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revista Fronteiras estudos miditicos

15(1): 3-12 janeiro/abril 2013


2013 by Unisinos doi: 10.4013/fem.2013.151.01

Uma poltica do passado: a histria


em Benjamin, a memria em Bergson
A politics of the past: History in Benjamin,
memory in Bergson

Andr Antnio Barbosa1


Angela Prysthon

RESUMO
Este artigo pretende lanar luz sobre as potencialidades polticas surgidas nas relaes entre sujeitos especficos e o passado. Para isso,
ele estabelece um dilogo entre dois autores: Walter Benjamin e Henri Bergson. No primeiro, recorre-se sobretudo a conexes entre
seu conceito de uma histria materialista e a noo, presente em vrios de seus textos, de semelhana. No segundo, so explorados
dimenses e elementos de alguns de seus conceitos, como o de durao e de memria.

Palavras-chave: Walter Benjamin, Henri Bergson, passado, histria, semelhana, durao, memria.

ABSTRACT
This essay discusses the political potentialities brought about by the relationships between specific individuals and the past. For that,
we establish a dialogue between two authors: Walter Benjamin e Henri Bergson. In the first we appropriate above all the connec-
tions between his concept of materialistic history and the notion, present in many of his texts, of resemblance. In the second, we
explore dimensions and elements of some of his main conceptual concerns, like duration and memory.

Key words: Walter Benjamin, Henri Bergson, past, history, resemblance, duration, memory.

Este artigo enquadra-se em uma pesquisa mais fatos igualmente nivelados que nunca entram em conflito
ampla, que tem por objetivo entender mais profundamen- com o torpor consensual da mercadoria e a comunidade
te como alguns filmes do cinema contemporneo por sensvel que essa estabelece. Gilles Deleuze (2009b) diria
exemplo, os dirigidos por Philippe Garrel, Sofia Coppola, que o que se v nessa mera representao do passado o
Todd Haynes, Gus Van Sant ou Jia Zhangke estabe- Mesmo, e no a Diferena. No , no fundo, a prpria
lecem relaes com o passado. Parte-se da hiptese de ordem presente que experienciamos em vrias dessas
que os atos de memria implicados em alguns dos filmes reconstrues do passado, como se a lgica da mercadoria
desses diretores diferem substancialmente do modo como fosse algo de eterno que apenas trocasse de figurino?
os meios de comunicao de massa em geral produzem Mas, como entender a memria que instaura
discursos sobre o passado. Normalmente, temos a mdia a Diferena? Como a paixo pelo passado daqueles
trazendo tona o passado da mesma maneira que uma cineastas pode ser considerada um dissenso poltico no
moeda de constante valor passada de mo em mo: como contemporneo? O propsito deste texto ser, apenas,

1
Universidade Federal de Pernambuco. Av. Prof. Moraes Rego, 1235, Cidade Universitria, 50670-901, Recife, PE, Brasil. E-mails:
andrebarbosa3@gmail.com, prysthon@gmail.com
Andr Antnio Barbosa, Angela Prysthon

uma espcie de passo inicial desta pesquisa e, assim, Em Benjamin, histria um conceito complexo
pr em dilogo dois autores: Walter Benjamin e Henri e, no limite, paradoxal. Como diriam Deleuze e Guattari
Bergson. A distino de Benjamin entre uma histria (2010), um sorriso do gato de Chesire, que a filosofia en-
burocrtica (que poderamos facilmente associar, xerga num determinado local em que no h gato nenhum
numa etapa futura de elaborao da pesquisa, ao regime e que a cincia nunca estar apta a ver. Nas teses, a histria
de representao da mdia) e uma histria materialista, propriamente poltica, a do materialismo histrico, como
bem como o modo como o pensamento de Bergson diz Benjamin, definida em primeiro lugar como, preci-
(uma das influncias principais da filosofia do prprio samente, uma conexo entre um presente particular e um
Deleuze) conceitua o Tempo e a memria constituem passado determinado: O passado s se deixa fixar, como
uma primeira etapa imprescindvel ao estudo que ora imagem que relampeja irreversivelmente, no momento em
se desenvolve. Um pilar, a princpio apenas terico, mas que reconhecido [...] Pois irrecupervel cada imagem
que sustentar o encontro posterior com as experincias do passado que se dirige ao presente, sem que esse presente
flmicas que sero o centro da pesquisa e possibilitaro se sinta visado por ela (Benjamin, 1996, p. 224). Mas no
o entendimento de sua importncia poltica de forma se trata de uma conexo qualquer. Tentemos depreender
mais sistemtica e nuanada. dela, para melhor ilumin-la, trs de suas dimenses. Pri-
meira: se apenas o historiador materialista e no aquele
arquivista burocrata que consegue, de fato, estabelecer essa
conexo, e no apenas organizar causas e consequncias
I num tempo vazio e homogneo, porque o sujeito do
conhecimento histrico a prpria classe combatente e
oprimida (Benjamin, 1996, p. 228). Portanto, o passado
O pensamento de Walter Benjamin deixa clara ao qual esse presente se conecta um passado especfico,
sobretudo com suas teses Sobre o conceito da histria a o passado dos antepassados escravizados (que Benjamin
ideia de que debruar-se sobre o passado, tentar reencon- ope ao futuro dos descendentes liberados, que priva o
tr-lo, enfim, praticar a histria, pode ser um ato poltico. revolucionrio de suas foras Benjamin, 1996, p. 229),
Em que, na verdade, consiste essa ideia? Entend-la o passado dos sujeitos esquecidos, dos vencidos, mas,
melhor significa primeiramente excluir a hiptese de precisamente por isso, um passado que guarda a fora de
que, por meio do estudo do passado, ou seja, do acmulo uma promessa ainda por cumprir; um passado da salvao,
de dados sobre pocas passadas, estamos mais aptos a uma sorte de futuro do pretrito:
olhar o mundo atual de maneira crtica. Trata-se exata-
mente do contrrio. Esse tipo de erudio histrica, que O passado traz consigo um ndice misterioso, que o
a racionaliza, tornando-a burocrtica tal qual a criticava impele redeno. Pois no somos tocados por um sopro
Nietzsche, Benjamin a associa a uma ideia conservadora de ar que foi respirado antes? No existe, nas vozes
e fatal de progresso. Com o cronologismo prprio a essa que escutamos, ecos de vozes que emudeceram? [...] Se
prtica histrica, a ligao do passado com o presente se assim , existe um encontro secreto, marcado entre as
d por uma linha vazia e homognea, que nunca estar geraes precedentes e a nossa. Algum na terra est
apta a mostrar que os ditos estados de exceo so, na nossa espera. Nesse caso, como a cada gerao, foi-nos
realidade, a regra geral das relaes humanas de poder. concedida uma frgil fora messinica para a qual o
inevitavelmente a histria dos vencedores, insensvel passado dirige um apelo (Benjamin, 1996, p. 223).
para toda a barbrie que h em qualquer monumento da
cultura. O pensamento de Benjamin se aproxima assim Para Benjamin o projeto do materialismo histrico
ao de Proust (2006, p. 511) a quem ele tanto recorria s possvel por meio de uma aliana inusitada com a te-
quando diz: Para mim, a memria voluntria, que ologia. Mas no se trata de trazer um contedo realmente
sobretudo uma memria da inteligncia e dos olhos, no religioso que molde uma viso da histria da humanidade,
nos d, do passado, mais do que faces sem realidade. mas de utilizar, digamos, seu equipamento sensrio2.
Como se configuraria, ento, para Benjamin, a prtica e s assim que esse passado messinico pode relampejar,
o mtodo verdadeiramente polticos da histria? num momento de perigo (Benjamin, 1996, p. 224),

2
Talvez exatamente como a arte simbolista faa.

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Uma poltica do passado: a histria em Benjamin, a memria em Bergson

ou seja, num momento de urgncia poltica (que, como Uma conexo entre um passado messinico e um
se viu, a regra geral, e no a exceo), ao sujeito revolu- presente imobilizado (um agora que s existe por causa
cionrio do presente. E esse presente, tambm, no um da salvao que vislumbra naquele passado) irredutivel-
presente qualquer. um agora, porque s existe a partir mente particular. Uma conexo que, no entanto, tambm
de sua ligao vital com aquele passado: um presente gera uma viso universal da histria, que coexiste para-
que no transio, mas para no tempo e se imobiliza doxalmente com a particularidade dos elementos que a
(Benjamin, 1996, p. 230). Rolf Tiedemann, em sua intro- tornaram possvel. No um trabalho banal o do mate-
duo Edio Alem das Passagens de Benjamin, refora rialista histrico: isolar essa conexo, talvez domin-la
esse elo vital entre o passado e o presente na concepo apesar de toda a sua densidade inabarcvel, para que ela se
benjaminiana da histria: O objeto da histria continua torne explicitvel para o prprio sujeito de sua existncia; a
a transformar-se, torna-se um objeto histrico no sentido classe combatente e oprimida. Poderamos dizer, destacan-
enftico somente quando vem a ser atual em uma poca do assim uma terceira dimenso do conceito de histria:
posterior (Tiedemann, 2009, p. 27). a histria um trabalho esttico, do qual a racionalidade
Uma segunda dimenso dessa conexo densa entre lgica, por si s, no d conta.
o presente e o passado que constitui o conceito de hist- Esttico como pensa Jacques Rancire (2007),
ria, sua estranha condio paradoxal. Com efeito, esse a dialtica entre a leitura dos sinais de uma histria
passado e esse presente que so os pontos fundamentais nas coisas e, ao mesmo tempo, a apario dela em sua
da histria so sempre passados e presentes especficos crueza sensvel-material. A configurao opaca de um
e determinados. Podemos partir de um exemplo dado pensamento que ainda alheio a si mesmo, que sente e
pelo prprio Benjamin: o modo como um agora poltico experiencia apenas a fisionomia de sua possvel realizao
conjunturalmente especfico a Revoluo Francesa s num futuro incerto. A histria para Benjamin material,
pde se tornar possvel por causa exatamente de um passa- assim, no apenas no sentido marxista, mas tambm no
do determinado, no o passado como um todo a Roma da materialidade sensorial da obra de arte. algo que se
Antiga: A Revoluo Francesa se via como uma Roma sente fortemente, mas num relampejo muito rpido que,
ressurreta. Ela citava a Roma antiga como a moda cita um portanto, difcil de descrever, de objetificar: A verdadeira
vesturio antigo. A moda tem um faro para o atual, onde imagem do passado perpassa, veloz (Benjamin, 1996,
quer que ele esteja na folhagem do antigamente. Ela um p. 224). O conceito, pensado assim por Benjamin ao trazer
salto de tigre em direo ao passado (Benjamin, 1996, esse mtodo esttico para a filosofia da histria, pode ser
p. 230). Porm, tais passados e presentes, quaisquer que uma espcie de entre-lugar complexo que permeia histria,
sejam a redutibilidade de sua dimenso especfica e locali- memria, nostalgia, reminiscncia, e que pode ser atingido,
zada, possibilitam, eles mesmos, que um todo seja forjado. por exemplo, tanto pela pesquisa de um historiador quanto
O paradoxal no conceito benjaminiano de histria que o por um romancista (a Cartago ressuscitada por Flaubert, a
propriamente universal surge do extremamente particular. infncia ficcionalizada por Proust) ou um cineasta (o maio
O agora, que como modelo do messinico abrevia num de 68 de Garrel e a Maria Antonieta de Coppola). um
resumo incomensurvel a histria de toda a humanidade, frgil e evanescente sorriso de gato que, no entanto, tem
coincide rigorosamente com o lugar ocupado no universo um poder poltico incomensurvel.
pela histria humana (Benjamin, 1996, p. 232). como O passado s se deixa fixar, como imagem que
se essa conexo entre o presente e o passado seguisse o relampeja irreversivelmente, no momento em que reco-
modelo da alegoria, tal como a pensa o prprio Benjamin. nhecido: em Benjamin, a histria tem uma estreita relao
O mtodo alegrico da escrita poltica do passado consiste com outro conceito o conceito de semelhana. Em vrios
justamente em o materialismo histrico extrai textos de Benjamin, principalmente em A doutrina da
semelhana, fica claro que, o que ele chama de mimtico
de uma poca determinada do curso homogneo da no , de maneira alguma, o mimtico aristotlico. Para
histria; do mesmo modo, ele extrai da poca uma vida Aristteles, a mimese menos uma semelhana e mais
determinada e, da obra composta durante essa vida, uma um regime de semelhana: uma potica, ou seja, um
obra determinada. Seu mtodo resulta em que na obra conjunto fixo de regras e hierarquias que servem para
o conjunto da obra, no conjunto da obra a poca e na guiar e, tambm, julgar e qualificar uma imitao, uma
poca a totalidade do processo histrico so preservados representao (cf. Rancire, 2007, cap. 3). Em Benjamin,
e transcendidos (Benjamin, 1996, p. 231, grifo nosso). trata-se no de uma imitao guiada por regras, mas,

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novamente, de uma espcie de conexo material, to extrassensvel atinge sua potencialidade maior, ou seja,
rpida quanto um relmpago, que pode pr em relao esse texto em toda a sua riqueza esttica que insepa-
at mesmo elementos completamente distantes; uma rvel da riqueza de todas as suas possibilidades polticas.
conexo esttica. So notveis os pontos em comum com Em Benjamin, no h teoria da histria, da linguagem
o conceito de histria: Sua percepo [da semelhana], ou da poltica sem uma teoria esttica e talvez por isso
em todos os casos, d-se num relampejar. Ela perpassa, seu profundo interesse no processo de desauratizao da
veloz, e, embora possa ser recuperada, no pode ser fixa- obra de arte.
da, ao contrrio de outras percepes (Benjamin, 1996, A partir do dilogo entre o conceito de histria e
p. 110). H, para Benjamin, a semelhana sensvel aquela o de semelhana, possvel ver com mais nuances a insis-
semelhana mais banal de quando vemos uma pessoa que tncia de Benjamin em destacar a fora poltica prpria
muito parecida com outra que conhecemos que apenas ao modo como Kafka, por exemplo, pe em movimento
a ponta do iceberg de todo um tecido complexo e denso perodos csmicos (Benjamin, 1996, p. 139). Ou, ao modo
de semelhanas que determinam a vida e as relaes entre como, claro, Em busca do tempo perdido cria um mundo
as pessoas: essas semelhanas mais profundas so as se- em estado de semelhana, e nela reinam as correspondn-
melhanas extrassensveis. Extra no porque elas no so cias, captadas inicialmente pelos romnticos, e de modo
sensveis, mas porque possuem uma carga to grande do mais ntimo por Baudelaire, mas que Proust foi o nico
sensvel que so determinveis e controlveis apenas com a incorporar em sua existncia vivida (Benjamin, 1996,
muita dificuldade. Novamente, h um tom e referncias p. 45). Ao modo como a iluminao profana perpassa o
msticas nos escritos de Benjamin sobre a semelhana, gosto dos surrealistas pela nostalgia:
mas eles continuam do lado do mtodo e da forma.
A semelhana extrassensvel para Benjamin na verdade Ele [o surrealismo] pode vangloriar-se de uma sur-
um dado material e emprico, apesar de incluir relaes preendente descoberta. Foi o primeiro a ter pressentido
sensveis de ordens e distancias csmicas. Ela , no por as energias revolucionrias que transparecem no
acaso, o prprio fundamento da linguagem humana (cf. antiquado, nas primeiras construes de ferro, nas
Gagnebin, 2005, p. 79-134), a origem das prprias formas, primeiras fbricas, nas primeiras fotografias, nos ob-
auditivas e escritas, de expresso e comunicao que so, jetos que comeam a extinguir-se, nos pianos de cauda,
por consequncia, formas verdadeiras de viver, de modos nas roupas de mais de cinco anos, nos locais mundanos,
de viver. Benjamin tem uma concepo anti-estrutural quando a moda comea a abandon-los. Esses autores
da linguagem e do texto, uma concepo que pensa o compreendem mais do que ningum a relao entre
escritor e o leitor como sujeitos que, por meio dos signos, esses objetos e a revoluo. Antes desses videntes e
entram em contato com vastas camadas de semelhanas intrpretes de sinais, ningum havia percebido de que
extrassensveis remotas que podem modificar radicalmente modo a misria, no somente a social, mas a arquite-
modos de perceber, lidar e, portanto, agir frente ao mundo tnica, a misria dos interiores, as coisas escravizadas
material: e escravizantes, transformavam-se em niilismo revo-
lucionrio. Para no mencionar o passage de lopra de
Nessa perspectiva, a linguagem seria a mais alta Aragon, o casal Bretron e Nadja conseguiu converter,
aplicao da faculdade mimtica: um mdium em que se no em ao, pelo menos em experincia revolucio-
as faculdades primitivas de percepo do semelhante nria, tudo o que sentimos em tristes viagens de trem
penetram to completamente, que ela se converteu no (os trens comeam a envelhecer), nas tardes desoladas
mdium em que as coisas se encontram e se relacionam, nos bairros proletrios das grandes cidades, no primeiro
no diretamente, como antes, no esprito do vidente ou olhar atravs das janelas molhadas de chuva de uma
do sacerdote, mas em suas essncias, nas substncias nova residncia. Os dois fazem explodir as poderosas
mais fugazes e delicadas, nos prprios aromas. Em foras atmosfricas nessas coisas. Imaginemos como
outras palavras: a clarividncia confiou escrita e seria organizada uma vida que se deixasse determinar,
linguagem as suas antigas foras, no correr da histria num momento decisivo, pela ltima e mais popular
(Benjamin, 1996, p. 122). das canes de rua. O truque que rege esse mundo de
coisas mais honesto falar em truque que em mtodo
A histria materialista de Benjamin, ento, seria consiste em trocar o olhar histrico sobre o passado
esse texto, esse mdium, no momento em que a semelhana por um olhar poltico (Benjamin, 1996, p. 25-26).

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Uma poltica do passado: a histria em Benjamin, a memria em Bergson

Vejamos agora como o cruzamento do pensamen- lado, devemos ser vtimas de qualquer tipo de hipertrofia
to de Benjamin com o de outro autor, Henri Bergson, da memria, dos fantasmas e das sensibilidades dalma
pode iluminar essa histria materialista que s poltica que so muitas vezes descartveis e pouco teis. como se
por ser esttica, por ser o epicentro de uma semelhana Bergson fosse, ao contrrio de Deleuze, no contra a he-
extrassensvel. gemonia dos circuitos sensrio-motores, mas exatamente
a favor de uma espcie de aperfeioamento desses circuitos,
atravs de um uso quase instrumental daquele passado
mais puro e espiritual em prol de um melhor futuro para a
II humanidade. Ora, Benjamin, que tinha pavor ao progresso
e a qualquer tipo de raciocnio evolucionista, contraps ao
pensamento de Bergson, como caminho mais interessante
Com Henri Bergson, substitui-se o mtodo e o a se seguir, a ideia de memria involuntria de Proust: esta,
tom msticos de Walter Benjamin pelo tom cientfico de fato (e exatamente como Deleuze), d todo o poder
e por uma argumentao impecavelmente construda e ao sonhador patolgico e imvel, que, irracionalmente,
objetivada e chega-se, no obstante, a concluses de uma se deixa levar pelas foras que o atraem hipnoticamente
proximidade espantosa. So autores muito diferentes ao passado como a um abismo sem volta. Benjamin era,
mas que, no obstante, tentaram compreender e discernir assim, repelido por certo otimismo racionalista do pen-
filosoficamente, no contexto de uma modernidade secular, samento de Bergson:
a importncia das relaes entre os sujeitos humanos e o
passado, a memria. O fato de a morte ser eliminada da dure de Bergson
preciso que se destaque, porm, que em um isola a dure da ordem histrica [...] O bom senso,
texto (Sobre alguns temas em Baudelaire), Benjamin se atravs do qual o homem de ao se distingue, serviu-
posiciona de maneira contrria ao pensamento de Bergson. lhe de padrinho. A dure, da qual a morte foi elimi-
Entende-se: que em Matria e memria Bergson, se por nada, tem a msera eternidade de um arabesco; exclui
um lado atesta para a riqueza e a complexidade de um a possibilidade de acolher a tradio [berlieferung]
passado puro ou virtual que impossvel distinguir das (Benjamin, 1989, p. 137).
ideias arbitrrias de presente e futuro, por outro lado
alerta para o perigo que perder-se nesse passado. Berg- No entanto, apesar de limit-lo, foi Bergson quem,
son, com efeito, considera como patolgicos dois casos: indubitavelmente, tornou esse abismo do passado bem
tanto o daqueles sujeitos que se restringem a uma dema- como sua riqueza potencial infinita mais pensvel e ope-
siadamente limitada existncia sensrio-motora, isto , que racionalizvel em termos filosficos modernos. Benjamin,
apenas agem guiados pelos esquemas pr-estabelecidos afinal, fala que Bergson tem uma inflexo que lembra
pelo hbito e com o nico e mero intuito de sobreviver; Proust (Benjamin, 1989, p. 133) e que Matire et Memoire
quanto, pelo contrrio, o daqueles sujeitos que sonham define o carter da experincia na dure (Benjamin, 1989, p.
demais e se perdem s vezes de maneira irreversvel 105). Deleuze foi sensvel ao perceber isso e privilegiou, em
nas puras potencialidades dos lenis do tempo e, por isso seu prprio pensamento, no o fato de Bergson ter fixado
mesmo, podem chegar ao ponto de no conseguir, sequer, como modelo social a sensatez progressista do homem de
sobreviver em termos materiais. O raciocnio de Bergson, ao mas, pelo contrrio, a forma como sua filosofia foi
ento, de fato privilegia o que ele chama de o homem s- essencial para se pensar o tempo de maneira mais complexa:
bio e sensato, isto , aquele que consegue, atravs de uma No no entanto difcil preencher os vazios deixados por
espcie de equilbrio elegante, se manter saudavelmente Bergson voluntariamente (Deleuze, 2009a, p. 103)3. Assim,
num vai-e-vem atento entre os dois polos: a virtualidade Deleuze ressalta, do pensamento de Bergson, aquilo que
infinita da memria e a atualidade limitada do corpo. S mais interessa reflexo sobre a arte do regime esttico
assim, para Bergson, a civilizao avana: no devemos isto , aquela arte que opera atravs do contrrio da sensatez
nos deixar guiar exclusivamente pelos nossos hbitos ou da ao: atravs do pathos e das doenas e enfermidades do
instintos mais bsicos de sobrevivncia, nem, por outro vivente prostrado ou fracassado:

3
Ora, o prprio Deleuze, para construir um pensamento sobre o cinema, parte de Bergson mesmo revelia do que este pensava
sobre o cinema (Cf. Deleuze, 2009a).

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certo que o reconhecimento atento, quando tem necessariamente limitada que parte do nosso corpo, pode
xito, se faz por meio de imagens-lembrana: o ho- servir apenas provisoriamente para ajudar nas decises e
mem que encontrei na semana passada em tal lugar... aes planejadas mais imediatas que nos so demandadas
Mas justamente este xito que permite ao fluxo pela nossa relao com o mundo. Mas ela, de fato, no
sensrio-motor retomar seu curso temporariamente corresponde ao que se passa verdadeiramente entre as
interrompido. De modo que Bergson no se cansa de coisas em movimento no universo material. Para Bergson,
girar em torno da seguinte concluso, que tambm seria prefervel antes falar apenas numa espcie de estado
estar sempre presente no cinema: o reconhecimento gasoso permanente4. Podemos perceber nossos corpos
atento nos informa muito mais quando fracassa do como uma juno perfeitamente slida de elementos,
que quando tem xito. Quando no nos conseguimos assim como um enorme bloco de concreto algo que
lembrar, o prolongamento sensrio-motor fica suspenso, buscamos enxergar em sua tendncia imobilidade,
e a imagem atual, a percepo tica presente, no se estabilidade. Mas o que era nosso corpo antes de sua frgil
encadeia nem com uma imagem motora, nem mesmo estabilidade, que dura to pouco exatamente o tempo
com uma imagem-lembrana que pudesse restabelecer de nossas vidas? Onde estavam seus elementos, de onde
o contato. Entra antes em relao com elementos au- vieram, como se constituram? realmente possvel per-
tenticamente virtuais, sentimentos de dj-vu ou de ceber como slido um corpo que rapidamente voltar a
passado em geral (j devo ter visto este homem em desintegrar-se e a unir-se a outras e distantes formaes
algum lugar...), imagens de sonho (tenho a impresso materiais? Esse conjunto de elementos a que chamamos
de t-lo visto em sonho...), fantasmas ou cenas de teatro nosso corpo mesmo slido, ou na verdade como o
(ele parece interpretar um papel que me familiar...). todo das partculas atmosfricas, num eterno movimento
Em suma, no a imagem-lembrana ou o reconhe- inapreensvel para o nosso aparelho perceptivo, sempre
cimento atento que nos d o justo correlato da imagem intercambiando novas, distantes e frgeis formaes que,
tico-sonora, so antes as confuses de memria e os to logo so notadas (se que, ao todo, so), j findaram
fracassos do reconhecimento (Deleuze, 2007, p. 71). para formar algo de novo que tambm impossvel de ver,
porque j mudou? A percepo de algo como slido, para
Por essa tica, portanto, o dilogo entre o pensa- Bergson, no corresponde aos estados das coisas materiais,
mento de Benjamin e o de Bergson torna-se no apenas embora seja uma percepo necessria para as aes que
justificado, mas notavelmente importante para que se garantem nossa sobrevivncia em espaos determinados.
compreenda, com mais profundidade, o papel do passado Na verdade, o mineral mais resistente nem sempre teve
em seus escritos. essa configurao e nem sempre ter. Ele, como todo
Destaquemos, ento, dois pontos do pensamento o resto, um conjunto de matria permanentemente
de Bergson em Matria e memria que, com efeito, parecem mutvel, que seria mais interessante associar no tanto
dialogar estreitamente com a forma pela qual Benjamin nossa ideia de lquido, mas velocidade mais alta, fugaz
concebe o acesso do materialismo histrico ao passado. e difcil de captar do gasoso.
O primeiro ponto seria, na verdade, o que se poderia cha- O mundo um conjunto acelerado de matria em
mar uma concepo de mundo, uma forma de conceber movimento. uma espcie de bloco infinitamente denso
as coisas do universo material em sua relao total, uma, em que no apenas tudo se move, mas no qual tudo est em
literalmente, viso do mundo; que , efetivamente, uma relao com tudo. O movimento dessa matria est sempre
das ideias mais poderosas de Bergson, uma ideia da qual em expanso, porque sempre h algo de novo a ser formado
as relaes conceituais de sua teoria no podem prescindir. nas conexes que podem se estabelecer mesmo entre os
Essa ideia parte do pressuposto de que algo como pontos mais longnquos da matria. H aes e reaes
a nossa diviso dos estados dos elementos materiais em interminveis entre todas as interfaces e dimenses dos
slido, lquido e gasoso completamente arbitrria; elementos do mundo. Essas conexes podem parecer im-
ou seja: ela, exatamente como toda e qualquer percepo provveis para o modo como nossa percepo, que assegura

4
Foi Deleuze quem utilizou, didaticamente, os estados da matria para explicar a concepo bergsoniana de mundo: Tratar-se-ia
antes de um estado gasoso. Eu, o meu corpo, seria antes um conjunto de molculas e de tomos continuamente renovados. Poderei
at falar de tomos? Eles no se distinguiriam dos mundos, das influncias interatmicas. Trata-se de um estado demasiado quente
da matria para que se possam distinguir nele corpos slidos (Deleuze, 2009a, p. 96-97).

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Uma poltica do passado: a histria em Benjamin, a memria em Bergson

a sobrevivncia do nosso corpo, se formou socialmente faria uma espcie de mediao inteligente entre essa
numa poca e num tempo especficos. Para Bergson, po- percepo e a ao correspondente do corpo. Precisamos
rm, esses pontos sempre estiveram, na realidade, ligados agir para viver. Dados sensveis chegam nossa percep-
tudo est inevitavelmente conectado a tudo nesse bloco o e se traduzem em formas de o nosso corpo mover-se
expansivo apenas nossa percepo que agora os deli- no mundo e relacionar-se com ele por e a partir desses
mitou, enxergou essa relao, essa ligao. Essa ideia, no dados. Mas, em primeiro lugar, preciso destacar que
limite, forja uma complexa relao entre o que objetivo Bergson no pensa a vida humana de maneira assim to
e subjetivo, em que o mais subjetivo ser o mais objetivo esquemtica e matemtica. Na verdade, o circuito que
(Deleuze e Guattari, 2010, p. 18). Mas no preciso, aqui, leva da percepo ao muito complexo e imprevisvel,
desenvolver esse caminho. Basta, apenas, percebermos em sobretudo por causa de um fator chamado afeto, isto , o
Bergson como essa viso de mundo o leva ao conceito de modo como dados sensveis atingem nosso corpo sem que
durao (dure): uma espcie de tempo infinitamente ele possua uma forma de agir em contrapartida, de ma-
denso das relaes eternamente mutveis e expansivas neira imediata e clara; sem que ele possua mesmo rgos
da matria, um tempo que nossa percepo talvez nunca capazes de lidar e responder propriamente a esses blocos
possa alcanar, embora possa dele se aproximar quando de sensaes indeterminadas que geram afeces. No o
sai das limitaes das necessidades de agir e sobreviver e propsito deste artigo, porm, desenvolver o caminho do
atravessa camadas diferentes da disposio da matria no afeto na teoria bergsoniana; permaneamos na memria.
universo. H, ento, uma durao pura, cujo decorrer Em segundo lugar, preciso notar que, para Berg-
contnuo, e onde passamos, por gradaes insensveis, de son, a percepo das coisas est ntima e inseparavelmente
um estado a outro: continuidade realmente vivida, mas relacionada memria dessas mesmas coisas. medida
artificialmente decomposta para a maior comodidade do que o tempo passa em nossas vidas, j sabemos como agir
conhecimento usual (Bergson, 2010, p. 217). diante de certas configuraes materiais, de determinados
Ora, h uma forma de pensar as conexes vitais objetos, de determinadas situaes de curto prazo. Isso
que, como diz Benjamin, em A doutrina das semelhanas, ocorre porque as imagens que para ns constituem essas
os antigos faziam entre o nascimento de uma pessoa e situaes j so memria: no algo que guardamos em
a posio de um planeta ou de um astro de modo que nosso crebro, mas uma forma j conhecida e habitual
essa conexo seja efetiva: por meio da durao bergso- do nosso corpo desenhar sensaes, se comportar e agir.
niana onde tudo est ligado e em interface com tudo. Quando algum sofre um acidente e perde a memria, no
A densidade da durao teria, assim, uma relao estreita que danificou a parte do crebro em que elas estiveram
com aquele texto mdium subjetivo-objetivo no qual, por armazenadas. Ns no arquivamos imagens do passado:
meio da escrita ou da leitura, as coisas se encontram e se o dano no crebro que no permite que ele crie aquela
ligam em suas essncias, nas substncias mais fugazes e mediao j conhecida no passado entre a matria e a ao
delicadas, nos prprios aromas e seria, ela prpria, um do corpo. Uma determinada imagem, que j era para esse
reino infinito de correspondncias. Qual a relao desses algum uma imagem familiar do passado, surge, depois
dilogos conceituais com o passado e com a poltica, com do acidente, como uma imagem nova, a partir da qual o
a histria materialista como a concebe Benjamin? corpo precisa criar e desenhar novas respostas e modos
Durao j nos d a ideia fundamental de rela- de agir. Em Bergson, a memria est muito mais nas
es, no de espao, mas de tempo. H, para Bergson, um coisas e muito menos em ns. Na verdade, quando vemos,
modo de a percepo humana, mesmo por meio de sua sentimos, enfim, percebemos algo, j o fazemos com ele-
limitao prpria e necessria, galgar as camadas mais mentos do passado, com imagens antigas, que na verdade
profundas que constituem a dure o que nos leva ao so espcies de circuitos percepo-(afeto)-ao e que,
segundo ponto a ser destacado no pensamento de Berg- incialmente, ajudam nosso corpo a comear a interagir
son: a memria. com a situao material dada. Mesmo que tal situao
As pesquisas de Bergson levaram-no a concluir seja muito nova, sempre percebemos imagens novas, ou
que o crebro humano no um rgo usado para a seja, adicionamo-la s imagens que nos so familiares
representao, mas para a ao. Ele no armazena nem por meio de um trabalho perceptivo que leva em conta,
tampouco cria imagens. Imagens so os recortes limita- tambm, tudo pelo que o nosso corpo j passou antes. Para
dos do mundo que os sentidos de nosso corpo permitem Bergson, o passado sempre est no presente; a memria
perceber. O crebro, na realidade, seria um rgo que inseparvel da percepo.

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O conceito de memria em Bergson pressupe e Tambm tendemos a acessar esses lenis de memria
implica alguns pontos. Destaquemos trs deles. Primeiro: quando nosso corpo, tomado pela fora impensvel de uma
h dois tipos diferentes de memria, que se destacam afeco, no pode, no sabe como agir. Neste estado de
menos em termos de natureza e mais em termos de in- prostrao e ao mesmo tempo de uma emoo inominvel,
tensidade. H a memria atual, aquela que j faz parte hora de recorrer s sensaes mais longnquas que nosso
dos nossos hbitos e que permeia nosso presente a partir corpo j experimentou, ao passado mais distante. E ento
das aes mais cotidianas e irrefletidas. Mas h, tambm, destacamos o segundo ponto que a ideia de memria em
verdadeiros lenis de memria em uma espcie de di- Bergson pressupe: essas camadas e lenis profundos
menso virtual, que no costumamos acessar na banalidade do passado a que podemos ter acesso no precisam dizer
das aes da nossa sobrevivncia mais banal. So imagens respeito necessariamente s coisas que ns vivemos. Se na
e circuitos sensveis muito remotos, cuja sede foi nosso dure pode haver at mesmo uma conexo efetiva entre
corpo ao longo de toda a nossa existncia e que podem ns e os astros (conexo que certos debates sobre a arte
acordar, mas em situaes muito particulares. Bergson abstrata parecem ter ressaltado ao reafirmarem a espan-
destaca situaes em que, justamente, nosso corpo no tosa semelhana entre jatos inconsequentes de mancha
est numa relao com o mundo ao redor que demande lanados em uma tela e as fotografias de galxias distantes
aes; quando nosso corpo no precisa necessariamente obtidas por meio dos telescpios mais precisos), tambm
responder com comportamentos e atos aos sentidos e no poderia haver uma conexo entre ns e corpos de
percepes, a que podemos experimentar esse passado um passado longnquo, anterior mesmo data de nosso
mais profundo. Situaes como o sonhar, quando esta- nascimento a data de nossa constituio como esse
mos deitados e sem estmulos que nos forcem a agir e a corpo provisrio que o centro frgil e passageiro dessas
responder, acessamos dimenses remotas do nosso vivido nossas percepes? No podemos encontrar, num presente
que se misturam e conectam de forma bizarra (mas apenas to imobilizado quanto algum que sonha, uma ligao
para nossa percepo habitual) com outras s quais, a vital entre ns e os homens com os quais poderamos ter
priori, nunca demos importncia e estavam esquecidas5. conversado e as mulheres que poderamos ter possudo
o verdadeiro estado da dure, muito mais prximo da (Benjamin, 1996, p. 223)? No podemos nos ver como
realidade do mundo material gasoso, mutante e expansivo uma Roma ressurreta?
do que a aparente normalidade ou estabilidade das per-
cepes limitadas de quando estamos acordados e ativos. Mas, num outro sentido, uma lembrana qualquer
um estado no qual as lembranas incomuns, tal qual poderia ser aproximada da situao presente: basta-
o passado materialista de Benjamin, apenas relampejam ria negligenciar, nessa percepo e nessa lembrana,
com a velocidade de uma rapidez frgil: suf icientes detalhes para que apenas a semelhana
aparecesse. Alis, uma vez ligada a lembrana per-
Para evocar o passado em forma de imagem, preciso cepo, uma quantidade de acontecimentos contguos
poder abstrair-se da ao presente, preciso saber dar lembrana se associa ao mesmo tempo percepo
valor ao intil, preciso querer sonhar. Talvez s o quantidade indefinida, que s se limitaria no ponto em
homem seja capaz de um esforo desse tipo. Tambm que se escolhesse det-la. As necessidades da vida j no
o passado que remontamos deste modo escorregadio, determinam o efeito de semelhana e consequentemente
sempre a ponto de nos escapar, como se essa matria da contiguidade, e, como no fundo tudo se assemelha,
regressiva fosse contrariada pela outra memria, mais segue-se que tudo pode se associar. H pouco, a percepo
natural, cujo movimento para diante nos leva a agir atual prolongava-se em movimentos determinados;
e a viver (Bergson, 2010, p. 90). agora, ela se dissolve numa infinidade de lembranas
igualmente possveis (Bergson, 2010, p. 196-197).
Tambm conhecemos um estado subjetivo que
sabe efetivamente dar valor ao intil e a conexes inu- No fundo tudo se assemelha: no podemos enxergar
sitadas: a arte (tal como pensada na modernidade). a dure bergsoniana, em que tudo est em relao e conexo

5
A madeleine de Proust um exemplo de acesso a esse segundo tipo de memria. Como todos os outros nostlgicos, Proust sonha
acordado: apesar de no estar dormindo, uma afeco muito forte e sem nome o paralisa tanto quanto algum que dorme h horas
em cima de uma cama.

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Uma poltica do passado: a histria em Benjamin, a memria em Bergson

com tudo num infinito e expansivo universo material, do da percepo de semelhanas extrassensveis mesmo num
passado mais longnquo e virtual ao presente mais atual tempo muito remoto ao nosso, o pensamento benjaminiano
e efetivo, como uma verso da lei da semelhana, que para parece mostrar como, na noo de novo de Bergson, um
Benjamin permite mesmo a prpria ascenso da linguagem novo que s possvel por causa do velho, um futuro de
humana? O dom de ser semelhante, do qual dispomos, que apenas o passado nos torna verdadeiramente capaz, h
nada mais que um fraco resduo da violenta compulso, a um elemento de salvao messinica, h uma importncia
que estava sujeito o homem, de tornar-se semelhante e de propriamente poltica. O passado um mdium de clarivi-
agir segundo a lei da semelhana (Benjamin, 1996, p. 113). dncias: atravs e a partir de suas relaes, , de fato, poltico.
Mas precisamos ainda, por fim, destacar um tercei- Jacques Rancire (1996) tem apresentado uma
ro ponto no conceito bergsoniano de memria que parece ideia de poltica que , com efeito, indissocivel da experi-
dialogar fortemente com a poltica mesmo da histria ncia esttica que se pode ter dentro de uma configurao
materialista e salvadora de Benjamin: se, em Bergson, o social ou um contexto especfico. A poltica para Rancire
passado est no presente, nas percepes, escolhas e aes est ligada sobretudo ideia de um momento de dissenso.
do presente, o futuro, necessariamente, est, de fato, no O dissenso ou desentendimento no ocorre quando dois
passado. As escolhas, comportamentos, aes e decises sujeitos discordam do significado de um objeto, mas da
que tomamos diante dos contextos e situaes do mundo prpria ordem sensvel-social que distribui, localiza e
material e atual ao nosso redor exigem que recorramos ao divide corpos, funes, tempos e estabelece aquilo que
passado para que o crebro crie uma mediao que torne som e aquilo que rudo. Ou seja: eles discordam da
nossas aes efetivamente imprevisveis. No reagimos a prpria maneira como est organizada a cena que permite
uma sensao mecanicamente como um bloco se move o dilogo entre os dois em primeiro lugar. Um sujeito
ao ser empurrado na fsica newtoniana. No humano, h a poltico, para Rancire, pe em disputa e descortina outra
dimenso do novo, uma das ideias mais interessantes de ordem, outra partilha do sensvel, uma forma diferente de,
Bergson e pela qual Deleuze nutriu um intenso interesse. a partir da materialidade amorfa do mundo, organizar as
Frente s percepes atuais recorremos ao passado, me- relaes e sentimentos em uma ordem diferente. Porque
mria, e agimos. Podemos recorrer quela memria mais fica explcito, na ordem hegemnica contra a qual o sujeito
habitual e irrefletida das aes cotidianas, mas podemos, poltico se insurge, uma espcie de erro na contagem: a
tambm, imobilizados por um afeto forte demais, ir bus- necessidade de uma re-partilha do sensvel que d conta de
car num tempo muito remoto, inusitadamente distante e novos sujeitos que antes eram desconsiderados, invisveis e
estranho ao nosso contexto presente, as formas de sentir produziam apenas rudos ao falarem uma questo, logo,
que determinaro nossas formas de ver o mundo e de se propriamente esttica (do campo do sensvel).
comportar frente a ele. O mundo material gasoso est Uma imagem poltica quando cria, dentro de um
sempre em expanso mutante, sempre merc do novo contexto particular, um dissenso: expe um ritmo, uma
algo que a ao humana, pela imprevisibilidade de suas visibilidade, uma sensorialidade das coisas diferente de
percepes determinadas pelos enormes lenis profundos uma determinada ordem corrente, de uma partilha que,
da memria, est completamente apta a produzir: pelo vis dessa nova exposio sensvel, apresenta um erro
na contagem. Quando essa imagem forja as condies
A indeterminao dos atos a cumprir exige, portanto, de uma cena que torna visvel o que antes era invisvel e
para no se confundir com o puro capricho, a conser- apresenta como som o que antes era um rudo, quando pe
vao das imagens percebidas. Poderamos dizer que em cheque uma configurao de mundo ao propor outra.
no temos poder sobre o futuro sem uma perspectiva As ideias, conceitos e pensamentos de Walter Benjamin
igual e correspondente sobre o passado, que o impulso e Henri Bergson, acima discutidos, apesar de surgirem
de nossa atividade para diante cria ars de si um vazio de mtodos e escritas filosficas muito diferentes, apon-
onde as lembranas se precipitam, e que a memria tam, porm, para uma mesma direo: o passado como
assim a repercusso, na esfera do conhecimento, da in- fonte poderosa dessas imagens com potencial poltico:
determinao de nossa vontade (Bergson, 2010, p. 68). uma runa de ontem na qual se solvem enigmas de hoje
(Tiedemann, 2009, p. 17). a ele, de fato, que muitos
Desse modo, se as poderosas noes de durao e cineastas contemporneos vm recorrendo em busca
memria bergsonianas parecem iluminar o Benjamin do dessas imagens, como as etapas seguintes desta pesquisa
passado material veloz e relampejante acessado por meio pretendem investigar.

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