n sala de edine i o aez pe o mas. Se aez i se uit la
perete. Aa cum fcea ntotdeauna, Ludvig pusese fotografii i bileele cu
sgei care uneau nume cu ntrebri referitoare la cele dou cazuri. Pauline
i Johanne. Rochiele? Cine? Mcar aflaser rspunsul la ntrebarea
respectiv, chiar dac se aleseser doar cu o cutie de carton cu lucrurile care
i aparinuser unui brbat mort, cu un vultur tatuat pe gt. Deschise cutia i
ncepu s organizeze coninutul acesteia pe masa mare. Nu erau prea multe
lucruri n ea. Cteva fotografii. Una cu un cine. Un golden retriever. Un tip la
pescuit, dar nu i se vedea faa, ci doar minile, n care inea un somon mare.
O main. Cine naiba pstreaz o fotografie cu maina lui? se gndi Mia i
cut n cutie. Sub o grmad de chitane gsi ce cuta. Un laptop i un
iphone. ncerc s porneasc iPhone-ul. Avea bateria descrcat. Vr din
nou mna n cutie, s caute ncrctorul, dar nu gsi niciunul, nici pe cel de
la calculator, ncerc s l porneasc, dar i acesta rmsese fr baterie.
Mia intr n biroul ei s i caute ncrctorul i atunci auzi un zgomot
VP - 93
ntr-unul din birourile aflate puin mai ncolo pe coridor. Deci, pn la urm,
nu plecaser toi acas. Noul informatician era nc acolo; cum l chema?
Gabriel. Gabriel, da, aa l chema. Pe Mia o durea capul; nc nu funciona
cum ar fi trebuit. O afectase dieta de pe insul, pe baz de pastile i alcool. i
era grea i avea ameeli, i pierduse pofta de mncare i nu era n stare s
fac legtura ntre gnduri aa cum trebuia. Parcurse coridorul spre biroul
lui Gabriel i se gndi c ar fi trebuit s nceap s fac sport. nainte fusese
foarte n form. Dar trecuse deja ceva vreme de atunci. Se ntreb dac Chen
mai era n ora. Probabil c da. Dar era suprat pe ea. Sau ea se suprase pe
el? Nu i amintea prea bine. i not n gnd s l sune pe Chen. S fac mai
mult sport. S fac astfel nct sngele s i curg prin muchi. S fac astfel
nct creierul s i funcioneze din nou.
Bun, tot aici eti?
Mia i vr capul fr s bat la u. Tipul blond tresri.
Fir-ar nu te-am auzit, spuse el cerndu-i scuze.
Miei i se pru c l vede mbujorndu-se uor.
mi cer scuze, mea culpa, spuse ea zmbind. M ntrebam dac m-ai
putea ajuta cu ceva.
Bineneles, spuse Gabriel. Dar trebuie mai nti s instalez astea. Art
spre nite cabluri de pe podea.
Nu te grbi, spuse Mia.
Credeam c sunt specialiti n poliie, coment Gabriel rznd, n timp
ce se vr sub mas, cu cablurile n mn. Cei care au montat astea sigur nu
tiau ce fac.
Nu-mi spune mie, c n-am nici cea mai vag idee despre astfel de
lucruri. Voi fi n sala cu cazul Hnefoss.
Bine, vin imediat.
La ntoarcere, Mia trecu prin biroul ei i lu ncrctoarele de la laptop i
de la iPhone. Cine ine fotografii cu maina i cu cinele lui? Mia nu avea
nicio fotografie n biroul ei. Cnd plecase pe insul i dusese toate lucrurile
ntr-un depozit. Pltise pe trei ani nainte. Acum nu voia s se gndeasc la
toate lucrurile ei. La toate fotografiile, mama ei, tatl ei i Sigrid. Alung
acele gnduri i se ndrept spre sala de edine. Puse laptopul i telefonul
lui Roger Bakken la ncrcat i iei pe balconul unde fuma Munch, ca s ia o
gur de aer proaspt. Peste ora ncepea s se lase ntunericul, iar
temperatura sczuse. i ncheie haina de piele. I-ar fi prins bine apca. De ce
era aa? Ca o feti plngcioas. Acum, brusc, i plngea de mil? Ea, care
nu se plnsese niciodat de ceva? Nu tia de ce, dar avea chef s fumeze. Nu
fumase niciodat, dar aici i se prea un lucru foarte natural. S fumeze ca s
gndeasc, aa fcea Holger. Chiar, oare el pe unde era? Se uit la ora afiat
VP - 94
de telefon: trecuser dou ore de cnd se dusese la avocatul lui. Spera c nu
se ntmplase nimic grav, c i-aa aveau destule griji pe cap.
, Mia.
Gabriel i fcu apariia n sala de edine. Mia intr din nou n ncpere.
Brusc, se simi vinovat. Tipul era nou acolo, n poliie. Oare l ajutase careva
s i gseasc locul? Oare i explicase cineva ce avea de fcut?
Ce mai faci, Gabriel? spuse ea, aezndu-se lng masa mare.
Hackerul cel tnr i ntoarse ncet privirea i i ls capul; i se pru c
se mbujoreaz din nou. Clar, e o persoan deosebit, gndi Mia i scoase o
pastil din buzunar.
Pi, e totul n regul, rspunse Gabriel.
Te-ai instalat deja? Ai tot ce i trebuie?
Tocmai am instalat ultimele chestii. Mi se pare n regul. Mine am o
ntlnire n Grnland. Un curs. Cu un tip pe nume Moller.
Coad-de-cal, spuse Mia. E bun.
Mai bine aa, spuse Gabriel. Nu m-am bgat n bazele astea de date
nainte, aa c va fi interesat s vd cum funcioneaz.
Mia zmbi uor.
Eti hacker i nu te-ai bgat n bazele noastre de date? Nu prea cred.
Nici mcar n cele ale Interpolului? Haide, n alea sigur te-ai bgat.
Gabriel se mbujor puin din nou. Nu prea tia cum s reacioneze.
Nu tiu ce s-i spun
Relaxeaz-te, te iau peste picior. Nu m intereseaz. i se pare ie c a
fi ngrijorat?
Mia i fcu cu ochiul i i oferi o pastil. Gabriel o lu i se aez pe un
scaun. Miei i plcea tipul. Era simpatic i inteligent. Politicos i ruinos. i
fcea bine s fie n preajma unor astfel de oameni. De fapt, deja se simea
puin mai bine. Creierul ncepea s i funcioneze din nou.
Pentru ce aveai nevoie de ajutor?
Pentru aparatele astea, spuse Mia i art spre laptop i spre mobilul
care se ncrcau.
Ale cui sunt?
Ale lui Roger Bakken. Cel care a comandat rochiele pe care le purtau
fetiele.
Cel cu tatuajul? ntreb Gabriel.
Da, te-au informat deja?
Gabriel zmbi.
Am toate apelurile, mesajele text i conversaiile voastre, toate ajung
pe calculatorul meu.
Mia mai lu o pastil.
VP - 95
Serios? E ceva nou?
Gabriel o privi surprins.
Pe mine m ntrebi? Tocmai ce-am ajuns aici, spuse el zmbind.
i eu am lipsit o perioad, rspunse Mia i i fcu cu ochiul. Serios,
acum, chiar ajunge la tine tot ce spunem i scriem?
Pi, da, i confirm Gabriel. Pe lng asta, fiecare telefon are instalat un
dispozitiv de localizare, aa c pot s vd unde e fiecare persoan n orice
moment. Securitate i hipercomunicare.
Pentru numele lui Dumnezeu, ce practic!
Bineneles.
Deci, cnd Curry sun la linia erotic pentru homosexuali, n miez de
noapte, l-am putea asculta n ziua urmtoare?
Gabriel o privi surprins. Nu tia sigur dac glumea sau nu.
Teoretic, da, spuse el din nou uor mbujorat.
Glumesc.
Mia se ridic i i trase uor o palm peste umr. Gabriel se apropie de
laptop i de telefon, se aez pe podea i le porni. Le privi n timp ce intrau
n funcie.
iPhone-ul fu primul care porni, cernd un cod PIN. Imediat dup aceea se
porni i laptopul, care era de asemenea protejat cu o parol.
E simplu s intri n ele?
Da.
Poi s o faci?
Acum?
Da, dac nu te deranjeaz.
Bine.
Gabriel se ridic i se duse n biroul lui, de unde se ntoarse cu un stick de
memorie USB. Mia l privi, n timp ce tnrul hacker ncepu s se ocupe de
laptop.
Am un program care se cheam Ophcrack, spuse Gabriel, introducnd
stickul de memorie USB n laptop.
Aps butonul de pornire pn se stinse laptopul. Apoi l porni din nou.
Trebuie doar s modific secvena de nceput, ca s citeasc mai nti
stickul de memorie USB i apoi hardul. nelegi?
Mia ddu din cap c da. Nu era specialist n calculatoare, dar nelegea
chestiunile de baz.
Aa, cnd pornete acum, va citi mai nti stickul USB i va descrca
Ophcrack.
Mia rmase pe scaun, privindu-l pe Gabriel la lucru.
Aa, o s vezi acum. Calculatorul are doi utilizatori, Roger i Randi.
VP - 96
Cine e Randi?
Gabriel ridic din umeri.
Poate iubita lui?
Amintete-mi s ncercm s aflm cine e Randi.
Bine, ncuviin Gabriel. Pe care dintre parole vrei s o sparg?
ncepe cu a lui Roger.
Bine, spuse Gabriel i fcu semn spre ecran. Arunc o privire la asta. La
coloanele astea; aici scrie LM Pwd 1 i LM Pwd 2. Dac parola are mai
mult de apte litere, cum este evident cazul aici, primele apte caractere
apar n coloana cu LM Pwd 1, iar celelalte n LM Pwd 2. Acum trebuie
doar s aleg utilizatorul.
Gabriel select utilizatorul pe nume Roger i ddu click pe o pictogram a
programului unde scria Crack.
Se ocup singur de restul.
Mia atept ncordat cteva secunde, n timp ce programul se pregtea
s ruleze. La scurt timp dup aceea, pe ecranul din faa lor apru parola.
Fordmustang67.
Fotografia mainii. i dac nu ar fi ajutat-o tnrul geniu din faa ei, cu
siguran c i-ar fi dat seama i singur. Nu n cteva secunde, bineneles,
dar i-ar fi dat seama.
i oricine ar putea s fac asta? ntreb Mia curioas.
Ophcrack este un software gratuit, e ncrcat n reea, aa c, dac tii
ce caui, oricine ar putea s o fac, da, ncuviin Gabriel, n timp ce stinse i
aprinse laptopul din nou.
i apru ecranul de pornire i Gabriel era pe punctul de-a introduce
parola, cnd sun telefonul Miei. Scria Holger Munch pe ecran. Mia iei pe
balcon ca s rspund.
Da, Mia la telefon.
Bun, Mia. Sunt Holger.
Unde eti?
n main. Auzi, trebuie s vorbesc ceva cu tine.
Continu.
Nu la telefon. Vrei s mergem la o bere?
Tu o s bei bere?
Nu, n-o s beau bere, dar trebuie s vorbesc cu tine. E ceva personal.
Nu ine de serviciu. Tu poi s bei o bere, iar eu un Farris.
Bine, spuse Mia. Unde vrei s ne vedem?
Eti la lucru?
Da.

VP - 97
Ce zici de Justisen, n cteva minute?
Nicio problem, Holger. Ne vedem acolo.
Perfect, spuse el, i nchise.
Miei i se pru ciudat: pentru Holger nu fusese niciodat o problem s-i
spun ceva la telefon. Apoi i aminti ce-i povestise Gabriel. Telefoanele lor
erau ascultate pentru binele lor; din cauza asta. Sper din nou c nu se
ntmplase nimic grav.
Din nefericire, trebuie s plec, i spuse Mia lui Gabriel, dup ce intr
din nou n camer.
n regul, spuse hackerul. Laptopul funcioneaz deja. Vrei s m ocup
i de iPhone?
Ar fi minunat, rspunse Mia zmbind. Rmi astzi pn trziu?
Da, mai rmn puin, spuse Gabriel. n orice caz, prefer s lucrez
noaptea i trebuie s m pun la curent cu multe lucruri.
Sun-m dac descoperi ceva spectaculos, bine? Dac nu, ne uitm
mine.
Perfect, rspunse Gabriel.
Mulumesc de ajutor, spuse Mia.
Cobor pe scri, i ncheie haina i se ndrept spre strada Mollergata.

26.

Holger Munch sttea n curtea din spate, sub un nclzitor cu gaz. Tocmai
i aprinse o igar i se uita ngrijorat la ecranul telefonului, n timp ce scria
un mesaj. Cnd ajunse Mia, l ls pe mas.
Bun, Mia.
Bun, Holger.
i se pare n regul dac rmnem afar? Am dat deja comanda.
Sigur, spuse Mia i i trase un scaun.
Era o noapte de sfrit de aprilie i nc era prea frig la Oslo ca s bei bere
afar, ce-i drept, dar nclzitorul cu gaz era de ajutor. Mia tia oricum c era
imposibil s stai nuntru cu Holger, pentru c trebuia s fumeze ncontinuu,
aa c mai bine se fcea comod pe teras de la bun nceput. Gsi o ptur i
i acoperi picioarele.
Ce-ai cerut?
Doar o Farris, un sandvici i o bere pentru tine; nu tiam dac mai vrei
i altceva.
Nu, mulumesc, o bere e de ajuns, spuse Mia.
VP - 98
Holger arunc o privire la curtea rustic ncnttoare.
N-am mai trecut de mult pe aici.
Nici eu, spuse Mia zmbind.
Amndoi tiau cnd fuseser ultima dat acolo, dar niciunul nu voia s
vorbeasc despre asta. Fu de ajuns o privire i un gest din cap. Fuseser
acolo, chiar la masa aceea, cu civa ani n urm, cnd Mia era investigat
pentru malpraxis. Mia fusese foarte deprimat, iar Holger era singura
persoan cu care putea vorbi. Un fotograf de la ziarul Dagbladet reuise s i
gseasc, ncepuse s le fac fotografii i nu voise nicicum s i lase n pace.
Holger l nsoise pe fotograf pn la ieire, ntr-un mod politicos, dar i
foarte ferm. Mia zmbi cnd i aminti. De fapt, fusese foarte curtenitor.
Avusese nevoie de el la momentul respectiv. Acum el i ceruse ei s vin
acolo.
N-am vrut s par dramatic, dar nu cred c aveam fora necesar ca s
vorbesc despre asta la telefon. Nu e ceva foarte grav. Adic nu e la fel de
important precum cazul, voiam doar s i cer sfatul, i explic Holger.
Iei una dintre osptrie, cu comanda lui. O Farris i un sandvici cu
crevei pentru Holger, o bere pentru Mia.
Bine ai venit. Dac mai vrei ceva, s m chemai, spuse fata zmbind
i dispru din nou.
n plus, nc n-am srbtorit c ne-am ntors, spuse Holger zmbind i
ridic paharul. Noroc!
Noroc! rspunse Mia i lu o gur de bere.
Nu i plcea s recunoasc, dar avea un gust divin. Exact ce-i trebuia.
Trebuia s aib grij de ea nsi, bineneles, dar nu prea avea chef acum.
Merita un moment de relaxare. Holger mnc sandviciul cu crevei fr s
spun prea multe. Cnd termin, ndeprt farfuria i i mai aprinse o
igar.
Ai reuit s scoatei ceva din lucrurile lui Bakken?
Un laptop i un iPhone, spuse Mia.
Bun. Ceva interesant?
nc nu tiu. Gabriel se ocup de asta.
Ce prere ai despre el?
Mia ridic din umeri i mai lu o gur de bere.
N-am vorbit prea mult cu el, dar pare un tip de treab. Cam necopt, ce-i
drept, dar asta nu e neaprat un lucru ru.
Mie mi-a lsat o impresie foarte bun, spuse Holger i sufl fumul spre
cer. De fapt, era logic s recruteze pe cineva aflat la polul opus. Un mod
diferit de-a vedea lucrurile, un punct de vedere nc necontaminat de
gnduri de poliist. Ne-am cam blocat, nu crezi?
VP - 99
Posibil, ncuviin Mia. n orice caz, s-ar prea c tie ce face.
Holger zmbi.
Ha, ha, da, st bine la etajul superior, ca s spun aa. MI6 din Londra
mi-a dat numele lui; a descifrat codul acela. tii de care zic? Provocarea pe
care au pus-o pe reea anul trecut.
Mia ridic din umeri.
Da, clar, te-ai deconectat de lume de prea mult vreme. tii cine e
prim-ministru?
Mia ridic din umeri.
Conteaz?
Holger Munch zmbi uor i i fcu un semn osptriei.
V mai aduc ceva? ntreb fata zmbind.
Vreau o tart cu mere i ngheat. nc o bere?
Mia ddu din cap c da.
O tart cu mere i bere s fie, spuse fata i dispru din nou.
n orice caz, e bun, profesional vorbind. Nu tiu ns dac va suporta
meseria asta.
O suport cineva? ntreb Mia.
Da, ce-i drept. Holger ncuviin din cap. Bun, n orice caz, m bucur
tare c m-am ntors la ora i c eti i tu aici. Am vorbit mai nainte cu
Mikkelson. Cazul acesta nnebunete pe toat lumea. Securitatea naiunii,
reputaia poliiei, n fine, se exercit destul de mult presiune de sus ca s l
rezolvm ct mai repede. Se pare c cei de la Departamentul de Informaii
sun zilnic.
Mai bine, mcar aa nu se vor plictisi, spuse Mia.
Goli halba de bere, se cut n buzunar i scoase o pastil. Osptria le
aduse tarta cu mere i nc o bere. Mia atept ca Holger s mnnce puin i
abia dup aceea bu din ea. Nu voia s par obsedat de alcool. La urma
urmei, nu venise acolo s se mbete, ci ca s l asculte pe Holger.
Bun, ce ziceai despre avocatul familiei?
Da, asta, spuse Holger i oft. Nu prea tiu de unde s ncep. Cum i-am
spus deja, nu e nimic grav, dar, n fine, s-ar prea c nu mai in pasul n
ultima vreme. Miriam se mrit
Ia auzi, ce bine! Nu tiam.
Mia se bucur sincer. i plcea de Miriam. Existase o simpatie ntre ele
nc de cnd se cunoscuser. tia c nu se nelegea bine cu tatl ei, dar
mereu crezuse c problema avea s se rezolve n timp.
Da, bineneles, e fantastic, ncuviin Holger.
Presupun c e tot cu Johannes. A terminat deja medicina?
Holger ddu din cap afirmativ.
VP - 100
Da, i face practica. Un an n Ullevl.
Hristoase, ce noroc! Credeam c majoritatea sfresc n mijlocul
pustietii.
E un tip norocos, spuse Holger zmbind strmb. Ce-i drept, e bine. E un
tip de treab. S sperm c o s-i poarte noroc i lui Miriam.
Ce vrei s spui?
Holger Munch ntrzie puin cu rspunsul.
Pi, nu tiu. A nceput engleza, dar n-a vrut s continue. Apoi literatura,
dar se pare c nici asta nu a fost ceea ce cuta.
N-a nceput jurnalismul?
Holger ncuviin i mai lu o bucat din tart.
Aproape c a terminat facultatea, dar acum se pare c i-a ntrerupt
studiile pentru un an. Nu tiu prea bine ce face acum.
Cred c ar trebui s o lai n pace, spuse Mia i mai lu o gur de bere.
Tu i Marianne v-ai desprit cnd ea avea cincisprezece ani. La
nousprezece ani era mam. Ce vrei de la ea? Acord-i puin timp.
Da, probabil c aa e. Sigur ai dreptate, rspunse Holger oftnd i i
mai aprinse o igar.
A pit ceva sau
Poftim? Nu, de ce ntrebi?
Nu tiu. Ce-i asta, jucm jocul cu douzeci de ntrebri? spuse Mia
zmbind.
Ce vrei s spui?
Trebuie s ghicesc ce vrei s mi povesteti? Despre asta e vorba?
Holger zmbi strmb.
Nu te-ai schimbat prea mult, aa-i? Mereu cu gura mare, fr pic de
respect, nu? Nu i-ai dat seama c sunt eful tu? De fapt, ar trebui s taci din
gur i s faci ce i spun eu.
Asta chiar c ar fi un spectacol pe cinste, rspunse Mia zmbind.
Ba nu, o s vezi, treaba e mai delicat, nu tiu cum s o spun. De fapt,
sunt al naibii de suprat.
Haide, spune-o i gata, l ncuraja Mia.
Bine, spuse Holger i mai trase un fum. O tii pe mama, nu?
Da, ce-a pit?
tii c am dus-o la o cas de btrni cu civa ani n urm?
Da, i? Nu se simte bine?
Ba da, ba da, n-are nimic. Picioarele i sunt puin slbite i uneori
trebuie crat ntr-un scaun cu rotile, dar nu despre asta e vorba.
Nu i place acolo?
La nceput nu i-a plcut, dar i-a trecut repede. A descoperit c sunt i
VP - 101
alii n aceeai situaie ca ea, i-a fcut prietene acolo, cred, o asociaie de
croitorie n toat regula, aa c nu, nu e asta. Chestia e c i s-a nzrit c e
cretin.
Ce vrei s spui? Cretin, cretin? A nceput dintr-odat s cread n
Dumnezeu?
Holger consimi.
neleg. Credeam c v-a educat n spiritul ateismului.
Da, de aceea mi se pare att de ciudat; nu am auzit-o vorbind despre
ei bine, despre religie i lucruri din astea, dar ntr-o zi, dintr-odat, s-a
schimbat. A nceput s mearg la nite ntlniri sptmnale ntr-o parohie,
mpreun cu cteva dintre amicele ei din asociaia de croitorie.
Poate c e din cauza vrstei, se aventur Mia. Ce tim noi despre astfel
de lucruri? Adic e o femeie puternic i aa mai departe, dar s nu uitm c
nu mai are muli ani de trit. N-o s peasc nimic dac crede n ceva, nu?
Bineneles, bineneles. Mi se prea ceva complet inofensiv. La urma
urmei, are aproape optzeci de ani i ar trebui s aib dreptul s ia propriile
decizii, dar
Holger ezit puin.
Dar ce?
S-ar prea c treaba e ceva mai serioas dect am crezut la nceput.
De-asta m-a sunat Kurt.
Kurt e avocatul?
Holger fcu un gest aprobator.
i care e problema?
Holger stinse igara i i aprinse alta.
S-a hotrt s i lase averea parohiei.
La naiba!
Nu-i aa? Holger fcu un gest de neputin. Ce pot s fac?
Sunt bani muli sau?
Da de unde, nu-s chiar aa muli, dar chiar i-aa. Apartamentul din
Majorstua. Cabana din Larvik. i mai are ceva n banc, n-a cheltuit nimic din
ce i-a lsat tata. Doar c ei bine, nu e ca i cum banii ar nsemna aa mult,
dar mereu am crezut c vor fi ai notri. tii tu, Marion, m gndeam c era o
siguran n plus pentru ea. Motenirea de familie i aa mai departe.
Mia ncuviin din cap.
Holger avea o relaie frumoas i aproape exagerat de apropiat cu
nepoata lui. Mia era sigur c, de i-ar fi cerut cineva s i taie un bra pentru
ea, ar fi fcut-o fr s stea pe gnduri. i fr anestezie. Poftim, un bra, mai
ai nevoie de ceva?
Fir-ar s fie!
VP - 102
Aa e. Dar ce pot s fac?
Nu, nu e uor, la naiba!
tiu c sunt doar bani i, n plus, avem lucruri mai importante pe cap.
Dou fetie de ase ani sunt moarte i mai sunt opt rochie. De fapt, e un
nenorocit de comar, de nici nu-mi vine s m gndesc la asta. Nu fac dect
s o ntorc pe toate prile i abia de mai dorm, ateptnd s sune telefonul
i s mi se spun c a mai disprut o feti. M nelegi?
Mia confirm. La fel pea i ea.
De-asta n-am vrut s vorbim la telefon. De fapt, e doar o prostie, innd
cont de situaie. Nu voiam ca toi ceilali s cread c mi irosesc timpul cu
alte chestiuni care n-au nimic a face cu prinderea nenorocitului luia.
Dac e unul singur, spuse Mia.
Crezi c ar putea fi mai muli?
Nu tiu, dar ar trebui s lum n calcul i posibilitatea asta, nu?
Da, bineneles.
Holger rmase nemicat o clip, gndindu-se la ce spusese Mia.
De ce nu vorbeti pur i simplu cu ea?
Poftim?
Cu mama ta. Spune-i ce mi-ai zis i mie. Despre Marion i aa mai
departe.
Da, presupun c ai dreptate, zise Holger oftnd. Doar c e al naibii de
ncpnat Uneori cred c vrea s se rzbune c n-a putut s aleag ea s
se duc la casa de btrni.
Aproape c a dat foc cldirii, Holger. A trebuit s-o faci.
Da, tiu, dar totui
Miei i prea puin ru. Holger era nconjurat de femei puternice de toate
vrstele, iar el era prea bun. Nici mcar nu i ddea seama, dar nc avea
mustrri de contiin din pricina divorului. Mia ncercase de mai multe ori
s i spun c nu era vina lui, c fusese decizia lui Marianne, dar nu i intra n
cap i gata.
Crezi c sunt mai muli?
n spatele crimelor?
Holger ncuviin din cap.
Nu, sincer, nu.
De acord cu tine. Dar ar trebui s nu excludem de tot aceast
posibilitate.
Am fost puin ncepu Mia s spun, dar se opri imediat.
Puin cum?
Nimic, nu tiu, puin absent. Nu-mi sunt clare lucrurile. Nu neleg tot
contextul, tiu c e ceva n spatele ntregii chestiuni i strig dup mine. n
VP - 103
realitate, e foarte limpede, dar nu pricep eu; nu tiu dac m nelegi.
Vei nelege, ncerc Munch s o liniteasc. Ai fost plecat o vreme.
Doar att.
Probabil. Mia ddu ncet din cap. Aa sper. M simt puin inutil,
sincer s fiu. mi plng singur de mil. Devin prostu. De obicei nu mi se
ntmpl. i nu mi place cnd e aa. Dac nu m ridic la nlimea situaiei,
trebuie s m concediezi. Promite-mi.
Am nevoie de tine, Mia, spuse Munch. E unul dintre motivele pentru
care i-am cerut s vii.
S te ajut cu problemele tale familiale?
Lua-te-ar naiba, Mia.
Ba pe tine. Eu eram bine mersi unde eram.
Cei doi colegi zmbir i se privir cu drag. Nu mai aveau nevoie de
cuvinte.
Holger i mai aprinse o igar, iar Mia mai lu o gur de bere i se nfofoli
mai tare cu ptura.
Treaba aia din Hnefoss s-a ntmplat n 2006, nu-i aa?
Da, n septembrie, i confirm Holger. De ce?
Dac fetia ar mai fi fost n via, ar fi nceput clasa nti anul acesta.
Te-ai gndit la asta?
Da, mi-a trecut prin cap, rspunse Holger. Gabriel a spus ceva care m-a
fcut s m gndesc la asta.
Ce-a spus?
Ceva cu un profesor. C poate a fost implicat un profesor sau ceva de
genul sta.
Nu e o idee rea; poate c totui are puin stofa de poliist.
Nu crezi c mai e n via? ntreb Holger.
Ce vrei s spui?
Ai spus c dac ar mai fi fost n via. Fetia care a disprut. N-am gsit-
o. E posibil s mai fie n via.
Nu, spuse Mia.
De ce eti att de sigur?
Nu mai e n via.
Da, nici eu nu cred c mai e, dar exist totui aceast posibilitate, nu-i
aa?
Nu mai e n via, repet Mia.
i ce crezi despre teoria cu profesorul?
Nu e rea deloc, s o avem n vedere.
Holger ncuviin din cap i arunc o privire ctre telefonul lui.
Trebuie s plec; mai am ceva treab nainte s m duc la culcare.
VP - 104
Mikkelson m tot bate la cap.
Credeam c Anette avea s se ocupe de asta.
Face i ea ce poate.
Holger se ridic i scoase portofelul din hain.
Pltesc eu, spuse Mia.
Eti sigur?
Bineneles. Oricum familia ta aproape c a rmas fr bani. Mcar att
s fac i eu.
Ha, ha, rse Holger i i fcu cu ochiul.
Mine ne pui la curent cu totul?
Nu era n program; s vedem ce aflm de pe calculator i iPhone.
Te in la curent, l asigur Mia.
Perfect. Pe curnd.
Dup ce plec Munch, Mia rmase pe scaun, cu paharul de bere gol pe
mas, n faa ei. Avea chef s mai bea una, dar nu tia dac ar fi trebuit s o
fac. Cel mai bine ar fi fost s se ntoarc la hotel, s se duc la culcare
devreme, n nite aternuturi curate. Btu cu degetele pe gura paharului,
gndindu-se la toate detaliile cazului, ncercnd s i trezeasc creierul.
Te mai servesc cu ceva?
Osptria se ntorsese, tot zmbitoare.
Da, mai vreau o bere. i pune-mi i un shot de Ratzeputz.
Imediat, spuse fata i plec.
Mia?
O fa cunoscut, dar nu tia cine era, i fcu apariia n curte, n spatele
unei igri incandescente. O fat de vrsta ei se apropia de mas.
Nu m mai ii minte? Susanne. Din sgrdstrand.
Fata se aplec i o mbri lung pe Mia. Pentru numele lui Dumnezeu,
cum de nu i dduse seama? Susanne Hval. Locuise la cteva case distan
de ea, pe aceeai strad. Era cu un an mai mic dect Sigrid i ea. Pe atunci,
fuseser prietene bune toate trei. Cu mult timp n urm.
Bun, Susanne. mi pare ru, m gndeam la treburi de serviciu.
neleg. Sper c nu te deranjez. M pot aeza?
Da, bineneles.
Nu mi-a fi imaginat niciodat, spuse Susanne rznd. De ct timp nu
ne-am vzut?
De prea mult.
Vechea ei prieten o privi pe Mia cu un zmbet larg pe buze.
Nu te-am mai vzut de cnd Ei bine, te-am vzut n ziar Te
deranjeaz c i spun asta?
Deloc, nu-i face griji, rspunse Mia zmbind.
VP - 105
Ce s-a ntmplat pn la urm? Cu cazul i cu treaba aia?
M-au trimis n concediu.
Sigur nu te deranjeaz s vorbeti despre asta?
Nu-i nicio problem, pentru numele lui Dumnezeu, rspunse Mia i i
fcu semn spre scaunul de pe care tocmai se ridicase Holger.
De-a lungul anilor, se gndise de mai multe ori la Susanne, mai ales dup
moartea lui Sigrid. Venise la nmormntare, dar dup aceea nu o mai vzuse
i nici nu luase legtura cu ea, ntruct trebuise s se ocupe de prea multe
lucruri. Acum se bucur s o vad pe vechea ei prieten.
Osptria se ntoarse cu berea i shotul de Ratzeputz.
Te servesc cu ceva?
Susanne ddu din cap c nu.
Am o bere la bar. Am venit cu civa colegi de serviciu.
Ultima parte o spusese cu mndrie n voce.
Deci te-ai mutat la ora? ntreb Mia.
Da, de patru ani deja.
Ce bine! Unde ce lucrezi?
La Teatrul Naional, spuse Susanne zmbind.
Miculi, felicitri!
Mia i amintea vag de o trup de teatru de amatori n Horten. Susanne
ncercase s o conving s se nscrie i ea, dar, din fericire, reuise s se in
la distan. Nu era deloc genul ei s fac parte dintr-o trup; o treceau fiorii
doar gndindu-se la asta.
Sunt doar regizor asistent, dar, ei bine, e foarte distractiv. n scurt timp
vom pune n scen Hamlet. Stein Minge e regizorul. Cred c va avea un
succes rsuntor. Ar trebui s vii. Am cteva bilete la premier. Ce zici?
Mia zmbi uor. Acum i-o amintea foarte bine pe Susanne. Fata energic
i dulce cu care se nelegeau bine toi. Privirea aceea cald din pricina
creia i era ntotdeauna greu s o refuzi.
Poate c da, spuse ea. Am mult de lucru n ultima vreme, dar poate
reuesc s m desprind puin.
Pentru numele lui Dumnezeu, m bucur mult s te vd, spuse Susanne
zmbind. Auzi, mi aduc berea aici, n regul? Oricum, actorii ia sunt att de
egocentrici, c nici mcar nu i vor da seama c am plecat.
Haide, i spuse Mia.
Atunci, ateapt-m aici. S nu pleci.
Susanne i stinse igara dintr-o micare rapid i se duse cu pai grbii
spre interiorul localului, s i caute halba cu bere.

VP - 106
27.

Tobias Iversen i setase alarma pentru ora ase i se trezi de la primul


rit. Se ntoarse rapid spre noptier i opri detepttorul, nevrnd ca
sunetul acela strident s mai trezeasc i pe altcineva din cas. Fratele lui
mai mic, Torben, nu era acas. Rmsese peste noapte la un coleg de clas.
Tobias se ridic din pat dintr-un salt i se mbrc, ncercnd s nu fac prea
mult zgomot. i pregtise totul din timp; plnuia de cteva zile aceast
ieire. Ghiozdanul mic l atepta gata fcut la piciorul patului.
Nu tia ct timp avea s lipseasc, dar pusese cteva lucruri n plus, pentru
orice eventualitate. Avea cortul mic de dou persoane, un sac de dormit, un
arztor i ceva de mncare, cuitul, nite osete de rezerv, cellalt pulover
n caz c se fcea frig, busola i o hart veche pe care o gsise n magazie.
Avea chef de o excursie i se bucura mult c avea s ias din cas.
n primele zile dup ce el i fratele lui o gsiser pe fetia spnzurat de
copac n pdure, nu suferise chiar att de mult stnd n cas. Mama i tatl
lui vitreg primiser foarte multe vizite, mai ales de la poliiti, care puneau
ntrebri i investigau, i att mama, ct i tatl lui vitreg fuseser foarte
amabili i chiar fcuser curat n cas. Acum, salonul arta altfel i casa
mirosea aproape ntotdeauna bine. Cei de la poliie se purtaser foarte
frumos cu ei. Adevrul e c l trataser ca pe un erou, i spuseser ct de
inteligent fusese i c fcuse exact ce trebuia. Tobias aproape c se simise
puin mpovrat, pentru c nu era obinuit cu attea complimente. Poliitii
petrecuser mai multe zile n cas. Nu rmseser peste noapte, dar
veniser mereu la prima or i plecaser trziu. nconjuraser zona cu o
band de plastic cu rou i alb pe care scria Poliia, ca s i in departe pe
curioi. i erau muli curioi, att din regiune, ct i din alte pri. Puin mai
n jos, pe osea, parcaser maini de la multe canale de televiziune, cu
elicoptere n aer i o mulime de jurnaliti i fotografi, dintre care mai muli
ncercaser s stea de vorb cu Tobias. n zilele care urmaser descoperirii,
telefonul sunase ntruna i o auzise pe mama lui vorbind cu cineva despre
bani, c ar fi putut primi bani muli dac bieii le-ar fi acordat un interviu,
dar poliia nu i lsase s o fac, le interzisese, i, de fapt, Tobias se bucura
de asta. Cei de la coal i schimbaser atitudinea n timpul pauzelor. Celor
mai muli dintre ei, mai ales fetelor, li se pruse amuzant. Tobias devenise
un fel de celebritate, dar nu era deloc n regul, pentru c unii biei, mai
ales cei doi colegi noi care veneau de la ora, erau invidioi i ncepuser s
vorbeasc urt despre el. Tobias o ntrebase pe mama lui dac ar fi putut s
rmn acas cteva zile, pentru c ziaritii mergeau i pe la coala lui ca s
VP - 107
i fac fotografii n timp ce juca fotbal i l chemau s se apropie de gard.
Bineneles, nu o fcuse, pentru c poliitii l avertizaser s nu spun
nimnui ce vzuse i voia s le dea ascultare. Agenii cotrobiser n toat
pdurea, n costume de plastic albe. Tobias urmrise totul de pe un scaun
din grdin. Nimeni altcineva nu avea permisiunea s o fac. Inclusiv
televiziunea de stat NRK, TV2 i toate celelalte trebuiau s rmn pe osea,
n afara zonei mprejmuite, i nu puteau dect s i strige ntrebrile cnd
se ntmpla ceva chiar n faa lor. Dar el o gsise pe feti i cunotea fiecare
colior al zonei, i, n plus, se mprietenise puin cu poliitii. Pe unul l
chema Kim, pe cellalt Curry i pe poliist o chema Anette. Apoi mai era
eful lor, care avea barb i se numea Holger. El, eful, nu petrecuse prea
mult timp acolo, ci fusese o singur dat, dar el vorbise cu Tobias i tot el
hotrse c nu aveau voie s povesteasc nimnui ce vzuser. Cel mai mult
Tobias vorbise cu poliistul pe nume Kim i destul de mult cu cel pe nume
Curry. Lui Tobias i plcea de ei. n general, nu l tratau ca pe un copil, ci
aproape ca pe un adult. Ieeau des din pdure i veneau spre cas ca s l
ntrebe ba una, ba alta. Dac se plimba mult lume prin pdure. Dac el
construise cabana aceea micu. Cte ceva despre vecini. Dac i amintea c
vzuse ceva ciudat n ultima vreme. Lucruri din astea. n prima sear venise
i o psiholog i i spusese c putea discuta cu ea dac avea nevoie, aa c
vorbise puin cu ea i fusese foarte bine, dar, sincer s fie, pe atunci nc nu l
afectase faptul c gsise fetia, i abia dup cteva zile i dduse seama ce se
ntmplase de fapt. Atunci i trecuse prin cap. Sttea pe scri i i ddu
seama. Da, aa, dintr-odat. Ce se ntmplase de fapt. C fetia din copac, pe
care o chema Johanne, avea o mam i un tat, i o sor, i mtui i unchi, i
bunici, i prietene i vecini i c acum nu mai era n via i c acetia nu
aveau s o mai vad vreodat. i c cineva o fcuse intenionat, ba chiar
lng casa lui. Tobias simise un fior rece cnd se gndise la asta; ar fi putut
s atrne el spnzurat de copac. Sau fratele lui mai mic. Atunci simise o
durere ascuit nuntrul lui i trebuise s se urce n pat, i n noaptea aceea
avusese i nite comaruri ngrozitoare. Se fcea c cineva i punea o coard
de srit n jurul gtului. l spnzurase i trgea n el cu sgei din lemn de
salcie, dar cu vrf adevrat. l auzea i pe Torben strignd dup ajutor, dar
nu reuea s se dezlege, era spnzurat i ncerca s i elibereze gtul i nu
reuea s respire. Tobias se trezise transpirat tot, cu capul lipit de pern.
Cei de la poliie fuseser prin casa lor cteva zile la rnd. Apoi, din cte se
prea, i terminaser treaba i plecaser din nou. Acum, nu mai erau
benzile de pe osea care opriser trecerea i unii ziariti btuser la u, dar
mama lor nu i lsa s intre. Tobias bnuia c, n realitate, ea ar fi vrut s le
dea drumul n cas, mai ales c unii dintre ei erau dispui s plteasc destul
VP - 108
de muli bani, dar eful poliiei, Holger, brbatul acela gras cu barb i ochi
blnzi, fusese foarte categoric n privina aceasta.
Tobias plnuia deja de ceva vreme excursia asta i acum era momentul
perfect. Avea liber de la coal i, pentru prima dat, fratele lui mai mic nu
era acas. Se mbrc n linite, i puse ghiozdanul n spate i iei pe furi pe
ua din spate.
Mai ajunsese nainte pn la lacul Litjnna, aa c tia drumul. i lu cu el
harta i busola doar aa, pentru orice eventualitate. n caz c avea s se
plimbe pe-acolo. Chibriturile! Oare luase chibriturile? i ddu jos
ghiozdanul i pipi buzunarele laterale. Da, erau acolo. Chibriturile erau
importante. Noaptea era foarte rece dac nu aveai un foc la care s te
nclzeti. Nu c ar fi plnuit s rmn afar peste noapte, dar s-ar fi putut
ntmpla oricnd. Aa cum se putea la fel de bine s nu se mai ntoarc.
Poate c avea s rmn n pdure i s nu se mai ntoarc niciodat n casa
aceea trist. Chiar c ar fi fost ceva. i s fie sntoi. Bineneles, nu vorbea
serios. Friorul lui se ntorcea n ziua urmtoare. Lui Tobias i plcea foarte
mult s stea cu fratele lui, dar era bine i s aib puin timp pentru el nsui.
Tobias i puse din nou ghiozdanul n spate i nchise ncet ua dup el.
Cnd iei din cas, simi aerul proaspt de primvar. Strbtu cu pai
grbii curtea i intr n pdure. Tobias o apuc pe un alt drum dect cel
obinuit i nu se ndrept spre cabana pe care o construise, locul unde o
gsise pe feti. Nu voia s se gndeasc la asta acum; nu avea chef s i se
fac din nou fric. Acum trebuia s fie puternic; avea liber i, la urma urmei,
pleca n excursie, aa c nu era un moment bun ca s i fac griji. Tobias
naint de-a lungul priaului pn ajunse la un drumuor cu urme de vite
pe care merse mult spre interior. Dup o or iei de pe potec, i ddu jos
ghiozdanul i lu micul dejun. Era important s i hrneasc trupul i nu
voise s fac zgomot prin buctrie acas. Pdurea era uscat i plcut; nu
mai plouase de mult vreme. Se aez pe un butuc i se bucur de priveliti,
timp n care nfulec dou felii de pine i bu puin suc din sticla pe care o
luase la el. Lui Tobias i plcea foarte mult primvara. S vad cum se
retrgea iarna era ca i cum Ei bine, l umplea de speran. Aducea cu sine
noi posibiliti, un nou prilej s se ntmple i ceva bun, ca lumea s se
schimbe. Se gndise de multe ori c Anul Nou ar fi trebuit s pice primvara,
nu n toiul iernii. n ziua de dup 31 decembrie nu se vedea nicio schimbare,
dar primvara totul era altfel. Frunzulie proaspt aprute n copaci, de un
verde delicios, flori i alte plante n pdure, psri care se ntorceau i
ciripeau printre ramuri. Tobias i termin micul dejun i o apuc din nou pe
pant, fredonnd. i promisese c avea s descopere mai multe lucruri
despre fetele cretine. Nu avea s mai spun minciuni, ci avea s afle exact
VP - 109
ce se ntmpla de fapt acolo. i prea puin ru c nu i luase cartea; i-ar fi
prins bine n caz c avea s fie obligat s nnopteze departe de cas. Ar fi
putut citi lng foc, n mijlocul pdurii. Ajunsese deja la al doilea titlu de pe
lista lui Emilie; terminase mpratul mutelor, pe care l citise dintr-o
suflare, devornd fiecare cuvnt. Nu era sigur c nelesese totul, dar nu
conta. Fusese o carte bun. l fcuse fericit. Noua carte, Zbor deasupra unui
cuib de cuci, nu era chiar aa de uor de citit, limbajul era mai mult pentru
aduli i Emilie i spusese c, dac nu reuea s o citeasc, o putea schimba
cu alta, dar inteniona s ncerce s o citeasc pe toat. Pn acum i se prea
fascinant. Cartea era despre un indian, chief Bromden, care era internat
ntr-un spital din care nu i ddeau drumul. efa spitalului era o doamn
incredibil de sever, o adevrat vrjitoare. Chief Bromden se ddea drept
surdomut, adic se fcea c nu poate nici s vorbeasc, nici s aud, pentru
c ei bine, Tobias nu era prea sigur de ce o fcea, dar, chiar i aa, cartea
tot te captiva. Ar fi trebuit s o ia la el. Fusese un prost c nu o fcuse.
Din vrful dealului se vedea bine terenul din faa lui. Putea vedea lacul
Litjnna n deprtare. Avea cam o or sau dou de mers pn acolo. Tobias
se bucura de asta, dar simi i un gol n stomac. Toat lumea vorbise mult
despre cretinii aceia, dar nimeni nu tia nimic despre ei. i dac erau
periculoi? Pi, periculoi sau nu, poate c oricum nu voiau s primeasc
vizite. Pe de alt parte, ar fi putut foarte bine s fie simpatici foc. Poate c
aveau s l ntmpine cu braele deschise i s l invite la pui i suc i avea s
i fac o mulime de prieteni noi. Poate c aveau s i ofere posibilitatea s
stea cu ei, i poate i lui Torben i aa avea s se rezolve totul dintr-odat.
Cel mai bine ar fi s nu se apropie de ei de la nceput. Nu se tia niciodat.
Ar fi putut s-i pun cortul la o anumit distan, ntr-un loc de unde s-i
poat observa. Ar fi putut s se culce la pmnt, cu binoclul, s se camufleze
i s spioneze puin. S atepte momentul potrivit.
Zmbi n sinea lui. Era o idee bun. Avea s-i instaleze cortul astfel nct
s-i vad. S-i spioneze puin. Chiar ar fi trebuit s i ia cartea la el, dar
acum era deja prea trziu ca s se ntoarc. Avea n schimb s fac pe
indianul. Chief Tobias Bromden, cu o misiune secret.
Se mai nclzise deja puin; soarele se ivea dintre nori i aproape c i
lumina drumul; era un semn bun. Tobias i ddu jos haina, o puse n
ghiozdan i intr i mai adnc n pdure.
Descoperi gardul doar cnd fu la numai civa centimetri distan, gata s
se loveasc de el. Visase cu ochii deschii. Camuflaj i un loc pentru cort, la
asta se gndise. Mai fusese pe acolo, aa c tia un loc bun de unde putea
spiona. Din cte vedea el, primria vnduse ferma cea veche i pmnturile
adiacente. nainte, fusese un loc de reabilitare a drogailor, o ferm veche
VP - 110
unde puteau veni ca s fug de ora i s se dedice agriculturii i plimbrilor
prin pdure i altor astfel de lucruri; se zicea c ar fi fost un adpost pentru
ei. Dar dup aceea, primria nu a mai avut atia bani i se hotrse s i
cheltuiasc pe alte lucruri. Tobias nu era prea sigur de ce, dar ideea era c
centrul pentru dependenii de droguri fusese nchis. Acum, l cumpraser
nite cretini. Tobias mai fusese de dou ori acolo, o dat pe cnd erau acolo
dependenii de droguri i nc o dat cnd nu era nimeni. Mersese cu Jon-
Marius, care fusese cel mai bun prieten al lui, dar care, din pcate, se mutase
n Suedia cu mama lui la jumtatea clasei a asea. n orice caz, gsiser un
loc perfect pentru spionaj, un dmb aflat nu foarte departe de ferm, de
unde se vedea bine aproape tot ce se ntmpla acolo.
Cu toate acestea, nu i amintea de gard i acum fusese ct pe ce s se
loveasc de el. Era fcut dintr-o plas de metal, de genul celor care de obicei
aveau srm ghimpat n partea de sus. Tobias se ddu repede civa pai
napoi i se ascunse printre nite copaci, privind curios noul obstacol. Gardul
nu avea srm ghimpat n partea de sus, dar era nalt. Mult mai nalt ca el,
cam de dou ori mai nalt. Gardul prea complet nou. Ca i cum tocmai ce
fusese montat. Tobias arunc o privire la partea mai nalt a gardului i se
gndi puin. Poate c ar fi reuit s l sar, dar nu fr s fie vzut. Acum
vedea ferma mai n fa, n deprtare. i acolo se petrecuse ceva ciudat:
cldirea principal nu mai arta ca nainte, ci fusese renovat. Din cte se
prea, adugaser structuri pe dinafar i deasupra, i nu mai aducea a
ferm, ci semna mai degrab cu o bisericu sau ceva asemntor. Avea un
turn i ce era chestia aia? O ser alturi? Se uit la pmnt, dar nu reui s
vad de la o asemenea distan. Spaiul dintre gard i cldiri era destul de
deschis. Nu ar fi avut multe locuri n care s se ascund. Dmbul la care se
gndise el ca loc de spionaj se afla de cealalt parte. Ca s ajung pn la el,
trebuia s nconjoare gardul. Ar fi fost mult mai rapid s l sar, dar dup ce
se mai gndi de cteva ori, se hotr c nu merita s rite. Nu c ar fi crezut
c cei de dincolo de gard ar fi fost oameni ri, chiar deloc, dar chiar i aa
Ce-ar fi spus dac l-ar fi descoperit? La urma urmei, aproape de locul acela
gsise o feti n rochi, spnzurat de un arbore, cu un semn la gt, aa c
era mai bine s fie prudent.
Ar fi putut oricnd s se ntoarc i s se duc acas; era i asta o
posibilitate. Deja vzuse puin din ce se ntmpla pe-acolo. Construiser case
noi i ridicaser un gard. Un fel de tabr cretin sau ceva de genul sta.
Bineneles, avea deja destule lucruri de povestit. Pre de o clip, Tobias se
gndi s se ntoarc acas, dar, n final, curiozitatea nvinse teama. Ar fi fost
interesant s aib i altceva de povestit. Poate dac ar fi reuit s-i vad pe
civa dintre cei care locuiau acolo Tobias se retrase puin n spate, n
VP - 111
pdure, ndeajuns ct arborii s l ascund, dar s poat vedea n continuare
gardul. Se prea c drumul era mai scurt dac nconjura gardul prin partea
stng. Acolo putea vedea captul ndeprtat al gardului, n timp ce n partea
dreapt nu vedea captul i nu tia ct avea de mers dac o apuca n direcia
aceea. Tobias i trase pe cap gluga de la hanorac i se gndi. Se simea bine
ascuns de hanorac. n plus, cretea suspansul operaiunii. Era un agent care
ndeplinea o misiune secret. Cu un cuit i o lantern n ghiozdan, i o
enigm de rezolvat. Se aplec uor n fa, fcndu-se ct mai mic posibil i
nconjur gardul prin pdure. Tobias se mic pe furi, naintnd pe poriuni
scurte. Pe vine, parcurse aproximativ o sut de metri, dup care se arunc la
pmnt, ca s observe. Nu era nimeni. Cineva fcuse o gaur de partea
cealalt a gardului. Acum se vedea un vehicul, un tractor parcat n deprtare.
Repet manevra. Se aplec, o porni n fug, gsi un loc potrivit i se arunc
n iarba neagr. De data aceasta putea vedea i mai bine.
Da, chiar erau sere, de sticl. Erau dou i destul de mari. Tobias tia c
niciun copil din cei care locuiau acolo nu mergea la coal. Oare nu coborau
nici la supermarket? Poate c mncau ceea ce cultivau, ca s nu trebuiasc
s ias de acolo? i scoase cu grij binoclul din ghiozdan. Acum vedea foarte
bine serele. i tractorul. Un Massey Ferguson verde, vechi.
Brusc, Tobias i simi inima cum ncepe s-i bat mai puternic, cnd vzu
o persoan prin binoclu. Un brbat. Ba nu, o femeie. Cu o fust cenuie i
ceva alb pe cap. Se ndrepta spre ser. Dispru. Tobias observ din nou zona
prin binoclu, ncercnd s mai gseasc i alte persoane, dar nu vzu nicio
micare. Ddu drumul binoclului i l ls s i atrne la gt. Apoi se ridic.
De data aceasta risc i parcurse o distan mai lung; voia s urce puin mai
mult pe deal. Acum sentimentul de team dispruse complet, nvins pe
deplin de cel de curiozitate. Se arunc din nou pe iarba neagr chiar n
momentul n care poarta serei se deschise i iei cineva. Aceeai femeie i
Rsuci puin lentila binoclului, ca s focalizeze mai bine. Un brbat. O femeie
i un brbat. Brbatul era mbrcat tot cu haine cenuii, dar capul i era
descoperit. Oare doar femeile trebuiau s poarte ceva pe cap? Asta chiar c
ar fi fost o poveste bun. Toate femeile poart ceva alb pe cap, dar brbaii
nu poart nimic. Sau poate c nu. Oare ce nsemna asta? Trebuia s se mai
apropie puin. Nu era ndeajuns.
Tobias tocmai ce se ridica din nou, pregtit s strbat urmtoarea
poriune, cnd, dintr-odat, o vzu pe fata aflat de cealalt parte a gardului.
Fu att de surprins, nct uit cu desvrire s se trnteasc la pmnt.
Rmase n picioare chiar n faa ei, fr s se poat mica. Era cam de-o
vrst cu el, sau poate un pic mai mic. Era mbrcat la fel ca femeia din
ser: o fust de ln cenuie, groas, i ceva alb pe cap. Sttea n genunchi
VP - 112
ntr-o grdin de legume. Prea c scoate buruienile. Legumele semnate ar
fi putut fi morcovi sau salat, sau altceva, era greu de tiut. Tobias se
ghemui, ca s se ascund puin. Fata se ridic i i ntinse spatele. i trecu
minile peste genunchi. Prea obosit. Nu era foarte departe de el, poate
doar la vreo zece metri. Tobias i inu respiraia n timp ce fata se aez din
nou n grdin i continu s scoat buruieni. i atinse gtul i i terse
sudoarea de pe frunte. Tobias uit cu totul c era spion i c trebuia s aib
grij. Fata prea obosit i nsetat. Nu avea s se ntmple nimic dac o
ntreba de voia cumva nite ap. Avea o sticl mare n ghiozdan.
Tobias i drese puin glasul. Fata i vzu de treab fr s reacioneze.
Tobias arunc rapid o privire n jurul lui i gsi pe jos cteva conuri vechi de
pin. Arunc unul cu grij, dar acesta nu ajunse nici mcar pn la gard. Se
ridic pe jumtate i arunc cellalt con de brad cu ceva mai mult for, iar
de data aceasta i atinse inta. Conul nimeri drept n gard, cu un zgomot
ascuit, mult prea puternic. i pru numaidect ru i se arunc n iarba
neagr, unde rmase ct mai tcut posibil.
Cnd i ridic din nou privirea, fata mai c ajunsese lng gard. Auzise
zgomotul i acum l vzu. El i vzu ochii. Fata l privea int. Tobias i duse
un deget la gur. t. Fata prea foarte surprins, dar, chiar i aa, lu
seama la gestul lui i nu spuse nimic. Se uit n jurul ei. Mai nti ntr-o parte.
Apoi n cealalt. Dup care ncuviin ncet din cap. Tobias se uit n jurul lui
i se ndeprt de gard. Deschise ghiozdanul, scoase sticla cu ap, veni i o
puse sub gard, dup care se tr repede napoi spre ascunztoarea lui. Fata
cu fust cenuie se uit din nou n jurul ei. Nu era nimeni prin apropiere. Se
ridic iute, se apropie dintr-un salt de sticla de ap i o apuc rapid. O
ascunse n fust i se ntoarse direct spre locul n care smulsese buruienile.
Tobias o vzu desfcnd capacul i bnd ap. Goli aproape toat sticla.
Probabil c i fusese ngrozitor de sete. Fata cu chestia aia alb pe cap se tot
uita n jurul ei. Prea nervoas, ngrijorat s nu vin cineva. Tobias prinse
puin curaj i se apropie din nou de gard. Fata se mic i ea puin, ncet i
uitndu-se mereu peste umr. Acum i vedea mult mai bine chipul. Avea
ochii albatri i muli pistrui. Plria aceea ciudat i fusta cenuie aproape
c o fceau s par mai n vrst, dar nu era aa. Dac s-ar fi mbrcat
normal, ar fi semnat perfect cu colegele lui de clas. Fata ridic uor sticla
spre el, gest prin care l ntreba dac voia s i-o napoieze. Tobias ddu din
cap c nu. Fata se puse n genunchi i scoase ceva din buzunarul fustei. Era
un carneel i un creion micu. Scrise ceva pe o foaie, apoi o ndoi cu grij. Se
ridic brusc, se apropie n fug de gard i trecu bileelul prin grilaj. Se uit
agitat n jur, se ntoarse la fel de repede n punctul de unde plecase i i
vzu de treab n grdin. Tobias se tr pn la gard i lu bileelul. Se
VP - 113
ntoarse n patru labe la ascunztoarea lui i l desfcu. Scria: Mulumesc.
i ridic privirea spre fat i zmbi. ncerc s i dea seama cum s spun
Cu plcere fr s deschid gura, dar nu era chiar aa de uor. Fata se uit
peste umr i mai scrise ceva. Dup aceea se apropie rapid de gard, dar de
data asta nu mai ndoi foaia, ci ls carneelul i creionul pe jos, lng gard.
Tobias se tr din nou ntr-acolo, lu carneelul i creionul i se ntoarse
grabnic, n acelai fel, la ascunztoarea lui. M numesc Rakel, scria n
carneel. Nu am voie s vorbesc. Cum te cheam? Tobias se uit la fat. Nu
avea voie s vorbeasc? Ce fel de regul mai era i asta? i de ce era att de
nsetat? i de ce era singur afar? Tobias se gndi puin, apoi scrise un
rspuns: Pe mine m cheam Tobias. Locuieti aici? De ce nu poi vorbi? Se
ntoarse de-a builea la gard cu carneelul, dup care reveni la locul lui.
Locuieti aici? Poate c era o ntrebare prosteasc, era destul de evident c
aa era, dar, n sfrit, nu-i venise n minte altceva. Fata zmbi puin cnd se
uit la carneel i i scrise repede un rspuns. Continu s fie la fel de
prudent ca nainte. Se uit de cteva ori peste umr, nainte s rite i s
treac prin gard caietul. Locuiesc aici. Lux Domus. Nu i pot spune de ce
(nu pot s vorbesc). Cnd el citi bileelul, fata ncerc s-i mai comunice
ceva prin gesturi. Ca i cum ar fi vrut s-i mai explice ceva, dar nu se hotra
dac s o fac sau nu. Tobias i zmbi i i scrise un rspuns: Locuiesc n
apropiere, n pdure. Suntem vecini. Desen un smiley mic. Apoi adug:
Ce nseamn Lux Domus? i napoie fetei carneelul, iar aceasta schi din
nou un zmbet. Dup ce se uit iari n jur, ca s fie sigur c nu o vede
nimeni, scrise un alt rspuns i se apropie iute de gard cu carneelul, apoi se
ntoarse la fel de iute n locul n care plivea buruieni. Lux Domus = Casa
Luminii. Eti foarte amabil c m ajui. Mulumesc. Pe Tobias l oc puin
ultimul lucru pe care l scrisese fata. Nu o ajutase cu aproape nimic! Doar i
dduse nite ap. Se gndi puin la ce s scrie. Cuvintele i se preau foarte
importante, acum c nu le putea rosti cu voce tare. Trebuia s se gndeasc
foarte bine. Mestec puin creionul, apoi se hotr ce s scrie. ntreb: Ai
nevoie s te ajut i cu altceva? Dup care trecu din nou caietul prin gard.
Dintr-odat, lng cas se ntmpl ceva. Fata se uit agitat peste umr
i scrise repede un rspuns. De data aceasta rupse foaia din carneel i o
ndoi, aa cum fcuse cu primul bileel. Acum era lume pe drum, cineva
ieise din cas; de fapt, din cas ieiser mai multe persoane. Se prea c
tocmai ce terminaser de fcut ceva n biseric. Fata se ridic repede i
arunc bileelul prin gard, spre el. Acum Tobias auzi i voci. O strigau.
Rakel!
Fata se ridic ncet i i trecu minile peste fusta cenuie. Tobias nu i
mai putea vedea ochii, ntruct avea capul plecat. Fata lu spliga de jos i
VP - 114
se ndrept ncet spre cei care o strigaser. Tobias rmase nemicat i nu
ndrzni s se mite pn nu dispru grupul de persoane aflat de cealalt
parte a gardului. Fata se apropie de ei i intrar cu toii ntr-una dintre sere.
Peste ferm se ls din nou linitea. Tobias iei cu grij din ascunztoarea lui
i lu ultimul bilet. l puse n buzunar i l scoase din nou doar dup ce se
ascunse mai bine, puin mai departe de gard. Desfcu bileelul cu minile
tremurnd. Simi un junghi de durere n sinea lui cnd vzu ce scria pe
bileel.
Da. Ajut-m, te rog.
Se ntoarse ncet, n patru labe, la gard. De partea cealalt nu se vedea
nc nicio micare. Tobias nu prea tia ce s fac. Pornise ntr-o misiune
secret care, n realitate, fusese doar un joc n mintea lui.
Acesta nu era un joc.
Era real.
Fata cu fust cenuie exista cu adevrat. Cea care era foarte nsetat i nu
putea vorbi. i acum i ceruse s o ajute.
Tobias i puse ghiozdanul n spate i o porni spre dealul cu vedere spre
ferm.

28.

Mia Krger se trezi cu senzaia c mai era cineva n camera ei de hotel. Nu


reui s deschid de tot ochii, aa c rmase ca ntr-o cea, pe jumtate
adormit, pe jumtate treaz. Se chinui s deschid ochii ndeajuns ca s
vad c era singur. Era doar ea n camer. De fapt, era chiar deprimant. Aa
era viaa ei acum. O camer de hotel i un caz. La urma urmei, toate astea
erau temporare.
Vino, Mia, vino.
n orice caz, n scurt timp avea s dispar i ea. De ce s se lase copleit?
De ce s se gndeasc la astfel de lucruri? De ce una? De ce cealalt?
Din cine tie ce motiv, pe Mia o durea capul. Dup ce n ultimele ase luni
ingerase diverse substane narcotice, crezuse c devenise imun la dureri
infantile de genul acesta. Noaptea trecut rmsese cu Susanne mai mult
dect prevzuse. Ei bine, prevzuse nu era chiar cuvntul potrivit, ntruct
se ntlniser din ntmplare. n orice caz, buse mai mult. nchise ochii i
ncerc s i aminteasc visul. l visase pe Roger Bakken. Era gol, pe
acoperiul motelului din ora. Tatuajul n form de vultur se extinsese
dincolo de gt i i acoperise aproape tot corpul. ncerca s i spun ceva;
VP - 115
striga, dar nu l putea auzi din pricina zgomotului puternic de trafic i a
faptului c cineva insista s i vorbeasc direct n ureche. ncercase s se
ntoarc, s vad cine i vorbea, cine i optea acele fraze ciudate pe care nu
le nelegea, dar nu era nimeni acolo. Roger Bakken gesticula cu braele, voia
cu orice pre ca ea s l neleag, dar ea nu reuea s aud nimic. Vino aici,
i striga el. Coboar. i atunci Roger Bakken se arunca. Plutea ncet prin aer
spre ea. Tatuajul se extinsese i mai mult, i acoperise acum tot corpul i se
rotea n jurul lui n aer. Braele i se transformaser n aripi i picioarele n
labe cu gheare. Din cap i ieea un cioc. Chiar nainte s se loveasc de
pmnt, Roger Bakken frna din aripi i scpa. Mia nu i amintea ce i
spusese. O imagine a cimitirului. Piatra de mormnt a lui Sigrid. Cineva i
optea din nou ceva la ureche, o voce invizibil. Undeva n deprtare bteau
clopotele. Pe o insul. Clopotele bteau pe Hitra. Un sunet metalic al
eternitii care se auzea de la telefonul ei mobil, din buzunarul pantalonilor
de lng patul de hotel. ntinse somnoroas braul, cutnd sursa
zgomotului, aps pe ecran i ncepu s vorbeasc nainte s se fi trezit de
tot.
Alo?
Scuze, te-am trezit?
Era Gabriel Mrk. Tipul cel nou. Frumuelul care se mbujora. Hackerul.
Nu, spuse Mia i se ridic n ezut n pat. Ct e ora?
Nou.
Pentru Dumnezeu, ce devreme mergi la serviciu.
Mia era acum treaz de-a binelea. Visul dispruse. Dintr-odat, era n
camera de hotel.
Nu m-am dus acas.
La naiba, te-ai mutat la birou, sau ce?
Gabriel rse puin.
Eh, nu. n fine, poate, puin. Am multe de nvat. Simt c am o anumit
rspundere.
Da, tiu cum e, spuse Mia.
Se ddu jos din pat i ridic jaluzelele. O alt zi primvratic n centrul
oraului Oslo. Copii care se nvrteau n jurul fntnii din Spikersuppa.
Pensionari pe bulevardul Karl-Johan. Regele n palat. Politicienii n
parlament. Toi vzndu-i de treburile lor zilnice, iar ea trebuia s
garanteze c ei puteau face asta n continuare. nelegea foarte bine despre
ce vorbea tnrul hacker angajat de curnd.
Ar trebui s mai i dormi puin din cnd n cnd.
Nu-i problem, continu Gabriel. Sunt obinuit s lucrez noaptea. M
gndeam c s-ar putea s te intereseze ce am gsit.
VP - 116
Bineneles, spuse Mia i cobor din nou jaluzelele.
Nu era deloc pregtit s nfrunte ziua. De fapt, voia doar s i reia visul.
Oare ce i strigase Roger Bakken?
Bun, de fapt nu sunt poliist, se scuz Gabriel. Aa c nu prea tiu ce e
important i ce nu.
Nu-i nimic, glumi Mia. Spune-mi ce-ai aflat i cu asta basta.
Bine, continu Gabriel. i aminteti c laptopul avea doi utilizatori?
Roger i Randi.
Da, Roger i Randi. E ceva ciudat n asta.
Ce?
Bun, s-ncepem cu Roger. Acolo nu prea sunt surprize. Nu a prea
folosit laptopul, nu e un PC dude.
Cum i-ai spus?
tii tu, nu a folosit calculatorul mai mult dect o fac brbaii n general.
Cum ar fi?
E-mail. Maini i motociclete. Chestiile tipice, de fapt.
Cui i-a scris? Ceva interesant?
Sincer, nu. Mai c nu avea mesaje private, adic de la cunoscui i
dintr-astea. A comandat cteva reviste despre motociclete. Facturi n format
PDF. Publicitate. O via puin cam plictisitoare, cel puin dac e s ne lum
dup coninutul adresei lui de e-mail.
Nu toat lumea triete n reea, Gabriel, spuse Mia.
Nu, clar, dar chiar i aa. E ciudat c nu exist nimic. n orice caz, nu
asta e cel mai interesant.
Poi s atepi o clip?
Bine.
Mia puse apelul n ateptare i se duse spre telefonul hotelului care se
afla pe noptier. Form numrul de la recepie i ceru s i se aduc micul
dejun. n ziua precedent ncercase s mearg la bufet i nu se simea n
stare s repete experiena. Prea mult lume.
Gata.
Bine, spuse Gabriel. Voi continua s verific utilizatorul Roger, dar
voiam s i spun mai nti ce am gsit n cellalt.
n Randi?
Da.
Cine e?
Asta mi se pare att de ciudat.
Ce anume?
Gabriel rmase tcut pre de o clip.
Cred c ar trebui s o vezi cu ochii ti, dar sunt destul de sigur c sunt
VP - 117
una i aceeai persoan.
Ce vrei s spui?
Roger i Randi. Sunt aceeai persoan.
Roger Bakken era dou persoane diferite?
Da, sau nu. Sau da. i plcea s fie femeie.
i bai joc de mine?
Nu, e adevrat.
i cum de tii asta?
n utilizatorul Roger e brbat. Are fotografii cu motociclete i maini.
Iese la pescuit i la but. n utilizatorul Randi e cu totul diferit. E femeie.
Paginile preferate marcate n navigator sunt de la bloguri despre
menstruaie i decoraii de interior. Are fotografii cu el mbrcat ca femeie.
S-ar prea c a dus dou viei diferite.
Eti sigur de asta?
l auzi pe Gabriel oftnd la cellalt capt al liniei.
tiu c nu sunt poliist, d sunt n stare s recunosc un brbat mbrcat
cu haine de femeie.
Iart-m, i ceru Mia scuze. Doar c prea foarte ciudat.
Perfect de acord, ncuviin Gabriel. Dar el e. Sunt absolut sigur. Vei
vedea tu singur cnd vii.
Vin imediat, promise Mia. Iar telefonul?
La fel de ciudat.
Ce vrei s spui?
Aproape toate mesajele au fost terse i nu are niciun numr salvat. N-
am nici cea mai vag idee cu ce se ocupa tipul sta, dar a fcut tot posibilul
ca s rmn ascuns i s i tearg urmele, asta-i clar.
n afar de fotografiile n care e mbrcat cu haine de femeie.
Da, dar astea erau pe calculator.
Ai spus c aproape toate mesajele au fost eliminate. nseamn c au
mai rmas cteva?
Puine, ciudate, dar exist.
Povestete-mi.
Acum?
Da, acum.
Mia zmbi uor.
n regul.
Gabriel i drese glasul i le citi.
Sunt trei mesaje. Toate din 20 martie.
Ziua n care a murit.
Da?
VP - 118
Da, citete-mi-le.
O btaie n u. Mia se mbrc cu un halat de-al hotelului i lu tava cu
micul dejun, n timp ce Gabriel cuta mesajele.
Bun, primul e scurt.
De la cine e?
De la un expeditor anonim.
Cum se poate aa ceva? Se poate ascunde numrul cnd trimii
mesaje?
Da, nu e greu, rspunse Gabriel.
Poate m crezi demodat, dar cum se face asta? ntreb Mia i lu o
gur de cafea.
Era amar. O scuip. njur ncet. Chiar aa de greu era s nvei s faci
cafea? Nici farfuria cu ou jumri i bacon nu o ispitea prea tare.
l trimii de pe internet. De exemplu, prin txtemnow.com. Sau astfel de
site-uri. Sunt multe pe care nu trebuie s te nregistrezi. Tastezi pur i
simplu numrul i mesajul i se trimite, sigur cu nite publicitate; aa se
finaneaz astfel de pagini.
i ce scria n mesaj?
Sunt trei.
D-i drumul.
Nu trebuie s zbori prea aproape de soare.
Ce-ai spus?
Mia nu reui s mnnce nimic. Ls din nou tava pe pervaz.
Nu trebuie s zbori prea aproape de soare. E primul mesaj.
i ce-a rspuns?
Nu a rspuns nimic. Nu poi rspunde la un mesaj fr numrul
expeditorului.
Mia se aez pe pat i i sprijini capul de perete. Durerea de cap ced
puin. S zboare prea aproape de soare. Tatuajul n form de vultur. Aripi.
Icar cu aripi. Aripile lui s-au topit pentru c a zburat prea aproape de soare.
Orgoliu excesiv. Mndria. Roger Bakken fcuse ceva ce n-ar fi trebuit s fac.
Mai eti acolo?
Da. Scuze, Gabriel, a trebuit s m gndesc puin.
i-l citesc pe al doilea?
Haide.
Whos there?
Aa scrie n mesaj? Cine-i acolo? n englez?
Da. Vrei s i-l citesc i pe ultimul?
Da.
Bye, bye, birdie.
VP - 119
Mia nchise ochii, dar nu reui s se gndeasc la ceva. Cine-i acolo? La
revedere, psric. Nu i venea nimic n minte. Se ridic din pat i intr n
baie. i zri imaginea n oglind i nu i plcu ce vzu. Prea istovit. De
parc mai avea doar un strop de vlag n ea. Ca un fel de stafie. Se aplec
peste cad i ddu drumul la ap, s o umple.
Mia? Eti acolo?
Da, scuze, Gabriel. ncercam doar s vd dac reuesc s pricep ceva
din ultimele dou mesaje.
i?
Nu, momentan nimic. Vin mai ncolo la birou, n regul?
Perfect, m gseti aici.
Super, Gabriel, pn acum ai fcut treab bun.
nchise i se duse din nou n camer. Aez telefonul pe pervaz i ncerc
s ia o gur din micul dejun. Nu reui s nghit. Tot aia. Avea s serveasc o
cafea i o chifl n Kaffebrenneriet.
Cine-i acolo? La revedere, psric.
Mia se dezbrc i intr n cad. Apa cald i cuprinse tot corpul i o liniti
puin. Se bucurase s o vad din nou pe Susanne. Adevrul este c se
bucurase mult. Hotrser s se mai vad sau nu? Mia nu i amintea prea
bine; la urma urmei, se mbtase puin.
i puse capul pe marginea czii de baie i nchise ochii.
Cine-i acolo?
La revedere, psric.
Nu era mult, dar mcar era ceva.

29

Cecilie Mykle dormise att de adnc, c era aproape dureros s se


trezeasc. Din inerie, ntinse mna dup ceasul detepttor, dar, din cine
tie ce motiv, acesta nu suna. Cecilie ncerc s deschid ochii, dar nu reui.
i simea trupul greu, relaxat i cald, ca i cum s-ar fi culcat pe un nor uor
i s-ar fi acoperit cu un alt nor minunat. Se nfur mai bine n cuvertur i
se rsuci, ca s se ntoarc pe burt. i afund capul n pern. ncerc s
asculte de corpul ei. Continu s dormi, continu s dormi. Uit de ce i
spun mintea i contiina ta. Acum ai nevoie s dormi; dormi, dormi, Cecilie,
dormi. Tocmai de aceea i prescrisese medicul attea pastile. Cecilie se
mpotrivise; nu luase n viaa ei pastile ca s doarm. Nu i plceau pastilele.
i plcea s fie contient. Nu i plcea ideea ca o substan s pun
VP - 120
stpnire pe corpul ei. Pe Cecilie Mykle o obseda foarte tare s-i pstreze
controlul. Mai scoase o dat mna pe sub cuvertur, o alt micare
incontient ca s opreasc ceasul detepttor. Ora ase i un sfert, ca
ntotdeauna. Totui, nu suna. O parte mic din creierul ei vru s tie de ce,
dar fu numaidect copleit de restul creierului, care se afla sub efectul
somniferelor i refuza cu ndrjire. Se nfur din nou n cuvertur, cu capul
sprijinit comod pe perna moale.
Nu e o propunere, ci un ordin, i spusese medicul ei. Vei lua pastilele
pentru c trebuie s te odihneti. Trebuie s te odihneti. De cte ori trebuie
s i spun, ca s i intre n cap?
Cel mai bun medic din lume. tia de ce avea nevoie i insista cu o oarecare
severitate. Trebuie s ai grij de tine. Cecilie Mykle nu se prea pricepea la
asta. S aib grij de ea nsi. Trebuie s ai grij de tine, asta i spunea
toat lumea n repetate rnduri, dar lui Cecilie Mykle nu i se prea uor s-o
fac. Crescuse alturi de o mam care nu avea niciodat grij de ea nsi i
mereu se ocupa mai nti de nevoile celorlali. Era o rutin de care nu era
chiar aa simplu s scapi.
Probleme, probleme. De aceea nu reuea s doarm. Nu tia de ct timp
nu mai dormise o noapte ntreag. Nopile i erau dominate de nelinite. Un
pic de odihn, apoi se nvrtea prin cas, se uita la emisiuni de televiziune n
toiul nopii, n timp ce bea o can cu ceai, i apoi poate reuea s se mai
odihneasc vreo cteva minute, dup care suna detepttorul, dndu-i de
tire c se fcuse din nou ora ase i un sfert. Mereu avusese multe griji pe
cap, iar Cecilie era o persoan care se ngrijora mai mult ca altele.
Te ngrijorezi fr motiv, i spunea deseori soul ei, de exemplu, cnd
cumpraser duplexul din Skullerud.
Nu e prea scump?
O rezolvm noi, i spusese soul ei i avusese dreptate: se descurcau
bine, mai ales de cnd ncepuse s lucreze pe Marea Nordului.
ase sptmni la munc, ase sptmni acas. i era dor de soul ei ct
timp era plecat, bineneles, dar banii le picau cum nu se putea mai bine. i
cnd se ntorcea, sttea mereu n cas. Cecilie Mykle i iubea soul. Era
perfect; n-ar fi putut gsi un so sau un iubit mai bun. Nu era ca muli
prieteni de-ai lui care lucrau tot pe Marea Nordului i se ntorceau cu
portofelul plin i o ineau numai n petreceri. ase sptmni de munc, ase
sptmni de beie. Nu, chiar deloc. Cnd soul ei era acas, sttea n cas.
Cecilie Mykle i ntinse braele spre tavan i, n cele din urm, reui s
deschid ochii. Sttu puin s se dezmeticeasc. Era somnoroas, dar chiar i
aa se simea foarte bine; ar fi putut dormi toat noaptea; avea pielea
fierbinte, trupul moale i relaxat. Nici nu mai visase ca n ultima vreme. Vise
VP - 121
violente, aproape comaruri, dar n noaptea aceasta, nimic. Doar odihn
complet.
Acum se trezi i i veni brusc n fire, n camera ntunecoas, i se simi
din nou ngrijorat. Oare ct s fi fost ora? ntinse braul ca s aprind veioza
de pe noptier. Aceasta nu se aprinse. De ce era att de ntuneric? i de ce
era aa de frig? Oare se luase curentul? Cecilie Mykle aps pe butonul care
ilumina ecranul detepttorului i rmase mpietrit cnd vzu ct era ora.
Zece fr un sfert? Pentru Dumnezeu, ar fi trebuit s se trezeasc deja de
mult timp. Ar fi trebuit s o duc de mult pe Karoline la grdini. Cecilie i
cobor picioarele peste marginea patului i rmase aezat, cu capul ntre
mini. Prea o bucat de plumb. Abia de fu n stare s i in ochii deschii.
Se ridic, simindu-i picioarele slbite, i se apropie de ntreruptorul de
lng u. ncerc s aprind lumina, dar nu funcion. Era frig i casa era
cuprins de o tcere ciudat. Cecilie se mpletici spre fereastr i trase
draperiile. Lumina de primvar intr n camer, ndeajuns ct s vad ceva.
Cecilie iei ncet pe coridor. Trebuia s o trezeasc pe Karoline. naint pe
holul ntunecos simindu-i picioarele grele, de parc nu mai voiau s o
susin. Uitase s i pun osete, iar podeaua era rece. Cecilie i trecu o
mn peste perete, ca s se orienteze nspre camera Karolinei.
Karoline!
Vocea i prea slab, de parc nici ea nu voia s se trezeasc.
Karoline, te-ai trezit?
Nu primi niciun rspuns din camera fetiei. Zece fr un sfert? Karoline
nu dormise niciodat att de mult. n mod normal, se ridica din pat la ora
apte sau cel puin era treaz la ora aceea. Deseori venea n patul lor, cu
jucria ei de plu. De fapt, era cel mai frumos moment din zi. Un moment de
linite n pat, dimineaa, mpreun cu Karoline i jucria de plu.
Karoline?
Cecilie naint bjbind, obinuindu-se treptat cu ntunericul. Dintr-
odat, simi ceva umed i lipicios sub picioare. Ce mai era acum? Se opri i
ridic un picior. i trecu cu grij mna peste talpa piciorului. Podeaua era
mnjit cu ceva scrbos. i tocmai ce o splase! Cecilie continu s nainteze
pe podeaua lipicioas spre camera Karolinei. ntinse mna spre
ntreruptor, dar nici aici nu era curent.
Karoline?
Strbtu repede camera i trase draperiile. Camera se umplu de lumin i
atunci Cecilie Mykle ncepu s se ngrijoreze cu adevrat.
Karoline?
Nu-i venea s-i cread ochilor. Karoline nu era n patul ei. Podeaua era
acoperit de snge. Cu siguran nu era treaz. Clcase n snge. Aa c
VP - 122
totui visa. nc dormea. Nu ar fi trebuit s ia somniferul, dar medicul
insistase. Cecilie Mykle rmase n picioare, n mijlocul camerei fetiei,
ncercnd s se trezeasc. Nu i plcea visul. Karoline nu era n patul ei. Era
ora zece fr un sfert dimineaa. Podeaua era plin de snge. Se luase
curentul. Casa era ntunecoas. Pe sub pulover, pe brae i se fcuse pielea de
gin. Acum voia s se trezeasc. Alarma va suna imediat, se gndi ea,
mucndu-i buza.
E doar un vis.
Cecilie Mykle era uluit. Nici mcar nu auzi c n deprtare suna telefonul.

30

Mia Krger sttea lng fereastra cafenelei Kaffebrenneriet, pe strada


Storgata, servind a doua cafea cu lapte pe ziua aceea. Mncase deja o chifl i
buse un pahar de suc de portocale; avea o mahmureal surprinztoare, dar
simea cum corpul ei ncepea s se trezeasc dup noaptea petrecut cu
Susanne. n mod normal, nu prea citea ziarele, dar, din cine tie ce motiv, azi
le citise, chiar dac primele pagini i se pruser respingtoare. Aparent, se
puseser de acord s l numeasc ucigaul de fetie. Miei nu i plcea deloc
cnd presa le punea nume i etichete cazurilor de crime i dispariii, sau
ncierri sau rzboaie, sau ce-or mai fi fost. Nu i ddeau seama c aa i
influenau cititorii? Nu i ddeau seama c i speriau pe oameni, genernd
un climat plin de team? La naiba cu ei! De ce nu existau legi mpotriva unor
astfel de chestiuni? Pedepse. i, mai ales, imbecilii ia nu i ddeau seama
c i ofereau criminalului exact ce i dorea acesta: atenie. Nu i ddeau
seama? Nu tiau c aproape ntotdeauna, astfel de oameni cutau atenie?
Pagini ntregi n toate ziarele. Asasinul de fetie. Uneori, se ntreba de unde
le scoteau ziaritii. Erau interviuri cu vecini i prieteni i angajai de la
grdini. Poliia nu are nicio pist. Se ntreb de unde scoseser una ca
asta. Fotografii cu Pauline pe plaj, de ziua ei, cu familia. Fotografii cu
Johanne patinnd i n piscin cu bunicul ei. Mia cltin din cap, dar nu reui
s lase ziarele din mn. Nu exist suspeci. O ar ntreag jelete.
Fotografii de la nmormntare.
Fotografii cu flori i lumnri de la locul crimei. Scrisori i mesaje pentru
fetie. Copii plngnd. Aduli plngnd.
Puse ziarele la o parte i i termin cafeaua cu lapte. Chiar atunci sun
telefonul.
Alo?
VP - 123
Sunt Holger. Unde eti?
n Kaffebrenneriet, pe strada Storgata. Ce s-a ntmplat?
A mai disprut una.
Mia i simi cum pe brae i se fcea pielea de gin. i puse haina de
piele pe ea i iei din local n cteva secunde.
Eti la birou?
Acum plec.
Ia-m de la 7-Eleven de pe strada Plen.
n regul.
Mia nchise telefonul i urc rapid strada spre piaa Youngstorget. La
naiba. A treia. Trei linii pe degetul mijlociu. Nu, nu i de data aceasta. De
data aceasta porniser mai repede. O alt dispariie i deja se puseser n
micare. Nu aveau s mai fie i alte linii. Mia nu tia cine era fetia cea nou,
dar hotrse deja n sinea ei, n timp ce cobora pe strada Torggata, fcndu-
i loc prin mulime. O vom gsi pe feti nainte s fie prea trziu.
Ajunse n colul pieei Youngstorget n acelai moment n care Audi-ul
negru al lui Holger i fcu brusc apariia de pe strada Plen. Se aez pe
scaunul din fa i nchise n grab ua.
Unde mergem? spuse ea, ncercnd s i recapete suflul.
La Disen, rspunse Munch laconic. Strada Disen. Ne-au anunat cu zece
minute n urm. Andrea Lyng. ase ani. Nu era n pat cnd s-a trezit tatl ei.
Munch puse alarma pe acoperiul mainii i clc pe acceleraie.
Acum s-a trezit?
Se uit la ora afiat pe telefon.
Aa se pare, murmur Munch.
Cine e acolo?
Kim i Anette. Curry e pe drum.
Munch claxon enervat la un tramvai i la civa pietoni care nu se
micau ndeajuns de repede.
Idioii naibii.
A disprut din cas?
Munch ncuviin din cap.
Ce ciudat! Celelalte dou au disprut de la grdini.
Dai-v din drum. Pentru Dumnezeu.
Munch claxon din nou. n cele din urm, reui s ias din aglomeraie i
se ndrept spre Sinsen.
Doar tatl era acas? Unde e mama?
N-am idee, murmur Munch.
Sun telefonul i rspunse pe un ton nerbdtor. Nu era ntr-una dintre
cele mai bune zile ale sale.
VP - 124
Da? La naiba. Da, trebuie mprejmuit zona. i tehnicienii s plece deja
ntr-acolo. Poftim? Nu m intereseaz, asta este prioritatea noastr acum.
Da, bineneles c l considerm locul crimei. Ajungem n cinci minute.
nchise i cltin din cap.
Anette?
Kim.
Ce-a gsit?
Snge.
Snge?
Munch ncuviin din cap, contrariat.
S-ar putea s nu fie vorba de omul nostru, spuse Mia. E un mod de
operare complet diferit.
Aa crezi? spuse el fr s se uite la ea.
O feti de ase ani dispruse din camera ei n Disen. Mia scoase o pastil
din buzunarul hainei. nc spera c dispariiile nu aveau legtur una cu
cealalt. Trei linii pe degetul mijlociu stng. Nu, de data aceasta nu. De data
aceasta trebuiau s anticipeze.
Munch mai claxon o dat i mai c nu clc nite punkiti care aveau
impresia c nu trebuiau s se mite mai repede pe zebr cnd venea o
main de poliie.
Sngele e al fetiei? ntreb Mia.
E prea devreme ca s tim, tehnicienii sunt pe drum.
Ai aflat ultimele nouti despre Bakken?
Cel cu tatuajul n form de vultur? Da. Roger sau Randi? Acelai
personaj.
Era un travestit sau cum?
Aa se pare.
Nu am nevoie de aa ceva acum. Sincer, nu am.
Nu rostise ultima fraz ctre Mia, ci mai degrab o spusese printre dini.
Iei apoi spre Trondheim i merse pn n Disen pe strada Disenveien. Avea
s fie o zi cu totul neobinuit pentru cei din micile duplexuri roii.
Ce avem? ntreb Munch cnd coborr din main.
Andrea Lyng. ase ani. Disprut din camera ei. O urm de snge de la
scri pn n camera ei. Snge n pat.
Kim se scrpin n cap, cu o expresie serioas pe chip.
Unde e tatl?
n sufragerie, spuse Kim artndu-i cu degetul. E copleit de-a dreptul.
Medicul legist a ajuns?
Kim ddu din cap c da i i conduse spre intrare. Ajunser la poteca de
pietri care ducea spre u, cnd i fcu apariia Anette. Avea telefonul n
VP - 125
mn i prea ngrijorat.
nc una.
Ce? ntreb Munch. nc o dispariie?
Anette confirm.
Tocmai ce ne-au anunat. Karoline Mykle. ase ani. Disprut din
camera ei n Skullerud.
La naiba! exclam Munch.
Snge? ntreb Mia.
Anette ncuviin.
n regul, spuse Munch. Voi dou v ocupai de Skullerud, eu i Kim
rmnem aici. Trimite un alt grup de tehnicieni i acolo.
Sunt deja pe drum, rspunse Anette.
Munch i arunc o privire rapid Miei. Nu spuse nimic, dar tia ce gndea.
Dou ntr-o zi? Dou n acelai timp?
Mergem cu maina mea, propuse Anette i o lu la fug n faa Miei
spre Peugeotul rou parcat lng trotuar.

31.

Ziaristul de la Aftenposten, Mikkel Wold, tocmai ce ncrcase unul dintre


articolele lui i era destul de mulumit de rezultat. n ziua de astzi, totul
mergea foarte repede: abia de avusese timp s l revizuiasc nainte s l
trimit. Reciti de cteva ori articolul aa cum fusese publicat. Din fericire, nu
coninea erori, totul prea n ordine. Un ultim rmas-bun de la Pauline.
Scrisese despre nmormntare n ziua dinainte, mpreun cu ali doi colegi.
Ei se ocupau de pagina nti a ediiei tiprite a ziarului, n timp ce Mikkel
trebuise s gseasc un alt punct de vedere. n mod normal, lucrau separat,
cei de la versiunea tiprit i cei de la ediia digital, dar nu i de data
aceasta. Acum, laitmotivul era Toi lucrm pentru toi, iar Mikkel i
dduse seama c i concurena proceda la fel.
Biserica din Skyen fusese plin pn la refuz de oameni. Din dorina
explicit a familiei, toi ziaritii trebuiser s atepte afar, dar nu toi
neleseser asta. Mikkel Wold i vzuse mai muli colegi de la alte ziare
strecurndu-se n biseric, printre rude, vecini i prieteni. Ce-i drept, lucrau
ntr-un sector cu o concuren foarte dur, dar existau i limite. Aftenposten
alctuise o echip bun care s se ocupe de caz. Oameni buni. Ziariti
profesioniti. Nu o menionaser n mod explicit, dar cei de la redacie se
puseser cumva de acord c era necesar s nu ias n eviden. S nu
VP - 126
exagereze dac nu era nevoie. S dea dovad de respect. S nu i vre nasul
murdar i curios pe unde nu trebuia. Spre deosebire de unii dintre rivalii lor.
Lui Mikkel Wold i oferiser un alt post cu luni de zile nainte. Se apropia
de patruzeci de ani i de doisprezece ani lucra la Aftenposten. Ar fi fost
distractiv s mai schimbe atmosfera, i cine tie cnd avea s i se mai ofere o
astfel de ocazie, dar se bucura c refuzase. Un ultim rmas-bun de la
Pauline. i luase interviu unei prietene de-a Paulinei de la grdini i
prinilor ei. Poate c perspectiva aceasta era chiar la limit, dar n cele din
urm hotrse c era potrivit. Era relevant. Durere adnc pricinuit de
pierdere. O fotografiaser pe feti plngnd, cu un buchet de flori ntr-o
mn i un desen pentru Pauline n cealalt. Frumos i emoionant. Se
ncadra n limitele Acioneaz cu respect, fr ndoial. Sau nu? Mikkel
Wold oft uor i i ntinse braele. Nu dormise prea mult de cnd o
gsiser pe feti. Oare i pierdea minile? Ar fi scris aa ceva cu zece ani n
urm? Sau cu cinci? Hotr s nu se mai gndeasc la asta i se duse la
buctrie s i pun o ceac de cafea. Exista un murmur general n
redacie. Trecuse ceva vreme de cnd nu mai avuseser parte de un astfel de
caz. Oare ntlniser vreodat ceva asemntor? Un criminal n serie care le
mbrca pe fetie ca pe ppui i le spnzura n arbori cu un ghiozdan n
spate? Cltin din cap i lu o gur de cafea. Totul i se prea oarecum ireal.
Ar fi putut s se ntmple n Statele Unite sau poate la televizor, dar nu aici.
Lui Mikkel Wold i fusese greu s i pstreze calmul cnd vzu ct lume
ieea din biseric. Sicriul mic i alb. Toate chipurile triste. Durerea. Un ultim
rmas-bun de la Pauline. Sperase c nu ntrecuse msura. Nu, nu o fcuse.
Articolul ieise bine.
Pleac din nou.
Silje i vrse capul n buctrie.
ncotro?
Mikkel ls ceaca pe mas i o urm pe tnra ziarist spre biroul de
alturi. Fceau cu rndul la ascultat radioul poliiei douzeci i patru de ore
pe zi. Nu voiau s rateze nimic.
Skullerud.
Alt feti?
S vedem, spuse Silje i ddu volumul radioului mai tare.
Ce avem?
Grung intr n camer, nebrbierit i cu faa uor nroit, ca ntotdeauna.
Se prea c nici redactorul nu dormise prea mult n ultima vreme.
Mai multe uniti se deplaseaz spre Skullerud.
Skullerud? Nu era vorba de strada Disenveien?
n ambele locuri.
VP - 127
Disen? ntreb Mikkel Wold, care nu tiuse nimic despre asta.
De cteva minute, confirm Grung. Erik i Toveya sunt acolo.
Se ntoarse din nou spre Silje.
Avem o adres exact n Skullerud?
Strada Welding Olsens. Relativ aproape de coala din Skullerud.
M ocup eu, se oferi Mikkel.
Perfect, rspunse Grung. Ne ii constant la curent, bine?
Mikkel Wold se ntoarse rapid la biroul lui i i strnse echipamentul.
Avem vreun fotograf?
Grung spuse tare, peste murmurul din birou:
Cred c Espen e liber.
Nu, i el s-a dus n Disen.
Sun-o pe Nina, spuse Mikkel Wold i o lu la fug spre u. Spune-i c
ne vedem acolo.
Cobor cu ascensorul n strad, iei n staia de taxi i gsi unul liber.
Scoase telefonul i form numrul lui Erik Rnning, colegul lui care se
dusese n Disen.
Alo!
Ce se ntmpl acolo?
Ne-au interzis accesul. Totul e puin haotic. S-ar prea c nimeni nu
tie prea bine ce se ntmpl.
Doar noi suntem acolo?
Am vrea noi, rse colegul lui. Sunt toi aici. Mia! Mia!
Erik dispru pentru o clip. Apoi relu conversaia.
Ce se ntmpl? ntreb Mikkel Wold.
Colegul lui dispru din nou i de data aceasta nu mai reveni la telefon.
Mikkel Wold se uit la taximetrist i i ceru s calce pe acceleraie. Spera s
fie printre primii care ajungeau la locul respectiv, c restul colegilor de
breasl nu aflaser despre ultima notificare de pe frecvenele poliiei.
Mikkel ncerc s i sune din nou colegul, dar intr csua vocal. Holger
Munch i Mia Krger erau acolo. Se ntmpla ceva grav.
Mikkel Wold ajunse pe strada Welding Olsen din Skullerud i descoperi
c poliia mprejmuise deja zona. i plti taximetristului, iei din main i i
croi drum prin grupul nu prea mare de oameni care se strnseser deja
acolo. Deja mprejmuiau zona? Se ntmpla tot mai des n ultima vreme.
Chiar dac ascultau frecvena poliiei, mereu ajungeau puin cam trziu. i
auzise i pe alii vorbind despre asta. De ce ajungem mereu trziu? Se
zvonea c poliia folosea modaliti noi de comunicare, dar, momentan, nu
i dduser seama care erau acestea.
Mikkel Wold i croi drum pn la banda ntins de poliie, unde l gsi pe
VP - 128
un coleg de la ziarul VG.
Ce se ntmpl?
nc nu tim.
Ziaristul de la VG aprinse o igar i art cu degetul spre strad.
Cred c e numrul trei sau cinci. Unul dintre duplexurile galbene.
Momentan, nu a venit nimeni de la categoria grea, doar soldaii. Nu tiu ce se
ntmpl.
Mikkel Wold arunc o privire n jur. Se strngeau tot mai muli oameni. i
vzu pe cei de la televiziune, NRK I TV2. i salut din cap pe ziaritii de la
Dagsavisen, i apoi i sun telefonul.
Mikkel.
Sunt Grung. Ce se ntmpl?
Momentan nimic, dar sunt toi aici.
De ce ajungem mereu trziu? ntreb Grung nervos.
Aa e. Trebuie s gsim pe cineva s se ocupe de asta, propuse Wold.
La cellalt capt al liniei, Grung tcu pre de o clip. Redactorului nu i plcea
s i se spun ce trebuia s fac.
Munch i Krger au ajuns la Disen, l inform Mikkel, ca s schimbe
subiectul. Nu voia s se pun ru cu Grung; vzuse ce se putea ntmpla n
astfel de cazuri i nu era deloc plcut. Nu avea chef s scrie despre expoziii
de pisici n Sandvika.
Krger tocmai ce-a plecat de acolo, i rspunse Grung. Cred c va
ajunge curnd la tine.
Ai reuit s vorbeti cu Nina?
Da, vine i ea imediat. Vorbesc cu Erik pe cealalt linie, aa c te sun
napoi.
n regul, spuse Mikkel i nchise.
Se apropie din nou de banda pus de poliie i ncerc s i fac o idee
general despre ce se ntmpla. Poliia interzise accesul pe ntreaga strad,
nu doar spre una dintre case. Munch i Krger erau n Disen, dar poate c
Krger era n drum spre el. Probabil c era ceva grav. Mai multe fetie. Dou
concomitent? Vestea avea s ajung pe prima pagin n ziua urmtoare.
Absolut. Se uit n jur, s vad dac era vreun loc pe unde s se strecoare.
Trebuia s mai fie o cale de acces. Ziaristul se ntoarse n locul unde
coborse din taxi. Oare s rmn acolo sau mai bine s ncerce s
nconjoare zona? l ntrerupse telefonul, care sun din nou; de data aceasta
un numr ascuns.
Da?
Tcere absolut la captul cellalt al firului.
Sunt Mikkel Wold, cine m-a sunat?
VP - 129
i acoperi cealalt ureche cu mna, ca s aud mai bine. Deja sosise
mult lume, iar zona era invadat de maini i de trectori curioi.
Nu i se pare nedrept?
Auzi o voce ciudat. Aspr i cumva distorsionat; nu tia cine era.
Cine e la telefon? ntreb el din nou.
Nu i se pare nedrept? repet vocea.
Wold se ndeprt i mai mult de mulime, trecu strada i gsi un loc
puin mai linitit.
Ce e nedrept? ntreb el. Din nou tcere la cellalt capt. Alo? Wold se
simi tot mai iritat. Alo? n fine, oricine ai fi, nu am timp acum.
Nu i se pare nedrept? repet vocea aceea ciudat.
Ce e nedrept? Cine eti?
E foarte nedrept c trebuie s fii att de departe, spuse vocea.
Chiar atunci ajunse un Peugeot rou. Mikkel o vzu pe Mia Krger i pe
una dintre colegele ei. Peugeotul ajunse pn la band i unul dintre
poliitii care pzeau l ls s treac.
La naiba, spuse Mikkel.
Unde e fotograful? Trebuie s fotografiem asta.
Va trebui s deranjezi pe altcineva, spuse el ndat n telefon. Sunt
ocupat.
Era pe punctul de-a nchide, cnd vocea aspr vorbi din nou.
E n numrul trei, spuse vocea.
Ce vrei s spui?
E n numrul trei, repet vocea. Numele ei e Karoline. Mai vrei s
nchizi?
Mikkel Wold i acord brusc atenie.
Cine eti?
Roiul Donald. Cine credeai c e? spuse vocea.
Nu, vreau s spun
Vocea rse puin.
Ar trebui s sun pe altcineva? Pe Tonning de la Dagbladet? Pe Ruud de
la VG? Mai bine pe unul dintre ei?
Nu, nu, nu , nu, nu, se blbi Mikkel Wold. Te ascult.
Se ndeprt i mai mult de mulime.
M bucur, spuse vocea.
Mikkel scoase carneelul i creionul din ghiozdan.
Vrei s fii prietenul meu? ntreb vocea aspr.
Poate c da, rspunse ziaristul.
Poate c da?
Da, vreau s fiu prietenul tu, spuse Mikkel. Cine e Karoline?
VP - 130
Cine crezi c e Karoline?
E numrul trei?
Nu, Karoline e numrul patru. Andrea e numrul trei. Nu te-au
informat? Nu ai fost pe strada Disen?
Se ntmpla ceva lng banda ntins de poliie. O alt main.
Tehnicienii.
De unde tiu c?
De unde tii ce anume? rspunse vocea.
C
Mikkel nu reui s termine fraza. Capul i ardea i minile i transpirau.
Nu i se par frumoase cnd dorm? ntreb vocea.
Cine?
Micuele.
De unde tiu c nu i bai joc de mine?
Vrei s i trimit un plic cu un deget?
Mikkel Wold simi un fior pe ira spinrii. ncerc s i pstreze calmul,
dar i era foarte greu s o fac.
Nu, bineneles c nu, bolborosi el.
Vocea rse din nou nfundat.
Trebuie s punei ntrebrile corecte, spuse vocea.
La ce te referi?
La conferinele de pres, de ce nu punei ntrebrile corecte?
Care sunt ntrebrile corecte? ntreb Wold.
De ce a sngerat atta porcul pe jos? spuse vocea.
De ce, ce anume? Ce ai spus?
Mikkel ncerc cu disperare s scoat din nou carneelul fr s i cad
telefonul.
Cioc, cioc, spuse vocea rguit i nchise.

32.

Holger Munch i ddu jos mnuile subiri de cauciuc i iei pe balcon s


fumeze. Fir-ar al naibii s fie, ce mod de a ncepe ziua. Dormise prost n
noaptea dinainte, se tot rsucise pe-o parte i pe cealalt n pat. nc nu
vorbise cu mama lui despre treaba cu motenirea i, n plus, faptul c nu
reuise s doarm din cauza asta i lsase un gust amar n gur, pentru c, la
urma urmei, aveau lucruri mai importante de fcut. Dou n aceeai zi? i
aprinse igara i arunc o privire pe fereastr. Tehnicienii i strngeau
VP - 131
lucrurile i l duseser pe tatl fetiei la comisariatul din Grnland. nc nu o
gsiser pe mam, iar tatl era n stare de oc i de-abia putea vorbi. Din
cte se prea, nu mai erau mpreun, erau desprii, iar mama avea liber
sptmna aceea. Se dusese cu cteva prietene la o caban unde nu aveau
semnal.
Geamul uii din sticl era spart. Era o urm de snge la parter, pe scri i n
camera fetiei. Andrea. Cineva o scosese din camera ei.
Munch trase adnc din igar i ncerc s se mpotriveasc durerii de cap
care se apropia. Form numrul Miei. Dup cteva secunde, aceasta i
rspunse.
Ce tii? ntreb Munch.
Karoline Mykle, ase ani, a disprut din camera ei.
Vreun semn de intrare forat?
Nu, cheia era sub pre.
Pentru Dumnezeu. Munch oft. Sub pre. Cum se putea aa ceva?
Snge?
O urm de snge, din holul de la parter, pn n camer.
i prinii?
Cecilie i John-Erik Mykle. Nu tim nimic despre ei. Tatl lucreaz pe
Marea Nordului; ncercm s lum legtura cu el. Ea e profesoar.
Profesoar?
Da, dar nu e ea. E n stare de oc total. Am trimis-o la Ullevl. Femeia
nici mcar nu tia unde era. Spunea c nu are timp s stea de vorb cu noi,
pentru c trebuia s o duc pe Karoline la grdini.
neleg, spuse Munch.
Dm o tur prin mprejurimi, s vedem dac a vzut careva ceva.
Da, i noi, spuse Munch.
E un Alfa 1 sau nu?
Munch ncuviin din cap.
Holger?
Ce-i? Da, i vreau pe toi n strad. Pe toi. Peste tot. i cnd zic toi, m
refer chiar la toi. La toate nenorocitele de ieiri. Pe fiecare nenorocit de
alee, de acord?
De acord, spuse Mia i nchise.
Holger mai trase o dat adnc din igar. Durerea de cap se apropia de el
cu pai apsai. Puin ap. Trebuia s bea puin. i s mnnce. Telefonul i
sun din nou.
Da?
Sunt Gabriel Mrk. Te-am prins ntr-un moment prost?
Depinde despre ce e vorba, spuse Munch laconic.
VP - 132
i aminteti de treaba aia personal pe care mi-ai dat-o de fcut?
Munch se frec pe frunte cu mna.
Problema aceea, continu Gabriel.
Munch se gndi puin, apoi i aminti. Problema de matematic pe care nu
reuise s o rezolve. Cea pe care i-o trimisese tipa suedez de pe net.
Ai gsit rezolvarea?
Munch intr din nou n cas. Avu grij s nu calce pe urma de snge i s
nu ating nimic. Tehnicienii nc nu terminaser.
Cred c tiu ce e, dar am nevoie de mai multe date.
Cum adic, mai multe date?
Ar fi mai bine s vorbim mai trziu?
Munch iei pe ua de intrare n cas i i mai aprinse o igar. Mutaser
deja benzile de poliie mai departe, ca s mprejmuiasc o zon mai ampl a
strzii. Trebuiau s i in pe ziariti departe, ct se mai putea. l nelinitea
ideea c trebuia s l anune pe Mikkelson. Dou decese. Niciun suspect. i
acum mai dispruser dou fete. Avea s se lase cu agitaie mare n
Grnland.
Cred c e un Groenfeld, spuse Gabriel la cellalt capt de linie.
Un ce?
Un cod Groenfeld. Un mesaj cifrat. Este o variaie a cifrului Vigenere,
dar folosete numere n loc de litere. Am nevoie de mai multe date. i-a mai
dat ceva?
Munch nu reui s gndeasc limpede.
Mai multe, pi, nu tiu. Ce-ar putea fi?
Litere i numere. La Groenfeld, ambele pri, att expeditorul, ct i
destinatarul utilizeaz aceeai cheie. Din litere i numere. Pentru o ter
persoan e imposibil de descifrat.
Nu mi vine nimic n minte, spuse Munch, chiar pe cnd Kim intra pe
u. Vorbim mai trziu.
De acord, rspunse Gabriel i nchise.
Ai aflat ceva? ntreb Munch.
Kim neag cu un gest.
Majoritatea vecinilor sunt la lucru, aa c va trebui s mai facem un
rond dup-amiaz.
Nimic? La naiba, cineva trebuie s fi vzut ceva, nu?
Momentan, n-am descoperit nimic.
Mai f un rond, spuse Munch.
Dar tocmai ce-am
Am zis s mai faci un rond.
Poliistul cel tnr ncuviin din cap i iei din nou pe u. Munch era pe
VP - 133
punctul de-a se ntoarce n cas, cnd Mia l sun din nou.
Da?
i ddu seama doar cnd i auzi vocea: aflaser ceva.
O femeie, spuse ea simplu.
Sunt martori?
Un pensionar care locuiete vizavi. Are probleme cu insomnia. S-a uitat
pe fereastr, crede c pe la patru dimineaa. A vzut pe cineva cotrobind
ntr-o cutie potal. A ieit s vad ce se ntmpl.
Un pensionar dur.
Bineneles.
Ce-a spus?
I-a atras atenia femeii. Ea a plecat.
i e sigur c era o femeie?
Foarte sigur. A vzut-o de la civa metri.
La naiba.
i-am spus eu, nu-i aa? coment Mia, entuziasmat. tiam eu.
Da, mi-ai spus tu. Martorul e cu tine?
l ducem la comisariat.
Ne vedem la birou n zece minute?
Perfect, spuse Mia i nchise.
Munch aproape c o lu la fug. O femeie. Se urc rapid n main i o
porni spre benzile poliiei. Cnd trecu pe lng mulimea de ziariti, l
ntmpin o ploaie de bli-uri. Acum, mcar, aveau ceva pentru vulturii ia.
O femeie.
Munch puse sirena pe main i conduse rapid napoi spre centrul
oraului.

VP - 134
PARTEA A TREIA

33.

Veteranul rzboiului din Afganistan, Tom-Erik Srlie, norvegian, era


lng fereastra sufrageriei, cnd dou maini de poliie oprir n faa casei
lui i ncepur s mprejmuiasc strada. Apuc binoclul de pe masa din
sufragerie i roti lentila pn reui s-i focalizeze pe poliiti. Ascultase toat
ziua frecvena poliiei, aa cum fcea ntotdeauna, i tia c se ntmpla ceva.
Avea de-a face cu cele dou fetie care fuseser ucise i se prea c mai
dispruser dou, iar poliia hotrse s controleze ieirile. Ajust din nou
binoclul. Poliiti cu cti, narmai cu
MP-5. Cunotea arma, ntruct o folosise de multe ori. Heckler &
Koch MP-5. Poliitii instalar un punct de control i ncepur s opreasc
mainile. Din fericire pentru oferi, era nc devreme.
Coada se forma pe direcia spre centru, nu invers.
Ls la o parte binoclul i ddu mai tare la tiri. inea televizorul pornit
mereu. i calculatorul. i radioul pe frecvena poliiei. tirile, i plcea s fie
informat. S tie ce se ntmpla n lume. Aa se simea viu, acum c nu se mai
afla n miezul aciunii.
Lex, cinele lui, se trezi n co i se apropie de Tom-Erik. Se aez la
picioarele lui, cu capul ntr-o parte i cu limba afar. Ciobnescul german
voia s ias. Tom-Erik Sorlie l mngie pe celu pe cap i se concentr pe
ecrane. TV2. Un ziarist cu un microfon n mn, n faa camerei de luat
vederi. Pe fundal, strzi din Skullerud. Zona mprejmuit de poliie. Una
dintre fetie dispruse acolo. Auzise despre asta n urm cu o or. Se ridic i
l prinse pe celu de zgard. l duse pe scri spre grdin i l leg de o
srm ntins ntre doi copaci, ca s poat alerga. Nu avea chef s ias la
plimbare acum. l durea capul.
Se lsase deja seara cnd poliitii strnseser cordonul de pe strada
principal. Fuseser acolo toat ziua. n cele din urm, cineva din cadrul
departamentului hotrse s-i retrag. Cin n faa televizorului. Pe ecran
apru un desen. O femeie. Un martor o vzuse n Skullerud. Noroc, se gndi
Tom-Erik Sorlie. Din cte se vedea, ar fi putut fi oricine. Urmar scene de la o
conferin de pres. Procurorul. Fetiele erau n continuare disprute. Nu
existau piste. Doi anchetatori de la Criminalistic urcnd ntr-o main. Un
VP - 135
brbat cu barb, mbrcat cu un trenci bej i o tip brunet, cu prul lung.
Amndoi cu o privire ptrunztoare. Brbatul n trenci i mpingea la o parte
pe ziariti. Fr comentarii.
Tom-Erik ddu mai ncet televizorul i se ridic s i mai pun o ceac
de cafea. I se prea c auzise ceva afar? S fi fost cineva n grdin? Se
ncl i iei n curte. Ciobnescul german nu mai era legat de srm.
Lex!
nconjur casa i ajunse n grdina din spate. Rmase nmrmurit cnd
vzu mrul.
Cineva i ucisese cinele i l spnzurase cu o coard de srit.

34.

Mia Krger travers strada i o porni pe strada Toyengata. Gsi o pastil


ntr-un buzunar i ncerc s nu se uite la tabloide. Trecu prin faa altui
chioc care i expunea viaa n mod public. nc nu exist piste n legtur
cu femeia misterioas. Portretul-robot pe prima pagin. Femeia pe care o
vzuse pensionarul. Portretul nu era ru. Descrierea nu era rea. Problema
era c ar fi putut fi oricine. Primiser o mie nou sute de apeluri doar n
prima zi. Lumea spunea c era vecina, o coleg de la munc, nepoata, o
persoan pe care o vzuser la coad la feribot n ziua dinainte. Liniile
telefonice ale poliiei czuser, aa c fuseser nevoii s le nchid i s ia o
pauz. Se zvonea c timpul de ateptare era de pn la dou ore. Le-a vzut
cineva pe Karoline i Andrea? O alt prim pagin de ziar, fotografii cu
fetiele, mari, mrite la maximum, ca i cnd ar fi vrut s o umileasc. Nu
tii s i faci treaba. E rspunderea ta. Dac fetiele mor, va fi vina ta.
Ce naiba era cu tot sngele la, dintr-odat? Mia Krger nu nelegea. Nu
avea sens. Nu se potrivea cu restul. Analizaser sngele, nu era al fetielor.
Nici mcar nu era snge de om. Era de porc. Criminalul i umilea, i atta tot.
Sau poate c era o femeie. Mia Krger nu mai era att de sigur. Ceva nu se
potrivea. Femeia aceea din Skullerud. Portretul-robot. Avea impresia c era
doar un joc. Uite ce uor e. Pot s fac ce vreau. Eu ctig. Voi pierdei.
Mia i nchise jacheta i travers din nou. Nimic despre Citroenul alb.
Nimic despre lista de candidai dup modus operandi. Ludvig i Curry
munciser zi i noapte la cazul din Hnefoss; unul dintre birourile de pe
strada Mariboesgate era complet acoperit cu fotografii i notie, dar nu
descoperiser nimic. La urma urmei, erau opt sute aizeci de angajai.
Aproape nou sute de persoane care munceau n spital. Ca s nu mai vorbim
VP - 136
despre toi cei care aveau acces liber la el: pacieni, vizitatori, rude. n total,
mii de persoane. Nu descoperiser nimic nici pe nregistrri. Pe atunci, nu
erau camere de luat vederi la maternitate, dect doar la ieire. Mia nsi
revizuise ore ntregi de filmri fr vreun succes. Nimic. Dosare ntregi de
interogatorii i interviuri. Medici, infirmieri, pacieni, fizioterapeui,
asistente sociale, rude, recepionere, personalul de la curenie. Vorbise
chiar ea cu aproape o sut de persoane. Toi pruser la fel de dezolai. Cum
se putea ntmpla aa ceva? Puteai s intri ntr-o maternitate i s iei de
acolo cu un bebelu pe brae fr ca nimeni s i dea seama? i amintea c
unii dintre efii de la comisariatul central oftaser uurai cnd tnrul
suedez se sinucisese, recunoscndu-i vina. Clasaser rapid cazul.
Ascunzndu-l. Era o ruine pentru echip. n fine, viaa merge nainte.
Mia Krger travers din nou strada i intr ntr-o curte dosnic. Nu mai
fusese de mult, dar sala de jocuri era tot acolo. Poarta verde fr vreun
semn, ascuns ntr-un col invizibil al oraului. Btu la poart i atept s i
deschid cineva. Hotrser s ofere o recompens. Familiile i cei care i
sprijineau. Munch i Mia nu erau de acord, ntruct avea s creasc numrul
apelurilor nefondate, saturnd liniile telefonice i mpiedicndu-i pe cei care
deineau ntr-adevr informaii importante s li le comunice; cu toate
acestea, hotrser s o fac, dup ce se consultaser cu avocaii. n cele din
urm, trebuiau s atepte s vad ce avea s se ntmple. Poate c reueau
s afle ceva. Poate c o sum ndeajuns de mare avea s scoat la lumin
persoana potrivit.
n poart se deschise o fant i apru chipul unui brbat.
Da?
Mia Krger. Charlie e aici? spuse Mia.
Fanta se nchise la loc. Brbatul se ntoarse dup cteva minute. i
deschise poarta i o ls s intre. Era un portar nou, nu l mai vzuse pn
atunci. Alegerea tipic pentru Charlie: un ditamai culturistul, plin de tatuaje
pe bicepi, care erau mai mari dect pulpele Miei.
E nuntru, spuse brbatul i fcu un semn spre interiorul localului.
Charlie Brun era n spatele barului. i zmbi larg cnd o vzu. Arta la fel.
Poate prea puin mai n vrst i cu privirea ceva mai obosit, dar la fel de
colorat ca ntotdeauna. Era machiat strident, mbrcat cu o fust de culoarea
merelor verzi, cu paiete, i o earf de pene la gt.
Mia Raz de Lun, spuse Charlie zmbind i iei de dup bar, ca s o
mbrieze. A trecut mult vreme, fat. Ce mai faci?
Bine, rspunse Mia i se aez.
Era puin lume n local, doar vreo ase sau apte persoane, majoritatea
mbrcai n haine de femeie. Pantaloni de leopard i tocuri nalte. Fuste albe
VP - 137
i mnui lungi de mtase. n casa lui Charlie puteai fi tu nsui, nimnui nu-i
psa. Lumina era slab. Atmosfera linitit. ntr-un col era un tonomat care
cnta o pies de-a lui Edith Piaf.
Ari ngrozitor, spuse Charlie Brun, cltinnd din cap. Vrei o bere?
i-au dat deja voie s vinzi alcool, sau cum?
Pentru Dumnezeu, fat, ce cuvinte urte foloseti! Charlie i fcu din
ochi i i umplu un pahar cu bere la draught. Vrei i un shot?
Ce nseamn acum un shot n locul sta? rspunse Mia zmbind i lu
o gur de bere.
Poate nsemna orice vrei tu, i explic Charlie fcndu-i cu ochiul, i
terse barul cu o crp. Nimic, continu el. Nu mai e un loc att de antrenant
ca nainte. tii i tu, suntem tot mai btrni, sau cel puin Charlie e.
i azvrli earfa de pene verzi n jurul gtului i ntinse braul dup o
sticl de pe raft.
Deci, un Jgermeister?
Mia ncuviin din cap i i ddu jos cciula i jacheta. Se bucura c
scpase de frig. i ajunsese la cldur. C se putea ascunde de lume pre de o
clip. Petrecuse mult timp n localul lui Charlie cnd cazul pe care l ancheta
aprea n pres. Mia l gsise din ntmplare i se simise ca acas de la bun
nceput. Fr priviri curioase. Linite i siguran absolut, se simea ca n
snul familiei. Prea desprins dintr-un trecut ndeprtat, aparinnd parc
unei alte viei. Acum, nu l recunotea pe niciunul dintre brbaii care
stteau n separeuri, mbrcai n haine de femeie, lng peretele rou.
Charlie gsi dou pahare i le umplu cu Jgermeister.
Noroc, iubita. M bucur s te revd.
i eu, spuse Mia zmbind.
Bineneles c nu te-ai schimbat deloc, spuse Charlie. O prinse pe Mia
de brbie i i privi cu atenie faa. Ce pomei, fat! Dac nu ai fi poliist, ai fi
fotomodel. Serios, acum: nu crezi c ar trebui s ai puin mai mult grij de
tine, s mai ameliorezi tenul? Adu-i aminte c te poi machia puin din cnd
n cnd, chiar dac eti fat. Gata, am spus-o. Mama Charlie e mereu sincer,
doar tii.
Charlie i fcu cu ochiul i zmbi uor.
Mulumesc, spuse Mia zmbind i bu shotul de Jgermeister.
i nclzi gtlejul ntr-un mod plcut.
Auzi, Charlie, ne mai aduci o sticl de ampanie?
Nu i-am spus s nu strigi, Linda?
Charlie se ntoarse spre unul dintre brbaii aflai la o mas. Era mbrcat
cu o fust mini roz, ghete, mnui i avea un colier de perle la gt. Avea vreo
patruzeci i ceva de ani, dar i mica trupul i braele ca o fat de
VP - 138
cincisprezece ani.
Haide, hai odat, Charlie. Eti un scump.
Te afli ntr-un local respectabil, nu ntr-un bordel din Amsterdam. Mai
vrei i altceva de but?
Nu, e bine, spuse brbatul pe nume Linda i rse.
Nu are deloc clas, coment Charlie oftnd i dndu-i ochii peste cap.
Aduse o sticl de ampanie din spate i o duse la mas. i scoase dopul,
ceea ce i bucur pe travestii, care aplaudar i rser.
Gata, spuse Charlie cnd se ntoarse. Credeam c te-am pierdut.
Zvonurile despre moartea mea au fost foarte exagerate, spuse Mia i i
fcu cu ochiul.
Nite pudr i un fond de ten i o s fiu de acord cu tine, spuse Charlie
i rse. Iart-m, a fost prea mult. Am ntrecut msura.
Charlie Brun se aplec peste bar i o mbri lung. Mia zmbi n sinea ei.
Trecuse ceva vreme de cnd nu mai fusese mbriat de brbai mbrcai
n haine de femeie. Se simi bine.
Am ntrecut msura? Ari foarte bine, copila mea. Valorezi un milion
de coroane.
De acord, din partea mea, rspunse Mia rznd.
Dou milioane.
Ajunge, Charlie.
Zece milioane. Mai bem un shot?
Mia ncuviin din cap.
Bun, atunci, povestete-mi ceva, spuse Charlie, dup ce goliser
amndoi phrelele.
Am nevoie de ajutor, spuse Mia i scoase o fotografie din buzunarul
interior.
Ls fotografia pe bar. Charlie i cut ochelarii i apropie fotografia de
lumnare.
Da, Randi, spuse Charlie. M gndeam eu c avea ceva a face cu tine. O
poveste tragic.
Brbatul acesta obinuia s vin pe-aici? Pardon, adic femeia aceasta.
Charlie i ddu jos ochelarii i i napoie fotografia, mpingnd-o pe
tejgheaua barului.
Da, Randi venea uneori pe aici, i confirm el. Periodic. Uneori venea
des, apoi treceau luni de zile pn s vin din nou. Roger era una dintre
acele persoane care cum s-i spun eu, care nu era ntru totul mpcat cu
sine nsui. Cred c ncerca din rsputeri s nu fie Randi, dar tii cum
funcioneaz treburile astea: nu se putea abine. Trebuia s bea destul de
mult nainte s se lase dus de val. Uneori trebuia s i cerem s plece, pentru
VP - 139
c i deranja pe oameni, nelegi?
Ai idee de ce a fcut-o?
Ce anume? De ce s-a aruncat de pe acoperi?
Mia ncuviin din cap. Charlie ridic din umeri.
N-am nici cea mai vag idee. Pot doar s spun c lumea de afar e dat
naibii. Nu trebuie s fii anormal ca s i dai seama de asta. E complicat cnd
societatea vrea s fii ntr-un fel, iar corpul tu i cere altceva.
Nu e nimic anormal la tine, Charlie, spuse Mia i lu berea de pe bar.
Charlie rse.
Eu? Pentru Dumnezeu, m-am lsat de treizeci de ani, dar nu toi sunt
ca mine, s tii. Vin, ruine, mustrri de contiin. Avem internet pe mobil
i trimitem navete spaiale pe Marte, dar, mintal i emoional, trim tot n
Evul Mediu. Dei o tii prea bine.
O tiu prea bine? repet Mia.
Da, eti istea; de aceea mi place de tine. i eti frumoas, bineneles,
i asta ajut, dar, mai presus de orice, eti istea, nu trebuie s i explic
totul. Mia, de ce nu candidezi pentru postul de prim-ministru? Ca s i nvei
cte ceva pe cei din ara asta.
Nu cred c e o idee prea grozav.
Da, poate c aa e. Eti prea bun.
Charlie rse puin i mai puse dou shoturi de Jgermeister.
Venea tot timpul singur?
Cine? Randi?
Mia ncuviin din cap.
Aproape ntotdeauna. A venit de cteva ori cu o amic, dar n-am vorbit
niciodat cu ea.
Un brbat?
Nu, o femeie.
Cum arta?
Serioas. nalt. Pr nchis la culoare, prins n coad de cal. O privire
mai ciudat.
De ce zici asta?
Avea ochi de culori diferite.
Nu mai spune.
Charlie ncuviin din cap.
Unul era albastru i cellalt cprui. Prea mai ciudic. Rece. Foarte
serioas. Adevrul e c m-am bucurat puin cnd n-a mai venit cu el. M
nelinitea.
Cnd venea?
Ah, nu tiu. Charlie scoase o crp i ncepu din nou s curee barul. La
VP - 140
vreo cteva luni dup ce nu ai mai venit tu. Chiar, pe unde ai umblat?
n afara lumii, pentru o vreme.
M bucur c te-ai ntors. Mi-a fost dor de tine.
Charlie i fcu din nou cu ochiul i ridic phrelul.
i scoatem afar pe toi i ne punem pe but pe bune, ca pe vremuri?
Alt dat, Charlie. Mia i lu haina pe ea. Acum am prea multe lucruri
pe cap.
Gsi un pix n buzunar i i scrise numrul de telefon pe un erveel.
Dac i mai aduci aminte de ceva, s m suni, bine?
Charlie se aplec peste bar i o srut pe ambii obraji, n semn de rmas-
bun.
S mai vii.
i promit, l asigur Mia zmbind.
i puse cciula i iei n seara ploioas din Oslo. Se uit pe strad dup un
taxi, dar nu vzu niciunul. Nu conta, oricum nu se grbea. Nu o atepta
nimeni n camera de la hotel. i puse gluga pe cap i o apuc spre centrul
oraului, cnd i sun telefonul. Gabriel Mrk.
Bun, spuse Mia.
Bun, sunt Gabriel. Poi vorbi?
Sigur, rspunse Mia. Eti tot la birou?
Da.
Nu e nevoie s stai douzeci i patru de ore acolo, nu i-a explicat deja
Holger?
Da, da, tiu, dar, ei bine, trebuie s m pun la zi.
Gabriel prea obosit.
Ai nouti?
Da, adevrul e c da. M-am gndit c trebuia s existe un mod de-a
recupera mesajele terse, aa c l-am sunat pe un prieten de-al meu, un
ciudat de la Apple.
i?
Relaxeaz-te. Le-am gsit.
Tot ce era pe mobil?
Da.
La naiba, ce bine! spuse Mia. Ce tim?
Avem veti bune i veti rele. Am gsit mesajele terse, dar nu erau
prea multe. Probabil c e un telefon destul de nou. Am ochii obosii acum,
aa c a prefera s nu i le citesc. Poate atepta pn mine?
Bineneles. Nici astea nu au expeditor?
Ba da, am un numr.
i cui i aparine?
VP - 141
Astfel de date nu sunt publice. De-asta te sun. Chestia e c trebuie s
intru n cteva baze de date ca s vd cui i aparine.
De cte baze de date vorbim?
Urm un moment de tcere la cellalt capt al liniei.
De oricte va fi nevoie.
i?
Pi, e interzis. De fapt, ar trebui s cerem permisiunea. Tu ce zici?
Ai vorbit cu Holger?
Nu rspunde la telefon.
Nu putem atepta, spuse Mia. Continu.
Eti sigur?
Da.
Bine, spuse Gabriel.
Te ocupi acum de asta?
Sincer, m gndeam s m duc la culcare.
Faci cum vrei, sunt sigur c e de ajuns s tim i mine diminea.
O pot face i acum.
Acum ar fi extraordinar. Voi fi disponibil.
De acord.
Mia nchise i continu s se ndrepte spre centru. Strzile erau practic
pustii. Vedea oameni la ferestrele luminate de ecranele televizoarelor. Dintr-
odat, ideea de a se ntoarce n camera ei de hotel i se prea i mai puin
tentant ca n urm cu cteva minute. Nu avea de ce s se ntoarc. Oricum
nu avea s poat dormi. Ar fi putut s mai bea o bere. S ncerce s i pun
n ordine ideile.
Din fericire, nu era mult lume n Justisen. Mia ceru o bere i gsi o mas
ntr-un col linitit. Scoase o bucat de hrtie i un pix i rmase cu ochii
aintii pe foaia de hrtie goal pe care o avea n fa. Patru fetie. Cu vrste
de aproape ase ani. Pauline. Johanne. Karoline. Andrea. Le scrise numele pe
foaie. Pauline. Disprut de la grdini. Gsit n Maridalen. Johanne.
Disprut de la grdini. Gsit lng oseaua din Hadeland. Karoline i
Andrea. Rpite din casa lor. Unde aveau s le gseasc? Mia nu depist nicio
legtur. Probabil c rspunsul era n alt parte. Roger Bakken-Randi.
Mesaje text. S nu zbori prea aproape de soare. Cine-i acolo? La
revedere, psrico.
Primul mesaj. Icar. Nu fcuse ce trebuia s fac. Al doilea mesaj. Cine-i
acolo? Oare nu erau i bancuri care ncepeau aa? Bancuri cu cioc, cioc.
Cioc, cioc. Cine-i acolo? Dora. Care Dora? Dora ncuiat, de-aia bat la

VP - 142
u.3
Nu avea niciun sens. Bye, bye, birdie: La revedere, psrico. Asta era
simplu. Bye, bye, birdie era un muzical foarte ndrgit printre homosexuali.
Un tatuaj n form de vultur. La revedere, psrico.
Mia avea un gust amar n gur i ceru un alt shot de Jgermeister ca s
scape de el. Alcoolul i pria. Acum c ncepea s se mbete puin, i se prea
mai uor s gndeasc. Gsi o alt foaie i o puse lng prima. Ghiozdane.
Cri. Hrtii. Nume pe prima pagin. Rochie de ppu. Cltoresc singur.
Astea sunt la fel, scrise ea rapid. Astea se potrivesc. Snge de porc. Cine-i
acolo? Asta nu se potrivete, scrise ea dedesubt. Dou de la grdini. Dou
din casele lor. Zece rochie. O femeie. Mia mai ceru o bere. Acum ncepea s
neleag. Avea mintea mai limpede. Un travestit. O femeie. Sexul. Un joc de
sexe? ndoieli n legtur cu sexul? Ruine. Vin. Cltoresc singur. Primele
simboluri formau un tipar clar. Ghiozdan. Semn. Rochie de ppu. Celelalte
nu se potriveau cu restul, erau doar, ei bine, o glum? Snge de porc? Cine-i
acolo? Mai scoase o foaie i o puse peste celelalte dou. i termin berea i
mai ceru una. Era ceva acolo. Era aproape. Scrise Femeie pe a treia foaie.
Hnefoss. Maternitate. Splatul i ngrijitul fetielor. Anestezie. ngrijiri.
Infirmier? Portretul-robot. Seamn cu oricine. Invizibil? Unde se poate
ascunde cineva n mijlocul unei mulimi de oameni? Ls o parte din foaie
alb i scrise mai jos. Rece. Serioas. Ochi de culori diferite. Unul cprui,
altul albastru. Schizofrenie? Una n Maridalen. Alta lng oseaua din
Hadeland. Pdure. Ascunztori. Trebuie s caui. Trebuie s munceti.
Trebuie s vnezi. Erau expuse, dar ascunse. Vrea s arate ce-a fcut, dar nu
att de limpede nct s nu fie nevoie s caui. Snge de porc? Cine-i acolo?
De ce att de curat nainte? Serioas? i de ce att de murdar dup aceea?
Nu prea serioas? Mia mai ceru nc o bere i mai scoase o foaie de hrtie.
Acum ncepea s aib sens, era ceva acolo. i sttea pe vrful limbii, dar nu
reuea s o verbalizeze. Orgoliu. Privete-m. Uite ce-am fcut. Rikke J.W. Nu
tii s facei nimic i v voi demonstra. Voi mpotriva mea. Un joc. De ce att
de curat nainte i att de murdar dup aceea? Snge? Snge de porc? De
parc ar fi fost un film. Prea teatral. Fals. Uit de asta. Acum se lsa dus de
val. Un ir de idei care i curgeau prin minte. Iat-l. Falsul. Uit de asta. Mia
i nota ideile tot mai rapid de fiecare dat, nct aproape c uita s bea. Uit
de asta. Nu conteaz chiar totul. Lucrurile cinematografice nu. Lucrurile
teatrale nu. Asta nu e sincer. E fals. Nu se potrivete. Privete doar lucrurile
care se potrivesc. Cele genuine. Care simboluri duc ncotro? De cine trebuie
3Joc de cuvinte n limba englez, intraductibil. n original: Knock, knock. Whos there? Doris. Doris,
who? Doris locked, thats why Im knocking. Cuvintele Doris locked (Doris ncuiat) se pot rosti ca
door is locked (ua e ncuiat), de unde i jocul de cuvinte. (n.tr.).
VP - 143
s ii cont i de cine nu? n asta const oare jocul?
n asta const jocul.
Mia zmbea strmb fr s i dea seama de asta. Era departe. Foarte
adnc n luntrul ei. Oraul nu exista. Justisen nu exista. Masa nu exista.
Berea nu exista. Coard de srit, da. Ghiozdane, da. Rochie de ppui, da.
Cltoresc singur, da. Anestezie, da. Snge de porc, nu, era fals. La revedere,
psrico, nu, era irelevant. Zburat prea aproape de soare, nu, nu era
important. Cine-i acolo?
Mia?
Mia tresri att de tare, nct se cutremur cu tot cu scaun. Se uit
confuz n jurul ei, fr s i dea seama unde se afla.
Iart-m, te deranjez?
Realitatea ncepu s se cearn ncet peste Mia. Berea se ntoarse. Camera
se ntoarse. Iar Susanne era lng masa ei, cu prul umed, haina leoarc i o
privire trist.
Bun, ce-ai pit?
Te superi dac m aez? Vd c lucrezi. Nu vreau s deranjez. Mia nu
apuc s rspund. Susanne i ddu jos haina i se ls pe scaun, ca o pisic
ud.
Ia loc, spuse Mia. Nu face nimic. Plou afar?
Afar i nuntru, rspunse Susanne oftnd i i acoperi faa cu
minile. Nu tiam unde s m duc i m gndeam c s-ar putea s dau de
tine aici.
Da, uite-m, spuse Mia. Vrei o bere?
Susanne ncuviin din cap. Mia se ridic i se apropie de bar. Aduse dou
beri i dou shoturi de Jger.
Scrii o carte? ntreb Susanne zmbind uor pe sub breton.
Nu, sunt doar chestii de la lucru, spuse Mia.
Bun, pentru c fraza aceea e copiat, spuse Susanne, artnd spre una
dintre foi. Cine-i acolo?
Copiat? La ce te referi? De unde?
E prima fraz din Hamlet.
Susanne i ddu prul dup ureche i lu o gur de bere.
Eti sigur?
Susanne zmbi.
Da, ar trebui s fiu. La urma urmei, sunt asistenta regizorului. Trebuie
s tiu aproape toat piesa pe de rost.
Nu la asta m refeream, se scuz Mia. Serios acum, e un citat? Susanne
i drese uor glasul i, ntr-o clip, deveni Susanne cea din trupa de teatru
din sgrdstrand.
VP - 144
Whos there? Nay, answer me, stand and unfold yourself. Long live the
king!4
Mai lu o gur de bere i pru dintr-odat jenat.
Nu e autentic. Putem uita de asta, spuse Mia ncet.
Ce? se mir Susanne.
Nu, nimic. Ce s-a ntmplat? De ce eti att de trist?
Susanne oft din nou. i scoase prul de dup ureche i i acoperi puin
faa.
Nu-i nimic, mereu aceeai poveste. Sunt o toant.
Pn n clipa aceea, Mia nu i dduse seama c prietena ei buse
suficient. i trgea nasul i i era destul de greu s i duc berea direct la
gur.
Actorii. Cum s ai ncredere n actori? continu aceasta. Spun c te
iubesc i n ziua urmtoare au i uitat de asta, apoi i spun iari c te iubesc
i, dac i crezi, se duc brusc i se culc cu o tip din echipa de luminiti.
Care-i problema lor?
Au dou fee, coment Mia. Nu e uor s tii care e adevrat i care nu.
Dou fee? Joc de sexe? Un actor?
Gunoaie! Fali! strig Susanne tare.
Vocea ei se ridic deasupra murmurului din bar, aa c i atrase cteva
priviri.
i va trece, o consol Mia, punndu-i o mn pe braul prietenei ei.
Mereu mi trece. i apoi revin la acelai lucru. E ca un dans care nu se
mai termin, ca n Peer Gynt, de Ibsen. Dm roat i iar roat, i viaa se
termin brusc, fr s cunoatem dragostea.
Ai but, spuse Mia i o mngie din nou pe bra. Spui doar prostii. Ce
zici dac te duc acas?
Mia ncepea s simt la rndul ei efectele alcoolului. Goli paharul cu bere
i se uit la Susanne care ncerca s o bea pe-a ei.
Mereu m duc acas singur, spuse Susanne tergndu-i lacrimile.
Telefonul Miei sun. Din nou Gabriel Mrk. Mia se uit la Susanne.
Rspunde, spuse Susanne. Pentru Dumnezeu, nu e chiar aa grav, doar
m smiorci i eu puin.
Eti sigur?
Bineneles, pentru Dumnezeu.
M ntorc imediat. Mia rspunse i se ndrept spre curtea din spate.
Da?

4Cine-i acolo? A, nu, rspunde-mi tu: stai i te-arat. Triasc regele!. (n limba englez n original)
(n.tr.).
VP - 145
Sunt Gabriel.
Ce-ai aflat?
Alt fundtur.
Nu ai gsit nimic?
Ba da, numrul i aparine unei anume Veronica Bache.
Perfect, Gabriel. Cine e?
Mai bine spus, cine a fost? Veronica Bache a murit n 2010, la nouzeci
i patru de ani.
Cum se poate aa ceva?
Era foarte n vrst.
Da, am priceput asta, dar cum se poate ca telefonul ei s fi fost folosit
cu dou luni n urm, dac ea a murit n 2010?
N-am idee, Mia. Sunt obosit deja. Mi se nchid ochii. Sunt treaz de
aproape treizeci de ore.
Du-te la culcare. Vorbim mine.
nchise i se ntoarse n bar. Susanne plecase de la mas i se mpleticea
lng bar. ncerca s i demonstreze barmanului c era n stare s mai cear
un rnd de butur, dar acesta nu se ls convins. Mia i strnse foile, i
puse haina de piele i o duse pe Susanne spre ieirea din local.
Nu sunt beat, mormi Susanne.
Cred c n noaptea asta vei dormi la mine acas, spuse Mia. i cuprinse
prietena cu braul i o conduse pe strzile ude nspre hotel.

35.

Femeia cu un ochi cprui i unul albastru sttea n faa uneia dintre


oglinzile ei. Deschise dulapul i i scoase lentilele. Astzi era rndul culorii
albastre. Ochi albatri la serviciu. Nu ochi de culoare diferit. Nu la serviciu.
La serviciu nu era ea nsi. La serviciu, nimeni nu tie cine sunt. n plus,
acesta nu era serviciul ei adevrat. Doar aparent. Doar de vzul lumii. i
prinse prul ntr-o coad de cal strns i se aplec spre oglind. i puse cu
grij lentilele i clipi puin. Zmbi fals i se uit n oglind. Bun, sunt Malin.
Sunt Malin Stoltz. Lucrez aici.
Credei c m cunoatei, dar de fapt nu avei nici cea mai vag idee cine
sunt. Bun, uite ce bine m pricep s mint. Ce bine m pricep s zmbesc. S
m prefac c mi pas de ce mi povesteti. Aoleu, i-e bolnav cinele? Sper
s i revin repede. Un pahar cu limonad?
Bineneles c v pot aduce unul, doamn Olsen. Voi schimba imediat i
VP - 146
aternuturile; vei simi diferena: nimic nu se compar cu nite aternuturi
curate. Femeia cu un ochi cprui i altul albastru iei din baie i intr n
camer. Deschise dulapul i scoase hainele de lucru. Haine albe, era o regul
frumoas. Dac ne mbrcm toi la fel, suntem invizibili. Atta timp ct
ochii notri sunt de aceeai culoare. i aa stau lucrurile. Sunt albatri.
Albastru marin. Ochi norvegieni. Ochi frumoi. Nite felii de pine n sala
de mese? Pentru Dumnezeu, da, perfect de-acord. Ar fi trebuit s rmn
eliminat; bineneles c nu am votat-o, dac nu tie s danseze! Chipuri
moarte. Golul. Golul. Cuvintele goale. Guri care zmbeau sub nite priviri
moarte. Chiar a spus asta? Fostul tu so? Pentru Dumnezeu. Da,
bineneles c am cont pe Facebook. Cafeaua. La ora opt. Uneori n tura de
noapte. S parchez maina n garaj. Nu asta lucrai de fapt, nu-i aa? Nu e
realitatea? Nu, realitatea e cu totul alta.
Femeia cu un ochi cprui i cellalt albastru iei pe hol, i lu geanta i
haina i cobor scrile spre main. Porni motorul i radioul. Au disprut,
dar nimeni nu avea s le gseasc, nu-i aa? Nu toi pot avea copii. Cine
hotrte? Cine hotrte cine poate avea copii? Cineva pierde un copil. Cine
hotrte cine pierde un copil? Nu e serviciul ei real. Nu acesta. Nu, nimeni
nu tie ce face ea cu adevrat. Ba da, o tie cineva, dar nu o va dezvlui
nimnui.
Femeia cu un ochi cprui i cellalt albastru schimb canalul. Acelai
lucru peste tot. Fetiele dispruser i nimeni nu tie unde sunt. Unde sunt
fetiele? Triesc? Le-a nchis cineva pe undeva? De cte fetie e nevoie? De
ci copii e nevoie? Doi virgul trei, nu aa e normal? Normal? Nu eti
normal dac nu ai copii? Dac nu poi avea copii. Femeia cu un ochi cprui i
cellalt albastru conduse ncet spre centrul oraului. E important s conduci
ncet dac vrei s fii invizibil. Dac oprete cineva maina, i poate da seama
c nu e a ta. C numele tu nu e Malin Stoltz. C numele tu este cu totul
altul. i nu e bine. Trebuie s mergi ncet. Uneori te poi ascunde n mijlocul
mulimii, ca la serviciu, de exemplu. Unii cred c ai nevoie de studii
universitare ca s obii un loc de munc. Nu este adevrat. Ai nevoie doar de
diplome. Diplomele nu sunt greu de falsificat. Ai nevoie doar de
recomandri. Recomandrile nu sunt greu de falsificat. Femeia cu un ochi
cprui i unul albastru iei de pe strada Drammensveien i se ndrept spre
cldirea de crmid alb. Parc maina i se ndrept spre intrare. Opt fr
zece. Dac nu ntrzii i i faci treaba, nimeni nu ntreab nimic.
Intr pe u i se duse spre vestiarul personalului. i puse haina i geanta
n dulpior i se mai uit o dat n oglind.
Am doi ochi albatri. Sunt o escroac cu ochi albatri. E doar o minciun.
Adevratul meu serviciu este foarte diferit. Ct timp nimeni nu mi spune
VP - 147
nimic, totul va fi bine. Uneori, te poi ascunde n mijlocul mulimii. Femeia
cu un ochi cprui i cellalt albastru i strnse mai tare coada de cal i intr
n sala de gard.
Bun, Malin.
Bun, Eva.
Ce mai faci?

Foarte bine. Tu?


A fost o noapte lung. Helen Olsen a mai avut un atac. A trebuit s
chemm ambulana.
Of, sper c se simte mai bine.
Da, acum e mai bine. Se ntoarce astzi, n cursul zilei.
Bine. Foarte bine. Ce i mai face cinele?
Mai bine. Se pare c n-a fost chiar aa grav.
Nu sunt bolnav. Tu eti bolnav.
Cine e de gard astzi?
Birgitte, Karen i cu tine.
Tu eti bolnav. Nu eu.
Asta ce e?
Femeia cu un ochi albastru i cellalt cprui se uit la un semn de
deasupra cafetierei.

Casa de btrni din Hvikveien srbtorete a 10-a aniversare.

Ah, da, va fi distractiv. O petrecere mare vinerea asta.


Ce frumos, pentru Dumnezeu.
Da, vii?
Da, bineneles. Bineneles c voi veni.
Suntei toi bolnavi. Aceasta nu e realitatea.
Fetele spuneau c am putea s continum petrecerea dup aceea, te
bagi i tu?
Bineneles c da, ce grozav! Aduc ceva?
Vorbete cu Birgitte, ea o organizeaz.
Grozav, aa voi face.
M bucur!
i eu.
S ai o tur uoar, Malin.
Mulumesc, drum bun spre cas. Salut-l pe soul tu.
Din partea ta. Mulumesc, aa voi face.
Femeia cu ochi cprui i cellalt albastru i puse o ceac de cafea i se
VP - 148
aez prefcndu-se c citete ziarul.

36.

Mia Krger sttea jos, cu ochelarii de soare pe ochi, la ultimul etaj al


hotelului, unde se servea micul dejun n stil bufet. O durea capul foarte tare
i nu i amintea prea bine cum se terminase noaptea trecut. O lsase pe
Susanne s se sprijine de ea pe drum spre cas, dei se prea c intraser n
toate barurile pe care le prinseser pe drum. Pe unde fuseser? Mia bu
paharul cu suc de portocale i se sili s mnnce cteva felii de bacon. Era
mahmur ca o adolescent i i prea puin ru. Oare l sunase pe Holger ct
fusese beat? Ceva din interiorul ei i spunea c da, c l sunase ca s i
povesteasc ce descoperise, ntruct nu mai putea atepta. n fine, nu mai
conta. Susanne iei de la baie i efectiv se tr pn la mas. Arta i mai ru
ca Mia; din cte se prea, era din nou sobr.
Trebuie s nu mai facem lucruri din astea, spuse Susanne oftnd, de
parc i-ar fi citit gndurile Miei.
Se ls pe scaun, cu minile pe cap.
Clar, ncuviin Mia. Anturajul prost.
Sunt un anturaj prost? ntreb Susanne.
Nu, nu, nu asta voiam s spun. Amndou ne nvrtim ntr-un anturaj
prost, nu e vina noastr, explic Mia zmbind.
Actorii. Nite nenorocii de clovni egocentrici. Cui i pas de ei? Un
grup de incestuoi care se culc ntre ei i brfesc mereu despre alte trupe,
deoarece cred c pe oameni i intereseaz cine a obinut nu tiu care rol sau
ce crede cineva despre ce crede altcineva despre ce crede cutric despre
faptul c regizorul s-a culcat cu una n loc de cealalt.
Aa, descarc-te, o ncuraj Mia, zmbind uor pe sub ochelarii de
soare.
Da, e grozav! Dac nu, uit-te la mine, zici c nc sunt n general.
Mia fusese att de aproape s descopere ceva noaptea trecut, fusese
foarte aproape De fapt, avea chef doar s se nchid n camer i s se
cufunde din nou n caz.
Acolo se simea cel mai bine. Concentrat pe caz. Acolo era locul ei. Era un
loc bun.
La naiba, avem costume i machiaj la dousprezece. Am uitat complet,
spuse Susanne.
Costume i machiaj?
VP - 149
Prima repetiie cu costume, recuzit i toate cele.
Mia ncuviin din cap i se uit la ceas.
O s ajungi la timp, e doar unsprezece i jumtate.
De ce ai scris prima fraz din Hamlet pe foile tale, ieri?
O chestie de la serviciu, i rspunse Mia. Nu i pot explica.
Da, neleg, ncuviin Susanne. Doar c mi s-a prut puin ciudat.
S-ar putea, spuse Mia.
Are a face cu fetiele disprute?
Nu i pot spune nimic, Susanne.
Le-am povestit ctorva colegi de la teatru c te cunosc, mrturisi
Susanne. Am dat-o n bar?
Nu, da de unde. De ce spui asta?
Una dintre fetele cu care lucrez, Pernille Lyng. O joac pe Ofelia. E
mtua uneia dintre fetiele care au disprut. E complet distrus.
Of, spuse Mia.
Da, Andrea, tii de care zic?
Nu pot vorbi despre asta, Susanne.
Da, bineneles. Dar mi se pare att de ciudat
La ce te referi?
C a disprut chiar nainte de premier i c tu ai scris prima fraz din
pies pe foile tale. M gndeam c poate e o legtur ntre ele.
Mia zmbi uor i i puse mna peste a prietenei ei.
S nu mai vorbim despre asta, c deja ai parte de suficient dram, nu-
i aa? E doar o ntmplare, dou lucruri care nu au nicio legtur unul cu
cellalt, bine?
Bine, accept Susanne. Nenorocita aia de butur mi provoac doar
nelinite.
Ai dreptate, ncuviin Mia zmbind. Nu mai beau niciodat.
Aa zic i eu de fiecare dat n ziua urmtoare, spuse Susanne i zmbi
uor. i totui, cnd mi revin, uit de asta. Nu e ciudat?
Ba da, foarte ciudat, rspunse Mia zmbind.
Haide, c trebuie s plec, spuse Susanne i se ridic. Trebuie s m duc
acas s m schimb nainte de repetiie. Se uit la mine foarte ciudat dac
m duc mbrcat la fel dou zile la rnd. Toat lumea ncepe imediat s se
uite n jur, s vad dac mai e cineva care nu i-a petrecut noaptea acas,
nelegi?
neleg, spuse Mia.
Se ridic i o mbri pe Susanne.
Mulumesc c m-ai ajutat, ncheie Susanne. Ne mai vedem curnd?
Din partea mea, a fi ncntat, spuse Mia. Dar nu ca s bem o bere. Mai
VP - 150
bine ceai sau altceva.
n regul, ncuviin Susanne zmbind.
Prietena ei blond i lu geanta i i fcu cu mna n timp ce ieea din
restaurant, fcnd tot posibilul s par sobr.

37.

Holger Munch sttea pe scaun pe coridor, n faa biroului lui Mikkelson, n


Grnland. Era uor iritat, i prea ru c acceptase s li se asculte
telefoanele.
Acum, brusc, toat lumea voia s se ntlneasc personal cu el, ca s
vorbeasc fa n fa. Nu avea timp pentru asta. Fetiele erau n via, dar
peste puin timp aveau s moar. Aa stteau lucrurile.
Dac era vorba de aceeai persoan. i era aceeai persoan. Modul de
operare varia puin, metoda diferea puin, dar era aceeai persoan care
svrise crimele. O femeie care nu lsase nici cea mai mic urm. Mii de
apeluri telefonice, care nu duseser nicieri. Absolut nimic. Cu condiia ca
descrierea martorului s fie corect. Declaraia pensionarului prea
credibil. O femeie. Pe la treizeci, treizeci i cinci de ani. n jur de 1,70 m.
Avea prul prins i plrie pe cap. Nasul drept. Ochii albatri. Gur subire.
Ar fi putut fi oricine. Unde le inea nchise? Erau deja moarte?
Munch scoase o gum de mestecat din buzunar i btu din degete pe
scaun. Stabilise cu Mia c aveau s treac pe la casa de btrni, s stea puin
de vorb cu mama lui, doar ca s scape odat de treaba asta, dar acum se
gndea s anuleze vizita. De fapt, nu avea timp de asta. Mai ales dac trebuia
s i dedice jumtate din zi unor ntlniri inutile ca aceasta. Avea s treac
pentru un moment pe la casa de btrni, s o ntrebe pe mama lui cum se
simea, i apoi s plece repede de acolo. Asta putea s fac. Dar trebuia s
scape de grija asta nainte s fie prea trziu. nainte ca motenirea de familie
s ajung pe minile unui arlatan care promitea via venic n cer dac i
ddeau lui tot ce aveau. Se uit la ora afiat pe telefon i se enerv tot mai
tare.
Andrea i Karoline dispruser. Dispruser dup ce preluase el cazul. n
scurt timp, aveau s fie anesteziate. Splate. mbrcate cu haine de ppu.
i spnzurate de un copac, cu un ghiozdan n spate. Dac nu le gsea el mai
nti. Holger se simea de parc s-ar fi pierdut ntr-o cea. Nu tia ncotro s-
o apuce. Care avea s fie pasul urmtor. Aveau doar o femeie pe care nimeni
nu reuea s o identifice. Travestitul Roger Bakken. Pista asta se estompa.
VP - 151
Mia l sunase n toiul nopii, beat, cu un chef imperios de a-i povesti ceva,
descoperise ceva important, dar bolborosea ntruna, aa c fusese nevoit s
i cear s se duc la culcare. Telefoane ascultate. Clar, nu era doar spre
binele lor. Trebuia s vorbeasc neaprat cu Gabriel. Trebuiau s poat fi
blocate cumva apelurile strict personale. S nu ajung n rapoarte. Cum ar fi
cel primit de la Mia n timpul nopii.
Holger, intr.
Mikkelson prea ngrijorat. Munch i ddea seama dup fruntea-i
ncreit.
Cum merge? ntreb acesta, dup ce Munch se aez.
La fel ca ieri, rspunse Munch. Nu avem nicio pist n legtur cu
femeia din portretul-robot. Continum verificrile, dar, din pcate, pare o
pist nfundat.
Avem un Alfa 1 i tot nu avem piste n legtur cu fetiele? Cum se
poate aa ceva?
Brusc, Munch se simi ca un elev trimis n biroul directorului ca s fie tras
de urechi. Nu i plcea deloc, dar, momentan, nu prea avea ce s fac.
Da, nici eu nu neleg. Totul pare foarte bine planificat, asta e tot ce pot
s spun momentan. Dac ar fi acionat ntr-un mod improvizat, am fi prins-o
cu mult timp n urm.
Nu e suficient, pur i simplu nu e suficient, i-o trnti Mikkelson.
M-ai chemat aici doar ca s mi spui asta? rspunse Munch sec. Puteai
s m tragi de urechi la telefon.
Aa e. Bine, mi pare ru.
Mikkelson i ddu jos ochelarii i se frec la ochi. Nu era un semn bun. Se
ntmpla ceva.
M strng cu ua de mai sus, continu el i i puse la loc ochelarii.
Cine? Departamentul de Justiie?
Nu conteaz.
Facem tot ce putem.
Da, le-am explicat deja, dar nu e din cauza asta.
Care-i problema? ntreb Munch. ncepea deja s i piard rbdarea.
Avea treburi mult mai importante de care s se ocupe.
E vorba de Mia, spuse Mikkelson i se uit la Munch.
Ce-i cu Mia?
Pi, spuse Mikkelson i i scoase din nou ochelarii, spun c e un risc.
Mi-au cerut s o retrag din cazul acesta.
S o retragi din caz? Eti prost sau ce? Abia dac am reuit s o aduc.
i aminteti c nu voia s vin? Nu voia s vin i noi am convins-o. Pentru
c suntem nite egoiti nenorocii. i acum o dm afar din nou? Nici gnd.
VP - 152
Bine, bine, Munch. Nu asta voiam s zic.
Dar ce voiai s zici?
Voiam s zic Mikkelson i puse iari ochelarii. Ridurile de pe
fruntea lui preau i mai adnci. Pi, s-a n fine, s-a recuperat complet?
Nu am timp de astfel de prostii, spuse Munch i se ridic. Undeva,
acolo, exist dou fetie sechestrate, iar Departamentul de Justiie are tupeul
s dezgroape chestia asta! Chiar nu avem alte prioriti?
Ai grij ce spui, Munch, eti n timpul serviciului.
ine-i fleanca, Mikkelson. Te referi la echip? Vorbeti serios? Echipa?
Reputaia echipei? Asta e prioritatea noastr acum? Asta i ngrijoreaz pe
cei din departament? i ce zic cei din departament de toate dile n care Mia
a reuit s fac echipa s fie cea mai tare? Despre diplomatul rus care se
distra de minune omornd curve? Cine ne-a reprezentat atunci pozitiv? Tu,
Mikkelson? Erai acolo? i cei doi pensionari jefuii i ucii n casa lor din
Kolss? Te-ai ocupat tu de soluionarea cazului, Mikkelson? Ce prere a avut
departamentul atunci?
Munch se ndrept spre u.
tiu foarte bine ce-a fcut Mia pentru noi, afirm Mikkelson. Naiunea
i mulumete; asta vrei s auzi? Mulumiri, mii de mulumiri, Norvegia i
aduce mulumiri. Dar vremurile se schimb, nu-i aa? Bjrn Dhlie i
Vegard Ulvang. Nite schiori cross-country grozavi. O grmad de medalii de
aur. Dar acum s-a terminat cu asta, nu-i aa? Nu i-am mai putea pune la linia
de start astzi. nelegi ce vreau s zic?
Pentru Dumnezeu, spuse Munch i oft. Nu, nu neleg chiar deloc ce
ncerci s spui. Ce naiba are asta a face cu nite schiori cross-country? i-ai
pierdut minile de tot? Vorbim despre moarte, Mikkelson, nu de brbai n
pantaloni strmi care ncearc s ajung primii la linia de sosire, cu nite
scnduri legate de picioare. Moarte, Mikkelson. Dou fetie de ase ani. i
dai seama?
Munch puse mna pe clan. i ieise complet din fire.
Bine, bine, spuse Mikkelson. Nu trebuie s te nfurii n halul sta. Poate
s rmn, dar cnd se claseaz cazul acesta, pleac. Ai neles, Munch?
Atunci va fi terminat-o cu noi, orice-ar fi. Nu pot s fac nimic n privina asta.
n plus Mikkelson deschise un sertar i scoase o carte de vizit , trebuie s
mearg la el.
Mikkelson i ddu lui Munch cartea de vizit.
La un psihiatru?
Mikkelson ncuviin din cap.
Aa cere departamentul.
S te ia naiba, Mikkelson. De ce nu mi-ai spus-o nainte s o iau de pe
VP - 153
insul?
Mikkelson fcu un gest de neputin.
Politica.
Nu-i bate joc de mine.
Ls cartea de vizit pe biroul lui Mikkelson.
N-o s mearg la niciun psiholog.
Psihiatru.
Haide, taci. Sunt din acelai aluat. Mia are de fcut o treab. i-am spus
deja c eu sunt rspunztor de asta.
Nu depinde de tine, spuse Mikkelson.
eful poliiei i porni laptopul i deschise un fiier audio. Munch
recunoscu imediat vocile. Era conversaia telefonic pe care o purtase cu
Mia noaptea trecut:
Da.
Holger. Holger, dragul meu Holger.
Tu eti, Mia? Ct e ora?
Nu e autentic. E doar un joc. Roger Bakken avea un ochi albastru i
altul cprui. Pe aici, Susanne. Da, vino aici. Te ajut eu s te dezbraci. M auzi,
Holger?
Mia bolborosind ceva. Munch oft, iar Mikkelson opri nregistrarea.
Vrei s mai auzi? ntreb Mikkelson.
Era beat, bine?
i dac mass-media reuesc s pun mna pe asta?
Mikkelson se ls n spate pe scaun.
Bine, spuse Munch. De acord, va trece pe la psihiatrul la. Asta e tot?
Asta e tot, spuse Mikkelson.
Munch lu cartea de vizit de pe birou i iei din ncpere fr s mai
spun ceva.

38.

Mia se afla pe trotuarul din faa hotelului i i prea ru c fusese de acord


s l nsoeasc pe Munch la casa de btrni din Hvikveien. Dup ce luase
micul dejun cu Susanne, se ntorsese imediat n pat. Cu mustrri de
contiin, clar, dar se simea epuizat, iar automedicaia de pe Hitra i
fcuse ru. n plus, continu s lucreze, s ntoarc chestiunea pe toate
prile n mintea ei, indiferent c era sub cuvertur, ntr-o main sau n
birou. Lucra constant. Mintea ei nu i ddea niciodat pace. Pre de o clip,
VP - 154
vis c se ntorsese pe insul. Rsrituri de soare i marea. Trebuia s
doarm mai mult. Se culcase mult prea trziu. Holger ar fi trebuit s fie n
stare s discute cu propria lui mam, nu? Gsi o pastil n buzunar i, pre de
o clip, se gndi s l sune i s inventeze o scuz, dar era deja prea trziu.
njur printre dini i se urc n Audi-ul care opri lng trotuar.
Holger Munch nu prea prea bucuros, dar Mia nu se simea n stare s l
ntrebe ce se ntmplase.
Va trebui s i faci rost de alt telefon, spuse Munch.
De ce? ntreb Mia i mai gsi o pastil n buzunar.
M-ai sunat azi-noapte.
Fir-ar s fie, am tiut eu.
O beie crunt?
O prieten veche din sgrdstrand.
neleg, spuse Munch. tii c ne nregistreaz convorbirile telefonice,
da?
Mia nu rspunse. ncerc s i aminteasc ce spusese la telefon, dar nu
reui. Nu conta.
Deci, ce-ai aflat? ntreb Munch.
Roger Bakken avea o amic. Cu care petrecea timpul cnd se
transforma n Randi.
O cunoatem?
Mia ddu din cap c nu.
Nu, dar are ochii de culoare diferit.
Ce vrei s spui? ntreb Munch, curios. Se poate aa ceva?
Da, unul albastru i altul cprui. S-ar prea c e o trstur ereditar.
Crezi c ne va duce la ceva?
Nu crezi c ar trebui s analizm toate variantele?
Ba da, bineneles.
Munch cobor geamul i i aprinse o igar. Mia nu suporta mirosul de
tutun n main, i mai ales acum, la mahmureal, dar nu spuse nimic.
Munch prea obosit. Absent.
Altceva?
Da, rspunse Mia. Gabriel a reuit s scoat un numr de pe mobilul lui
Bakken.
Da, am aflat, spuse Munch. Veronica Bache. Decedat n 2010.
Ai mai aflat ceva despre ea?
Nu prea multe, pentru moment. Ultima adres cunoscut era n Vika,
unde locuia cu nepotul ei, un anume Benjamin Bache, actor. l cunoti?
Nu.
Lucreaz la Teatrul Naional. Mai apare n ziarele de scandal. tii tu, o
VP - 155
celebritate.
Mia ncerc s se gndeasc. Azi era proast. Avea creierul fcut terci. Se
hotr din nou s nu mai bea. Pn nu termina cu cazul acesta. Dac avea s
termine vreodat. Acum i ddea seama c era obosit. Pre de o clip, se
enerv c se lsase distras de Susanne. n schimb, ar fi trebuit s gndeasc
i mai adnc lucrurile. Era pe drumul cel bun. Dduse de ceva, un lucru pe
care nu reuise s l vad clar.
Cineva i-a folosit telefonul n ultimii doi ani. A pltit toate facturile, ca
s nu l deconecteze. Asta trebuie s se fi ntmplat, nu-i aa? spuse Mia.
Da, e singura opiune, ncuviin Munch.
La ce te gndeti? Nepotul, care avea acces la facturi? Actorul acela?
E posibil. Am ncercat s m vd azi cu el, dar avea o repetiie
deosebit. Trebuie s vorbim ct mai repede cu el.
Cum stai cu capacitatea pulmonar? ntreb Mia i cobor geamul.
Nu ncepe cu asta, rspunse Munch defensiv. Nu beau alcool i nici
Nici cafea, aa c ar trebui s ai naibii voie s fumezi o igar, tiu,
adug Mia rznd.
i ce-i cu ine de eti aa bine dispus?
Fr motiv, spuse Mia. Cred c am descoperit ceva. Poate.
Ce?
Munch iei de pe strada Drammensveien i intr pe Hvikveien.
Toat treaba asta cu simbolurile, tii tu, continu Mia.
Da.
Nu i se pare c are nite lacune?
S-ar putea, spuse Munch. E specialitatea ta.
Nu, serios, Holger, vorbesc serios.
Mi-am dat seama, dar nu pot s urmresc tot ce i trece prin cap. Mi se
face ru, bombni el, n timp ce parca n faa casei de btrni din Hvikveien.
S mergem, oft el i opri motorul.
Dac ar fi fost cretin, Mia era sigur c i-ar fi fcut i cruce. Evident,
Holger Munch nu avea deloc chef de acea conversaie.
Va fi bine, l liniti Mia. Relaxeaz-te.
Simt nevoia s mai fumez o igar, spuse Munch i cobor din main.
Mia l urm i i ddu jos ochelarii de soare. Se simea ceva mai bine. Iar
zona Hvik era frumoas. n cele din urm, se bucura c l nsoise.
ncearc pe mine, atunci, spuse Munch i i aprinse o igar.
Acum?
Da, de ce nu? Las-m s ptrund n mintea ta.
Bine, spuse Mia i se aez pe capota mainii. Care a fost primul mesaj
pe care ni l-a lsat criminalul?
VP - 156
Nu cutm o femeie?
Momentan nu conteaz, care a fost primul mesaj?
Munch ridic din umeri.
Rochiele?
Nu.
Ghiozdanele?
Nu.
M 10:14, Lsai copiii s vin la Mine?
Nu.
Atunci, zi-mi tu.
Munch oft i mai trase un fum.
Rikke J.W., i explic Mia.
i de ce e acesta primul?
Pentru c nu se potrivete, spre deosebire de toate celelalte, nu-i aa?
Face parte dintr-un profil global, dar nu trebuie s cutm acolo. Trebuie s
ne uitm n alt parte.
Deci? ntreb Munch cu un interes fi.
Primul lucru care nu se potrivete, atunci?
Numele de pe carte?
Efectiv. Un semnal clar, nu-i aa?
Semnal pentru ce anume?
De contiin, Holger. Pentru Dumnezeu, haide odat.
Contiin?
Acum chiar c m dau btut, spuse Mia i oft. Holger mai trase o dat
adnc din igar i expir fumul nspre soarele primvratic.
Bine, contiin, recunoscu Munch. Toate celelalte semne sunt
artificiale. Splatul. Rochiele. Rechizitele colare. O persoan contient a
scris numele Rikke J.W? A fcut-o cu un motiv anume? L-a scris cineva
contient de ceea ce fcea?
Bine, Holger.
Mia aplaud ironic.
Haide, c nu sunt chiar complet pe lng.
i ce nseamn Rikke J.W?
Hnefoss.
Exact. i care a fost al doilea semn?
Sngele de porc?
Nu, acesta a fost al treilea.
Care a fost al doilea, atunci?
i aminteti de cele trei mesaje text ale lui Roger Bakken?
Da?
VP - 157
Care din ele nu se potrivea?
Se potrivea careva?
Da, pentru Dumnezeu. Haide odat, Holger. Icar zbur prea aproape
de soare, aripi de vultur. Bye, bye, birdie, un muzical pentru homosexuali.
Bakken era homosexual i avea un tatuaj n form de vultur. Totul se
potrivete, mai puin Cine-i acolo? Asta e o chestie independent, nu are
legtur cu restul.
Acesta a fost al doilea semn? Cine-i acolo?
Mia ncuviin din cap.
i ce nseamn asta?
Nu sunt sigur, dar ieri am aflat c e prima fraz din Hamlet.
Munch i mai aprinse nc o igar i se uit nelinitit spre ua de la
intrare. Mia zmbi puin. Un brbat n vrst, eful Unitii de Operaiuni
Speciale, i totui i era greu s i nfrunte propria mam.
Iar Hamlet se pune n curnd n scen la Teatrul Naional? Telefonul
Veronici Bache? Nepotul ei? Acolo trebuie s cutm?
Nu sunt sigur, spuse Mia i se gndi puin. Mi-am dat seama ce
trebuie s cutm, dar nu i de ce. Pn acolo am ajuns.
i sngele de porc era al treilea semn?
Mia ncuviin din cap.
i el ce nseamn?
i-am spus deja c n-am ajuns nc pn acolo, insist Mia, n timp ce
mai gsi o pastil n buzunar. Dac ne plictisim, putem oricnd s dm o tur
pe la terenul de golf din Ballerud.
Mia art spre un semn de partea cealalt a strzii.
Ce vrei s spui? zise Munch.
E un nume amuzant, nu i se pare? Terenul de golf Ballerud5.
Munch cltin din cap. Nu tia de ce Mia era att de bine dispus, nu
nelegea gluma i nici nu i se prea momentul potrivit ca s glumeasc,
innd cont de ceea ce l atepta. Stinse igara pe care tocmai o aprinsese,
urc scrile din faa Miei i intr n casa de btrni.

39.

Casa de btrni din Hvikveien era, fr ndoial, una pentru oameni cu


bani. Un loc tipic pentru zona de vest a oraului, se gndi Mia cnd intrar

5 Joc de cuvinte intraductibil. Ball e o expresie colocvial care nseamn amuzant (n.tr.).
VP - 158
n recepia elegant i luminoas. La o prim vedere, locul prea imaculat.
Suprafee curate, mobile noi, tavane moderne, picturi originale pe perei.
Mia i recunotea pe mai muli dintre artiti. Mama ei, Eva, era pasionat de
arte i le dusese pe fete la toate expoziiile posibile, ori de cte ori avusese
ocazia s o fac. Pe perei erau expuse i fotografii cu diverse activiti. O
vitrin era plin de trofee. Excursii n ar i n strintate. Turnee de bridge
i bowling. Chiar dac locul acela ar fi putut fi considerat un ultim refugiu,
nu exista niciun indiciu n acest sens. n casa de btrni din Hvikveien,
viaa se termina doar dup ce te mbiai n Marea Moart sau primeai un
premiu pentru c ai cultivat cel mai bun dovleac.
Ureaz-mi noroc, spuse Holger oftnd i dispru pe unul dintre
coridoare.
O camer privat, presupunea Mia. Cu propria baie, cu televizor, radio i
atenie personal non-stop. Acolo nimeni nu trebuia s stea mai multe zile
cu aceleai scutece, fr mncare sau ap. Se aez ntr-un fotoliu i lu o
revist. 60 Plus. Revista pentru cei mai frumoi ani ai ti. Sportul cu
moderaie previne demena. Toppen Bech i ofer un ruj de buze asortat cu
maina ta. Mia se gndi la ce ar fi spus bunica ei despre locul acela i despre
genul acela de reviste i zmbi uor n sinea ei. Ls la o parte revista i era
pe punctul de a lua alta, cnd vzu una dintre diplomele de pe perete.
Turneul de Crciun de canast al casei de btrni din Hvikveien 2009.
Ctigtoare: Veronica Bache. Mia se ridic repede i o privi ndeaproape.
Chiar aa, scria Veronica Bache. Sigur era una i aceeai persoan. Se
apropie de masa de sticl din colul ndeprtat al ncperii i sun dintr-un
clopoel. Dup cteva secunde, o infirmier iei dintr-una din camerele
dosnice.
Bun ziua, v pot ajuta cu ceva?
Infirmiera se potrivea cu restul casei de btrni. Simpatic, frumoas i cu
obrajii rozalii. Poate c angajeaz persoane care se potrivesc cu decorul, se
gndi Mia. Aici, n Hvik, nu existau btrni adui de spate, care s fumeze
igar dup igar. Fata trebuie s fi fost de vrsta ei, mai mult sau mai puin.
Era nalt i elegant, cu ochii de un albastru intens i prul negru prins ntr-
o coad dreapt i strns mpletit.
Sunt Mia Krger, se prezent Mia.
Se gndi s i scoat insigna, dar pn la urm nu o fcu.
Eu sunt Malin. Pe cine vizitezi? ntreb fata cea simpatic.
Am venit cu un prieten, Holger Munch. A venit s i vad mama.
Pe Hildur, spuse fata cu ochi albatri zmbind. Este o femeie cu mult
personalitate.
Fr ndoial, ncuviin Mia. Mi-a atras atenia faptul c amica lui
VP - 159
Hildur, Veronica, a ctigat un turneu de canast. Am vzut pe una dintre
diplome.
Aa este, confirm fata zmbind. Organizm un turneu n fiecare an, de
Crciun, i cred c Veronica le-a ctigat pe ultimele trei nainte s moar.
Nu am jucat niciodat canast, spuse Mia.
Nici eu, i spuse fata cea simpatic i i fcu cu ochiul. Dar celor n
vrst le place.
Asta conteaz, zise Mia. Auzi, m-am gndit la ceva, i iart-m c te
ntreb, pentru c sigur nu poi rspunde la astfel de lucruri, dar Bache? Nu
cumva e rud cu tii tu, cu actorul acela att de atrgtor?
Benjamin Bache?
Da, el.
Fata cu ochi albatri o privi atent pre de o clip.
Hm, de fapt, nu pot vorbi despre astfel de lucruri, spuse ea zmbind.
neleg, zise Mia ncuviinnd din cap. O vizita des? L-ai vzut? E la fel
de artos i n realitate?
Fata cu prul prins n coad zmbi.
Nu venea prea des, doar de cteva ori pe an. S rmn ntre noi, dar
arat mai bine la televizor, zise fata i rse puin.
neleg, spuse Mia i i fcu cu ochiul.
Vrei s bei un ceai ct atepi? Sunt pe punctul de-a ncepe vizita de la
prnz, aa c i pot pregti o can dac vrei.
Nu, nu i face griji. Mulumesc, spuse Mia i se ntoarse pe scaunul ei.
Fata cu ochi albatri i zmbi din nou, apoi dispru n camera din spate.
ntr-un col era un televizor. Mia cut telecomanda i o gsi lng ecran.
Convocaser o nou conferin de pres pentru astzi, la prnz. Mia
Krger se bucura mult c nu trebuia s se ocupe de partea aceea. Mass-
media. Relaiile ei cu ziaritii erau ncordate, nu se simea niciodat relaxat
n apropierea lor. Trebuia s fie un om cu dou fee. Nu putea spune
niciodat ce gndea cu adevrat, ci doar ceea ce era de cuviin. Nu i se
potrivea. i plcea s fie sincer. Presupunea c tocmai de aceea nu i se
potrivea nici teatrul. Pe unii i ncnta s fie n centrul ateniei, alii preferau
s evite asta. Ddu puin mai tare televizorul i schimb pe NRK. Criminalul
de fetie. Literele nu erau la fel de iptoare, dar aceleai cuvinte apreau pe
ecran. Mia Krger cltin din cap i ddu volumul mai tare. Doi prezentatori
din studio i un reporter pe scrile din Grnland. Se prea c se amna
conferina de pres. Mia stinse televizorul, iei pe scri i form numrul lui
Gabriel.
Da?
De ce s-a amnat? S-a ntmplat ceva?
VP - 160
Nu, ncepem imediat.
Bine. Azi se ocup Anette?
Da, cred c da. Ea i cealalt avocat a poliiei. Cea cu prul scurt.
Hilde.
Probabil.
Ai mai gsit ceva despre Veronica Bache?
Ar trebui?
Nu, dar am aflat ceva, continu Mia. Ai putea s verifici ceva pentru
mine?
Gabriel oft uor.
Sigur.
Ce-ai pit?
Nu, nu, doar c sunt attea lucruri i, ei bine
Da, ce?
Nimic deosebit. Iubita mea e nsrcinat.
Ia auzi, felicitri!
Da, mulumesc. n fine ce vrei s verific?
Nu sunt foarte sigur, e doar o senzaie. Mi-ar plcea s am acces la
chestia aia de la casa de btrni din Hvikveien, cum i spune
Lista de ateptare? Ai nevoie de un loc?
Mi s fie, dar repede i-ai revenit. Ct ncredere n noi, nu-i aa?
rspunse Mia rznd.
Iart-m, i ceru scuze Gabriel. Astzi sunt puin irascibil.
Nu te lua de mine pentru c iubita ta e nsrcinat, i-o tie Mia. i-ai
fcut-o cu mna ta.
Da, presupun c da. Chiar, e normal s aib nevoie de anumite lucruri
n toiul nopii?
Ce fel de lucruri?
ngheat Sundae, de exemplu.
Pi, am auzit zvonuri cum c gravidele ar avea capricii ciudate, spuse
Mia.
tii ce greu e s gseti o ngheat Sundae n toiul nopii?
Mia rse.
Ha, ha, ha, spuse Gabriel sarcastic.
Era clar c era prost dispus.
tii tu, angajai i dintr-astea. Oaspei i ceilali.
Oaspei?
Sau cum se numesc cei din casa de btrni. Rezideni? Interni?
Da, am neles. Cred c li se spune angajai i utilizatori.
Bine, mi poi face rost de ea?
VP - 161
E legal sau nu?
Nu.
Presupun c m acoperi dac m iau de urechi.
Din ce zici tu, se vede c ai fcut cursul cu Codi.
Da, aa e, rspunse Gabriel oftnd.
mi asum eu rspunderea pentru asta, bineneles, l asigur Mia. Casa
de btrni din Hvikveien. Ai nevoie de adres sau ceva?
Nu, am gsit-o deja. Caut ceva anume?
Nu tiu. i-am mai spus, e doar o senzaie. Mama lui Munch i Veronica
Bache au fost la aceeai cas de btrni; adic merit s verificm.
Mama lui Munch?
Am spus-o cu voce tare?
Fir-ar acum trebuie s l mint i pe Munch? spuse Gabriel. Pentru c
presupun c el nu trebuie s afle nimic despre asta, nu-i aa?
Ce biat iste! spuse Mia. Bun, trebuie s nchid. Cnd e urmtoarea
sesiune informativ?
La ora trei.
Bine, vorbim.
Mia nchise chiar cnd Munch iei pe scri. Fu pe punctul de-a se duce
spre el, dar se opri cnd vzu c nu era singur. Lng el era o infirmier
mbrcat cu o uniform alb la fel cu cea a fetei cu ochi albatri. Era
frumoas i slab, cu prul lung i ondulat, cu nuane blonde i rocate.
Infirmiera rse tare i l atinse pe Munch cu mna, care, la rndul lui, prea
un adolescent cu obrajii ca para focului i minile n buzunare. Mia mai lu o
pastil i se ndeprt puin. Munch i infirmiera rocat i mai spuser
ceva, dup care aceasta l atinse din nou cu mna i dispru pe u, zmbind.
Cum i-a mers? ntreb Mia cnd Munch ajunse la main.
Mai bine nu ntreba, spuse Munch i i aprinse o igar.
Cine era tipa?
Cine? ntreb Munch.
Cine crezi?
Munch urc n main fr s sting igara.
Ah, ea. Pi, ei bine, cred c o cheam Karen. Lucreaz cu mama mea.
Trebuie doar s
Munch porni maina i o lu pe strada Hvikveien.
Da? Ce trebuie s faci?
Avem nouti? ntreb Munch, schimbnd subiectul.
Avem o conferin de pres chiar acum.
Munch porni radioul. Mia auzi vocea lui Anette. Nu exist nouti,
continum cutrile. Mulumim pentru orice informaii. Nu aveau ce
VP - 162
povesti. Chiar i aa, lumea cerea conferine de pres. Mia l privi cu coada
ochiului pe Munch, care era pierdut n gnduri. Se ntreba dac ar fi trebuit
s i povesteasc despre faptul c Veronica Bache fusese la aceeai cas de
btrni ca mama lui, dar hotr s nu i spun nimic, momentan. Gabriel
investiga deja asta, iar, din cte se prea, Munch avea destule lucruri la care
s se gndeasc.
Trebuie s mergi la psiholog, spuse Munch brusc, cnd ajunser din
nou pe strada Drammensveien.
Ce vrei s spui?
Munch scoase o carte de vizit din buzunarul hainei i i-o nmn.
Trebuie s mergi la psiholog.
Cine spune asta?
Mikkelson.
i bai joc de mine.
Nu te uita aa la mine. Au ascultat apelul tu de azi-noapte. Cred c nu
eti n deplintatea facultilor mentale.
S uite de asta, i-o ntoarse Mia.
Asta le-am zis i eu.
Deci suntem de acord.
Mia deschise torpedoul i arunc acolo cartea de vizit fr s se uite
mcar la ea.
Detepii lumii.
La ce te ateptai?
Un pic de respect, fir-ar s fie.
Noroc cu asta, i rspunse Munch i oft. Bun, mncm un hamburger
nainte s mergem la birou?
Perfect, n ceea ce m privete, spuse Mia.
Munch gsi o ieire i intr ntr-o benzinrie chiar cnd ncepu s plou.

40.

Ploua cu gleata de cealalt parte a ferestrei sediului Aftenposten, fosta


cldire a Potei. Se strnseser n biroul lui Grung, pentru a urmri
conferina de pres, care fusese convocat pentru ora dousprezece, dar se
amnase cu zece minute. Erau prezeni Mikkel Wold, Silje Olsen i Erik
Rnning, precum i redactorul-ef, Grung. Chiar dac nu voia s se
gndeasc prea mult la asta, Mikkel Wold era contient c primise cel mai
bun loc, pe scaunul din piele de lng Grung. Se ntmplase ceva dup
VP - 163
apelurile din Skullerud. Urcase ntr-o alt categorie. Brusc, Mikkel se afla n
centrul tuturor lucrurilor. Grung ddu mai ncet televizorul i le ceru
celorlali prerea.
Pstraser secret faptul c criminalul i contactase. Nu scriseser nimic n
ziar. nc. Asta dezbteau acum. S se foloseasc de acest lucru? i dac da,
cum anume?
Eu zic s ateptm, spuse Silje, mucnd dintr-un mr.
De ce? ntreb Grung.
Pentru c nu tim dac el sau ea nu va disprea dac o dm publicitii.
Eu zic s scriem despre asta, ce naiba! spuse Erik.
Ziaristul de douzeci i ase de ani era deosebit de talentat i fusese mna
dreapt a lui Grung de cnd fusese angajat. n mod normal, el sttea pe
scaunul pe care edea acum Mikkel. Dac tnrul simea cumva invidie i
resentimente, le ascundea bine. Sttea linitit, cu picioarele deprtate,
strngnd uor n mn o minge de cauciuc antistres.
Cine tie dac mine nu va suna la VG? Sau la Dagbladet, n seara asta?
continu el. Avem ansa s obinem exclusivitate, dar pentru asta trebuie s
acionm rapid.
Mikkel Wold zmbi uor. Erik ncepuse s foloseasc des cuvntul
exclusivitate dup ce anul trecut ctigase premiul pentru cea mai bun
tire n exclusivitate pentru o serie de articole despre vagabonzii din Oslo.
Atunci, de ce nu i-a sunat pe ceilali? ripost Silje.
Silje i Erik erau ca ziua i noaptea. Ea avea douzeci i ceva de ani, era
zgomotoas, cu un piercing n buz i o tendin foarte vizibil spre
liberalismul de stnga, cel puin pentru cei din Aftenposten. El era linitit,
echilibrat, se mbrca des la costum i se pieptna umezindu-i prul. Era
visul oricrei soacre, cu un zmbet simpatic i ochi strlucitori. Cnd erau
discuii la birou, cei doi erau de obicei n tabere opuse.
Mikkel Wold era mai degrab un ziarist de mod veche. Carneel i pix i
cunotin de cauz. nainte, nu scrisese niciodat despre vreun lucru sau
vreo persoan pe care s nu le cunoasc bine. n ziua de astzi, trebuia s se
bazeze deseori pe conferine de pres i pe cteva apeluri rapide, sau nici
mcar pe apeluri. n ceea ce privete felul lui de-a se mbrca, nu semna
nici cu Silje, nici cu Erik. Era mai degrab neutru. Un pic plictisitor? Se
gndise la asta de cteva ori. Poate c trebuia s se pun pe treab i s i
cumpere nite haine care, n fine, s i scoat n eviden personalitatea. Aa
scria n revistele pe care sora lui le tot lsa prin cas. Nu se nsufleise
niciodat n sensul acesta. n dulap avea aceleai haine de aproape zece ani.
Nu tia prea bine cum s o spun, dar parc o nfiare iptoare i
vanitoas, indiferent de stil, nu prea se potrivea cu seriozitatea profesiei.
VP - 164
Indiferent. Criminalul l sunase pe el. Nu pe ceilali.
Bineneles, spuse Erik. Atunci, va trebui s riscm.
Haide, Erik, tipul acesta de argumentaie pasiv, dar agresiv, ne e
rezervat nou, femeilor, nu-i aa?
Acum am fost pasiv, dar agresiv?
Gata cu asta, pentru Dumnezeu, rspunse Silje rznd.
Tu ce crezi, Mikkel? ntreb Grung i se ntoarse spre el.
Ceilali doi tcur i ei. n sfrit. Acum, toat lumea voia s tie prerea
lui. Nu i plcea asta, dar, ntr-o oarecare msur, persoana misterioas care
l sunase i fcuse un favor.
Nu sunt foarte sigur de asta, spuse Mikkel i i drese glasul. Pe de-o
parte, cred c am putea publica tirea, sigur c da.
Un interviu exclusiv, l ntrerupse Erik, rotind mingea antistres pe
mas. Doar noi. Nimeni altcineva. Eu zic s o facem.
Dar, pe de alt parte, continu Mikkel, ar fi o prostie s scoatem cteva
numere i s pierdem contactul. La urma urmei, s-ar putea s fim de ajutor.
n jurul mesei se ls din nou tcerea.
S fim de ajutor? ntreb Silje. Adic s le spunem gaborilor?
Poliiei, l corect Grung oftnd. Nu lucrezi la Klassekampen. Ci la
Aftenposten.
Deci nu se poate spune gabor?
Silje i ddu ochii peste cap i mai muc odat din mr.
n orice caz, spuse Grung, ar trebui s lum asta n considerare.
Ce anume? ntreb Erik.
S informm poliia despre ce tim.
i la ce ar ajuta? rspunse Erik. n primul rnd, nu tim nimic. Nimic
sigur. Nimic care s le fie de folos. Dar noi chiar c ne-am putea folosi de
asta, nu suntei de acord cu mine?
E ciudat s spun aa ceva, dar, pentru prima dat, sunt de acord cu
Erik. i nu m refer la faptul c nu ar trebui s le spunem gaborilor, explic
Silje.
Poliiei, spuse Grung.
Ideea este c nu tim nimic ce le-ar fi de folos. nc nu.
Aa este, ncuviin Erik.
Dar asta nu nseamn c ar trebui s publicm. Dac publicm acum,
cine tie ce vom pierde? Apoi ar nsemna s publicm tirea dup trei zile.
tiri vechi?
Nu ar fi o tire veche, o ntrerupse Erik. E o tire nou dat naibii.
Tcei din gur, c ncepe deja, i avertiz Grung i ddu mai tare
televizorul.
VP - 165
Astzi, Anette Goli inea conferina de pres, mpreun cu avocata poliiei,
Hilde Simonsen.
Goli i Simonsen, spuse Erik oftnd i strnse din nou mingea de
cauciuc. Cnd i vor trimite pe Munch sau pe Krger? A vrea s fac ceva
despre Krger.
Ha, rse Silje batjocoritor. tim cu toii ce vrei tu s i faci lui Krger.
Un articol? Nu prea cred.
t, spuse Grung i ddu i mai tare televizorul.
Anette Goli tocmai i salutase pe cei prezeni acolo, ca s dea drumul la
conferina de pres, cnd sun telefonul lui Mikkel Wold. n birou se ls o
tcere adnc.
Numr necunoscut.
Las-l s sune de dou ori!
Rspunde! spuser Erik i Silje n acelai timp.
Grung ddu televizorul mai ncet i i opti lui Mikkel Wold s activeze
difuzorul telefonului. Mikkel se ndrept n scaun, i drese glasul i
rspunse:
Mikkel Wold, de la Aftenposten.
Se auzi un prit pe difuzor. La cellalt capt al liniei nu se auzea nicio
voce.
Wold, de la Aftenposten, repet Mikkel, puin mai agitat de data
aceasta.
Tot nimic. Doar pritul liniei.
E cineva? ntreb Erik nerbdtor.
Grung i Silje i ddur ochii peste cap.
Taci din gur, opti Grung pe deasupra mesei.
Mai trecur cteva secunde. Apoi se auzi vocea metalic difuz:
Deci nu suntem singuri.
Acum, Erik tcea din gur, ba chiar se oprise i din strns mingea de
cauciuc. Avea ochii ieii din orbite i gura cscat. ntr-o oarecare msur,
crezuser c era doar o glum. Dar suna chiar criminalul. Era visul oricrui
ziarist, iar acum aceast onoare i revenea lui Wold. Nu mai ncpea ndoial.
Era adevrat. Silje scuip bucata de mr i o aez pe mas, fr zgomot.
Nu, explic Wold. Am activat difuzorul.
Mi s fie, ce onoare! coment vocea metalic cu dispre. Aftenposten
i ascult cititorii, ce bine! Asta nseamn c suntei mai muli care v putei
asuma rspunderea.
Pentru ce anume? pufni Mikkel Wold.
Ajungem i acolo, continu vocea. Chiar, credeam c vei fi la conferina
de pres. Nu trebuia s pui o ntrebare?
VP - 166
De ce era snge de porc pe jos? ntreb Wold agitat.
Eti un tip iste, i-ai amintit, spuse vocea.
mi cunosc meseria. Pun doar ntrebri la care m-am gndit eu i
pentru care mi pot asuma rspunderea, clarific Wold.
Se uit la Grung, care cltina energic din cap, semn c rspunsese greit.
Trebuiau s i fac pe plac, nu s adopte poziii contrare; se puseser de
acord dinainte. Tcere la cellalt capt.
Integritate jurnalistic, spuse vocea ca o sentin, rznd, dup o pauz
lung.
Da, rspunse Mikkel.
Eti un scump, spuse vocea batjocoritor. Toat lumea tie c nu exist
integritate jurnalistic. Doar voi, jurnalitii, credei n asta. Ai aflat i voi c
jurnalitii au fost pe ultimul loc ntr-un sondaj de credibilitate anul trecut?
Cu privire la fiabilitatea profesionitilor. V-au ntrecut avocaii, agenii de
publicitate i vnztorii de maini. Nu ai remarcat acest mic detaliu?
Vocea metalic rse din nou, de data aceasta aproape sincer. Erik
Rnning cltin din cap i fcu un semn de luate-ar naiba spre telefon.
Grung l privi dezaprobator.
Dar nu de aceea suntem aici, spuse vocea pe un ton rece.
Dar de ce suntem aici, atunci? ntreb Mikkel Wold.
Pentru Dumnezeu, chiar c eti pe faz astzi. Te-ai gndit singur la
aceast ntrebare?
Nu mai face pe amuzantul, sri Erik, care nu mai reui s se
stpneasc. De unde tim c nu eti un oarecare cu chef de joac?
Grung era deja rou ca focul. Nu se putu abine i i trase un picior lui Erik
pe sub mas. Urm nc un moment lung de tcere, dar vocea nu dispru.
E o ntrebare bun, rspunse vocea sec. Cu cine am onoarea s
vorbesc?
Cu Erik Rnning, spuse Erik.
Mi s fie, cu Erik Rnning nsui. Ctigtorul premiului pentru cea
mai bun tire n exclusivitate pe 2011. Felicitri!
Mulumesc, spuse Erik.
Dup ce ai scris despre vagabonzi, cum te simi cnd te ntorci n
cartierul tu select s bei Chardonnay n jacuzzi? i se pare integritate
jurnalistic?
Erik era gata s spun ceva, dar tcu din gur.
Dar ai dreptate, Rnning, bineneles. Cum poi ti c sunt cine spun c
sunt? Poate c i-ar plcea s iei parte la un joc.
Ce fel de joc? ntreb Erik gfind.
Eu l-am numit s apari la tiri, v bgai?
VP - 167
Toi cei din jurul mesei tcur. Nimeni nu ndrznea s mai spun ceva.
Poate ar fi mai bine s v explic regulile, nainte s rspundei, nu-i
aa? spuse vocea metalic. Voi comunicai tirile i m-am gndit c probabil
vi se pare destul de plictisitor. De ce s nu fii voi subiectul tirilor de data
aceasta? Ct adrenalin, nu-i aa?
Ce nseamn asta? ntreb Mikkel Wold cu o voce slab.
Voi vei hotr, rspunse vocea.
Ce vom hotr?
Cine triete i cine moare.
Cei patru jurnaliti se privir unul pe altul.
Ce vrei s spui?
Se auzi un rs uor la cellalt capt al liniei.
Ce credei c vreau s zic? nc nu m-am hotrt. Andrea sau Karoline?
V las pe voi s decidei. Ct generozitate din partea mea, nu-i aa? V las
s participai.
D-doar nu vorbeti serios, interveni Silje.
Ia te uit, sunt i femei n sal, ce bine! Cine eti?
S-S-Silje Olsen, se blbi Silje.
Deja contientizase pe deplin gravitatea situaiei.
i ce prere ai despre toate acestea, Silje Olsen? ntreb vocea.
Ce prere am despre ce anume?
Se auzi din nou un rs.
E vorba de o femeie? Crezi asta?
Da, rspunse Silje cu grij.
Din nou rsul.
Suntei att de naivi Totul e foarte simplu. E prea simplu. Adevrul
este c m plictisesc. M plictisesc. E plictisitor, m ateptam la mai mult
rezisten. Haide, Mikkel, i tu ai crezut asta?
Da, rspunse Mikkel dup ce se gndi puin.
Haide, te rog, trebuie s fiu mai bun ca toi la un loc? O femeie. Un
pensionar vede o femeie. i dac era un travestit? V-ai gndit careva la asta?
i vagabond? Erik, nu era cumva specialitatea ta? Ce crezi c ar fi dispus
s fac o vagabond pentru dou mii de coroane? i-ar pune un pulover cu
glug i i-ar face apariia pe o strad din Skullerud, n toiul nopii, cu
transport dus-ntors inclus? Crezi c ar accepta? Tu ai fi acceptat, dac ai fi
fost vagabond, Erik?
Te pomeneti c nu eti femeie. Asta ncerci s zici? ntreb Erik
intimidat.
Pentru Dumnezeu, suntei mai proti dect credeam, conchise vocea cu
indiferen. M ateptam la mai mult de la voi. Dar nu conteaz. Uite cum
VP - 168
facem: avei un minut la dispoziie ca s spunei un nume. Andrea sau
Karoline. Cea pe care o alegei va muri n noaptea aceasta. Cealalt va tri. i
se va ntoarce acas n mai puin de douzeci i patru de ore. Dac nu
hotri nimic, mor amndou. Mie mi-e indiferent. Una moare. Cealalt
triete. Voi alegei. Ai neles bine regulile jocului?
Nu poi face asta! strig Grung.
V sun napoi ntr-un minut. Succes!
N-n-nu, se blbi Silje.
Tic-tac, spuse vocea i nchise.

41.

Lukas era n al noulea cer. Sau cel puin se simea de parc era n al
noulea cer. Atepta de multe zile momentul n care avea s mearg pentru
a treia oar la casa din pdure. Lux Domus (Casa Luminii) sau, cum i plcea
pastorului Simon s o numeasc, Porta Caeli (Poarta Cerului). Oare putea
exista ceva att de frumos? Porta Caeli? Poarta Cerului. Se simise amorit
dis-de-diminea; acum, c n sfrit ajunseser i erau att de aproape de
cer, abia de putea sta linitit, dar se for s o fac. Sttea calm pe un scaun
de lemn, lng fereastr, n timp ce pastorul le citea copiilor.
nsui pastorul primise aceast misiune de la Dumnezeu. Trebuia s
construiasc acest loc. O nou arc. De data aceasta, nu pentru animale, ci
pentru cei alei. Pentru iniiai. Casa Luminii. Poarta Cerului. Cnd avea s
vin ziua Judecii de Apoi, ei aveau s cltoreasc. Nimeni altcineva. Doar
ei. Patruzeci de persoane, niciuna n plus. Mai existau i alte arce n lume,
din cte i spusese Dumnezeu pastorului, dar nu voise s i spun unde erau.
Doar c existau, att era de-ajuns; aveau s se ntlneasc i cu ceilali alei
n cer, aa c, mai devreme sau mai trziu, aveau s-i rentlneasc, n cer.
mpria lui Dumnezeu. Unde apa limpede a rurilor era de un albastru-
verzui, i totul era fcut din aur, pe un covor de nori albi strlucitori.
Eternitatea. Cei alei. Pentru totdeauna.
Lukas nchise ochii i se ls ptruns de vocea pastorului. De fapt, era
vocea lui Dumnezeu. Copiii, ei erau cei mai importani, aa spusese
Dumnezeu. Copii puri, asta era important, copii care erau purificai i
pregtii, curai, aa cum fuseser i n uterul mamei lor, nu murdari ca dup
ani de zile de trit n aceast lume. Trebuiau s fie curai, trebuiau purificai.
Prin foc, la nevoie. Flcrile iadului. Pastorul vorbea cu voce suav i
linitit, dar cu hotrre, ca nsi mna lui Dumnezeu, dur pe dinafar i
VP - 169
blnd pe dinuntru. Acum, mintea lui Lukas era plin de ap. Ruri de ap
dulce i pur care treceau prin pduri verzi i cmpuri albe prin faa caselor
aurii.
Copiii mei, vreau s m dezvlui vou ca s scot lumea din ntuneric la
lumin, spuse pastorul cu voce blnd. V voi arta realitatea iadului, ca s
v putei ci i ndeprta de cile rului nainte s fie prea trziu. Eu, Iisus
Hristos, Domnul Vostru, v voi scoate sufletele din trupurile voastre i la voi
trimite n iad. De asemenea, v voi da viziuni despre cer i multe descoperiri.
Pastorul tcu pre de o clip i se uit la enoriaii lui. i plcea s fac asta.
S i priveasc pe toi n ochi. Era important. Pentru ca toat lumea s vad
c n spatele ochilor lui erau ochii lui Dumnezeu. Lukas i deschise pe ai lui i
zmbi. Casa lui avea s fie lng cea a pastorului, nsui Dumnezeu o
spusese. Nu erau foarte muli copii prezeni, ci doar opt. Pastorul i alesese
personal pe cei opt. Cinci fete i trei biei. Toi erau aproape purificai, mai
era nevoie doar de cteva edine cu vocea plcut a pastorului i aveau s
fie pregtii.
Lukas se uit n jurul lui, ncercnd s o vad pe fetia deosebit care se
numea Rakel. Copiii semnau mult ntre ei, intenionat. Toi suntem egali n
faa lui Dumnezeu. n cele din urm, o vzu. Ochi albatri i muli pistrui. Le
fcuse probleme. Lukas nu nelegea de ce se agita pastorul atta doar
pentru fetia aceea. De ce era att de special? Dac ea voia s scape din Casa
Luminii i s i petreac restul vieii n iad, treaba ei. De ce i pierdea
timpul cu ea? Chiar nu existau candidai potrivii care s o nlocuiasc, n
parohie?
Bineneles, nu i exprimase prerea cu voce tare. Pastorul avea mereu
dreptate. De fapt, cum de ndrznea s gndeasc altceva? Lukas cltin din
cap n faa propriei prostii i nchise iari ochii. Vocea pastorului l
ptrunse din nou. Strnse tare buzele, ca ntotdeauna, ca s nu i scape
vreun mrit.
ntr-o noapte, n timp ce m rugam n casa mea, Iisus Hristos, Domnul
nostru, a venit la mine, continu pastorul. Trecuser cteva zile de cnd m
rugam la Duhul Sfnt, i am simit brusc cum Dumnezeu intra n mine.
Puterea i gloria Lui au umplut toat casa. O lumin puternic a strlucit n
ncperea n care eram i am avut o senzaie plcut, de fericire deplin.
Lumina strlucea n valuri care se rupeau i se amestecau unele cu celelalte.
A fost o viziune unic. i Domnul a nceput s mi vorbeasc. Mi-a spus: Eu
sunt Iisus Hristos, Domnul tu, i vreau s i ofer o descoperire ca s i
pregteti pe sfini pentru a doua Mea venire i ca s i ajui pe muli s
aleag drumul bun. Puterile ntunericului sunt reale i judecile Mele sunt
adevrate. Fiul Meu, vreau s te duc n iad prin Duhul Meu i vreau s i art
VP - 170
multe alte lucruri pe care vreau s le cunoasc lumea. Vreau s m descopr
ie de multe ori, vreau s i scot sufletul, ca s te duc n iad. Domnul meu
iubit, ce vrei s fac?, m-am oferit eu. ntreaga mea fiin dorea s invoce
numele lui Iisus cu voce tare, ca s mi art mulumirea pentru prezena Lui.
Era cea mai frumoas, mai linititoare, mai plcut i mai puternic dragoste
pe care am simit-o vreodat. Am nceput s l laud pe Dumnezeu. Voiam s
i druiesc toat viaa, ca s se foloseasc de ea pentru a mntui pe alii de
pcatele lor. tiam, prin Duhul Lui, c, ntr-adevr, Iisus, Fiul lui Dumnezeu,
era cu mine n ncpere. Iisus mi-a spus: Privete, fiul Meu, Duhul Meu te va
duce n iad, ca s l poi descrie dup aceea i s i scoi astfel pe cei
condamnai din ntuneric i s i duci la lumina Evangheliei lui Iisus Hristos.
Imediat, sufletul mi-a ieit din trup. i aa mi-am prsit cas, mpreun cu
Iisus, i am cltorit cu El spre cer.
Pastorul se ridic, iar copilaii fcur la fel. Se aezar ntr-un cerc pe
podea. Pastorul i fcu semn lui Lukas s li se alture. Lukas se ridic
asculttor de pe scaun i i lu pe doi dintre copii de mini.
S ne rugm, spuse pastorul plecndu-i capul.
La scurt timp dup aceea, ntreaga ncpere se umplu de murmure.
Tatl nostru, care eti n ceruri, sfineasc-Se numele Tu. Vie
mpria Ta. Fac-Se voia Ta, precum n cer, aa i pe pmnt. Pinea
noastr cea de toate zilele d-ne-o nou astzi i ne iart nou greelile
noastre, precum i noi iertm greiilor notri. i nu ne duce pe noi n ispit,
ci ne izbvete de cel ru. C a Ta este mpria, puterea i slava, n numele
Tatlui, al Fiului, al Sfntului Duh. Amin.
Amin, strig Lukas. Din nou, nu se putu abine. Porta Caeli, Poarta
Cerului. i acum erau aici. Acum trebuiau doar s se pregteasc pentru ziua
care avea s vin curnd.
Pastorul deschise ua i i ls pe toi copiii s ias. Mai puin pe Rakel.
Mereu voia s mai stea puin de vorb cu Rakel. Probabil avea de-a face cu
mielul care se ndeprtase de turma lui? Bineneles, asta era. Mielul i
turma. Lukas se simi din nou vinovat pentru c se ndoise de hotrrea
pastorului.
Cred c Rakel are nevoie de puin timp cu Dumnezeu i cu mine, i
explic pastorul, fcndu-i semn lui Lukas s ias din ncpere.
Lukas ncuviin din cap, zmbind, i se ndrept spre u.
Lukas, te rog, ocup-te s nu ne deranjeze nimeni.
Bineneles, rspunse Lukas i fcu o plecciune cu capul.
nchise ncet ua dup el. Afar se ntuneca deja; se vedeau stele pe cer.
Zmbi larg i simi din nou cldura curgndu-i prin vine. ntr-acolo se
ndreptau. Spre cer. Aproape c nu mai putea atepta s vin clipa. i-o
VP - 171
dorea att de mult, nct i era aproape imposibil s o explice. O senzaie
ascuit, constant, puternic i minunat, care i cuprindea tot corpul, de la
firele de pr pn la vrfurile degetelor i apoi spre picioare. Ruri cu ap de
un albastru-verzui i case de aur. Chiar putea cineva s fie att de norocos ca
el?
Lukas i ncruci minile peste piept, zmbi din nou cu gura pn la
urechi, i ncepu s fredoneze un psalm nou pe care tocmai l nvase.

42.

A fost, fr ndoial, cel mai lung minut din viaa lui Mikkel Wold. i cel
mai scurt. Minutul cel mai scurt i cel mai lung. Ca i cnd timpul s-ar fi oprit
n loc. i, n acelai timp, de parc i s-ar fi scurs printre degete. Timpul
intrase ntr-o alt dimensiune. Timpul nu avea sens. n primele cinci
secunde doar se uitaser unii la ceilali. Mikkel se uit la Silje, care avea gura
deschis i ochii att de ieii din orbite, nct prea s fi vzut un OZN. Silje,
un membru tnr al haitei, care cuta sfatul celor mai n vrst, l privea cu
disperare pe Grung, dar acesta nu o putea ajuta. Redactorul-ef, de obicei
foarte categoric, se uita cnd la telefon, care se afla pe mas, n centru, cnd
la Mikkel Wold, care, la rndul lui, l privea pe Erik Rnning.
Erik se stinsese complet. Nu mai funciona. Nu mai fcea nicio micare i
nu mai afia nicio expresie. Strngea tare mingea de cauciuc ntr-o mn.
Avea gura ntredeschis; vreun comentariu glume sau batjocoritor fusese
pe punctul de a-i iei din gur, iar acum se ntorcea n mintea lui. Niciunul
dintre cei patru nu mica nici mcar un deget. mpietriser. Erau n stare de
oc. Asta se ntmpl n primele cinci secunde.
n urmtoarele cincisprezece secunde se ntmpl exact opusul. Toi
ncepur s vorbeasc n acelai timp. Ca patru copii ntr-un tunel, care
tocmai i dduser seama c se ndrepta un tren spre ei i nu se puteau da
la o parte de pe ine. Era o singur cale i toi tiau c lucrurile aveau s se
sfreasc ru, dar o luar la fug din instinct. Vorbir repede, mprtiind
cuvinte la ntmplare n ncperea goal.
Pentru Dumnezeu.
Trebuie s o alegem pe una.
Pentru Dumnezeu.
i dac nu e o cacealma?
Cred c-o s vomit.
La naiba, asta nu se poate face aa, fr alte
VP - 172
i dac nu o alegem pe una din ele?
Pentru Dumnezeu.
Trebuie s o alegem.
Nu putem s alegem pe una din ele.
Nu pot s cred.
Grung?
Mikkel?
Ce facem?
Nu putem s lum viaa cuiva.
Cred c trebuie s vrs. Mi-e foarte ru.
Putem s o salvm pe una din ele.
Erik?
Silje?
i ce se ntmpl dac nu facem nimic?
Mor amndou.
Nu putem s i lum viaa unei fetie.
Pentru Dumnezeu.
Putem s salvm o feti.
Pentru Dumnezeu.
Ce facem?
Pentru Dumnezeu.
Trecuser deja douzeci de secunde. Ceasul din birou nu arta secundele.
Arta n continuare ora dousprezece i aisprezece minute. Ceasul nu era
de ajutor. Nu arta secundele. Doar de asta aveau nevoie acum. Nu de ore,
nici de minute, ci doar de secunde. Urmtoarele zece secunde le petrecur
ncercnd s i dea seama ct timp trecuse. Panica ncepu s se ntind prin
mica ncpere.
Ct a trecut? Silje era alb ca varul la fa. Ct timp mai avem? Grung se
ridicase i sttea cu minile pe mas.
tie cineva ct timp mai avem?
Mikkel Wold se uit la telefon, apoi la ceasul de perete, cel care nu arta
secundele i nu le folosea la nimic; ar fi putut fi puse orice numere pe perete.
Patru copii pe ine, n tunel, i simeau deja vibraiile trenului care se
apropia de ei cu o vitez extrem de mare.
Nu putem s pierdem timpul ncercnd s ne dm seama ct timp a
trecut!
Erik se ridicase i lovi n mas cu pumnul. O dat. De dou ori. De trei ori.
Nu putem s pierdem vremea ncercnd s ne dm seama ct timp a
trecut! repet el.
Grung i luase minile de pe mas i le pusese pe cap.
VP - 173
Ct a trecut?
Partea aceasta dur zece secunde. Trecuser deja treizeci.
Trebuie s ne gndim, strig Erik. Nu ajut la nimic s vorbim toi
odat.
Nu putem vorbi toi odat, strig Silje.
Trebuie s lum o decizie! exclam Mikkel Wold.
Ce facem? strig Grung, cu minile tot pe cap.
Calmai-v toi, porunci Erik.
Acum ne calmm, repet Silje.
Trecuser deja patruzeci de secunde. Ultimele douzeci de secunde
pruser un minut. O or. Un an ntreg. Limbile ceasului se opriser i, n
acelai timp, o luaser la fug n mod necontrolat.
Erik fu primul care spuse ceva raional:
S votm.
Ce?
Nu spunei nimic. Cei care vrei s facem ceva ridicai mna.
Erik ridic mna. Grung ridic mna. Mikkel Wold ridic mna, fr s
tie prea bine de ce; o ridicase instinctiv. Silje i puse mna pe mas.
Trecuser patruzeci i nou de secunde.
Trei la unu.
Dar obiect Silje, ns Erik nu o bg n seam.
Ridicai mna cei care votai s o salvai pe Karoline.
Vrei s spui c o ucidei pe Andrea, url Silje.
Ridicai mna, strig Erik. Trecuser cincizeci i trei de secunde.
Ridicai mna dac credei c ar trebui s o salvm pe Karoline, strig el din
nou, de data aceasta pe un ton disperat.
Trenul era chiar n spatele lor i era singurul mod n care se puteau salva.
Trebuiau s l opreasc sau s l fac s deraieze.
Ridic mna i se uit la Grung. Acesta i urm exemplul i o privi cu
disperare pe Silje.
Nu, spuse Silje plngnd. Nu, nu, nu.
Trecuser cincizeci i apte de secunde. Grung i Erik erau n picioare, cu
minile ridicate. Ambii l priveau pe Mikkel Wold.
Da sau nu? ntreb Erik strignd.
Mikkel Wold ncerc s i ridice mna din poal, dar nu reui. Era att de
grea Nu mai avusese nicicnd un bra att de greu. Nu voia s l asculte.
Mintea lui nu tia de ce.
Trecuser deja cincizeci i nou de secunde.
Haide, strig Erik. O salvm pe Karoline? Da sau nu?
Ar nsemna s o ucidem pe Andrea, spuse Silje printre lacrimi. Nu
VP - 174
putem s-o facem.
O ridici sau nu? strig Grung.
Mna pe care o flutura prin aer avea fire de pr ntre degete.
Mikkel Wold ncerc din nou s ridice mna, dar i rmsese nepenit.
Atunci sun telefonul de pe mas.
Toi tcur. Trecuse un minut. Telefonul sun din nou. Mikkel Wold
nlemni privindu-l. Nu tia unde era. Nu l vedea limpede. Ar fi putut fi n alt
ncpere. Sau pe lun. Nu tia ce s fac. n cele din urm, Erik Rnning se
aplec i atinse ecranul.
Bun din nou, spuse vocea metalic. Nu se mica nimeni n jurul mesei
rotunde. Ce atmosfer tensionat! spuse vocea. La ce concluzie ai ajuns?
Nimeni nu spuse nimic.
Suntei acolo? ntreb vocea.
Silje se uit la Grung, care se uit la Erik, care se uit la Mikkel Wold, care
i privi degetele. Vocea metalic rse rece.
V-a mncat pisica limba? Atept un rspuns. Timpul trece. Tic-tac.
Erik Rnning i drese glasul.
Am
Andrea? ntreb vocea rece. Sau Karoline? Care vrei s se ntoarc? O
feti moare, cealalt triete. E chiar att de greu?
Ambele rmn n via, spuse Silje brusc.
Vocea metalic rse din nou.
Nu, nu, domnioar Olsen. Nu astea sunt regulile. Una rmne n via,
una moare. Voi alegei cine triete i cine moare. Destul de drgu, nu-i aa?
S poi alege cine triete i cine moare. Nu v simii ca Dumnezeu? Nu e
minunat s fii Dumnezeu, Rnning?
n camer se ls o tcere absolut. Secundele se scurser lent. Creierul
lui Mikkel Wold nu mai funciona. Silje se strngea singur n brae. Grung
era cu ambele mini n aer. Erik Rnning deschise gura i fu pe punctul de a
spune ceva.
Bun, rosti vocea cea rece, atunci amndou. Ce pcat, normal, dar dac
aa vrei, nu v voi strica planul. Mi-a plcut s m joc cu voi.
Nu! strig Silje.
ncerc s apuce telefonul cu o mn, ntr-o ultim ncercare disperat de
a o face pe fiina aceea metalic s i vin n fire, dar era prea trziu.
Vocea dispruse deja.

VP - 175
43.

Mia Krger era pe balconul de la birou, privindu-l pe Munch cum i


distruge plmnii. Tocmai terminaser sesiunea informativ de diminea i
Munch era incredibil de prost dispus.
S fie oare posibil aa ceva? repet el de mai multe ori, frecndu-se la
ochi.
Niciun membru al echipei nu dormise prea mult n ultima sptmn, iar
Munch prea s fie cel care dormise cel mai puin dintre ei. Mia ateptase
momentul oportun ca s i spun ce avea de spus. Avea ndoieli. Nu era
sigur. Era doar o senzaie. O senzaie care se ntrise pe parcursul zilei.
S fie oare posibil aa ceva? repet Munch i i mai aprinse o igar,
imediat ce o terminase pe cea dinainte.
La ce te gndeti? ntreb Mia i scoase o pastil din buzunarul hainei.
Ce vrei s spui? zise Munch, pironind-o cu privirea. i veni imediat n
fire i i ddu seama c vorbea cu Mia. Privirea i deveni mai blnd. La
toate, spuse el, i se frec din nou la ochi. Trebuie s le fi vzut cineva, nu?
Dou fetie de ase ani nu pot disprea aa, fr urm.
Nici recompensa nu a dat rezultate?
De niciun fel. Cincizeci de mii de coroane. Cineva ar fi trebuit s
furnizeze vreo informaie.
i o vor dubla?
Munch ncuviin din cap.
Mine se va da publicitii. Aa c trebuie s sperm c va funciona.
i c nu ni se vor bloca liniile de la toi ciudaii care umbl liberi, spuse
Mia.
E un risc pe care trebuie s ni-l asumm, rspunse Munch. Oft i trase
adnc din igar. Ai reuit s vorbeti cu Benjamin Bache?
Mia confirm.
M ntlnesc cu el azi, la patru i jumtate, la teatru. Avea doar
jumtate de or la dispoziie. Din cte se pare, pe lng repetiiile pentru
Hamlet, mai joac i ntr-o pies pentru copii, Karius i Baktus. Vii i tu?
Munch ddu din cap c nu.
Nu. Ocup-te tu de asta. Locuiete n apartamentul bunicii lui?
Facturile la telefon i se trimit acas? De fapt, tii tu protocolul.
Da, stai linitit, rspunse Mia.
Cum s nu te enervezi? se plnse Munch. Cineva trebuie s fi vzut
ceva. Trebuiau s urce i s coboare dintr-o main. Sau poate s intre i s
ias dintr-o caban. Sau dintr-un subsol. Trebuie s le hrneasc pe fetie,
VP - 176
nu? Cineva trebuie s fi cumprat cantiti mari de mncare. Cineva trebuie
s
Munch rmase locului, cu ochii la igar.
Dac e bine planificat, depindem de noroc. tii deja asta, spuse Mia
ncet, ca o sentin.
i totul pare al naibii de bine planificat, nu? rspunse Munch oftnd.
Din nefericire, da, spuse Mia. Poate c de muli ani chiar.
i tim ce nseamn asta, concluzion Munch. Fetiele vor supravieui
doar dac le gsim acum.
Mia nu spuse nimic. Se uit spre strad. Uneori, i invidia pe cei de acolo,
de sub ei. Pe oamenii obinuii care i vedeau de chiocul lor sau le
cumprau pantofi copiilor lor. Cei care nu trebuiau s se ocupe de astfel de
lucruri. Mai gsi o pastil n buzunar i i fcu curaj.
Trebuie s i povestesc ceva, i zise ea lui Munch.
Spune, o ncuraj Holger.
Mia fcu o pauz scurt, ncercnd s i gseasc vorbele potrivite.
Ce se ntmpl? ntreb Munch curios.
Cred c eti implicat, i spuse Mia dintr-odat.
Cum adic, sunt implicat?
Cred c faci parte din plan.
Ce naiba spui acolo, Mia?
i ntrerupse Gabriel Mrk, care i vr agitat capul pe ua de la balcon.
Scuze, nu vreau s deranjez, dar
Ce vrei? ntreb Munch grosolan.
Nimic, doar c n fine, Mia, am gsit ce mi-ai cerut. Ce fac cu
informaiile respective?
D-le toate numele lui Kim i lui Ludvig i spune-le s le compare cu
cele din cazul Hnefoss. Am senzaia c vom gsi ceva acolo.
Imediat, rspunse tnrul i nchise numaidect ua, fr s se uite
mcar la Munch.
Ce naiba voiai s spui? Cum adic fac parte din plan? ntreb Munch.
Aa cred, rspunse Mia. C are de-a face cu tine.
Cu mine?
Mia ncuviin din cap.
Aa cred.
Fur ntrerupi din nou, de data aceasta de Anette Goli, care era
entuziasmat, i nici mcar nu se deranjase s bat la u.
Trebuie s vii, i spuse ea lui Munch.
Ce se ntmpl?
Avem nouti importante. Ne-a sunat un anume Se uit la un post-it
VP - 177
din mn, pe care scrisese ceva. Livold. E avocat i reprezint ziarul
Aftenposten. Au vorbit cu criminalul.
La naiba! spuse Munch. Se ridic i stinse igara. Cnd?
S-ar prea c de mai multe ori. Cu cteva zile n urm. Ultima dat azi-
diminea.
i abia acum ne spun? Munch era furios. Acum? Idioii naibii!
S-ar prea c au dezbtut subiectul cu civa avocai.
Ce mscrici! Unde sunt?
n cldirea Potei. Ne ateapt. Am o main pregtit.
Munch se ntoarse spre Mia.
Vii?
Mia le fcu semn c nu.
Trebuie s m ntlnesc cu Benjamin Bache.
Da, bineneles.
O privi ciudat.
Trebuie s vorbim despre asta mai trziu, ct mai repede posibil. N-am
nici cea mai vag idee la ce te referi.
Ne vedem la Justisen dup aceea, i propuse Mia.
Perfect, rspunse Munch i o urm pe Anette cu pai mari prin birou.

44.

Cnd Mia ajunse, Benjamin Bache sttea pe scrile Teatrului Naional.


Prea agitat. Se tot uita la ceas i la mobil. i aprinse o igar, btu cu
degetele pe picior i se uit n jurul lui. Mia se gndi c prea s i doreasc
s nu l vad nimeni. Se opri dup statuia lui Ibsen, ca s l urmreasc puin.
l mai vzuse cndva, ntr-un loc, dar nu i aminti imediat unde. Evident,
nu n revistele de scandal, pentru c nu le citea; nici mcar cnd se ducea la
dentist nu avea starea necesar ca s rsfoiasc astfel de publicaii. Nu c ar
fi avut ceva anume mpotriva lor, ci pur i simplu nu o interesa ce scria n
ele. O ispitiser de cteva ori cnd toat lumea vorbea despre ea, ca
protagonist a acelui scandal, dar i refuzase, bineneles. Adevrata
poveste a Miei Krger. Cam aa i spusese ziaristul care o sunase. Dac i
putea numi ziariti pe astfel de oameni. Cum venea asta? Te numeai ziarist
pentru c scriai despre ele altora sau despre unde i-au petrecut
concediul de Pati? Nu existau reguli care s reglementeze treaba asta? n
orice caz, i refuzase ntr-un mod politicos, n pofida ofertei lor: Un
concediu pe plaj pentru tine i partenerul tu. Iei cu cineva momentan?
VP - 178
Mia zmbi n sinea ei i muc din mrul pe care i-l cumprase pe drum de
la o tarab. Concediu pe plaj, haide, mi! Asta fusese cea mai bun idee care
le venise? Asta era momeala? Un concediu pe plaj, ca s i expun viaa
privat?
Benjamin Bache avea igara n gur i un ochi nchis n timp ce tasta ceva
pe mobil. Puse telefonul n buzunar, apuc igara cu mna, btu din nou cu
degetele pe picior, dup care scoase din nou mobilul i mai tast ceva. i
aminti brusc. Festival de cinematografie. Sentimentalism pe coast. Acolo l
vzuse. l vzuse ntr-un film. ntr-un rol de agent de poliie. Cic ar fi jucat-o
pe ea, bine, poate nu pe ea, dar pe Kim sau Curry, un agent de poliie care nu
era eful, ci un membru al echipei. I se pruse c nu se simea n largul lui n
rolul acela. Mia mnc restul mrului, azvrli cotorul ntr-un co de gunoi i
se apropie de scri.
Benjamin Bache o vzu, se ridic i i iei nainte zmbind larg.
Bun, Mia, mi pare bine s te vd, o salut el, strngndu-i tare mna.
Ce mai faci? spuse Mia, oarecum surprins de faptul c se comporta de
parc ar fi cunoscut-o.
Poate c aa se purtau oamenii n cercurile sociale prin care se nvrtea
el. Noi, cei care aprem la televizor i n pres, facem parte din aceeai
echip, formm o comunitate i ne sprijinim reciproc. Nu era deloc stilul
Miei, dar se purt ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic.
Am rezervat o mas la Theatercafen. E n regul? spuse Benjamin i
stinse igara.
De fapt, rspunse Mia zmbind, nu cred c va dura prea mult.
Atunci, pentru mine. Benjamin i fcu cu ochiul i o lovi uor peste bra.
Trebuie s mnnc ceva. Am avut repetiii toat dimineaa, apoi trebuie s
fiu la o pies pentru copii i disear am iari repetiii.
Bine, rspunse Mia. Eu am mncat deja, dar i pot ine companie ct
iei tu prnzul.
Grozav, spuse Benjamin zmbind i i fcu semn s l nsoeasc de
cealalt parte a strzii.
Evident, Benjamin Bache tia cum o cheam pe osptria de la
Theatercafen i vorbi cu ea tot drumul pn la masa de lng fereastr pe
care o rezervase. Ba chiar i-o prezent Miei. Era evident c fata se simea
jenat c trebuia s dea mna cu Mia i s i spun cum o cheam. Mia zmbi
din nou n sinea ei: un nume aici, un nume acolo. Era o tehnic de intimidare,
normal, dar nu era sigur c Benjamin Bache era ndeajuns de iste ca s i
dea seama de asta. Poate c aa era normal s procedeze n domeniul lui.
Totul este personal, super, deja ne cunoatem, suntem n aceeai echip,
alege-m pentru rolul acesta, asta-i meseria mea.
VP - 179
Era un brbat cu adevrat sufocant. Mia spera c Susanne nu fusese att
de proast nct s-i cad n mreje. Era sigur c nu din pricina lui plnsese.
Era destul de greu de crezut. Susanne avea o nclinaie ctre brbaii mai n
vrst, care se purtau mai respectuos cu ea. Nu pentru genul acesta de
tinerei. Nu de alta, dar Mia era convins c, dac trebuia, Benjamin Bache
putea interpreta rolul unui brbat sigur i atent. n momentul de fa
interpreta rolul de cum s-i spun tip ingenuu.
Ce-i drept, trebuie s recunosc c m-a surprins c m-ai sunat, spuse
Benjamin dup ce ddu comanda. Despre ce e vorba?
Mia i ascunse zmbetul: spusese aproape exact acelai lucru n filmul pe
care l vzuse cu el.
E doar o chestiune de protocol, nimic mai mult, i explic Mia i bu
puin ap.
D-i drumul, i ceru Benjamin Bache.
i trecu o mn prin pr i i fcu cu ochiul. Chiar c era sufocant.
i promise n sinea ei ca data viitoare cnd avea s o vad pe Susanne s
i cear s stea departe de el.
E vorba de bunica ta, Veronica Bache.
Ce-i cu ea? ntreb Benjamin, ridicnd din sprncene.
A fost bunica ta, nu-i aa? Veronica Bache, strada Hansteensgate nr. 20.
A murit cu doi ani n urm.
Corect, i confirm Benjamin.
A locuit la adresa aceasta pn a decedat?
Nu, nu, rspunse Benjamin. A locuit muli ani ntr-o cas de btrni.
Casa de btrni din Hvikveien?
Da, acolo. Despre ce e vorba?
Cine locuiete pe strada Hansteensgate nr. 20?
E apartamentul meu. Eu locuiesc acolo de apte ani.
De cnd bunica ta s-a mutat la casa de btrni?
Da.
Ai motenit apartamentul? E pe numele tu?
Nu, e pe numele tatlui meu. Ce s-a ntmplat? De ce m ntrebi toate
astea, Mia?
Insista s i spun pe numele mic. Aproape c i venea s se poarte i ea la
fel de familiar i s-i spun ce gndea de fapt despre el. Era o tehnic bun,
trebuia s o in minte.
i-am mai spus, e doar o chestiune de protocol, rosti Mia i mai lu o
nghiitur de ap. n ce pies joci?
Poftim? , Hamlet, spuse Benjamin Bache. nc repetm. Acum joc
ntr-o pies pentru copii, dar repetm i pentru un proiect mult mai
VP - 180
interesant. Un dramaturg norvegian nou, o femeie cu foarte mult talent. Ne-
am strns civa ca s o ajutm cu puin bunvoin, dac m nelegi. E o
pies crud, realist, direct de pe strad.
neleg, spuse Mia i ncuviin din cap. La ce adres i venea
corespondena?
Cui?
Veronici Bache.
De ce ntrebi de corespondena ei?
A vrea s tiu dac primea corespondena la casa de btrni sau la
tine acas.
Benjamin Bache pru puin ncurcat.
cea mai mare parte i ajungea la casa de btrni. La ce fel de
coresponden te referi? O parte i venea la mine acas, dar o trimiteam la
casa de btrni sau i-o duceam cnd o vizitam. Despre ce fel de
coresponden vorbim?
Mia scoase un bileel din buzunarul hainei i i-l mpinse peste mas.
Acesta era numrul ei de mobil?
Benjamin se uit la bileel i pru i mai ncurcat, n caz c se putea aa
ceva.
Acum chiar c nu tiu la ce te referi.
Numrul acesta i aparinea?
Bunica nu avea telefon, rspunse Benjamin. Ura mobilele. n plus, de ce
s vrea un mobil? Cei de la casa de btrni aveau toi linia lor privat.
Mia lu napoi bileelul i l puse n buzunar.
Mulumesc, spuse ea, i se ridic. Asta era tot ce trebuia s tiu.
Mulumesc pentru timpul acordat.
Asta a fost tot? ntreb Benjamin Bache, care parc prea puin
dezamgit.
Pi, ar mai fi ceva, spuse Mia i se aez la loc. Cine a primit motenirea
bunicii tale?
Tatl meu, rspunse Benjamin.
Nu s-a pus niciodat problema, ei bine, cum s spun eu O parte din
bunurile ei nu au ajuns cumva la o parohie?
Benjamin Bache rmase un moment fr cuvinte. i vr o scobitoare n
gur i se uit pe fereastr.
Trebuie s i rspund? ntreb el n cele din urm.
Nu eti obligat s o faci, normal, rspunse Mia btndu-l uor peste
mn. Doar c investighez un caz important i, ei bine, a aprut i numele ei,
i nu ar trebui s i spun asta, Benjamin, dar se aplec spre el suntem
att de aproape de a rezolva cazul acesta, nct, dac m ajui, poate c i
VP - 181
dm de cap chiar n seara asta.
Un caz important?
Benjamin se aplecase la rndul lui spre ea i vorbea n oapt.
Mia ddu din cap c da i i duse un deget la gur.
Benjamin ncuviin. Se ndrept de spate i, ca un actor ce era, simul c
nu se ntmplase nimic.
Rmne ntre noi, da? spuse el, uitndu-se n jur.
Bineneles c da, opti Mia.
Benjamin i drese puin glasul.
Tatl meu e foarte mndru, aa c, dac s-ar afla
Rmne ntre noi doi, l asigur Mia fcndu-i cu ochiul.
Am ajuns la o nelegere, i explic Benjamin rapid.
Ce fel de nelegere?
Ea modificase testamentul chiar nainte s moar.
Ct avea s primeasc parohia?
Totul, pufni Benjamin.
Dar ai reuit s o oprii?
El ncuviin din cap.
Tatl meu s-a dus s vorbeasc cu cei de la parohie. A ameninat c
avea s-i denune. Le-a propus o sum i aa s-a soluionat totul.
Ct?
Suficient, murmur Benjamin.
Pre de o clip, Mia se uit cu atenie la chipului tnrului actor. Prea
sincer i inocent, dar, la urma urmelor, era actor. Avusese acces la telefonul
Veronici Bache i tocmai ce spusese c repeta pentru Hamlet.
Cine-i acolo?
Se gndi s l duc la comisariat pentru mai multe interogatorii, dar se
hotr c mai bine punea o echip s l supravegheze. Aa aveau s afle
numaidect cine era Benjamin Bache cu adevrat.
Mii de mulumiri, spuse Mia ntinzndu-i din nou mna. Mi-ai fost de
mare ajutor.
Se ridic i i nchise fermoarul hainei de piele.
Gata? Nu vrei s mnnci ceva?
Nu, mulumesc. Ne mai vedem, Benjamin.
Bineneles, Mia. Bineneles.
Mia i puse cciula i iei din Theatercafen zmbind.

VP - 182
45.

Tobias Iversen ncerc s se fac mic de tot, n timp ce se tra spre


marginea movilei. De acolo vedea bine ferma din pdure. i instalase cortul
ntre copaci, ascuns, unde nu l putea zri nimeni, i acolo i petrecuse
noaptea. De fapt, ar fi vrut s se ntoarc acas, dar, dup ce se ntlnise cu
fata cu fust cenuie, trebuia s rmn acolo. Rakel. Aa o chema. i scrisese
un bileel prin care i cerea ajutorul. n aceste condiii, mai bine rmnea n
pdure, dect s se ntoarc la casa ntunecoas n care nimeni nu zmbea.
Tobias avea doar treisprezece ani, dar se simea mult mai mare. Fusese mai
mare mult timp. Trise lucruri pe care nu ar fi trebuit s le triasc un copil,
dar acum nu mai conta, aici era stpn pe propriul destin.
Tobias se tr spre margine i i puse binoclul la ochi. Nu se vedea
micare ntre cldiri. Nu tia prea bine ct era ora, dar nu putea fi prea
trziu, pentru c nc nu rsrise de tot soarele. Acum vedea totul mai bine,
lucruri pe care noaptea trecut doar le zrise. Era clar c se construia ceva.
Erau materiale de construcii peste tot, scnduri de diferite mrimi i saci
care ar fi putut conine ciment, pentru c era i o betonier acolo, un
tractora i un excavator mic. n total, la ferm erau apte cldiri, toate
vopsite n alb. Exista o cldire principal, o biseric mic avnd o cruce n
vrful acoperiului i dou construcii din sticl sere, cel mai probabil i
apoi alte trei case i o magazie. Tobias fusese n acelai loc i noaptea
trecut, culcat, cu binoclul la ochi, pn se ntunecase de tot i nu mai
reuise s vad nimic. Desenase o hart a zonei, indicnd poziia tuturor
caselor i a ogoarelor, munii de nisip, depozitele mai mari de scnduri i
poarta. Gardul nalt prin care fcuser schimb de bileele nconjura toat
zona i era o singur poart de intrare, din cte vedea el. Cea din fier forjat.
Nu tia dac era ncuiat sau nu, dar era nchis, asta vedea i el. Noaptea
trecut l vzuse pe un brbat deschiznd-o. Venise o main chiar nainte s
se ntunece. O main mare, poate un Land-Rover sau o Honda CR. Tobias
tia cte ceva despre maini. Nu i plceau foarte mult; prefera motocicletele
de diverse capaciti cilindrice, mai ales cele cu roi de cross pentru off-road.
Dar tia cte ceva.
n main erau dou persoane i fuseser primite de parc una dintre ele
ar fi fost regele sau prim-ministrul, sau ceva de genul acesta. Un tnr cu
prul scurt i blond se pare un servitor, un fel de gard de corp se dduse
primul jos din main ca s i deschid ua celuilalt un brbat n vrst cu
pr des i n ntregime alb, cu un fel de toiag n mn, ca un fel de Gandalf
din Stpnul Inelelor.
VP - 183
Toi cei de la ferm ieiser din casele lor ca s i primeasc pe nou-sosii
cu tot felul de plecciuni i unii se apropiaser i l salutaser personal pe
brbatul cu pr alb i des. Dup aceea, intraser toi n cldirea mare cu
cruce n vrf. ntre timp se lsase noaptea i Tobias nu mai reuise s vad
mare lucru. Ferestrele caselor erau luminate, ns era ceva n dreptul lor, un
fel de sticl, dar care nu era de fapt sticl i care nu te lsa s vezi ce se
ntmpla de partea cealalt. Tobias nu tia cum se numea acel ceva. Dup
aceea i luase feliile de pine i i nclzise puin sup pe lampa de gtit, n
cort. Avusese mare grij; tia c, de fapt, nu ar fi trebuit s foloseasc
arztoare cu gaz n interiorul cortului, dar nu voia s aprind niciun fel de
lumin afar, ca s nu fie zrit. Vzuse odat, la televizor, c unul dintre
exploratorii de la Pol, Borge Ousland, aprinsese lampa de gtit n cort,
pentru c era prea frig afar sau poate din pricina urilor polari sau ceva de
genul sta. n orice caz, se putea.
La nceput nu reuise s doarm. Se gndise ntruna la fat. Era foarte
diferit de toate fetele de la el din clas. n ziua de astzi, nu era aa uor s
fii fat. Aa spusese Emilie, profesoara de limba norvegian, cnd
discutaser o dat, n clas, despre cum unele dintre fete se mbrcau prea
sumar. Toat ora aceea, Emilie nu vorbise despre limb sau despre cri, ci
despre faptul c fetele se machiaz prea tare, c i artau prea mult din talie
i c purtau pantaloni scuri mult prea scuri. Emilie le spusese c era
important s in minte c aveau doar treisprezece ani, dar c le nelegea
perfect, innd cont c toate fetele de la televizor pe care le admirau purtau
deseori cnd cntau doar chiloi i sutien i un fel de colani. Dup aceea,
impuseser nite reguli care stabileau ce era bine i ce era ru, i lucrurile se
mbuntiser, dar tot se mbrcau foarte diferit de Rakel.
Ajut-m, te rog!
Prea foarte speriat. Speriat cu adevrat. Nu ca atunci cnd el i fratele
lui se jucau de-a indienii i trebuiau s vneze bivoli. Bivolii nu existau i nici
ei nu erau indieni cu adevrat. Asta se ntmpla n realitate. El era Tobias i
ea era Rakel. i era team cu adevrat, iar el venise s o ajute. Tobias Iversen
i puse o crengu n gur i o mestec puin n timp ce supraveghea zona
prin binoclu, s vad dac uitase cumva s pun vreun detaliu pe harta pe
care o confecionase noaptea trecut.
Tobias ndrept binoclul spre poarta din fier forjat i focaliz ct mai
mult. Poarta era mare i era fcut din acelai material ca gardul, dintr-o
plas de oel sau cum se numea. Era mprit n dou i se deschidea spre
interior. Se prea c avea un lan n centru i probabil i o ncuietoare.
Tobias ls binoclul n iarb i desfcu pacheelul cu mncare pe care l avea
n hain. Mai rmseser dou felii de pine, pe care le pstrase de noaptea
VP - 184
trecut. Una cu brnz de capr i alta cu salam. O mnc pe cea cu brnz
de capr i bu puin din sticla de ap pe care o umpluse dintr-un pru
cnd urcase pe deal. Acum trebuia s i fac un plan, era important. Mai
nti trebuia s i fac o idee general despre zon. Vzuse el ntr-un film c
cineva care avea de gnd s jefuiasc o banc sau un cazinou, n Las Vegas,
avea o grmad de hri i planuri i i stabilea multe ntlniri ca s discute
despre tot. El avea harta. i mai lipsea planul.
Tobias era pe punctul de a mnca felia de pine cu salam, cnd la ferm i
atrase atenia ceva. ntinse mna dup binoclu. Dintr-odat se deschise o
u i cineva iei n fug. O fat cu fust cenuie. i tresri inima n piept. E
Rakel. Fugea ct putea de repede spre gard, spre locul n care vorbiser n
ziua dinainte. Sri, se mpiedic n fust i se ridic din nou n picioare. i
ridic fusta, ca s se mite mai uor, dar tot nu nainta prea rapid. n urma ei
alergau patru, ba nu, cinci brbai care ieiser pe aceeai u. Tobias i
simi inima btndu-i tot mai tare, nct abia reui s i in binoclul la ochi.
Rakel se ntoarse, privi n urm i czu din nou. Brbaii se apropiau tot mai
mult de ea. Tobias vzu c ddeau din mini i strigau ceva. Rakel reui s
ajung la gard. Sri i ncepu s se care, dar nu era chiar aa uor precum
prea. Ochiurile plasei erau mici, iar fusta grea nu o ajuta. Brbaii se
apropiar cu pai uriai. Imediat, unul dintre ei ajunse lng gard i o prinse
de glezn. O traser n jos, n timp ce ea ddea din picioare i urla, dup care
o duser napoi n cas. Apoi, se ls din nou tcerea.
Dintr-odat, Tobias simi c l cuprinde senzaia de frig. Nu pe dinafar, ci
pe dinuntru. Era ameit i respira greoi, dei doar sttuse culcat. Ce naiba
se ntmpla la ferma aceea? Se ridic rapid n picioare. Nu avea timp de
fcut planuri. Nu avea timp nici s i strng lucrurile. O lu la fug spre
cort, unde apuc n grab cuitul i harta pe care o desenase. Dup care
ncepu s se apropie pe furi de ferm.

46.

Mia era n Justisen i se gndea s ia o bere, dar, n cele din urm, se


hotr s cear o sticl de ap Farris. Dup cteva minute ajunse Holger. Se
aez pe scaunul din faa ei, ncercnd s i recapete suflul.
Ce s-a ntmplat? ntreb Mia.
Criminalul i-a contactat pe cei de la Aftenposten cu cteva zile n urm.
L-a sunat pe un ziarist pe nume Mikkel Wold. Avea vocea distorsionat. I-a
dat informaii despre Karoline.
VP - 185
De ce n-au venit s vorbeasc i cu noi?
Pentru c sunt nite idioi egoiti care vor doar s vnd ziare.
Munch era vdit nervos.
i ce facem atunci?
Nu tiu sigur, murmur el. Avocatul ne-a comunicat c nu au comis
nicio impruden ilegal i c nu i putem acuza de nimic.
La naiba. Dar putem mcar s i aducem la secie s vorbim cu ei?
spuse Mia.
Mikkelson a spus c se va gndi la asta, dar c el consider c
interogatoriul la care i-am supus e suficient.
Serios?
Politicienii naibii, njur Munch. Se gndesc doar s i acopere spatele
ca s nu i prejudicieze cariera.
Comand un sandvici cu crevei i o coca-cola, dup care i ddu jos
haina.
i ce i-au dat?
Conversaia relatat oral. Mine ne vor trimite o transcriere.
Nimic util?
Nimic care s ne ajute s tragem nite concluzii relevante, spuse
Munch resemnat, cltinnd din cap. ie ce i-a spus Bache?
Bingo, rspunse Mia.
Ce vrei s spui?
Cred c eti implicat.
Munch o privi curios.
Da, am aflat deja, dar ce vrei s spui cu asta?
Cred c are de-a face cu tine.
Osptria i aduse comanda lui Munch, iar acesta lu o gur de coca-cola.
E puin mai greu de explicat. i-am spus deja, e doar o senzaie,
continu Mia.
ncearc, o ncuraj Munch.
Bine, rspunse Mia. Criminalul ne tot trimite la cazul Hnefoss, cel cu
fetia disprut. Cine a rspuns de cazul acela?
Eu, rspunse Munch.
Corect. Iar Hamlet, adug Mia. Despre ce e vorba n Hamlet?
Despre iubirea adevrat? se aventur Munch.
n Romeo i Julieta, da. Haide, Holger. Hamlet?
Tu ai studiat literatura, Mia.
Cu trei cursuri mprite ntre dou semestre i niciun examen
susinut, nu a zice c am studiat-o, murmur Mia.
Shakespeare nu e specialitatea mea, insist Munch.
VP - 186
Bine, nu conteaz. Rzbunare. Hamlet e despre rzbunare. i despre
alte lucruri, evident, dar aceasta este tema principal.
Bine. Bebeluul dispare. Rspunderea mi aparine. Suedezul se
spnzur. Caz clasat. Bebeluul e n continuare disprut. Probabil mort.
Criminalul ne spune c nu suedezul a fost de vin.
Rikke J.W.
Aa, iar ulterior ne trimite la Hamlet. Vrei s spui c e un fel de
rzbunare?
Cam aa ceva.
Bun, i ce? Bine, o parte din ce spui are sens. Bebeluul disprut,
corect. Rspunderea mea, corect. Hamlet i rzbunare, corect. Dar de ce s
omoare zece fetie? Ce are asta de-a face cu mine? Nu i se pare cam neclar,
Mia?
Mia lu o gur din Farris i se gndi puin.
Bunica lui Benjamin Bache.
Veronica Bache, ce-i cu ea?
A fost n aceeai cas de btrni ca mama ta. Ce prere ai despre asta?
Munch fcu ochii mari.
A fost acolo? De unde tii?
Am descoperit mai devreme. Ludvig verific numele tuturor
rezidenilor i ale tuturor persoanelor care au legtur cu casa de btrni s
vad dac exist vreo legtur cu cazul Hnefoss. Nu cred c Benjamin
Bache e omul nostru, dar s nu uitm c telefonul Veronici Bache a fost
folosit pentru a trimite mesajele. A fcut-o cineva de la casa de btrni? Sau
vor pur i simplu s ne ameeasc de cap? Mrturisesc c nu sunt foarte
sigur n momentul de fa. I-am cerut lui Ludvig s verifice i asta.
i?
Momentan, nimic. n plus, casa de btrni nu este singura legtur
ntre mama ta i Veronica Bache.
Ce mai e?
Parohia.
Bache fcea parte dintr-o parohie?
Nu doar asta. Voia s le doneze toat motenirea de familie.
Ce?
i dai seama? nelegi ce vreau s zic?
Bine lucrat, Mia, murmur Munch. E o pist bun.
Rmase pe gnduri, ncercnd s mediteze la cele auzite.
De ce? ntreb Mia.
Da, de ce?
Nu, nu tiu, dar nu i se pare c sunt prea multe coincidene? Ce au
VP - 187
toate acestea n comun?
Parohia.
Aa e.
Dar ncepu Munch tulburat.
tiu, nici eu nu neleg n totalitate. Sunt multe lucruri care nu se leag.
Aproape c cred c sunt fcute intenionat ca s ne pierdem pe drum. Un
miliard de fundturi. tiu c sun ru, dar adevrul este c a fcut treab
bun. M refer la criminal. i eu a fi procedat la fel.
Munch o privi cu coada ochiului.
tii ce vreau s spun. Dac a fi fost n locul lui. Simboluri peste tot,
modul de operare schimbtor, noi pierdui n cea, alergnd dintr-o parte
n alta. Aa se joac tenis, nu-i aa?
Tenis?
Cine e la serviciu are mereu un avantaj. Atta timp ct i forezi
adversarul s reueasc doar s scoat mingea, tu eti la conducere. Dac nu
greeti, ctigi.
Deci criminalul e la serviciu?
Da.
Nu sunt sigur c vd legtura, spuse Munch i oft. Tenis i crime?
Ah, ba sigur te-ai prins, nemernicule. Doar c nu vrei s recunoti c
ideea mi-a venit mie. Preferi s i vin ie toate ideile.
Da, cam aa sunt eu. Munch i fcu cu ochiul, mnc ultima bucat de
sandvici cu crevei i i terse cu erveelul puin maionez de pe barb.
Trebuie s fumez.
Ar trebui s m apuc i eu, spuse Mia oftnd. Serios, m-am sturat s
fiu nevoit s adaptez toate conversaiile la dependena ta de tutun.
Iart-m, spuse Munch mecanic, i se ndrept spre curtea din faa ei.
tiu, turui ntruna, orbecind, se gndi Mia dup ce se aezar sub soba
pe gaz. Dar, fir-ar s fie, trebuie s facem ceva.
Am putea s ne jucm puin cu mingea, i suger Munch fcndu-i cu
ochiul.
Taci din gur, i-o retez Mia. Bine, s lsm balt analogiile din sport,
dar tii la ce m refer.
La haos.
Exact.
Haosul e o descriere mai bun ca tenisul.
Bine, n regul, spuse Mia. Cum vrei tu, poi s-i spui haos.
Haosul i tenisul sunt foarte diferite. Tenisul este un sport de precizie.
i treaba asta nu e?
Munch i mai aprinse o igar.
VP - 188
Hm, ce-i drept, aa e.
Vezi? Atunci aveam oarecum dreptate, nu-i aa?
Haosul e un termen mai bun.
Pentru Dumnezeu, parc ai fi un copil.
Cum jefuieti o banc fr ca s i dea seama cineva?
Arunci n aer o cldire de la cellalt capt al strzii, tiu, tiu, rspunse
Mia i oft.
Iart-m, spuse Munch zmbind i frecndu-se la ochi. A fost o
sptmn foarte lung. Azi m-am enervat la culme cu nenorocitul la de
avocat. E ngrozitor! Oamenii nu i asum niciodat rspunderea pentru
aciunile lor. Bun, ce facem n continuare?
Asta voiam s te ntreb eu.
Parohia?
Evident.
Ne ntlnim noi doi mine-diminea?
S-a fcut.
Gabriel e la birou?
Cred c da.
Trimite-i un mesaj. Spune-i s arunce o privire la ei, ca s avem ceva la
mn nainte s mergem acolo. Nu mi amintesc cum i cheam, dar se
ntlnesc pe strada Bogerudveien de Bler.
n regul, spuse Mia i i scoase telefonul.
nc ceva, adug Munch i i mai aprinse o igar imediat dup ce o
stinsese pe cea dinainte, ce-ai spus mai devreme?
Treaba cu tenisul?
Da, treaba aia cu cine e la serviciu ctig.
Dac nu greeti
Cei doi tcur i se privir reciproc.
Teoria e bun, nu-i aa? spuse Munch.
Fr ndoial, ncuviin Mia.
Trebuie s exercitm la rndul nostru presiune asupra criminalului, i
propuse Munch.
S vd dac mi vine ceva n minte, rspunse Mia.
Aa s faci. Eu voi ncerca s aflu cine sunt blestemaii tia de nebuni
care vor s m jefuiasc de bani.
Munch se ridic.
Pleci deja?
n noaptea asta am grij de Marion. Cu nunta i toate cele. Au multe
pregtiri de fcut.
Bineneles, spuse Mia. Salut-o pe Miriam din partea mea.
VP - 189
Aa voi face.
Munch stinse igara i plec. Mia se gndi s comande o bere, dar reui s
se stpneasc i mai ceru o Farris. Scoase un pix i foile de hrtie pe care le
ntinse pe mas, aa cum fcea cnd trebuia s i fac ordine n idei. Mai
demult, mereu vzuse totul foarte limpede i mult mai rapid. n cel mai bun
moment al ei, trebuia doar s nchid ochii i vedea totul n mintea ei, dar
trecuse ceva timp de atunci. Incidentul din Tryvann. Lunile petrecute pe
Hitra. Era ca i cum ar fi avut un vl peste ochi. Un fel de cea care i
nvluia neuronii. I-au spus s se odihneasc. Trebuia s se odihneasc mult
i pentru mult timp. S nu se supun niciunui fel de presiune. Iar ea se
anesteziase. Aproape letal. Iar acum pltea pentru asta. ncepu s scrie pe
foile din faa ei. ncerc s fac pixul s lucreze n locul su. Trebuia s
gseasc un tipar n toate acestea. Aproape c o durea simplul fapt de a
gndi. Dou fetie muriser. Alte dou erau date disprute. Era rspunderea
ei. Munch. Fr ndoial c avea ceva de-a face cu Munch. Era sigur de asta.
Sau nu era? Ceea ce nainte fusese uor de fcut, acum i se prea imposibil.
Nu ar fi trebuit s accepte oferta de a pleca de pe insul. Ar fi trebuit s i
vad de planul ei.
Vino, Mia, vino.
Scrise din nou numele pe foaie. Pauline. Johanne. Karoline. Andrea. ase
ani. Ar fi nceput clasa nti anul viitor. Marcu 10:14. Lsai copiii s vin la
Mine. Cltoresc singur. Coard de srit, n copaci. Haine curate. Trupuri
splate de curnd. Shakespeare. Hamlet. Ghiozdane. ncepea s i dea
seama. Rikke J.W. Hnefoss. Fetia care nu a mai fost gsit. Cltoresc
singur.
Vino, Pauline, vino.
Vino, Johanne, vino.
Vino, Karoline, vino.
Vino, Andrea, vino.
Pe Mia o trezi brusc osptria care apru dintr-odat n faa ei. La
naiba. Fusese foarte aproape. Aproape de locul n care trebuia s intre. De
locul pe care nu l mai vizitase de mult timp.
i mai aduc ceva?
Da, adu-mi o bere, bombni Mia nervoas. i un Ratzeputz. Dou
Ratzeputz.
Avea nevoie de puin ajutor. Ca s intre din nou n locul n care trebuia s
fie.

VP - 190
47.

Mia Krger era beat, dar nu reuea s adoarm. Buse prea mult. Buse
prea puin. Camera aceea de hotel prea mai rece i mai impersonal ca de
obicei. Aternuturile de pat curate, care nainte i fuseser un aliat, se
transformaser acum ntr-un duman. Alesese camera respectiv pentru c
nu i aducea aminte de nimeni cunoscut, dar acum i era dor de casa ei. De un
cmin. Ceva care s aib legtur cu ea. Ceva sigur. Ceva care s se
potriveasc cu personalitatea ei. Poate c
Mikkelson avea totui dreptate. La urma urmei, poate c avea nevoie s
vorbeasc cu un psiholog. Poate c avea nevoie de tratament.
Fusese mult timp chiar pe marginea prpastiei, dup care starea ei se
ameliorase puin, iar acum o luase din nou n jos.
Se rsucea pe toate prile n patul mare. Trebuia s i revin. Nu ar
trebui s bea. Bineneles c nu ar trebui s bea. De fapt, nimeni nu ar trebui
s bea. Fusese pe drumul cel bun, nu? Fusese aproape de locul n care
obinuia s fie. n interior, dincolo de aparene. Era specialitatea ei. S vad
ce nu mai vedea nimeni altcineva. Nu te fora. Odihnete-te doar.
Cltorete. Ascunde-te pe o insul. Rupe contactul cu lumea. Ai terminat ce
aveai de fcut. Dar nu, realitatea venise i i btuse la u. Rul venise i o
tulburase orice ar fi fcut. Acum pescruii fuseser nlocuii de maini.
Felinare stradale i lumini de neon luaser locul stelelor. Acum era sensibil.
Avea pielea aproape transparent. Ea, care fusese o tip att de dur. Nu ar
trebui s bea. Nu ar trebui s bea chiar deloc. Nimeni nu ar trebui s bea.
Mia strbtu camera descul i i gsi pantalonii pe un scaun, nc avea
pastilele n buzunar. Lu una, se ntoarse la fereastr i o nghii cu o gur de
ap. Se uit la semafoare pn nu mai reui s vad sursa culorilor. Se
mpletici napoi spre patul rece i i puse capul pe pern.
Tocmai adormise, cnd i sun telefonul. ncerc din rsputeri s l ignore.
S se odihneasc. S se comporte de parc nu se ntmpla nimic. Telefonul
se opri din sunat. Nimeni nu voia s vorbeasc cu ea. Telefonul sun din nou.
Telefonul se opri din sunat. i simea trupul greu peste aternuturile de pat
albe. Telefonul sun a treia oar i nu l putu ignora.
Mia?
La cellalt capt al liniei era Munch.
Ct e ora? murmur Mia.
Cinci, rspunse Munch.
Ce se ntmpl?
Le-au gsit pe fetie.
VP - 191
Poftim?
Te iau de la intrarea hotelului. Poi s fii gata n zece minute? Ne
ateapt drum lung.
La naiba, i scp Miei. Sunt gata imediat.

48.

Tobias Iversen sttea culcat dup un copac, ateptnd s se lase noaptea.


Trecuse ceva vreme de cnd mncase ultima felie de pine i ncepea s i se
fac foame, dar acum nu se putea ntoarce acas, avea lucruri mai
importante de fcut. Plnuise s ncerce s foreze poarta din fier forjat, dar
se dovedise a fi imposibil. Era nchis cu un lan i, n plus, era prea expus.
Brbaii o duseser pe Rakel ntr-una din casele mici i de atunci nu prea
mai fusese micare la ferm. De cteva ori ieise lume din biseric i se
dusese la sere, dar, n rest, nu mai vzuse pe nimeni. Locul prea ca i
prsit. Aducea a cimitir. Vntul sufla printre copaci pe deasupra lui. Tobias
i strnse mai tare haina i scoase din nou binoclul. Poate c ar fi trebuit s
se duc totui acas?
S anune poliia. Vzuse cum o luaser. Nu era permis aa ceva, nu?
Sau da? Nu i fcuser ru, doar o duseser de acolo. O feti prost educat,
care nu voia s asculte. Poliia avea nevoie de un mandat ca s intervin n
astfel de cazuri? n filmele americane aa se ntmpla.
Dac nu l aveau, nu puteau intra n cas i nu puteau cuta nimic.
Tobias nu tia prea bine cum funcionau lucrurile astea n Norvegia, dar ar fi
putut fi la fel. Nu se mai simea att de curajos. Totul ncepuse ca un joc. Voia
doar s arunce o privire. O mic expediie. Nu i imaginase nicicnd c avea
s dea peste cineva care avea nevoie de ajutor. Se gndi la friorul lui, care
trebuie s se fi ntors deja acas i se ntreba pe unde era el. Se gndi la
mama lui i la tatl lui vitreg, care nu aveau s tie ce s-i rspund. Nu i
plcea ideea ca fratele lui s fie n cas fr el. Se gndi s se ntoarc. Nu o
cunotea pe fat. Poate c era doar o fat rea. Ca Elin, fata care fusese n
clas cu el anul trecut, cea care intrase n biroul directorului ca s fure bani
i l mucase de mn pe unul dintre profesori cnd o prinsese fumnd n
curte, n timpul pauzei. i ea i se pruse cuminte, cel puin lui, dar o
exmatriculaser i de atunci nu o mai vzuse nimeni. Poate c la fel stteau
lucrurile i acum. Poate c i imagina el tot felul de filme. Mama lui i spunea
deseori c trebuia s nu mai fie cu capul n nori. Nu era bine. Nu era bine s
viseze cu ochii deschii. Temperatura ncepea s scad. Se presupunea c
VP - 192
sosise primvara, dar nu era adevrat, sau, cel puin, nu pe timp de noapte. i
prea ru c nu i luase toate lucrurile. Cortul, sacul de dormit i ghiozdanul
erau n continuare pe deal, unde campase. Nu i luase nici lanterna. Ce
prostie! Unde i-e capul? i spunea deseori mama lui. Ai ceva n el? i era
puin ruine de el nsui. Ce prostie! n curnd avea s fie prea ntuneric ca
s se mai duc dup lucrurile lui. Prea ntuneric ca s mai gseasc drumul
prin pdure. Dac pleca acum, ar mai fi avut timp. Mcar ca s i strng
lucrurile. i-ar gsi drumul spre cas la lumina lanternei. Da, aa ar fi mai
bine. S i ia lucrurile. S se ntoarc acas. La friorul lui. Tobias se ridic
i i scoase capul din ascunztoare chiar cnd se deschise o u. i duse
binoclul la ochi i rmase nemicat. Doi brbai ieeau dintr-una dintre case,
cu cineva ntre ei. Rakel. Ea era. Avea ceva pe cap. i puseser o glug. Cei
doi brbai o ineau de brae, unul de-o parte i altul de cealalt, i o trau
dup ei. Trecur prin spatele bisericii i ieir puin mai n fa. Tobias i
simi inima btndu-i mai tare. Nu i venea s i cread ochilor. Era ca i
cum s-ar fi uitat la un film. O tratau ca pe o prizonier. O legaser de mini i
i puseser o glug pe cap. Cei doi brbai continuar s o trasc spre locul
n care se ascunsese el nainte. Trecur de tractor i de magazia mic. i
acum? Tobias i lu inima n dini i se apropie i mai tare de gard. Cei doi
brbai se opriser. Unul dintre ei se aplec n fa i fcu ceva, dar Tobias
nu reui s vad prea bine ce anume. Brusc, ea nu mai fu cu ei. Dispruse.
Rmseser doar cei doi brbai, care se ntorceau deja spre cas.
Tobias se hotr rapid. De fapt, se gndise s atepte pn se ntuneca de
tot, dar nu avea timp de pierdut. Se apropie pe furi de gard i ncepu s se
care. Nu puteai s le faci astfel de lucruri oamenilor. Nu era permis s fii
ru, indiferent de ce a fcut ea. Niciun adult nu avea voie s fac aa ceva. i
fcuse curaj din nou. Era nervos. Se aga de plas, vrndu-i degetele n
ochiuri. Reui s i introduc vrfurile degetelor i, aproape fr s i dea
seama, srise deja gardul nalt i se afla de cealalt parte. Rmase aezat,
ncercnd s i trag suflarea, privind n jurul lui. Curtea era din nou
linitit. Simi pmntul rece i umed sub el. Oare ce se alesese de Rakel? O
duseser ntr-un loc din mijlocul curii i dispruse. Lui Tobias ar fi trebuit
s i fie team, dar nu mai simea nimic. Era doar furios. Era furios pe toi
oamenii mari care ridicau mna asupra copiilor lor. Copiii ar fi trebuit s fie
liberi. S se joace. Nu s le fie team. Nu s stea n buctrie cu capul plecat.
Durea s auzi c eti prost. Durea cnd te strngeau de bra. Durea cnd nu
puteai rspunde, de team c fratele tu mai mic ar fi putut pi ceva dac
spuneai un lucru nepotrivit. Tobias se tr prin curte. Unul dintre brbai se
aplecase n fa la aproximativ o sut de metri de unde era el acum. Dup
care ea dispruse. De ce fceau oamenii mari copii, dac nu voiau s se
VP - 193
poarte frumos cu ei? ntr-o zi, dup ora de limb norvegian, Emilie l
ntrebase cum se alesese cu urmele de pe gt. De ce avea braele albstrui.
Mie poi s mi povesteti, i spusese ea. Se purtase foarte frumos cu el, l
mngiase pe umr. mi poi povesti, nu e periculos. Dar nu i spusese
nimic. Nu era vina profesoarei. Ea voia doar s l ajute. Dar ce tia ea despre
viaa lui? Avea s fie lng el cnd ajungea acas? Avea s fie acolo cnd
aveau s afle c i prse? Nu, ar fi reuit doar s nruteasc situaia.
Totul ar fi fost i mai ru, tia foarte bine ce avea s se ntmple. Trebuia s
ndure. S reziste. S se asigure c nu aveau s se poarte la fel i cu friorul
lui. S le accepte insultele. Ai ceva n cpn? Eti dus cu capul?
Tobias se aplec n iarba umed, fcndu-se ct mai mic posibil. Se uda pe
genunchi, dar nu conta. Putea s ndure. Era un biat dur. Mai trebuia doar
s tac din gur, i att. S nu riposteze, pentru c aa nu fcea dect s
nruteasc lucrurile. Trebuia s ncuviineze. S plece capul. S spun c
da. Nu i era team. Acum nu i mai era team. i puseser o glug pe cap. Era
interzis. Adulii nu aveau voie s le fac astfel de lucruri copiilor. naint de-
a builea, pe furi, oprindu-se din cnd n cnd ca s se asigure c totul era
linitit, c nu se deschidea nicio u, c nu fusese descoperit. Mai avea doar
cinci ani pn fcea optsprezece. Cnd avea s mplineasc optsprezece ani,
avea s poat hotr pe cont propriu. Putea s se mute singur, poate s i
gseasc un loc de munc, poate chiar s i ia i friorul mai mic cu el, chiar
dac acesta ar avea atunci doar doisprezece ani.
E totul bine acas, Tobias? i spui, te rog, mamei tale s vin s vorbeasc
cu mine? Vreau s discut cu ea. Nu a mai venit de mult timp la edinele cu
prinii i este important s vin. i spui, te rog? Te-ai lovit la mn? Ce-ai
pit la ureche? Te pot ajuta cu ceva, Tobias? tii c poi s ai ncredere n
mine, da?
Tobias ajunse n locul n care dispruse Rakel. Se ntunecase deja.
Biserica se nla spre cer, mpungnd luna i norii cu vrful ei. Aproape ca
ntr-un film de groaz vechi. Unul cu Frankenstein sau Dracula, sau ceva de
genul sta. Ar fi trebuit s i fie team, dar nu i era. Era furios. O vzuse sub
gluga alb. Ei erau aduli, iar ea o feti. Nu era permis s te pori urt cu
copiii. Lui Tobias i pru din nou ru c nu i luase i lanterna. Aproape c
nu vedea pmntul de sub picioarele lui. Luna ilumina puin, dar ieea
dintre nori din cnd n cnd, pre de cteva secunde. Nu era prost. Nu putea
s dispar pur i simplu. Trebuia s fie o groap n pmnt, pe undeva. O
trap. Ceva. Ce fel de aduli pun o feti ntr-o groap?
Tobias se aplec n fa i ncepu s pipie pmntul din jurul lui. Dintr-
odat, n interiorul bisericii se aprinse o lumin. Tobias i urm instinctul i
se arunc la pmnt. Rmase ntins pe solul umed. Simi mirosul de pmnt
VP - 194
i de iarb. Rmase aa o vreme, dar nu iei nimeni. i lu inima n dini i
se aez napoi n genunchi. Lumina de la ferestre l ajuta s vad mai bine. O
trap n pmnt. Asta cuta. Nimeni nu disprea aa, pur i simplu.
O gsi dup scurt timp. Era nou i era fcut din scnduri deschise la
culoare, unite ntre ele. Avea n jur de un metru pe un metru. O trap mic,
ce ducea ntr-un spaiu subteran. Era nchis cu un lact. Acesta era auriu,
nu foarte mare, ca acela pe care l folosea profesorul de sport la dulpior,
pentru ca nimeni s nu ia mingile de fotbal fr permisiune. Se uit din nou
n jurul lui. Nu era nimeni. Acum din biseric se auzeau voci; cntece, cineva
cnta nuntru. i vedeau de treburile lor. Cntau. Lui Dumnezeu sau cine
tie cui. Nu tiau c el era acolo. C cineva voia s o ajute. Trebuia s sparg
lactul. S o elibereze. Tobias zmbi n sinea lui. Profesorul de sport nu
nelesese niciodat cum de dispreau mingile de fotbal. Nu tia ce uor era
s spargi un lact. Tobias o fcuse de multe ori. Aproape toi bieii din clasa
lui tiau cum s foreze un lact cu un peraclu. Era mai uor dect s copiezi
la un examen. i fabricaser peracle la ora de lucru manual, n timp ce
profesorul ieea la fumat. i trebuia doar o bucat de metal, o pil de unghii
de fete era ideal. Se tia vrful cu cletele i apoi se pilea pn marginea
ajungea la o grosime minim. Bineneles c era destul de complicat, trebuia
s i arate cineva, dar dup ce nvai cum se face, nu mai uitai. Tobias i
scoase cheile din buzunarul cu fermoar al hainei i i cut peraclul.
Trebuia s ii lactul astfel nct partea mai lat a deschizturii s rmn
spre dreapta. Dup aceea introduceai peraclul i apsai captul spre stnga,
pn atingea metalul pe dinuntru. Poc, trgeai de lact, apsnd i
ntorcndu-l cu for spre dreapta. Tobias auzi un clic cnd se deschise
ncuietoarea. l scoase i ridic trapa grea. O scar. O scar lung ce cobora
ntr-o groap. i bg capul n groap i opti ncet:
Bun. Rakel, eti aici?

49.

Cnd iei Mia, Munch atepta deja n faa hotelului. Aceasta urc n Audi-
ul negru i ncerc s i trezeasc trupul. Pastila pe care o nghiise nc i
fcea efectul i se simea somnoroas i epuizat. Nici Munch nu prea s fi
dormit prea mult. Era mbrcat ca n seara trecut. Un sacou de catifea cu
cotiere din piele i o cma ptat. Avea pungi sub ochi i riduri adnci pe
frunte. Miei i pru ru de el. Avea nevoie de cineva care s i in companie.
De o femeie n viaa lui. De cineva care s aib grij de el, aa cum el avea
VP - 195
grij de toi cei din jurul lui.
Ce tim? ntreb Mia.
Castelul de pe Isengran.
Unde vine asta?
n Fredrikstad.
Mia tresri. Celelalte fetie fuseser gsite aproape de Oslo. n pdure.
Criminalul i schimbase din nou modul de operare.
Cine le-a gsit?
Doi studeni, rspunse Munch oftnd. Din cte se pare, zona e nchis,
dar ei au intrat pentru nite ha-ha sau mai tiu eu ce.
Cine se ocup?
Poliia municipal. Curry i Anette sunt pe drum, ajung imediat. Mia se
uit la ceasul de bord. Ora 5.15. nc nu rsrise soarele.
i ce tim pn acum?
Ambele fetie erau pe pmnt. De-o parte i de cealalt a unui stlp.
Un stlp?
Munch ncuviin din cap.
Ce fel de stlp?
Un stlp de lemn. Care avea un cap de porc n vrf.
Ce vrei s spui?
Exact ce am spus. Fetiele erau n iarb, de-o parte i de cealalt a unui
stlp care avea n vrf un cap de porc.
Un cap de porc adevrat?
Munch ddu din nou din cap c da.
Pentru Dumnezeu, spuse Mia oftnd.
Ce crezi c nseamn?
Munch ddu drumul la cldur i iei prin tunelul din piaa
Rdhusplassen.
Un cap de porc n vrful unui par?
Da.
Nu e uor de spus, rspunse Mia.
I se fcu somn de la cldura din main. i era dor de cafeaua de
diminea, dar nu voia s i cear lui Munch s opreasc.
Trebuie s nsemne ceva, nu?
mpratul mutelor, spuse Mia ncet.
Poftim?
E o carte. mpratul mutelor. Civa copii naufragiaz pe o insul
pustie; singuri, fr aduli. Cred c insula e locuit de un monstru. nfig un
cap de porc ntr-un par, ca sacrificiu.
Pentru Dumnezeu, spuse Munch i oft. Noi suntem monstrul, asta
VP - 196
nseamn?
Ar putea fi i aa.
E o pung de dropsuri Fishermans Friend pe aici pe undeva, spuse
Munch i fcu semn spre torpedo.
i?
Ai nevoie de unul, spuse Munch i apuc ieirea spre Drammen.
Mia se enerv, dar i trecu repede. Deschise torpedoul i apuc punga de
dropsuri mentolate Fishermans Friend. Lu dou i i puse punga n
buzunarul hainei de piele.
De ce naiba n Fredrikstad? murmur Munch. Nu se potrivete cu
restul. n plus, att de deschis?
Suntem prea proti, spuse Mia i i scoase telefonul.
Ce vrei s spui?
Criminalul vrea s ne demonstreze c nu ne facem bine treaba.
Pentru Dumnezeu, exclam Munch i oft.
Mia l gsi pe Gabriel Mrk n lista de contacte.
Da?
Bun, sunt Mia. Eti la serviciu?
Pi, da, rspunse Gabriel i oft.
Poi s vezi ce informaii gseti despre castelul de pe Isengran din
Fredrikstad?
Acum?
Da. Eu i Munch ne ndreptm deja ntr-acolo. Le-au gsit pe fetie.
Da, am aflat.
Urm un moment de tcere la cellalt capt al liniei. Mia l auzea pe
Gabriel tastnd.
Ai gsit ceva?
Ce cutm mai exact?
Orice.
S vedem, spuse tnrul i se for s nu cate. Castelul de pe Isengran.
O fortrea pe o mic insul din Fredrikstad. mparte estuarul rului
Glomma n dou. Construit la sfritul secolului al XIII-lea de jarl6 de
Borgsyssel, dac asta i spune ceva cuiva. Construit din lemn i piatr.
Distrus n 1287 de nu mai tiu care rege. Au construit o fortrea nou n
secolul al XVII-lea. Peter Wessel Tordenskiold l-a folosit ca baz n timpul
Marelui Rzboi al Nordului, dac tii ce e aia. Numele de Isengran
nseamn, ei bine, s-ar prea c studiile nu reuesc s se pun de acord, dar
s-ar putea s provin din le grande din francez, marea insul. Te ajut

6 Titlu nobiliar scandinav, echivalentul contelui sau ducelui (n.tr.).


VP - 197
toate astea cu ceva?
De fapt, nu prea, spuse Mia. Mai e i altceva? Ceva de actualitate. La ce
este folosit astzi?
Stai puin.
Mia puse telefonul pe umr i mai lu un drops mentolat. nc mai simea
gustul de alcool n cavitatea bucal.
Nu mai gsesc mare lucru. Fotografii de nunt n castelul de pe
Isengran. O excursie pentru pensionari.
Asta e tot?
Da. Nu, stai aa, mai e ceva.
Din nou tcere.
Ce-ai gsit?
Nu tiu dac e important sau nu, dar n 2013 vor ridica acolo un
monument. Nu n castel, ci n pasajul maritim din faa lui.
Ce fel de monument?
Se numete Mamele lui Munch. O statuie de bronz a mamei i mtuii
lui Edvard Munch.
Bineneles, bombni Mia.
Te-a ajutat cu ceva?
Bineneles, Gabriel, mulumesc.
Fu pe punctul de-a nchide, cnd Gabriel i spuse:
Munch e pe-acolo?
Da.
n ce dispoziie e?
Ca de obicei, de ce?
Mi-l dai la telefon?
Bine.
Mia i ddu telefonul lui Munch.
Da, Munch la telefon.
Mamele lui Munch. Deci avea totui dreptate.
Da, neleg, spuse Munch la telefon. Bine, nu te da peste cap pentru
asta, e o chestiune personal i avem alte prioriti. Poftim? Da, astfel de
lucruri te pot roade, dar eu Ce? Da, mi l-a trimis o amic de pe internet. Din
Suedia. Ce? Are numele de utilizator margrete_08. Dar nu i bate capul cu
asta. Da, da, tiu. Vorbim dup aceea. Munch zmbi uor i i napoie
telefonul Miei.
Despre ce vorbeai?
Nimic special, doar o problem personal.
Se pricepe, spuse Mia.
Cine? Gabriel? Da, fr ndoial. mi place de el. M bucur c am
VP - 198
nimerit-o de data aceasta.
Mia mai lu o bomboan i deschise puin geamul.
A aflat ceva despre castelul de pe Isengran?
Bineneles, spuse Mia.
i povesti ceea ce tocmai aflase de la Gabriel.
La naiba, bombni Munch. Deci are de-a face cu mine? Fetiele acelea
au murit din vina mea?
Munch nchise ochii i lovi volanul.
Nu tim sigur, i rspunse Mia. Ct dureaz pn ajungem?
O or i jumtate, calcul Munch.
Cred c o s trag un pui de somn, spuse Mia.
Foarte bine, spuse Munch i ncuviin din cap. Dormi puin i pentru
mine.

50.

Cnd ajunser n zona mprejmuit de poliie, soarele rsrise deja.


Munch i art insigna, iar un poliist tnr cu prul ciufulit, care prea c
tocmai ce se trezise din somn, i art pe unde s o ia. Parcar maina n faa
unei case mici roii, cu un semn pe care scria Caf Galeien. Curry le iei n
ntmpinare i i conduse pe lng zidul vechi de piatr.
Mia zri pasajul maritim de cealalt parte a apei, unde aveau s aeze statuia
de bronz. Mama i mtua lui Edvard Munch. Laura
Cathrine Munch i Karen Bjlstad. Mia tia multe despre Munch.
Majoritatea celor din sgrdstrand tiau destul de multe despre el.
Oamenii din sat fuseser mereu mndri de faptul c Munch locuia acolo.
Chiar dac n tinereea lui doamnele din nalta societate i ntorseser
spatele acelui pictor simplu. Tipic, se gndi Mia, n timp ce se apropia de
cortul din plastic alb pe care l montaser tehnicienii. Pe atunci l urau, dar
au uitat deja. Toi marii artiti de pe pmnt peau la fel? Trebuiau s
moar pentru ca lumea s nceap s i aprecieze? i ddu seama c ideea
nu i aparinea ei. Ci mamei sale. Arta i literatura fuseser mereu
importante n cas pe cnd fusese mic. Se aeza deseori la masa din
buctrie i i asculta mama vorbind. Uneori parc era la coal. Ea i Sigrid
erau elevele, fiecare cu cte o farfurie de fulgi de ovz n fa, i mama lor,
Eva, fcea uneori pe profesoara entuziasmat.
Curry era surprinztor de treaz i vorbi tot drumul pn la cort. Poate c
poliistul experimentat prea rece i dur la prima vedere, ras n cap i plin
VP - 199
de muchi, dar Mia nu se lsa nelat de aparene. Curry era foarte
ndemnatic i avea o inim mare, chiar dac arta i se purta ca un buldog.
Doi studeni. Iubii. Mergeau la institutul Glemmen. Preau destul de
afectai, aa c i-am trimis acas.
i nu aveau nimic de-a face cu asta? ntreb Munch.
Nu, nu, abia de reueau s ngaime vreun cuvnt. N-am mai vzut doi
studeni att de sobri n viaa mea. Ce-au vzut le-a stors i ultima pictur
de alcool din corp.
Echipa local a fcut vreo observaie? ntreb Mia.
nc nu, rspunse Curry. Poliia din Fredrikstad le ia chiar acum
declaraii celor din zon. Dar nu cred c vom afla ceva.
De ce? vru Mia s tie.
ntrebi serios? spuse Curry i zmbi strmb. Nu este mna unui
amator.
Ajunser la cort i chiar atunci iei din el un brbat ntr-un costum de
plastic alb. Mia fu surprins s vad un chip cunoscut. Lucrase de mai multe
ori cu legistul Ernst Hugo Vik, dar crezuse c ieise de mult la pensie.
Munch, Mia, i salut Vik fcnd o plecciune din cap cnd ajunser
lng el.
Bun, Ernst, spuse Munch. Te-au adus de la Oslo strict pentru asta?
Nu, rspunse Vik. M-am ascuns la caban ca s stau puin linitit, dar
nu a funcionat.
Ce avem? ntreb Mia.
Vik i ddu jos boneta de plastic alb i mnuile. i aprinse o igar i
i scutur ghetele de pmnt.
Nu sunt aici de mult timp. A zice maximum o or nainte s fie
descoperite.
i ora decesului?
Aceeai, rspunse Vik oftnd.
Au fost ucise chiar aici?
Totul pare s indice c da, spuse btrnul. Dar o pot spune cu
siguran doar dup ce ajung pe mas. Despre ce e vorba, Munch?
Mrturisesc c e unul dintre cele mai ciudate lucruri pe care le-am vzut
vreodat. E o treab brutal.
Ce vrei s spui? ntreb Mia.
Pi, spuse Vik i mai trase un fum, ce s-i spun? Pentru o crim
ritualic, mi se pare foarte curat. Fetiele ngrijite i splate. mpodobite. Cu
ghiozdane de coal. i apoi capul de porc? n fine, o s vedem. Trebuie s
aruncai i voi o privire. Am nevoie de o pauz.
Btrnul i puse mnuile n buzunare i se ndrept spre parcare.
VP - 200
Munch i Mia i puser costumele albe pregtite pentru ei i intrar n cort.
Karoline Mykle era ntins pe jos, cu minile ncruciate peste piept. Era
mbrcat cu o rochi galben de ppu. Ghiozdanul era la picioarele ei.
Andrea Lyng era la doar civa metri distan, tot cu minile ncruciate pe
piept i ghiozdanul lng pantofii albi. Ambele aveau acelai semn la gt ca
Pauline i Johanne. Cltoresc singur. Scena prea aproape religioas, cu
capul de porc grotesc ntre ele. Mia Krger i puse mnuile i se aplec
lng Andrea. i ridic mna mic, alb i i studie unghiile.
Trei, spuse ea, ncuviinnd din cap.
i aez cu grij mna pe iarb i se apropie de Karoline.
Patru.
Chiar atunci ncepu s i sune mobilul lui Munch. Acesta se uit la ecran,
dar nu rspunse. Telefonul i mai sun o dat.
Fir-ar al naibii, spuse el, i aps pe butonul rou.
Ce limbaj! i rspunse Mia.
Ddu din cap spre fetie i se ridic din nou.
Scuz-m, spuse Munch i chiar atunci telefonul i sun a treia oar.
Aps din nou pe butonul rou i aproape imediat ncepu s sune telefonul
Miei. Pe ecran se afi numele lui Gabriel.
Gabriel? ntreb Munch ncet.
Mia ddu din cap c da i respinse apelul.
Tot el te-a sunat i pe tine?
Munch confirm i, chiar atunci, mobilul Miei sun din nou. Aceasta iei
din cort i apoi rspunse.
Sper c e ceva important, i-o trnti Mia.
Gabriel prea tulburat i respira greoi.
Trebuie s vorbesc cu Munch, pufni el.
E ocupat, ce vrei?
Am reuit s descifrez mesajul, bolborosi Gabriel.
Ce mesaj?
I-au trimis un e-mail. O problem. Un mesaj codificat. De la
margrete_08. L-am descifrat. Codul Groenfeld. L-am rezolvat.
i nu poate atepta? spuse Mia oftnd.
Nu, sub nicio form. Tnrul hacker aproape c striga. Trebuie s-i
spui. Chiar acum.
i ce-i spun? Care e mesajul?
Gabriel tcu pre de o clip, de parc nu ar fi ndrznit s i spun ce
descoperise.
Gabriel? strig Mia nerbdtoare.
Cioc, cioc, micua Marion = 5.
VP - 201
Ce?
Cioc, cioc, micua Marion e numrul cinci.
La naiba! strig Mia i intr n fug n cort, s l caute pe Holger Munch.

VP - 202
PARTEA A PATRA

51.

Miriam Munch sttea pe bancheta din spate a mainii Audi a tatlui ei,
ncercnd s i controleze sentimentele. Avea o cciul att de bine tras pe
cap, c i acoperea urechile, pe lng o pereche de ochelari de soare,
conform instruciunilor tatlui ei. Marion sttea ntins pe locul de lng ea,
ghemuit sub o ptur care o acoperea n totalitate. Miriam aproape c nu
i dduse seama cnd tatl ei o sunase n toiul nopii, cu cteva zile n urm,
cerndu-i s ncuie toate uile cu cheia. S nu deschid nimnui. i s o in
pe Marion departe de grdini.
Cum adic departe de grdini?
Pentru Dumnezeu, Miriam, f cum i zic!
Evident, bnuise ea ceva. Miriam Munch nu era proast. Din contr.
Miriam Munch fusese mereu una dintre cele mai istee fete din clas. nc de
mic, lucrurile care colegilor ei li se pruser grele ei i se pruser incredibil
de simple. Rurile din Asia. Capitalele din America de Sud. Fraciile. Algebra.
Limba englez. Limba norvegian. nvase repede s nu spun cu voce tare
tot ce tia, s nu ia cele mai bune note la toate examenele, s nu ridice prea
mult mna. Avea o inteligen social. Voia s aib prieteni. Nu voia s par
ea cea mai deteapt.
Bineneles c i trecuse prin cap. La urma urmei, Marion ncepea clasa
nti anul acesta. n plus, tatl ei era eful echipei care investiga cazul. Nu era
proast. Dar era ncpnat. Nu avea de gnd s se lase nspimntat de
nimeni. Viaa ei nu avea s fie afectat de crime. Evident, i luase cteva
msuri de precauie, cum s nu? O ducea i o lua de la grdini. De dou ori
nu o lsase s mearg la petreceri de zile de natere, chiar dac fetia se
ntristase. Luase ea nsi iniiativa de a organiza o ntlnire la grdini cu
angajaii i prinii fetielor care urmau s nceap clasa nti la toamn. Unii
dintre prini i luaser concediu de team s i trimit fetiele la grdini.
Unii spuneau c grdinia ar trebui s se nchid, alii voiau s stea cu copiii
lor i, la un moment dat, dezbaterea se ncinsese att de tare, nct devenise
aproape violent, dar Miriam reuise s i liniteasc. Le explicase c
trebuiau s i continue viaa n mod normal. Mai ales pentru fetie. Dar o
voce din interiorul ei, o voce rutcioas i tot spunea: Poate c tu chiar c
VP - 203
ar trebui s ai mai mult grij. Tu ar trebui s te temi cel mai tare. i aa se
i ntmplase.
Miriam i nfur fiica n ptur. Dormea adnc. Afar era ntuneric, iar
Audi-ul negru strbtea ncet strzile aproape pustii. Lui Miriam Munch nu i
era team, dar era ntr-adevr ngrijorat. i trist. i frustrat. i iritat. i
furioas.
Suntei bine?
Mia Krger se ntoarse i o privi. nc nu i povestiser de ce trebuiau s o
mute dintr-un loc n altul n felul acesta, a treia oar n decurs de dou zile,
dar, de fapt, o tia deja.
Suntem bine, spuse Miriam. Unde mergem acum?
La un apartament al poliiei, i explic tatl ei i o privi n oglinda
retrovizoare.
Nu crezi c a venit timpul s mi spui ce se ntmpl? ntreb Miriam.
ncerc s par sever, dar era prea sufocat. De cteva zile aproape c nu
mai dormise.
E pentru binele tu, i spuse tatl ei i o privi n oglinda retrovizoare.
Criminalul a ameninat-o? Facei asta doar ca msur preventiv? Am
dreptul s tiu ce se ntmpl, nu-i aa?
Vei fi n siguran atta timp ct facei ce v spun, preciz tatl ei ca o
sentin, trecnd pe rou.
tia c atunci cnd tatl ei lua o hotrre, nu mai exista cale de ntoarcere,
aa c nu mai ntreb. Brusc, se simi ca la paisprezece ani. Pe atunci, el
fusese ngrozitor de strict, dar se mai nmuiase odat cu trecerea anilor. Pe
vremea aceea nu se putea vorbi cu el. Nu, Miriam, nu te poi duce la coal
mbrcat aa, fusta aia e prea scurt. Nu, Miriam, la ora zece trebuie s fii
n cas. Nu, Miriam, nu mi place c iei cu Robert; nu cred c e o tovrie
bun. O via de adolescent controlat pn la cel mai mic detaliu de un tat
poliist paranoic. O ajutase pe plan social, ce-i drept. n grupul de prietene
din clasa ei, cei cu greuti familiale erau tratai mai bine. n plus, prinii
puteau fi mereu pclii, chiar dac erau poliiti. La urma urmei, tatl ei era
mai tot timpul plecat, aa c dispruser i problemele. i mama ei fusese
absent. Uneori se ntreba cum de prinii, persoane adulte, puteau fi att de
naivi nct s cread c odraslele lor nu i ddeau seama de ce se ntmpla.
Miriam aflase de Rolf cu mult timp nainte s se dezlnuie iadul n casa ei.
Mama ei, care avea o rutin foarte strict, de nu trebuia nici mcar s se uite
la ceas ca s i dea seama ce or e, trebuia brusc s ntlneasc o prieten?
Dintr-odat primea o mulime de apeluri de la cineva care a greit
numrul.
Doarme?
VP - 204
Mia Krger se ntoarse din nou i se uit la Marion, care era n continuare
ghemuit sub ptur.
Miriam ddu din cap c da. i plcea de Mia. O plcuse mereu. Avea ceva.
Era charismatic. Emana ceva frumos. Uneori prea puin distant i
ciudat, dar niciodat cu Miriam. Mia i amintea puin de ea nsi, poate de
aceea i plcea att de tare de ea. Era inteligent i puternic, dar i destul de
vulnerabil.
Tatl tu a primit un mesaj codificat prin intermediul unei pagini web,
i explic Mia.
Mia! spuse Munch, dar Mia l ignor.
Persoana respectiv se ddea drept o expert n matematic din
Suedia, pe nume Margrete. Cnd am descifrat codul, mesajul s-a dovedit a fi
o ameninare direct la adresa lui Marion.
Miriam vzu c tatl ei se nroete tot mai tare.
Pe bune? ntreb Miriam. O surprinse chiar i pe ea faptul c simea
mai mult curiozitate dect team. i ct timp ai pstrat legtura cu ea? Pe
pagina aceea web, adic.
Tatl ei nu i rspunse. Avea maxilarul ncletat, iar ncheieturile
degetelor pe care le inea pe volan erau albe.
Aproape doi ani, i explic Mia.
Doi ani? Doi ani? Lui Miriam nu i venea s i cread urechilor. Ai
pstrat legtura cu persoana asta timp de doi ani? Tati, e adevrat? Ai
comunicat cu persoana aceea timp de doi ani, fr s tii c e criminalul?
Tatl ei nu i rspunse nici de data aceasta. Era deja rou ca focul la fa i
clc tare pe acceleraie.
Nu avea de unde s tie, i explic Mia. Toi erau anonimi pe pagin. Ar
fi putut fi oricine.
Ajunge, Mia, porunci Munch pe un ton tranant.
Ce-i? rspunse Mia. Poate c Miriam tie ceva. Dac ai avut contact ani
de zile cu criminalul, e posibil s fi comunicat i cu ea. Trebuie s tim, nu-i
aa?
Munch frn brusc i opri maina lng trotuar.
Rmi aici, i spuse el pe un ton serios lui Miriam, privind-o n oglind.
Iar tu d-te jos.
Haide, Holger, spuse Mia pe un ton plngcios.
D-te jos. D-te jos din main.
Mia i decupl centura de siguran i iei reticent din Audi. Holger
deschise ua de pe partea lui i o urm pe Mia pn pe trotuar. Miriam nu
auzi ce vorbeau, dar era clar c tatl ei se nfuriase tare. Gesticula nebunete
i mai c nu avea spume la gur. Vzu c Mia ncerca s spun ceva, dar tatl
VP - 205
ei nu o ls. Gesticula cu minile foarte aproape de faa Miei i, pre de o
clip, Miriam se gndi c avea s i trag una. Tatl ei i inu un discurs lung
i, n cele din urm, Mia nu mai spuse nimic. ncuviin doar din cap. Dup
aceea, cei doi poliiti se ntoarser n main. i reluar drumul ncet, dar
nu mai vorbea nimeni. Atmosfera din main era cam apstoare. Miriam se
gndi c mai bine i inea gura. Doi ani? Tatl ei avusese contact cu
criminalul n tot acest timp? Nu era de mirare c era att de furios. Cineva l
pclise n vremea asta. i acum muriser patru fetie. Marion era numrul
cinci? Acesta s fi fost oare mesajul? De aceea o cutaser pe nepus mas?
Miriam i nfur mai bine fiica n ptur i i trecu o mn prin prul ei,
n timp ce Audi-ul negru continua s strbat strzile nocturne nspre o
ascunztoare secret despre care nici mcar nu tia unde se afl.

52.

Mia sttea pe trotuar, n faa unui bloc de apartamente gri din partea de
vest a oraului. Avea impresia c cineva o privea. Nu era prima dat cnd
simea asta. De cnd ajunsese la ora, avusese senzaia neplcut c cineva o
urmrea. O pusese pe seama paranoiei. Destul de normal pentru o persoan
de vrsta ei. Important era s nu i permit acestui sentiment s pun
stpnire pe ea. Nu era nelinitit, nici vorb, dar, la naiba, chiar i aa Se
uit n jurul ei, dar nu vzu pe nimeni.
Strzile erau linitite.
Le mutaser pe fete ntr-un apartament curat din Frogner. Curat, n
sensul c nu era nregistrat. Nu figura n registrele oficiale. Noaptea trecut
le inuser pe fete nchise ntr-un apartament mai spre est, dar Munch nu se
simise n siguran acolo i preferase s le mute. Apartamentul pe care l
foloseau acum era rezervat pentru politicieni i ali demnitari care aveau
nevoie de intimitate cnd veneau n vizit, dar Munch profitase de
contactele lui fr s fac prea mult zgomot. Cu ct tiau mai puini oameni,
cu att mai bine. ncepea s devin paranoic de-a dreptul. Mia l nelegea la
perfecie.
Gsi o pastil n buzunar i se uit n stnga i dreapta. Nu era nimeni pe
strad. Nici mcar o main. Nici mcar o main de curierat. Era absolut
singur i destul de sigur c nimeni nu le vzuse pe fete intrnd n
apartament.
Cteva minute mai trziu, Munch iei n strad. i aprinse o igar i i
trecu mna prin pr.
VP - 206
Iart-m, i spuse Mia.
Da de unde, fir-ar s fie, a fost vina mea, rspunse Munch. Doar c, ei
bine, tii deja cum sunt.
Nu te enerva, l liniti Mia.
Suntem singuri?
Cred c da. Nu am vzut pe nimeni. E totul bine sus?
Munch trase adnc din igar i se uit spre al patrulea etaj.
Da, foarte bine. Miriam e suprat pe mine, dei o neleg. Sper doar s
neleag c fac asta doar ca s o ajut.
Fr doar i poate c nelege, l liniti Mia. Doar c s-au ntmplat
multe lucruri, atta tot. i va mulumi cnd se va termina totul.
De fapt, nu fi chiar aa de sigur. Trebuie s i spun c nu se poate
mrita.
Vrei s anulezi nunta?
Evident.
E o msur cam radical, spuse Mia.
Imagineaz-i o sut de persoane n aceeai biseric. Toate au legtur
cu mine, ntr-un fel sau altul. Nu putem permite una ca asta, i spuse Munch.
E un joc, nu-i aa? Ne atrage ntr-un joc. Care e cel mai eficient mod n
care poi jefui o banc? Arunci n aer o cldire de pe aceeai strad.
Criminalul, sau criminala, tia foarte bine ce fcea. Asta era mai ngrijortor
ca patru fetie. Sau ca zece fetie. Cineva l urmrise pe Munch mai muli ani.
i deja tia foarte bine care era punctul lui sensibil. Cum s creeze ct mai
mult confuzie. Haos. Team, n ultimele trei zile, Mia dormise maximum
patru ore, iar oboseala ncepea s o afecteze, din cte vedea ea. Nu mai
gndea limpede.
Cine e la birou? ntreb Munch dup ce urcar n main.
Ludvig, Gabriel i Curry, cred, rspunse Mia.
Mikkelson vrea s mi ia cazul, spuse Munch i mai aprinse o igar
fr s deschid geamul.
De unde tii?
Tu ce-ai fi fcut?
O privi cu ochi stini.
i-a fi luat cazul, rspunse Mia.
Bineneles, spuse Munch i o apuc pe ieirea spre strada
Mariboesgate.
i tu ce crezi?
Ce vrei s spui?
Pi, e o ntrebare logic. Lucrm la un caz extrem de dur. Criminalul te-
a atacat la nivel personal. i poi pstra obiectivitatea? i poi stpni
VP - 207
sentimentele? Nu cred.
De partea cui eti? pufni Munch.
De partea ta, normal, l asigur Mia. Dar tiu c se va pune aceast
ntrebare.
Acum e o chestiune personal, spuse Munch cu ochii pe jumtate
nchii. Nimeni nu se ia de familia mea fr s plteasc pentru asta.
Vezi?
Ce?
Dac faci astfel de comentarii n faa lui Mikkelson, i-ai luat la
revedere de la caz. Mia i trecu degetul peste gt, ca ilustrare.
Da, rspunse Munch. Pe cine l-ar pune n locul meu?
Pe Wenngrd.
Da, da.
Pe Klokkervold.
La naiba, Mia. n ce echip eti?
Trebuie s i spun, Holger. Mai sunt oameni. Poi fi nlocuit.
Munch se gndi puin nainte s rspund.
Tu ce ai fi fcut? Dac s-ar fi luat de cineva din familia ta.
tii prea bine ce-a fi fcut.
Aa e. Aa c s lsm balt subiectul sta.
Nu ar trebui s dormi puin?
Mai mult ca sigur, dar nu pot, rspunse Munch oftnd i cobor n
sfrit geamul. Trimite-le un mesaj la toi. Ne vedem la birou ntr-o or. Cine
nu vine i poate cuta alt loc de munc. Trebuie s scoatem totul din nou.
Vom cuta sub orice piatr, pn gsim goanga aia nenorocit, chiar de-ar fi
ultimul lucru pe care l fac.
Mia ncuviin din cap i scoase telefonul.

53.

Ce avem? ntreb Munch dup ce se strnser toi n sal. S nu mi


spunei c nu avei nimic, pentru c nu se poate aa ceva. Cineva trebuie s fi
vzut ceva pe-afar. tiu c toi ai muncit peste program, dar de acum ne
vom dubla eforturile. Cine vrea s nceap? Ludvig?
Mia se uit n jurul ei. O mn de chipuri obosite o priveau, nct aproape
c o durea cnd le vedea; toi lucraser impresionant de mult n ultima
sptmn, dar tot nu descoperiser aproape nimic. Curry avea barb.
Gabriel Mrk era alb la fa i avea nite pungi mari sub ochi.
VP - 208
Am comparat datele tuturor numelor de la casa de btrni din
Hvikveien cu cazul Hnefoss. Pn acum nu am gsit nimic, dar mai avem
de verificat cteva lucruri.
Continuai cu asta, s-ar putea s dai de ceva, spuse Munch. Ce altceva?
Am cutat informaii despre parohia aceea despre care mi-ai spus,
spuse Gabriel.
Munch se uit rapid la Mia, care ridic din umeri i ncuviin din cap. Nu
i fcuser treaba cnd venea vorba de parohia aceea, ncepuser prea
trziu. Fuseser pe drumul cel bun, dar atunci le gsiser pe fetie pe
Isengran i, la scurt timp dup aceea, aflaser de ameninarea la adresa lui
Marion.
Ce-ai aflat?
Surprinztor de puine lucruri, spuse Gabriel. Se numesc Biserica lui
Metusala, dar nu am gsit nicio asociaie sau organizaie religioas
nregistrat sub denumirea aceasta. Nu au pagin web sau altceva de genul
sta, s-ar prea c nu au intrat n epoca digital sau c au evitat-o
intenionat, nu tiu.
Asta-i tot?
Nu, exist o persoan mputernicit la aceeai adres.
Gabriel se uit peste notie.
Un anume Lukas Walner. Am cutat informaii despre el, dar nu am
gsit absolut nimic.
Bine, spuse Munch scrpinndu-se n barb. Am fost de cteva ori
acolo i, din cte mi amintesc, erau cel puin dou persoane. Un tip mai n
vrst cu prul alb i un brbat cu prul blond i scurt, de douzeci i ceva
de ani. Trebuie s investigm mai aprofundat i ct mai rapid. Criminalul ne-
a distras i trebuie s ne ntoarcem pe drumul cel bun. Mama mea merge la
ntlnirile lor, aa c o s vd ce pot s aflu de la ea, bine?
M apuc de asta imediat ce terminm edina, spuse Gabriel.
Bine, rspunse Munch i se ntoarse din nou spre cei prezeni. Ce
altceva?
L-am urmrit pe Benjamin Bache, dar pn acum nu sunt indicii c ar fi
implicat, spuse Kyrre.
n regul, zise Munch. Avem resurse acum, aa c l vom supraveghea
n continuare, pn suntem complet siguri. Ce altceva?
Am verificat contul lui margrete_08, spuse Gabriel. E o adres de
hotmail creat n se uit pe iPad-ul din faa lui , 2 martie 2010. Cu
cteva zile nainte s i trimit primul e-mail, corect?
Gabriel se uit la Munch, care pru s se ruineze puin. Nu numai c
mama lui era implicat n investigaie, dar mai avusese i contact cu
VP - 209
criminalul. n viaa lui personal. i se lsase pclit. Mia l cunotea aa de
bine, nct tia ce se ntmpla de partea cealalt a frunii lui ncruntate. l
vedea cum ncerca s i vin n fire. S nu lase impresia c o lua la modul
personal n faa restului echipei.
Corect, spuse Munch.
Contul a fost folosit doar ca s i trimit ie mesaje. Au fost trimise de
la trei adrese IP diferite.
n norvegian, te rog, spuse Curry cscnd.
Adrese IP. Adrese de Internet Protocol. Toate dispozitivele conectate la
internet au propria adres, care ne arat unde se afl. ara, provincia,
furnizorul de band larg.
Poziia exact? ntreb Munch.
Da. Gabriel ncuviin din cap i se uit din nou peste hrtiile lui. Cum
spuneam, a fost folosit de la trei adrese diferite. Toate din cte un Burger
King. Cel de pe strada Karl Johan, cel de la stadionul din Ullevl i cel din
Gara Central din Oslo. E un laptop. Sincer, e imposibil de localizat. L-am
cutat, dar nu rspunde, aa c nu cred c e conectat. Cel mai probabil c
stpnul lui l-a aruncat, aa cum a fi fcut i eu.
Burger King au internet? ntreb Curry.
Am primit aproape dou mii de notificri, i inform Anette, fr s l
bage n seam pe colegul lui obosit. Majoritatea n legtur cu portretul-
robot al femeii din Skullerud. mi pare ru c trebuie s spun asta, dar nu am
primit nicio informaie folositoare. Portretul este mult prea vag, seamn cu
prea mult lume. n ceea ce privete recompensa, ei bine, tii ce se ntmpl
de obicei. Muli care vor s primeasc un milion de coroane au o vecin
dubioas.
Munch i trecu mna prin barb.
i modul de operare?
Kyrre cltin doar din cap.
La naiba, haidei odat! Trebuie s tim ceva! Cineva trebuie s fi vzut
sau auzit ceva!
Mia i arunc o privire sever lui Munch. Calmeaz-te. tia c, chiar dac
erau o echip unit, n profesia aceasta cineva mereu voia s avanseze.
Probabil c Mikkelson pstra legtura direct cu civa dintre ei. Mia i drese
glasul i se ridic. Se apropie de tabl, ca s i distrag atenia lui Munch.
Nu tiu dac toat lumea este la curent cu toate detaliile, aa c voi
recapitula toate aspectele, de la nceput. Nu doar datele concrete, ci i cteva
intuiii din mintea mea cu care vreau s m ajutai. Vreau s tiu ce gndii,
ce credei, ce simii voi n legtur cu ele. Nimic nu e prea prostesc, orice ne
poate fi de folos, bine?
VP - 210
Mia se uit n jurul ei. Toi tceau din gur. Toate privirile erau aintite
asupra ei.
Iat cum vd eu lucrurile. n 2006, cineva a furat un bebelu din
spitalul din Hnefoss. Exist dou motive principale ca s furi un bebelu.
Ori ca s ceri rscumprare, dar, cum nimeni nu a spus nimic n acest sens,
putem tia asta de pe list. Cellalt motiv este c cineva i dorete cu
adevrat un bebelu. n regul? Mie mi se pare varianta cea mai probabil.
Mereu m-am gndit sau, mai bine spus, am presimit c o femeie a fcut-o. O
femeie i dorete un bebelu. S ne imaginm urmtorul scenariu. Femeia
respectiv are acces la maternitate. Aa cum am dovedit atunci, era mult mai
uor s furi un bebelu dect crede lumea. Mai ales unul fr prini n
regul, s spunem c femeia aceasta fur bebeluul. Se las cu un scandal
impresionant, bineneles toat lumea l caut, mass-media, noi, toi. Nimeni
nu poate ndura atta presiune. Femeia gsete un ap ispitor, Joachim
Wicklund. Se spnzur la momentul potrivit. Pare convenabil pentru toat
lumea. i ce demonstreaz raportul medicului legist? Corect. Nu i s-a fcut
autopsia. S-a spnzurat. Mrturisise. Caz clasat. l punem n cutie i ne
vedem de alte treburi.
Fcu o pauz ca s i trag sufletul i lu o gur de ap mineral Farris.
Nu i pregtise un discurs, aa c acum vorbea att pentru restul echipei,
ct i pentru ea nsi.
Cred c, dac s-ar fi fcut o autopsie minuioas, probabil c am fi gsit
o mpunstur de ac n gtul suedezului. Foarte oportun i inteligent, nu-i
aa? O supradoz de ceva anestezic n gt, chiar sub sfoar, e foarte greu de
gsit dac nu se suspecteaz o crim. n fine, e doar o teorie. n concluzie,
avem o femeie. Cu un bebelu. Care tie s fac injecii. i are acces la
anestezice.
O infirmier? ntreb Ludvig.
Foarte posibil, fu de acord Mia i continu: Dar nu au existat suspeci
printre infirmierii din Hnefoss. Bun, n cazul acesta, avem de-a face cu o
femeie care a furat un bebelu. i toi sunt fericii. Mass-media nu mai scrie
nimic despre asta. Noi ne-am dat btui. Dar apoi se ntmpl ceva ru. Poate
c bebeluul moare. Bebeluul moare i femeia se ntoarce mpotriva
noastr. Este vina noastr c a murit bebeluul. Ar fi trebuit s l gsim. Ar fi
trebuit s salvm bebeluul. i Munch este vinovat. Aa c se hotrte s se
rzbune pe Munch.
Mia i drese glasul i mai lu o gur de Farris. n sal se ls o tcere
absolut. Toi tiau de ce era capabil Mia. Nimeni nu voia s o ntrerup
acum c ncepuse.
Este o femeie foarte inteligent, continu Mia. Ba chiar s-ar putea s
VP - 211
par puin bipolar. Din punctul ei de vedere, este corect s furi un bebelu
i nu o deranjeaz s ucid. I se pare corect din punct de vedere moral, aa
c probabil a trit ceva, ceva care Nu i gsea cuvintele. Ei bine, nu tiu
exact ce, ntruct ar putea fi multe lucruri. Are o minte limpede i confuz n
acelai timp. n orice caz, nu vede lumea aa cum o vedem noi. l iubea foarte
mult pe bebeluul acela, care acum a murit. Poate. Bebeluul ar fi nceput
clasa nti anul acesta. Acum bebeluul e mort. Cred c aa vd eu lucrurile.
Cltoresc singur. Semnul. Fetiele pleac n cltorie. Da, este o cltorie.
Marcu 10:14, Lsai copiii s vin la Mine. Fetiele se duc n cer.
Mia vorbea tot mai mult cu ea nsi. Nodurile din mintea ei ncepeau s
se desfac. Toate lucrurile ascunse printre umbrele din mintea ei.
Femeii i place foarte mult s aib grij de fetie. Vrea s le protejeze.
Le spal i le gtete. Nu trebuie s sufere. Din asta deduc dou lucruri. Mia
tui puin. Era foarte obosit, dar trebuia s continue cu orice pre. Dou
lucruri. Asta prea att de ciudat. Tot haosul, toate semnalele, la nceput nu
nelegeam. Attea capcane, attea piste i, ei bine, la nceput nu nelegeam,
dar cred c este vorba de dou lucruri. Primul, fetiele. Bebeluul nu trebuie
s fie singur. Ah. Da, da, aa e. Bebeluul a murit din vina ei. Ea a fost
vinovata. i acum vrea s repare lucrurile. Vrea ca fetia s aib prietene.
Dar, n realitate, vina era a noastr. Ar fi trebuit s o fi prins. La naiba, am
pierdut irul.
Dou lucruri, spuse Curry cu blndee.
Da, mulumesc. Dou lucruri. Unu la mn: le omoar pe fetie pentru
ca bebeluul, care are acum ase ani, s nu fie singur n cer. Doi la mn: vine
dup Munch. mi cer iertare, asta era foarte clar. Dar de aceea prea totul
att de confuz. De aceea am fost att de distrai. Trebuie s privim cele dou
lucruri separat, chiar dac ea amestec cele dou motive, ca s ne induc n
eroare. Unu la mn: le ucide pe fetie pentru ca fetia pe care a furat-o s nu
fie singur n cer. Doi: vrea s se rzbune cu orice pre pe poliie. Vine dup
Munch. Pe de o parte, ea a ucis bebeluul, dar l nvinovete pe Munch.
Cred
Mia Krger era pe de-a ntregul epuizat. Reuea s continue doar cu
mari eforturi.
Ce crezi, Mia? ntreb Munch, ncercnd s o sprijine.
Vrea s o prindem, spuse Anette.
Ce vrei s spui? zise Munch.
Vrea s o prindem, continu Anette. Ne arat ce face. Rikke J.W.
Fetiele din castel. Apelurile ctre jurnaliti. Vrea s o prindem, nu-i aa,
Mia?
Mia ncuviin din cap.
VP - 212
Sunt de-acord cu tine. O concluzie bun. Vrea s o prindem. E puin
nelinitit. Ne arat tot mai multe lucruri. i ea vrea s urce. S urce n cer.
Vrea s fie din nou cu bebeluul. Vrea
Mia nu mai putea. Se aez pe birou, epuizat, ncercnd s i trag
sufletul. Munch se apropie de ea i i puse o mn pe umr.
Te simi bine?
Mia ncuviin din cap, n tcere.
La naiba, atunci se schimb lucrurile, spuse Munch i se ntoarse spre
ceilali. Foarte bine. O femeie. A paria pe asta. Eu zic c aa e. Deci, ce femei
am notat?
Femeia cu ochii de culori diferite, spuse Ludvig.
Cineva de la parohie? spuse Curry.
Angajatele casei de btrni din Hvikveien, adug Gabriel.
Mia se uit la Ludvig Grnlie.
Exist ceva? Vreo legtur? Telefonul Veronici Bache?
Din nefericire, nu am gsit nimic; nc m ocup de asta, rspunse
Grnlie.
La naiba, sunt o proast, spuse Mia brusc.
Ce se ntmpl?
Charlie. Charlie Brun.
Cine? ntreb Munch.
Un amic. Are un club pentru transsexuali n Toyen. El mi-a spus despre
ea. Despre femeia cu ochi de culori diferite. A vzut-o de mai multe ori. La
naiba, ce proast sunt!
Aducei-l aici, spuse Munch. Trebuie s o gsim pe femeia aceasta. Cine
tie, poate c e cea din portretul-robot, cea pe care a vzut-o martorul
nostru ocular din Skullerud. Poate c e cam tras de pr, dar nu avem nimic
de pierdut dac ncercm. S l confruntm pe Charlie cu toi cei de pe list,
toate femeile care ar fi putut plti facturile de telefon ale Veronici Bache
dup moartea ei, toate angajatele de la casa de btrni i toate femeile care
au ceva de-a face cu parohia aceea. i dac o identific, pensionarul s fie
pregtit s ne confirme dac este vorba de aceeai persoan.
Anette o opri pe Mia cnd tocmai ieea pe u.
Eti sigur de asta? ntreb ea ncet.
De ce anume?
De planul acesta. Nu crezi c Munch e prea implicat? M refer la faptul
c nepoata lui a fost ameninat i mama lui e implicat. Nu crezi c ar trebui
s i ia concediu? S lase pe altcineva s se ocupe de asta?
Holger tie ce face, rspunse Mia laconic.
Aa sper, spuse Anette.
VP - 213
54.

Ce zici? ntreb Charlie, ntorcndu-se spre Mia, n dormitor.


Alesese o fust de bunic, veche, cu motive florale, cizme argintii
strlucitoare pn la genunchi i un fular de pene verzi.
Nu ai un pulover i nite pantaloni normali? ntreb Mia i oft.
Pentru Dumnezeu, Mia, ucizi libertatea de exprimare. Sunt un artist, o
oper de art ambulant, nu i-ai dat seama?
Charlie se uit din nou prin dulap i se plnse mult de ce via grea ducea.
Bine, bine, Charlie, am neles.
Am gsit! Charlie se ntoarse spre ea, zmbind larg. Domnul Freud.
Domnul cine?
Charlie btu din palme i ncepu s opie ca o feti.
Domnul Freud. Nu l-am scos de mult vreme. A aprut n spectacolul
Me va la marcha din 2004. tii tu, clubul de schimb de parteneri i asociaia
de persoane transsexuale au organizat mai multe
Nu-mi mai spune, zise Mia. Nu trebuie s tiu tot ce faci tu n viaa ta
personal. Scoate-l odat pe domnul Freud, c ne grbim.
Charlie scoase o hus mare pentru haine din dulap i se duse la baie. Se
ntoarse mbrcat ca un adevrat Casanova, ntr-un costum negru, cu
cravat roz i pantofi de piele. Prea un amestec ntre James Bond i Egon
Olsen.
Cum i se pare?
Charlie zmbi i se rsuci.
Grozav, spuse Mia.
Sunt ndeajuns de masculin?
Foarte masculin. Doamnele de la casa de btrni i vor arunca
trandafiri n cale.
Aa crezi? ntreb Charlie i rse uor.
Bineneles, spuse Mia zmbind. Haide, s mergem.
Charlie o urm la maina care i atepta n strad. Pe drum spre Hvik,
Mia se ntreb dac ar fi trebuit s i explice lui Charlie c nu era vorba de un
spectacol, ci doar de privit nite fotografii din fiierul cu angajai; dar, n cele
din urm, nu-i spuse nimic. Sunaser dinainte i, din fericire, aveau
fotografii cu toat lumea. Noile protocoale de securitate i obligau pe toi
angajaii s poat fi identificai dup o fotografie, ceea ce le uura munca.
Cnd ajunser, Holger Munch atepta n faa casei de btrni.
Charlie fcu o plecciune i i ntinse politicos mna.
ncntat de cunotin, spuse Munch i zmbi puin. mi place
VP - 214
costumul dumneavoastr.
Mulumesc, spuse Charlie i mai fcu o plecciune.
V-a explicat Mia ce vom face?
Sunt un agent secret, nu-i aa? spuse Charlie i i fcu cu ochiul.
Da, exact. Am vrea s v uitai peste cteva fotografii pe un calculator,
ca s vedei dac o recunoate-i pe prietena lui Roger Bakken.
Nicio problem, ncuviin Charlie rznd.
Avea ochii de culori diferite, nu-i aa?
Da, ncuviin Charlie. Unul cprui i cellalt albastru. tiam eu c avea
ceva misterios.
Ei bine, nu tim nc dac aa e, spuse Munch. Vrem doar s o gsim i
s vorbim cu ea.
neleg, spuse Charlie i i fcu din nou cu ochiul. Chestiuni poliiste de
maxim confidenialitate.
Chiar atunci se deschise ua i apru femeia cu care vorbise Holger pe
scri ultima dat cnd fuseser acolo.
Dnsa este Karen Nylund, o prezent Holger.
Femeia, care avea n jur de treizeci i ceva de ani, era slab, avea prul
lung i blond spre rocat i un zmbet plcut. Charlie i ntinse mna
plecndu-i capul.
F cunotin cu Charlie, care ne va ajuta cu asta. i ea e Mia, o coleg.
Mia i strnse mna lui Karen.
ncntat, spuse Karen zmbind. Am ncercat s o gsesc pe Karianne,
dar nu rspunde la telefon. E puin strict cnd vine vorba de astfel de
lucruri. Cnd nu lucreaz, nu lucreaz.
Mia nu ntreb, dar presupuse c acea Karianne era administratoarea
casei de btrni.
Dar am putea s aruncm o privire, nu-i aa? ntreb Holger.
Da, am neles c nu e nicio problem, rspunse Karen. M bucur s v
pot ajuta.
Mia nu spuse nimic n continuare. Fusese puin ngrijorat de paii pe
care trebuiau s i urmeze. Aveau nevoie de un mandat, lucru care dura n
mod normal, dar Holger rezolvase altfel, pentru c i cunotea pe cei de la
casa de btrni.
Bine, spuse Holger. Atunci, intrm?
O urmar pe Karen n casa de btrni i intrar ntr-un birou. Charlie se
ddea n spectacol precum un curcan n timp ce strbteau coridoarele,
fcnd plecciuni rafinate n stnga i n dreapta.
Am ajuns, i anun Karen, fcnd semn spre un calculator de pe un
birou.
VP - 215
Dintr-odat pru puin nesigur.
E un calculator comun pe care l folosesc toi angajaii. Chiar dac
rezidenii nu au acces la el, bnuiesc c putei s aruncai o privire, nu-i aa?
ntruct suntei de la poliie Karen se uit la Holger, care ncuviin din
cap, ca s o liniteasc. Mia i ascunse un zmbet uor.
Nu-i nicio problem, Karen, spuse el, i o btu uor peste umr. mi
asum eu rspunderea, aa c nu trebuie s i faci griji pentru nimic.
Bine, perfect atunci, rspunse Karen zmbind. Spuneam asta, pentru
c, ei bine, Karianne poate fi cam strict uneori; chiar dac altminteri e o
efa bun, foarte plcut.
Adug ultima fraz rapid, ca i cum nu ar fi vrut s fie prins vorbind de
ru pe cineva.
i repet: mi asum eu rspunderea, zise Munch i mai trase un scaun
lng ecran, ca s se aeze Charlie.
Vrei s rmn aici? ntreb Karen.
Da, dac poi, i-a fi recunosctor. n caz c avem vreo nelmurire.
Nicio problem, spuse Karen. Trebuie s servim masa mai trziu, dar
mai avem puin pn atunci.
Grozav, rspunse Holger, aezndu-se lng Charlie.
Apuc mouse-ul i fcu click pe documentul deschis deja de Karen.
Coborm pe msur ce naintm?
Da, folosete tastele cu sgei, spuse Karen zmbind, artndu-i spre
tastatur.
Holger aps tasta sgeat i apru prima fotografie. Se numea Birgitte
Lundamo.
Nu, spuse Charlie uitndu-se cu atenie, ca s demonstreze c i luase
n serios sarcina.
Holger aps din nou pe tast. De data aceasta apru fotografia cuiva care
se numea Guro Olsen.
Nu, spuse Charlie din nou.
Ci angajai sunt? ntreb Mia.
Avem cincizeci i opt de rezideni i n total suntem douzeci i doi
ba nu, douzeci i trei de angajai. Unii cu norm ntreag i alii cu jumtate
de norm. i apoi avem o list cu nlocuitori pe care i chemm cnd se
mbolnvete cineva sau cnd avem nevoie s suplimentm.
i toi sunt n fiierul acela?
Avem informaii despre toi, da, rspunse Karen zmbind.
Nu, repet Charlie.
Holger Munch aps din nou o tast. De data aceasta, pe ecran apru
Malin Stoltz.
VP - 216
Ea e, spuse Charlie.
Eti sigur? ntreb Mia.
N-am nici cea mai mic ndoial, confirm Charlie.
Nu are ochii de culori diferite.
Ea e, repet Charlie fr s se ndoiasc.
Mia njur ncet. Sttuse lng acea femeie. Era fata cu prul lung negru ca
pana corbului cu care vorbise prima dat cnd venise la casa de btrni, n
timp ce l ateptase pe Holger.
O cunoti, Karen?
Da, bineneles, rspunse ea i, pentru prima dat prea puin speriat.
Ce-a fcut?
E prea devreme ca s ne pronunm, i explic Holger n timp ce i
nota adresa de pe ecran.
O cunoti bine? insist Mia.
Foarte bine, o asigur Karen. Adic de la munc i att. E foarte
harnic. Toi rezidenii o plac.
Ai fost vreodat la ea acas?
Nu, asta nu. Nu mi putei spune de ce vrei s vorbii cu ea? M ei
bine, m sperie puin, spuse ea uitndu-se la Munch, care se ridic s o
liniteasc.
E doar o martor, Karen.
Pff, pufni Karen cltinnd din cap.
Doar o martor.
Avem deja adresa? ntreb Mia.
Munch ncuviin din cap peste umrul femeii i i ddu bileelul. Fcu un
gest spre Mia ca s ias afar s sune, ntruct nu voia s o neliniteasc i
mai tare pe Karen. Charlie rmase pe scaun. Prea puin dezamgit.
Asta a fost tot?
Da, asta a fost, spuse Munch. Te-ai descurcat foarte bine, Charlie.
Bine lucrat, Charlie, repet Mia i iei repede pe scri ca s l sune pe
Curry.
Da?
Avem un nume i o adres, spuse Mia. Aproape c nu reuea s i
ascund entuziasmul. Malin Stoltz. Nscut n 1977. Pr lung, negru ca pana
corbului. n jur de 1,70 metri nlime i vreo 65 de kilograme.
i spuse adresa notat pe bileel.
Ea e? ntreb Curry.
Da, a identificat-o imediat.
l auzi pe Curry strigndu-le ordine celor din birou, nainte s i se
adreseze din nou:
VP - 217
Suntem pe drum. Ne vedem acolo.
Mia nchise i scoase o pastil din buzunar. Vorbise cu ea. Fusese chiar
lng ea. Nu i dduse seama de nimic. Avea ochii albatri. Probabil lentile
de contact. La naiba, cum de putea s fie att de prostnac?
Charlie iei pe scri, urmat ndeaproape de Munch i Karen, care prea n
continuare destul de uluit.
Te sun, i promise Munch lui Karen, strngndu-i mna.
Mulumim pentru ajutorul acordat, Karen, i spuse Mia.
Nu avei pentru ce, rspunse femeia rocat i ncerc s zmbeasc,
dar nu prea reui.
Asta a fost tot? insist Charlie din nou, vizibil dezamgit.
Bine lucrat, Charlie, repet Mia.
Munch i lu din nou la revedere de la infirmier i se ndrept cu pai
repezi spre main.
Vii cu mine, Mia?
Da, ncuviin i se porni spre el.
i eu ce fac? ntreb Charlie cu un gest resemnat.
Te va duce el acas, spuse Mia artndu-i spre poliistul care i adusese
acolo.
Nici mcar nu mergem la o cafea?
Data viitoare, i promise Mia i urc n main.
Munch clc pe acceleraie i ieir pe strada Hvikveien cu cauciucurile
fumegnd.

55.

Malin Stoltz dormise prost. Visase foarte ciudat. Un nger venise la ea.
Totul se terminase. Se gndise c nu avea de ce s continue cu asta, sau
visase, pentru c nu era foarte limpede ce fusese vis i ce fusese real. n orice
caz, ngerul venise la ea. Un nger feminin alb, minunat. ngerul o luase de
mn i i spusese s o urmeze. C putea s prseasc pmntul. C nu avea
de ce s mai fac asta. i Malin Stoltz se bucurase mult. Se bucurase att de
mult, nct se trezise i nu mai reuise s adoarm. Azi avea ochii de culori
diferite. Unul cprui i cellalt albastru. Aa cum era ea. n realitate. nc de
mic i btuser joc de ea din pricina asta. O stigmatizaser drept murdar
i ciudat. Doar pisicile aveau ochii de culori diferite. O pisic proast. n
plus, nu era o pisic frumoas; ci era o pisic de la ar. Una din acelea care
rmn fr blan pentru c se mbolnvesc. Cu toate acestea, medicul i
VP - 218
spusese c era ceva obinuit. Heterocromie. Nu, nu era ceva obinuit. Nu era
frecvent, dar nici aa de rar precum credeau muli. Medicul i explicase c
era din vina genelor ei. Nu, vin nu era cuvntul potrivit. Dac la nceputul
gestaiei genele se modific, dac, de exemplu, apare o mutaie, poate aprea
o gen care predispune la ochi albatri la un individ ce era predestinat s
aib ochii cprui. O mutaie. Era o mutant. Medicul i spusese c era o
mutant. O mutant cu ochii de culori diferite, c de aceea nu era ea nsi.
Ar fi trebuit s fie o alt persoan. Aa i spusese medicul. Sau citise asta pe
undeva? Medicul nu i spusese nimic. O citise pe internet. i n revista
tiinific pe care o avea medicul n cabinet. Cnd i fcuse teste ca s vad
dac putea s aib copii sau nu. Medicul i explicase c nu putea avea copii
deoarece era o mutant. De fapt, nu ar fi trebuit s fie ea, ci o alt persoan.
Dei adevrul era c i unii artiti aveau ochii de culori diferite. Dan
Aykroyd. David Bowie. Jane Seymour. Christopher Walken. Niciunul dintre
ei nu avea nevoie s fie o alt persoan, chiar dac unii dintre ei i
schimbaser numele. Malin Stoltz visase c un nger venise la ea, c nu avea
de ce s mai continue cu asta, i se bucurase att de tare, nct se trezise.
Dup aceea nu mai reuise s adoarm la loc. Petrecuse mai multe ore n
faa oglinzii din baie. Medicul i dduse pastile. i spusese c nu era normal.
C era o mutant i c trebuia s ia pastilele. Lui Malin nu i plceau
pastilele. Le lua rar, doar cnd auzea voci n mintea ei, dar nu ndeajuns de
frecvent ca s devin normal.
Malin Stoltz se afla n faa aragazului. i era foame. Nu mai mncase de
mult vreme i dormise prost. Uitase i s cumpere ou, chiar dac le pusese
pe list n ziua dinainte. Malin Stoltz se pricepea s se prefac. Se pricepea s
fie altcineva dect ea nsi. Atta timp ct era altcineva, totul era bine. Nu i
era greu s gseasc de lucru. Atta timp ct nu era ea nsi. Se duse din
nou n baie, dar nu i aminti de ce, aa c se ntoarse n buctrie i deschise
frigiderul. Ceasul de la cuptor arta ora opt. Astzi avea liber, ceea ce i
convenea, pentru c dormise prost. Malin Stoltz hotr s se mbrace i s se
duc la supermarket. Era uor s mergi la supermarket, atta timp ct te
mbrcai cu haine potrivite. Supermarketurile se deschideau devreme. Era
uor s cumperi ou. Era uor s cumperi ou, dac i aminteai s le pui n
co, s le plteti i s le duci acas n plas. Malin Stoltz intr n dormitor s
i caute hainele, dar cnd deschise ua de la dulap, vzu c era plin de
produse lactate. Lapte, unt, smntn. nchise din nou ua i i ddu seama
c era n supermarket. Mirosea a rnced. Era foarte devreme i oamenii
dormiser prost, de aceea mirosea aa. Malin Stoltz visase c venise un nger
dup ea. i spusese c nu mai avea de ce s rmn pe pmnt, dar acum era
n supermarket i trebuia s cumpere ou, pentru c i era foame. Nu toate
VP - 219
zilele erau la fel. Se putea face cte ceva pentru a le mbunti. S fie alta,
asta o ajuta mereu. Era mai greu s fie una singur, ca astzi, dar nu avea de
ales, pentru c avea liber i i era foame. Nu mai avusese de mult timp o zi
liber. Se purtase bine, muncise mult, fusese Malin Stoltz cea politicoas,
normal i cu ochii de aceeai culoare. n curnd nu avea s mai fie Malin
Stoltz, ci alt persoan, i se bucura de asta.
Gsi locul n care erau oule. Puse patru duzini n co. Coul era albastru,
asta vedea i ea. Dac nchidea ochiul cprui. Cu toate acestea, dac nchidea
ochiul albastru, coul era maro. Nu era aa n realitate, dar totul era posibil
dac te prefceai. Dousprezece ou ori patru egal patruzeci i opt. ncerc
s i aminteasc ce alte lucruri erau pe list, dar nu reui. Da, pine. Se duse
spre raionul cu produse de panificaie i alese o pine din fin alb de gru.
nc mirosea a rnced n supermarket i trebui s i acopere nasul. i era
greu s duc coul cu ou cu o mn. i biatul de la cas mirosea a rnced.
Dormise prost, de aceea mirosea. Avea bani pe card. Scria Card acceptat
cnd l introduse. Acum chiar c ncepea s miroas urt n supermarket.
Avu timp exact ct s pun oule n plas i s ias n strad la aer curat,
nainte ca supermarketul s putrezeasc de tot n spatele ei. Se aez o clip
pe scri, pn aerul se purific din nou. Apoi apuc plasa cu mna stng i
se ndrept spre cas.

56.

Munch tocmai ce parcase maina la o oarecare distan de bloc, ntr-un


loc de unde se vedea intrarea, cnd sun telefonul Miei.
Da?
Sunt Curry.
E acas?
Nu, nu rspunde nimeni. Am ateptat, ne vedei?
Mia se uit pe strad i localiz Audi-ul negru.
Da.
Atunci, ce facem?
Mia se uit la Munch.
Intrm?
Munch cltin din cap.
S nu uitm c nu tim dac femeia asta a fcut sau nu ceva. tim doar
c era amica lui Roger Bakken i c e posibil s fi avut acces la telefonul
Veronici Bache. Trebuie s avem grij.
VP - 220
Nu, ateptm puin, spuse Mia la telefon. Avem uniti pe toate
strzile?
Da.
S intre Kim, ordon Munch ncet.
S intre Kim, repet Mia la telefon. S vedem dac nu i deschide vreun
vecin.
De acord, rspunse Curry.
Chiar atunci se deschise ua din spate a Audi-ului i l vzur pe Kim
apropiindu-se de intrare. Aps pe cteva butoane, dup care se deschise
ua i intr.
A intrat, i inform Curry.
Am vzut, spuse Mia.
Fcuser asta de multe ori. i la simulri, i n situaii reale. Unul sau doi
oameni nuntru i ceilali afar, n maini i pe jos. Cineva btu n geamul
Miei. Aceasta l deschise i Kyrre i ddu o pung mic, dup care dispru.
Mia desfcu punga i i ddu nite cti lui Munch.
Suntem conectai, spuse Mia i nchise. Kim, eti prezent?
Sunt.
Ce vezi nuntru?
Ua de acces la subsol. Ascensor. Scri.
Urc pe scri pn la etajul trei, i porunci Munch.
n regul.
Ateptar ncordai pn Kim le vorbi din nou.
Am ajuns.
E o u obinuit?
Scrie M. Stoltz, rspunse Kim.
Sun.
Mai ateptar cteva secunde.
Nu rspunde nimeni. Intru?
Mia i Munch se uitar unul la cellalt.
Da, spuse Munch.
Mia i ddu seama c se gndea la ce i spusese Anette. Dac Munch nu
era cumva prea implicat. Dac era n stare s ia deciziile corecte.
Am intrat, i inform Kim.
Ce-ai gsit?
Urm un moment de tcere.
Pentru Dumnezeu! strig Kim.
Ce-ai gsit? repet Munch, de data aceasta mai tare.
E prea Mai bine vedei cu ochii votri.
Ce-ai gsit?! ntreb Munch, de data aceasta strignd; dar Kim nu mai
VP - 221
rspunse.

57.

Malin Stoltz se trezi brusc i i ddu seama c avea o plas de plastic n


mn. Fusese la supermarket. Nici mcar nu i amintea c ieise din cas. Se
uit n jurul ei. Era pe strad. Ultimul lucru pe care i-l amintea era c
avusese un vis foarte ciudat. Un nger venise dup ea. Nu mai trebuia s
rmn mult timp aici, totul mersese conform planului; dar nu i mai
amintea prea multe despre ce se ntmplase dup aceea. Desfcu plasa i se
uit n ea. Patru cutii de ou i pine. Pentru Dumnezeu.
Nu era prima dat cnd i se ntmpla, dar se speria de fiecare dat. O dat
se trezise n tramvai. Alt dat n piscina din Tyenbadet. Trase adnc aer n
piept i se aez pe o banc. Poate c ar fi trebuit s se duc din nou la
medic. Nu i plcea deloc s mearg la medic, dar poate c sosise momentul.
Perioadele acestea n care i pierdea cunotina fuseser mai frecvente n
ultima vreme, mai ales n zilele n care nu lucra. Ct timp era la serviciu,
totul mergea bine, dar problema era cnd trebuia s stea acas. S fie ea
nsi. Asta era mai dificil. Se bucura c totul se terminase. Nu mai era mult.
n scurt timp putea s se odihneasc. n scurt timp, nu avea s mai fie
nevoit s fie Malin Stoltz. Sau Maiken Storvik. Sau Marit Stoltenberg.
ncerc s i aminteasc drumul de ntoarcere spre cas, dar imaginile se
strecurau afar din mintea ei. ncerc s se concentreze pe plas. Atinse
plasticul. Era real, nu-i aa? Era acolo? Da, aa se prea. Se uit la hainele de
pe ea. Doi pantofi la fel. Foarte bine. Pantaloni. Grozav. O cma i un
pulover subire deasupra. Se descurcase bine. Nu ieise dezbrcat. Se
mbrcase destul de bine. i era puin rece, atta tot, dar mcar era
mbrcat. i frec minile de corp i ncerc din nou s i aduc aminte
cum s ajung la apartamentul ei de la banca pe care se aezase. Se uit din
nou la plas. Rema. Mersese la supermarketul Rema. i de la Rema trebuia
s treac pe lng pizzerie. Se ntoarse i vzu firma luminoas de pe col.
Pizzeria Milano. De acolo tia drumul. Mai mult sau mai puin. Se ridic
repede de pe banc i trecu strada. Deja i era frig. Trebuia s se ntoarc
acas ct mai repede posibil. Nu voia s rceasc. Dac rcea, nu putea s
lucreze, regulile erau stricte. Btrnii erau prea vulnerabili. Nu i permiteau
bacterii n casa de btrni. Ajunse la pizzerie i rmase locului o clip,
cutnd urmtorul punct de reper, ca s se orienteze. O strad cu sens unic.
Trebuia s mearg n direcia opus sensului de mers. S intre pe unde era
VP - 222
semnul rou cu linia alb. Gsi semnul i se ndrept spre el, dup care se
opri brusc.
Ceva nu se potrivea. Ceva nu era bine. Strada era diferit. De obicei nu era
aa dimineaa. Nu ar fi trebuit s fie oameni oprii n parc. Nu ar fi trebuit s
fie oameni n maini, ateptnd i uitndu-se n jur. La nceput, creierul i se
mic ncet. Foarte ncet. Apoi, brusc, i ddu seama. Arunc plasa de la
supermarketul Rema, care ateriz pe asfalt, se rsuci pe jumtate i o lu la
fug.

58.

Sarah Kiese se afla n faa unei cldiri de crmid de pe strada


Mariboesgate, ateptnd-o pe o anume Anette. ncercase s sune n mai
multe zile, dar linia era tot timpul ocupat.
Ai sunat la telefonul de serviciu pentru ceteni al poliiei din Oslo.
Momentan, toate liniile noastre sunt ocupate. Ateptai o clip i apelul
dumneavoastr va fi preluat n cel mai scurt timp posibil.
n cele din urm, i rspunseser. De trei zile ncerca s sune, iar ultima
dat ateptase mai bine de patruzeci de minute. Nu se dduse btut,
ateptase cu rbdare i, n cele din urm, i rspunseser. Se gndea c avea
s i rspund o voce amabil, dar nu fusese aa. Femeia prea suprat. Ca
i cum i-ar fi spus: Ce mai vrei acum? Sarah Kiese avusese o uoar
impresie cum c ar fi fcut ceva ru. Ca i cum femeia aceea bnuia c suna
pentru bani, dar nu era aa. Nu i psa de bani. Un milion de coroane
persoanei care ofer informaii care vor duce la soluionarea cazului. Cnd
citise despre recompens, atunci ncepuse s i dea seama.
Soul ei murise de aproape un an. Czuse de la aproape cincizeci de metri
nlime dintr-o cldire n construcie fr msuri de siguran potrivite.
Sarah Kiese se bucura c murise. Fusese un so ngrozitor. Fusese ct pe ce
s i distrug viaa. Nu voia s aib nimic de-a face cu el. Nici mcar nu
fusese la nmormntare. Mirosul altor femei. Banii care dispreau din
portofelul ei, din ghiveciul de flori de pe frigider, pe care i folosea ca s
plteasc facturile. Dezamgirea din ochii fiicei lor cnd venea i el o dat
acas, dar nu voia nici s se joace, nici s-i vorbeasc. Un stick de memorie
USB de la avocat, care coninea un video cu multe interferene. i arta ceva
ce construise. O ncpere subteran. Uitase de asta. i-o scosese din minte.
Acum avea viaa ei. i cumprase un apartament nou. Era fericit pentru
prima dat dup mult timp, att de mult, c nici mcar nu i mai amintea
VP - 223
cnd se simise ultima dat aa. i acum din nou filmuleul acela. Filmuleul
de pe stickul de memorie USB. Filmuleul pe care l tersese. Exista o
recompens de un milion de coroane. Poate c o minise pe femeia prost
dispus cu care vorbise la telefon. Poate c de aceea sunase. n orice caz, de
aceea reacionase. Soul ei i se pruse speriat cu adevrat. El, care de obicei
voia s par att de dur. i tremura vocea. Spusese c ar fi trebuit s mearg
la poliie dac i se ntmpla ceva. Construise o ncpere subteran ntr-un
loc pustiu. Cu un ascensor pentru mncare i un ventilator, sub pmnt.
tersese filmuleul. Nu voia s aib nimic de-a face cu el. Simea c o arsur
cnd se gndea la el. i venea s vomite. Nu putea s mai fie prezent n
mintea ei i n corpul ei, aa c l tersese i totul dispruse. Pn citise
ziarele cu o sptmn n urm. O recompens de un milion de coroane
pentru cine oferea informaii care ajutau la soluionarea cazului. Pauline,
Johanne, Andrea i Karoline. i brusc i dduse seama.
Soul ei construise ncperea n care fuseser nchise fetiele.
Sarah Kiese scoase o gum de mestecat din geant i se uit n jurul ei. i
spuseser doar s atepte n strad. Credea c sediul central al poliiei era n
Grnland, dar se prea c nu era aa. Sau poate c da, doar c existau mai
multe comisariate. Dintr-odat se deschise o u i o femeie nalt, cu prul
blond i muli pistrui se apropie de ea.
Sarah Kiese?
Da?
Bun, sunt Anette, se prezent poliista, artndu-i insigna.
mi pare ru c nu am sunat mai repede, i ceru scuze Sarah. Liniile
erau mereu ocupate i, ei bine, eu i soul meu nu eram n relaii prea bune.
n fine
Nu v facei griji, o liniti poliista pistruiat. M bucur c ai venit. Ai
adus calculatorul de care vorbeai?
Da, rspunse Sarah Kiese i art spre geant.
Foarte bine. Haidei cu mine, v rog.
Poliista pe nume Anette o nsoi spre o u a cldirii vechi de crmid i
i apropie cardul de cititor. Urcar n ascensor n tcere. Femeia pe nume
Anette era mult mai amabil dect cealalt cu care vorbise la telefon. Sarah
se bucura de asta. Credea c aveau s o certe. Pentru c i informase att de
trziu. O certaser mult de-a lungul vieii Prea mult ca s mai ndure i mai
multe mustrri.
Urmai-m, spuse Anette zmbind i o lu n faa lui Sarah pe un
coridor.
Ajunser la o alt u ncuiat cu cheia, iar Anette i trecu cardul printr-
un alt cititor. Ua se deschise i intrar ntr-un spaiu amplu i luminos de
VP - 224
birouri moderne. Locul fremta de activitate, iar oamenii alergau dintr-un
loc n altul. Telefoanele sunau ntruna.
Pe aici, spuse poliista pistruiat, fcndu-i semn s intre ntr-un birou
din spatele unui perete de sticl.
Un tnr cu prul scurt, ciufulit, sttea cu spatele la ea, uitndu-se la mai
multe ecrane. Ziceai c era un film, cu ecrane, cutii, cabluri i diode mici care
clipeau i o grmad de dispozitive tehnologice moderne n toate prile.
Dnsul este Gabriel Mrk, i explic Anette. Gabriel, i-o prezint pe
Sarah Kiese.
Tnrul se ridic i ddu mna cu ea.
Bun, Sarah.
Bun, l salut Sarah.
Luai loc, v rog, i ceru Anette, aezndu-se pe unul dintre scaune. Ai
putea s ne povestii nc o dat totul?
Bine, spuse Sarah ncet.
Le explic pe scurt ce se ntmplase. Despre moartea soului ei. Avocatul.
Stickul de memorie USB. Filmuleul. ncperea pe care o construise. Teama
de care dduse dovad. Ideea cum c ar fi putut avea de-a face cu fetiele.
i ai ters filmuleul de pe calculator? ntreb tnrul.
Sarah ncuviin din cap.
Am fost o proast?
Nu, ar fi fost mai bine s nu o facei, dar ne descurcm noi. Ai adus
calculatorul?
Sarah Kiese scoase calculatorul din geant i i-l ddu tnrului.
Bnuiesc c nu avei stick-ul USB.
Nu, l-am aruncat la gunoi.
Ha, ha. Bun, atunci nu l voi putea localiza, glumi tnrul i i fcu cu
ochiul.
Sarah zmbi uor. Erau foarte amabili. Se simea uurat. Se temuse c
aveau s fie prea serioi i c aveau s o certe, cum fcuse femeia cu care
vorbise la telefon.
Mi-ar plcea s v iau declaraia n scris. Nu v deranjeaz, nu-i aa? o
ntreb Anette.
Nu, rspunse Sarah.
Vrei o cafea?
Da, v rog. Mi-a dori foarte mult.
Poliista pistruiat zmbi i iei din ncpere.

VP - 225
59.

Dup rugciunea de diminea, pastorul Simon se apropiase de Lukas i i


spusese c aveau s petreac ziua mpreun, doar ei doi. Lui Lukas nu i
venea s cread. mpreun? Doar ei doi? Simi ceva ca o cldur pe
dinuntru. Lukas era mereu aproape de pastorul Simon, dar acesta era tot
timpul ocupat cu una sau cu alta, n mod normal s vorbeasc cu
Dumnezeu sau s predice Cuvntul pctoilor nevoiai, iar Lukas avea de
obicei de rezolvat alte sarcini importante, cum ar fi s spele pe jos, s spele
hainele sau s se asigure c pastorul avea aternuturile curate. Cu civa ani
nainte, ntr-o noapte, pastorul i spusese c l considera persoana cel mai
apropiat lui, mna lui dreapt, i de atunci, Lukas crescuse, umbla cu
spatele drept i l urmase pe pastor cu capul sus. Dar i lipsea ceva nu c ar
fi vrut s se plng de pastor, chiar deloc, nici prin cap nu i trecea aa ceva
, dar dac avea voie s i lipseasc ceva, era faptul c i dorea s fie la
aceeai nlime ca pastorul i n chestiuni spirituale.
i asta voise s i spun pastorul astzi. Lukas o vzuse n ochii lui. Astzi
vom fi mpreun, Lukas, doar eu i cu tine. Asta voise s i spun. Astzi
avea s fie iniiat. Azi avea s nvee secretele i s aud vocea lui Dumnezeu.
Era sigur de asta. Plecaser de la ferm n main, de la Poarta Cerului, dup
rugciunea de diminea i micul dejun. Ce bine gteau femeile de la ferm!
Lukas era mndru c pastorul Simon alesese femei att de bune.
Cincisprezece femei care mplineau Cuvntul lui Dumnezeu, care tiau s
gteasc, s fac n cas curat, s spele rufe i s lucreze cu trupul. De astfel
de femei aveau s aib nevoie n cer. Nu de femei egocentrice care doar se
uitau la televizor, se machiau ca nite trfe i le cereau brbailor s lucreze
pentru ele.
Lukas porni motorul i iei printre stlpii porii din fier forjat. Dumnezeu
le oferise o vreme frumoas, soarele strlucea sus pe cer i era tot mai sigur
c astzi avea s fie ziua aceea. C astzi avea s fie iniiat. Ce-i drept, tia
deja cte ceva. Pastorul i povestise cteva lucruri i, n plus, l ascultase
vorbind cu Dumnezeu de mai multe ori. Lukas avusese mustrri de
contiin pentru c ascultase fr voie, dar nu reuise s se abin. Pastorul
vorbea deseori cu Dumnezeu n ncperea lui. Lukas profita mereu de ocazie
i spla pe jos n faa uii biroului acestuia cnd auzea voci de cealalt parte.
Astfel nct s poat sta n genunchi, frecnd podeaua, i s se umple n
acelai timp de Cuvntul lui Dumnezeu, fr s fac nimic greit. Pastorul i
pltise coala de oferi, pentru ca Lukas s i poat lua permisul de
conducere. Tot el pltise toate celelalte lucruri pe care le avea Lukas. Un
VP - 226
costum negru pentru ocazii speciale. Un costum alb pentru rugciuni. Trei
perechi de pantofi. O biciclet. i mncarea, bineneles, i camera din podul
casei parohiale. Pastorul era bogat. Dumnezeu i druise bani. Pastorul
Simon nu era dintre aceia care nu credea n bani. Mult lume spunea c nu ai
nevoie de bani dac crezi n Dumnezeu, dar pastorul era mai detept de-att.
n cer nu ai nevoie de bani, acolo vor avea grij de noi, dar lumea aceasta
funcioneaz dup alte reguli. Lukas nu citea ziarele i nu se uita la
televizor, dar tia foarte bine c lumea aceasta funciona pe bani. Unii erau
sraci i alii bogai. Cei sraci erau deseori persoane care fuseser
pedepsite de Dumnezeu. Existau numeroase motive pentru care fuseser
pedepsii. Poate pentru c erau homosexuali, dependeni de droguri sau
prostituate, sau poate c l vorbiser de ru pe Dumnezeu sau pe Iisus sau
pe prinii lor. Uneori, Dumnezeu pedepsea ri sau continente ntregi. n
mod normal, o fcea prin intermediul inundaiilor, secetelor sau al altor
urgii, dar cel mai adesea i pedepsea privndu-i de bani. Lukas tia foarte
bine c toate persoanele bogate nu primiser bani de la Dumnezeu. Unele
furaser de la Dumnezeu. Era foarte uor s i dai seama care erau. Toi
banii i aparineau lui Dumnezeu i, dac cineva avea prea muli bani i nu i
primise de la Dumnezeu, dei nu era cazul pastorului Simon, atunci i
obinuse prin neltorie i avea s fie pedepsit pentru aceasta.
Lukas conduse maina pe drumul indicat de pastorul Simon. Nu se
ntorceau la parohie, nu, ntruct se ndreptau n direcia opus, nspre
interiorul pdurii, spre un mic heleteu. Lukas parc maina i l urm pe
pastor spre o banc de pe marginea apei. l privi cu coada ochiului. Prul lui
alb voluminos era ca un fel de anten; se gndise de multe ori la asta. Un fel
de anten de nger care l punea n legtur direct cu Dumnezeu. Soarele
era deja sus pe cerul albastru i strlucea chiar n spatele capului pastorului.
Simea picturi pe piele. Furnicturi n degete. Lukas abia de reuea s stea
linitit. Zmbea cu toat gura.
l vezi pe demon n ap? ntreb pastorul, artnd cu degetul.
Lukas se uit la apa heleteului, dar nu vzu nimic. Apa era nchis la
culoare i linitit, i nu se vedea nicio micare la suprafa. Auzea psrile
cntnd n pdurea care i nconjura. Nici urm de prezen a diavolului n
vreun loc.
Unde? ntreb Lukas cu ochii pe jumtate nchii.
Nu voia s spun c nu l vedea, pentru c atunci ar fi prut prea prost.
Poate c era un test. Un test ca s vad dac era pregtit pentru iniiere.
Acolo, spuse pastorul i art din nou spre heleteu.
Lukas tot nu vedea nimic. Nu voia s mint, dar nu voia nici s spun c
nu l vedea, aa c ncerc din rsputeri. Se holb de mai multe ori, cu ochii
VP - 227
pe jumtate nchii, spernd s apar demonul, dar nu se ntmpl nimic.
Nu l vezi, nu-i aa? spuse pastorul n cele din urm.
Nu, recunoscu Lukas ruinat, plecndu-i capul.
Vrei s l vezi?
Lukas se ateptase s l mustre pentru c nu vedea ce trebuia s vad.
Pastorul fcea uneori asta cu cei care nu erau ndeajuns de aproape de
Dumnezeu, dar nu ridic vocea la el, ci continu s i vorbeasc linitit.
Te cred, Lukas, spuse pastorul cu voce suav i blnd. Dar nu putem
s lum cu noi o persoan care nu e n stare s l vad pe demon, pentru c
dac nu l poi vedea pe diavol, nu l poi vedea nici pe Dumnezeu.
Lukas i plec i mai mult capul i ncuviin tcut.
Dar vrei s vii n cer, da?
Bineneles c da, murmur Lukas.
Vrei s i-l art? ntreb pastorul zmbind.
Pe cine?
Pe demon, opti pastorul.
Lukas simi bucurie i team n acelai timp. Bineneles c voia ca
pastorul s i-l arate, s l lase s l vad, dar, n acelai timp, i aminti i tot
ce i povestise despre demon i nu tia dac era chiar pregtit s se
confrunte cu el.
Dezbrac-te i intr n ap, spuse pastorul pe un ton linitit.
Lukas tresri puin. Nu era cald. Aproape c sosise primvara, copacii din
jurul lor erau frumos nfrunzii, dar aerul era nc foarte rece. Probabil c i
apa era ngrozitor de rece.
Deci? spuse pastorul ncruntndu-se.
Lukas se ridic ncet i ncepu s se dezbrace. n scurt timp sttea gol n
faa pastorului. Corpul lui alb i slab tremura puin din pricina aerului rece.
Pastorul l privi mult vreme fr s spun ceva. l privi din cap pn n
picioare. Lukas simi nevoia imperioas de-a se acoperi puin; se simea
destul de stingherit, dar tia c asta fcea parte din iniiere. Trebuia s
treac prin asta ca s ajung la un nivel mai nalt, motiv pentru care trebuia
s ndure, chiar dac nu i prea plcea.
Acum poi s intri n ap, porunci pastorul Simon fcndu-i semn cu
degetul.
Lukas ncuviin din cap i se apropie de marginea heleteului. Bg
piciorul n ap, dar l scoase repede. Apa era rece ca gheaa. O pasre mare
i lu zborul de pe o ramur, ndreptndu-se spre cer. Lukas se mbri
singur: ar fi vrut s poat zbura i el. Atunci ar fi zburat direct spre
Dumnezeu i ar fi rmas acolo pentru totdeauna. Nu c nu ar fi vrut s se
duc i el cu Arca. Bineneles c voia s se duc, la urma urmei erau aleii
VP - 228
lui Dumnezeu pe pmnt, dar dac ar fi putut zbura, nu ar fi trebuit s fac
astfel de lucruri ca s mearg cu ei. i ridic privirea spre pastor, care
rmase nemicat, ca o statuie, pe banc. Lukas se hotr rapid i intr n apa
rece. Simi durere. De parc ar fi fost nconjurat de cubulee de ghea. Voia
s l ntrebe pe pastor ct trebuia s mearg, dar nu spuse nimic. Se ridicase
de pe banc i sttea n picioare pe marginea apei, la doar civa metri
distan de el, cu soarele tot n spatele prului lui alb i voluminos, ca o
aureol.
l vezi pe demon? l mai ntreb pastorul o dat.
Nu-nu-nu l vd, se blbi Lukas.
Se for s intre i mai mult n heleteu i simi apa rece ca gheaa n jurul
prilor secrete ale corpului su. Mai fcu un pas, pn apa i ajunse la
olduri.
Acum l vezi? l ntreb din nou pastorul.
Vocea deja nu i mai era att de suav ca nainte, ci i se prea mai rece, ca
gheaa, ca apa. Lukas aproape c nu i mai simea corpul, de parc
dispruse. Lukas i plec fruntea i neg. Se simea ngrozitor de inutil. Nu
vedea demonul. Nu vedea nimic. n cele din urm, nu avea s merite s urce
la cer? n cele din urm, avea s fie nevoit s rmn n lumea aceasta, cu
trfele i hoii, i s ard ncet, pn carnea avea s l usture i s i se
desprind de pe oase, n timp ce ceilali aveau s fie dui n mpria
venic a lui Dumnezeu?
Brusc, pastorul se puse n micare, intr n ap cu pai mari i Lukas simi
imediat o mn tare i rece pe ceaf. ncerc s se opun, dar pastorul era
prea puternic. l oblig s i plece capul i n clipa urmtoare era sub ap.
Avea capul sub ap i nu putea respira. Lukas intr n panic i ncepu s dea
nebunete din brae. Avea nevoie de aer. Dar pastorul nu i ddea drumul.
Continu s l mping pe Lukas n jos.
Privete demonul! url pastorul de deasupra.
Lukas deschise ochii i corpul i se relax brusc. Acum avea s moar. Aa
simi. Venise clipa s moar. De aceea l adusese pastorul n pdure. La
heleteu. Nu ca s fie iniiat, ci ca s moar. Lukas ncerc pentru o ultim
oar s se elibereze din minile pastorului, dar nu reui nicicum. Pastorul nu
renuna. Mna lui era supraomeneasc, de parc ar fi fost o ghear grea de
fier. Privirea lui Lukas se ntunec treptat. Plmnii lui urlau dup aer, dar
nu reui s scape. Era scufundat. l lipsiser de posibilitatea de a-i alege
propriul destin. De micare. De respiraie. Acum, apa nici mcar nu i se mai
prea rece. Acum era fierbinte. Trupul ncepea s i se nclzeasc. i vedea
degetele micndu-se uor n deprtare. Pastorul urla n continuare, dar
Lukas nu auzea ce i spunea. Nu tia de ct timp era sub ap, pentru c
VP - 229
timpul nu se mai msura n secunde, ci exista doar eternitatea. Acum avea s
moar, i sunase ceasul. Nu avea sens s mai lupte.
Brusc, i simi capul scos din ap i se ntoarse la aerul primvratic rece.
Lukas tui i vomit, dnd afar resturi de la micul dejun, i avu impresia c
plmnii aveau s i pocneasc. Pastorul l apuc de dup gt i l trase la
rm. Lukas rmase la pmnt, ncercnd s i trag suflarea. Nu i simea
corpul. Pastorul se aez n genunchi lng el i l mngie pe prul ud.
Lukas l privi cu ochii ieii din orbite din pricina ocului.
L-ai vzut pe demon? ntreb pastorul zmbind.
Lukas ncuviin din cap. Continu s ncuviineze pn avu impresia c o
s i se rup gtul.
Foarte bine, spuse pastorul zmbind i mngindu-l ncet pe obraz.
nseamn c eti pregtit.

60.

Cnd Mia Krger intr n apartamentul lui Malin Stoltz, nelese de ce Kim
reacionase aa cum o fcuse.
Nu am vzut n viaa mea attea oglinzi, spuse Kim, nc perplex. Acum
nelegi de ce m-am pierdut cu firea cnd am intrat?
Mia ncuviin din cap. Apartamentul lui Malin Stoltz prea un labirint de
oglinzi dintr-un parc de distracii. Erau oglinzi peste tot. Fiecare centimetru
din apartament era acoperit de oglinzi. Toi pereii, din toate camerele.
Ateptaser o or pe strad, dar nu apruse nimeni. Munch hotrse s
intre. Mia nu era pe deplin de acord, dar nu spusese nimic. El era eful. Dac
ar fi fost dup ea, ar mai fi ateptat puin. Ar fi fost mai bine. Acum ieiser la
vedere. Munch ceruse o echip complet ca s nregistreze tot ce era n
apartament. Se simea prezena poliiei n toat zona, pe o distan de civa
kilometri, aa c nu avea s se mai ntoarc. i Mia i Munch tiau asta. Chiar
i aa, asta hotrse. Oare Anette avea dreptate la urma urmei? Munch era
oare prea implicat? Cu Miriam i Marion ascunse ntr-un apartament al
poliiei din Frogner. Iar mama lui afiliat acelei parohii.
Ai mai vzut vreodat aa ceva? ntreb Kim.
Mia ddu din cap c nu. Nu mai vzuse niciodat aa ceva. n orice parte
s-ar fi uitat, se vedea pe sine. Se simi foarte ru. Nu avea unde s i
odihneasc privirea, nu avea scpare. Prea obosit. Nu prea a fi ea nsi.
Alcoolul i pastilele lsaser urme i pe pielea i pe ochii ei, care n mod
normal erau foarte albatri. Mia nu era deloc vanitoas, dar nu i plcea ce
VP - 230
vedea. n plus, Malin Stoltz le scpase.
Munch intr n buctrie. Nici el nu prea prea mulumit. Oft adnc i
rmase nehotrt n faa frigiderului, care era acoperit cu o oglind. Era
evident c nu era prea obinuit s se afle n faa unei oglinzi. Mia vzu c se
privea pe sine. Se ntreb oare la ce se gndea.
Am cerut un mandat de arestare, explic Munch dup o vreme. Avem
oameni pe aeroportul din Gardermoen, la Gara Central i pe aeroportul din
Torp, i vom avea i maini unde e nevoie, dar am senzaia c ne-a pclit
din nou.
Munch se scrpin puin n barb i se uit n oglind.
Ce naiba nseamn asta, Mia?
Mia ridic din umeri. tia c ceilali aveau mereu ncredere n ea c putea
explica astfel de lucruri, dar acum nu avea nicio idee. Un apartament plin de
oglinzi? Cui i-ar fi putut plcea s se priveasc mereu? Unei persoane creia
i era team ca nu cumva s dispar? Cineva care trebuia s se vad ntruna
ca s tie c exist? Avea cteva idei vagi, care nu se materializau complet.
Era prea obosit, i nbui un cscat. Chiar c trebuia s ncerce s doarm
puin. Se vedea clar c trebuia s se odihneasc.
eful echipei de ndosariere, un brbat scund trecut de cincizeci de ani, al
crui nume Mia nu i-l amintea, intr pe u.
Ai gsit ceva? ntreb Munch plin de speran.
Nimic, spuse brbatul scund.
Ce ai gsit?
Tocmai asta spun, c nu am gsit nimic. Nu e nimic aici. Niciun obiect
personal. Niciun bileel scris de mn. Niciun ziar. Nicio plant. Doar cteva
haine n dulap i nite machiaje n baie. E ca i cum nu ar locui aici.
Mia avu numaidect un flashback din casa ei de pe Hitra. i ea fcuse la
fel. Fr obiecte personale. Doar haine, alcool, pastile i o cafetier. Acum i
se prea c toate acestea fceau parte dintr-un trecut foarte ndeprtat. O
amintire neclar, chiar dac trecuser doar trei sptmni de cnd ridicase
ultima dat sticla spre cer, pregtit s dispar.
Vino, Mia, vino.
Nu locuiete aici, afirm Mia.
Poftim? ntreb Munch mirat.
Mia ncepu s se simt cu adevrat obosit, dar se for s reziste.
Nu locuiete aici. Malin Stoltz locuiete aici, dar nu e ea. Ea locuiete
altundeva.
Ce vrei s spui? ntreb Kim. Nu e Malin Stoltz?
Nu avem nicio informaie despre Malin Stoltz n vreun alt loc. E un
nume fals, i asigur Munch furios.
VP - 231
i atunci unde locuiete? ntreb Kim.
n alt parte. S mergem, rspunse Munch tios.
Evident, i el era obosit.
Nu ar fi putut s le ascund pe fetie aici, explic Mia.
Se aez pe mas. Era att de obosit, nct nu mai putea sta n picioare. O
ardeau ochii. Trebuia s ias numaidect din apartament, nainte ca toate
acele oglinzi s i vin de hac.
Malin Stoltz locuiete aici. Dar ea nu e Malin Stoltz. i ine obiectele
personale altundeva. Unde este ea nsi. i unde le-a ascuns pe fetie. O
caban sau o cas izolat. i poi anuna pe cei de la aeroporturile din
Gardermoen i Torp s ridice controalele. Nu va iei din ar.
De unde tii? ntreb Munch.
Pentru c i place s fie acas, rspunse Mia oftnd. Nu m ntreba de
ce.
Le mai inem pn disear, spuse Munch. i trebuie s ne ntoarcem la
casa de btrni. Cineva de acolo trebuie s tie ceva despre Malin.
Se ntoarse spre Kim.
Te ocupi tu? Vreau s vorbeti cu toi angajaii.
Kim ncuviin din cap.
Trebuie s dorm puin, murmur Mia.
Du-te acas. Te in la curent.
i tu ar trebui s te odihneti puin.
Nu i face griji pentru mine, rspunse Munch iritat.
Deci, strngem tot? ntreb brbatul scund.
Nu, rspunse Mia.
De ce nu?
Lipsete ceva. Trebuie s existe un loc n care i ascunde lucrurile.
Am cutat peste tot, spuse brbatul scund vizibil deranjat de
comentariu, ntruct ddea de neles c nu i fcea bine treaba.
Mia nu avea puterea necesar ca s fie diplomat; era prea obosit.
Lentilele, spuse ea.
Ce?
Lentilele. Folosete lentile. Dac a lsat machiajul i hainele, trebuie s
i fi lsat i lentilele.
De unde tii c folosete lentile de contact? ntreb poliistul scund.
Mia ncepea s se sature de el.
Am vzut-o cu ochii albatri. Altcineva a vzut-o cu ochii de culori
diferite. Trebuie s cutai nite lentile de contact. Dac le-a ascuns, posibil
s gsim i altceva.
Dar am cutat deja contracar brbatul scund.
VP - 232
Atunci mai cutai, porunci Munch.
Dar unde?
Lentilele se pstreaz ntr-un loc rcoros, spuse Mia. Caut dup
oglinzi.
Dar
ncepe din baie, continu Mia. Acolo se pstreaz n mod normal, nu-i
aa? Haide odat, uit-te dup oglinzi, fir-ar s fie.
Mia se ridic i i pierdu cunotina pre de un moment. I se tiar
picioarele. Din fericire, Kim o prinse nainte s cad.
Mia!
Mia, te simi bine?
Mia i veni n fire i se ridic. Nu i plcea s par slab. Nu n faa
colegilor ei. La naiba.
Sunt bine. Trebuie doar s dorm puin i s mnnc ceva. M sunai,
bine?
Iei pe u cu picioarele tremurnd i se simi mult mai bine doar ieind
pe scri. Un apartament plin de oglinzi. Toi pereii acoperii, de jos pn
sus, cu oglinzi i nimic altceva. Cine ar fi putut s locuiasc aa?
Mia Krger cobor scrile cu pai nesiguri i i ceru unuia dintre poliiti
s o duc acas. Ei bine, acas Ce fel cas mai era i asta? Nu era o cas. Nu
avea cas. Locuia ntr-o camer de hotel din Oslo, i inea lucrurile ntr-un
depozit i era proprietara unei case pe Hitra. Aa era ea. Nu era nimeni. De
aceea o duruse att de tare s i vad reflexia n toate oglinzile acelea.
Se prbui n pat i adormi mbrcat.

61.

Ma-mi, ce faci?
Marion Munch i privi mama, care sttea pe canapea lng fereastr. Lui
Miriam i spuseser s nu trag niciodat draperiile, dar nu mai suporta.
Trebuia s se uite, chiar dac doar ca s fie sigur c lumea continua s
existe acolo, afar.
Arunc o privire n jur, doar att. De ce te-ai trezit?
Marion se apropie de mama ei i i se aez n brae.
Nu pot s dorm.
Trebuie s dormi, doar tii deja, spuse Miriam Munch i i mngie
fiica pe pr.
Da, dar nu pot s dorm dac nu sunt adormit, nu-i aa? spuse fetia i
VP - 233
i nclin puin capul.
Se spune dac nu adorm, o corect Miriam zmbind uor.
n ultima vreme, Marion ncepuse s semene cu o plngcioas precoce.
i Miriam fusese aa cnd era mic, din cte i povestiser, ncpnat i
foarte ciudat. Matur pentru vrsta ei. Oft i trase din nou draperiile.
Uitase mare parte din copilrie. Dup divor, o parte din ea dispruse. Ca i
cum nu s-ar fi ntmplat niciodat. Prinii ei divoraser. i amintea c
avea cincisprezece ani pe atunci i ncepuse s aib ndoieli. Se gndise: Au
minit n tot acest timp. Dar se ntmplase cu mult timp n urm. Se
nfuriase. Considerabil. Mai ales pe tatl ei. Holger Munch, detectivul de la
Omucideri. nainte fusese mereu mndr de el. Tatl meu e poliist, l va
bga pe tatl tu la nchisoare dac face ceva ru. Dar o rnise. O obligase
pe mama ei s i caute alt brbat. Un brbat cu care, de fapt, Miriam nu avea
nicio relaie. Acum era mai mare, bineneles, dar continua s aib aceast
senzaie. Fuseser att de apropiai Ei doi. Ea i tatl ei. De fapt, i-ar fi
plcut s se ntoarc n timp. S l mbrieze i s i spun: mi pare ru,
tat, mi pare ru c am fost att de dur cu tine. Dar nu putea s o fac.
Pentru c era ncpnat i ciudat. Dar venise momentul s o fac.
Curnd. Avea s i-o spun curnd.
Haide, spune, mami.
n regul, Marion. Acum trebuie s urci la tine n camer i s dormi.
Poi s faci asta?
E att de greu spuse fetia blond. M gndesc c DracuLaura i
Frankie Stein sunt singuri n cas
Ppuile pe care i le cumprase tatl ei lui Marion de curnd.
Pi, vor fi bine.
De unde tii?
Am vorbit cu tata nu demult i mi-a zis c amndou sunt bine. I-au
cerut s i spun asta.
Marion zmbi uor.
Acum chiar c inventezi poveti, mami.
Ba nu, de ce spui asta? rspunse Miriam zmbind.
Pentru c nu tiu s vorbeasc.
Dar vorbesc cu tine cnd te joci cu ele!
Mami, eu vorbesc, cu vocea mea. Nu i-ai dat seama?
Serios? ntreb Miriam pe un ton surprins. Cu vocea ta? Credeam c
tiu s vorbeasc.
Marion rse puin.
Uneori eti prea naiv, mami.
Eu, naiv?
VP - 234
Da, tu.
i m pcleti des?
Da, uneori.
Marion ntinse mna dup ptura de pe canapea i se nfur n ea. i
puse capul pe pieptul mamei sale. Miriam i simea prin pulover btile
inimii ei mici.
Deci, cnd o pcleti pe mama?
Cnd i spun c m-am splat pe dini.
i nu o faci?
Ba da, dar nu foarte bine.
Deci, cnd te ntreb dac te-ai splat bine pe dini, mi spui c da, dar
nu e adevrat.
Nu, spuse fetia i rse uor.
i atunci cum i-i speli?
Pi, doar pe jumtate bine.
Miriam zmbi din nou i i trecu iar mna prin prul fiicei ei.
Cred c a venit vremea s te tundem.
La frizerie?
Miriam ncuviin din cap.
Da, vreau! Putem merge mine?
Nu, nu mine. Cnd ne ntoarcem acas.
i cnd ne ntoarcem? o ntreb Marion i o privi rugtoare.
Nu tiu, draga mea. Cnd ne spune bunicul c putem.
Ne vor da o cas nou cnd ne ntoarcem?
Miriam se uit ntrebtoare la fiica ei.
Ce vrei s spui?
De genul mut autobuzul!
S mutm autobuzul? Despre ce vorbeti, Marion?
tii tu, la televizor, cnd unii oameni au casa prea veche i i trimit din
ea ct timp le construiesc o cas nou i apoi se ntorc, i vine autobuzul, i
toat lumea strig: Mut autobuzul! Cnd se ntorc e o cas nou i foarte
frumoas i toat lumea strig i plnge. Mi-ar plcea s am o cas n
ntregime roz cu un pat cu balachin. Pot, pot?
Te referi la un baldachin?
Da.
Mai vedem. Unde ai vzut emisiunea asta?
Acas la bunicul.
Tu i bunicul v-ai uitat la Visuri la cheie?
Nu tiu cum se numete, mami.
Miriam i spusese foarte clar bunicului fetiei la care programe se putea
VP - 235
uita Marion i la care nu atunci cnd sttea cu el, dar se prea c se alesese
praful de regulile ei. i tatl ei se uita la astfel de emisiuni? Nu prea-i venea
s cread.
Te-ai mai uitat i la alte emisiuni cu bunicul?
Nu pot s-i spun.
De ce nu?
Pentru c e secretul nostru c bem coca-cola i ne uitm la televizor,
nelegi, mami? Al meu i al bunicului. i secretele nu se pot spune, aa scrie
n lege.
Aa e, bineneles, atunci nu ai voie s spui nimic.
Marion i frec faa de gtul mamei ei i nchise ochii. i duse degetul
mare la gur, dar se opri i i cobor din nou mna spre burtic. Bravo. De
mult vreme ncercau s o fac s nu i mai sug degetul. Nu fusese chiar
aa de uor. Dar se prea c n sfrit reuiser. Miriam o nveli mai bine cu
ptura i o strnse mai tare n brae.
nc un lucru, mami.
Parc voiai s dormi.
Nu pot s dorm dac vorbesc, i explic Marion pe acelai ton precoce
de mai nainte.
Da, bineneles, rspunse Miriam rznd.
Fusese o prostie din partea ei. S rd. S i rspund. Aa i ddea ap la
moar s continue, dar nu se putea stpni. La drept vorbind, se bucura c
fiica ei era treaz. Apartamentul era gol i tcut cnd dormea ea.
Ce voiai s m ntrebi?
Tata de ce nu e aici?
Miriam nu prea tia ce s-i rspund. Johannes nu tia unde era. Din
motive de siguran. Dac cineva era n stare s spnzure fetie n copaci, cu
siguran c ar fi fost n stare i s afle de la el unde se ascundeau. Johannes.
Se gndi cu drag la el. Holger fusese incredibil de strict. Anulase nunta i,
chiar dac ea i adusese multe contraargumente, n cele din urm se dduse
btut. Sentimentele ei spuneau un lucru, iar raiunea i zicea altceva. Nu era
momentul potrivit pentru o biseric plin cu rude i prieteni. Nu ar fi fost
raional. Nu i-ar fi convenit nimnui. Nu de cnd Marion devenise numrul 5.
Cioc, cioc, micua Marion e numrul cinci.
Tatl ei se nfuriase mult pe Mia, dar Miriam i era recunosctoare pentru
c i spusese. Prefera s tie cu ce avea de-a face, nu s rmn n ignoran.
De ce nu rspunzi, mami?
Tati lucreaz, dar te iubete mult; mi-a cerut s i spun asta.
Ai vorbit cu el la telefon?
Da, mai nainte.
VP - 236
i de ce nu m-ai lsat i pe mine s vorbesc cu el?
Pentru c dormeai.
Dar nu dormeam!
Credeam c dormi.
Nu e acelai lucru, mami. Data viitoare s te uii! Eti culmea! Miriam
zmbi din nou.
Aa voi face, draga mea. Aa voi face.
Bine, spuse Marion.
Micua i ddu jos ptura de pe ea i se ridic.
Cred c m duc n pat.
Bine, Marion. Vrei s vin cu tine?
Nu sunt un bebelu, rspunse Marion i fcu o grimas. tiu unde este.
Miriam zmbi uor.
Eti foarte istea. Haide, mbrieaz-m de noapte bun. Fetia se
aplec n fa i o mbri tare pe mama ei.
Nu uita c vreau o camer roz cu un pat cu balachin. Mut autobuzul!
O s-i spun, promise Miriam i i srut fiica pe obraz.
Pe mine.
Pe mine.
Fetia plec agale n cmaa ei de noapte i urc n fug scrile. Miriam se
ridic de pe canapea i se duse n buctrie s i pregteasc un ceai. Auzi
soneria telefonului care o anuna c primise un mesaj i strbtu din nou
camera ca s vad de la cine era.

Scuze, Miriam, dar va trebui s v mutm din nou n noaptea asta. S-a ntmplat
ceva, i explic mai trziu. Voi trimite pe cineva dup voi. n regul?
M.

Trebuiau s o fac acum? Marion tocmai se dusese la culcare. Dar, nu era


prea grea, aa c putea s o care n brae. Se ntmplase ceva, dar ce anume?
rspunse la mesaj:

OK

Iei pe hol i scoase valiza. Nu luase prea multe lucruri. Cteva rnduri de
haine pentru amndou. Strictul necesar. Doar lucrurile indispensabile. i
lu doar zece minute s pregteasc valiza. Se duse dup ceaca de ceai din
buctrie i se aez din nou pe canapea. Se ntreba unde aveau s mearg
acum. Primul apartament fusese mic, nu avea televizor, cu o singur camer,
ceea ce o sufocase puin, ntruct i se pruse claustrofobic. Acesta era mult
mai mare i cu decoraiuni de lux. l utilizau cnd aveau vizitatori importani
VP - 237
care nu voiau s fie vzui. Foarte anonim, perfect ca s in la distan
jurnalitii curioi. Ca ea. Oare de aceea renunase la cariera n jurnalism?
Pentru c nu era ndeajuns de bine s fie ziarist? Pentru c prefera s fac
ceva mai util? S ajute lumea? Nu, nu de aceea.
De fapt, era ndeajuns de bine s fii ziarist, nu tia nici ea de unde i venise
o asemenea idee. Erau mai multe feluri de ziariti, aa cum existau profesori
i politicieni de toate felurile. Unii ziariti scriau despre celebriti. Ali
ziariti dezvluiau nedrepti. Miriam voia s se numere printre ei. S lupte
pentru ceva. S se foloseasc de munca ei ca s i informeze pe oameni n loc
s i zpceasc cu liste despre cei mai frumos mbrcai sau meniurile
celebritilor de Crciun.
Tocmai terminase de but ceaiul, cnd sun interfonul. Miriam se ridic
dintr-o micare i rspunse la interfon.
Da?
Bun, eti pregtit?
Da, sunt pregtit. Urc.
Aps pe buton ca s deschid ua i se ncl. Duse valiza la intrare i i
lu haina pe ea. Spera ca Marion s nu se trezeasc n timpul cltoriei.
Poate c avea s se nfurie, s nu mai adoarm la loc.
Btur ncet la u. Nu folosir soneria. Ce agent iste, se gndi Miriam,
tie c doarme o feti n cas. Se duse s deschid. Vzu pe cineva n faa ei.
Purta un fel de masc. i o peruc. Nu avu timp s reacioneze. Persoana
aceea i puse o crp pe fa. O auzi spunndu-i:
Pe mine.
Dup care i pierdu cunotina.

62.

Mia Krger sttea lng fereastra localului Kaffebrenneriet, ncercnd s


rmn treaz. Adormise imediat ce se aezase n pat, la hotel, dar lsase
alarma pus. Simul rspunderii pe care l avea i permisese doar cteva ore
de somn, dar trupul ei nu era de acord i voia doar s se ntoarc n pat, s se
bage sub cuvertur i s se ntoarc la visele ei. i nbui un cscat i form
numrul lui Kim Kols.
Da?
Am gsit ceva de la angajaii casei de btrni?
Nu, rspunse acesta oftnd. S-ar prea c nimeni n-a avut relaii prea
strnse cu ea. Din ce se vede, Malin Stoltz era mai distant.
VP - 238
Tot acolo eti?
Nu, deja coborm spre centru. Trebuie s i localizm pe angajaii care
nu s-au dus astzi la lucru. S vedem dac scoatem ceva de la ei.
S m ii la curent, bine?
Bineneles.
Mia i mai nbui un cscat i se ridic s cear nc o cafea. Era singura
metod de-a se trezi. Cafea. Mult cafea. Ca s poat gndi din nou. Ca s i
pun n micare corpul. Visase un labirint de oglinzi. Nu gsea ieirea, se
simea complet nucit i prins n capcan. nc se mai simea aa. Ceru un
espresso dublu i era pe punctul de-a se ntoarce la locul ei de lng
fereastr, cnd i ddu seama c dou femei purtau o conversaie intim,
chiar dac vorbeau destul de tare, la o mas de lng tejghea.
Nu avu cum s nu aud ce spuneau.
Aa c am ncercat de toate, dar n-a fost chip s reuim, explic una
dintre ele.
Ca s vezi! Cine nu poate? Tu sau soul tu? ntreb cealalt.
Nu am aflat niciodat, recunoscu prima femeie.
Cred c a fost ngrozitor, coment cealalt.
Da, dac nu ar fi fost grupul de sprijin, nu a fi reuit niciodat s
depesc. Iar el pur i simplu nu voia s vorbeasc despre asta, spuse prima
femeie.
Aa c acum v gndii s adoptai? ntreb cealalt.
Eu mi doresc mult, dar el, ei bine, cred c nu vrea. Nici nu reuesc s
aduc vorba despre asta.
Ce aiurea! Dar s ajui un copil fr prini e bine pentru toi cei
implicai, nu-i aa? Toat lumea are de ctigat.
Da, asta ncerc s i explic, dar
M scuzai, spuse Mia apropiindu-se de ele. Nu vreau s v deranjez,
sincer, dar n-am putut s nu aud ce spuneai.
Cele dou femei o privir.
Un grup de sprijin? ntreb Mia. La ce fel de grup v referii?
Prima femeie prea puin jignit, dar totui rspunse:
Un grup de sprijin pentru femeile care nu pot s aib copii. De ce
ntrebai?
O prieten de-a mea ncepu Mia, dar se rzgndi. Eu din nefericire,
nu pot avea copii.
Ca s vezi! exclam prima femeie i i schimb atitudinea. Nu mai era
jignit, i Mia fcea parte din club, din aceeai echip.
Grupul acela e aici, n Oslo? ntreb Mia n continuare.
Da, n Bler, rspunse femeia ncuviinnd din cap.
VP - 239
Exist multe astfel de grupuri? ntreb Mia curioas.
Da, peste tot.
Mulumesc mult, spuse Mia. Voi ncerca s merg la unul.
Nu ai pentru ce, rspunse femeia. Te-ai gndit s adopi?
M gndeam, spuse Mia i i lu cafeaua de la tejghea. Mii de
mulumiri.
Trebuie s fim unite, afirm femeia i i fcu cu ochiul.
Clar.
Mia i ntoarse gestul i n timp ce revenea spre masa ei cu ceaca de cafea
n mn, ncepu s i sune telefonul.
Da.
Sunt Ludvig, te-am prins ntr-un moment prost?
Nu.
Am gsit ceva. n legtur cu parohia.
Ce anume?
Am gsit la dosar. De civa ani de zile. O notificare de la Centrul de
btrni Hvelven, din Hnefoss.
i?
S-ar prea c parohia fcea la fel i nainte: primea moteniri de la
btrni.
n Hnefoss?
Da, trei cazuri. Toate clasate, rezolvate prin nelegeri.
Centrul de btrni din Hnefoss. Casa de btrni din Hvikveien.
Trebuia s existe o legtur.
mi poi gsi lista cu angajaii de atunci?
O primesc imediat, rspunse Ludvig.
Mai poi cuta ceva pentru mine?
Spune-mi.
Uit-te dac exista un grup de sprijin pentru cupluri care nu puteau
avea copii n Hnefoss cnd a disprut bebeluul din spital.
Nicio problem. M ocup mine la prima or, cnd se redeschid
birourile.
Grozav. Ceva nouti despre Malin Stoltz?
Nici urm de ea.
O vom gsi.
Eti singura care o poate gsi, o asigur Ludvig.
Mulumesc, Ludvig.
Cu plcere.
Ne vedem mine.
Da, pe mine.
VP - 240
Mia nchise, bu restul de cafea dintr-o nghiitur, i puse haina de piele
pe ea i iei din local zmbind.

63.

Pe drum spre parohia din Bler, Mia Krger nu putu s nu-l


comptimeasc pe Holger Munch, care sttea lng ea. Lucraser mpreun
la nenumrate cazuri, dar nu i amintea s l mai fi vzut vreodat att de
obosit. Sttea tcut la volan, cu o igar n colul gurii. Se uita prin parbriz cu
ochi goi, aproape dobort. Grijile l apsau pe inspector, alungnd linitea ce
l caracteriza de obicei. Acest caz l obligase s se implice la nivel personal,
aa cum nu mai fcuse pn atunci. Pentru c era implicat personal. O
ameninaser pe micua Marion. Malin Stoltz reuise s l nfurie pe Holger
Munch att de tare, nct i ntunecase judecata.
Nimic despre casa de btrni? ntreb Mia calm.
Munch cltin cu vehemen din cap.
S-ar prea c Malin Stoltz a dus o via dubl, spuse el. Oamenii au avut
contact cu ea, la serviciu, dar n timpul liber nu avea legturi cu nimeni.
Ai reuit s vorbeti cu mama ta?
Mia tia c era o ntrebare incomod, dar trebuia s i-o pun. La urma
urmei, acum avea alte prioriti.
Munch ncuviin din cap.
Brbatul care conduce parohia e un tip cruia i se spune pastorul
Simon.
Mia observ c lui Munch i era greu chiar i s pronune acel nume. Era
clar c reuiser s l scoat din mini. Poate c Anette avea totui dreptate.
Poate c ar fi trebuit s i ia cazul. n momentul de fa, pn i ea tindea
spre aceast soluie.
Atta tot? Nu are nume de familie?
Munch oft i cltin din cap.
Pastorul Simon, atta tot. I-am cerut lui Gabriel s ncerce s afle ceva
despre el.
i Lukas Walner? Mama ta tie cine e?
Munch ncuviin din cap.
S-ar prea c este asistentul lui Simon.
i i-ai vzut pe amndoi?
Mia tia c Munch nu ar fi vrut s rspund nici la aceast ntrebare, dar
trebuia s o formuleze.
VP - 241
De la deprtare, da, rspunse Munch laconic i cobor geamul.
Arunc mucul de igar i i mai aprinse una, pe cnd se apropiau deja de
cldirea alb a parohiei. Dac Mia nu ar fi tiut c acela era locul, nu ar fi
crezut c asta cutau. La exterior nimic nu lsa s se neleag c era vorba
de o cldire religioas; aducea mai degrab a un sediu de cercetai sau o
cldire public mic i discret. Doar dup ce deschiser poarta din fier
forjat i se apropiar de u, putur s confirme faptul c ajunseser n locul
potrivit. Pe o plac mic de lng intrare scria: Biserica lui Metusala;
deasupra plcii se afla o cruce mic. Cldirea prea pustie, abandonat. Ua
era ncuiat i nu se vedeau pe nicieri semne de activitate.
Munch cobor scrile i se duse n spatele cldirii pe un drum de pietri.
Mia fu pe punctul de a-l urma, cnd ncepu s i sune telefonul. Prima dat se
gndi s nu rspund. Avnd n vedere starea lui Munch, prefera s nu l
piard din ochi, dar, innd cont de nivelul de alert al unitii, se simi
obligat s rspund. Vzu spatele lui Munch, acoperit de trenci, disprnd
dup colul cldirii i aps pe butonul verde.
Da?
Cu Mia Krger, v rog.
Nu cunotea vocea.
La telefon, cu vine vorbesc?
Nu eti uor de gsit, spuse vocea oftnd.
Bine, cine eti? ntreb din nou Mia.
mi pare ru c te deranjez, spuse brbatul de la cellalt capt al liniei.
ncerc de ceva vreme s dau de tine, dar, cum ziceam, nu eti uor de gsit.
Mia o lu pe urmele lui Munch i ddu colul. Inspectorul se uita printr-o
fereastr.
Despre ce e vorba? ntreb Mia nerbdtoare.
M numesc Albert Wold, continu brbatul. Sunt asistentul bisericii
din Borre.
Biserica din Borre. Cea din cimitirul unde erau ngropai toi din familia
ei.
Da, i? ntreb Mia.
Pi, mi pare ru c te deranjez repet asistentul.
S-a ntmplat ceva?
Munch se ndeprt de fereastr i o lu dup urmtorul col al cldirii
albe a parohiei.
Pi, da. Am descoperit-o cu o sptmn n urm. E foarte ciudat; nu
tim ce s facem n afar de-a te contacta, bineneles.
i ce anume s-a ntmplat?
Mia l urm pe Munch i l gsi n faa unei ferestre n spatele cldirii.
VP - 242
A avut loc o profanare, continu asistentul.
Ce? ntreb Mia. n ce sens?
Ei bine, asta e partea ciudat, rspunse asistentul. S-ar prea c
singurul mormnt de care s-au atins este cel al surorii tale.
Mia Krger se opri n loc i uit complet s i mai supravegheze colegul.
Mormntul lui Sigrid?
Da, din nefericire, se plnse asistentul. Nu am gsit semne cum c ar fi
profanat i alte morminte.
Despre ce fel de profanare e vorba?
Nu prea tiu cum s o spun, continu brbatul. Mi se pare o treab, ei
bine, destul de neplcut. Cineva a tiat numele surorii tale.
Tiat? n ce sens?
Cu un spray cu vopsea. Prima dat ne-am gndit c a fost doar un act
de vandalism i att. Se mai ntmpl cu atia tineri dificili care miun pe
aici, dar am descoperit imediat c era vorba de ceva diferit; asta a fost
partea ciudat.
Mia se uit dup Munch, dar nu l vzu pe nicieri.
Ce vrei s spui prin ceva diferit?
Acum pe piatra de mormnt figureaz numele tu.
Ce?
Cineva a tiat numele lui Sigrid i a scris Mia.
Mia Krger simi dintr-odat cum un fior de nelinite i strbate ntregul
trup. Chiar atunci l vzu pe Munch aprnd de dup colul cldirii. i fcu
semn cu mna c trebuiau s se ntoarc la main.
Poi trece un moment pe aici? ntreb asistentul.
Munch art spre ceasul lui i o grbi nervos, n timp ce se ndrepta spre
Audi.
Voi ncerca s trec ct mai curnd posibil, spuse Mia i nchise.
Ce fceai? ntreb Munch. Locul pare abandonat. Va trebui s emitem
un mandat de arestare pentru Lukas i pastor.
Ce? ntreb Mia, absent.
Cineva a profanat mormntul lui Sigrid.
Trebuie s emitem un mandat de arestare, repet Munch, de data
aceasta pe un ton iritat. Trebuie s i gsim pe idioii aceia i s i ducem
ntr-o camer de interogatoriu.
Munch porni maina i coborr din nou pe strada Bogerudveien. Mia se
ntreba dac ar trebui s i povesteasc lui Munch despre convorbirea pe
care tocmai o avusese, cnd i sun lui telefonul. Convorbirea dur mai puin
de zece secunde. Cnd nchise, era i mai alb la fa ca nainte.
Ce e? ntreb Mia ngrijorat.
VP - 243
Munch aproape c nu putea vorbi. Reui doar s bolboroseasc nite
cuvinte printre buze.
Au sunat de la casa de btrni. Mama a suferit o indispoziie. Trebuie
s m duc acolo chiar acum.
La naiba! exclam Mia.
Te las n centru. Ocup-te de mandatul de arestare.
De acord, spuse Mia.
ncerc s i gseasc cuvintele potrivite ca s i exprime sprijinul i
nelegerea, dar nu i veni nimic n minte. Munch porni sirena, clc pe
acceleraie i se ndreptar cu vitez spre centru.

VP - 244
PARTEA A CINCEA

64.

Emilie Isaksen mergea cu maina pe oseaua Ringvoll. Locuia de puin


timp n zon. Nu trecuse niciun an de cnd se mutase n Hnefoss, i se gndi
c poate drumul ar fi fost mai scurt dac ar fi luat-o pe oseaua Hadeland i
apoi ar fi ieit spre vechea osea Ringvoll. ntr-acolo se ndrepta. Emilie
Isaksen era profesoar de limba norvegian i avea mai muli elevi care
locuiau n zona aceea, la civa kilometri de ora. Schimb n viteza a doua i
iei spre Gjermundbo.
Emilie Isaksen tiuse nc de la terminarea liceului c avea s fie
profesoar. i gsise de lucru imediat ce terminase facultatea de pedagogie
i i plcuse din prima zi. Mai muli profesori de la coal vorbiser cu ea
cnd a nceput lucrul i i dduser sfaturi bine intenionate. i spuseser c
era important s aib grij de ea nsi, s nu i ia prea mult de lucru acas,
s nu se apropie prea tare de copii. Dar nu era stilul ei. De aceea era acum n
main.
Tobias Iversen.
l observase nc de la prima or: era un biat frumos i puin cam slab, i
prea iste. Dar se ntmpla ceva cu el. Emilie nu reuea s identifice exact ce
anume. Era un biat ndrgit de colegi, aa c nu era asta. Era altceva. Nu
observase de la nceput, ci i ddu seama treptat. Mama lui nu venea
niciodat la edinele cu prinii. Nici tatl lui vitreg. Nu rspundeau la
scrisori. Sau la telefon. Pur i simplu nu avea cum s ia legtura cu ei. Atunci
ncepuse s observe vntile. Pe fa. Pe mini. Nu le preda la ora de sport,
aa c nu tia cum i arta restul corpului, dar bnuia c avea vnti i prin
alte locuri. Vorbise puin cu profesorul de sport, dar acesta era de mod
veche. Copiii cad i se lovesc. Mai ales cei de clasa a asea. Unde voia s
ajung cu asta? ncercase s i pun cteva ntrebri prudente biatului. Era
bine? Cum erau lucrurile acas? Tobias nu voise s vorbeasc despre asta.
Dar i dduse seama din privirea lui. Ceva nu era n regul. Poate c ali
profesori ar fi ignorat subiectul i nu s-ar fi implicat, ntruct trebuia s
respeci viaa particular a elevilor i aa mai departe, dar Emilie Isaksen
era altfel.
Acum, Tobias lipsea de la coal de mai bine de o sptmn. ncercase s
VP - 245
sune acas la el, dar nu i rspunsese nimeni. ntrebase prudent ncolo i
ncoace, i aflase c nici fratele lui nu mersese la coal. Vorbise mai nti cu
psihologul de la serviciile sociale. Nu i spusese despre cine era vorba, dar i
pusese mai multe ntrebri. Cum se proceda n astfel de cazuri? Care era
protocolul? Primise rspunsuri vagi, nimeni nu i spusese cu exactitate ce
pai s urmeze. Dac nu existau probe, trebuiau s fie foarte ateni.
Emilie Isaksen mai auzise toate acestea, dar nu voia s o lase balt. Ce ru
ar fi putut face? Voia doar s i duc temele acas. S vorbeasc puin cu
mama lui. S stabileasc o ntlnire la coal. Sau ar fi putut s se ntlneasc
chiar la ei acas, dac mamei lui i era greu s ias din cas. Nu era prea
ortodox, ce-i drept, dar ajunsese la concluzia c nu avea ce ru s fac. Avea
s fie politicoas. Nu avea s acuze pe nimeni de nimic. Voia doar s ajute.
Cel mai probabil c nu se ntmpla nimic. Poate c plecaser n concediu fr
s anune coala. Poate c bieii se mbolnviser; mult lume de la coal,
att profesori, ct i elevi, luaser gripa de primvar. Puteau fi o mulime
de motive.
i continu drumul pe oseaua veche Ringvoll pn ajunse la strada pe
care o cuta. Dei strad nu era chiar cuvntul potrivit, pentru c era mai
degrab un drum care se adncea n pdure. O cutie potal lng osea pe
care scria Iversen, Frank. Hotr s parcheze acolo i s mearg pn la
cas pe jos. Casa era mic i zugrvit n rou. Vzu mai multe magazii n
jurul ei, poate c mai demult fusese o mic ferm. Acum era mai degrab un
loc n care se acumula gunoiul. n curte erau mai multe maini dezasamblate
i grmezi ntregi de lucruri pe care ea le-ar fi putut numi deeuri,
mprtiate peste tot. Se apropie de cas i btu la u. Niciun rspuns. Mai
btu o dat i de partea cealalt a uii se auzir nite pai. Ua se deschise i
de cealalt parte se ivi o feioar murdar.
Bun, spuse copilaul.
Bun, rspunse Emilie, aplecndu-se, ca s nu par aa de mare. Tu
eti Torben?
Copilaul ncuviin din cap. Avea urme de gem pe fa i minile
murdare.
Eu sunt Emilie. Sunt profesoara lui Tobias, ai auzit de mine? Copilaul
ncuviin din nou din cap.
i place de tine, mrturisi Torben scrpinndu-se puin n cap.
Ce bine! A vrea s tiu unde e Tobias. E acas?
Nu, rspunse micuul.
i mama ta e acas? Sau tatl tu vitreg.
Nu, rspunse din nou biatul.
Emilie i ddu seama c el era pe punctul de-a izbucni n plns.
VP - 246
Atunci, eti singur acas?
Copilaul ncuviin din cap.
S-a terminat mncarea, spuse el trist.
i de ct timp eti singur acas?
Nu tiu.
Cte nopi au trecut? De cte ori s-a fcut ntuneric?
Bieelul se gndi puin.
De ase sau apte ori, rspunse el.
Emilie Isaksen se simi furioas n sinea ei, dar nu ls s se vad.
Ai idee unde ar putea fi Tobias?
Bieelul ddu din cap c da.
E la fetele cretine.
Unde vine asta?
n pdure, lng lacul Litjonna. Pe-acolo omorm bivoli. M pricep la
vnat.
Da? Ce bine! Sunt sigur c e foarte distractiv. Chiar, de unde tii c s-a
dus acolo?
Pentru c mi-a scris un bileel i l-a lsat la locul nostru secret.
Avei un loc secret?
Copilaul zmbi puin.
Da, l tim doar noi doi.
Ce bine! mi ari, te rog, biletul?
Da, bineneles. Vrei s intri?
Emilie se gndi puin. Nu avea voie. Nu putea intra n casa cuiva fr
permisiune. Se uit n jurul ei. Nu era nimeni pe acolo. Bieelul era singur
acas de aproape o sptmn i nu avea de mncare. Mai mult ca sigur c
regula aceea avea i ea o limit.
Mi-ar plcea, rspunse Emilie Isaksen zmbind i l urm pe copil
nuntru.

65.

Holger Munch se afla n faa uii camerei mamei lui de la casa de btrni
din Hvikveien. Nu vedea prea bine. Viaa lui fusese intens n ultima vreme,
mult prea intens. Ameninarea la adresa lui Marion. Apartamentul n care
trebuiser s se ascund. O gsiser pe Malin Stoltz. Pierduser pista cu
Malin Stoltz. Mikkelson l sunase de mai multe ori. nc nu i rspunsese.
Holger Munch se aez pe un scaun i i ntinse picioarele. Simi brusc un
VP - 247
miros neplcut i i ddu seama, perplex, c provenea chiar de la el.
Dormise puin pe scaun la birou. Nu se brbierise i nici nu i schimbase
hainele. Se frec pe fa i trebui s se chinuiasc s i in ochii deschii.
Din fericire, avusese bani suficieni ca s o aduc pe mama lui n casa de
btrni. Avea la dispoziia ei personal medical pentru orice urgen, aa c
mama lui nici mcar nu fusese nevoit s ias din camer. Era bine. La urma
urmei, nu fusese chiar aa grav pe ct pruse la prima vedere.
Din fericire.
Holger Munch i scoase telefonul i o sun pe Miriam, care, din cine tie
ce motiv, nu i rspunse. Cltin din cap i mai ncerc o dat, cu acelai
rezultat. Tipic. Era foarte ncpnat. i promisese c avea s treac pe
acolo s i mai duc mncare, haine curate i ceva jucrii pentru Marion, dar
trebuise s mearg la casa de btrni. i scrise un mesaj, cerndu-i s l sune
i puse telefonul napoi n trenci. Era cald pe coridor. Observ c respira
greu. Ar fi trebuit s i dea jos trenciul, dar puea. Se ridic i intr ntr-una
din bi. i puse gura sub robinet i bu nite ap. Se uit n oglind i nu i
plcu ce vzu. Prea ngrozitor de obosit. Apartamentul lui Malin Stoltz era
tapetat cu oglinzi. De la podea pn la tavan. Nu mai vzuse niciodat aa
ceva. Cine ar fi putut tri ntr-un astfel de apartament? Se simise sufocat
dup doar cinci minute.
Malin. Miriam. Marion. Mikkelson. Munch. Muli de M. ncerc s se pun
n locul Miei pre de o clip. Oare toate numele ncepeau cu M? Oare asta
nsemna ceva? Iei pe coridor i se aez la loc pe scaun. Doar nume care
ncepeau cu M? S fi fost oare ca s i distrag. Poate c Mikkelson avea
dreptate. Poate c ar fi trebuit s se retrag. S lase pe altcineva s se ocupe
de caz. Mintea nu i mai funciona cum ar fi trebuit. Nu i plcea s
recunoasc, dar Malin Stoltz i controla. Dac aa o chema cu adevrat. l
lovise unde l durea mai tare, se bgase n viaa lui personal, ntorcndu-i-o
pe dos. ntorcndu-l i pe el pe dos. Nici mcar nu mai putea gndi limpede.
Nu era n stare s fac diferena ntre sentimente i raiune. Se gndi s ias
pe scri s fumeze o igar, dar se hotr n schimb pentru un drops de
Fishermans Friend. Patru fetie moarte i toat familia lui sub presiune.
Mcar acum aveau o suspect. i, momentan, nu mai dispruser alte fetie.
Bineneles, era i asta ceva. Se va termina curnd, se gndi el aezndu-se
comod pe scaun. O vom gsi i atunci se va termina. Fr s vrea, ochii i se
nchideau. i ddu seama doar cnd se deschise ua i ieir medicul i
Karen, care l sunase.
Munch se ridic repede.
Cum se simte?
E bine, i rspunse medicul. Vorbesc serios, nu am gsit niciun fel de
VP - 248
simptome. Era puin obosit, atta tot. Poate c s-a ridicat prea repede din
pat, sau pot fi multe alte motive, dar nimic ngrijortor. Se simte foarte bine.
Munch respir uurat.
O pot vedea?
I-am dat ceva ca s doarm, aa c mai bine se odihnete puin. Poate
dup-amiaz, n regul?
Mulumesc, spuse Munch ncuviinnd din cap i i strnse mna
medicului.
Cine urmeaz? ntreb medicul ntorcndu-se spre Karen.
Torkel Binde, spuse Karen. Se plnge de medicamente. E la captul
coridorului. V voi arta camera.
Karen i zmbi drgstos lui Munch i l nsoi pe medic pe coridor. Munch
se ridic i iei pe scri. i aprinse o igar i l sun pe Gabriel Mrk.
Da?
Sunt Holger.
Unde eti?
La casa de btrni, a trebuit s vin din motive personale. Ce mai faci?
Am gsit filmuleul pe calculatorul pe care l-a adus Sarah Kiese. E puin
stricat, mai ales sunetul, dar am un prieten care se pricepe la lucruri din
astea. l pot implica?
Da, rspunse Munch.
l sun chiar acum, spuse Gabriel.
Munch nchise i o sun pe Mia. Nu i rspunse. Mai sun o dat, dar tot
nu i rspunse. Ce se ntmpl cu toate fetele astea ncpnate?, se gndi
el i i trimise i ei un mesaj.

Sun-m!

Form apoi numrul lui Ludvig, care i rspunse.


Da?
Sunt Munch, mi faci o favoare?
Bineneles.
Poi trimite pe cineva la apartamentul din Frogner? Vreau s le duc
cteva lucruri lui Miriam i Marion.
Sigur, ce ai nevoie?
i trimit un mesaj cu lista. S trimii pe cineva n care ai ncredere,
bine?
Nicio problem, rspunse Ludvig.
Bun, i
Da?

VP - 249
Munch uit brusc ce voise s spun. Se frec la ochi. Trebuia neaprat s
se odihneasc puin; nu se mai putea aa.
Da, ce am aflat despre Malin Stoltz?
E n continuare disprut, nu tim nimic. Nici de la aeroportul din
Gardemoen, nici de la Gara Central din Oslo. n fine, vrei s meninem
controalele sau nu?
Munch se gndi la ce spusese Mia. C femeia nu avea s fug. C voia s se
ntoarc acas. Un apartament plin de oglinzi. Se nfior uor, aproape c
nu voia s recunoasc, dar l afectase.
Da, s se retrag. Te ocupi tu?
De acord, rspunse Ludvig.
Ai emis mandatul de arestare pentru cei de la parohie?
Da, e gata, l asigur Ludvig.
Bine.
Munch nchise, arunc mucul de igar i tocmai voia s-i aprind alt
igar, cnd Karen iei pe scri.
E totul n regul, Holger? spuse femeia rocat privindu-l ngrijorat.
Bun, Karen. Da, totul n regul.
Mie mi se pare c nu eti deloc bine. Nu de alta, dar nu crezi c ar
trebui s te odihneti puin?
Cobor n parcare, unde era Holger. Se opri lng el. El i simea parfumul.
l ncerc un sentiment ciudat pe care nu reui s l interpreteze. n cele din
urm i ddu seama despre ce era vorba. Era ngrijorat. Avea grij de el.
Nu se mai ntmplase asta de mult vreme. n mod normal, el, Holger
Munch, se ocupa de ceilali.
Te ngrijoreaz ceva anume? ntreb Karen.
Mereu se gsete ceva, rspunse Munch zmbind ironic i tuind puin.
Ce-ar fi s i iei o or liber?
Ce vrei s spui?
Vino, spuse Karen i l prinse de mneca trenciului.
Unde mergem?
t, opti Karen.
l conduse pe scri n interiorul casei de btrni, strbtu cteva
coridoare i intr ntr-o camer goal.
Nu am timp de asta, spuse Munch, dar Karen i duse degetul la gur.
Vezi patul de acolo?
Art spre un pat fcut de curnd, de sub fereastr.
Munch ncuviin din cap.
i ua aceea?
Munch ncuviin din nou din cap.
VP - 250
i propun s faci un du. i dup aceea s te culci puin. Te trezesc eu
ntr-o or. Nu te va deranja nimeni aici.
Nu, eu nu
Sincer s fiu, ai nevoie de ambele lucruri, spuse Karen strmbnd
puin din nas. Gseti un prosop n baie.
O or, da?
Infirmiera l mbri, i fcu cu ochiul i iei din camer.
mi va prinde bine s nchid ochii o or. Va fi bine pentru minte. Pentru
corp. Pentru toat lumea.
Munch i trimise un mesaj scurt lui Ludvig cu informaii despre ce aveau
nevoie Miriam i Marion la apartament, renun la du, se ntinse pe pat
mbrcat i nchise ochii.

66.

Marion Munch se trezi fr s tie unde era. n mod normal se detepta


mereu n casa ei, dar n ultimele zile nu se mai ntmplase aa. n ultima
vreme se trezise n locuri strine. ntr-un apartament. i ntr-un apartament
mare. Acum era altundeva.
Mami? strig ea ncet, dar nu i rspunse nimeni.
Se ridic n pat i se uit n jur. Camera era destul de drgu. Era o
camer de copii, clar. Celelalte locuri fuseser pentru oameni mari, nu aveau
nici jucrii, nici lucruri pentru copii, nici altele asemenea.
Mami? strig ea din nou, ridicndu-se i uitndu-se n jurul ei.
Pereii erau albi. Foarte albi, att de albi, c aproape c trebuia s i
acopere ochii, i nu erau ferestre. Marion simi un oarecare regret pentru
copilul care locuia acolo. Nu avea ferestre; cu siguran c nu era un lucru
bun. Din camera ei din Sagene vedea multe lucruri interesante. Maini,
persoane distractive i tot felul de obiecte. Copilul care locuia aici nu vedea
nimic. nc un lucru ciudat era c nu existau nici ui.
Era un birou ntr-un col. Cu o lamp. i un caiet i nite creioane colorate.
Mama ei i spusese c i ea avea s aib o mas din aceea cnd avea s
nceap coala, i nu mai era mult pn atunci. Mai erau doar ei bine, nu
mai era mult. Pe un perete erau atrnate plci micue cu litere. Pe una scria
A i lng era o imagine cu o arip. Pe urmtoarea scria B alturi de
imaginea unei banane. Urmtoarea liter nu o tia, ba da, era C, acum i
amintea. n plus, recunoscu butura din imagine, cea care nu i plcea mamei
ei, dar pe care bunicul o lsa s o bea: coca-cola. Nu tia s citeasc prea
VP - 251
bine, doar puin, dar tia unele cuvinte: balon, main, pete, broasc.
i mama ei o nvase cntecul acela, cntecul abecedarului, care era destul
de distractiv i te nva literele. Alfabetul. tia cum se numete. Mama ei
insistase mult s nvee s citeasc, i ea chiar voia, dar apoi se gndise la ce
avea s spun doamna nvtoare dac la nceperea colii deja tia s
citeasc. Doamna nvtoare nu ar mai fi avut ce s o nvee, i poate c s-ar
fi suprat. Aa c mai bine atepta puin, pentru orice eventualitate. tia n
schimb s noate. Puin copii tiau asta. i aproape c tia s mearg cu
bicicleta fr rotie ajuttoare. Nu mai tia pe nimeni care s fac asta. Nu se
puteau atepta s nvee totul dintr-odat.
Abia atunci Marion i ddu seama c nu era mbrcat cu hainele ei. Asta
chiar c era ciudat. Se culcase cu cmaa de un albastru-deschis. Cea care
avea o gaur i pe care mama ei voia s o arunce la gunoi, dar Marion nu
voia s o lase, pentru c i plcea s i bage degetul prin gaur i s simt
materialul n jurul degetului, i era mai uor s adoarm aa, acum c nu i
mai sugea degetul i aa mai departe. Se descurcase bine cnd fusese vorba
s renune s-i mai sug degetul. La nceput i fusese greu, i era dor s o
fac i de cteva ori i pclise pe mama i pe tatl ei i i-l supse fr
permisiunea lor. Dar dup aceea, Kristian spusese la grdini c doar
bebeluii i sug degetul i atunci se lsase. Pentru c nu era un bebelu.
Niciun bebelu nu tia s noate. tia careva s noate? Nimeni. De fapt, nu
era chiar att de ciudat, pentru c niciunul nu mergea att de des la piscin
ca ea i mama ei, sau cel puin nu vzuse niciodat pe cineva cunoscut acolo.
Se uit la hainele de pe ea i rse puin. Parc se ducea la carnaval. inuser
un carnaval la grdini. Ea voise s se mbrace ca Frankie Stein, dar mamei
ei nu i plcuse ideea, aa c, n cele din urm, se mbrcase ca un cowboy. O
feti cowboy. Cealalt variant ar fi fost s se mbrace n prines, dar tia
c pentru mama ei era important ca fetiele s nu fac doar lucruri de feti,
sau cel puin vorbea mult despre asta cu tatl ei. S fac ordine, s dea cu
aspiratorul i s spele n baie i alte lucruri din astea, prea important. Aa
c, n cele din urm, se costumase n cowboy, cu pistol, musta i multe alte
lucruri. Fusese foarte bine. Nu perfect, dar foarte bine. Acum era mbrcat
cu o rochie veche i mare; nu se putea mica prea bine, pentru c o
incomoda tare. Atunci descoperi ppuile de pe rafturi. Erau cinci ppui
acolo sus, aezate i cu picioarele atrnnd. Nu erau ppui noi i nu erau la
fel de distractive ca DracuLaura, ci erau vechi, cu feele albe i dure. Ppui
ca acelea pe care le avea bunica ei n pod. Una dintre ele era mbrcat la fel
ca ea. O rochie alb cu o mulime de lucruri, dantel, sau cum i spunea.
Marion se urc pe pat i apuc ppua. Avea un carton n jurul gtului.
Marion tia perfect ce scria pe carton. Scria Marion. Numele ei. tia cum se
VP - 252
scrie numele ei. tia s l citeasc i s l scrie. l avea scris pe locul ei de la
grdini, unde i aga hainele. Ridic privirea la celelalte ppui, care erau
la rndul lor mbrcate cu rochie i aveau cartonae n jurul gtului. Nu
cunotea niciunul dintre acele nume. Ba da, Johanne, numele acela l tia,
una dintre fetiele de la grdini se numea aa. Sttea chiar lng Marion.
Mami? repet Marion, puin mai tare de data aceasta.
Nu i rspunse nimeni. Poate c era la baie. i lui Marion i venea s fac
pipi. Oare unde era baia aici? Se apropie de ceva care semna cu o u, nite
fante n perete, fr mner. i trecu degetele micue peste fante, dar nu se
deschideau.
Mami?
Acum chiar c trebuia s mearg la baie. Nu era oare ciudat c fetia care
locuia acolo avea un cartona pe care scria numele ei? Poate c era foarte
amabil. Poate c tiuse c Marion avea s vin s stea acolo o vreme i
pregtise cartonaul deoarece voia s i spun c se bucura c Marion era
acolo, c era bine-venit, aa cum scria i pe preul vecinului. Bun venit.
Bine ai venit n casa mea, aici locuiesc eu. Poi nva s desenezi i s
citeti, dac vrei.
Acum chiar c trebuia s fac pipi.
Mam! strig ea ct de tare putu.
Cuvntul zbur prin camer i ecoul lui se ntoarse n urechile ei. Nu, pe
bune, chiar c trebuia s fac pipi. Brusc, se ntmpl ceva cu peretele. Se
auzi un sunet mecanic i un scrit uor. Dup aceea din nou tcere i apoi
se auzi din nou zgomotul acela, apropiindu-se de undeva de sus, ca atunci
cnd cineva lovete dou capace de oal unul de cellalt. Aa fcuser ei la
grdini ntr-o zi n care formaser o orchestr fr instrumente, doar cu
lucrurile pe care le aveau la ndemn.
Marion se uit curioas la perete, n direcia din care se auzea zgomotul.
Vzu pe perete un mner. ntinse mna i apuc mnerul. Era o u care se
deschidea. Marion deschise ua i tresri cnd vzu ce era nuntru. Se
nfrico, i simi o senzaie foarte ciudat sub piele. nuntru gsi o
maimuic mic. Una din acelea cu cheie n spate i nite farfurii care se
lipesc una de alta. Lng maimuic era un bilet. Marion atept pn ce
maimuica se opri din lovit farfuriile una de cealalt i apoi bg repede
mna i apuc bileelul.
Pe acesta erau scrise doar patru litere diferite.
T. Pe asta o tia. E. i pe asta o tia, era litera Elsei, care lucra la
grdini. i V i i D. i pe astea le tia. Trebuia s fac pipi. Strnse
din picioare i ncerc s citeasc ce scria pe bileel.
T-e-v--d.
VP - 253
Nu nelegea ce nseamn.
Mam! Trebuie s fac pipi!
Strig tare, dar nu i rspunse nimeni. Nu se mai putea ine. i ridic
rochia grea. Era mbrcat cu o lenjerie ciudat, foarte mare. Se uit n jur.
Acolo, sub mas. i ddu jos chiloii mari ct putu de repede i se aez pe
coul de gunoi.

67.

Mia Krger parc maina i merse pe jos ultima bucat de drum pn la


biseric. Biserica din Borre. Cldirea frumoas din crmid alb emana
lumin, dar o i stresa puin. Patru nmormntri n acea biseric.
Trei pietre funerare n acelai cimitir. Nu tia dac suporta s le mai vad o
dat. De aceea trecuse atta timp. i acum, cineva fusese acolo. Cineva
profanase piatra funerar a lui Sigrid. Oblignd-o s se ntoarc acolo nainte
s fie pregtit pentru asta. Mia l cut din priviri pe asistent. i promisese
c avea s o atepte acolo, dar nu l vedea pe nicieri. Se ndrept aproape
fr s vrea, cu pai leni, spre morminte.
Se oprise pe drum ca s cumpere flori. Nu putea veni cu mna goal. i era
grea de la mirosul florilor. Flori. O cas plin de flori. Prieteni i vecini care
i exprimau condoleanele. Doar asta rmnea. Trei pietre de mormnt i o
cas plin de flori. Vnduse ambele case. Att pe a ei, ct i pe a bunicii ei.
Dou case frumoase, albe, n centrul sgrdstrandului, aproape de locul n
care locuise Edvard Munch. Motenirea de familie. Dar nu reuise s ndure.
Nu voia casele acelea. Voia doar s uite. Trecu pe lng o fntn cu un
robinet i o stropitoare verde lng ea. Acum i era puin ruine. Trei pietre
de mormnt. Patru membri ai familiei. Sigrid, bunica, tatl i mama ei. Toat
familia ei era acolo i ea nici mcar nu ngrijise mormintele.

Sigrid Krger, sor, prieten i fiic.


Nscut la 11 noiembrie 1979. Decedat la 18 aprilie 2002.
Preaiubit. Nu te vom uita niciodat.

Era exact cum i spusese asistentul. Cineva tiase numele lui Sigrid i l
scrisese pe al ei.
Brusc, nu mai rezist. Scp stropitoarea verde din mn, czu n
genunchi i ncepu s plng. Acum ddea afar tot ce inuse n ea. Nu mai
plnsese de mult timp; nu ndrznise s se apropie de durerea mai

VP - 254
profund. Rmase n genunchi, pe pmnt, cu lacrimile prelingndu-i-se pe
obraji.
Vino, Mia, vino.
Sigrid. Sigrid cea iubit, frumoas i minunat. La ce folosise c Mia l
mpucase pe un dependent de droguri? La nimic. Nu era de niciun folos. Nu
fcuse dect s intensifice durerea. Mai muli supraveghetori. Mai mult
ntuneric. Nu o fcuse intenionat. Nu voise s l ucid. Nu voise s trag, clar
nu. Ar fi trebuit s fie pedepsit. Nu merita s triasc. Acum i prea ru. Ar
fi meritat s moar. Se simise vinovat n toi aceti ani. Nu o spusese n
cuvinte, dar aa era. Era vinovat. Vinovat pentru c tria. Ar fi trebuit s
fie cu familia ei. Acolo era locul ei. Lng Sigrid. Nu aici, pe aceast planet
de rahat, unde domneau rul i egoismul. Nu mai avea niciun sens s lupte,
s ncerce s neleag, s ncerce s fac o fapt bun. Lumea era o grmad
de gunoaie. Oamenii putrezeau pe dinuntru. Aici, ea nu nsemna nimic.
Cineva i scrisese numele pe piatra de mormnt. Cineva i dorea rul?
Cineva voia s o vad moart? Avea dumani, clar, nicio femeie poliist cu o
reputaie ca a ei nu i putea face o carier fr s i creeze dumani, dar n
momentul de fa nu i venea nimeni n minte. Nu era deloc plcut s i vezi
numele scris pe un mormnt, dar era i mai furioas pentru c cineva
profanase locul de veci al lui Sigrid.
njur ncet, blestemndu-l pe rufctorul nevzut. Dup aceea se ridic
i i terse lacrimile. Cur frunzele i crengile, puse florile n vaz i
ncerc s nfrumuseeze puin locul. Rscoli pmntul cu degetele, ca s
par mai proaspt. I se prea mai frumos aa. Se duse n locul n care gsise
stropitoarea i lu o grebl. i ddu jos haina de piele i puloverul. Umezi
captul mnecii de la pulover cu ap din stropitoare i ncerc s i tearg
numele de pe piatra funerar. Nu reui. Era scris cu vopsea spray. Trebuia s
i cear cuiva s l tearg ct mai curnd posibil. Nu i plcea deloc s l vad
acolo, cum i bate joc de ea. Cum i bate joc de amndou. Trase ultimele
resturi de frunze moarte cu grebla n timp ce l atepta pe asistent. Ar fi
trebuit s vin mai repede. Ajunsese prea trziu. Murmur: Iart-m, Sigrid,
iart-m printre dini, ncercnd s nu izbucneasc din nou n lacrimi. n
spatele vazei era un mic recipient galben. Din acelea care se gsesc n oule
Kinder. Se aplec s l ridice i se duse spre cel mai apropiat co de gunoi,
unde l arunc. Se ntoarse spre mormnt, dar se opri la mijlocul drumului.
Oare? Nu, imposibil.
Se ntoarse repede i se duse din nou la coul de gunoi, de unde scoase
recipientul mic pe care tocmai l aruncase. Roti cele dou jumti ntre
degete i l desfcu.
E un bileel nuntru.
VP - 255
Mia desfcu biletul cu degetele tremurnd.

Te vd, Mia. Ce istea eti! Dar nu ndeajuns, nu-i aa? Crezi c e un mormnt
adevrat, dar nu e aa. M vezi, Mia? Acum m vezi?

Mia Krger o lu la fug ct putu de repede spre main, s i caute


telefonul. Avea sute de apeluri pierdute, dar nu l lu n seam pe niciunul.
i terse lacrimile i form numrul lui Munch.

68.

Ludvig Grnlie iei pe terasa pe care fuma Munch, ca s ia o gur de aer


proaspt. Oft uor i i ndrept spatele. Era obosit, dar nu ar fi trebuit s
se plng. n ultima vreme alii din unitate lucraser aproape de dou ori
mai mult ca el. Ludvig Grnlie se apropia de aizeci de ani i, chiar dac nu o
spunea nimnui cu voce tare, le vzuse pe toate. Dup o carier lung i
fidel. Nu mai protesta nimeni dac nu muncea douzeci i trei de ore pe zi.
Dar nu era doar presiunea fizic, ci mai ales presiunea psihic. Nu se putea
relaxa niciodat, mereu avea ceva de fcut. i atta timp ct un criminal n
serie era liber, niciunul dintre ei nu se odihnea.
i sun mobilul. Vzu pe ecran un nume cunoscut, aa c rspunse.
Da? spuse Ludvig i se mai ntinse puin.
Bun, Ludvig. Sunt Kjell.
Bun, Kjell. Ai gsit ceva?
Kjell Martinssen era un fost coleg de-al lui Ludvig. Lucraser muli ani
mpreun n centru, dar, spre deosebire de Munch, Martinssen alesese s
fac un pas n spate. Sau, mai bine spus, nu n spate, ci alesese s
ncetineasc ritmul. Cunoscuse o femeie. Ceruse transferul n districtul
Ringerike. Fostul lui coleg alesese bine. Prea linitit, bine dispus.
Da, adevrul e c da.
Un grup de sprijin pentru femei care nu pot avea copii?
Da, i confirm colegul lui. Chiar dac, n realitate, l numesc grup de
discuii. Heidi lucreaz uneori pentru serviciul de voluntariat din Ringerike
i ea m-a pus n legtur cu ei.
Heidi era femeia care l fcuse pe Martinssen s plece din ora. De cteva
ori, Ludvig se gndise s fac i el la fel. S i ia la revedere de la stresul din
ora i s i gseasc de lucru n alt loc. n cele din urm, nu o fcuse i
acum nu mai avea mult pn la pensie.

VP - 256
A funcionat n perioada 2005 i 2007. E intervalul care te interesa, nu-
i aa?
Corect, i confirm Ludvig. Ai o list cu nume?
Am ceva mai bun de-att, cred c pot s gsesc fotografii cu toate
membrele grupului, cu numele lor i alte detalii.
Bine lucrat, Kjell, foarte bine lucrat, l felicit Ludvig i se ntoarse la
biroul lui. Mi le trimii pe fax? i pru numaidect ru de ce spusese.
Fax, Ludvig? rse colegul lui. Nu ai e-mail sau ce?
Da, pe e-mail, normal; am vrut s zic e-mail.
S vd dac mi le poate scana cineva i i le trimit.
Grozav, Kjell, bine lucrat.
O s l rezolvai odat? ntreb colegul lui pe un ton deja mai serios.
Lumea ncepe s vorbeasc pe aici. Se ndoiete.
O vom prinde, l asigur Ludvig, dar se gndi c poate deja spusese
prea multe.
E vorba de femeia aceea? Stoltz? Cea din fotografia pe care ne-ai
trimis-o? Cea din mandatul de arestare?
nc nu tim, rspunse Ludvig. Se mai gndi puin i adug: Apare n
vreuna din fotografii?
S-ar putea, nc nu le-am vzut. Heidi trebuie s se duc la biroul
serviciului de voluntariat s le ia. E deja pe drum. Auzi, Rune, funcioneaz
scannerul? Ultima replic i fusese adresat cuiva care era lng el. Kjell
primi un rspuns i i se adres din nou lui Ludvig: Dac Heidi are dreptate i
le gsete, i le trimit n cursul zilei, bine?
Fantastic, rspunse Ludvig.
Tocmai ce nchisese apelul, cnd Gabriel Mrk i vr capul pe u.
tii ceva de Munch sau de Mia?
Tocmai ce-am vorbit cu Munch, dar Mia nu rspunde la telefon. De ce
m ntrebi?
Voiam doar s le spun c cred c vom repara video-ul n cursul zilei de
astzi. I l-am trimis unui prieten care tie cum s elimine zgomotul.
Bine, spuse Ludvig i i aminti brusc ce i ceruse Munch. Nu ai avea
nevoie, din ntmplare, de o gur de aer proaspt?
De ce?
Fiica lui Munch are nevoie de cteva lucruri n apartamentul n care e.
Te poi ocupa tu de asta?
n regul, rspunse tnrul. Ce trebuie s i duc?
Stai puin, spuse Ludvig i cut pe telefon lista pe care i-o trimisese
Munch.

VP - 257
69.

Cnd intr n csu, lui Emilie Isaksen nu i veni s-i cread ochilor.
Coridorul era ntunecos i era att de plin de diverse lucruri, nct abia dac
reueai s treci. Nici restul locuinei nu arta mai bine. Resturi de mncare,
scrumiere, saci de gunoi pe care nu i scosese nimeni. Emilie trebui s se
foreze ca s nu se in de nas. Chiar i aa, ncerc s par amabil, nu voia
ca biatul s ndure i mai multe dect o fcuse deja. Sttea singur de o
sptmn, printre toate gunoaiele alea, fr mncare i fr s se ocupe
cineva de el? Emilie Isaksen era furioas, dar chiar i aa, reui s continue
s zmbeasc.
Vrei s vezi locul secret? ntreb Torben.
Prea mai mult dect fericit c venise cineva s l vad. Cnd i deschisese
ua, i se pruse c se afla n stare de oc, speriat i cu ochii plini de lacrimi.
Acum se mai linitise puin.
Mi-ar plcea foarte mult, spuse Emilie zmbind i l urm pe micu pe
scri, n sus.
Etajul era ntr-o stare la fel de proast ca parterul. Emilie abia de reui s
proceseze tot ce vedea. Srcia era un lucru, dar asta? Doar cnd intr n
ceea ce prea a fi dormitorul bieilor gsi un loc ce aducea cu un cmin.
Mirosea a curat i camera era luminoas i n ordine.
Ascundem lucruri sub saltea, n caz c vin hoii, spuse Torben
zmbind, punndu-se n genunchi n faa patului.
Desfcu fermoarul de pe laterala saltelei subiri i i art lui Emilie
ascunztoarea.
E bileelul de la Tobias? ntreb Emilie indicnd cu degetul spre o
bucat de hrtie.
Da, ncuviin Torben, entuziasmat.
M lai s l vd?
Da, bineneles.
i vr mna murdar n ascunztoarea secret i i ddu bileelul.
M duc s le spionez pe fetele cretine; m ntorc repede. Tobias.
tii cnd l-a scris?
Copilul se gndi.
Pi nu. Dar trebuie s fi fost nainte s m ntorc acas, pentru c era
deja aici cnd am venit.
Emilie nu putu s nu zmbeasc.
Bine gndit. i cnd ai venit acas?
Dup meciul de fotbal.
VP - 258
Ce meci de fotbal? i aminteti?
Liverpool contra Novritsj, l-am vzut acas la Clas. Au un televizor cu
fotbal, nu doar cu finala cupei Norvegiei, ci cu toate tipurile de fotbal. Clas i
cu mine inem cu Liverpool. Au ctigat.
Poate smbta trecut?
Probabil c smbt, da, spuse Torben i se scrpin n pr.
Copilul era murdar i mirosea urt. Trebuia s fac o baie, s se mbrace
cu haine curate, s mnnce, aternuturi noi. Azi era vineri. Copilul fusese
singur acas de smbt seara. Emilie se aez, netiind ce s fac, n camera
copiilor. Ce trebuia s fac? Nu l putea lsa pe copil singur n casa asta. Dar
nici nu l putea lua la ea acas. Sau da?
Vrei s vezi ce mai avem n ascunztoarea secret? ntreb Torben
zmbind.
De parc i-ar fi fost team c avea s plece, acum c gsise ce cuta.
Da, mi-ar plcea mult, dar mai nti spune-mi ceva, Torben.
Da?
Tobias nu s-a ntors acas de cnd ai gsit biletul?
Nu, nu a venit nimeni.
i nici nu a sunat nimeni?
Copilul cltin din cap.
Telefonul nu funcioneaz. Nu este ton cnd ridic receptorul i
telefoanele mobile sunt foarte scumpe, tiai?
Emilie ncuviin din cap i i trecu o mn prin prul copilului.
Da, sunt destul de scumpe, i nici nu sunt necesare.
Nu, aa spune Tobias.
Cine sunt fetele cretine?
Nu tim, putem doar s speculm, spuse copilul pe un ton precoce. Unii
spun c mnnc oameni, dar nu e adevrat. tim doar c nu merg la coal,
ci au propria coal.
Emilie Isaksen tia la fel de multe ca toi ceilali despre noii locuitori din
pdure. Aproape nimic. Vorbiser despre ei n cancelarie, bineneles, dar
fuseser mai mult brfe, ntruct niciuna dintre fetie nu era nscris la
coal i nu ineau de responsabilitatea lor.
Deci a plecat smbta trecut i de atunci nu l-a mai vzut nimeni?
Nu tiu dac a plecat smbt. Liverpool a ctigat cu trei la zero. Luis
Suarez a fcut un hattrick, tii ce e aia? De ce nu are toat lumea un televizor
cu fotbal? Mi-ai adus ceva de mncare? mi place mult pizza.
Ai poft de pizza?
Da, tare, rspunse Torben i ncuviin din cap. Dar mai nti trebuie s
i mai art cteva lucruri.
VP - 259
Bine, spuse Emilie zmbind.
Uite o piatr care a czut de pe lun, spuse Torben artndu-i o piatr
neagr cu guri. O pstrm aici pentru c s-ar putea s aib nevoie de ea i
aa omorm doi iepuri dintr-un foc: ei astup gaura din lun, iar noi i putem
vedea pe cei care locuiesc acolo. Distractiv, nu-i aa?
Da, foarte distractiv, rspunse Emilie, puin nerbdtoare.
Tobias Iversen dispruse de apte zile i nimeni nu anunase poliia.
Nici mcar nu ndrznea s se gndeasc la ce i s-ar fi putut ntmpla
biatului frumos care i plcuse att de mult n acest ultim an.
Iar aici sunt informaii secrete pentru un poliist pe care l cunoatem
eu i Tobias. l putem suna oricnd dac avem nevoie de ceva i suntem n
Oslo. Pentru c suntem eroi, tiai?
Da, mi s-a spus, rspunse Emilie i i trecu din nou mna prin prul lui
Torben.
Abia de reuea s i treac degetele prin prul copilului. Trebuia s se
spele bine de tot. i s mnnce. i, mai ales, s discute cu cineva. Cei doi
frai o gsiser pe a doua feti din cazul acela grotesc cu fetie ucise care
aprea zi i noapte la televizor. n ziua urmtoare inuser o edin n sala
de sport, la care participaser mai muli psihologi, pentru ca bieii s poat
vorbi cu cineva despre ce li se ntmplase, dac voiau.
l cheam Kim, aa scrie acolo, spuse Torben mndru, artnd cu
degetul. i ddu cartea de vizit i art din nou spre ea. K-i-m. Kim, nu-i
aa?
Bravo, Torben. Deci tii s citeti?
tiu s citesc, rspunse zmbind copilul.
Emilie se uit la cartea de vizit.
Kim Kols, Departamentul de Omucideri, Unitatea de Operaiuni
Speciale.
tii ce, Torben? spuse Emilie ridicndu-se.
Ce?
Cred c ar trebui s mergem s cumprm pizza.
Bine!
Micuul zmbea continuu.
Dar cred c mai nti ar trebui s faci un du i s i iei haine curate pe
tine. Crezi c te descurci singur sau ai nevoie de ajutor?
Beh, pot i singur, spuse copilul i se apropie de un dulap.
Uite hainele mele, spuse el, i art spre primele trei rafturi din dulap.
Grozav! exclam Emilie zmbind. Deci, ai putea s i iei ce i trebuie i
s faci un du? i dup aceea mergem s cumprm pizza.
S-a fcut, rspunse Torben zmbind i se puse n genunchi n faa
VP - 260
dulapului i ncepu s scoat de acolo hainele de care avea nevoie.
Ies puin s sun pe cineva. Nu te deranjeaz, nu-i aa?
N-o s pleci? spuse copilul, privind-o ngrijorat.
Nu, nu, i rspunse Emilie.
Sigur?
Foarte sigur, Torben.
i trecu din nou mna prin prul lui.
tii s faci du singur, da?
Bineneles c da, o asigur Torben i iei din camer opind uor
spre baie.
Emilie nu voia s tie cum arta baia. i era greu s in la distan
sentimentul de disperare care o copleea. Cei doi frai erau nevoii s
triasc n astfel de condiii, fr s se ocupe cineva de ei.
Atept pn auzi apa de la du curgnd, apoi cobor scrile i iei n
curte s sune.
Poliia din Ringerike.
Da, bun ziua. M numesc Emilie Isaksen i sunt profesoar la coala
din Hnefoss. A vrea s anun c a disprut o persoan.
Numai o clip, spuse vocea. V fac legtura cu altcineva. Emilie atept
nerbdtoare s i se fac legtura ctre alt telefon.
Holm.
Emilie se prezent din nou i explic de ce suna.
i unde sunt prinii? ntreb brbatul.
Nu tiu. L-am gsit pe fratele mai mic singur n cas, e singur de o
sptmn.
i cellalt copil ziceai c se numete Tobias, nu-i aa?
Iversen. Tobias Iversen.
Cnd a fost vzut ultima dat?
Nu tiu sigur, dar a lsat un bileel care a fost gsit smbta trecut.
Spunea c se duce n pdure s vad dac Ei bine, e un grup religios pe-
aici, poate c ai auzit.
Da, bineneles, spuse poliistul.
Tcu din gur pre de o clip. i acoperea receptorul cu mna. Probabil
discuta ceva cu colegii.
Deci, e vorba despre un biat care zicei dumneavoastr c a disprut,
i au disprut i prinii. Asta mi spunei?
Lui Emilie ncepea s nu i mai plac de poliist.
Da, asta spun, rspunse ea laconic.
i de unde tii c nu e cu prinii lui?

VP - 261
Nu tiu.
Deci ar putea fi cu prinii lui?
Nu, v-am spus deja c e n pdure!
De unde tii asta? ntreb vocea.
I-a lsat un bilet fratelui su.
Poliistul oft.
Nu pot nregistra o persoan ca disprut fr
Ascultai-m bine, spuse Emilie, care i pierduse deja rbdarea. Sunt
aici cu un copil de apte ani, care e singur n cas de o sptmn. Fratele lui
a disprut. Prinii lui au disprut. i dumneavoastr mi zicei c nu
putei?
Simea cum furia ncepea s pun stpnire pe ea i trebui s trag adnc
aer n piept ca s poat vorbi normal.
Nu, evident c vom O s-mi notez aici i s vedem ce putem face
mine. Ai putea trece pe la comisariat n cursul zilei? Se poate?
Mine?! exclam Emilie. Vei permite ca un copil care e deja de o
sptmn n pdure s mai petreac o noapte acolo? i dac a pit ceva?
Da, bineneles, dar nu pot Adic, dac prinii au plecat n concediu
i l-au luat i pe el?
i l-au lsat pe cel de apte ani singur acas?
Am vzut lucruri mai rele de-att, o asigur poliistul. mi voi nota
numrul dumneavoastr de telefon, o s vd ce se poate face i v sunm
noi, de-acord?
Atept apelul dumneavoastr, rspunse Emilie tios.
i dict numrul de telefon i nchise.

70.

Gabriel Mrk se afla pe trotuarul din faa elegantului bloc de apartamente


din Frogner, ncercnd s deschid ua. Era puin furios pe Ludvig, pentru c
l trimisese acolo. Nu i dduse seama c trebuia s mearg i la magazin, s
fac diverse cumprturi. Era contient c nu ocupa unul dintre posturile
mai nalte n ierarhia Unitii de Operaiuni
Speciale; la urma urmei, tocmai ce ncepuse s lucreze cu ei, dar nu era acolo
pentru treburi mrunte. Le puteau face alii. n fond, avea lucruri mai
importante de fcut. Arunc din nou o privire la blocul de locuine i mai
sun o dat la interfon. Nu i rspunse nimeni. Cldirea era frumoas. n cel
mai bun cartier din zona de vest a oraului. Ferestrele erau mari i fiecare
VP - 262
apartament avea un balcon cu vedere spre parc. Se gndi la iubita lui i la
copilul din pntecele ei. La nceput fusese foarte ngrijorat. Unde aveau s
locuiasc? Cum aveau s plteasc facturile cnd avea s se nasc copilul?
Trebuiau s cumpere multe lucruri, aproape c se simea prost cnd se
gndea ct de ignorant fusese. Nu tia nimic despre ce nsemna s ai copii.
Trebuiau s cumpere un ptu i un scaun i, ei bine, lista continua la
nesfrit. Dar lucrurile se schimbaser. Acum avea un loc de munc. Un loc
de munc ce se ivise de nicieri i care, n plus, era distractiv. Un loc de
munc important. Nu crezuse niciodat c ar fi putut face asta. Pentru el,
poliia fusese un fel de duman. La fel i pentru ceilali hackeri pe care i
cunotea. Dar habar n-aveau ce spuneau. Nu o cunoscuser pe Mia Krger.
Pe Holger Munch. Pe Curry. Pe Anette. Pe Ludvig. i pe Kim i pe toi ceilali.
Nu tiau ce nsemna s ai colegi de munc. S mergi la birou, s faci parte din
ceva, dintr-un loc unde lumea zmbea i te saluta, unde te considerau un
membru al echipei i te apreciau ca persoan i pentru munca depus.
Simea c fcea parte din tiri, ntr-un fel. Nu crezuse niciodat c avea s i
pese de tiri, nu nainte, dar altfel stteau lucrurile cnd vorbeau despre
munca ta. n plus, echipamentul adus de tehnicianul din Grnland fusese
grozav. Nu i-ar fi permis niciodat un astfel de echipament; n primele zile
se simise ca un copil n timpul aniversrii zilei lui de natere.
Sun din nou la interfon i se gndi la ce trebuia s cumpere. Aveau
nevoie de un alt apartament. Nu i permiteau s-i achiziioneze ceva n
cartierul acesta, bineneles, dar poate c ar fi reuit s gseasc ceva frumos
n cealalt parte a oraului. Cu siguran c nu i permiteau o grdin i
altele de genul sta, dar i plcea s i imagineze c mcar aveau s aib
ceva ce s fie al lor. O plcu cu numele lui pe u. Aici locuiesc Gabriel,
Tove i Ei bine, nc nu vorbiser ce nume s i pun bebeluului. Era pe
punctul de-a suna din nou, cnd se deschise ua i iei o doamn n vrst. i
zmbi, i inu ua ca s ias i intr n cldire.
Urc pe scri, cu pungile n brae, i ajunse la al treilea etaj.
Ludvig i spusese c apartamentul era la captul coridorului. Intenionase
s bat la u, dar descoperi c aceasta era ntredeschis.
Bun? spuse el discret. E cineva?
Nu i rspunse nimeni.
Bun? mai spuse el o dat i mpinse uor ua ca s o deschid.
Puse plasele n u.
Bun? Am adus cteva lucruri din partea lui Holger Munch.
Atunci vzu corpul.
Ce naiba?
Ls plasele din mn, form 112 i se aez n genunchi lng fata
VP - 263
ntins pe podea.

71.

Mia Krger conducea cu mult peste limita de vitez legal, dar nu avea de
ales. Se nelase, asta se ntmplase. Era vorba de alt Munch. Criminalul nu
l urmrea pe Holger. Ci pe ea. njur printre dini i depi un camion. Avu
timp exact ct s se ntoarc pe banda ei, nainte s se ciocneasc de
mainile care veneau din fa. l auzi pe oferul de camion claxonnd nervos
n urma ei, n timp ce ea clca i mai tare pe acceleraie. Nu era vorba de
acel Munch. Nu era vorba de Holger. Ci de Edvard Munch. sgrdstrand. Ea.
Mia Krger. Ea era inta. Nu Holger. i era ruine numai cnd se gndea la
asta. Se nelase. Fir-ar s fie, la naiba, de ce nu rspundea Munch? Depi o
alt main, de data aceasta o rulot, trase de volan cu o mn i se ntoarse
pe banda ei, din nou la musta. i puse telefonul sub obraz, gndindu-se s
foloseasc staia radio, dar n cele din urm renun la idee. Era posibil s i
asculte careva i nu voia s aud nimeni ce avea de spus.
Era pe punctul de a-l suna din nou pe Munch, cnd i intr un apel. Era
Gabriel.
Unde e Munch? ntreb Mia.
Unde eti tu? ntreb Gabriel la rndul lui.
Ajung n centru. Unde e Munch?
Habar n-am, zise Gabriel. Nu rspunde la telefon. Fir-ar al naibii, Mia.
Abia atunci i ddu seama c tipul nu era n apele lui.
Ce s-a ntmplat?
Marion a disprut.
Ce?
Nu, serios. Tipul aproape c se blbia. M-am dus la apartament cu
cteva lucruri i am gsit-o pe jos.
Pe cine?
Pe fiic.
Pe Miriam?
Da.
Fir-ar s fie. La naiba.
E bine?
Mia invad din nou banda opus. Depi trei maini nainte s se ntoarc
pe banda ei.
Respir, dar e incontient.
VP - 264
Anesteziat. Oare nu spusese s pun pe cineva de paz n strad, zi i
noapte?
i nici urm de Marion?
Nimic, rspunse Gabriel.
Prea gata s izbucneasc n plns.
Ai localizat telefonul lui Holger? Ultima dat cnd am vorbit cu el se
ndrepta spre casa de btrni. Mama lui pise ceva.
Mama lui? ntreb Gabriel.
Las-o balt, trebuie s vorbesc cu el urgent.
Nu sunt la birou, explic Gabriel. Sunt n Frogner.
Du-te la birou, i porunci Mia, claxonnd o motociclet care ncetinea
traficul n faa ei.
Lucrm zgomot
Nu te aud, spuse Mia, repet.
n sfrit depi motocicleta i putu s accelereze din nou.
Lucrm la video, ca s eliminm zgomotul, i explic Gabriel.
Bine, cnd terminai?
Cnd e gata.
Da, dar cnd?
Era furioas, dar se calm. Nu era vina lui. Se descurcase bine.
Nu tiu sigur, spuse Gabriel.
Du-te la birou i sun-m de acolo, nchise i form numrul lui Ludvig.
Pe unde ai fost? ntreb Ludvig. S-a dezlnuit iadul aici. Ai aflat, aa-i?
Da, am aflat. Unde e Holger?
N-am idee, nu rspunde la telefon. Eti departe?
La vreo douzeci de minute sau jumtate de or, rspunse Mia.
La naiba. E ngrozitor.
Fr ndoial. O puseser pe Marion sub supraveghere i acum dispruse.
nchise i form numrul de la informaii telefonice, ncepuse s plou.
Picturile de ploaie se loveau puternic de parbriz i uneori vizibilitatea se
reducea. Porni tergtoarele fr s ridice piciorul de pe acceleraie.
Informaii telefonice 1881.
mi facei legtura cu casa de btrni din Hvikveien, v rog?
Vrei s i citesc numrul?
Nu, la naiba, f-mi legtura, ltr Mia n telefon i aps frna cnd i
ddu seama c era periculos de aproape de bordur.
Dur extrem de mult pn rspunser. I se pruse c trecuse o venicie
cnd, n sfrit, cineva ridic telefonul.
Casa de btrni din Hvikveien, sunt Birgitte.
Da, bun. Sunt Mia Krger. Holger Munch e cumva pe acolo?
VP - 265
Era aici nu demult, rspunse vocea.
Dar e acolo acum?
Pi, nu, nu l-am vzut.
Fir-ar s fie. La naiba.
Karen e?
Da, Karen e. Stai puin.
Trecur un milion de secunde. Miei i venea s urle n casc. Trebui s
creasc viteza tergtoarelor ca s vad ceva prin geam. Mai trecur un
milion de secunde pn Karen rspunse, n sfrit.
Da?
Bun, Karen, sunt Mia Krger.
Bun, Mia, ce mai faci?
Bine. Auzi, l-ai vzut azi pe Holger?
Da, a fost aici mai devreme. Mama lui a suferit un atac. Nimic grav, din
fericire. Medicul i-a dat ceva ca s se odihneasc i
Bine, grozav, o ntrerupse Mia. Dar acum nu e acolo?
Nu, a plecat.
tii unde?
Nu, nu tiu. Era foarte obosit. I-am spus s
Mia njur ncet. Nu avea timp pentru asta.
i l-am trezit dup o or. Nu prea s fie prea n form, dar
i nu tii unde s-a dus?
Nu, l-au sunat i-a ieit n fug. Nici mcar nu i-a luat rmas-bun, i
spuse Karen.
Bine, zise Mia. Mulumesc.
nc ceva, spuse Karen cnd Mia era pe punctul de-a nchide.
Da?
Nu tiu dac e important sau nu, dar maina ei e aici.
Maina cui?
A lui Malin. Malin Stoltz. Maina ei e aici.
Acum ploua att de intens, nct Mia fu nevoit s ncetineasc. Picturile
se loveau de sticl de parc ar fi fost grindin i vzu cum mainile din faa
ei frnau; luminile roii strluceau prin parbriz. Slbi acceleraia i respir
adnc. Holger primise un apel. De la cine? Cineva l sunase i el plecase n
fug. Holger nu pleca niciodat n fug nicieri. Nici mcar nu i luase
rmas-bun. Cine ar fi reuit s l fac pe Holger s o ia la fug?
Criminalul.
Bineneles. Marion dispruse. Criminalul l sunase pe Holger. n ceea ce l
privea pe Holger, nu sunase pe nimeni din echip. Plecase n fug, fr s i
ia rmas-bun. Marion. Doar pentru ea ar fi luat-o la fug.
VP - 266
Eti acolo, Mia?
Iart-m, Karen, ce ziceai?
Pi, sunt sigur c nu e important, dac vrei, vorbim alt dat.
Nu, ce ziceai? Ceva de maina ei?
Da, e aici, n parcarea subteran. Nu tiu dac este important sau nu,
dar
Ce fel de main e?
Un Citron alb.
Un Citron alb.
Mia se uit pe geam. ncerc s i dea seama unde era.
Slependen. Nu mai era mult.
Vin acolo, spuse ea. Maina e ncuiat cu cheia?
Nu tiu, rspunse Karen. Dar cheia s-ar putea s fie n dulpiorul din
sala personalului. E puin aerian, uneori i pierde din lucruri i mi se pare
c a zis ceva, cum c
Foarte bine, Karen, o ntrerupse Mia. O poi cuta, te rog? Ajung
imediat, bine?
nchise i o sun pe Anette.
Da?
Bun, sunt Mia.
Ah, tu eti. Pe unde te-ai ascuns?
Am fost n sgrdstrand. Munch nu te-a sunat?
Nu. Ai aflat?
Da, fir-ar s fie.
Da. La naiba. Mikkelson e aici. Scoate flcri pe nri.
n momentul respectiv, pe Mia o durea undeva de ce credea Mikkelson.
Cine conduce biroul? ntreb ea, uitndu-se dup ieire.
Mikkelson, rspunse Anette.
Dar el habar n-are de nimic. Anette, trebuie s te ocupi tu.
i ce vrei s fac? Chiar, unde eti?
Ajung la Hvik. Am gsit maina lui Stoltz. Apropo, vreo noutate
despre ea?
Nu, nimic. Ce vrei s fac?
Ateapt-l pe Gabriel i ncearc s scoi coordonatele GPS din
nenorocitul la de filmule. i pune-i s localizeze telefonul lui Munch. Cred
c s-ar putea ca asasinul s l fi sunat i s se ndrepte spre el.
De acord, rspunse Anette. Ce altceva?
Trebuie s
Mia gsi ieirea spre Hvik i vir. Ploaia ncepea s se mai domoleasc,
aa c acum vedea oseaua din faa ei.
VP - 267
Trebuie s?
Miei nu i mai veni n minte nimic.
Ocup-te doar de filmule, s l repare ct mai repede, i de treaba cu
telefonul lui Munch.
Bine, rspunse Anette. Ah, da, Ludvig a aflat ceva.
Ce?
O fotografie. Un grup de sprijin din Hnefoss. Grozav. Fusese o
bnuial i se adeverise.
Spune-i s mi-o trimit pe mobil.
Bine.
Dar, nimic despre Stoltz?
Absolut nimic.
Bine, vin imediat. Te sun dac gsesc ceva n main.
Mia nchise i o lu pe oseaua spre casa de btrni.

72.

Lukas sttea pe banc pe malul heleteului, nfurat ntr-o ptur. Avea


deja haine uscate, dar tot i era greu s se nclzeasc. Pastorul Simon l
scufundase n ap. Ct pe ce s moar necat. Pastorul Simon l ntrebase
dac vedea demonul, dar el nu l vedea, aa c pastorul l bgase sub ap.
Lukas era tulburat. n primul rnd, pastorul Simon l bgase sub ap i dup
aceea i adusese haine uscate. Avea haine uscate n main. i o ptur.
Pastorul plnuise asta? De ce?
Pastorul Simon cobor din main cu o cutie cu mncare i un termos. Se
aez pe banc lng Lukas. Felii de pine cu brnz de capr. Deurub
capacul termosului i turn n can ciocolat cald.
Bea i mnnc, spuse pastorul.
Lukas lu o gur de ciocolat i simi cldura coborndu-i pe gtlej.
Mnc feliile de pine ncet, n timp ce pastorul l privea. Pastorul nu spuse
nici mcar un singur cuvnt. Sttea jos, cu minile ncruciate n faa lui,
uitndu-se la Lukas cu drag. Lukas nc se temea puin de el, dar totui se
simea mai bine dect cu ctva timp nainte. Pastorul nu i lu privirea de la
el nici mcar o secund. n mod obinuit, privea peste el, spre cer sau chiar
mai sus, n orice caz n alt parte, n loc s l priveasc direct n ochi, aa cum
fcea acum. Treptat, Lukas se nclzi. ncerc s l priveasc la rndul lui pe
pastor, dar reui doar n parte. Mnc toate feliile de pine i bu trei cni cu
ciocolat, i abia apoi pastorul ncepu n sfrit s vorbeasc.
VP - 268
Dumnezeu l-a trimis pe Fiul lui, Iisus, devenit om, pe pmnt, ca s
rscumpere pcatele oamenilor, ncepu pastorul. Oamenii au avut
posibilitatea s l salveze pe Iisus, dar l-au ales pe Baraba, houl, n locul Lui.
Lukas ncuviin slab din cap.
Ce ne spune asta despre omenire? ntreb pastorul.
Lukas nu rspunse. Prefera s evite un rspuns incorect i s sfreasc
din nou sub ap. nc avea sentimentul de panic n trup.
C oamenii nu tiu ce e bine pentru ei, i explic pastorul. Oamenii nu
au capacitatea de a lua propriile decizii. nelegi asta, nu-i aa, Lukas?
Lukas ncuviin din cap. Vorbiser despre asta i n alte di. Oamenii
erau proti. Nu tiau s i caute binele propriu. De aceea Dumnezeu alesese
doar civa oameni care puteau merge n cer. Doar pe cei aparte. Cei iniiai.
Cei care neleseser. Patruzeci de persoane din parohie. i ali civa din
alte locuri din lume, pe care aveau s i cunoasc mai ncolo.
Pastorul Simon l privi direct n ochi i l lu de mn.
Eu sunt Dumnezeu, spuse pastorul.
Lukas simi cum cldura i invada din nou trupul. Simi din nou
furnicturi, mai puternice ca niciodat. De la picioare, trecnd prin
genunchi, urcnd prin muchi i stomac spre gt. n cele din urm, simi
furnicturi i pe fa i chiar i n urechi.
Eu sunt Dumnezeu, repet pastorul. i tu eti fiul meu. Lukas rmase
pe banc, gur-casc.
Eti fiul meu, Lukas. Eti noul Iisus.
Lukas aproape c lein. Pastorul era Dumnezeu. Evident. Acum se
potrivea totul. Asta era. Cnd vorbea cu Dumnezeu n biroul lui, vorbea cu el
nsui. Pastorul era Dumnezeu. Iar el, Lukas, era fiul lui Dumnezeu.
Tat, spuse Lukas pe un ton plin de respect, plecndu-i capul.
Fiul meu, rspunse pastorul, punndu-i mna pe capul lui.
Lukas simi cum cldura minii lui Dumnezeu se ntindea pe pielea
capului su.
Ai trecut testul, spuse pastorul. i-ai pus viaa n minile mele. i sper
c acum ai ncredere n mine. Te-a fi putut ucide, dar nu am fcut-o. Pentru
c ai de rezolvat sarcini mai importante nainte s ne ntoarcem acas.
Acas? ntreb Lukas cu grij.
n cer, l lmuri pastorul zmbind.
Chiar sunt noul Iisus? ntreb Lukas cu vocea sugrumat.
Pastorul ncuviin din cap.
Cu douzeci i apte de ani n urm te-am trimis pe pmnt.
Lui Lukas nu i venea s cread ce auzea. Bineneles. Acum se potrivea
totul! De aceea nu avea prini!
VP - 269
i eu te-am gsit din nou, spuse Lukas pe un ton plin de deferen.
M-ai gsit din nou, i repet pastorul zmbind.
Dar primul Iisus a fcut lucruri mree. Eu ce am fcut? ntreb Lukas.
Va veni i vremea ta, spuse pastorul. Astzi.
Astzi? ntreb Lukas cu voce ncordat.
Pastorul zmbi i se urc n main. Se ntoarse cu un pacheel de pnz
i l aez cu grij pe banc.
Pentru mine?
Deschide-l, spuse pastorul zmbind.
Lukas deschise pacheelul cu mini tremurnde. Fcu ochii mari cnd
vzu ce coninea.
Un pistol?
Pastorul ncuviin din cap.
Ce trebuie s fac?
Pastorul se aplec spre el i l lu de mn.
Sptmna trecut a venit un intrus la Casa Luminii.
Cine?
Un biat trimis de diavol.
Lukas simi cum furia punea stpnire pe el. Demonul trimisese un copil
ca s i mpiedice s cltoreasc. tiuse el. Pastorul i Nils fuseser prea
tcui n ultima vreme.
Din fericire, sunt mai puternic ca demonul, spuse pastorul zmbind. Eu
l neleg pe el, dar el pe mine nu.
Evident, se gndi Lukas.
Deo sic per diabolum. Drumul ctre Dumnezeu trece prin diavol.
Trebuia s l nelegi pe diavol. S l cunoti. La asta se referea pastorul.
Unde e biatul acum?
E nchis n ascunztoare.
i ce vom face cu el?
l vei ucide, i explic pastorul.
Lukas se uit la pistolul din faa lui i ncuviin ncet din cap.
Doar c exist o mic problem.
Ce?
A capturat-o pe Rakel. Pe Rakel a mea.
Ce nemernic! pufni Lukas.
Aa c trebuie s ai grij. Ucide-l pe biat, dar nu o rni pe Rakel. Am
nevoie de Rakel a mea n cer.
Voi face tot posibilul.
Lukas i ls capul n jos i srut mna pastorului. Acesta se ridic.
Lukas nfur din nou pistolul n material i l duse n main.
VP - 270
Cnd ajungem n cer, vei avea i tu o Rakel a ta, i promise pastorul.
Ce? se mir Lukas.
Da, bineneles, zise pastorul. tii tu, ngerii aceia mici spnzurai de
copaci.
Fetiele despre care vorbete toat lumea?
Da, spuse pastorul. Ne vom ntlni cu ele acolo sus. Poi s i-o alegi pe
una dintre ele.
O feti pentru el? De ce s vrea o feti? i era ndeajuns Dumnezeu. Ce s
fac el cu o feti? Lukas ls balt subiectul, pentru c nu voia s l
contrazic pe pastor. i puse centura de siguran, porni motorul i cobor
ncet pe drumul forestier spre ferm.

73.

Kim Kols sttea n partea din spate a slii de edine ascultnd cum se
ducea totul de rp. Nu l afecta pe el, dar pe Munch i pe Mia da. Niciunul
dintre cei doi nu era acolo, asta era problema. Dac ar fi fost acolo, poate c
ar fi reuit s rspund la cteva din ntrebrile lui Mikkelson.
ncercaser toat ziua s dea de Mia, dar nu reuiser, chiar dac, dup cum
se prea, Anette vorbise cu ea. Se dusese la sgrdstrand i acum se
ntorcea. Ct despre Munch, nimeni nu tia nimic.
Kim Kols oft i btu cu degetele pe mas. Se uit la Mikkelson, care se
plimba dintr-un capt n cellalt n faa tablei, cu fruntea plin de riduri pe
deasupra ochelarilor i cu minile ncruciate la spate. Ca un profesor care
urma s i mustre pe ei, studenii. Kim se uit la Curry, care mim cuvntul
aiureli din buze i i ddu ochii peste cap. Kim trebui s i mute privirea
de la el, ca s nu rd, dar era pe deplin de acord. Aveau incredibil de multe
lucruri de fcut. Niciunul dintre membrii echipei nu era linitit. Inclusiv
Ludvig, care mai avea puin i se pensiona, se foia pe scaun ca un copil care
nu poate sta locului. Dar cel mai tare prea s sufere Gabriel Mrk. l
scoseser din birou, unde vorbea pe Skype cu prietenul lui care elimina
zgomotele din filmuleul lui Kiese. Tipul se bia n scaun. Prea gata s
explodeze.
Bun, ncepu Mikkelson uitndu-se la cei prezeni n sal, suntem toi?
Nu rspunse nimeni. Da, Mikkelson era profesorul, ei studenii
impertineni care sfriser acolo din pricina insubordonrii fa de
autoritate. Sala era un teren minat. Atmosfera era ncrcat de o senzaie de
iritare.
VP - 271
Ne pune cineva la curent?
Mikkelson i ridic ochelarii i i scrut cu privirea pe cei din sal. Nu i
rspunse nimeni. Rebeliunea din sala de clas continua. Prea copilresc,
dar ce puteau s fac? n sal erau civa dintre prietenii i colegii cei mai
apropiai ai lui Munch i ai Miei. Niciunul dintre ei nu voia s i discrediteze.
Unde e Holger Munch? ntreb Mikkelson. Unde e Mia Krger?
n cele din urm, se ridic Anette.
Nu avem veti de la Holger, spuse ea linitit. Tocmai ce-am vorbit cu
Mia.
i care e situaia?
tiu doar c se ntorcea n ora.
i Munch?
Nu am primit veti de la el, dar Mia are o teorie, explic Anette.
Sunt sigur c are, coment Mikkelson sarcastic, dar nu fu aprobat de
cei din sal. i ce teorie are?
Crede c criminalul l-a sunat pe Munch, i zise Anette. C voia s se
ntlneasc singuri undeva i Munch s-a dus s se vad cu el.
Dar toate telefoanele sunt ascultate, spuse Mikkelson. Sunt date care
s vin n sprijinul teoriei steia?
Nu, spuse Gabriel Mrk. Nu a existat nicio referin n acest sens
nainte s nchid mobilul.
Criminalul putea s comunice cu el i n alt mod, nu-i aa? punct
Ludvig Grnlie cu grij.
Ce vrei s spui? ntreb Mikkelson.
Nu, nu tiu, dar are e-mail pe mobil, nu-i aa? i nu avem acces la toate
conturile de e-mail private de pe internet, gmail i toate cele, nu-i aa?
Grnlie l privi cu ndoial pe Gabriel Mrk. tia c aparinea altei
generaii de poliiti i spera s nu fi dat cu bul n balt.
Sper c nu sunt supravegheate toate activitile noastre de pe internet,
spuse Curry sarcastic.
Cteva persoane rser.
Nu, nu avem acces la ele, confirm Gabriel Mrk.
Aa c poate a primit un mesaj, conchise Anette. Ceva care s l fi
obligat s se ntlneasc singuri.
Mikkelson oft.
Aa se fac lucrurile?
Se uit la cei din sal, fr s primeasc rspunsul la care se atepta.
Aa se fac? repet el, puin mai tare de data asta. Nu, nu aa se fac
lucrurile, suntem o echip. O echip. Operaiunile de urmrire i distrugere
pe cont propriu nu i au locul. n aceast echip, ne coordonm i lucrm
VP - 272
mpreun. Nu-i de mirare c nu ai aflat nimic.
Ba am aflat mai multe lucruri, spuse Ludvig apoi i drese glasul i se
ridic.
Lui Kim i plcea de Grnlie. Avea exact ce i trebuia ca s fac parte din
Unitatea de Operaiuni Speciale. De fapt, era ciudat, trecuser muli prin
unitate pentru perioade scurte de timp, fr s i gseasc locul acolo.
Nimeni nu putea spune cu exactitate ce i trebuia ca s faci parte din ea. Nu
avea nimic de-a face cu competena, vrsta, clasa social, specializarea sau
dac erai brbat sau femeie, ci era doar un fel de chimie. O nelegere tacit.
Aa da i aa nu. Mai muli colegi de-ai lui foarte buni profesioniti trecuser
prin unitate fr s se simt n largul lor acolo. Care nu l suportau deloc pe
Munch. Care credeau c Mia Krger era anchetatoarea cea mai
supraapreciat din toate timpurile. Kim lucrase muli ani cu cei doi. i nu ar
fi vrut alt loc de munc.
Ludvig Grnlie i rezum pe scurt lui Mikkelson ce descoperiser. Malin
Stoltz. Apartamentul plin de oglinzi. Legtura dintre casa de btrni din
Hvikveien i un grup de sprijin pentru femei care nu puteau avea copii din
Hnefoss. Filmuleul lui Kiese, care, dac Mikkelson nu ar fi insistat s se
strng toi acolo, ca la coal, poate c le-ar fi dezvluit locul n care Stoltz o
inea nchis pe Marion.
Bine, n regul, spuse Mikkelson i i puse ochelarii la loc. Care-i
situaia n momentul de fa?
Pot s plec?
Gabriel Mrk luase cuvntul. Kim Kols zmbi uor n sinea lui. i plcea
tipul. Apruse de nicieri i, ntr-un timp foarte scurt, devenise o parte
fundamental a echipei. Pecetea casei Munch. La fel o gsise i pe Mia. Se
zvonea c nici mcar nu fusese nevoit s absolve cursurile academiei de
poliie.
Ca s ce? ntreb Mikkelson, ncruntndu-i sprncenele.
Dac Munch s-a dus s l caute pe criminal, ar fi bine s aflm unde e,
explic Gabriel Mrk. Chiar acum reparm filmuleul, am un amic care se
pricepe al naibii de bine la astfel de lucruri. Pe scurt, vom avea coordonatele
GPS. Ar fi mai bine s folosesc timpul ct mai util i s m ocup de asta, dect
s stau aici.
Kim rse n sinea lui. Cnd l luase pe Mrk de pe strad, n ziua aceea, era
mai nervos ca un puior. Acum se purta de parc ar fi lucrat n cadrul
unitii de la bun nceput.
i tu cine eti? ntreb Mikkelson dndu-i jos ochelarii.
Sunt Gabriel, rspunse Mrk.
Ct timp de experien ai ca poliist?
VP - 273
Dou sptmni, rspunse Mrk netulburat.
Eu fac asta de douzeci de ani, spuse Mikkelson i i puse ochelarii la
loc. Cred c tiu mai bine ca tine ce nseamn s foloseti timpul ct mai util,
nu-i aa?
Sarcasmul lui Mikkelson i intr lui Gabriel pe o ureche i i iei pe
cealalt. Kim l vzu pe Curry c i fcu cu ochiul lui Gabriel Mrk, care
rspunse ridicnd doar din umeri.
Anette? spuse Mikkelson ncercnd s gseasc sprijin.
Gabriel are dreptate, rspunse Anette i se ridic. Filmuleul lui Kiese e
important i ar trebui s fie prioritatea noastr n momentul de fa. Dac
Munch a ales s ne exclud pentru c Stoltz i-a dat un ultimatum, eu l
neleg perfect. E ndrgostit de nepoata lui. i eu a fi fcut exact la fel.
Kim vzu cum Mikkelson se schimb la fa. Dac se gndise cumva c
Anette Goli era aliata lui, se nelase. Curry i fcu cu ochiul lui Kim, care i
zmbi.
Foarte bine, spuse Mikkelson nerbdtor i ncepu s rscoleasc nite
foi care se aflau n faa lui, pe mas. Ce facem acum?
Kim Kols oprise soneria la telefon, dar uitase s i opreasc i vibraiile.
Telefonul ncepu s i tremure dintr-odat pe mas, afind un numr
necunoscut pe ecran.
Da? spuse Mikkelson furios, privindu-l drept n ochi.
Trebuie s rspund, se scuz Kim i se ridic de la mas.
Acum? ntreb Mikkelson.
Da, rspunse Kim.
Atunci ncepu Mikkelson.
Kim iei din camer i nu mai auzi i restul frazei. Intr n buctrie i i
puse o ceac de cafea.
Kim Kols la telefon.
Auzi o voce de femeie la captul cellalt al liniei:
Da, bun, m numesc Emilie Isaksen.
Bun. Cu ce v pot ajuta?
Kim deschise ua de la frigider i gsi o cutie de lapte. El i Mia Krger
erau de acord ntr-o privin, i anume c la serviciu nu se putea bea cafeaua
exact aa cum ieea din cafetier.
Am gsit cartea dumneavoastr de vizit ntr-o saltea, explic femeia.
i nu tiu prea bine ce s fac. M gndeam c poate m putei ajuta.
Foarte posibil. De ce avei nevoie? ntreb Kim n timp ce i punea
lapte n cafea.

VP - 274
74.

Tobias i ddu ptura lui Rakel i stinse lanterna. Refugiul se ntunec pe


deplin, dar nu aveau de ales. Nu puteau consuma bateriile de la lantern i
se obinuir repede cu ntunericul. Tobias nu tia de ct timp erau nchii n
camera subteran, dar probabil c trecuser vreo patru sau cinci zile.
Deschisese trapa, ca s se uite. optise numele lui Rakel, fata pe care tocmai
o cunoscuse, fata cretin de dincolo de gard, care avea nevoie de ajutor.
Atunci, cineva apruse din spatele lui i l mpinsese nuntru. Se simise ca
un prost, se speriase i, n plus, se lovise. Czuse destul de mult n jos, pe
nite scri, pn n fundul gurii negre, lovindu-se tare de podeaua de
ciment. Din fericire, nu se lovise la cap, nici la brae, pentru c aterizase pe o
parte i scrile i mai amortizaser puin cderea, aa c nici nu l durea
extrem de tare, ci doar puin oldul i un picior.
Mai ncercm o dat trapa? propuse fata pe care o chema Rakel cu o
voce suav care strbtea ntunericul.
Tobias putea s o vad puin. Era aproape de el.
Nu prea cred c are sens, rspunse el.
Nu voia s par negativist, dar ncercaser deja de mai multe ori, ultima
dat cu cteva ore n urm. Urcase pe scri i ncercase s mping trapa din
lemn n sus, cu umrul, dar aceasta nu se clintise. O ncuiaser din nou
dinspre exterior, iar peraclul lui nu i era de niciun ajutor dac ncuietoarea
era de partea cealalt.
Din fericire, aveau mncare. i pturi. i o lantern, chiar dac nu o
puteau folosi prea mult, pentru c nu gsiser baterii. Erau ntr-un refugiu
subteran. Fata pe nume Rakel i explicase totul. Mai fusese acolo de cteva
ori. Acolo i nchideau pe copii prost educai. Pe cei neasculttori. n mod
normal, nu rmneau acolo mult timp. n funcie de ce fcuser. Tobias i
ddu seama c existau multe pedepse la ferma aceea. Una dintre ele consta
n faptul c nu se putea vorbi timp de o sptmn. De aceea Rakel se
folosise de bileele cnd se ntlniser lng gard. Putea vorbi, nu i
pierduse vocea, aa cum crezuse iniial Tobias. La nceput crezuse c poate
era surdomut, ca eful Bromden din Zbor deasupra unui cuib de cuci.
Bineneles c putea vorbi. De cnd l mpinseser n refugiu, vorbise
aproape ntruna. Lui Tobias i plcea s i aud vocea. Vorbea altfel dect
toate celelalte fete pe care le cunotea, cum ar fi cele de la coala lui, care
doar chicoteau i spuneau prostii. Rakel vorbea cum se cuvenea, aproape ca
un adult. n plus, tia unde se aflau toate lucrurile n refugiu. Erau lzi cu
mncare i carafe mari cu ap, i benzin i haine i, ei bine, tot felul de
VP - 275
provizii. Ce-i drept, nu gsiser baterii, dar sigur erau pe undeva.
Tobias mai fusese ntr-un refugiu: aveau unul la coal i coborser
acolo n timpul simulrii unei situaii de urgen. Cei de la protecia civil
declanaser o alarm n Hnefoss i toat lumea trebuise s coboare ntr-
un ir lung, de parc ar fi fost rzboi. n refugiu erau doar cteva saltele de
sport vechi i nite bte de hochei. Nu ca aici, unde erau aproape de toate. n
primele zile i fusese team, dar ncepea s i treac. Nu se ntmplase nimic
periculos i erau deja de ceva vreme acolo. Pn la urm, ntotdeauna te
lsau s urci, aa i spusese Rakel, c pn la urm te lsau s urci, dar c
uneori dura mai mult pn veneau dup tine. Tobias i fcea griji pentru
friorul lui. Probabil c Torben se speriase cnd ajunsese acas i vzuse c
el nu era acolo. Ce-i drept, i scrisese un bileel i l ascunsese n salteaua de
burete din patul lui, cea care se deschidea cu fermoar. i spuneau
ascunztoarea lor secret. M duc s le spionez pe fetele cretine, m ntorc
repede, aa i scrisese. Spera s l ajute puin.
Nu mai cred n Dumnezeu, declar Rakel i i cut mna.
Tobias le mai luase de mn i pe alte fete, nainte, dar de data aceasta
era altceva. Lui Rakel i plcea s l in de mn mult timp, i lui la fel. Avea
degetele moi i calde, i cnd se aeza lng el, putea simi i cldura pe care
o emana trupul ei. Era bine c stteau aproape, ar fi putut petrece mult timp
aa. Bineneles, dac nu ar fi fost nchii sub pmnt.
Eu nu cred n Dumnezeu, afirm Tobias.
Vorbiser de multe ori despre asta. Se prea c era important pentru
Rakel. S vorbeasc despre Dumnezeu. Uneori, Tobias avusese impresia c
fata vorbea mai degrab cu ea nsi, dar ncerca s i rspund cum putea
mai bine.
Pentru c dac ar fi existat un Dumnezeu, nu i-ar lsa pe oameni s
fac lucruri rele, nu crezi?
Rakel se apropie mai tare de el i i strnse mna. i el i-o strnse pe a ei.
Mai fceau aa din cnd n cnd.
Totul va fi bine. Suntem mpreun.
Sunt de acord cu tine, ncuviin Tobias, chiar dac, n realitate, nu se
gndise prea mult dac exista sau nu Dumnezeu.
La coal nvase c existau muli dumnezei. n alte pri ale lumii,
oamenii credeau n alte lucruri, dar nu l prea interesa subiectul. Pn acum,
nu se gndise prea mult la asta.
Dar, n ce poi s crezi dac nu mai crezi n Dumnezeu? se ntreb
Rakel.
n Superman? glumi Tobias. Mai spunea astfel de lucruri cnd friorul
lui era trist, ca s l nveseleasc.
VP - 276
n cine? spuse Rakel.
Ce-i drept, Rakel nu tia multe lucruri. Nu i spuseser despre ele.
E un brbat foarte puternic care poate zbura.
Niciun brbat nu poate zbura, nu-i aa? spuse Rakel mirat.
Nu, nu are treab cu zburatul, ci cu faptul c nu exist n realitate, e un
personaj dintr-o revist de benzi desenate.
Avem benzi desenate despre Iisus, i explic Rakel i apoi tcu pre de
o clip.
Lui Tobias i prea ru de ea. Nu c el ar fi avut multe lucruri. Cei din clasa
lui da, aveau o mulime de lucruri: calculatoare, iPad-uri, iPhone-uri i
aproape orice noutate, dar mcar el avea un televizor, benzi desenate i
cri. Rakel nu avea nimic din toate acestea.
Cnd crezi c ne vor lsa s ieim? Ct a stat cineva cel mai mult aici?
Nu tiu sigur, rspunse Rakel. O fat pe nume Sara a stat nchis dou
sptmni, cred, dar nu mai era aici cnd am venit eu.
Ce-a fcut?
Spuneau c a ncercat s fug.
Ca tine?
Da.
Deja se rcise n ncpere. Poate c se lsase noaptea. Tobias apuc de
captul unei pturi i i-o puse n jurul umerilor. Rakel se apropie mai tare
de el i l nveli cu ptura. Rmaser o vreme aa, stnd unul lng cellalt,
sub ptur, strngndu-se tare de mn. Rakel i puse capul pe umrul lui
i, dup o vreme, Tobias o auzi respirnd mai greu. Adormise deja. Tobias
rmase nemicat, ca s nu o trezeasc, i nchise ochii. La scurt timp dup
aceea, dormea i el. Nu adnc, ca n patul lui, ci ca un pui de somn. Nici
mcar nu i dduse seama c dormea, cnd auzi un zgomot puternic.
Tresri i vzu c trapa de sus se deschidea.
n sfrit, gndi el cnd vzu lumina de la o lantern iluminnd scrile.
Tobias Iversen o trezi pe fata cu pistrui frumoi i se ridic n picioare.

75.

Ploaia sttuse cnd Mia opri n faa casei de btrni din


Hvikveien. Cobornd din main vzu norii negri deplasndu-se spre
centru. Urc scrile.
Karen era la recepie cnd intr. n acelai loc n care se aflase i Malin
Stoltz atunci cnd Mia descoperise diploma atrnat pe perete, obinut de
VP - 277
Veronica Bache la campionatul de canast. Pentru Dumnezeu, ce toant
fusese! Nu nelesese nimic. Nu mai funciona cum trebuia, poate de aceea.
Nici mcar nu i dduse seama c ea era inta lui Stoltz. Munch, da, dar alt
Munch. Era vorba de Edvard Munch. De aceea lsase cadavrele n castelul de
pe Isegran. Mamele lui Munch. i Mia Krger lucrase la cazul din Hnefoss.
Oare de aceea? Pentru c era femeie? Poliist i femeie. Ar fi trebuit s se
descurce mai bine? Ar fi trebuit s o gseasc pe fetia nou-nscut pentru
c era femeie? Nu mai reuea s gndeasc limpede. Vizita la cimitir i
storsese i ultimul strop de putere. Bunica ei era moart. Tatl ei era mort.
Mama ei era moart. Sigrid era moart. Era complet singur. Mia se bucur
c se terminase totul. Uneori, pe Hitra, se ndoise puin dac luase decizia
corect. S se sinucid. S prseasc aceast lume. Oare ar fi trebuit s
gndeasc altfel? Gata. Acum era sigur. Luase hotrrea corect. Nu ar fi
trebuit s plece de pe insul. Vzu n mintea ei toate pastilele de pe mas,
care o ateptau. Se simi entuziasmat.
Vino, Mia, vino.
Mai nti trebuia s o gseasc pe Marion. Trebuia s i strng ultimele
fore i s o gseasc pe micua zmbitoare, lumina ochilor lui Holger
Munch, pe care toi ajunseser s o iubeasc mult. Trebuia s o gseasc pe
Malin Stoltz. Se gndi rapid i la Munch, care primise o veste i dispruse.
Spera c era bine. Poate chiar o prinsese pe Malin. Poate c i gsise
nepoata. Mia ncerc s zmbeasc. Nu voia s lase s se vad ce ru se
simea de fapt.
Bun, Karen.
Bun, Mia.
mi cer scuze. mi pare ru c am fost cam tioas la telefon, dar
suntem ngropai pn la gt n probleme de munc.
S-a ntmplat ceva? ntreb Karen ngrijorat.
i place de Holger, se gndi Mia. Era clar.
Nimic, doar stresul dintotdeauna, mini Mia. Ai gsit cheia?
Da, e aici, spuse Karen. S mi iau o hain pe mine.
Intr n camera din spate i se ntoarse cu haina pe ea.
E de mult timp aici?
Nu tiu, spuse Karen, apucnd-o pe drumul de ieire care ducea spre
scrile de la garaj. Am dus gunoiul azi-diminea de fapt, asta nu e treaba
mea, tii?, dar, ei bine, trebuie s punem toi umrul n momente dificile i
atunci am vzut-o. Nu tiu de ct timp e aici.
Oare de ce nu i-a dus-o acas? ntreb Mia.
N-am nici cea mai vag idee, rspunse infirmiera cobornd uor spre
garaj, n faa Miei.
VP - 278
Calc uor. ine minte, Mia, uor.
Aa i spusese bunica ei pe patul de moarte. Mia nu se mai simea
deosebit de agil. Karen era de o vrst cu ea, poate chiar puin mai mare,
dar arta mult mai bine. Mai tnr. Mai vesel. Nu avea niciun rid.
Rspunderea nu o apsase aa de tare. Infirmier ntr-o cas de btrni. Era
altceva dect o poliist distrus i fr minte. Mia era epuizat. Se vedea n
tot corpul ei. ncercase s reziste prea mult timp. S fie Mia Raz de Lun.
Singur pe lume. Dar vizita la cimitir o ajutase s neleag. Nu avea sens s
mai lupte. ncerc s se nveseleasc i i zmbi infirmierei amabile. Munch
i Karen. Spera c avea s mearg. C lucrurile aveau s mearg ntre ei.
Munch o merita din plin.
Aici e, spuse Karen zmbind i art spre Citronul alb parcat ntr-un
col. Uite cheile, spuse ea zmbind n continuare.
Mia descuie maina i arunc o privire nuntru. La prima vedere, nu vzu
nicio dovad cum c s-ar fi aflat n maina unei criminale n serie. Totul
prea foarte normal. Un pahar de la McDonalds. Un ziar. Mia se duse n
spatele mainii i deschise portbagajul. Nici acolo nu vzu nimic anormal. Un
triunghi reflectorizant. O pereche de ghete. La naiba, la ce se ateptase? Ca
Stoltz s lase vreo urm de-a fetielor n main? Era prea istea pentru
asta. Cinic. Rece. Planificase totul ani de zile. Nu avea s lase indicii n
main. Se dusese chiar i la mormntul lui Sigrid. Mia se nfurie doar
gndindu-se la asta. Simi cum i vibreaz telefonul n buzunar. Fotografia lui
Ludvig. n sfrit se nveseli puin. Se bucura c o nimerise. Un grup de
sprijin pentru femei care nu puteau s aib copii. Se bucura c, la urma
urmei, contribuise i ea cu ceva. Scoase telefonul din buzunar i citi mesajul
de la Ludvig. O fotografie. Un grup de sprijin din Hnefoss. ntlnire de
Crciun, 2005. n total, ase femei zmbitoare n faa unui pom de Crciun.
O recunoscu imediat. Malin Stoltz. Nu avea ochii de culori diferite. Avea
amndoi ochii albatri. Lentile. Mia mri puin fotografia. Malin Stoltz. I se
prea aa ciudat Prea att de normal O fat obinuit care voia s aib
copii, dar nu putea. Zmbitoare, cu braul n jurul femeii de lng ea. Femeia
de lng ea. Mia mut puin imaginea, ca s vad mai bine.
Ce naiba?
Se ntoarse, dar era deja prea trziu. Femeia din fotografie. Femeia din
spatele ei. Simi cum vrful acului i intr n gt. Se lovi cu ceafa de ua din
spate a mainii, care era deschis.
Numr de la zece la unu, spuse Karen zmbind. Aa se zice. De la zece
la unu i vei adormi. Distractiv, nu-i aa? Zece, nou, opt
Mia Krger i pierdu cunotina nainte s aud numrul ase.

VP - 279
PARTEA A ASEA

76.

Lui Anette Goli nu i plcea atmosfera din sala de edine.


Mikkelson venise ca s preia friele, voia s conduc el singur cazul, dar nu
cunotea ndeajuns de bine detaliile ca s inspire echipa i ca s fac
lucrurile s nainteze. ncepu s se simt destul de iritat. Trebuiau s
nainteze chiar acum, rapid, ct mai curnd. Nu aveau timp s l aduc la zi
pe Mikkelson cu toate lucrurile pe care nu le tia. i unde era Mia? Doar
tocmai ce vorbise cu ea. i de ce i nchisese Munch telefonul? Poate pentru
c avea s-l ntlneasc pe criminal, dar de ce nu a lsat mobilul pornit, ca s
l poat urmri? De ce nu voia s fie urmrit? Cntri toate argumentele n
mintea ei i nu l auzi pe Kim.
Trebuie s o faci acum? ntreb Mikkelson. Nu avem lucruri mai
importante de fcut?
Kim oft.
Ba da, dar bnuiesc c exist o legtur.
i care ar fi aceea? ntreb Mikkelson.
Anette Goli trebui s-i mute limba ca s nu vorbeasc. Dup cum
reieea, Mikkelson nu era la curent.
Tobias Iversen e biatul care a gsit-o pe Johanne, rspunse Kim
oftnd. i acum a disprut. Tocmai ce am vorbit cu profesoara lui: de o
sptmn nu l-a mai vzut nimeni. I-a lsat un bileel fratelui lui n care i
spunea c se duce s spioneze o sect n pdure.
Ar putea fi o coinciden, zise Mikkelson.
Anette nu mai suport.
i ar putea fi ceva important, interveni ea tranant. Dac e vorba de o
sect n pdurea din apropierea locului n care a fost gsit Johanne, mai
mult ca sigur c merit s mergem s vedem ce se ntmpl. La urma urmei,
avem de-a face cu o parohie care clar e implicat; nu tim cum anume, dar
sigur se ntmpl ceva ciudat.
Mikkelson se uit la ea i se gndi puin.
Bine, spuse. Dar s nu te ntinzi cu asta. ine-i telefonul pornit, n caz
c avem nevoie de tine.
De acord, spuse Kim.
VP - 280
i duse mna la frunte, a salut, i iei din sal. i fcu cu ochiul lui Anette,
ca s i mulumeasc pentru sprijin i apoi nchise ua dup el. Ea zmbi i i
fcu la rndul ei cu ochiul. i plcea de Kim Kols. De fapt, i plcea de toi
membrii echipei. Munch avea defectele lui, clar, dar tia cum s i aleag
oamenii. Nu mai lucrase niciodat cu un grup att de unit i motivat. Chiar
dac poate c acum nu era deloc motivat, din nefericire. Poate c Mikkelson
era un ef bun n Grnland, dar nu avea talent la investigat sau la condus
echipe de anchetatori. Nu era dotat social pentru asta. Era mult prea
insensibil. Echipa, care n mod normal era foarte inspirat, prea c i dorea
s fac orice altceva dect s stea n sala de edine. Nu era de mirare. Aveau
un milion de lucruri de fcut i timpul se scurgea. Nimeni nu vzuse nimic n
apartamentul n care fuseser Miriam i Marion. Marion dispruse fr
urm. Se gndi la Munch. Poate c era acolo. Singur i fr sprijin, era foarte
periculos, dar mcar era acolo. Pentru c trebuia s fie acolo, nu-i aa?
Anette nu i imagina altceva.
Deci, cum stm cu dispariia lui Marion Munch? ntreb Mikkelson i
chiar atunci sun mobilul lui Anette.
Mikkelson se uit la ea nervos.
E din Grnland, spuse Anette. Trebuie s rspund.
Iei din ncpere.
Da?
Bun, sunt Hilde Myhr. Auzi, e cineva aici care vrea s stea de vorb cu
tine.
Cu mine, personal?
Nu, cu oricare dintre voi. Am ncercat s i sun pe Munch i pe Mia, dar
nu rspund.
Mia nu rspunde? Oare pe unde umbla?
Sunt foarte ocupat, trebuie s fie foarte important.
Da, e important, cred c da.
Cine e?
Malin Stoltz.
Anette aproape c scp telefonul din mn.
Ce-ai spus?
Malin Stoltz e aici.
Anette rmase att de surprins, nct uit cu totul s rspund, nchise i
intr n fug n sala de edine.
Am gsit-o pe Stoltz! strig ea.
Ce? spuse Mikkelson. Cum de
E n Grnland. Curry, vii cu mine.
La ordinele dumneavoastr, spuse Curry i i lu imediat haina
VP - 281
77.

Holger Munch se ridic n pat. Avea impresia c o s-i explodeze capul i


avea gura foarte uscat. Privi confuz n jur. Camera era clinic de curat.
Prea a fi un spital. Casa de btrni. nc era n casa de btrni din
Hvikveien.
Ce naiba?
Se ridic rapid, dar trebui s se aeze la loc. Se nvrtea camera cu el.
Fereastra. Era ntuneric afar. Era noapte. Dormise toat ziua. ntr-un pat de
la casa de btrni din Hvikveien, cu hainele pe el. Se cut n buzunare, dar
nu gsi mobilul pe nicieri. Fir-ar! Ce naiba se ntmpla? Unde era Karen? Nu
trebuia s l trezeasc? ncerc s se ridice din nou i de data aceasta reui.
Se duse cu pai tremurnzi spre u i ncerc s o deschid, dar nu reui.
Era nchis cu cheia, pe din afar. Pipi dup ncuietoare pe partea lui de
u, dar nu era niciuna. Cineva l ncuiase acolo. Ce grozvie! Holger Munch
simi cum ncepe s intre n panic pe msur ce i ddea seama ce se
ntmplase.
La naiba!
Lovi n u cu mna lui grea i strig nervos:
Alo!
ncepu s loveasc cu disperare n u, n timp ce ncerca s gndeasc
limpede.
E cineva acolo?
i vr din nou minile n buzunar. i n cele de la trenci, i n cele de la
pantaloni. Se ntoarse mpleticindu-se spre pat i ncepu s caute printre
aternuturi. Nici urm de telefon pe nicieri.
Ua se deschise n spatele lui i o infirmier pe care Holger nu o cunotea
i vr capul prin u. l privi speriat.
Cine suntei? i ce cutai aici?
Munch, de la poliia din Oslo, Departamentul de Omucideri, rspunse
Munch cu voce rguit i i fcu loc s treac. Ai vzut-o pe Karen?
Karen? spuse infirmiera speriat. A ieit din tur, de ce?
Trebuie s folosesc telefonul, spuse Munch i se mpletici spre
recepie.
Nu, ascultai, nu se poate
Sunt Munch, de la poliie. Mama locuiete aici, explic Munch i ridic
receptorul.
Rmase cu receptorul n mn, uor ncurcat. La naiba cu tehnologia
modern, nu i mai amintea niciun numr. Form numrul de la informaii
VP - 282
telefonice i ceru s i fac legtura cu comisariatul din Grnland. n sfrit
cineva i rspunse i ceru s fie transferat la Unitatea de Operaiuni Speciale.
i rspunse Ludvig:
Ludvig Grnlie la telefon.
Sunt Munch.
La naiba, Munch, pe unde-ai umblat?
Nu am timp de explicaii, Ludvig. Mia e acolo?
Da de unde, nu e.
Cum adic nu e? Pe unde e?
Aici nu e, repet Ludvig.
Fir-ar s fie, spuse Munch. Gabriel e?
Munch l ntrerupse Ludvig.
D-mi-l pe Gabriel, trebuie s poat localiza mobilul Miei. D-mi-l la
telefon.
Munch insist Ludvig.
La naiba, Ludvig, d-mi-l pe Gabriel.
Nepoata ta a disprut, i spuse Ludvig la cellalt capt al liniei.
Munch nmrmuri.
Marion a disprut, repet Ludvig. A rpit-o cineva din apartament. Dar
va fi totul bine, o avem pe Stoltz. S-a predat singur. M-ai auzit? O avem pe
Malin Stoltz. Anette i Curry o interogheaz chiar acum. Va fi totul bine.
Munch se trezi ncetul cu ncetul. Ca un urs care iese din hibernare.
Nu e ea, afirm el.
Ce vrei s spui?
Totul se nvrtea n jurul lui.
Trimite o main dup mine.
Bine, dar
Trimite o main! strig el n receptor.
Bine, dar unde eti? rspunse Ludvig pe acelai ton.
mi pare ru, i ceru Munch scuze, care simea c tremur din toi
rrunchii. La casa de btrni din Hvikveien. Trimite o main, Ludvig. Nu
pot conduce. Trimite-mi o main.
nchise i iei poticnindu-se n ntunericul de afar.

78.

n sala de interogatoriu modern de la subsolul comisariatului din


Grnland era o atmosfer ncordat i uurat n acelai timp. O cutau de
VP - 283
atta timp Mai nti fusese o persoan fr chip, un criminal n serie
necunoscut, i dup aceea devenise o femeie cu ochi de culori diferite care
locuia ntr-un apartament acoperit de oglinzi. i acum era aici. La doar un
metru distan. Anette o privi cu viclenie, n timp ce Curry mai umplea un
pahar cu ap. Malin Stoltz. Anette nu tia prea bine la ce se ateptase, dar
probabil c nu la asta. Era foarte slab i firav. Prul negru i lung i atrna
peste faa palid. Avea degete subiri, care abia de reueau s in paharul
de ap cnd l ducea la buzele-i uscate.
Mulumesc, spuse Malin Stoltz cu grij i plec din nou capul.
Lui Anette aproape c i era mil de ea.
Ai dreptul s fie prezent un avocat, eti contient de asta? ntreb
Curry i se aez din nou.
Malin Stoltz ncuviin uor din cap.
Nu am nevoie, declar ea slab.
S-ar putea s fie util, insist Anette.
Malin Stoltz i ridic privirea spre ea. Un ochi cprui i cellalt albastru,
care parc i pierduser cheful de via.
Nu am nevoie, repet Malin Stoltz i i trecu mna subire prin prul
negru. V voi povesti tot ce tiu.
Suspecta decide s nu i foloseasc dreptul la asisten juridic, spuse
Curry ctre microfonul de pe mas.
Eti sigur? insist Anette din nou.
Malin Stoltz ncuviin din nou din cap, la fel de prudent ca prima dat.
Era att de fragil Lui Anette nu i venea s cread. Era aproape
transparent, ca de sticl. Anette avu impresia c, dac vorbea prea tare sau
pocnea din degete, avea s se sparg n buci.
V voi povesti tot ce tiu, continu Stoltz. Dar vreau s sunai pe
cineva.
Pe cine, mai exact? ntreb Curry tios.
Anette i fcu semn s se calmeze. Nu avea de ce s se poarte agresiv.
Malin Stoltz era deja frnt.
Sunt bolnav, explic Malin. Am o boal. Vreau s l sunai pe medicul
meu, se poate?
Malin o privi din nou, de data aceasta cu ochi rugtori.
Bineneles, rspunse Anette. Ce numr are?
l tiu pe de rost, spuse Malin.
Curry i mpinse un carneel i un creion peste mas. i sun telefonul o
dat. Curry citi mesajul primit n timp ce Malin nota numrul de telefon n
carneel. Ridic din sprncene i i mpinse mobilul lui Anette, peste mas.
Mesajul era de la Ludvig.
VP - 284
Munch e pe drum.

Anette zmbi i i napoie telefonul. Munch se ntorsese. n sfrit.


Anette lu carneelul de la Malin Stoltz i i-l ddu lui Curry.
l suni tu?
Curry ncuviin din cap i iei din ncpere.
Mai vrei ap? ntreb Anette cnd rmaser singure n ncpere.
Nu, mulumesc, spuse Stoltz slab i plec din nou capul.
De ce boal suferi?
Nu reuesc s i dea seama, rspunse Malin. Dar e ceva la cap. Nu sunt
sntoas la cap. Uneori nici mcar nu tiu cine sunt. Dar nu au reuit s i
dea seama ce se ntmpl cu mine.
Unde e Marion Munch? ntreb Anette.
Cine?
Malin Stoltz o privi ntrebtoare.
Marion Munch. Ai rpit-o din apartament, nu-i aa? Unde o ii?
Pe cine? ntreb Stoltz din nou. Acum prea de-a dreptul nucit.
tii de ce eti aici, nu-i aa?
Da, spuse Malin i ncuviin din cap.
De ce?
Pentru c i-am nelat pe btrni, explic Malin cu voce slab.
De data aceasta, Anette fu cea mirat.
Ce vrei s spui?
Malin se uit la ea.
I-am pclit pe btrni. Nu voiam. S-a ntmplat pur i simplu. Eu i
Karen. Aveam nevoie de bani. Eu voiam s adopt un copil. Nu e chiar aa
uor cnd eti singur i deloc sntoas. tii ct de scump i de dificil e s
adopi un copil?
Anette habar nu avea despre ce vorbea.
Acum eti bolnav, Malin?
Ce? Dac sunt cum?
Malin Stoltz se ridic brusc i se uit n jur.
Eti Malin acum sau eti alt persoan?
Nu m cheam Malin, spuse Stoltz.
i cum te cheam atunci?
M cheam Maiken Storberget, spuse Malin Stoltz.
Deci, de ce i spui Malin?
A fost ideea lui Karen, i explic femeia cea slab.
Maiken Storberget. Anette era de-a dreptul uluit, dar nu ls s se
observe. Curry reveni n ncpere.
VP - 285
Tocmai ce-am vorbit cu medicul tu. M-a rugat s te salut i s i spun
c vine ncoace.
Renunase complet la atitudinea agresiv. Nu avea de ce s se poarte
agresiv. La cum se comporta femeia din faa ei, Anette ncepea s se
ndoiasc de faptul c Malin Stoltz ar fi fost persoana pe care o cutau. Doar
dac nu era expert n arta minciunii, ceea ce ar fi fost foarte probabil. Ea
nsi spusese c suferea de o boal. C uneori nu era ea nsi. Dar Anette
vzuse muli mincinoi de-a lungul anilor, i, dac Malin Stoltz se numra
printre ei, atunci era chiar bun. Anette opri reportofonul i se scuz pentru
o clip. l scoase pe Curry pe coridor i o ls pe Malin Stoltz singur n sala
de interogatoriu.
Ce i-a spus medicul?
Ne-a spus adevrul, i explic Curry. A tot intrat i ieit din instituii
medicale de cnd era mic. Asta n cazul n care persoana cu care am vorbit
chiar e medic. Cazul sta e att de ciudat, c deja nu mai cred nimic.
i-a spus ce are?
Nu, e secret medical, dar mi-a confirmat c sigur e bolnav cu capul.
Curry
C sufer de o boal mintal. La naiba, Anette, femeia aia a omort
patru fetie i eu trebuie s am grij cum vorbesc?
Verific-l puin pe medic. Vezi dac are licen. i pune pe cineva s
verifice numele Maiken Storberget n arhivele noastre.
Cine e?
Anette fcu semn din cap spre sala de interogatoriu.
Stoltz?
Aa zice ea. Verific chiar acum, bine?
Bine, spuse Curry.
Anette se ntoarse n ncpere i porni reportofonul.
Astzi este vineri, 4 mai 2012, ora 22.40. Procurorul Anette Goli o
interogheaz pe Malin Stoltz.
Maiken Storberget, o corect Stoltz, dar brusc nu mai prea chiar aa
de sigur de asta.
Cum vrei s i spun acum? ntreb Anette cu amabilitate.
Cred c Maiken, rspunse Malin.
Maiken, atunci. Mai vrei ap, Maiken?
Nu, mulumesc, mi-e bine.
tii de ce te afli aici, Maiken?
Da, pentru c eu i Karen i nelm pe btrni. mi pare ru.
Nu de aceea te afli aici, Maiken.
Nu?
VP - 286
Fosta Malin Stoltz, care acum era Maiken Storberget, o privi mirat.
Eti sigur c nu vrei un avocat?
Da, sunt sigur, dar de ce m aflu aici?
Eti suspect de uciderea a patru fetie de ase ani, i, n plus, pentru
dispariia lui Marion Munch, tot de ase ani.
Oh Nu, nu, nu, nu.
Maiken se ridic brusc de pe scaun i ndrept un deget spre Anette.
Nu, nu, nu Oh, nu, nu.
Te rog s te aezi, Maiken.
Oh, nu, nu Nu, nu, tu tii c nu, tii c nu am nimic a face cu asta. Oh,
nu. Nu, nu, nu.
Lui Anette i prea ru c acceptase s i scoat ctuele. I se prea c
Maiken Storberget ar fi putut ncepe s se rneasc singur din clip n clip.
Te poi aeza, Maiken?
Nu am nimic de-a face cu asta.
Te poi aeza, Maiken?
Cu asta nu. Oh, nu, nu, nu. tii c nu. Nu am fost eu.
Dac te aezi, te voi asculta, de acord? spuse Anette pe un ton ct mai
amabil cu putin, dar cu degetele aproape de butonul de sub mas. Ar fi
preferat ca paznicii s intre doar dac era absolut necesar.
Maiken Storberget o privi pentru o clip i hotr s se aeze din nou.
Maiken
Da?
S uitm puin ce i-am zis mai nainte, bine?
Bine, repet Maiken, tergndu-i o lacrim.
Mai povestete-mi despre ce mi ziceai mai devreme.
Despre btrni? ntreb Maiken i se ridic n ezut.
Despre ce btrni e vorba?
Cei de la casa de btrni, spuse Maiken cu voce slab. Am cunoscut-o
pe Karen n Hnefoss. ntr-un grup de sprijin pentru femei care nu pot avea
copii. Ne-am cunoscut. Ei i-a venit ideea, spunea c tie ea pe cineva.
Pe cine?
Pe un pastor. Nu a fost pastor de la bun nceput, nainte era vnztor
de maini, cred, dar s-a fcut pastor i fura bani de la oamenii aflai pe
moarte.
Te referi la motenirile lor?
Mia i informase echipa despre cei din parohie care ncercaser s o
nele pe mama lui Munch ca s le lase lor motenirea ei.
Maiken Storberget ncuviin din cap.
Ne ddeau bani n schimbul numelor de persoane care
VP - 287
Persoane care?
Maiken ezit.
tii tu, btrni pe care am fi reuit s i convingem s cread n rai.
Era evident c i era ruine. i tot frngea mereu minile n poal.
i ct a durat asta?
Oh, mult, mult timp. Am nelat mult lume.
Se deschise ua i Curry intr n ncpere. Anette aps pe butonul
reportofonului.
Este ora 22.57. Anchetatorul Jon Larsen tocmai a intrat n sala de
interogatoriu. Interogatoriul lui Malin Stoltz Maiken Storberget continu.
Se uit la Curry, care ncuviin din cap.
E totul bine, inform el pe scurt.
Deci, cine e Karen? ntreb Anette.
Nu o cunoatei pe Karen? se mir Maiken.
Pe care Karen? interveni Curry.
Nu, nu o cunoatem pe Karen, rspunse Anette.
Dar eu o cunosc pe Karen, spuse Munch, care apruse de nicieri n
ncpere.
Anette nici mcar nu auzise ua deschizndu-se.
Este ora 22.59. Holger Munch, eful Unitii de Operaiuni Speciale,
tocmai a intrat n sala de interogatoriu, spuse Anette ctre microfon.
Unde e Karen? ntreb Munch i se aez pe marginea mesei.
Maiken Storberget prea i mai ruinat acum c venise Munch. Se
cunoteau. i Maiken fcuse parte din ncercarea de a lsa familia Munch
fr motenire.
mi pare ru, Holger, murmur Maiken i i privi minile. Voiam doar
s am un bebelu. De ce nu pot s am un bebelu, dac toat lumea poate?
E n regul, Malin, o liniti Munch, punndu-i mna pe umrul ei.
Trebuie s tiu doar unde e Karen.
Maiken, l corect Anette.
Poftim? ntreb Munch ntorcndu-se spre ea.
Anette i mai vzuse eful obosit i cu alte ocazii, dar niciodat att de
obosit. Abia de reuea s o priveasc. Dac nu ar fi tiut c nu pune gura pe
alcool, ar fi crezut c era but.
Maiken Storberget, spuse Curry i i fcu semn cu capul lui Munch, s
se liniteasc.
Maiken? n regul, Maiken, spuse Munch. Unde e Karen?
Oh, nu, nu, spuse Maiken i ncepu s se legene n scaun.
Munch interveni Anette, dar acesta nu vru s o asculte.
Trebuie s tiu unde e Karen, pricepi? Trebuie s tiu unde e, acum!
VP - 288
Munch se aplec n fa i o prinse pe femeia slab de umr. Maiken
Storberget reacion instinctiv i i ascunse faa cu minile.
Nu, nu, nu.
Munch! repet Anette pe un ton sever.
Unde e Karen? strig Munch scuturnd-o pe femeia slab.
Munch! strig la rndul ei Anette.
Unde e Karen?
Munch o strngea de umeri i o scutura cu for. Anette fu pe punctul de-a
se ridica, dar Curry i-o lu nainte. Poliistul cel solid l cuprinse pe Munch cu
braele i l duse pe coridor.
Eti bine, Maiken? ntreb Anette dup ce rmaser din nou singure n
sala de interogatoriu.
Femeia slab i ridic privirea i se uit la ea speriat, ncuviinnd ncet
din cap.
Ies s vorbesc cu ei, i m ntorc imediat, bine?
Maiken Storberget ncuviin din nou din cap.
i tii ce?
Maiken o privi.
Ce?
Va fi totul bine. Eu te cred, da?
Maiken i terse o lacrim i ncuviin uor din cap.
i mulumesc.
Anette zmbi, i puse o mn pe umr i iei din ncpere.
Ce naiba-i cu tine, Munch? Curry era pe coridor, inndu-l n
continuare bine pe Munch.
Iart-m, se blbi Munch. Marion e la ea. La Karen. Fetia mea e la ea.
Marion e la ea.
Calmeaz-te, i ceru Curry.
Du-o pe Maiken ntr-o celul, spuse Anette pe un ton linitit. M ocup
eu de Holger.
Curry ncuviin din cap i ddu reticent drumul trenciului de un maro-
deschis. Se ntoarse n sala de interogatoriu i i ls pe ceilali doi pe
coridor.
Eti bine, Holger? ntreb Anette i i puse mna pe umrul efului ei.
Fetia mea e la ea, repet Munch.
Cine e Karen? ntreb Anette pe un ton linitit.
Lucreaz la casa de btrni, mri Munch. Fetia mea e la ea, Anette.
Fetia mea.
O vom gsi, l asigur Anette i chiar atunci i sun mobilul.
Anette la telefon.
VP - 289
D-mi-l pe Holger, i ceru Gabriel Mrk respirnd greoi la cellalt capt
al liniei.
Anette i ddu telefonul lui Munch.
Da?
Munch ascult i nchise aproape instantaneu.
Filmuleul lui Kiese. Avem coordonatele GPS. Ia-l pe Curry, bine?
Agentul durduliu o lu la fug pe coridor fr s mai atepte vreun
rspuns.

79.

Mia Krger credea c zgomotele care o treziser erau de la pescrui. Se


ntorsese pe insula ei. n casa pe care o cumprase ca s fie singur. Ca s
evite lumea. Ca s se evite pe sine nsi. Luase medicamente de capul ei,
intenionat, aproape pn murise. Marea. Aerul. Pescruii. Calmul. Avea s
se duc la Sigrid. E prea greu s fii singur. Cnd toi cei din familia ta au
disprut. Mori. E prea greu s nu ai pe nimeni care s te neleag. Sigrid o
nelesese mereu. Sigrid cea bun, frumoas i minunat. Mia nici mcar nu
trebuia s spun ceva. Te neleg.
Mia. Nici mcar nu trebuia s deschid gur. Ochi plini de buntate i
cldur pe sub prul ei blond.
Acum era singur. Nu se simea n siguran. Nu era linitit. Singur n
casa ei cu pescrui. Mia Krger, dur, inteligent i deosebit. Mia Raz de
Lun, indianca avnd ochi albatri strlucitori, una dintre cele mai bune
investigatoare de Omucideri din ar. Transformat ntr-un monstru sufocat
pe o insul pustie.
Mia i simi gura uscat. ncerc s deschid ochii, dar totul se mica
foarte ncet. Trecea cu ncetinitorul de la vis la realitate, cu muzic pe fundal.
Un radio. Muzica se opri. ncerc din nou s deschid ochii, dar pleoapele i
erau blocate. Nu doar pleoapele, ci tot corpul ei; nu se putea mica. Mia se
ntoarse ncet la visul ei. Cafeaua era n curs de preparare, se auzea
zgomotul de la cafetiera din buctria casei de pe Hitra.
Bun ziua, Mia.
Mia Krger deschise ochii i o vzu pe Karen Nylund n faa ei. Femeia
blond zmbi i i art o sticl cu ap.
Vrei puin ap? Probabil c i-e foarte sete, nu-i aa?
Brusc, Mia i aminti totul i se rsuci din instinct, ncercnd s se
elibereze. Avea ceva lipit pe gur. Minile i erau lipite cu band de un scaun.
VP - 290
Picioarele. i picioarele. Micrile i erau instinctive, fr s mai treac prin
creier, generate direct de corp. O panic muscular care nu o ajuta cu nimic.
Reui s i mite doar capul.
Ce simpatic eti! spuse Karen zmbind, fluturndu-i n acelai timp
sticla cu ap prin fa. Vei continua aa mult vreme? E foarte amuzant s te
privesc. Continu, dac vrei.
Pre de o clip, Mia simi cum intr n panic, dar reui s se liniteasc.
i nbui teama. Respir adnc, din abdomen, i se uit n jur. Cu o privire
de poliist. Era ntr-o cas mic. Sau o caban. Ba nu, o cas. Tocurile
ferestrelor erau pictate n alb. Erau vechi. Pe cmp. Erau pe cmp. Pe sticl
era lipit o pelicul de plastic. Se vedea afar, dar nu i nuntru. Cldur i
trosnituri n spatele ei. Un cuptor, ba nu, dup zgomot, probabil un emineu.
O canapea. O mas. Din anii 70. Un covor pe jos. Cu mai multe culori. O u
la stnga. Un frigider vechi. O buctrie. Alt u. ntredeschis. Un coridor.
O pereche de ghete murdare. O jachet tricotat. O hain de ploaie.
Ce cas frumoas, nu-i aa? spuse Karen i aez sticla pe podea. Vrei
s i art spre fiecare lucru i s i povestesc ce e?
Mia ncerc s spun ceva, dar reui s scoat doar un sunet gutural. Avea
band adeziv la gur. Scoase limba printre buze, simi gustul de lipici.
Dac vrei, i dau s bei, dar nu ai voie s ipi, o avertiz Karen. Suntem
departe de orice alt cas, aa c nu te va auzi nimeni, dar nu vreau s o
trezeti pe feti.
Era un televizor n faa ei. Nu, nu un televizor. Un ecran. Conectat la un
calculator. O tastatur. Un mouse.
Karen porni ecranul.
Uite, doarme. Trebuie s facem linite. t. Karen Nylund zmbi i i
duse arttorul la buze.
Ecranul se porni treptat i afi imaginea unei fetie adormite. Marion.
ntr-o camer alb de undeva. Perspectiva era de sus. O camer web
amplasat ntr-un col, aproape de tavan.
E frumoas, nu-i aa? spuse Karen zmbind. Infirmiera se aez pe
mas i mngie cu grij ecranul. Fetia nu trebuie trezit cnd doarme.
Karen fcu un pas n fa i i smulse Miei banda adeziv de la gur. Mia
trase adnc aer n piept i tui. Se simea ru. Injecia n gt. i venea s
vomite.
Bun, bea puin, spuse Karen i i vr sticla ntre buze.
Mia trase ct ap putu, iar restul se scurse pe brbia ei i pe pulover,
ajungndu-i pn pe picioare, udndu-le.
Bravo, o felicit Karen i o terse la colurile gurii i pe brbie cu dosul
palmei.
VP - 291
Ce i-ai fcut? se blbi Mia. Vocea i se prea ciudat i oxidat.
Ce tot spui acolo, femeie? rspunse Karen zmbind. Nu i-am fcut
absolut nimic. O voi ucide, clar, dar nu i voi face nimic.
S te ia naiba, spuse Mia, apoi i drese glasul i scuip.
Karen sri n spate i reui s evite scuipatul.
Haide, Mia. Vrei s i pun napoi banda sau o s ne purtm frumos?
Mia simi cum furia pune stpnire pe ea, dar reui s se liniteasc n
ultima clip.
M voi purta frumos, promise ea ncet. Iart-m.
Aa mi place, spuse Karen zmbind i se aez la loc.
De ce eu? ntreb Mia.
Mi, mi, direct la subiect, eh? E prea plictisitor pentru mine, femeie.
Ce-ar fi s ne jucm puin nainte? mi plac oule. E amuzant, nu i se pare?
ie nu i place s te joci, Mia? Mia Raz de Lun, ce nume drgu! O micu
indianc inut prizonier. Foarte potrivit, nu i se pare?
Mia nu rspunse. nchise ochii i i ls brbia s i cad n piept. Karen
se ridic i se apropie de ea.
Mia? Mia? Nu poi dormi acum, Mia, trebuie s ne jucm.
Mia deschise din nou ochii i o scuip drept n fa pe Karen.
Femeia blond nu se ateptase la asta, aa c i schimb dispoziia ntr-o
fraciune de secund. Nu mai zmbea. Ochii i sclipeau.
Trfo!
Karen Nylund ridic mna i o lovi pe Mia peste fa. Fu o lovitur
puternic. Mia i ddu capul pe spate i i pierdu cunotina pre de o clip.
I se nchiser ochii.
Cnd i deschise din nou, Karen zmbea din nou grotesc.
Vrei tart? ntreb Karen nclinndu-i capul. Am fcut-o special
pentru tine.
Cine naiba eti?
Nu trebuie s vorbeti urt, spuse Karen. Nu ai de ce. E o regul.
Rmne aa? Introducem aceast regul n joc?
Mia se liniti i ncuviin din cap. Se uit din nou n jurul ei. Cu ochi de
poliist. Era inut prizonier. ntr-un loc departe de alte case. Era prins n
capcan. Trebuia s se elibereze vorbind. Era singura cale. S intre n joc.
E o regul bun, spuse Mia ncet, ncercnd s zmbeasc.
Bun! exclam Karen, btnd din palme. Cine ncepe? ncep eu?
Mia ncuviin din cap.
Am crescut n casa aceasta, explic Karen. Cu mama mea, sora mea i
brbatul al crui nume nu l pomenim.
Tatl tu? ntreb Mia.
VP - 292
Cel pe care nu l pomenim, accentu Karen zmbind i se aez din nou
pe mas. E rndul tu.
Am crescut n sgrdstrand, explic Mia. Cu sora mea, mama mea i
tatl meu. Locuiam ntr-o cas alb, nu foarte departe de casa lui Edvard
Munch. Bunica locuia alturi.
M plictiseti, spuse Karen. Nu eti deloc distractiv. tiam toate astea
deja. Povestete-mi ceva nou, ceva ce nu tiu. Vrei s i povestesc eu ceva?
Mia ncuviin din nou din cap.
Mama mea lucra n spitalul din Hamar. O nsoeam la lucru. mi arta
totul. Avea cel mai moale pr din lume. M lsa s o pieptn. Sora mea era
prea mic, aa c putea doar s ne priveasc. ntr-o zi, mama nu s-a mai
ntors de la lucru. Am tiut foarte bine ce s-a ntmplat, dar poliia nu a fcut
nimic. Nu i se pare puin ciudat s locuieti ntr-o ar n care poliia nu face
nimic?
Karen zmbi i i ddu prul dup ureche. i ridic gnditoare privirea
spre tavan.
Spitalul din Hamar. Erau aproape de Hamar. Tatl ei o ucisese pe mama
ei. Poliia nu fcuse nimic. De aceea i ura pe poliiti.
Se pot pune ntrebri? zise Mia.
Se poate face orice, i rspunse Karen. n jocul acesta, orice e permis!
Mai puin s vorbim urt, punct Mia i mai zmbi o dat. Spera s
par sincer.
Exact, spuse Karen chicotind. Nu ne plac.
Ce nume i-ai pus? ntreb Mia.
Cui?
Fetiei din maternitate.
Karen nu mai zmbea.
Margrete, rspunse ea.
Ce nume frumos! coment Mia.
Da, nu-i aa?
Da, foarte frumos. Asta a fost camera ei? Art cu capul spre ecran.
Da, i confirm Karen, trist. Bine, nu era att de frumoas pe atunci.
Dar am renovat-o. Cea dinainte mi se prea att de trist
Ce-a pit?
Oh, nu. E rndul meu, e rndul meu.
Mia i lu privirea de la ecran. Nu suporta s l vad. Marion era ntins
pe pat i purta o rochi de ppui cu dantel.
A sngerat pe dinuntru, spuse Karen zmbind.
Cine?
Brbatul pe care nu l pomenim. I-am pus otrav de obolani n
VP - 293
mncare. Eu trebuia s gtesc. Pentru toi trei, dup ce poliia a spus c
mama a plecat de bunvoie. A fost foarte distractiv de privit. Cnd a murit.
Ne-am uitat mpreun, eu i sora mea. A sngerat pe gur, prin toate prile.
A fost foarte frumos. Mi s-a prut aproape solemn. Aproape ca de Crciun.
Unde l-ai ngropat? ntreb Mia, ncercnd s nu se uite la monitor.
Concentreaz-te, Mia, concentreaz-te.
Chiar n spatele grdinii, explic Karen. Un loc foarte potrivit pentru
porcul la puturos. Sigur nu vrei o bucat de tart?
Poate mai trziu, spuse Mia zmbind.
E foarte bun, afirm Karen i pic puin pe gnduri.
i Malin Stoltz?
Adic Maiken?
Cea cu ochii de culori diferite. Nu o cheam Malin?
Maiken, o corect Karen. Biata de Maiken. E nebun de legat, tiai? Dar
am ctigat muli bani mpreun.
Treptat, Mia i ddu seama de ceea ce se ntmplase. De cum se
potriveau toate piesele.
Cu parohia?
Karen Nylund zmbi i aplaud.
Eti foarte istea, Mia. Foarte istea. Nu tii ce uor e s i convingi pe
btrnii muribunzi c trebuie s i doneze imediat toi banii lui Iisus. Zmbi
uor. Le ddeam aizeci la sut, iar noi rmneam cu patruzeci la sut. Un
trg rezonabil, a zice eu. Sunt muuuli bani, Mia. tii ct de muli?
Nu, rspunse Mia.
Muli, repet Karen i i fcu cu ochiul. Eu nu locuiesc aici, ca s zic aa.
Dar nu tia nimic despre Margrete sau despre celelalte fetie?
Nu, nu, spuse Karen zmbind. Maiken e nebun ru, nu ncape ndoial,
dar e prea moale pentru astfel de lucruri. Ce-i drept, m-am putut folosi de
prietenul ei tont, Roger Bakken, mcar att. Nu se putea hotr dac era
brbat sau femeie, ceea ce, la drept vorbind, era distractiv, pentru c
oamenii ca el sunt mereu att de slabi, att de uor de nelat
Mi s fie, chiar c e un plan pe cinste. S colaborezi cu parohia. Foarte
inteligent, toi ies n ctig.
Nu-i aa? spuse Karen mndr.
Deci, ce-a pit? ntreb Mia din nou.
Cine?
Margrete. Bebeluul.
Karen tcu puin din gur, apoi rspunse.
M-a lovit o main. Mi-a fracturat un picior i ambele brae, spuse ea
strngnd buzele. Am rmas o vreme internat n spital.
VP - 294
Prea mult?
Karen ncuviin tcut din cap.
Nici n-a putea s le-o reproez, continu ea, din nou zmbitoare. M
refer la btrni, la cei care i doneaz banii. Sunt singuri. Trupul nu le mai
funcioneaz. i revizuiesc viaa, cindu-se. Toi se ciesc mult, Mia Am
vzut cu ochii mei. I-am auzit vorbind. Se gndesc la tot ce ar fi schimbat. Ar
fi trebuit s se ngrijeasc mai mult de cei din jurul lor. Nu ar fi trebuit s se
gndeasc att de mult la ei nii. Ar fi trebuit s cltoreasc mai mult, s
se joace mai mult, s exploreze mai mult. Toi sunt mori de fric. Li se vede
teama n ochi, e ceva exagerat, Mia, ar trebui s i vezi. i dau seama c au
fcut-o de oaie. Intr n panic. Vor o alt ocazie. Vor s i cumpere o ultim
posibilitate. Nu li se poate reproa nimic. Cum te-ai simi dac ai ti c
urmeaz s mori, Mia?
M vei ucide? ntreb Mia.
Karen o privi mirat.
Da, normal. De ce m ntrebi asta?
De ce eu?
nc nu i-ai dat seama? Credeam c eti foarte inteligent.
Nu, nc nu mi-am dat seama, rspunse Mia ncet.
Aa e, nu te-ai prins, pentru c sunt mai istea ca tine. Karen zmbi
triumftoare i mai aplaud o dat copilrete. Am ucis un cine, tiai?
Pentru ca fetiele s aib cu ce s se joace. Nu-i aa c e bun asta?
Nu tiam, murmur Mia.
Pentru c eti toant, conchise Karen Nylund zmbind.
Da, eti mai istea dect mine.
Chiar sunt.
Atunci spune-mi de ce m vei ucide.
Nu tii? Chiar nu tii? spuse femeia blond dispreuitor.
Nu.
S i spun?
Da.
Pentru c mi-ai ucis sora, o lmuri Karen i se duse n buctrie.

80.

Liv-Hege Nylund mirosise pentru prima dat aurolac la treisprezece ani,


pe o strdu din Hamar. Se lsase de coal de ceva vreme, pentru c nu i
plcea acolo, nici materiile, nici oamenii. Oricum, nu i psa nimnui pe unde
VP - 295
umbla ea. Cnd era mic, sora ei, Karen, care era cu zece ani mai mare,
avusese mereu grij de ea n casa lor micu din Tangen, departe de lume.
Tatl ei fusese un tiran. Abuzurile fizice i psihice le marcaser zi de zi pe
cele dou surori i pe mama lor, care, ntr-un final, dispruse de pe faa
pmntului. Micua Liv-Hege vzuse lucruri pe care nici mintea, nici corpul
ei nu le puteau ndura. Punga cu aurolac fusese un mod minunat de a evada
din realitate. Cnd fusese Karen cu ea, i fusese mai uor. S mearg la
coal. S aib grij de ea nsi. S spere c totul avea s se sfreasc cu
bine. Dar Karen devenise foarte ciudat. Dup dispariia prinilor lor, i se
schimbase personalitatea. Putea s o ia razna cu totul i din aproape nimic.
ncepea s rd tare de lucruri care nu erau amuzante. Liv-Hege i amintea
cum, odat, se lovise o pasre de fereastra de la sufragerie. Liv-Hege cutase
pasrea i o dusese n cas. O lsase ntr-o cutie mic de carton, cu vat
nuntru, ncercnd s o in n via. ntr-o zi, cnd se ntoarse de la coal,
o surprinsese pe sora ei mai mare n buctrie. Se uita cum pasrea ciripea
i murea ntr-o oal cu ap pe care o pusese la fiert. Se ntoarse spre Liv-
Hege zmbind larg. De parc i-ar fi plcut s urmreasc pasrea murind.
Mama ei lucrase la spitalul din Hamar i sora ei mai mare, Karen, o nsoea.
Dar mama ei nu tia c uneori Karen fura medicamente. i artase lui Liv-
Hege cutia din pod, odat, cnd fuseser singure acas. Era plin de seringi,
fiole, sticlue i tot felul de lucruri cu denumiri ciudate pe ele. Liv-Hege nu
tia ce voia s fac sora ei cu toate lucrurile acelea, dar cel mai probabil era
c avea s ucid vreo fptur. Lui Karen i plcea s ucid.
Liv-Hege trebuia s uite. Punga cu aurolac era doar nceputul unei
cltorii care se putea ncheia ntr-un singur fel. La nceput, Liv-Hege fcuse
autostopul din Tangen pn n Hamar, dar dup aceea nu se mai ntorsese
acas. Trgeau aurolac n Domkirkeodden i dormeau prin boschei. Luau
popper, un medicament pentru inim, i dormeau pe bnci sau pe la intrri.
Furau mncare i, n cea mai mare parte a timpului, cutau lucruri cu care s
se drogheze. Cu ct se droga mai mult Liv-Hege, cu att i era mai greu s
rmn mai mult timp treaz. n primii ani se droga doar de cteva ori pe
sptmn, dar dup aceea ncepuse s o fac mai des. Era un cerc vicios i
distructiv, din care nu putea scpa. Liv-Hege era traumatizat de lucrurile pe
care le trise nc de mic: lipsa total de dragoste, teama continu de ce s-
ar fi putut ntmpla. Nu avea cum s aib relaii cu oamenii aa cum aveau
ceilali. O via bun. O via sigur. O cas. Un loc de munc. O familie. Copii.
Concediu. Imposibil. Liv-Hege Nylund avea un singur obiectiv n via.
Urmtoarea doz. i urmtoarea. i urmtoarea dup aceea. Avea iubii, dar
nu erau foarte importani. Un tip pe-aici care i oferea un pat i nite hai.
Un alt tip pe-acolo, care o lsa s fac du i i ddea de but.
VP - 296
Dar apoi l cunoscu pe Markus Skog. Liv-Hege adormise ntr-o main i
se trezise n Oslo. Cineva avea s i aduc o doz de ceva. Speed. Sau cam aa
ceva. l cunoscuse ntr-un apartament din Grnland. Liv-Hege se prosternase
la picioarele lui i de atunci ncepur s se ntlneasc. Markus Skog i fcu
cunotin cu heroina i ea se ndrgosti de sering. Heroina a fost perfect
pentru ea. Altfel dect toate ingredientele nocive ale aurolacului i dect
toate celelalte mizerii pe care le folosise. Aurolacul i permisese s evadeze,
da, dar o fcea s se simt bolnav i ameit mai tot timpul. Asta era cu
totul altceva. Markus Skog i injectase prima doz ntr-o zi de var, pe malul
rului Akerselva i lui Liv-Hege nu i veni s cread. Era ca i cum trupul ei
fusese ncordat toat viaa i brusc se relaxase de tot. Toate cuiele ascuite i
senzaia tioas de tristee se transformar ntr-un zmbet larg. Un zmbet
larg i frumos pe un cer rozaliu de o frumusee venic. Oamenii erau buni.
Lumea era minunat. Pentru totdeauna. Din momentul acela fuseser mereu
mpreun. Era un triunghi amoros perfect. Markus, ea i heroina. Se
mutaser dintr-un loc n altul, locuind ici i colo. Markus cunotea mult
lume i, cnd deveni traficant, cunoscur i mai mult lume. Traficanii sunt
cei mai ndrgii n lumea interlop, sunt mereu nconjurai de persoane
cunoscute sau necunoscute. Chiar dac fceau trafic doar pe strad, le-a
mers bine. Dup care veni toamna i se duser s locuiasc pentru o vreme
ntr-o rulot n apropiere de Tryvann. Ddeau petreceri zgomotoase cu
mult cocain i speed, i mult prea puin heroin. Lui Liv-Hege i era dor
de ea. Avea chef de o doz bun. Din fericire, cei de la petrecere plecaser n
centru i rmseser doar ei trei n rulot. Markus, ea i lichidul acela auriu
minunat care era gata s i ptrund n vene.
Mi-o faci tu? l privi Liv-Hege rugtoare pe Markus Skog, care se
plimba ncolo i ncoace prin rulota mic.
Tocmai ce trsese pe nas dou dungi dintr-un amestec de speed i
cocain i era destul de drogat. Vorbea singur, fr s se opreasc, i avea
pupilele ct farfuriile.
Markus, insist ea, mi-o faci tu?
Liv-Hege i ridic mneca de la pulover i i aez braul pe msua
cenuie.
Fir-ar s fie, Liv-Hege, de ce nu i-o faci singur? Trebuie s fac mereu
totul pentru tine? mri Markus Skog i mai pregti dou dungi pe mas.
mi place cum o faci tu, spuse Liv-Hege. Haide.
Eti al naibii de enervant, nu tiu de ce continui s fiu cu un cadavru
ambulant ca tine. Spune-mi, Liv-Hege, de ce o fac? Nu prea contribui cu
multe pe aici, nu-i aa?
Liv-Hege i plec ruinat privirea i i strnse singur elasticul n jurul
VP - 297
braului. Markus se aplec peste mas i trase pe nas cele dou dungi, cte
una n fiecare nar.
A, ce bine e, foarte bine. Aa da. Acum ncepem s ne micm.
Rse tare i lovi cu putere peretele cu mna. Liv-Hege tresri i mai c
rat neptura, dar, n cele din urm, nimeri vena. ncepu s simt cum i
curge cldura prin trup. n sfrit. Norii roz. Plajele nesfrite.
Tocmai ce aruncase seringa pe jos cnd auzi pe cineva btnd la ua
rulotei.
Bun, zise o voce de femeie.
Cine naiba e? ntreb Markus.
ncerc s priveasc printre draperii, pentru c uitase c placaser
ferestrele cu cartoane i din interiorul rulotei murdare nu se vedea nimic
din ce se petrecea afar.
Poliia, strig un brbat de data aceasta.
La naiba! exclam Markus i ncepu s strng de pe mas. Liv-Hege,
haide, femeie!
Dar Liv-Hege nu credea c trebuia s fac ceva. Zmbea larg i intra n
locul n care totul era bine. Liv-Hege nu i amintea exact cum se petrecuse
totul, dar dintr-odat n rulot apruse o poliist.
Mia Krger, Departamentul de Omucideri. O cutm pe fata aceasta, ai
vzut-o?
E Pia, rspunse Liv-Hege zmbind cnd vzu fotografia.
Taci din gur! exclam Markus.
Dar e Pia, nu vezi, Markus?
Am zis s taci! repet Markus Skog.
Markus? ntreb brusc poliista. Markus Skog?
Ce se ntmpl, Mia? ntreb cellalt poliist de afar.
Ca s vezi, e chiar Mia Krger, spuse dispreuitor Markus. A trecut ceva
vreme.
Poliista pe nume Mia arta de parc vzuse o fantom.
Ce mai face sora ta? ntreb Markus rznd. Ultimele dou dungi i
fcuser deja efectul, aa c zmbea cu toi dinii. Ah, da, a dat ortu popii,
nu-i aa? Da, a dat ortu popii, nu a suportat presiunea. Ha, ha. n fine, aa se
ntmpl cu ftuele frumoase de familie bun. Nu suport nimic, au avut o
via mult prea comod.
Liv-Hege nu observase c poliista i scosese pistolul, dar acum o vedea,
n mijlocul rulotei mici i prfuite. n ceea ce o privea pe ea nsi, nu era
acolo. Era pe culmea unui munte, privind. Era cald i se simea bine. Un vnt
rcoros i sufla prin pr.
n cealalt camer, departe, unde nu era ea, Markus apucase una dintre
VP - 298
seringile de pe mas. Avea spume la gur. ndrept seringa spre poliist,
rznd slbatic.
Nu vrei i tu, Mia? Sigur nu vrei s ncerci? Sora ta nu refuza niciodat.
Biata Sigrid, era o curvitin foarte firav. Ha, ha!
De pe vrful de munte frumos pe care era, Liv-Hege putea s vad foarte
limpede ce se ntmpla. De parc ar fi fost la cinematograf. Markus i drese
glasul i o scuip pe poliist, ncercnd n acelai timp s o mpung cu
seringa. Poliista sri n spate i se auzi un foc de arm. Vrful de munte se
transform ntr-un fel de vulcan, iar pmntul venea spre ea. Poliista trase
de dou ori. Markus Skog zbur n spate i rmase ntins pe pmnt,
sngernd.
Liv-Hege Nylund i veni n fire dou sptmni mai trziu, dup o
abstinen brutal ntr-o camer necunoscut. Karen era lng ea. Nu se
deprt de ea timp de o sptmn. O legaser de pat i Liv-Hege Nylund nu
mai trise niciodat ceva de genul sta. Era n iad. Era ca i cum toate
celulele din corpul ei erau pe de-a-ntregul treze i sufereau. Un miliard de
mahmureli simultane. Urla de parc ar fi fost posedat de diavol, legat de
pat n camera alb, pn se terminase totul. Cu Karen lng ea. Sora ei o
spla, i ddea s mnnce, o inea de mn, o linitea. Fusese plecat, dar se
ntorsese.
n cele din urm, o lsaser s se ridice din pat. Putea s se duc singur
la baie i s mnnce singur la mas. Karen nu o ls singur nici mcar o
clip. Dup aceea avu voie s ias n grdin. S se aeze pe iarb. S
priveasc soarele. S se uite la copaci. Karen deja zmbea. Liv-Hege nu o
vzuse pe sora ei zmbind pe toat durata tratamentului, dar acum era
mulumit.
Dar Karen nu tia c Liv-Hege nu avea nici cea mai mic intenie s
rmn. n aceast lume. Pierduse tot ce avea. Pe cele dou iubiri ale ei. Pe
Markus Skog. i heroina. Ce i mai rmsese n lumea aceasta? Nimic.
O sptmn mai trziu, prima dat cnd ndrzni s se plimbe singur,
se cr ct mai sus ntr-un brad i i leg o sfoar n jurul gtului.
i sri spre libertate.

81.

Nici nu tii ce ru mi pare, spuse Mia.


Oh, e n regul. Ai ucis-o. i acum vei muri i tu. Aa vom fi mpcate,
nu crezi?
VP - 299
Karen zmbi i o mngie pe Mia pe mn. Se duse din nou n buctrie i
se ntoarse cu o bucat de tart cu ciocolat.
Vrei o bucat de tart, Mia?
Mia cltin din cap.
Dar trebuie s mnnci ceva; e foarte bun, fcut dup reeta mamei
mele.
Mia se uit pe furi la monitorul calculatorului de pe mas. Marion Munch
sttea nemicat n pat n camera de la subsol. Dintr-odat, Mia vzu o
micare uoar. Doamne ajut. Micua doar dormea. Karen Nylund zmbi i
i trecu degetele peste monitor.
E frumoas, nu-i aa?
Mia ncuviin cu grij din cap.
mi place s o in curic. Pentru copii, e important s fie curai, nu
crezi?
Karen o privi. Mia se sperie puin. Pn atunci fusese relativ linitit n
sinea ei, dar acum ncepea s simt teama. Rul. Nu mai vzuse niciodat
astfel de ochi. Era ca i cum femeia din faa ei era pe deplin contient de ce
spunea i fcea, dar chiar i aa, era complet lipsit de empatie i de
sentimente omeneti normale.
Vrei s tii ce se va ntmpla acum? Ne jucm de-a asta? spuse
batjocoritor Karen i se ridic.
Nu ne putem juca de-a altceva? ntreb Mia.
Trebuia s trag de timp. n parte, pentru ea, dar mai ales pentru Marion.
Simea mpunsturi pe tot corpul. Se gndi la Munch. Cum avea s
reacioneze cnd avea s afle c Marion dispruse. Nu putu s i imagineze.
Prea prea ireal.
De-a ce vrei s te joci, atunci? ntreb Karen zmbind.
De-a orice, rspunse Mia ncercnd s zmbeasc. Putem vorbi despre
Margrete?
Karen deveni puin mai serioas. Se ncrunt i i puse minile pe piept.
Mia Krger ncerc cu disperare s i dea seama ce se ntmpla n capul ei,
cum funciona femeia aceasta, ca s gseasc un punct slab, dar nu reui.
Margrete e bine, spuse Karen cu voce melodioas i zmbi din nou.
Merge la coala din rai i are patru colege de clas. n curnd va avea cinci, i
o profesoar.
Colege de clas? ntreb Mia surprins.
Da, vor ncepe clasa nti. Nu te-ai prins?
Piesele ncepur s se potriveasc n mintea Miei. Cltoresc singur.
Ghiozdanele. Manualele. Corzile pentru srit. n mintea distorsionat a lui
Karen Nylund, ea crea o clas n cer, iar ea avea s fie profesoara. Deci aa
VP - 300
funciona mintea psihopatei steia. Mia avu brusc mustrri de contiin.
Cum de nu i dduse seama mai repede? Dac ar fi fcut-o, poate c Marion
nu ar fi fost nchis ntr-o ncpere mic la subsolul casei steia de groaz
din mijlocul cmpului.
Are i un cine, spuse Karen. Un pui de ciobnesc german, i i place s
se joace cu celuul. Uite ce fericit e, Mia, uite!
Karen art cu degetul spre tavan i rmase aa, zmbind prostete.
Vine i mama imediat, Margrete. Nu mai e mult. Karen salut cu mna
i trimise un srut spre cer.
De ce zece rochie i doar cinci fetie? spuse Mia bjbind.
Poftim? ntreb Karen.
Ai comandat zece rochie, dar ai rpit doar cinci fetie.
Nicio feti nu ar trebui s aib o singur rochi, nu-i aa? Tu aveai o
singur rochi, Mia? n casa din sgrdstrand. Cnd te jucai cu micua
Sigrid.
Mia se muc de buz cnd auzi numele lui Sigrid, i simi o explozie de
furie nuntrul ei, dar reui din nou s se liniteasc.
Deci vor fi doar cinci? deduse ea zmbind.
Da, ncuviin Karen gnditoare, ca i cum s-ar fi gndit dac s
rpeasc mai multe fetie. Mai bine o clas mic, aa nct s se vad i s se
aud bine toat lumea. Nu crezi c e important s se vad i s se aud bine
toat lumea? Dei, la fel de bine am fi putut s lum cu noi zece. Ce crezi?
Cinci ajung sau nu?
Sigur ajung, ncuviin Mia. Bine gndit. Mi se pare c te-ai descurcat
foarte bine.
Serios? ntreb Karen surprins.
Da, clar, fr ndoial, afirm Mia. E o idee bun, un plan bun. Margrete
nu se putea duce singur la coal, pentru Dumnezeu.
Nu-i aa? spuse Karen i se aez din nou pe mas. Mcar att s fac i
eu.
Foarte bine gndit, continu Mia. i foarte bine dus la capt. Vreau s
spun c nu ne-am prins de nimic; ne-ai pclit bine, eti foarte istea.
Nu-i aa? se distr Karen, btnd din palme.
Da, cea mai istea pe care am cunoscut-o eu vreodat, afirm Mia.
Am plnuit-o muuult timp, explic Karen. Am fcut-o cu mult
meticulozitate. i a fost aa de uor totul Asta-i partea cea mai rea, c a fost
totul att de uor. Erai complet pierdui. Ne-am distrat bine jucndu-ne, nu
i se pare?
Ba da, foarte distractiv, rspunse Mia zmbind.
i acum aproape c am ajuns la final. Am chef, conchise Karen oftnd.
VP - 301
Acum mai lipsete doar s murim toate trei i vom fi terminat.
Da, ce chef nebun, zise Mia zmbind, ameit. Ai spus acum Karen?
Chiar acum? Cine va muri acum?
Mai nti tu, spuse Karen. Apoi Marion. Ba nu, stai aa. nc nu m-am
hotrt.
Nu? se mir Mia. nc nu ai finalizat planul? Nu e stilul tu.
tiu, spuse Karen rznd. Dar nu pot controla totul, i unele lucruri
depind de circumstane.
Ah, da? Spune-mi despre asta.
A fost aici un tip care m-a ajutat, continu Karen i se aez la loc.
Brbaii sunt foarte proti, tiai?
Proti de tot, spuse Mia zmbind.
Da, aa e, mi se pare chiar ciudat ct de toni sunt. Dar tipul sta era cel
mai prost. Era tont, nici nu tii ct de tont era, coment Karen rznd.
i cine era?
Nimeni, un tip oarecare. Cum l chema? Da, William. Era nsurat, dar
i-o puneam, aa se ntmpl, brbaii sunt foarte simpli. M-a ajutat s
construiesc camera. Nu voiam s mai folosesc camera veche. Voiam una
nou.
Pentru c Margrete locuise n ea?
Da, nu mi mai plcea.
neleg.
Aa c m-a ajutat la renovat i atunci mi-a venit o idee amuzant.
Ce anume?
Karen abia de se mai putea stpni. Rdea i grohia ca o colri.
Am fcut un filmule, spuse ea n cele din urm.
Un filmule?
Da, cu telefonul lui mobil. Pentru Dumnezeu, ct am rs dup aceea.
Filmuleul lui Kiese nu e autentic. Mia ncerc s rmn vesel.
Ce fel de filmule era?
Se prefcea foarte speriat, povesti Karen printre hohote de rs. i a dat
nite coordonate false cnd explica unde se afl. tii tu, coordonate GPS, ca
acelea de la maini.
Da?
A dat coordonate false, nu i se pare amuzant?
Foarte amuzant, rspunse Mia, fr s mai poat zmbi. i ce
coordonate erau? ntreb ea cu voce slab.
Asta e partea cea mai caraghioas, spuse Karen rznd. Coordonatele
sunt de la o cas din apropiere, nu i se pare caraghios? Ai primit filmuleul,
nu-i aa?
VP - 302
Karen se apropie mult de Mia. Femeia instabil o mngie pe fa cu
mna ei rece.
Poate crezi c m pcleti, Mia. Prefcndu-te c eti prietena mea.
M crezi proast, Mia?
Mia i simi degetele reci pe ochi i pe buze.
Ai primit filmuleul, nu-i aa? De la soia lui.
Mia ncuviin uor din cap.
Nu sunt proast, Mia. Nu m poi pcli. M trgeai de limb? De ce a
durat att de mult faza cu filmuleul? Sincer s fiu, credeam c va exploda
cu mult timp n urm.
Miei i se fcu ru. Karen i trecu degetele-i reci peste faa ei, bjbind de
parc ar fi fost oarb.
Ce e, Mia?
Miei i era greu s i pstreze calmul. i venea s o mute de mn pe
femeia asta bolnav, dar se abinu.
A durat pn ne-a adus filmuleul. A venit doar acum cteva zile, i
explic Mia linitit.
Aha, spuse Karen zmbind. Nu i plcea de el, nu-i aa?
Mia nu rspunse.
O neleg perfect, spuse femeia blond rznd. Era un porc. Oricum, n
momentul sta e la voi, da?
Mia ncuviin cu grij din cap.
Grozav! Atunci putem s rmnem aici, ateptnd s fac bum!
Karen zmbi strmb i se aez din nou la mas.
Deci, e pe aproape? ntreb Mia.
Da. Distractiv, nu-i aa? Aa putem s ascultm explozia sau chiar am
putea s o vedem. Bineneles, dac rezistm pn atunci.
Karen se ridic i dispru din cmpul ei vizual. Mia simi frigul emanat
din persoana blestemat din spatele ei. Se uit din nou la monitor. Se nfior
cnd vzu c Marion era pe punctul de-a se trezi.
Nu, nu, Marion, nu te mica.
Dac m gndesc mai bine, tu nu, auzi ea o voce susurndu-i la ureche.
Tu nu vei auzi explozia.
Karen o mngie pe obraz.
Vei muri acum, ce zici?
Mia ncerc pentru ultima oar s se elibereze, dar nu reuea s se mite
nici mcar un milimetru. Nu se mai stpni. Simi cum furia punea stpnire
pe ea i nu reui s o opreasc. Avea impresia c avea s explodeze.
Nebuna naibii!
Haide, Mia, ce limbaj! o mustr Karen i i fcu cu ochiul.
VP - 303
Mia simi din nou banda adeziv peste gur. Gustul de lipici pe limb. i
era greu s respire. Panic. Nu ar fi trebuit s intre n panic. Respir adnc
pe nas. Nu te trezi, Marion, n-o lsa s te vad. Nu te mica. E o capcan,
Holger. Nu trimite pe nimeni la casa aceea. Vrea s v ucid pe toi. Nu lsa
pe nimeni s intre, Holger. Nu intra. Nu l trimite nici pe Kim, nici pe Curry,
nici pe Ludvig, nici pe Gabriel, nici pe Anette. Nu trimite pe nimeni, nu
trebuie s pierdem pe nimeni, Holger.
Mia simi o mpunstur n mna dreapt. Se uit n jos i vzu cum Karen
i montase o branul intravenoas. Mia o auzi pe psihopata blond mnuind
ceva n spatele ei: monta o pung pe un suport. Simi cum ceva ncepu s
intre n ea. O ustura i i fcea venele s devin reci i s i amoreasc.
Gata, spuse Karen aezndu-se din nou pe mas. Ce pcat c nu ne mai
putem juca, dar mai bine s mori acum. Mi-ar plcea s fiu puin singur cu
Marion. Avem nevoie de puin timp mpreun nainte s cltorim; doar eu
i cu ea; de aceea nu poi fi prezent. Chicoti. Imagineaz-i ce distractiv va fi
cnd vor afla c ai murit ntr-o cas care era att de aproape. Dac
supravieuiesc. Cei care vor supravieui. Cine crezi c va supravieui, Mia?
Kim? Larsen la care se crede aa grozav? Nu-i aa c va fi distractiv?
Mia murmur ceva pe sub musta. Psihopata blond era puin cam
absent, nu i ddea seama c Mia nu putea rspunde. Karen btu cu
degetele pe mas. Fcu nite zgomote cu gura. Se scrpin pe fa. Se ridic.
Dispru din cmpul vizual al Miei. Se ntoarse cu o puc avnd dou evi. O
deschise cu un clic, ca s verifice dac erau cartue pe ambele evi. O nchise
dintr-o micare a ncheieturii i o aez lng ea, pe mas.
Brbatului pe care nu l pomenim i plcea s omoare animale, spuse
ea, i se scrpin din nou pe fa. Era un lucru pe care l aveam n comun.
Amndurora ne plcea s ucidem vieti. E distractiv s le vezi murind, nu-i
aa, Mia? Nu-i aa c e amuzant cnd nu mai respir? Cnd cltoresc spre
lumea de dincolo.
Karen se ridic i iei pe coridor. Mia auzi o u deschizndu-se i
nchizndu-se. O briz de aer proaspt intr n camer. Dispru din nou.
Karen se ntoarse.
Nu te voi mpuca, dac la asta te gndeti. Fetiele nu ar vrea s aib o
doamn nvtoare fr fa, nu crezi? Nu, e doar n caz c vine cineva;
trebuie mereu s i iei msuri de precauie. Nu-i aa, Mia?
Mia simea cum o ustur dosul palmei din nou. Ceva aproape metalic i
intra n snge. i era greu s-i concentreze privirea, ncerc s-i ainteasc
ochii pe monitor. Marion nu mai era acolo. Oare Karen coborse? Ce-i fcuse
micuei?
Karen cltin uor din cap i zmbi n sinea ei.
VP - 304
A fost frumos s i vd cznd. Prostul la care a fcut filmuleul a
czut foarte bine. Pre de o clip am crezut c tia s zboare. La fel i Roger
Bakken. Ba Roger avea chiar i aripi. A fost aa de frumos Ai pit-o i tu,
Mia? Cnd ai ucis.
Mia dispru pre de o clip, ba chiar fu pe punctul de-a prsi ncperea
aceea neplcut pentru totdeauna, dar tresri i se trezi. Karen pregtise o
valiz.
i eu care eram sigur c tiai spuse Karen din nou. C tiai de ce.
Mia o vedea deja pe Sigrid. n fusta ei alb. Alergnd cu ncetinitorul pe
cmp.
Vino, Mia, vino.
Markus Skog, spuse Karen din nou. Sora mea nu era foarte istea, ce-i
drept, dar era o fat bun. Nu a fost vina ei. El nu era bun. Dar, ce s-i faci?
Brbaii. Nu merit, aa-i? S-a sinucis dup ce l-ai mpucat pe el. Nu cu o
supradoz, nu; s-a spnzurat. O supradoz ar fi fost mai bine, nu crezi, Mia?
Ca Sigrid. Probabil c s-a simit bine cnd a murit. Nu trebuia s se arunce
dintr-un copac, cu o sfoar la gt.
Karen se uit spre u i se scrpin din nou pe fa.
Ei bine, o fi dragostea de vin. Ce tiu eu?
Mia nu i mai putea ine ochii deschii. Nu i mai simea nici braele, nici
picioarele.
Karen se ridic de pe mas. Se apropie de ea i o mngie pe obraz.
Drum bun, Mia Raz de Lun.
Sigrid veni n fug spre Mia, pe cmp. Se opri n faa ei i o privi
provocator. Fcu un gest cu mna spre sora ei.
Vino, Mia, vino!
Vin, Sigrid, ateapt-m.
Pot s fiu eu Frumoasa din Pdurea Adormit i tu Alb ca Zpada?
Da, Sigrid, mi-ar plcea foarte mult.
Vino, Mia, vino odat!
Vin, Sigrid. Vin acum!
Mia se ls dus.
i se lu dup fusta alb fluturnd a surorii ei, spre mijlocul cmpului de
gru aurit.

82.

Delta 1, terminat.
VP - 305
Munch ddu drumul butonului staiei radio i atept rspunsul.
Delta 9, aici Delta 1, terminat.
Aici Delta 9. Care i-e poziia? Terminat.
Munch se uit la Kim, care avea Glock-ul n brae. Era mbrcat cu o vest
antiglon i avea pe chip o expresie ncpnat. Curry se afla pe bancheta
din spate. i el era mbrcat cu o vest antiglon i avea un pistol n mn.
Urcaser pe drumul forestier, cu farurile stinse i acum reueau s vad
cas, nu departe de ei.
Delta 9, aici Delta 1. inta n vizor, la patru zero metri. Nu exist inte,
terminat.
Delta 1, aici Delta 9. Rmi pe poziie i deschide focul doar la
comanda mea. Recepionat? Terminat.
Delta 9, aici Delta 1. Recepionat, terminat.
E ntuneric bezn, opti Curry aplecndu-se ntre scaune.
Munch scoase binoclul nocturn i focaliz cldirea veche n paragin ce se
afla destul de aproape de ei. Casa mic nu prea locuit. Cu siguran c asta
era i intenia. Coordonatele GPS i aduseser aici. Munch i mulumi n
minte lui Gabriel Mrk, care, cu ajutorul unui prieten de-al lui, obinuse
poziia ntr-un timp record. Tipul se dovedise a fi o achiziie bun. Munch
aps din nou butonul staiei radio.
Delta 2, aici Delta 9, terminat.
Delta 9, aici Delta 2, terminat.
Poziia? Terminat.
Aici Delta 2. Avem doi oameni n spatele casei, est. Trei la intrare,
nord-vest. Suntem pe poziie la cincisprezece zero metri, terminat.
Delta 2, aici Delta 9, ateptai ordine, terminat.
Nu-i ciudat c nu se vede nicio lumin? ntreb Kim Kols lund
binoclul nocturn de la Munch.
Poate c nu e acas, spuse Curry.
Poate c sunt la subsol, zise Munch.
Lu binoclul de la Kim i l ndrept spre casa micu. Avea trei uniti la
faa locului. Dou de fore speciale, Delta, o echip de lunetiti i o unitate de
atac. Pe lng Munch, Kim i Curry. Munch i napoie binoclul i aproape c
zmbi. i Ludvig, i Gabriel insistaser s mearg cu el. Ludvig, la urma
urmei, era poliist de ceva vreme, dar Gabriel? Tipul abia de tia s
foloseasc o pratie. Mcar avea tupeu. Era o adevrat achiziie pentru
echip, fr ndoial. Evident, Munch le ceruse s rmn la baz. Erau
suficieni oameni.
tim dac o ine prizonier i pe Mia? ntreb Kim.
Nu tim asta, dar tot suntem siguri c aa e, nu? spuse Curry.
VP - 306
Maina ei a fost gsit n faa casei de btrni, l inform Munch. i
ultima localizare a mobilului indica un punct pe oseaua Drammen.
Sigur l-a aruncat pe geam, spuse Curry.
Ai aflat ceva despre biatul la? Despre Iversen, spuse Munch.
Kim plecase s se ocupe de asta i avusese timp ct s se ntoarc i s
ias pe teren cu echipa.
Am vorbit cu profesoara lui, Emilie Isaksen, rspunse Kim. O tip cu
mult iniiativ. Cu mult contiin social. Ar trebui s fie mai multe ca ea.
Biatul a disprut. Prinii au disprut. Tocmai ce l scosese pe fratele mai
mic din cas, care nu mai mncase nimic de o sptmn. I-am cerut s nu
fac nimic de una singur, dar nu cred c m va asculta. Sigur s-a dus deja s
l caute.
Vorbete cu Ludvig, i spuse Munch. S trimit poliia din Hnefoss pe
cineva.
Am fcut-o deja, spuse Kim.
Munch ncuviin din cap. Chiar putea s aib ncredere n Kim Kols.
Curry, n schimb, trebuia controlat. Kim sttea nemicat pe scaunul din
dreapta, dar Curry abia de sttea locului.
Ce facem? ntreb Curry, aplecndu-se din nou ntre scaune.
Ateptm, spuse Munch.
Ce anume? Nebuna aia o ine pe Mia nuntru, fcndu-i cine tie ce. De
ce nu intrm s o ciuruim?
Curry, spuse Kim ca s l liniteasc.
tiu ce e n joc, spuse Munch linitit. Nepoata mea e acolo.
l privi pe Curry cu o expresie care nu lsa loc de interpretri. Curry
ncuviin din cap, cerndu-i scuze i se ls din nou pe spate.
Marion e acolo. Munch i veni n fire. Nu se putea lsa condus de
impulsurile lui de bunic. Evident, Mikkelson insistase ca Munch s rmn
acas i s i lase pe alii s se ocupe, dar nici mcar un buldozer nu l-ar fi
putut ine n loc pe Munch. Duse din nou binoclul la ochi i se uit spre casa
ntunecoas.
Ct timp trebuie s ateptm? ntreb Curry, nerbdtor, de pe
bancheta din spate.
Curry, spuse Kim din nou.
Nu, are dreptate, spuse Munch pe un ton caustic. Nu are sens s
ateptm.
Aps butonul de la staia radio din nou.
Delta 2, aici Delta 9, terminat.
Delta 9, aici Delta 2, terminat.
Delta 2, aici Delta 9, pregtii de atac.
VP - 307
Delta 2, recepionat, terminat.
Munch se asigur c Glock-ul nu avea sigurana pus i li se adres
celorlali doi:
Suntem pregtii?
Kim ncuviin din cap.
Pregtii, spuse Curry.
Munch deschise cu grij ua i cobor din Audi ct mai fr ncercnd s
nu fac zgomot.

83.

Din nou, Marion Munch se trezi cu gustul acela ciudat n gur. Visase aa
frumos Era acas, mami i tati erau acolo i totul era ca nainte. Deschise
ochii i vzu c era tot nchis n camera alb, mic i rece. Era mbrcat cu
aceeai rochie prosteasc i incomod. Se ghemui sub cuvertura subire i
ncepu s plng. Nu tia de ct timp era acolo, era greu de tiut, pentru c
lumina nu se stingea niciodat. Cutase ntreruptorul, dar nu era niciunul,
doar perei reci fr ferestre sau ui. Marion plnsese aa de mult, nct
aproape rmase fr lacrimi.
Lovise pereii, strignd i urlnd, dar nu venise nimeni. La nceput nu
nelesese de ce. Mereu veneau cnd plngea. Mama sau tatl ei venea
mereu. Ca atunci cnd avusese febr i visase c ursuleul de plu se
transformase ntr-un monstru enorm care voia s o mnnce.
Atunci veniser i mama i tata, imediat. Dar aici nu venea nimeni, n camera
aceasta, nu avea nimeni grij de ea. Era complet singur.
Marion Munch i vr degetul mare n gur i se fcu covrig pe pat.
Renunase la acest obicei de mult vreme, dar acum se apucase din nou. i
puse limba pe degetul mare, o linitea, i ddea siguran, i linse degetul.
Avea ceva ciudat pe unghie. Scoase degetul mare din gur i l privi
surprins. Cineva i fcuse ceva la unghie. Avea un semn acolo, ca un fel de
liter.
Ca litera de la Vivian de la grdini, V. Avea un V pe degetul mare.
Marion i bg din nou degetul mare n gur i i trecu limba peste
marginile ascuite ale literei de pe unghia ei.
n primele cteva ore desenase. Sau ncercase s deseneze, pentru c nu
era aa uor. Nu avea cui s i arate desenul, era singur acolo, i desenase pe
mama, tatl i bunicul ei. Dup aceea desenase un supererou. Supereroul era
o femeie cu care se putea vorbi i care voia s aib grij de ea. Dup aceea i-a
VP - 308
fost ceva mai uor s stea acolo. Dar nu vedea lumina zilei n camera alb.
Acas mereu era diminea, sear i noapte, i era uor de tiut ce moment
al zilei era, dar aici i era imposibil. Lumina era mereu aprins i nu se auzea
niciun fel de zgomot. Mai puin cnd sosea mncarea prin trapa din perete.
Unde o auzise pe maimua cu farfuriile. Mncarea era ciudat i nu foarte
gustoas, dar o mnca oricum, pentru c i era foarte foame. Din cnd n
cnd sosea o sticl cu limonad, dar n mod normal primea doar ap. Era o
idee proast s mnnce, pentru c dup aceea trebuia s mearg la baie. i
nu era nicio baie n camer, doar un co de gunoi i mirosea tare, mereu
mirosea ngrozitor. Marion confecionase un capac din cartonul de la blocul
de desen, punndu-l peste co, i de atunci mirosise mai puin. Chiar i aa,
nu i venea s se duc, s ridice capacul i s se aeze, pentru c ncepuse
deja s se umple i era foarte scrbos.
Chiar dac lumina nu se stingea niciodat, nu i era greu s doarm. De
fapt, era foarte ciudat. Mereu se ntmpla la fel. Dup ce mnca, adormea.
Fr ca mcar s fie obosit. I se prea chiar c mncarea i fcea somn. C
era un fel de mncare magic. i amintea perfect de Alice n ara Minunilor,
care devenise ciudat dup ce mncase anumite lucruri. Crescuse i se
micorase, aa c mncarea trebuia s fie magic. Mncarea ar fi putut fi
magic chiar dac nu tia bine? Marion i trecu limba peste semnul de pe
unghie cnd auzi din nou micri n perete. Brr, brr, venea mncarea magic,
cobora prin perete spre ea. Se ridic i se apropie de trap. Rmase acolo,
ateptnd s aterizeze mncarea. Acum simea vibraiile. Brr, brr, i apoi
urma clong. Putea s deschid trapa i s vad ce avea de mncare. n mod
normal, era piure de cartofi i morcovi i chestiile alea verzi care nu i
plceau. Conopid. Ba nu, broccoli. Nu era niciodat pizza sau crnai sau
sup de roii, niciodat lucrurile care i plceau cel mai mult. Marion atept
zgomotul metalic cu degetul mare tot n gur. Nu auzea niciodat cum urca
ascensorul, ceea ce i se prea ciudat. Cobora. Scotea mncarea, o mnca i
ascensorul disprea. S fi fost din cauz c adormea? Probabil c de aceea.
Mncarea magic o fcea s doarm i apoi urca ascensorul, n timp ce ea
dormea; probabil c aa funciona.
Atunci se auzi clong. Marion Munch ridic de capac, s vad ce mncare
primise de data aceasta. Gsi o sticl de limonad. Mcar asta era ceva. Dar
mncarea nu arta prea bine. Ceva cu cartofi i iar chestia aia verde.
Broccoli. Scoase farfurioara i sticla din ascensor i se aez pe scaun lng
birou. ncepu s se joace cu mncarea folosind furculia pe care o primea pe
farfurie. De fapt, nu avea chef s mnnce. De fapt, voia doar s plng. Nu
voia s mnnce nimic, ci doar s plng. Simi cum o podideau lacrimile din
nou, dar strnse tare din buze. Nu avea sens s plng. Nu aici. Aici, orict de
VP - 309
multe lacrimi ar fi vrsat, nu venea nimeni. Chiar i aa, nu reui s se
stpneasc. Rmase cu furculia n mn, uitndu-se la lacrimile care i se
scurgeau pe farfuria din faa ei.
Oare ce s-ar ntmpla dac nu ar mnca? Nu tia de unde i venise aceast
idee, dar i apruse brusc n minte. Ce s-ar ntmpla dac nu ar mnca? Oare
ce s-ar ntmpla atunci? Oare ar rmne treaz? Oare ar auzi atunci cum
urca ascensorul? arunc o privire spre trapa din perete. Oare de unde i
venise ideea asta? i intrase n minte dintr-odat. Era o idee fantastic, nu?
Dac hotra s nu mnnce, ascensorul ar fi urcat din nou. Se ridic rapid i
se apropie de trap. O deschise i se uit nuntru. Oare ar fi ncput acolo?
Da, se ascunsese n locuri mult mai mici de att. Odat, pe cnd se jucau de-a
v-ai ascunselea, se ascunsese n dulapul de oale din buctrie i nu o gsise
nimeni. n cele din urm, n-a avut ncotro i a trebuit s ias din
ascunztoare. i dulapul acela era foarte mic. Nimeni nu se gndise c ar fi
putut fi nuntru i toi rmseser impresionai. Trebuia s l pcleasc pe
ascensor. S-ar fi prefcut c mnnc, dar, de fapt, avea s arunce mncarea
la coul de gunoi, apoi avea s pun farfuria n col, lng celelalte i avea s
se ntind n pat. Ascensorul mereu urca n timp ce ea dormea. Oare ar fi
trebuit s fac i zgomote, de parc ar fi dormit? Marion se ntoarse cu
spatele la ascensor i ridic farfuria de pe mas. Era important ca ascensorul
s nu vad ce fcea ea, ca s nu se rzgndeasc. Ridic grijulie cartonul de
pe coul de gunoi i arunc mncarea ct putu de repede. Se aez din nou
pe scaun i se uit spre trapa din perete.
Ca s vezi, acum chiar c sunt plin, spuse ea cu voce tare i se frec pe
burtic.
Ascensorul nu fcu nimic. Din cte se prea, nu i dduse seama.
Ca s vezi, ce somn mi s-a fcut! spuse ea i se prefcu a csca mult.
Aez farfuria peste celelalte i se duse n pat. Se ntinse cu faa spre
ascensor i nchise ochii. Rmase nemicat, cu degetul mare n gur. Se
pricepea de minune s stea nemicat. Atunci cnd se ascunsese n dulapul
din buctrie, rmsese nemicat timp de ei bine, mult timp. Att de mult,
nct mama i tatl ei ncepuser s o strige tare de tot. Marion nchise ochii
i atept ca ascensorul s fac zgomote. Nu se auzi niciun zgomot. Se simea
puin agitat. Nu era ca atunci cnd se ascunsese n dulapul din buctrie.
Atunci tia c erau oameni pe-afar. Oameni care o cutau. Care se bucurau
c o gseau. Aici nu venea nimeni. Simi cum se strng iari lacrimi pe
interiorul pleoapelor, dar reui s le rein. Dac plngea, nu dormea.
Ascensorul avea s i dea seama de asta. i bg i mai adnc degetul mare
n gur i ncerc s se gndeasc la altceva. Cnd se ascunsese n dulapul
din buctrie, jucase un joc n mintea ei. O povestioar. O poveste cu
VP - 310
Monster High pe care o inventase chiar ea, n mintea ei, i nu pentru c ar fi
vzut-o la televizor. Timpul trecuse foarte repede, n general nu avusese
nicio problem. Ea era DracuLaura i uitase s i fac temele. Asta era ceva
foarte ru, pentru c profesorul avea s vin imediat i ea avea s fie nevoit
s i spun c i fcuse temele, dar nu avea chef. Pentru c DracuLaura
putea s par destul de grozav, dar chiar i aa voia s se poarte bine la
coal, chiar dac cei din jur credeau c nu o interesa. Dar acum uitase s i
fac temele. Nu pentru c nu voia s le fac, ci pur i simplu uitase. Avusese
o mulime de alte lucruri de fcut Marion era pe punctul de a-i da seama
de ce DracuLaura uitase s i fac temele, cnd auzi brusc ascensorul
micndu-se. Brr, brr. Nu mai sttu pe gnduri, ci se ridic dintr-un salt i se
duse n fug la trap. O deschise i intr rapid n gaura din perete.
Ascensorul era foarte mic i la nceput nu reui s i bage piciorul. Era n
ascensor i ascensorul urca, dar piciorul i era tot afar. ndoi deodat
genunchiul i brusc intr cu totul. Era n ascensor! i urca!
Ascensorul urca zornind prin perete i nu vedea nimic. Marion se aplec,
ncercnd s nu se team de ntuneric. Inima i btea tare n pieptul mic; mai
c nu ndrznea s respire. Brr, brr. Urca foarte lent i apoi, dintr-odat,
clong. Ascensorul se oprise. Se oprise fr s i dea seama c ea era
nuntru. mpinse trapa i vzu, bucuroas, c aceasta se deschidea. Marion
Munch iei prin trap i rmase n picioare, surprins.
Era ntr-o caban. ntr-o cas pe care nu o mai vzuse niciodat. Nu erau
ferestre nici aici, sau erau, dar erau trase draperiile. Era o femeie pe un
scaun n mijlocul camerei. Marion se uit n jurul ei i se apropie, nehotrt,
de femeie. Avea ochii nchii i o bucat de scotch gri pe gur. Avea un tub
care intra n ea, cu ap sau ceva care curgea dintr-o pung. Marion o
recunoscu imediat pe femeie; fusese de multe ori cu ea. Era prietena
bunicului, Mia. Care semna cu o indianc. i plcea de Mia. Mia se juca
mereu cu ea i i spunea c era frumoas, i mereu i ddea ceva dulce cnd
nu o vedea bunicul. Acum era moart. Era moart pe un scaun cu o bucat
de scotch la gur.
Marion Munch rmase n picioare pe podea, indecis, uitndu-se frenetic
n jur. Vzu un hol, cu pantofi i ghete, ca la ea acas. i o u. Ua care ddea
n strad. Marion se duse cu grij spre u. i era greu s se mite n rochia
aia prosteasc; i mai fcea i un zgomot absurd. Oare ndrznea s deschid
ua? Cine tie ce o atepta dincolo. Aici, ntr-o cas n care totul era att de
ciudat.
Nu mica!
Marion Munch tresri cnd auzi iptul ngrozitor al unei femei n spatele
ei.
VP - 311
Nu mica! Nu mica!
Marion Munch apuc mnerul, trase de u pn se deschise i iei n fug
ct putu de repede.

84.

Lui Karianne Kolstad nu i plcea deloc s vnd bilete de loterie. De fapt,


i plcea mai puin dect orice s vnd bilete de loterie. Fata de paisprezece
ani se gndise chiar s plece din club din pricina biletelor alea prosteti. Nu
o deranja s fac lucruri ca s ctige bani, da de unde, doar mai strnsese
pietre i fragi. Dar nu i plceau biletele alea prosteti. Karianne Kolstad era
timid, de aceea nu i plcea s vnd bilete. nsemna s bat la ui i s stea
de vorb cu oamenii.
Karianne Kolstad i ncheie fermoarul de la hain i o apuc pe drumul
care ducea spre casa lui Tom Lauritz Larsen. La ua lui Larsen putea s bat,
fr probleme. Fermierul era destul de ciudat, dar era bun la suflet, i
vorbise deja cu el de multe ori. Ultima dat aproape c i cumprase toate
biletele de loterie pe care le avea la ea. Poate c avea s aib noroc i de data
aceasta. Karianne Kolstad deschise poarta de fier i intr n curte.
Tom Lauritz Larsen devenise oarecum celebru dup ce cineva i tiase
capul unuia dintre porcii lui. Ziarul Hamar Arbeiderblad publicase tirea. De
fapt, scriseser de mai multe ori despre el. Mai nti cnd dispruse capul i
apoi cnd reapruse.
Porc local gsit pe un stlp are legtur cu cazul fetielor ucise,
scriseser ziarele. Publicaser i o fotografie cu Larsen i nlocuitorul lui.
Karianne Kolstad tia totul despre fetiele care dispruser, citise fiecare
cuvnt publicat de pres despre cazul acela. Organizaser chiar i propriile
ntlniri ca s vorbeasc despre asta; mai nti la coal, apoi la club i apoi
la parohie. Venise toat lumea, nu doar prinii fetielor care ncepeau clasa
nti, ci aproape toi cei din regiune. Aprinseser lumnri n amintirea
fetielor moarte i chiar ea crease un grup pe Facebook, mpreun cu alii, ca
s transmit condoleane pentru fetie. Era uor s creezi un grup pe
Facebook, putea s o fac de pe calculatorul ei. Nu ca acum, cnd trebuia s
stea de vorb cu oamenii. Se apropie de cas i btu la u. ncepea deja s
se lase noaptea, dar era lumin la fereastra de la buctrie. i se auzea
muzic, aa c trebuia s fie acas. Mai btu o dat la u i aceasta se
deschise. Respir adnc, se mbrbt i ncerc s zmbeasc puin.
Bun, o salut Larsen privind-o cu simpatie. Ai venit s vinzi din nou
VP - 312
bilete?
Of, Doamne ajut, mulumesc, nu mai trebuia s o spun ea.
Da, rspunse ea uurat i ncuviin din cap.
Atunci intr, spuse Larsen uitndu-se n ntunericul din spatele ei. Te
plimbi singur la ora asta? ntreb el dup ce Karianne intrase n buctrie.
Da, rspunse Karianne timid.
Pentru ce sunt de data asta?
Tom Lauritz Larsen i luase deja portofelul i l avea n mn.
Plecm n cltorie cu clubul. n Suedia.
Mi s fie, ce bine, nu-i aa?
Da, aa cred, rspunse Karianne politicos.
Adevrul e c nu sunt prea norocos, spuse Larsen ncet, scond o
bancnot de o sut din buzunar. Dar trebuie s sprijinim mereu tineretul, nu
crezi?
Mulumesc, rspunse Karianne zmbind. Cost douzeci de coroane
unul i poi ctiga un co cu fructe, cafea i lucruri pe care le-am fcut chiar
noi.
Oh, nu cred c voi ctiga ceva, dar voi cumpra oricum, spuse Larsen
i i fcu cu ochiul. Din pcate, am doar o sut de coroane. Att.
O sut de coroane, cinci bilete. Asta nsemna c trebuia s mai vnd
bilete n seara aceea. O lsase pe ultima sut de metri. Trebuia s le vnd pe
toate pn n ziua urmtoare, nainte de antrenamentul de la club, i mai
avea multe de dat.
Pi, e i asta ceva.
Larsen i ddu bancnota de o sut i primi biletele.
Ai grij de tine, spuse el oarecum ngrijorat cnd Karianne iei din nou
pe scri.
Se uit la ntunericul din spatele ei i strmb uor din nas. Era clar c se
schimbase de cnd dispruse capul de porc. Nu i se pruse att de agitat
ultima dat cnd fusese acolo.
Karianne Kolstad strbtu curtea i iei din nou pe poarta de fier. O apuc
spre podul Vik i se gndea s se ntoarc direct acas i s uite de toat
tema asta cu biletele, cnd vzu dintr-odat o scen ireal chiar n faa ei.
La nceput nu i ddu prea bine seama ce vedea. Mai c nu i venea s
cread. Tangen, cel mai plictisitor loc din lume, unde nu se ntmpla
niciodat nimic. Era o cas mic chiar de partea cealalt a oselei. Nu tia a
cui era, dar credea c era goal, niciodat nu vzuse pe cineva intrnd sau
ieind din ea. Acum, ua era deschis larg i o feti mic cobora pe scrile
de la intrare. Fetia era mbrcat cu o rochie ciudat i striga tare. Karianne
Kolstad o recunoscu numaidect. O vzuse n ziare. Aveau o fotografie cu ea
VP - 313
pe pagina de Facebook. Era fetia numrul cinci. Era Marion Munch.
Karianne rmase nemicat, cu gura cscat. Micua cobor n fug scrile
i czu pe pietri. n urma ei venea n fug o femeie, cu pai mari. Marion se
ridic, se uit n spate, ip i o lu din nou la fug. Femeia din spatele ei era
mult mai rapid. O prinse n doar cteva secunde, i puse mna la gur, o
trase din nou n cas i nchise ua.
n jur se ls din nou tcere.
Karianne Kolstad era n stare de oc. Scpase biletele, banii i telefonul pe
jos.
Se aplec rapid, apuc telefonul i form 112 cu degete tremurnde.

85.

Lukas ls pistolul pe jos i introduse cheia n lact. Deja era rcoare


afar, simea aerul rece pe gt. Deschise lactul i ridic trapa grea de lemn.
ndrept lanterna spre interiorul ntunecos. Lumin scrile i vzu podeaua
de beton civa metri mai jos. i puse pistolul la betelie i cobor pe scri.
Biatul i Rakel erau n picioare, nfurai n ptur. ndrept lanterna spre
ei, dar o ls n jos cnd vzu c i acopereau ochii n faa luminii puternice.
Sunt Iisus, spuse el, ncercnd s le vorbeasc pe un ton ct mai linitit
posibil. Nu v temei, nu v voi face nimic.
Lumin prin ncpere i gsi ce cuta. Un bidon din faa unei etajere pe
care erau cutii de carton. Biatul i Rakel se apropiar reticeni de el.
Putem pleca? ntreb cu grij biatul.
Da, putei pleca, rspunse Lukas. Mergei cu Dumnezeu. Poarta de fier
e deschis.
Vzu ochii biatului cnd trecu prin faa lui n ncperea rece.
Mulumesc, spuse biatul i i puse uor mna pe braul lui.
Sunt Iisus, repet Lukas din nou. Zmbi i lumin scrile cu lanterna,
pentru ca biatul i Rakel s vad pe unde calc.
Atept ca amndoi s urce, apoi ndrept din nou lumina spre rafturi.
Gsi bidonul. Era greu, dar reui s l urce pe scri, trndu-l treapt cu
treapt, cu lanterna sub bra. nchise trapa i privi pre de o clip la stele.
Rareori vzuse ceva att de frumos. Strluceau cu speran i veselie,
acoperind tot cerul. Zmbi n sinea lui i strbtu curtea.
Pastorul era n biseric, n faa altarului, la peretele din fundul cldirii, cu
spatele la el. Se ntoarse cnd l auzi pe Lukas intrnd.
Cum a fost? ntreb el zmbind, apropiindu-se de el cu braele
VP - 314
deschise.
nlemni n mijlocul bisericii cnd vzu ce avea Lukas n mn. Lukas
scosese pistolul de la betelie i l inea ndreptat spre pieptul pastorului, cu
braul ntins.
Lukas, ce faci?
Te salvez, explic Lukas zmbind, naintnd ncet spre brbatul cu pr
alb.
Ce vrei s spui, fiul meu? ntreb pastorul strngnd din dini. Vino cu
mine, fiul meu. D-mi pistolul. Nu tii ce faci.
ntinse braele spre brbatul blond.
t, spuse Lukas cu o nou sclipire n ochi. Nu i dai seama?
De ce anume? se blbi pastorul.
C diavolul a pus stpnire pe tine.
Vorbeti prostii, fiul meu, rspunse agitat brbatul cu pr alb.
Nu, spuse Lukas serios. Diavolul a pus stpnire pe tine, dar nu e nc
prea trziu. Am venit n lumea aceasta ca s te salvez. Aceasta mi-e
misiunea.
Fir-ar s fie, Lukas, se blbi pastorul.
Vezi? adug Lukas ncuviinnd din cap. l ai pe diavol n inim.
Vorbete prin gura ta. Nu le facem astfel de lucruri copiilor notri. Nu le
facem astfel de lucruri oamenilor. i ajutm, nu le facem ru. Asta nu e voia
lui Dumnezeu. Nu e vina ta. Tu eti nevinovat. Diavolul te-a pclit. A reuit
s te fac s accepi s intre n tine. i-a furat sufletul. Te-a fcut s le doreti
rul oamenilor. Dar va fi totul bine, Tat. Putem pleca chiar astzi. Nu mai
trebuie s ateptm. S mergem n cer mpreun.
D-mi pistolul, nenorocit strig pastorul frenetic, dar era prea trziu.
Lukas aps pe trgaci, l mpuc n piept pe brbatul cu pr alb, de dou
ori, i ls pistolul s-i cad pe podeaua bisericii. Pastorul czu pe spate de
la impactul puternic i rmase ntins pe podea, n faa lui Lukas, ncercnd s
respire. Lukas desfcu bidonul i ncepu s goleasc din coninutul lui pe
pereii bisericii. Nu se grbi. Nu avea de ce. Naosul micu ncepu s se umple
de mirosul de benzin. Pastorul Simon era ntins pe jos, cu faa n sus, cu
gura ntredeschis, privindu-l pe Lukas cu ochi plini de panic i
strngndu-se de piept cu mini rigide. Frumuseea, se gndi Lukas
uitndu-se cum iroaiele de snge proaspt se scurgeau pe podeaua recent
splat. Goli ce mai rmsese n bidon lng altar i se ntoarse spre pastor,
care se inea deja de gt, ncercnd s spun ceva, dar nu putea, ci reuea s
scoat doar nite sunete guturale.
Nu te teme, i spuse Lukas trecndu-i o mn prin prul alb al
pastorului.
VP - 315
Se ridic din nou i scoase bricheta din buzunar. Verific dac
funcioneaz. Se uit la flacra mic ce plpia n faa lui. ncepu ntr-un col.
Benzina se aprinse imediat. Se duse n partea cealalt, cobor bricheta pe
podea, aprinse combustibilul, apoi continu prin toat ncperea alb a
bisericii, pn cnd flcrile se ntinser peste tot. Arunc bricheta, se
ntoarse lng pastor, se puse n genunchi lng el i l lu de mn. Biserica
era deja cuprins de flcri, draperiile, pereii, podeaua, altarul. Lukas zmbi
n sinea lui i ncepu s fredoneze. i trecu blnd mna peste prul alb lung
al pastorului.
l vezi pe demon? Acum iese din tine. Nu-i aa c e foarte frumos?
ntreb tnrul.
Pastorul se holb la el cu ochii plini de groaz. Corpul i tremura. Sngele
nea prin cele dou guri din pieptul lui.
Flcrile ajunser pn la tavan. Erau flcri peste tot.
Ne vedem acas, tat, i lu Lukas rmas-bun, zmbind.
Apoi nchise ochii.

86.

Holger Munch se apropie ncet i cu grij de casa veche.


Avea senzaia c ceva nu se potrivea. Ferestrele erau zidite. Acoperiul avea
o gaur mare n el. Se prea c nu era locuit de mult vreme. Prea c
sttea s se prbueasc din clip n clip. S fi fost cu adevrat acesta locul
n care se afla Karen? n cocioaba asta? I se prea ciudat. Cu ct se apropiau
mai mult de cas, cu att se intensifica senzaia c ceva nu era bine.
Delta, toate unitile, aici Delta 9, opti el n staie i simi chiar atunci
vibraiile de la telefon n buzunar. Ai vzut careva ceva?
Negativ, se auzi ncet. l vzu pe Curry la niciun metru distan de el, cu
pistolul pregtit. Colegul lui ridic din umeri.
Ce mai ateptm?
Nu se putea locui n casa asta. Construise un refugiu subteran la subsol?
ncperea micu pe care o vzuser n filmuleul lui Kiese? Din cte vzuse
el n filmule, ncperea aceea era prea mic. Ce-i drept, puteau exista i alte
ncperi lng, dar chiar i aa.
ncerc frenetic s trag o concluzie. Nu puteau pierde timpul. O inea pe
Marion prizonier. O avea pe Mia prizonier. Trebuiau s fac ceva. Poate c
deja era prea trziu.
Prea trziu deja.
VP - 316
Nici mcar nu ndrznea s se gndeasc la consecine, dac aa stteau
lucrurile. Pentru Miriam. Pentru Marianne. Pentru toat lumea. Pentru toi
cei din unitate. Mai ales pentru el.
Delta 9, aici Delta 1, se auzi n oapt. Suntem pregtii, gata de atac,
intrm? Terminat.
Curry ridic din nou din umeri. Era prea nerbdtor. Prea pregtit
pentru orice i pe punctul de-a ataca el singur cas, dac Munch mai ntrzia
mult cu ordinul.
Munch se puse n genunchi n iarb, la doar civa metri de cas,
ncercnd s i fac o idee mai bun de cum stteau lucrurile, cnd simi
telefonul vibrnd pentru a doua oar n buzunar.
Nu, era imposibil. Nu prea logic. S construiasc un refugiu subteran
mic, da, dar s construiasc un ntreg apartament? De ce ar fi fcut cineva
aa ceva? Ar fi fost mult mai uor s modifice subsolul unei case care nu
sttea s se prbueasc.
Delta 9? se auzi din nou n sistemul de comunicare.
Curry nu era singurul care avea chef de aciune, ci prea c ntreaga
echip de atac era nerbdtoare s intre n aciune.
Telefonul i vibr din nou, ca o viespe agresiv, n cracul pantalonilor. Ce
naiba?
Scoase repede telefonul din buzunar, dar cu grij, i l privi ncercnd s
acopere lumina emanat de ecran, ca s nu se vad.
Avea dou apeluri pierdute de la Ludvig Grnlie i un mesaj care
strlucea pe ecran.

!!! Localizare greit!!! Un martor a avut contact vizual cu Marion!!!


!!! Sun-m!!!

Delta, toate unitile, aici Delta 9, spuse el rapid, hotrt, prin sistemul
de comunicare. Avem o alt localizare. Regrupai-v i ateptai noi ordine.
Repet, nu atacm, avem o nou localizare. Regrupai-v i ateptai noi
ordine.
Se ridic i se ntoarse cu pai repezi la main.

87.

Emilie Isaksen se afla la volanul mainii ei, conducnd pe un drum de


pietri care strbtea o pdure. Cntrise vreme ndelungat plusurile i

VP - 317
minusurile; n cele din urm, i promisese o pizza lui Torben, dar se prea c
micuul se mulumea cu ciocolata i banana pe care le avea n geant. Nu tia
de ce, dar avea impresia c timpul se scurgea repede. Tobias. Dispruse de o
sptmn. Se ndrepta spre un fel de sect din pdure, unde locuiau fetele
cretine, cum spusese Torben. Nu suporta ideea c ar fi rtcit pe acolo
singur i ar fi avut nevoie de ajutor. Trebuia s fac ceva, chiar dac ar fi fost
n zadar, pentru c nici mcar nu tia unde era acel loc. Dar rspunsul
flegmatic al poliistului o enervase i hotrse s se ocupe personal de
treaba asta. Torben, care sttea n dreptul ei, cu un zmbet i ciocolat n
colurile gurii, prea destul de bucuros.
Nu mai fusese niciodat implicat n aa ceva. Copiii acetia aveau cu
orice pre nevoie de un cmin nou. Nu te puteai purta aa cu nite copii. De
fapt, Emilie Isaksen era att de furioas, c i venea s loveasc tare volanul,
dar se controla pentru micu. Cu toate acestea, nu era chiar sigur c luase
hotrrea corect. Deja se ntunecase. Avea doar lumina farurilor de la
main. Drumul era cu serpentine i nconjurat de pdure, aa c, dac i-ar fi
ieit brusc n cale un elan, nu ar fi reuit s frneze nainte s fie prea trziu.
Aa c mergea ncet. Maina nainta lin pe drum i mai ncepeau i s cad i
picturi de ploaie pe parbriz, de parc ntunericul n-ar fi fost de-ajuns.
Serviciul pentru protecia minorilor. Emilie nu tia prea multe despre astfel
de procese, cu siguran erau anumite proceduri, avea s fie nevoit s scrie
adrese, s stea de vorb cu prinii, s le ofere timp ca s dea explicaii, o
grmad de hrograie, poate chiar operaiuni legale. Prinii nu puteau fi
pur i simplu lipsii de copiii lor, ar fi fost culmea, darmite n cazul acesta,
cnd nici mcar nu reueau s i gseasc pe prini?
Avea o cunotin, Agnete, care lucra la serviciul pentru protecia
minorilor. Se cunoscuser la cursul de aerobic i ieiser la cafea de cteva
ori. Se gndi s o sune dup aceea, imediat ce ieeau de pe drumul sta
neplcut de pietri. Ea avea s tie ce era de fcut.
Ploua tot mai tare i acum se vedea foarte greu prin parbriz. Nici mcar
nu tia ct mai avea de mers. Nu prea mai avea sens s continue. La urma
urmei, avea un copila n main. Mai bine se ntorceau. Mai bine i lsa pe
poliiti s se ocupe de Tobias; ea avea s se ocupe de Torben. Avea s i dea
de mncare i s l pun n pat. Avea s contacteze serviciul pentru protecia
minorilor. Avea s demareze procedurile pentru ca aceti copii s aib parte
de o familie adoptiv decent, cu prini responsabili care s se bucure c i
au i s aib grij de ei aa cum trebuia s ai grij de copii.
Cuta deja un loc n care se ntoarc i chiar atunci aprur dou siluete
n mijlocul drumului, inndu-se de mn i orbite de lumina farurilor.
Tobias.
VP - 318
Lui Emilie Isaksen i tresri inima cnd vzu c cei doi adolesceni,
speriai de apariia brusc a farurilor necunoscute, ieiser de pe drum i
dispruser n pdure.
Clc puternic pe frn i iei n ploaie, cu motorul pornit i frna de
mn tras.
Tobias! strig ea.
Nu se auzea nimic, de nicieri. Doar ploaia grea care lovea pietriul i
btea uor n main.
Tobias! strig ea din nou, cu ploaia scurgndu-i-se pe fa. Sunt eu,
Emilie. Nu te teme. Poi s iei la vedere. Va fi totul bine. Am venit s te caut.
Tobias! Eti aici?
Trecur cteva secunde care lui Emilie i se prur o venicie, dup care se
micar cteva ramuri n apropiere de ea. Imediat dup aceea, i fcur
apariia dou chipuri temtoare i ntrebtoare printre copaci.
Emilie? strig Tobias i o porni ncet spre ea.
Da, rspunse Emilie zmbind. Eti bine? E totul bine?
Biatul cel frumos prea obosit i tulburat, dar mcar era n via.
Mulumesc. Doamne ajut.
Ea e Rakel, spuse Tobias ncet, artnd spre fata care se ascundea n
spatele lui.
Fata, mbrcat cu o fust cenuie lung din ln i o bonet alb pe cap,
de parc ar fi fost dintr-un alt secol, tremura n spatele lui Tobias i nu
ndrznea s ias de tot.
Are nevoie de ajutor, spuse Tobias.
Doar atunci i ddu seama Emilie ct de epuizat era biatul. i ddea
ochii peste cap i abia se mai inea pe picioare.
Urcai, i invit Emilie n timp ce deschidea ua din spate a mainii.
Tobias! strig Torben cnd l vzu pe fratele lui epuizat urcnd n
main.
Micuul i desfcu centura de siguran ntr-o secund, se arunc pe
bancheta din spate i l mbri tare pe fratele lui.
Pentru Dumnezeu. Oare ce-au pit copiii acetia?
Emilie se aez la volan i gsi un loc n care s ntoarc maina.
Suntei bine? ntreb ea dup o vreme de condus pe drum.
Se uit la Tobias n oglinda retrovizoare. Biatul nc era puin confuz,
dar, n pofida tuturor atrocitilor pe care probabil le trise, prea c i
ddea treptat seama c acum era n siguran.
Suntem bine, rspunse el cu voce tremurnd, ncuviinnd din cap. Ne
poi ajuta?
O privi pe Emilie n oglind.
VP - 319
Bineneles, l asigur Emilie. De acum, totul va fi bine, Tobias, i
promit.
Emilie Isaksen cobor drumul ngust de pietri ct putu de repede.
O apuc pe oseaua care ducea spre ora.

88.

Pentru a doua oar n mai puin de o or, Holger Munch sttea n main,
cu binoclul la ochi i o echip Delta gata de atac, dar, de data aceasta, se
confrunta cu o int real. Cu adevrat real. O fat o vzuse. Pe Marion. O
vzuse ieind n fug chiar din casa aceasta. O prinsese din nou. Karen
Nylund. Fata era din zon i tia ce spunea, fr ndoial. n timp ce n
cabana lng care fuseser cu ceva vreme n urm totul indica faptul c erau
ntr-un loc greit, acum totul prea corect. Era o cas veche zugrvit n
rou, puin nengrijit, dar clar locuibil. Se zrea o lumin slab prin
ferestre, ca i cum cineva le-ar fi acoperit cu folie de aluminiu, ca s nu se
vad ce se ntmpla nuntru. Un fum aproape transparent se nla ncet
dintr-un co din crmid de pe acoperi. O cas rneasc idilic. Din
afar. Dar toi cei care erau pregtii n jurul casei tiau c lucrurile stteau
altfel n interiorul ei. Karen Nylund era nuntru. Ucisese patru fetie de ase
ani. Distrusese viaa unor prini, bunici, frai, prietene i vecini nevinovai,
provocndu-le o durere incredibil, care nu avea s dispar vreodat. Pe
Munch l fcuse s cread c ar fi putut exista ceva ntre ei. i simi pieptul
umflndu-se de ur. i ardea fruntea i minile i transpirau, dar ncerc s
i pstreze calmul. Era un profesionist. Nu trebuia s se precipite. Marion
era acolo. Nepoata lui era n via. Sau cel puin fusese cu mai puin de o or
n urm. Holger Munch nu ndrznea s se gndeasc dac i Mia era
nuntru sau la ce-o fi pit.
Trebuia s acioneze rapid, dar fr s se precipite. Trebuiau s i fac o
idee despre cum stteau lucrurile. Trebuiau s distribuie toate echipele pe
poziii. Munch arunc o privire spre osea, unde trei ambulane parcaser cu
puin timp n urm, cu luminile stinse, ca s nu atrag atenia. Curry sttea
nerbdtor pe bancheta din spate, pocnindu-se ncet cu pistolul n muchi.
Kim Kols sttea nemicat, ca ntotdeauna, pe scaunul din fa, cu privirea
pironit pe ua prin care aveau s intre dintr-o clip n alta.
Delta 1, aici Delta 9, terminat.
Delta 9, aici Delta 1, suntem pe poziie, terminat.
Delta 2, aici Delta 9, terminat.
VP - 320
Delta 9, aici Delta 2, avem nevoie de cteva minute, terminat.
Delta 2, aici Delta 9, recepionat. Ateptm, terminat.
Ce naiba se ntmpl? ntreb Curry nerbdtor de pe bancheta din
spate.
Ateptm, rspunse Munch laconic.
Ce mai ateptm? Mia e nuntru, fir-ar s fie.
Poliistului chel deja i era greu s i pstreze calmul. Btea cu degetele
pe picior i avea ochii mijii ca dou linii, pline de ur.
Ateptm ca Delta 2 s ajung pe poziie, i explic Munch, ncercnd
s vorbeasc pe ct de calm putea.
Linitete-te, Curry, i recomand Kim, care sttea tot nemicat pe
scaunul din fa.
La naiba cu toate astea, se auzi brusc de pe bancheta din spate.
Totul se petrecu att de repede, c Munch nu avu timp s reacioneze.
Curry deschisese deja ua din spate i alerga spre cas.
Munch deschise rapid ua lui i o lu i el la fug, urmat de Kim. I-ar fi
plcut s ipe, dar nu voia s-i dea un avertisment prealabil lui Karen.
La naiba.
Alerg pe drumul de pietri pe ct de repede i permitea corpul lui greu,
intr pe poarta de fier, continu pe crarea de piatr i ajunse la scri exact
cnd Curry rotea mnerul i intra n cas.
Din acel moment, totul se ntmpl cu ncetinitorul. Munch avu timp s
vad privirea surprins a lui Karen cnd se auzi mpuctura. Cu minile pe
mas. Era clar c nu se ateptase, dar chiar i aa, femeia tot reui s se
ntoarc puca spre Curry, care se ddu ntr-o parte cnd aps pe trgaci.
l nimerise? Curry, idiotul naibii!
Imaginile continuar s se deruleze cu ncetinitorul i acum Karen se
ntoarse spre el. inea att de strns de arm, nct avea ncheieturile
degetelor complet albe. I se pru c deschise gura ca s spun ceva n timp
ce apsa pe trgaci, dar chiar atunci se ncheie vederea cu ncetinitorul
pentru Holger Munch.
Ridic arma i trase de dou ori. O dat n gt. nc o dat chiar n inim.
Karen Nylund se cutremur, czu pe spate i rmase inert pe podea, cu
sngele scurgndu-i-se pe piept i brae.
Atunci o vzu pe Mia. Era legat de un scaun, lng perete. Cu band
adeziv la gur. Un ac nfipt n mn, conectat la un fel de trepied.
Oh, nu. La naiba, nu, nu, nu.
Holger Munch rmase paralizat n faa colegei lui, care nu ddea semne c
ar fi fost n via, i nu i ddu seama de toi oamenii care intrar n fug n
urma lui. Kim. Echipa Delta. Medicul. Personalul de pe ambulane. mpietri
VP - 321
uitndu-se la nite persoane care preau s se afle la kilometri ntregi
distan de el cum o eliberau pe Mia i o duceau n ambulan. Nu l vzu pe
Curry ridicndu-se de pe jos, inndu-se de bra, i cobornd scrile ajutat
de ceilali. Holger Munch i veni n fire doar cnd l vzu dintr-odat pe Kim,
care sttea lng el, innd n braele lui o feti care tremura.
Marion. E n via. n stare proast, dar respir.
Ambulana! strig Holger Munch ajutndu-l pe colegul lui s o coboare
pe feti pe scri. Un medic! Avem nevoie de un medic!
i de data aceasta, ambulanele nu plecar n tcere. Un cortegiu
zgomotos de sirene i lumini iei din localitate i plec n noapte, la vitez
maxim, spre autostrad.

VP - 322
PARTEA A APTEA

89.

Sala de ateptare de la Terapie Intensiv a spitalului din Ullevl era plin


de lume. Una dintre infirmiere ieise de mai multe ori i le ceruse politicos
s atepte n alt parte, dar Munch nu o bgase n seam.
Atmosfera din sal era tensionat. Gabriel Mrk sttea pe un scaun cu
minile n poal, de data aceasta fr vreun monitor n faa lui, privind n
gol. Anette i Ludvig erau pe una dintre canapele i le fcuser loc lui Kim i
Kyrre. ntreaga echip se afla n sala mic, cu expresii serioase pe chipuri, i
aproape fr s spun nimic.
Anette tocmai ce ieise ca s vorbeasc la telefon cu Mikkelson. Cnd se
ntorsese, i fcu cu ochiul lui Munch. Acesta ncuviin din cap i i zmbi
uor. Dup aceea, n sal se aternu din nou o atmosfer serioas.
Curry se plimba ncolo i ncoace prin ncpere i nu voia s se aeze, nu
reuea s i relaxeze trupul mic i musculos.
Fir-ar se plnse Curry gesticulnd cu braul. Nu ne va informa nimeni?
Aaz-te, i spuse Anette. Nu vom afla nimic pn nu vor ti ei, aa stau
lucrurile.
La naiba! strig Curry i continu s se plimbe ncolo i ncoace pe
linoleumul albastru.
Vrea cineva o cafea? ntreb Ludvig ridicndu-se.
Poliistul cel experimentat avea chipul ntunecat, era la fel de abtut din
cauza situaiei ca toi ceilali prezeni acolo. Se ridicar mai multe mini.
Ludvig ncuviin din cap i dispru pe coridor.
Miriam intr pe u. Munch i iei n ntmpinare i o mbri.
E totul bine?
Fiica lui ncuviin din cap i l strnse puin de mn.
M simt bine, chiar grozav acum.
l vzu pe Kim aezat pe canapea. Se apropie de el i l cuprinse cu braele
de gt.
Mulumesc, spuse ea, i i terse o lacrim de pe obraz.
Pentru Dumnezeu, n-ai de ce, rspunse Kim. Mi-am fcut doar treaba.
Nu, chiar i mulumesc. Mulumesc, insist Miriam i l mai mbri o
dat. Apoi se apropie de Curry i fcu la fel.
VP - 323
Curry prea aproape ruinat de atenia acordat. ncuviin din cap i o
mbri la rndul lui, din inim.
Se simte bine? ntreb Munch apropiindu-se de fiica lui.
Marion e bine, spuse Miriam i i mai terse o lacrim de pe obraz. E
cu Johannes. E obosit, dar surprinztor de treaz. A ntrebat de bunicul ei.
Ceva veti despre Mia? ntreb Miriam i redeveni serioas.
Nu, rspunse Munch i privirea i se ntunec din nou.
O doctori venea pe coridor, cu ceva hrtii n mn.
Jon Larsen? ntreb ea, uitndu-se la grupul de oameni.
Curry, spuse Anette fcnd semn spre doctori.
Ce? reacion Curry.
ntreab de tine.
Curry se ntoarse.
Jon Larsen? repet doctoria uitndu-se pe hrtii.
Da, eu sunt, spuse Curry ridicnd o mn. Pe cealalt o inu lng corp.
Ne uitm i la dumneavoastr un pic?
Nu, nu, sunt bine, rspunse Curry gesticulnd nerbdtor cu mna
sntoas.
Munch i arunc o privire sever lui Curry, care tot nu ndrznea s l
priveasc n ochi. Fusese ct pe ce s strice operaiunea i pusese n pericol
viaa tuturor celor din echip prin comportamentul lui nesbuit, dar treaba
asta mai putea atepta, nu era o chestiune prioritar. Avea s l mustre mai
trziu.
Munch se uit la uile care duceau spre secia de Terapie Intensiv, dar
nc nu se zrea niciun fel de micare.
Cred c ar trebui totui s ne uitm i la dumneavoastr, insist
doctoria privindu-l zmbitoare pe Curry.
Curry oft i, de voie, de nevoie, o urm pe doctori pe coridor.
inei-m la curent, le ceru el, fcndu-le semne amenintoare cu
mna pe care nc o putea mica.
Mai inem o edin final n noaptea asta? ntreb Anette, uitndu-se
la Munch.
Nu, nu, mai ateptm, rspunse Munch trecndu-i degetele prin
barb.
Chiar atunci se deschiser uile i intr un doctor.
nsoitorii Miei Krger?
Se ridicar mai multe mini n acelai timp.
Cum se simte? ntreb Munch apropiindu-se de medic.
Am salvat-o la musta. Dar a mers totul bine.
Sentimentul de uurare din sal era aproape palpabil. Gabriel se ridic i
VP - 324
o mbri pe Anette. Kim zmbea cu gura pn la urechi.
O putem vedea? ntreb Munch.
E foarte obosit, explic medicul. Dar putem lsa o singur persoan s
o vad. i scurt.
M duc eu, hotr Munch.
i ddu jos trenciul i i-l ddu lui Miriam, dup care l urm pe medic.
Cnd intrar, Mia sttea ntins n pat, cu ochii nchii.
Nu putei rmne mult timp, spuse medicul pe un ton sever i plec.
Munch se apropie de pat i i puse mna peste a Miei. Aceasta deschise
ncet ochii i zmbi cnd l vzu.
Ai fumat ori ba? ntreb ea ncet.
N-am mai fumat de ceva vreme, rspunse Munch zmbind.
Mai bine pentru tine, afirm Mia i nchise din nou ochii.
Munch o strnse blnd de mn.
Am prins-o? ntreb Mia cu voce slab.
Am prins-o, afirm Munch.
i Marion?
Marion e bine, rspunse Munch.
Mia deschise din nou ochii i zmbi plin de speran.
Sincer?
Sincer, repet Munch ncuviinnd din cap.
Vzu cum tot corpul i se relax dintr-odat. i simi mna moale ntr-a lui
i capul i se afund n pern.
Vei veni s m vezi? ntreb ea ncet.
Pe Hitra?
Mia ncuviin foarte ncet din cap.
Poate n concediu, rspunse Munch. Dar cred c ar trebui s rmi aici.
Ar trebui s ai pe cineva aproape.
Bine, murmur Mia i nchise ochii.
Medicul i vr capul pe u i fcu semn spre ncheietura minii. Munch
ncuviin.
Cnd o privi din nou, Mia adormise deja.

VP - 325
VP - 326